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Fisiologa de la lactancia materna

Los estrgenos estimulan el crecimiento del sistema de conductos galactforos de las


mamas: enormes cantidades de estrgeno durante el embarazo secretados por la
placenta hacen que el sistema ductal crezca. Principalmente actan 4 hormonas:
hormona del crecimiento, prolactina, glucocorticoides suprarrenales, e insulina, que
tienen accin inhibitoria sobre la produccin de leche. Se cree que su accin sobre
metabolismo de las protenas es el responsable. La prolactina completa el desarrollo
de los lobulillos mamarios y estimula la secresin de leche. sta aumenta su
produccin al rededor de la 5ta semana de gestacin (10 a 20 veces).

La mama genera un lquido antes del parto; el calostro. Contiene la misma cantidad de
protenas y de lactosa que la leche, pero no contiene grasa, y su produccin es muy
escasa.

Inmediatamente despus del parto, la desaparciin brusca de la secresin de


estrgenos y progesterona porla placenta, deja campo libre al estmulo lactgeno de la
prolactina secretada por la hipfisis materna, y durante los siguientes 1 a 7 das las
mamas comienzan a secretar de forma paulatina grandes cantidades de leche en
lugar de calostro. Esta secresin lctea exige una seresin de apoyo suficiente por
parte de las dems hormonas de la madre pero sobretodo de la hormona del
crecimiento, cortisol, hormona paratiroidea e insulina, todas ellas son indispensables
pues proporcionan sutratos que son imprescindibles en la formacin de leche, tales
como aminocidos, cidos grasos, glucosa y calcio.

Despus de unas semanas la secresin de prolactina vuelve al valor previo al


embarazo, sin embargo cada vez que la madre amamanta al nio se envan seales
nerviosas que viajan desde el pezn hasta el hipotlamo, y producen una oleada de
prolactina. De este modo la lactancia puede prolongarse aos, aunque en condiciones
normales la formacin de leche disminute a los 7 o 9 meses.

PROCESO DE EYECCIN EN LA SECRECIN DE LECHE: funcin de la oxitocina.

La leche se forma de forma contnua y se vierte en los alvelos mamarios pero no pasa con
facilidad desde estos al sistema ductal y por tanto el flujo del pezn no escontnuo. Para que
el nio la reciba, la leche ha de ser expulsada desde los alvelos hasta los conductos
galactforos. Este proceso es un reflejo combinado, neurgeno y hormonal en el que

interviene la oxitocina.
Cuando el nio succiona por primera vez al principio no obtiene casi nada de leche. En
primer lugar los impulsos sensitivos de la succin deben ser transmitidos desde los pezones
hasta el hipotlamo donde producen seales nerviosas que inducen la secresin de oxitocina
al mismo tiempo que prolactina. La oxitocina es transportada por la sangre hasta las mamas
y ah hace que se contraigan las clulas mioepiteliales al rededor de la pared externa de los
alvelos, exprimiendo as la leche produciendo su paso forzado a los conductos donde se
alcanza una presin de 10 a 20 mmHg. A partir de este momento es cuando el lactante
obtiene leche al succionar. As pues, entre 30s y 1 minuto despus de que el nio empiece a
succionar, la leche comienza a fluir. Este efecto ocurre en ambas mamas.

-Guyton y hall. (2011), Tratado de fisiologa mdica.Espaa,Elsevier.