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La danza de los Santiagos

Esta danza, forma parte del complejo de la morisima, tuvo su origen alrededor
del siglo XII en la pennsula ibrica, su temtica se basa en la lucha de Espaa
por la reconquista de los espacios cristianos invadidos por los musulmanes. Al
llegar los espaoles a Amrica imponen a los vencidos su cultura de conquista.
La eleccin de esta danza se hizo con plena conciencia del grupo
evangelizador, su auge fue tal que sobrevive hasta nuestros das en varias de
las regiones del pas. A partir de 1538, ao en que ocurre la primera
representacin de esta danza en la ciudad de Mxico, se va difundiendo por
toda la Nueva Espaa, en donde pasa a ser parte importante de la fiesta titular
dedicada al santo patrn de cada comunidad cristiana.
Una danza con rasgos dramticos, muy popular en muchas partes de Mxico y
Amrica central, simboliza una cruzada, en la que se revive la gesta del
apstol Santiago en su reconquista cristiana (1) Este santo patrono de los
conquistadores espaoles fue retomado por los indgenas como personaje
principal de la danza que representa una batalla entre los moros y cristianos
(2).
Son danzas guerreras que los evangelizadores espaoles introdujeron en
Mxico para contar cmo el Apstol Santiago encabez la lucha espaola de
ocho siglos contra los moros. Las numerosas versiones de estas danzas en el
pas, tienen como elemento comn al Apstol Santiago a caballo.
Esta danza data desde la colonia, cuando los espaoles creyeron ver al
apstol Santiago en su blanco corcel fustigando a los indios que se revelaban.
Tambin existe el dicho de que en 1539 (Merlo 1986:47) cuando los
franciscanos organizaron la toma de Jerusaln y los cristianos se sentan ya
derrotados por los moros, suplicaron la ayuda al Santsimo Sacramento y
entonces se les apareci un ngel que les dijo:
Es por ello que los danzantes utilizan un caballo de madera, representndole
blanco corcel del apstol Santiago.
La danza se compone de varios personajes, sin embargo los dos ms
importantes son: Santiago Caballero capitn de los cristianos montado en su
caballo cinturn que trota sin parar; y sus antagonistas los 3 Pilatos que
marchan detrs de l en la danza y que representan al antiguo rey oriental (4)
Los Pilatos realizan travesuras y maldades a los espectadores durante toda la
daza; hasta llegar a su fatdico final, en el que mueren por sus crmenes a
manos de Santiago Caballero(3)
Los integrantes de La Danza de los Santiagos son: los cristianos, cuyo
contingente est compuesto por el seor Santiago, quien porta un diminuto
caballo simblico hecho de madera y cartn, una espada en la mano derecha y
en la izquierda una pequea cruz de madera, dos Canes y los moros (20
individuos) que dirigidos por un sabario protegen a Poncio Pilatos, quien al

final de la danza es vencido. Todos los de la faccin infiel llevan en la mano


derecha una espada y en la otra una pequea rodela, ambos objetos de
madera, y mscaras labradas con cejas y bigotes dorados que representan a
moros.
La mscara de Pilatos es de mayor tamao y tiene una expresin impactante,
mezcla de fiereza y locura. El traje de los moros consiste en un calzn rojo
largo con fleco en la parte baja de las piernas, que va encima de un pantaln y
sobre una camisa blanca de manga larga. Del hombro izquierdo al lado
derecho de la cintura llevan dos bandas con flecos de seda alrededor y se
adornan la cabeza con un gorro cnico con cascabeles.
El atuendo de Pilatos es un pantaln chinaco y una chaqueta gris oscuro o
negro, en la mano derecha un gran machete, en la izquierda una pequea
rodela, todo ello en madera, va calzado con botines de tacn para verse ms
alto de lo que en realidad es.
La danza comienza con una marcha, representando la avanzada de los
abanderados de las tropas, los cuales ondean la bandera de Pilatos.
El desarrollo de la danza comprende varios sones dando paso al combate final
en el Apstol Santiago y sus caballeros se enfrentan al Pilato Rey, con el triunfo
del primero.
La discusin gira en torno a la superioridad que ambos bandos dicen tener a su
Dios, terminando con la claudicacin de los moros quienes reconocen la
superioridad del cristianismo. Despus se escenifica el combate final en el
Apstol Santiago y sus caballeros se enfrentan al Pilato Rey, con el triunfo del
primero.