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Pesquisa exploratria: procedimento metodolgico para


o estudo de fatores humanos no campo da sade pblica
Exploratory research: a methodological procedure applied to the study of human
factors in the field of public health
Armando Piovesan, Edma Rita Temporini
Departamento de Prtica de Sade Pblica da Faculdade de Sade Pblica Universidade de So Paulo - Brasil

Prope-se procedimento metodolgico de abordagem qualitativa denominado pesquisa exploratria, cuja aplicao tem
por finalidade a elaborao de instrumento de pesquisa adequado realidade. Discute-se o emprego da expresso
"pesquisa exploratria", de um ponto de vista tradicional e nessa nova concepo. Fundamenta-se a utilizao desse
procedimento metodolgico para o estudo de fatores humanos e apresentam-se as etapas da sua execuo. Sugerem-se
indicaes para aplicao desse recurso em pesquisas no campo da sade pblica.
Pesquisa, mtodos. Projeto de pesquisa. Sade pblica.

Introduo
Para a realizao de aes de sade pblica que
dependem do comportamento das pessoas a que se
destinam, torna-se de extrema importncia conhecer previamente as maneiras de agir, sentir e pensar
da comunidade-alvo dessas aes e o contexto onde
se insere essa comunidade12.
Se a populao pensar que Deus quem manda
a doena, portanto, contra tal desgnio nada h a
fazer, ou, que a pessoa se cura somente pela vontade
de Deus, quais as aes preventivas a realizar ou,
que mensagens teriam efeito?
As crenas populares, em geral, so fortemente
arraigadas e de difcil mudana. Assim, a argumentao tcnica a ser utilizada em trabalho dessa
natureza deve ser elaborada com base no conhecimento dessas variveis e na linguagem popular, ao
invs da linguagem cientfica7.
Considera-se, portanto, ser tarefa da equipe de
sade a identificao do repertrio de conhecimentos e vocbulos comumente empregados pelas pessoas da comunidade. Este constitui o primeiro passo
para uma comunicao eficiente.

A experincia tem mostrado que nem sempre o


fcil acesso a servios educativo-assistenciais assegura, por si s, um nvel de sade satisfatrio de uma
populao. Influncias restritivas interferem na tomada de decises e na execuo de aes de sade,
decorrentes de fatores psicossocioculturais. A importncia que as pessoas conferem a sua sade e aos
cuidados para preserv-la depende, em especial, de
padres socioeconmicos, de conhecimentos, hbitos, atitudes e crenas aprendidos culturalmente11.
As experincias de vida, ao lado do ensino
formal, concorrem para a construo de conhecimentos, crenas, atitudes, valores, emoes e motivaes, componentes importantes a condicionarem
a percepo dos indivduos acerca de fenmenos
biolgicos, psquicos e scio-ambientais. Assim, a
percepo constitui experincia sensorial que adquire significado luz dessas influncias7.
Em geral, variveis relativas conduta em sade
e seus determinantes oferecem maiores dificuldades metodolgicas para sua identificao, compreenso e mensurao.

Separatas/Reprints: Edma Rita Temporini - Av. Dr. Arnaldo, 715- 01246-904 - So Paulo, SP - Brasil - Fax: (011)883-3501
Edio subvencionada pela FAPESP. Processo 95/2290-6
Recebido em 28.4.1994. Reapresentado em 20.3.1995. Aprovado em 30.5.1995.

Ao se pretender realizar pesquisa sobre fatores


humanos, recomenda-se o estudo prvio da realidade, na fase de planejamento da pesquisa, com a
finalidade principal de elaborar um instrumento
baseado nas experincias reais dos sujeitos, no seu
vocabulrio e ambiente de vida13.
Esse procedimento metodolgico, denominado
pesquisa exploratria, apresenta natureza qualitativa e contextual.
O objetivo central do presente trabalho consiste
em fundamentar e discutir esse recurso metodolgico,
com a finalidade de facilitar a sua aplicao s
pesquisas cientficas de variveis referentes a conduta e seus determinantes, no campo da sade pblica.
A Expresso "Pesquisa Exploratria"
Inicialmente, cabe distinguir os termos pesquisa
exploratria e estudo-piloto (ou pesquisa-piloto).
Piloto, como adjetivo, "uma realizao em
dimenses reduzidas, para experimentao ou melhor adaptao de certos processos tecnolgicos:
ensino-piloto, projeto-piloto, laboratrio-piloto"* ;
ou, no dizer de Aurlio, piloto o "que serve de
modelo e/ou campo de experimentao para mtodos ou processos inovadores: "usina-piloto"**. Em
Webster***, dois conceitos podem ser destacados
desse adjetivo:
- "that serves as a guide on guiding device"
- "that serves as a trial unit on a small scale for
experimentation or in testing"
Nesse sentido, os termos pesquisa e piloto se
repelem, embora, vez por outra, encontre-se a expresso estudo-piloto; neste caso, o termo estudo
seria sinnimo de pesquisa.
Quanto ao conceito de pesquisa exploratria, da
forma como tradicionalmente entendida, quem
melhor o descreve Theodorson e Theodorson14.
"Exploratory study. A preliminary study the
major purpose of which is to become familiar
with a phenomenon that is to investigate, so that
the major study to follow may be designed with
greater understanding and precision. The exploratory study (which may use any of a variety
of techniques, usually with a small sample) permits the investigator to define his research problem and formulate his hypothesis more accurately. It also enables him to choose the most
*

Dicionrio Melhoramentos da lngua portuguesa. So Paulo,


Melhoramentos, 1977.
* * Novo dicionrio da lngua portuguesa. 2a ed. Rio de Janeiro,
Nova Fronteira, 1986.
*** Webster's New Twentieth Century of the English Language.
Unabridged. 2nd ed. Cleveland, The World Publ, 1965.

suitable techniques for his research and to decide on the questions most in need of emphasis
and detailed investigation, and it may alert him
to potential difficulties, sensitivities, and areas
of resistance."
So relativamente raros os textos de metodologia cientfica que tm consideraes sobre o citado
termo. Menos freqentes, ainda, so as menes
sobre pesquisas exploratrias realizadas como recurso adicional da pesquisa principal.
Dos vrios textos que versam sobre esse assunto, destacam-se alguns, a seguir.
Polit e Hungler8 dizem, sobre o termo "exploratory research": "A preliminary study designed to
develop or refine hypothesis, or to test and define
the data collection methods". "Exploratory study is
an extension of descriptive research."
Detalhando mais, dizem:
"Researchers may engage in exploratory research f or two basic reasons. First, the investigator may be simple curious and desire a richer
understanding of the phenomenon of interest
than a straight forward descriptive study could
provide. This reason is particularly salient when
a new area or topic is being investigated, for
which no satisfactory theory can be identified.
Second, exploratory studies are sometimes conducted to estimate the feasibility and cost of
undertaking a more rigorous or extensive research project on the same topic. When largescale studies are antecipated, it is usually wise
to explore potential difficulties with a smaller
version of the study."
Outro texto que versa sobre o assunto o editado
por Babbie1, que assim se expressa:
"Much of social research is conducted to explore a topic, to provide a be ginning familiarity
with that topic. This purpose is typical when a
researcher is examining a new interest or when
the subject of study is itself relatively new and
unstudyied."
Uma das caractersticas da pesquisa exploratria, tal como geralmente concebida, refere-se
especificidade das perguntas, o que feito desde o
comeo da pesquisa, como nica maneira de abordagem. Para ilustrar este aspecto, retoma-se Babbie1:
"As an example, let's suppose that a widespread
taxpayer dissactisfaction with the government
events into a taxpayer's revolt. People begin
refusing to pay their taxes and they organize
themselves around that issues. You might like to
learn more about the movement: How widespread is it? What levels and degrees of support
are there within the community? How is the

movement organized ? What kinds of people are


active in it? You might undertake an exploratory
study to obtain at least approximate answers to
some of these questions. "
Babbie resume as finalidades da pesquisa exploratria dizendo:
"Exploratory studies are most typically done for
three purposes: (1) simply to satisfy the researcher's curiosity and desire for better understanding, (2) to test the feasibility of undertaking a more careful study, and (3) to develop the
methods to be employed in a more careful study."
O estudo exploratrio pode ajudar a resolver
algumas dificuldades em pesquisa. Uma delas a
que se refere ao desenvolvimento de programas, na
concepo de que a populao constitui um recipiente vazio ("empty vessel") e que a tarefa educativa
se resumiria em preench-lo. Nada mais que um
engano, pois a populao rica de conhecimentos e
esses conhecimentos, opinies, valores e atitudes
que vo se constituir, muitas vezes, em barreiras.
Essas barreiras podem ser conhecidas por meio do
estudo exploratrio e, pelo menos, parcialmente
contornadas, a fim de que o programa educativo
alcance maior aceitao. No outra a opinio de
Ross e Rosser10.
"In addition to these models of what may enhance health education, there are also a number
of illusions that must be noted. Green et al
(1980) refer to the 'empty vessel fallacy', in
which educators behave as if all they have to do
to ensure the success of their pro g rams is to pour
information into the empty minds of the target
population".
Nesse enfoque, a pesquisa constituiria o passo
inicial a subsidiar o planejamento de programas de
sade direcionados para a mudana de comportamento de individuos12.
Fundamentos da Pesquisa Exploratria
A pesquisa exploratria, da maneira proposta
neste trabalho, apia-se em determinados princpios
bastante difundidos: 1) a aprendizagem melhor se
realiza quando parte do conhecido; 2) deve-se buscar sempre ampliar o conhecimento e 3) esperar
respostas racionais pressupe formulao de perguntas tambm racionais.
"Pergunta racional" merece uma referncia especial em termos do enfoque dado a este trabalho.
costume, na rea das cincias da sade, considerar-se o termo racional como aquele baseado nos
conhecimentos cientficos; estes so os certos. De
outro lado, o que no se conforma com tais conhe-

cimentos, considera-se errado6.


Neste caso, as respostas seriam consideradas
certas porque se conformam com o Repertrio Profissional de Respostas, ou seja, com o universo de
explicaes cientficas.
"Enquanto a terminologia mdica essencialmente precisa e restrita, a popular, alm de vaga,
apresenta uma riqueza prodigiosa de palavras a
respeito de uma doena, que varia de pas para pas,
de regio para regio e, tambm, em cada comunidade e classe social; alm disso, a medicina popular
conta com entidades mrbidas, que no encontram
correspondente no campo da medicina cientfica
(mau-olhado, por exemplo)"6.
Mas, h uma forma alternativa de se considerar
o conhecimento popular como certo. Neste caso, o
conhecimento ser tido como certo se se coadunar
com o Repertrio Popular de Respostas, ou seja,
com o universo de explicaes populares.
Fazer perguntas racionais para receber respostas
racionais implica fazer perguntas congruentes com
o Repertrio Popular de Respostas: as respostas
sero "lgicas", segundo esse entendimento, se se
coadunarem com este Repertrio. Assim, as respostas estariam de conformidade com a "realidade".
Desse modo, ao contrrio do que considerado
certo pela prxis, fazer perguntas racionais, para
receber respostas racionais, implica saber fazer perguntas adequadamente "racionais" em termos do
Repertrio Popular de Respostas.
Negar essa realidade, menosprez-la ou ignorla, sob o pretexto de que no apresenta qualquer
significado de valor, aumentar a probabilidade de
se colher resultados negativos na tarefa educativa.
A realidade educativa com que os tcnicos por
vezes lidam si ignorar simplesmente o Repertrio
Popular de Respostas, sob a alegao de que as
pessoas so ignorantes. O emprego de questionrios
no-estruturados (contendo apenas perguntas, sem
previso das respostas), alm das dificuldades conhecidas que apresentam, no conduzem ao mago
do Repertrio Popular de Respostas; permite, apenas, que se o aflore superficialmente, de forma irregular, errtica e distorcida. Nessas condies, a
metodologia empregada inadequada para abordar
esse modelo de repertrio.
Em resumo, o que pode parecer racional luz do
Repertrio Profissional de Respostas, pode ser irracional e inadequado quando se tem em vista que o
modelo a seguir seria o do Repertrio Popular de
Respostas. A tcnica de abordagem para se conhecer um dos repertrios costuma ser inapropriada
para conhecer o outro.
Quando se aplica um questionrio pr-estabelecido (estabelecido antes de se conhecer a realidade,
ou seja, antes de se conhecer o Repertrio Popular
de Respostas), costuma-se distorcer os resultados.

Pode-se dizer, ento, que, para se obter determinada resposta, preciso fazer a pergunta correspondente. Alm disso, para se obter "boas" respostas
preciso fazer-se "boas" perguntas. Mas para fazer
"boas perguntas", ou perguntas pertinentes e de
interesse, preciso conhecer com antecipao as
possveis respostas, que consistiriam no "Universo
de Respostas".
Cai-se, portanto, num crculo vicioso: Para obter
"boas" respostas preciso fazer "boas" perguntas.
Para fazer "boas" perguntas precisa-se conhecer as
respostas que as perguntas podem suscitar. O problema, ento, est em sair desta circularidade. No
Universo de Respostas h n respostas, umas melhores ou mais pertinentes que outras. H respostas
mais vlidas e menos vlidas. O problema est em
identific-las. Por exemplo, pretende-se medir o
conhecimento popular sobre a etiologia do cncer
ginecolgico. Como perguntar para saber o que as
pessoas sabem a esse respeito, dentro do Repertrio
Popular de Respostas, como elas sentem e reagem,
suas atitudes, suas opinies?
A soluo do problema est, pois, em elaborar
um instrumento de medida capaz de captar, do
Universo de Respostas, as respostas mais adequadas ou convenientes para a pesquisa. Quanto mais
ajustado realidade, mais capaz ser o instrumento
de relatar com preciso as melhores respostas.
Assim, o problema de elaborar um bom instrumento de medida se transfere para busca de um
melhor conhecimento do Universo de Respostas.
Quanto melhor o conhecimento do Universo de
Respostas, mais capacitado est o pesquisador em
elaborar um bom instrumento de pesquisa. E ele
ser um bom instrumento, na medida em que for
capaz de fazer boas perguntas.
Do exposto, depreende-se ser esta concepo
consideravelmente distante dos entendimentos de
praxe, apresentados por outros autores retro-mencionados. Esse afastamento se refere no s a pormenores, mas tambm a aspectos bsicos, essenciais;
suficientemente palpvel para se afirmar que a expresso "pesquisa exploratria" pode ser aplicada a
realidades distintas.
A Pesquisa Exploratria como Recurso
Metodolgico
Define-se pesquisa exploratria, na qualidade
de parte integrante da pesquisa principal, como o
estudo preliminar realizado com a finalidade de
melhor adequar o instrumento de medida realidade que se pretende conhecer.
Em outras palavras, a pesquisa exploratria, ou
estudo exploratrio, tem por objetivo conhecer a
varivel de estudo tal como se apresenta, seu signi-

ficado e o contexto onde ela se insere. Pressupe-se


que o comportamento humano melhor compreendido no contexto social onde ocorre9. Nessa concepo, esse estudo tem um sentido geral diverso do
aplicado maioria dos estudos: realizado durante
a fase de planejamento da pesquisa, como se uma
subpesquisa fosse e se destina a obter informao do
Universo de Respostas de modo a refletir verdadeiramente as caractersticas da realidade. Assim, tem
por finalidade evitar que as predisposies no
fundadas no repertrio que se pretende conhecer
influam nas percepes do pesquisador e, conseqentemente, no instrumento de medida. No corrigido, este tipo de tendncia poder conduzir o pesquisador a perceber a realidade segundo sua tica
pessoal, de carter tcnico-profissional. A pesquisa
exploratria, permitindo o controle dos efeitos
desvirtuadores da percepo do pesquisador, permite que a realidade seja percebida tal como ela ,
e no como o pesquisador pensa que seja.
Enquanto, segundo as concepes tradicionais,
a pesquisa exploratria tem por finalidade o refinamento dos dados da pesquisa e o desenvolvimento e
apuro das hipteses, nesta nova concepo realizada com a finalidade precpua de corrigir o vis do
pesquisador e, assim, aumentar o grau de objetividade da prpria pesquisa, tornando-a mais consentnea com a realidade.
Nesse sentido, a pesquisa exploratria leva o
pesquisador, freqentemente, descoberta de enfoques, percepes e terminologias novas para ele,
contribuindo para que, paulatinamente, seu prprio
modo de pensar seja modificado6. Isto significa que
ele, progressivamente, vai ajustando suas percepes percepo dos entrevistados. Em outras palavras, ele vai conseguindo controlar, quase que imperceptivelmente, o seu vis pessoal.
Pode-se constatar a subsistncia desta proposio se se considerar, por exemplo, que se deseja
conhecer os fatores da prole numerosa ou do controle de natalidade. inegvel que existem diferenas,
s vezes pronunciadas, entre as concepes cientficas e as concepes populares. E que estas diferenas so desconhecidas e podem operar conseqncias importantes, redundando, ao final, em distores apreciveis e significativas. Essa prtica do
pesquisador, realizando a pesquisa definitiva com
base em suas prprias concepes, pode levar a falsas
concepes, em que os pontos de vista e as motivaes pessoais, de carter profissional, predominam.
Resumindo, duas diferenas bsicas distinguem
as pesquisas exploratrias realizadas segundo o
procedimento tradicional e da forma aqui proposta.
- No modelo tradicional, h uma projeo da
mente do pesquisador no que est sendo observado
ou perguntado, o que feito atravs de perguntas
especficas. Essas perguntas conferem direo

pesquisa. Dessa forma, a pesquisa principal, embora passe a contar com mais informaes e mais
detalhes, ela, no seu conjunto, no outra coisa que
a mente do pesquisador projetada na pesquisa.
- Na forma proposta, h um esforo grande do
pesquisador para controlar os efeito distorcivos de
sua subjetividade naquilo que est sendo perguntado. A subjetividade no pode ser totalmente controlada, mas o que importa o grau de controle possvel
de ser feito. Esse esforo to mais intensivo quanto
mais no incio se est na pesquisa.
A pesquisa exploratria, assim norteada, integra-se ao planejamento da pesquisa principal. Constitui parte dela e no subsiste por si s. E um meio
simplesmente, mas um meio muito importante para
mostrar a realidade de forma verdadeira.
Torna possvel estruturar totalmente as questes
do instrumento da pesquisa, ou seja, construir as
perguntas e as respostas pertinentes, com base nas
informaes que emergiram da prpria populao.
Trata-se de procedimento que muito exige do
pesquisador, desde que se torna necessrio apreender e transferir para o instrumento os significados e
o vocabulrio conferidos pelos indivduos ao objeto
de estudo.
O estudo exploratrio permite, portanto, aliar as
vantagens de se obter os aspectos qualitativos das
informaes possibilidade de quantific-los posteriormente. Esta associao realiza-se em nvel de
complementaridade, possibilitando ampliar a compreenso do fenmeno em estudo4.
Acredita-se, portanto, que o emprego equilibrado de metodologias qualitativas e quantitativas permite ampliar a compreenso acerca de determinada
realidade5,9. Embora, de um ponto de vista epistemolgico e metodolgico possam existir diferenas
marcantes, no se considera haver oposio frontal
entre as citadas abordagens. Nesse sentido, referenda-se a afirmao de Leito2, a respeito do "sentido
tico possvel de ser encontrado na associao de
mtodos quantitativos e qualitativos de pesquisa,
cujo fim ltimo deveria ser a busca de melhorias de
vida dos seres humanos."
Operacionalizao da Pesquisa Exploratria
Operacionalmente, pode-se descrever o estudo
exploratrio como constituindo um "continuum"
que, partindo de uma situao de pouco ou nenhum
conhecimento do Universo de Respostas, alcance a
condio de um conhecimento qualitativo autntico
desse mesmo universo.
Esse estudo realizado em vrias etapas; cada
uma delas apresenta finalidade e metodologia prprias. No conjunto, as etapas constituem trabalho
harmnico e coordenado. Cada etapa se apia nos

resultados obtidos na etapa anterior. No existe um


nmero pr-determinado de etapas; sero realizadas tantas quantas forem necessrias, at a elaborao de um instrumento totalmente estruturado13.
A primeira etapa consiste em realizar entrevistas em profundidade e no-dirigidas, nas quais,
evitando-se perguntas que possam dirigir respostas para o que se tem em mente, procura-se dialogar
com o entrevistado dentro de um campo descontrado,
em que se propicia o mximo de liberdade de expresso15. Esse tipo de entrevista tem por finalidade obter o mximo de informaes que o indivduo
entrevistado possa oferecer. Nesta fase, costumase usar um roteiro para as entrevistas, contendo
apenas tpicos sobre os quais se pretende conversar. Contudo, se no decorrer das entrevistas verificar-se que a conversa toma rumos diferentes, porm pertinentes ao objeto de estudo e interessantes
para a pesquisa, no se deve hesitar em modificar
o roteiro planejado.
A entrevista em profundidade no dirigida de
difcil realizao, requerendo experincia do pesquisador porque, alm da habilidade de fazer o
respondente falar livremente e de dar informaes,
deve evitar induzi-lo a manifestar idias que no so
as suas. Deve, alm disso, procurar verificar o que
real no mundo do respondente evitando, para isso,
"filtrar" o que v ou ouve atravs das lentes subjetivas de sua prpria personalidade. Deve, tambm,
reavaliar continuamente o que importante e o que
no importante, tendo em vista o tema da pesquisa.
Quanto ao objeto que se tinha primordialmente
em mente para o assunto, podem ocorrer sucessivas
modificaes, seja pela incorporao de aspectos
antes desconhecidos pelo pesquisador, seja pela
reformulao dos previamente conhecidos.
As entrevistas em profundidade e no dirigidas
podem ser realizadas com um s respondente ou em
grupos de 3 a 6 respondentes. As entrevistas individuais ou em grupo oferecem vantagens e desvantagens que se complementam reciprocamente. Da, a
vantagem de associ-las3.
As entrevistas devem, de preferncia, ser gravadas.
O material colhido costuma ser abundante e
bastante diversificado, ficando difcil perceber-se
uma linha condutora. medida que se acumulam os
registros de relatos, torna-se difcil ou impossvel
lembrar quais dos registros contm ou no informaes sobre determinado tpico.
Algum sistema classificatrio essencial para
que o investigador evite perder muitas horas a procurar, em suas anotaes, alguns itens que lembra
vagamente mas que no pode localizar.
O sistema de classificao deve ser adaptado ao
objeto da pesquisa, de forma que aqui no possvel
apresentar regras especficas. Mas, medida que a
pesquisa se torna mais claramente focalizada, o

pesquisador pode criar um sistema mais complexo


de classificao.
Para solucionar o problema do grande acervo de
dados, o que torna esta fase de difcil equacionamento, disforme, irregular, dispersa, recomenda-se classificar o material disponvel tomando como fio condutor o objeto de pesquisa. Assim, no s os dados
passam a ser ordenados, como tambm escoimados
dos assuntos irrelevantes. O que sobra um material
ainda bruto, mas j com contornos inteligveis.
Esta fase da pesquisa, a primeira, termina com a
saturao do assunto. Esta condio demonstra que
se chegou ao "fundo do poo".
Na etapa seguinte da pesquisa exploratria, procura-se burilar os dados, fazendo-se perguntas especficas - ou melhor, cada vez mais especficas - para
aperfeioar certos dados ou para obter conhecimentos novos. Nestes se incluem, tambm, conhecimentos do repertrio profissional - introduzidos em
fase mais avanada - os quais vo se reunir aos do
repertrio popular formando um todo nico.
Se determinados aspectos no ficaram devidamente esclarecidos ou permaneceram omissos, admite-se que se repita a primeira fase para resolver
especificamente este problema.
Nas etapas subseqentes, o objetivo apurar
sempre mais os resultados obtidos e rever a classificao dos dados.
A seguir, os dados so colocados sob a forma de
perguntas e respostas. Isto possvel porque j se
domina praticamente todo, ou quase todo, o universo de respostas.
As perguntas e respostas so progressivamente
aperfeioadas atravs de sucessivas aplicaes.
A pesquisa exploratria pode ser realizada em
uma s etapa, embora raramente isto acontea, ou,
ento, pode ser a etapa final de uma sucesso de
etapas preliminares, em nmero raramente maior
que 10; geralmente, 5 ou 6.
Esse nmero varia em funo de vrios problemas, como, complexidade da pesquisa, desconhecimento maior ou menor do Universo de Respostas,
colaborao maior ou menor da populao, grau de
habilidade do pesquisador, amplitude do campo de
pesquisa e qualidade dos dados a serem obtidos.
Quanto mais desconhecido o Universo de Respostas, mais provvel ser maior o nmero de etapas.
recomendvel entrevistar pessoas diferentes em cada
etapa, a fim de obter novas informaes e, assim,
ampliar o Universo de Respostas.
Pra-se no momento em que se comea a receber
as mesmas respostas. Da para frente, as novas
respostas vo se tornando cada vez menos freqentes e, por isso, vo tendo cada vez menos interesse.
Na ltima etapa aborda-se o aspecto quantitativo
da pesquisa exploratria. Nessa etapa, o questionrio, praticamente estruturado, aplicado a uma amostra

de, geralmente, tamanho 30. A seguir, feita completa reviso do questionrio, visando ao seu aperfeioamento e eliminao de questes que se mostraram
de pouco interesse do ponto de vista quantitativo.
Especificamente, deve-se melhorar as respostas, respostas que eqivalem s categorias da varivel. Devese procurar apurar melhor os aspectos formais das
questes, o que se far, em grande parte, aplicando os
princpios da categorizao de variveis.
No se pode esquematizar com preciso as etapas da pesquisa exploratria, pois elas dependem de
numerosos fatores aleatrios. Contudo, pode-se dizer que a pesquisa exploratria pode ser agrupada,
grosseiramente, em etapas que se superpem, nas
seguintes etapas principais.

No se deve confundir pesquisa exploratria


com pr-teste.
O pr-teste se limita a um aperfeioamento do
questionrio quanto sua forma. Quando se faz
pesquisa exploratria, o pr-teste passa a ser parte
integrante dela, nela estando embutido. Nestas condies, as questes de forma j vo sendo resolvidas, no havendo, praticamente, necessidade de
alteraes.
Indicaes da Pesquisa Exploratria
Dentre as vrias possveis aplicaes da pesquisa
exploratria pode-se enumerar algumas indicaes.
1. Identificao do Nome da Doena - A identificao do nome da doena constitui-se em informao
bsica, pois a pesquisa depende de comunicao
clara e eficaz. E a comunicao deve ser feita em
termos dos nomes que fazem parte do Repertrio
Popular e no do Repertrio Profissional. Deve-se
levar em considerao o conhecimento popular dos
referentes cientficos. Sem isso, a comunicao com
a maioria dos respondentes ficaria impossvel ou
equvoca6.
Exemplificando, o termo blenorragia deve ter

pequena penetrao popular. Tem-se, em compensao, uma grande variedade de sinnimos:


gonorria, esquentamento, pingadeira, doena do
canal, doena da rua, doena da vida, doena do
homem (e da mulher), purgao, gota matutina,
fogagem e outros, utilizados popularmente.
2. Conhecimento do Repertrio Popular de Respostas - Esta a finalidade primordial da pesquisa
exploratria. O Repertrio Popular de Respostas
tanto pode se referir ao conhecimento, crena e
opinio, como atitude, aos valores e conduta.
Quando a pesquisa se refere a uma doena ela
dever, de preferncia, referir-se ao conhecimento
de, por exemplo, causas, transmisso, diagnstico,
tratamento, preveno, gravidade, suscetibilidade,
seqelas, entre outros.
Mas no so apenas as doenas que so suscetveis de serem estudadas por pesquisa exploratria.
Todos os assuntos cujo enfoque popular seja mal
conhecido, ou conhecido por outra forma, podem
ser pesquisados. Pode-se lembrar, nesse sentido,
pesquisas sobre alimentao, exerccios fsicos,
acidentes, contraceptivos, alcoolismo, drogas e fumo,
entre outros.
3. Elaborao de Questionrio Ajustado Realidade
- Esta vantagem, como se depreende, decorrente do
progressivo melhoramento do questionrio, resultante do processo de aprimoramento desse instrumento de medida.
O questionrio final ser totalmente estruturado, o
que representa, ponderados os prs e contras, inegvel
vantagem. Convm lembrar que, devido pesquisa
exploratria ele incorpora tambm as vantagens dos
questionrios constitudos de questes abertas.
4. A pesquisa exploratria contribui para que se
conhea melhor as caractersticas da populao
e, assim, planejar mais eficientemente o tamanho
amostral. tambm, devido ao melhor conhecimento da populao que se pode verificar qual a
forma de aplicao mais adequada do instrumento, se por auto-aplicao ou por entrevista.
5. Permite, tambm identificar/categorizar de forma adequada certas variveis independentes mais
complexas, principalmente no que tange aplicao do princpio da utilidade.
Consideraes Finais
Em suma, a pesquisa exploratria permite um
conhecimento mais completo e mais adequado da
realidade. Assim, o alvo atingido mais eficientemente, com mais conscincia. A pesquisa exploratria

corresponderia a uma visualizao da face oculta da


realidade. Esta corresponde ao Universo de Respostas, desconhecido. Esta face seria iluminada pela
pesquisa exploratria.
Cumpre ressaltar, finalmente, que a pesquisa
exploratria no uma panacia e nem apresenta
utilizao plenamente assegurada. O seu emprego
sofre muitas limitaes, de tal modo que se adota o
seguinte critrio para sua indicao:
- Tem sua aplicao limitada aos "surveys". Nos
experimentos tem pouco uso.
- Deve ser necessria, ou seja, deve ter indicao
precisa. O que nem sempre ocorre. Uma pesquisa
realizada dentro de um contexto exclusivamente
profissional, torna desnecessrio o uso do contexto popular.
- Deve-se dispor de tempo para realizao da pesquisa exploratria.
- Deve haver compensao para o tempo investido
e o maior custo da pesquisa. Esse tempo adicional deve ser compensado pela maior eficcia da
pesquisa.
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(Coleo Textos; 2a srie, 3).

Abstract

Exploratory research is proposed as a methodological procedure for a qualitative approach. The main purpose of this
procedure is that of helping the researcher to develop a measurement tool which reflects reality. Both exploratory research
conceptions, the traditional and the new one are discussed. The application of this methodological procedure to the study
of human factors is recommended and the implementation stages are presented. Some applications for research in public
health are suggested.

Research, methods. Research design. Public health.