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Arquitectura verncula: trminos nuevos, conceptos antiguos

Autor: Antonio Bao Nieva


N de comunicacin : 024
Arquitecto, naci en Madrid en 1956. Es profesor del Departamento de Arquitectura de la Universidad de Alcal
de Henares de Madrid y ha realizado diferentes proyectos arquitectnicos en el mbito de la construccin
sostenible, materia en la que es coautor de diversas publicaciones.

El tipismo desde el que se ha contemplado la arquitectura verncula, desarrolla conceptos banales y mal entendidos que tan slo
miran la superficie de un fenmeno complejo. Por otro lado, los mismos habitantes del mundo rural, si bien se encuentran unidos
a la tierra a la que pertenecen, tienen como referencia patrones urbanos, y a ellos acuden inevitablemente a la hora de proponer
evoluciones en el hbitat.
El panorama que se presenta en cualquier caso, es el de descrdito de unos modos de habitar seculares, que no tienen cabida
en las prcticas constructivas actuales. Es en este terreno, en el que encuentra abono la reflexin que se propone; bsicamente
se trata de elaborar una nueva lectura de las construcciones que han sido creadas a fuego lento, con el conocimiento del lugar y
el consentimiento de la experiencia.
Desde la constatacin de que nuestras construcciones deben adquirir nuevos derroteros, hemos ido acuando una serie de
conceptos que tienen su referencia y su marco en el trmino sostenibilidad: insercin en el territorio, eficacia energtica,
minimizacin de costes ambientales, utilizacin responsable de recursos locales, gestin de los residuos producidos,
revitalizacin del tejido social, son partes de un mismo discurso. La arquitectura verncula ha respondido a todos y cada uno de
estos conceptos. Los trminos son nuevos, los conceptos antiguos.

La mimetizacin con el paisaje, caracterstica primordial de la arquitectura verncula, no es ms que un deseo de compatibilidad
con el entorno, que ha sido visto nicamente desde el punto de vista esttico. Pero la belleza que resulta de la contemplacin de
un enclave rural, viene dada por el uso de formas, colores y texturas que tienen como fin ltimo la necesidad de habitar, es decir,
de servir a las necesidades funcionales, econmicas, sociales y culturales de sus usuarios. En definitiva, Arquitectura.
Todas las estrategias pasivas de acondicionamiento ambiental aplicadas por la arquitectura bioclimtica, han sido utilizadas
de uno u otro modo en la arquitectura popular de las distintas regiones, avalando con ello sus prestaciones. Sin entrar a
considerar de donde han sido tomadas, lo cierto es que la construccin verncula ha buscado siempre, con mnimos recursos y
un conocimiento emprico de las soluciones planteadas, las mejores opciones posibles para el confort interior de las edificaciones.
La utilizacin de materiales de bajo coste ambiental es criterio bsico para la realizacin de construcciones sostenibles; es
necesario emplear materiales cuyos procesos de extraccin, fabricacin, transporte, manipulacin y eliminacin no acarreen
daos al medio ambiente. Las dificultades que la industria actual tiene para acomodarse a estos nuevos requerimientos son
evidentes, dado que es preciso reconvertir la casi totalidad de los planteamientos productivos iniciales.
En la arquitectura verncula, la utilizacin que se hizo de los materiales, represent una gestin ordenada y razonable de los
recursos locales, a los que adecuaron los sistemas constructivos. Piedra, madera, tierra o cermica son, bsicamente, el
repertorio de materiales empleados, que a su vez son referentes en la construccin sostenible actual.
La solucin tradicional de la gestin de los residuos de construccin y demolicin es muy sencilla. Se reutiliza una buena
cantidad de material, ya que adobes, mampuestos o rollizos, pasan en bastantes ocasiones de una construccin en ruinas a otra
por hacer; si esto no fuera posible, la tierra sigue siendo tierra, la madera es biodegradable (no presenta sustancias nocivas
aadidas) y el mampuesto vuelve a formar parte del terreno. El ciclo se cierra, de la mejor manera posible.

No se trata de la reproduccin de modelos que han tenido su eficacia en pocas pasadas; no contaran con las
mnimas garantas de seguridad y salud que se les debe exigir actualmente a las construcciones. Pero es obvio
que la experiencia y el saber hacer de generaciones, ofrecen pautas de actuacin que no pueden ser
ignoradas, sobre todo con las perspectivas que se nos presentan hoy en da.
La intervencin en lo construido representa una de las asignaturas pendientes de la rehabilitacin del tejido
arquitectnico tradicional. Incomprensiones de los planteamientos de control del confort o la resolucin de
problemas a travs de patrones urbanos ajenos, han acarreado prdidas irreparables de patrimonio o cuando
menos han empobrecido lastimosamente la solucin original.