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Ttulo del originalinglis

DEMENTIA PRAECOX
OR
THE GROUP OF SCHIZOPHRENIAS
Editado por International

PREFACIO DEL AUTOR

Universities Press. New York

Nuy.STRO CONOCIMIENTO
del grupo de enfermedades que estableci
KIaepelin. bajo el nombre de "Dementia Praecox" es demasiado reciente para autorizar una descripcin complet. En su conjunto, es
todava demasiado flido, incompleto y provisorio. Dado que sera
bastante tedioso mencionar todas las reservas que implica este. hecho,
espero estar justificado al suponer que el lector lo tendr presente.
Una dificultad adicional se suscita respecto a los captulos sobre
psicopatologa, y ella es el estado embrionario de la psicologa contempornea. Ni siquiera poseemos la terminologa necesaria para los
nuevos conceptos psicolgicos. Todos los trminos que empleamos
pueden tener diversos significados. Quien no se tome el trabajo de
seguir con atencin el pensamiento del autor, llegar pronto a entender un trmino determinado en un sentido distinto del que el
autor le dio, y obtendr as una imagen errnea del tema. Si a pesar

Versin castellana
DANIEL RICARDO WAGNER

2da Edicin

1993

ISBN 950-618-061-4

@
Copyright

de todas las ediciones en castellano por


EDICIONES HORM, S.A.E.
Castillo 540

Buenos Aires

Queda hecho el depsito que previene la ley 11.723


Todos los d.erechos reservados
IMPRESOEN LA ARGENTINA

de estas dificultades intento aclarar algunas relaciones y conceptos

psicolgicos, no lo hago meramente porque cada hecho nuevo sea de


valor en s mim1o, sino principalmente. porque parece que, en la presente situacin de nuestro conocimiento, puede conseguirse de este
modo una nueva comprensin de la naturaleza de las psicosis.
Por consiguiente, los diversos aspectos de esta enfermedad recibirn una consideracin bastante desigual. Los principios que todo
psiquiatra entiende claramente sern simplemente enunciados, mientras que los puntos menos familiares tendrn su introduccin, discusin y ejemplificacin. Por tanto, en esta obra tuve que sacrificar
los fines stticos a los prcticos. Asimismo, difcilmente podrn evitarse las repeticiones, puesto que, dada la complejidd de la psique
humana, procesos semejantes se presentan en los contextos ms
diversos.
.

La idea de la dementia praecox deriva en su totalidad de Krae-

pelin. A l le debemos tambin, casi exclusivamente, el agrupamiento


y descripcin de los distintos sntomas. Sera demasiado fatigoso reconocer nuestra deuda hacia l en cada uno de los casos, de modo que
espero que esta observacin suplir todas las omisiones subsiguientes.
Un aspecto importante del intento de, perfeccionar y ampliar los conceptos de la psicopatologa es precisamente, la aplicacin de las ideas
de Freud a la dementia praecox. Estoy seguco de que todo lector se
da cuenta de cun grande es nuestra deuda respecto a este autor, sin

DEMENCIA

PRECOZ

n~cesidad de que y? mencione su nombre en todos los puntos apropIados .d~ l~ exposIcIn.. Deseo ~gradecer tambin a mis compaeros
de trabajo de Burgh~lzh, de qUienes mencionar solamente a Riklin,
~?raha~, y en esp~Clal a Jung. Sera imposible establecer con preciSlon qUien proporcIOn tal o cual idea u observacin.
Me pareci de escaso valor pasar revista a toda la literatura
dado que ello sera. casi imposible, pues tendra que incluirse prcti~
camente a ~oda la. hteratura psiquitrica; en alguna medida, casi todas
las obras sIs~emtlcas sobre psiquiatra han tocado lo que hemos llegado a ~ons.Iderar como el problema de la dementia praecox. Slo
las ~ubhcacIOnes ms recientes tienen algn valor; muchas de ellas
son mt~resantes solamente en cuanto revelan cun errneamente puede ser mterpretado un concepto excelente.
E,: J?i opinin, sera una desconsideracin hacia el lector citar
las pnon~ades para cada uno de los puntos de menor importancia;
he procedIdo de acuerdo con ella.
E~ta obra se. complet en ~l verano de 1908, pero publicaciones
postenores ofreCleron oportumdades
para efectuar correcciones y
agregados.
Los nmeros entre parntesis se refieren a la bibliografa que
proporcionamos en el apndice.

INTRODUCCIN
ANTECEDENTES

"

GENERAL
HISTRICOS

LA OBSERVACINde que una enfermedad


aguda puede
tener por
resultado
un dao permanente
del rgano afectado ha tenido en la
psiquiatra
una importancia
mucho mayor que en cualquier otro campo de la medicina. Nuestras instituciones
de salud mental lan estado
siempre llenas con las vctimas
de las denominadas
enfermedades
"secundarias".
De modo que' se ha convertido
en una cuestin vital
la de saber cules de las formas agudas de la enfermedad
culminan
en estados incurables
y cules no. Hasta el presente, todas las formas
agudas descritas de las "psicosis simples" podan terminar en la recuperacin o bien conducir a formas "secundarias".
Kraepelin consigui,
finalmente,
aislar un cierto nmero de sntomas presentes en afecciones con prognosis muy pobres, y ausentes en otros grupos de enfermedades. Las psicosis caracterizadas
por la presencia de esos sntomas
fueron reunidas
bajo el trmino "Dementia
Praecox".
Sin embargo,
siempre hubo algunos casos que aunque
exhiban
estos sntomas parecan llegar a la recuperacin.
No obstante, se ha adquirido
el conocimiento
de que cierto grupo de sntomas indica una tendencia
al
deterioro
(demencia).
Por otro lado, otras afecciones agudas donde
faltaban
estos sntomas no parecan culminar
nunca en daos secundarios. stas fueron reunidas
bajo el trmino
de psicosis manacodepresivas. Desde un punto de vista prctico y terico, esta clasificacin ofreci una gran :ventaja, dado que proporcion
una base para
hacer predicciones,
en un gran nmero de ~asos, respecto a los ataques agudos y al estado terminal.
Por la presencia del complejo de sntomas as seleccionado y definido, se caracteriza como una unidad al amplio grupo de la dementia
praecox.
Muchos se oponen todava a la concepcin
de Kraepelin;
algunos son desconcertados
por, las mltiples
manifestaciones
clnicas
externas que presenta
esta enfermedad,
otros no pueden contentarse
con el concepto de una afeccin que pareca estar definida
originariamente por el curso que le es peculiar, pero que incluye casos con
desenlaces
tanto buenos como malos. Sin embargo, un examen ms
atento demuestra
que, en realidad,
todos estos casos tienen mucho
en comn, que ellos son claramente
distinguibles
de otros tipos de
enfermedad
mental.
Esto constituye
ciertamente
un gran progreso

10

DEMENCIA

PRECOZ

en relacin a .los anteriores


intentos de definir este
.
grupo patolgICO.
Aunque
no sIempre esta afeccin t'
Ie
ne
por
resultado
un
completo
deterioro,
cada uno de los
. agacln
casos re ve l a empero ante una m
.
mas'. acuclOsa, algunos important'
.'
d

es ,smtomas reslduales que son comunes a todos De modo que, d


a emas de una idntica sintomatologa
.
encontramos'
tambin lo s mIsmos resultados finale
.
. .'
.
,.
s, no cuantItatIva
smo cualitativamente
es de clr,
en termInas de la d'
.,
IreCCIOn en que
se d esarrolla la enfermedad
Ot
'.
'

ni la misma
sintomatologa
ni el mismo' d _ra~ PSIC~SIS n.o muestran
la mvers~, toda~ las psicosis
a las que se consider hasta a~en ace.
ora
secundanas
exhIben el mismo complejo general de sntom
pC~o
.as.. o: o tanto, en el presente estado
de nuestro conocimiento
l
a d e l ImItaCl n de este g ru
.
sl o es permisible sino ' q ue
.
po pato l gICO, no
se Impone como obligatoria
.
que todas
II
f
Ade' mas, se h'a establecido
'

aque as :armas de deterioracin que comienzan lenta e insid'


. nmguna fase aguda
lOsamente, sm
ostensible, tienen los mismo s
.
sm
y no pueden se d"IstmguI . as
' t amas
en nIngn momento
de los llamad
""

d
. r"
secundanos.
q.ue debemos ,incluir en esta enferm:~a~IPOS
.De modo
a todos aquellos tIpOS conocldos por una amplia varied d d
a
e nombres, tales como "'deterioracin
.
.
primaria" , p ar anOla d etenorante",
etc.
'
"
Hasta ahora, han fracasado com I
.
P etamente
todos los mtentos de
clasificar a estos casos en su bd'"IVlSIOnes
o grupos segn sus cuadros
clnicos exter~os.
Bajo el trmino
demencia
pr
'.
inclumos
entonces a un grupo de
f
d ~coz o esqUIzofrema

.que puede? distinguirse claramente de todos los otros e~p~me


S pa ;o l~s
gICOS en el sIstema de Kraepelin.
Aqullas tienen muchos sI nto mas comunes y
.
.

'
P ro g nos'
embargo, sus cuadros clnico
. IS ~emeFntes. Sm
s pue d en ser extraordmanamente
soso Quizs este concepto te
diverun val?r temporario, en
la medida en que ms adela:~a t:reramente
sentido en que los descubrimiento~g~ que ser re?UCI~O (~~ el mismo
hICleron necesaria la subdivisin d e 1as neumomas,e laenbactenologla
trm' mas d e 1os. Iversos
.
d
agentes etiolgicos) No obstant
obtenido
u~ 'pro~eso an mayor q~e el efectuaJ~ c:~~~~s d~~:u~~.ha.
Imlento de la etIOlogIa de la paresia general Tamb"
.
Ien ~te u'1 tImo sndrome fue oscurecido durante mucho tiem~o
Pensamos que el problema deo~ mduc os ~tros conjuntos de sntomas.
profundamente a todo el cuer o ~e fme.ncla p:ecoz afecta mucho ms
a sIst:mtlca de todas las psicosis,
que en su poca el problem/ de 1
a
que todava siguen siendo oscuros n~a:eslal general. Aquellos hechos,
I-?VOucran ya a la parte principal de los casos de demen .,'
ciles, como la psicosis febri1Cl~!ere~oz~ sm~ a le:: exc:p~ionales y difs
ms atento. Por primera ve~ tenema a a .o~a. a reSIStldo al estudio
o s d e f InIClones q ue nos er .
.
consegUIr alguna comprensin' com Ad
P mI t en
' s~?emos en qu sectores nuestro conocimiento y medios ~e . ema~,
mvestlgaclOn actuales no nos
permiten trazar lneas claras.

INTRODUCCIN

GENERAL

11

El desarrollo
del concepto de la demencia precoz constituye
una
parte considerable
de toda la evolucin de la psiquiatra
terica. sta
puede difcilmente
ser descrita sin aqul. Por lo tanto, no es posible
intentar
una exposicin
completa
de la gnesis del concepto
de la
demencia precoz. La cuna de la idea fue la quinta edicin de la "Psiquiatra"
de Kraepelin
(1896).
,Por supuesto, se saba que hace largo tiempo que algunas psicosis
agudas experimentan
mejoras, mientras
que otras tienden a convertirse en crnicas.
Tambin
se haba gbservado
y conocido durante
mucho tiempo que los ms simples casos de deterioracin
pueden
llegar a tal estado sin exhibir sntomas agudos. Ya Esquirol
haba
separado la idiotez "adquirida
o accidental"
de la hereditaria
o congnita. l not el comportamiento
estereotipado
de algunos de sus
pacientes. Adems, desde hace tiempo se sabe que tales procesos de
deterioracin
afectan principalmente
a personas jvenes. Fue por esta
razn que Morel acu el nombre de "dmence prcoce"
(demencia
precoz) . Sin embargo, no pudo descubrirse ningn denominador
nico
en el caso de los abigarrados
cuadros clnicos de los procesos deteriorantes. Un gran obstculo para este fin fue la ingenua creencia (muy
extendida
hacia la mitad del ltimo siglo) de que las psicosis, o ms
bien la psicosis, debe tener un curso muy definido, ql1e segn se supona ordinariamente,
comienza con un estado melanclico.

Esta nocin vici tambin a las teoras de Kahlbaum, que en


otros aspectos significaron un progreso esencial. N aturalmente,varias
mentes sagaces, aun antes que l, saban ya que los viejos nOJ:Ilbres,
tales como melancola, insana, mana, delirios, designaban meramente
a cuadros de sntomas. Sin embargo, no se, poda aislar averdadeI'f)$\
procesos patolgicos; por consiguiente, 6e trataba a las entidades siJ1~
tomatolgicas como si ellas correspondieran a enfermedades reale$,.
Kahlbaum fue el primero que realiz un esfuerzo conciente por das;,;,
ficar procesos patolgicos a partir de este conjunto de sntomas.
En 1863, en su "Agrupamiento de las enfermedades psquicas",
llam la atencin sobre. el complejo de sntomas catatnico, pero
recin en el ao siguiente describi la enfermedad con mayor precisin, bajo este nombre, y por fin la estableci definitivamente en su
monografa de 1874. Segn l, la catatonia atraviesa los estados de
melancola, mana, estupor, confusin y, finalmente, demencia (anloga a lo que l denomin vesania tpica). Cualquiera de estas diversas etapas puede faltar, y la curacin puede conseguirse en cualquiera
de ellas menos la ltima. El autor caracteriz a la enfermedad (correspondiente a la paresia general) mediante un grupo de sntomas corporales que ahora consideramos como manifestaciones cata tnicas.
Desde ese perodo, la catatonia, en cuanto proceso patolgico,
nunca desapareci de la literatura, aunque a menudo se la atac vigorosamente. Slo unos pocos autores aceptaron el concepto de catatonia como un "proceso patolgico"; la mayora de los psiquiatras

,
I

12

INTRODUCCIN
DEMENCIA

GENERAL

13

PRECOZ

alemanes lo rechazaron,
principalmente
debido a la muy obvia razn
de que el curso tpico, tal como fuera postulado
por Kahlbaum,
era
la excepcin y no la regla, y adems porque el concepto no pareca
estar sufiCientemente
delimitado
en ninguna
direccin.
En 1871, Hecker, siguiendo una sugestin de Kahlbaum,
describi
a la hebefrenia,
que ste incluy entonces en su grupo cata tnico, y
luego ampli a todo el grupo para incluir al heboide, que no es ms
que una forma moderada
de la hebefrenia
que se manifiesta
principalmente
en cambios
de carcter.
En una fecha temprana,
Schule
pudo describir
a la catatonia
como "una hebefrenia
en conjuncin
con neurosis de tensin".
En contraste con Kahlbaum,
muchos autores pusieron a las psicosis
deteriorantes
(demenciales)
en una relacin ms estrecha con las degeneraciones,
tanto familiares
como individuales.
Con anterioridad,
Morel haba planteado
el problema
de la importancia
causal de la
herencia.
Se crey entonces que un cerebro defectuoso
estaba especialmlmte
predispuesto
a esta enfermedad
(catatonia).
Algo despus que la catatonia
y la hebefrenia,
la deterioracin
simple
(que a menudo haba sido diagnosticada
en la prctica, pero
rara vez descrita)
fue estudiada
ms cuidadosamente
por Pick (57.~),
en 1891, y especialmente
por Sommer
(725). Fue este ltimo quien,
tres aos despus, ofreci una excelente descripcin,
no slo del sndrome clnico cata tnico, sino tambin de las diversas demencias primarias, en las que incluy a la hebefrenia.
De tal modo ampli el
concepto
adecuadamente,
puesto que incluy a los sndromes
paranoides deteriorantes
en el concepto de "demencia
primaria".
Sin embargo, en su clasifiCacin final todava separa a la catatonia
de estos
tipos de deterioracin.
Las ideas y la clasificacin
de Kahlbaum
encontraron
escaso
apoyo fuera de Alemania.
Aun Sgas y Chaslin, quienes haban sido
los primeros en interesarse
profundamente
por el problema
de la catatonia, llegaron a la conclusin
de que era un complejo de sntomas,
y no una enfermedad
propiamente
dicha. En Inglaterra
slo ms
tarde se concedi atencin al tema.
En 1896, Kraepelin
incluy a las "psicosis deteriorantes"
en un
grupo de enfermedades
que, segn crey, eran esencialmente
trastornos metablicos.
Al principio,
aplic el trmino demencia precoz (que
adopt nuevamente)
solamente
a las hebefrenias,
y a los que otros
autore& haban denominado
los sndromes
"demencia les" (deteriorantes) primarios.
Llam catatonia
primaria
a todas las formas con sntomas catatnicos
predominantes,
mientras
que bajo el nombre
de
"dementia
paranoides"
describi a una forma no muy frecuente, con
una rpida erupcin de alucinaciones
e ideas delirantes confusas, comportamiento
exterior relativamente
intacto, y una temprana
detencin
de todo el proceso. Tres aos ms tarde incluy a todo el grupo deteriorante
bajo el trmino de demencia precoz. La catatonia
retuvo su

"
..
"
1 lo ue se. denomin anteriorment~:,,~e
slgmhcado usual, aqu:l o ~d q.
lmente en la hebefre];na.,{;~f
cia precoz fue ,ahora mciUlp :S'op~~~I~~porta~teincluy~n.JcJ\~.

tras que -y :ste fue e


recoz a la anteriormente.deD.I
fQrma paranOlde de l a d emenCl,.'a P
'
""!
o fantastIca.
nada P aranoia alucinante
p re
d. emenCla
'
"
del concepto de
De'sde ese moment~, e 1 a 1can~emismo
Se re istr un solo desa
e
ha seguido siendo es~nCIalme~t~
tanto' de sug anterior posicin,
Ha ulterior., Kraepehn
se retIr~u~;temente
q ue el curso .de la en!
.
.,
acentuado
muy
la q ue habla
,
A h ora consider que tam..
medad
sIempre t erm ina en detenoraCIon.
,
.
al gru p o de la d emenCI'a p recoz los muchos casos que,

bIen pertenecen
rcticos, pueden ser cura dos perf
1
por la menos para todos 1os mes P
1
t
detenidos
durante
perodos
,
muy
argos
.
manen temen e
.
siquitrica gir en torno
d'
tiempo,
l~rgo
Durante ~n
~~or 1~~t1~~nfeptO de Kraepelin; en ,la
.
a sntomas
mas
bIen
que
aIre?
ten dencia a descuidar estos sm.
actuah d a d , empero, P arece eXIstIr una
discusin de los trastornos
'

d I estu d' 10 Y
tomas cata .tnicos en favor
",
de
la
afectIvIdad.
de la aSOCIaCIon Y
.,
dIe
to de demencia precoz,
Paralelamente
a la ela?oraCIon
~,c.onc ~n particular
la psicosis
fueron defi1idas. otras entIdades pato oglca,s, la demencia precoz un
De este modo se otorgo a
manaco-depresIva.
, .
'
on trazados unilateral mente
f
ya no uer
.
"
relieve mtl d o; ~ sus lImItes
Td mente desde el exterior.
b
"
desde adentro, smo tam len so I a

:.

EL

NOMBRE

DE LA ENFERMEDAD

Desgraciadamente,
no po d em os eludir el incmodo deber de acunfermedad.
Pues el actual es demaar un nuevo nombre para .esta e 1a en f
edad y no al enfermo;
siado inapropiado.
Slo ?eSlg~a ~
dj~:7vo q~e denote las caracadems, es imposible denvar
e e un ale a exas p erado ha utlizad o
.
d e 1a a f ec cin aun q.ue un ea g
obra conCIenzu d a so b re
tenstIcas
"
" te;mm?, ~ue~o,
un
"sntoma precoz". Si~
~~:ribir,
y an ms difcil
diagnstico
diferenCIal
sena dIfICIl
e
de leer.
ortante y prctica por la que
.
.
Pero hay. una razn mucho mas" Imp
d eSlgnaCI n al lado de , la
' . bl e propon er una nueva
me parece mevIta
' O ca en la cual, no solo
es producto d e una ep
r
,

antigua, E sta u'1 tIma


.'
el concepto de demenCIa, smo
que se
cado s a todos 1os casos
'deas
contem
mente a nuestras I
dad

patolgica.

Actualmente

b"len el de prllcocidad, eran ap 1ta~


tenlan a mano. Pero se adeca difcil-.
p raneas
so bre el alcance de esta entI. '
pacientes a los que no
1
'
mc UlmoS a

,
Kraepelin ha estrechado nueva'
'vez
1 Desde que sto fue escntO por pnmeraf
'de la psicosis manaco.depresiva.
mente su concepto de este grupO patOlgICo, en avor

14

INTRODUCCIN
DEMENCIA

llamaramos "dementes" ni tampoco vctimas de una .deterioracin


temprana, exclusivamente.
Teniendo en cuenta ~l hecho de que Kraepelin describi de un
modo clsico exactamente lo que quera decir con el trmino, podramos considerar irrelevante al significado original de "dementia praecox". Despus de todo, hablamos actualmente de "melancola" sin
que nos perturben ,las antiguas ideas sobre la "bilis negra"; No hay
que atribuir a la ciencia de la psiquiatra el que no sea ste el caso.
Por su mismo nombre, la "psicosis peridica" de Kraepelin ha cerrado muchas puertas que estaban abiertas al trmino "locura manacodepresiva", pues hubo psiquiatras que bajo ninguna circunstancia
podan ser 'inducidos a designar como "peridica" a una enfermedad
que en ciertas condiciones slo se manifiesta con unos pocos ataques,
o quizs inclusive con slo un ataque aislado, en el curso de toda

una vida.

15

GENERAL

PRECOZ

En cuanto a la designacin "demencia precoz", las cosas estn


todava peor. Difcilmente haya un solo psiquiatra que no haya escuchado el argumento de que todo el concepto de demencia precoz
debe ser falso, puesto que hay muchos catatnicos y o'tros tipos que,
desde el punto de vista de los sntomas, deberan ser includos en la
demencia precoz de Kraepelin, y que no llegan a una deterioracin
completa. Asimismo, parecer que se pone fin a toda la cuestin
con la demostracin de que en un caso particular el deterioro no
aparece precozmente, sino ms tarde. Tambin se identifica a menudo
al concepto de la demencia precoz con el de una determinada forma
de psicosis de las personas jvenes; y dado que puede demostrarse
muy fcilmente que hay muchas otras enfermedades caractersticas
de la pubertad, se considera incorrecta la inclusin de todas ellas en
un solo concepto. Esta situacin se encuentra en su peor forma en Inglaterra, donde (en la medida en que estoy familiarizado con las
discusiones del problema all) la gran mayora de los psiquiatras
parece haberse aferrado al sentido literal del trmino, demencia precoz,
y haber ignorado, o no comprendido, el concepto bsico de esta entidad patolgica.
De modo que no nos queda ninguna alternativa excepto la de
dar un nuevo nombre a la enfermedad, menos apto para ser malentendido. Tengo plena conciencia de las desventajas del nombrepropuesto, pero no conozco ninguno mejor, Es realmente casi imposible
encontrar un nombre perfecto para un concepto que todava se est
desarrollando y alterando. Llamo a la demencia precoz "esquizofrenia" porque (como espero demostrarlo) el "desdoblamiento"
de las
distintas funciones psquicas es una de sus caractersticas ms importantes. Por razones de conveniencia, utilizo la palabra en el singular,
aunque es evidente que el grupo incluye a varias enfermedades.
Ideas semejantes pueden haber conducido a las sugestiones que
hicieran Zweig y Gross (278). Zweig llam a la enfermedad "demen-

,
Gross la denomin6
"~ementia
sejunctiva>
Pero, com~
tIa dessecans";
'
ya h emos d'cho
el
trmino
"demenCIa"
es
totalmente
maproplado
11
trmino
"dementia
sejunctiva",
debe
observa~se
q~e,
el
a
,
En cuanto
no esta, dehmdo
concepto d e seJu n c l' o'n , tal como lo utiliz \tVernicke,
,
d
te
la
d
con la suficiente precisin como para 3 caractenzar
a
ec~a
a.~en e~ a.terdefinen
a la seJunclOn
en, f erme d a d Adems ' otros autores q
ue su adopcin slo tendna por
"
ma' s Vag os , de modo
mInas to d aVla
resultado
discusiones estriles.
,
, . .
Paris ha propuesto
el trmino
"psychose catatomque
degene~a-a( IVe" . N() podemos aceptar tal designacin,
pues, a este resp~c~o, rec 1
,os
no consideramos
esenCIa es
eneracin,
Y
g
e
de
de
d
1
zamos
a 1' a
,
"demencia
paratomca
como.
sntomas
t~~es
) o "ambl y th y mia",
. cata tnicos,t iaTrmmos,
rogresIva
(Bernstem,
P
progreslv~, "" .para on
,
(211)], son completa[Evensen
"ambl y nOla slmplex et catatomca , "
(Con a gde
"locura
a d o 1escen te "
d'
'

mente
hey )

unilaterales.

La

eSlgnaCIOn

d'

VIS
't

Wolff

ha

propuesto

a'
es inadecuada
desde todo punt?
Peste
termmo ya h a SI' tia em p leado en
f
d
'
recientemente
era
,
" IS renla.,
f ' d tan am p lio que la tenta'
otro sentido; tiene ademas un sIgn~' Ica
o
cin de interpretado
mal es demasIado grande.

'..

LA DEFINICIN DE LA ENFERMEDAD
Con el trmino "demencia
precoz" o "esquizo~re~ia..
a un grupo de psicosis cuyo curso es a veces ~nl~9iI~~
~
marcado por ataques intermitentes,
Y que..'pu:~i

d~~i

.'
ceder en cualquier etapa, pero que no pepIl'te
ad integrum, La enfer~edad se carac~e.~~...
alteracin del pensamlent?, los. sent:n.. .',
mundo exterior, que en mngunaotta
particular.
En todos los casos nos vemos .fte
o menos ntido de las fu~ciones pst
I:mnciada, la personalidad pierde su
diferentes complejos psquicos parecen
de los diferentes complejos e impuls~~
falta por completO. Los complejos ps q.~
conglomerado de esfuerzos con un resu:'
en la ersona sana; antes bi.en, un c~nJulll.t()\:d._
la per~nalidad durante un tIempo, mIentraS que'P .
',.

......

"'J

...~
2 Por las mismas razones no podemos ace.ptar ,tTI?n~
, ,."
si uiatras italianos, Sommer), "dementla slmp ex. .....
pnmItIva
(R~,
aceptable .al dc~.
(Weygan d t ) Tam p oco encuentro
tia apperceptIva
'
de Brugias.
3 Gross y Weber (798, p. 822) .

17
GENERAL

INTRODUCCIN

16

DEMENCIA

PRECOZ

e impulsos son "segregados"


y parecen parcial o totalmente
impotentes. A menudo,
las ideas son elaboradas
slo parcialmente,
y se pone
en relacin de una manera ilgica a fragmentos
de ideas para consti.
tUir una nueva idea. Los conceptos dejan de ser completos,
parecen
prescindir
de uno o ms de sus componentes
esenciales; en realidad,
en algunos casos slo estn representados
por unas pocas nociones
truncadas.
De ese modo, el proceso de asociacin opera a menudo con meros
fragmentOs de ideas y conceptos.
Esto tiene por resultado
asociaciones que individuos
normales
considerarn
incorrectas,
extraas, y totalmente imprevisibles.
Con frecuencia el proceso del pensar se detiene
en medio de un pensamiento;
o en el intento de pasar a otra idea,
cesa sbitamente
por completo,
al menos en cuanto
es conciente
(obstruccin).
En lugar de continuar
el pensamiento,
afloran nuevas
ideas que ni el paciente ni el observador pueden relacionar
de ningn
modo con la anterior
corriente de pensamiento,
No se pueden demostrar
trastornos
primarios
de la percepcin,
la orientacin,
o la memoria,
En los casos ms graves, parecen faltar
completamente
las expresiones
emocionale~
y afectivas. En los casos
ms leves, podemos notar solamente
que el grado de intensidad
de
las reacciones
emocionales
no guarda
proporcin
con los diversos
acontecimientos
que han provocado
esas reacciones. De hecho, la intensidad de las reacciones
afectivas puede variar desde una completa
carencia de expresin
emocional
hasta respuestas
afectivas extraordinariamente
exageradas
en relacin con diferentes complejos de pensamientos. La afectividad
tambin puede manifestarse
como cualitativamente anormal; esto es, como inadecuada
respecto a los procesos intelectuales involucrados.
Adems
de los frecuentemente
expuestos
signos de "deterioracin", en la mayora de los casos hospitalizados
estn presentes muchos
otros sntomas. Descubrimos
alucinaciones,
ideas delirantes,
confusin,
estupor, mana y fluctuaciones
afectivas melanclicas,
y sntomas
catatnicos. Muchos de estos sntomas y conjuntos
de sntomas accesorios, exhiben
un carcter esquizofrnico
especfico, de modo que su
presencia
puede
ser de utilidad
para diagnosticar
la enfermedad.
Fuera del hospital, hay esquizofrnicos
en quienes los sntomas accesorios son menos evidentes, o faltan por completo.
En la actualidad,
dividimos
a la demencia
precoz, provisoriamente, en Guatro subgrupos:
1. Paranoide.
Las alucinaciones
o ideas delirantes
ocupan continuamente
el primer plano del cuadro clnico.
2. Catatonia.
Los sntomas
cata tnicos dominan
continuamente, o durante
perodos de tiempo muy largos.
3. Hebefrenia.
Aparecen
sntomas accesorios, pero no dominan
el cuadro clnico continuamente.

trave' s de t odo su curso slo pueden


' f1cos
u
respectO a 0,tro~
}o~ s~~omas, b"
,asl~~ s laespeCl
esquizofrenia
ra p1~a~
teonca,
,

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.'
Ie
E s quzzof renza Slm.P

'

'
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descubrirse
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La
l~eqUlvoca, como lo demostrar<\
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.
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"
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una

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d era, .
comprenden
a l as qu e son conSI bral
,
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qu~
difusa de la corteza cer~
Las Psicosis
SICOSIS
1
d e un a desmtegraclOn
}
en
cierto . sentl d o, a P
das manifestaCIones,
Y
demenCIa
senil",
.
caractenstlcas:
(demencia para 1ltlca,
"tes
" mcap~Clmuestran las slgu~en
poco
claras;
Ko"rsakow),
lentas
Y
de
percepClones
es, ~olo
AspectO intelectual:
blemas complejos, est?
comp,let~mente
J:Otienen una relacin mmedl~ta
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trastOrno
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~~~pe~t:~PIOS acontecimien~s_anar~~e~te~ri~~~ac~: en el tierW0, en el


antiguos.

Est fu~rte~ente

perturbada,per9:,
espacio y en la sltuaC~n.
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intermedIa:
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,
con las pSICOSISorgam
congruentes en cualqUier
.
son tOtalmente
d I f ICU ltad Y
.
ues epI).
eplleptlCO
vacilante. LO~e~~~~es, par(delirio
. habla canturreante,
Estados motOres.
a arecer en muchas otras, a.
de la epilpticos convulsivfs
e:i~~fre~ia, Lo que es ca~a.c~en~~~~nte muchos
q
~~
. dividual sino su repetlCIOn
ticularmente en a
lepsia no es el ataque m
'

'

"'

18

DEMENCIA

PRECOZ

aos, y el cuadro clnico que lo acompaa.


La -demencia precoz no
exhibe ninguno
de estos sntomas.
Los muchos trastornos
a los que denominamos
idiotez tienen en
comn lo siguiente:
comienzan tempranamente.,
e inclusive en el estado intra~t7rino,
y no manifiestan
cambios progresivos
considerables.
La afectIvIdad
es desusadamente
variada,
pero no difiere esencialmente de la persona sana. En todo caso, el grado de su variabilidad
es mayor que el de los individuos
normales.
No hay depre~in afectiva.
Las asociaciones .se limitan
a 10 que es ms obvio
mtelectualmente.
En la demencIa
precoz tenemos un tipo diferente
de trastorno
asociativo, as como una perturbacin
afectiva tpica.
Paranoia:
La construccin,
a partir de premisa s falsas, de un
sistema de ideas delirantes
lgicamente
desarrollado,
con partes lgicamente relacionadas,
e inconmovibles,
sin ninguna
perturbacin
de~ostrable
que afecte a las otras funciones mentales
y, por lo tanto,
sm ~ntomas de "d~terioracin",
si se pasa por alto la completa
caren~Ia de comprensIn,
por parte del paranoico,
del propio sistema
delIrante.
En la demencia precoz, las ideas delirantes,
cuando existen,
crudas, pero por lo menos siempre sutiles,
P?r l~ general muestran
vIOlacIOnes de la coherencia
lgica obvia. Adems, estn presentes los
otros sntomas de la demencia
precoz.
Alcoholismo
.c~nico:
intelectualmente:
~adenas de pensamientos
, .
~apIdas y ~uperfICIales, y una fuerte necesIdad
de perfeccionar
las
I?eaS, espeCIalmente
en cuanto a sus relaciones causales. Hay, en partIcular, una marcada quisquillosidad
ante toda insinuacin
personal,
y una gran predisposicin
a presentar
excusas. Afectividad:
Fcilmente movilizada,
efmera, lbil. Correspondientemente,
la atencin
est siempre dirigida a lo momentneo,
y carece de resistencia. En las
etapas ms avanzadas aparecen a menudo signos de trastorno
orgnico (atrofia cerebral) ; de modo que presenta un cuadro que, en todos
los detalles, es lo opuesto de la esquizofrenia.
(Sin. embargo, son muy
frecuentes
las combinaciones
de ambas enfermedades.)
Delirium
tremens: acompaado
por un tipo definido de alucinacin; un caracterstico
estado delirante con la capacidd de "ser vuelto
en s". Afectividad
variable,
pero congruente
en cualquier
momento
dado, con una corriente subterrnea
de "humor de horca"
("gallows-

h. patibulario).
.
humor"
"Galgenhumor"
Est~dos delirantes alcohlicos: d. Seccin V de este volumen.
Amencia. la "amencia" de Kraepelin muestra un trastorno muy
caracterstico de la percepcin y la apercepcin. Pero tambin hay
muchos otros tipos que todava no han sido descritos adecuadamente.
Psicosis feb'riles: no pueden ser descritas brevemente, en primer
lugar porque no han sido estudiadas suficientemente todava.
Formas manaco-d.epresivas: el carcter esencial de esta enfermedad reside en un "tono" psquico generalmente exaltado o deprimido,

INTRODUCCIN

GENERAL

19

(eufo~
~a. asociacin y la movilidad
en lo que atae a la afectividad,
ria patolgica,
fuga de ideas, actIv~dad apre~u:a~a,
por~na
parte,
motnz
general,
depresin,
obstruccin
del pensamIento,
m~~bICIon
por otra). Estn ausentes los snt?,mas espeClfc~s de otros grupos de
enfermedades,
como la deterioraCIon
en el sentIdo en que se. usa .~n
la esquizofrenia.
Lo que denominamos
ordin~riam.ente
de~enoracIOn
en la locura manaco-depresiva,
es la incontmenCIa.
emoc~onal o la
obstruccin
mental depresiva, o la demencia adicional debIda a atrofia cerebral. En los casOS de demencia
precoz, encontramos.
no raramente
sntomas
positivos
de perturbacin
manaco-depres~va,
pero
demencIa pr:coz.
complicados
con las caractersticas
especficas de la,
Histeria
(como. en la demencia precoz):
los smtom.as esencIales,
try en particular,
el curso de la enfermedad,
puede~ exphc~rse e~
minos de factores psicognicos como una exagera~In .de CI:rtas Ideas
teidas afectivamente.
Sin embargo, no hay det~noraCIn
m sntomas
demencia
precoz. podemos enespecficamente
esquizofrnicos.
En la.
contrar
sntomas
histricos,
pero exhIben
una coloracIn.
aparecen
enmarcad~combImente esquizofrnica,
parecen caricaturizados,
Y
nacin con sntomas especficos de esta enfermedad.
la histeri~,
.#
En estas dos afecciones, la psicQsis manaco-de~resiva
Y
v en un cierto sentido quiz tambin en la paranoIa, nos hemos ~aII~.liarizado hasta ahora slo con sntomas que pueden aparecer aS.Iml~mo en la demencia precoz. La diferencia entre sta y aquellas ~SICOSIS
consiste esencialmente
en un excedente de parte de la dCIIlencIapre.
coz. Todos los otros estados psictkos manifiestan
sfntC>ft\as~specfflco~
.
precoz.
que no aparecen en la dem~ncia

[ 20]
[ 21 ]
SECCIN

1
C..\PiTll.O

SINTOMA TOLOGIA

liIJTRODUCClN
CIERTOS SINTOMASde la esquizofrenia estn presentes en todos los
casos y en todos los perodos de la enfermedad, aun cuando, como
todo sntoma patolgico, deben haber alcanzado cierto grado de in:
tensidad antes de que puedan ser reconocidos con alguna certidumbre.
Aqu, por supuesto, estamos tratando los amplios complejos de sntomas c'Oo1o un todo. Por ejemplo, siempre est presente el peculiar
trastorno de la asociacin, pero no cada uno de sus aspectos. Algunas
veces las anomalas de la asociadn pueden manifestarse en la "obs.
truccin", o en la descomposK:in de ideas; otras veces en sntomas
esquizofrnicos diferentes.
Adems de estos sntomas especficos permanentes o fundamentales, podemos descubrir una multitud de otras manifestaciones ms
accesorias, tales como ideas delirantes, alucinaciones, o sntomas catatnt'os. stas pueden (altar completamente durante ciertos perodos.
o inclusive durante todo. el curso de la enfermedad; otras veces, ellas
solas pueden determinar permanentemente
el cuadro clnico.
En cuanto sabemos, los sntomas fundamentales son caractersticos de la esquizofrenia. mientras que los accesorios pueden aparecer
tambin en otros tipos ge enfermedad. No obstante, aun en esos casos
una indagacin Clldadosa revela menudo peculiaridades en la gnesis o en la manifestaci)n de un sntoma, que sMo se encuentran en
la esquizofrenia. Podemos esperar que gradualmente
llegaremos a
reconocer los rasgos caractersticos en un, gran nmero de estos sintomas accesorios.
Una descripcin de los sntomas slo puede fundarse en los casos
de corte ms ntido. Pero es muy importante reconocer que ellos existen en grados y matices diversos en toda la escala que va desde lo
patolgico a lo normal; asimismo. los casos ms leves, esquizofrnicos
latentes con s.intomas mucho menos manifiestos, son muchas veces
ms comunes que los casos evidentes. Adems, en vista del carcter
fluctuante que distingue al cuadro clnico de la esquizofrenia, no debe
esperarse que podamos demostrar cada uno de los sntomas en cada
momento de la enfermedad.

LOS SNTOMAS FUNDAMENTALES


Los SNl'OMASfundamentales ronsisten en trastornos de la asociacin
y la .dectividad.
la predileccibn
por la fant;lsa en oposidbn
a la realidad, y la inclinarin a divordarse de la realidad (authmo).
Adem:s, podemm aadir la ausencia de esos sntomas que juegan un
papel tan grande en otrasafecclolles,
tales como los trastornos primaim dc la perccpcin, la orientacin. la memoria, ete.

A.

1.

LAS FUNCIONES

Las funciones

SIMPLF~,)

simples alteradas

a) Asociacin
En esta enFermedad, las asoriaciones pierden su continuidad. De
los miles de hilos asodativos que guan nuestro pensamiento. esta
afeccit'1ll parece interrumpir. muy fortuitamente, a veces alguno aislado. a veceNtodo un grupo, y al!1;unas veces inclusive largos segmentos
de dIos. De tal modo, el pensamiento se hace illgico y a menudo
extra\'agante. Adems, las asociadones tienden a efectuarse siguiendo
nlleva~ lneas, de las cuales ronoremos hasta ahora stas: dos ideas,
que se encuentran casualmente. se combinan en un pensamiento, cuya
forma lgica es determinada por circunstancias incidentales. Tienen
importancia desusada 1:15asociacione, por el sonido, as como las asociaciones indirertas. Dos o m~s idc3S son condensadas en un.. sola. La
tendencia al estereotipo produce la inclinacim a aferrarse ;1 una idea
a la que el paciente retorna una)' otra vez. Generlmente, hay una
marcada escasez de ideas, hasta llegar al monoideismo. Con frecuencia. alguna idea domina la cadena de pensamientos bajo la forma de
obstruccibn, "poniendo nombres" ("naming")
o ccopraxia. En los
diversos tipos de esquilOfrenia, la propensin a distraerse no se prcsenta de una manera uniforme. Un alto grado de trastornos asociati\'os
tienen por resultado, generalmente. estados de confusin.

22

DEMENCIA

LOS SNTOMAS

PRECOZ

En cuanto al elemento tiempo en las asociaciones, tenemos conocimiento de dos perturbaciones peculiares de la esquizofrenia, la prisa
en el pensar, esto es, un fl1!jo de ideas incrementado patolgicamente,
obstrucy la especialmente caracterstica obstruccin
("blocking
cin, inhibicin).
Un joven esquizofrnico que pareci ser al principio paranoide
o hebefrnico, y que algunos aos despus devino pronunciadamente
cata tnico, escribi espontneamente esto:
"La Edad de Oro de la horticultura"
.
"En el perodo de la luna nueva, Venus aparece en el cielo de
agosto de Egipto e ilumina con sus rayos los puertos comerciales de
Suez, El Cairo y Alejandra. En esta ciudad de los ,<;:alifas, famosa
histricamente, hay un museo de monumentos asiras de Macedonia.
All florecen los pltanos, los bananos, las espigas de maz, la avena"
el trbol y la cebada, tambin higos, limones, naranjas y olivos. El.'
aceite de oliva es una salsa licorosa de los rabes, que los afganos,
moros y musulmanes utilizan en la cra del avestruz. El pltano de
la India es el whisky de los parsis y rabes. El parsi- o caucasiano
posee tanta influencia sobre su elefante como el moro sobre su dromedario. El camello es el deporte de los judos 'Y los rabes. La cebada, el arroz, y la caa de az~ar llamada alcachofa, crecen notablemente bien en la India. Los brahmanes viven en castas en el Beluchistn. Los circasianos ocupan Manchuria, en China. China es el
Eldorado de los Pawnees."
Un paciente hebefrnico, enfermo durante quince aos pero todava capaz de trabajar, y lleno de ambiciones, me dio la siguiente res.
puesta oral 1 a la pregunta: Quin fue Epaminondas?
"Epaminondas fue uno de aquellos que son especialmente poderosos en la tierra y el mar. Condujo maniobras de potentes flotas y
batallas en mar abierto contra Pelpidas, pero en la Segunda Guerra
Pnica fue derrotado por el hundimiento de una fragata armada. Con
sus naves err desde Atenas hasta el Mambre, llev all uvas de Caledonia y granadas, y conquist a los beduinos. Asedi a la Acrpolis
con caoneras, e hizo poner en estacas a las guarniciones persas, a
modo de antorchas vivientes. El subsiguiente Papa Gregario VIL..
eh. .. Nern, sigui su ejemplo, y a causa de l todos los atenienses,
todas las tribus romano-germano-clticas que no apoyaron a los sacer.
dotes, fueron quemadas por los druidas en el da de Corpus Christi,
como sacrificio al Dios del Sol, Baal. sa es la Edad de Piedra. Puntas de lanza hechas de bronce."
Estas dos actuaciones indican un grado moderado de trastorno

1 El hecho de que las peculiaridades


del proceso asociativo se manifiesten
habitualmente
de idntica manera, con prescindencia de que estn expresadas en
una forma. oral o escrita, es por cierto de gran importancia,
aunque no ha sido
percibida hasta ahora, para la teora del pensamiento asociativo.

FUNDAMENTALES

asociativo
esquizofrnico.
Aunque
provienen
de dos pacientes
cuyos
cuadros clnicos son muy diferentes, sin embargo son asombrosa:ne~te
semejantes.
En estos pacientes falta por comp~eto el f~ctor mas. Importante
de las asociaciones,
el. cor:cepto .de fm. El pnmer
paCIen!e
desea aparentemente
describir prdmes
onentales,
en cuanto extr~na
idea de un simple empleado
que nunca abandon
su pas natal, .smo
que holg durante aos en una sala de hospital. El segundo paCI:nte
adhiere formalmente
a la pregunta
que se le hace, pero en. reahda~
nunca habla de Epaminondas,
sino que, abarca un grupo de Ideas mas

amplio.

a ~Ier,to
Esto significa que los pensamientos
estn su~o.r~mados
nmgun
tipo de idea general, pero no son relacionados
y dmgld?s
po~
concepto unificador
de fin u objetivo.
Parece como. SI las Ide~s de
una cierta categora
(en el primer caso, las correspondIentes
a .Onente,
en el segundo, a datos de la historia
antigua)
fueron a~:Topdas en
y lIgada~ ~ntre
una olla, mezcladas, y a continuacin
extradas al ~za;,
s por una forma meramente
gramati.cal u otr~s Im~genes auxIlIares.
Sin embargo, ciertas secuencias
de Ideas estan mas estrechament.e
unidas por alguna clase de .hilo cond~c.tor, el c:ral, empero, no proporciona
una conexin
lgIcamente
uul.
(Mamobras
navales-batalla
naval-fragata
armada; Acrpolis-guarnicin
persa-quen:a~-a~torchas
humanas-Nern;
sacerdotes-druidas,da
de Corpus ChnstI-DlOS
del Sol
Baal, etc.)
1
Al analizar los trastornos
de la asociacin, debemos recorda.r
,as
aSOCIacIOinfluencias
que guan realmente
a nuestro pens.~miento. ~as
nes formadas por hbito, semejanza, subordmacIOn,
causahdad,
et~., no
generan, desde luego, pensamientos
verdaderamente
fecundos. Solo .el
concepto dirigido a una meta suelda las eslabones de la cader;a asoCI~tiva en un pensamiento
lgico. Sin embargo, lo que q.uerem?s decIr
por un concepto dirigido a una_ meta r:o es u~a sola Idea, smo una
jerarqua
de ideas, infinitamente
complIcada.
SI el~~oramos un tema
particular
el primer objetivo es dar una formulacIOn
permanente
a
una idea ~arcial para la cual, generalmente,
servir como smbolo una
prrafo,
que
~e. un.
frase. Un objetivo ms general es la construccin
. .
'nuevamente
debe subordinarse
a un captulo, y aSI sIgUIendo.
En la mente de un granjero debe estar .si.empre p~esente el obJ:uvo
principal,
que es conseguir la mayor fertI~Idad posIble de su tIerra.
no estar en
Aunque en cualquier
momento. da.do esta Ide.a p~e~a
~~
conciencia focal ese objetivo pnnCIpal determmara
sIempre s:rs asocIa
ciones. Pues si ~stuviera persuadido
de que el trabajo que eJecut~ no
sirve a ese fin principal,
desistira de l inmediatament:.
Una cantIdad
de objetivos menores, secundarios,
se subor~inan
a la Idea de la meta
principal.
Si en una cierta poca el granjero
se prepara
a semb:ar,
debe tomar en cuenta otras actividades que pueden entrar en confhcto
con eso, tales como el comer y dormir, el clima, etc. Aden:s, todas las
actividades
involucradas
por el acto final de sembrar -como
obtener

LOS SNTOMAS

24

DEMENCIA

A. Era. un homb~e de oJos negros. Tambin me gustan los ojos negros.


TambIn

25

PRECOZ

la se~illa, ir al. campo, desparramar hi simiente- tienen sus objetivos


especIales, parcIales. Los conceptos de stos y su interrelacin deben
gobernar c~ns~antemente sus acciones, y por tanto, ms inmediatamente, sus aSOCIaCIOnes.
No slo nuestro concepto-meta, sino tambin las ideas subordinadas,
supuestamente ms simples, con las que operamos comnmente, se
componen de numerosos el~mentos que cambian segn el contexto.
L~ idea de.a~ua es muy dIferente segn que est referida a la qu.
mIca, a la fIsIOloga, a la navegacin, al paisaje, a una inundacin o
una fuente de energa. Cada una de estas ideas especiales se relaciona
con las dems por medio de ligazones muy distintas. Ninguna persona s~na pie~sa en. agua cristalina cuando su casa es arrastrada por
una mundaCIn; m pensar en el agua en cuanto medio de transporte
cuando tenga sed.
Naturalmente,
aun la idea de agua ms limitada se compone de
.
dIversos conceptos tales como flido, evaporable, fro, incoloro, etc.
Pero en la 'psique normal slo dominan el panorama aquellos conceptos parCiales que ~ertenezcan a un esquema de referencia deter.
mI?ado. Los otros eXIsten slo potencialmente, o por lo menos se
retiran
~ un seg~ndo plano, de modo que ni siquiera podemos demostrar su mfluenCIa.
. La dire;ci.n d.e nuestras asociaciones no est determinada por
una fuerza umca, smo por una cantidad de influencias casi infinita.
E~ cambio, en los procesos mentales de la esquizofrenia, todos los
hIlos asociativos indicados aqu, sea aislad.amente o en grupos fortuitos, pueden ser totalmente ineficaces.
Unos pocos ejemplos ms ilustrarn esto:
"Querida madre: Hoy me siento mejor que ayer. Realmente no
tengo mucha~ ganas de escribir. Pero me gusta escribirte. Despus de
todo, puedo mtentarlo dos veces. Ayer, domingo, me hubiera sentido
tan fe!iz si hubiera podido ir al parque contigo y con Luisa. Se tiene
una vIsta ta.n hermosa desde el castillo Stephan. Verdaderamente, se
est muy bIen en Burgholzli. Luisa escribi Burgholzli en sus dos
lt~m,as ~artas, quiero dec~r en los sobres, no, en los '''couverts'', que
reCIbI. Sm embargo, escnb Burgholzli en el lugar donde puse la
fecha. Tambin hay en Burgholzli pacientes que lo llaman Holzliburg.
Otros hablan de una fbrica. Tambin se lo puede considerar un
lugar de curacin.
"Est~y escribiendo sobre papel. La pluma que estoy usando es de
una. fbnca llamada Perry & Co. Esta fbrica est en Inglaterra. Eso
presumo. Detrs del nombre de Perry & Co. est escrito el de la ciudad de Londres; pero no la ciudad. La ciudad de. Londres est en
Inglaterra; Lo ~,d~sde mis das escolares. EntOnces, siempre me gust
la geograha. MI ultimo .maestro en esa materia fue el profesor Augusto
.

FUNDAMENTALES

hay. oJos azules, y grises, y de otras clases. He odo decir

que las serpientes tienen ojos verdes. Todas .las personas. tienen ojos.
Hay algunas, tambin, que son ciegas. Estos Ciegos son gUlad~s por un
nio; Debe ser muy terrible no poder ver. Hay personas que no ,Pueden ver y tampoco pueden oir. Conozco a alguien que oye dema~~ado.
Se puede oir demasiado.
Hay muchos enfermos
en ~urgholzh,
los
llaman pacientes.
Uno de ellos me gusta mucho. S\l. nombr~ es E.
Sch. Me dijo que en Burgholzli hay ~~chas ~lases, paCientes, mternados, asistentes. Hay algunos que no estan aqUl en absoluto. Todos son
personas, peculiares. . ."
que
Un informante
no esquizofrnico
nos hablara
de ~quell?
lo afecta en su contorno inmediato;
de lo que lo hace sentuse comodo
o incmodo;
o quiz de algo que pued~ interesar ,al lector. Aqu
falta tOdo propsito
semejante.
El denommador
comun de todas las
ideas del paciente
reside en el hecho de .que estn presen~es en est~
su
conciencia;
no en que tengan alguna relacIn estrecha con el. "A
respecto, el pensar est todava ms disperso que aquel de la HortI:
cultura"
o de "Epaminondas".
Por otra parte,.ejemplos
en los la_coherenCia
detalles
es~a
mejor coordinado.
Mientras
que en ~os ot~os,
de los detalles era la excepcin,
y solo eXIstIa en pequenos
grupos,
en esta carta no encontramos
rupturas
repentinas.
A
este
respect~,
una situacin. e~pensiguen vigentes las "leyes de la asociac~n". .En.
fm
pnnCIpal,
estas asoCIa;I~me~
mental que excluyera la idea de u~
podran
haber
sido consideradas,
mclusIve,
p;rfecta~ente
vahd~s.
Londres-leccin
de geografa-maestro
de geograha-sus
oJos nef?ros-oJos
Ciegas-sus
grises-ojos
verdes de las serpientes,ojos
hum~nos-person~s
acompaantes-destino
horrible, etc. Aunque caSi todas la.s Ideas. expresadas son correctas, la carta carece de sentido. El paCiente tiene el
propsito
de escribir, pero nada acerca de lo cual hacerlo.
Una hebefrnica
desea firmar con su nombre,
"B. Graf", en el
lugar acostu~brado,
al final de una carta. Escribe "Gra"; inmedIato
ento~ces
pasa por su mente otra palabra que comienza con "Gr"; de.
doble, y luego repI.te un par
cambia la' "a" por "o", agrega una "s"
de veces la palabra "Gross". De modo quetod~
el complejo de conceptos que constituan
la raz del propsito de fumar ~on su nombre,
se hace de repente por completO ineficaz, con excepCin de las. dos
primeras letras, "Gr". De esa manera los pacientes pueden extraVIarse
no se produce
una
en las asociaciones
laterales ms irrelevantes,
Y
cadena de pensamientOs
uniforme.
A este sntoma ta~bin
se ~o ~~
denominado
"Vorbeidenken"
(una especie . de pensar
non-seqUltur,

que roza ligeramente

las cosas).

A la pregunta
"Qu era su padre?",
un paciente, responde:
su pa:
"Johann
Friedrich".
Comprendi
que la preg~~ta se r,efena a.
dre, pero la indagacin
acerca de la oc~paCIon de este no mfluyo
su contestacin;
en lugar de ello, respondI a la pregunta,
nO formulada, sobre el nombre de su padre. Sise' investi~
ms ate?tam~nte
tales casos, descubrimos
por lo general que el pacIente capto la mte-

LOS SNTOMAS

26

DEMENCIA

PRECOZ

.
1os conceptos

rrogacin en cuanto tal


correspondientes nunca
fueron elaborados en su' !ee~~e.
.,
Un hebefrnico requera su rb
de: h?sp.ital peticionando
Go~~rno en los trminos sigulie:~~~o~s e o ~~vlta a efectuar mi
;i~ ~r,ac.I n y a anunciar ese hecho me:dlante ~otlclas pblicas en los
p~;lOdICOSde mayo de 1905. Si no lo ~a~e sera exonerado de su posic~on, de acuerdo con mis derech
tra~clOnales. Puede continuar ejercIen do su cargo hasta la nueva 0;1ecCI n.. Respetuosament e . . . "
.
que
vez f
1m;nte miemb~o del concejo
Este P acien te ,CIerta
d la ~iudad, no tena la idea de~fr:~at~ e que podla dar rdenes
a ~ Gob~e~no o deponer a sus autoridade
d~s~~~:~lamente mientra~ estaJ o de sus pensamIentos
~:d~s~nblendo que pareci haber sido
ncepto._
. o que no se adecuara a tal co
delineadas en las dilata. Otro hebefrnico escribe' "L,~s :ontanas
CIones del oxgeno son herm'
sIta es la descripcin de un paseo
pacie~St~s.
en a que no cuadran trminos quq~e hab~ realizado el
m~~os. EVIdentemente, flotaba e~ su mente algo acerca del "aire fresco , pues en la prxima fra'se, muy abruptamente, comienza a hablar
acerca de su salud.
.
Un ejemplo similar' "S
,muy dc:sdichado?" -"No". -"Al'al~a~"sIen,~e
go pesa mucho en su
- SI. El. hIerro. es P esado". A qUl ' se
otorga sbitame nte a " pesa d o" su senU d o hSICO.
'
.
CIerto da se r et Ira una mesa que :st~ b ~ ub~~ada
'
generalmente
a 1 l ado d.el lecho de un P aciente. ste dIce.
AdlOs, so y Cristo'" . , se
.
.
echa , hacIa atrs co"mo U n agolllzante ,e Inc rIna su cabeza . Por lo
.
comun, el paciente n o se conSId era Cr'ISt o. El pensamiento
parcial
e s que 1go le ha sido quitado (take a~ay ) ~omo cuando una persona
O

despIde (takes his leave) y est o es mmedlatamente


asociado con el
~echo de retirar la mesa' (tak a~~~y). Para una persona normal,
esto,s dos conceptos
son mundo~
Per~ las asociaciones
del
solamen~Istmtos.
por ,el tertzum comparationis,
la
pac~ente fueron infludas
nOCIn de retirar
(taking away)
qu~ ~o se, adecua de ningn modo
' aSOCIa a eVIdentemente
con la mesa
al c~so especfico. La despedida

s~sCIta en l la imagen de J e su~.


" Para este paciente no entra en con:

de Jess y el
sIderacin
la enorme
dife renCIa entre la despedida
hecho de decir l adis a
m~sa. ~~ cambio, no slo se produce
la asociacin con Jess sin~na
tmllllma semejanz~ de ,la situacin
~el paciente- con 'la de Crisi~e b: .s a para hacerlo IdentIficarse co n
este, al menos durante
Un b reve tiem p o . P era ,aun aqu se perdieron
na
ca,nudad
de
conceptos
interme' dl~: que dIferencian la despedida
u'

Ida en la Cruz. (No pudieron


de Jesus a los Apstoles de s etspe
d
descubrirse en este caso otro~
ementos operativos responsables de
la evocacin de la idea de Jess.)

Donde los fragmentos


son de mdole ~as secundaria,
las asociaCIones no son enteramente
insen~a tas, pero sIguen pareciendo
extraas
Si:
extravagantes,
deformadas , au nque sean correctas en lo principal.
,

27

FUNDAMENTALES

italiano", ello es correcto, excepto


por ejemplo, se llama a Bruto "un
c:n. relacin con el perodo histrico que sugiere el trmino. Pero es
mfrecuente
que el trmino ms general, "italiano",
sea sustitUdo por
el concepto ms preciso, "romano".
El autor de "La edad de oro de
respondi
a la pregunta
"Dnde
est Egipto?"
con1:,.;stacin,
correcta dien
la horticultura",
Asiria
y
el
Congo".
Esta
ciendo:
"entre
todava ms
desusadaen
cuantO a su contenido,
es poco comn por la definicin
del lugar
uno de
trminos de un pas africano y otro asitico; Y
debido a 1<1.conexin de uno de los Estados ms antiguos Y
los ms modernos.
Tanto
respecto al tiempo
como al espacio, los
nunca faltan, se hap vuelto inconceptos parciales, que de ordinario
.eficaces. Durante
un experimento,
un paciente
"hilos." como
a la
corazones asoci
estn ligados
porque "dos
palabra estmulo "corazn",
como "un modo de suspor un hilo". Un hebefrnico
define "heno"
tento de, la vaca". El final de una
carta reza:
"Por yfavor,
recuerdos
hermanas,
cuadas,
a tus danios,
Que
mos a mis otros hermanos Y
vosotros
sea con todos vosotros, no slo la ira y el castigo y del
Dios, vendris
sino tam-a
bin Su amor Y la gracia del Seor Jesucristo,
m." Aqu, todas las transiciones
de una
a otra pueden
explicarse a
los idea
sentimientos
que dominan
fcilmente
por las circunstancias
Y
la paciente, Cada frase expresa una idea que bien podra haber finalizado la carta; y cada una se relaciona
de un modo inteligible
con
manaca,
la anterior.
Sin embargo, en su conjunto
la carta parece tan extraa
que no se puede pensar en atribuida
a una fuga de ideas
pensamientos.
y mucho menos a un pensar normal.
En algunos casos, se ha roto toda ilacin entre los
nuevas sendas, el resultado
es estupor o
A menos que se encuentren
que
inhibicin.
Con frecuencia el paciente
abandona
un pensamiento
de
natural, y sigue con otro muy diferente
una manera totalmente
reconocible
con
el
anterior.
asociativa
los saltos reno tiene ninguna vinculacin
"Autobiografa",
fragmento
de una
En el siguiente
por puntos
de
pentinos
estn sealados con el smbolo ambientales
(+).
Una Y parte
de estas
se explica
por influencias
"cesuras"
temprano,
Y
(distraccin).
contacto
vient
"Uno debe haberse levantado
lo suficientemente L'apptit
entonces se tiene por lo general el apetito necesario.
dice el francs. (+) Con el tiempo y los aos, el inen mangeant,
dividuo se vuelve tan perezoso en la vida pblica que ya no es ni
siquiera capaz de escribir. En una hoja de papel como sta, uno puede
comprimir muchas cartas si se tiene el cuidado de no excederse en un
naturalmente,
sino
zapato cuadrado
("square shoe").
(+) En un tiempo
tan hermoso,
uno debera poder ir a pasear al bosque. No solo,
(+) Al final del ao siempre se hace el balance
con una muchacha,
anual. (+) Ahora el sol est en el cielo, y sin embargo no son todava las 10. Tambin
en Burgholzli?
No lo s, puesto que no tengo
reloj, como sola tener. A pres le manger, On va p. . .! Hay tambin
'

28

DEMENCIA

PRECOZ

abundancia de .entretenimientos
para personas que no pertenecen y
nunca pertenecIeron al hospital. En Suiza no est permitido hacer
travesuras con carne humana!!
. a,
( ) Le f oin , he n o ,erl h b e, h Ier
.
b
mor d re, ~orde~, etc., ete., etc., y +
as siguiendo! R. K. ' En todo caso,
desde Z~nch VIene a Burgholzli mucha mercanCa. De otro modo
no tend~Iamos que quedarnos en cama hasta que a talo cual person~
se le de la gana de decir a quin hay que culpar de que a uno ya
no se. le permita andar libremente. O...
(+) 1000 hundredweights
(me~Ida .de peso, 1 hw.
45,4 k.). Apndice de las bellotas!!!
A. Les Esch~lles d'un hpmme qui ne peut Plus. aller au piege
XII. Vo~s connazssez
f?'I En Aleman.ia. Las bellotas, yeso significa
en frances A u Maltraztage. (+) Tabaco (te vi luciendo tan hermasa). (+). Cuando se ha escrito algo en cada lnea, entonces est
correcto. Ahora son exactamente las 10.30. Lo otro. (+) Hu, hu,
umme no, ha? (+) Club d.e los Prisioneros. Burgholzli. (+) No hay
nada apres le manger!? MI esposa era rica."
. En el le~guaje ~ la escritura habituales, esta peculiar desconeXIn d: los hIlos asoCIativos
est combinada a menudo con otras perturbacIones, de modo que es difcil encontrar un caso puro. En los
estados. agudos, esta anomala puede llegar a tal extremQ que slo por
excepcIn puede seguirse una secuencia de pensamientos a lo largo
d.e su.~ IIlU.chos eslabones. A esto se lo ha llamado "pensamiento disoCIado (ZIehe?, 842) o "incoherencia"; el cuadro patolgico externo
puede denommarse "confusin". Sin embargo, algunas veces slo es
oscu:o el modo d~ exp:esin del 'p~ciente, de manera que puede presumIr~e que todaVIa eXIsten transIcIOnes lgicas. Ante la presencia de
con~xIOnes anormales, no puede decirse con certeza que se haya prodUCIdo una .ru~tura total
e? ~l, proceso
del pensar; como, por ejemplo, en la sIgUIente transcnpclOn
estenogrfica:
:'El ?rgullo suizo debe estar justificado. Sah~ K..., yo soy la
monja. SI eso basta, todava eres de l. se es un bravo caballero
t~alo como esposo. Carolina, bien lo sabes, aunque t eres mi Seor:
fUIste slo un sueo. Si eres el palomar, la Sra. K. todava est acos~da por el miedo. (+) Tampoco soy tan exacta en la comida. Mampula la salsa con cuidado. (+) Dnde est el pincel? Dnde ests
Herman? Herman, Altdorf, Anna, Walder, o el fogonero Z. H., cedan:
en sus brazos ~uermo d~~cemente. (+) Esto es Burgholzli. (+) Ida,
te has convertIdo en meJIcana?; me pareces muy instru da. Ahora hay
por .una parte, un Caballero de Burgholzli, luego tienen un festival
~~nno o. hace? una procesin a la luz de las antorchas. El pobre
mno perdIdo tIene una cabeza de ladrillo. Dnde estn los Seores
de la Sagrada Fiesta? sa es la fuente de la vida."
. Todas las. perturbaciones indicadas pueden variar entre un mXImo, que corresp~nde a .la confusi,: t.otal, y un mnimo que puede
ser. ape?a~ perceptzble. No toda aSOCIaCInde pensamientos en el esqUIzofremco es de esta clase. Si bien en los casos graves las falsas
.

LOS SNTOMAS

FUNDAMENTALES

29

asociaciones
predominan
realmente,
en los casos de demencia precoz
"curada"
o latente slo observaciones
pacientes y persistentes
revelan
algn error de esa especie.
La aparicin
de ideas nuevas se hace ms .evidente en las. en.trevistas de preguntas
y respuestas y en los expenmentos
de aSOCIaCIn,
en los que el paciente debe responder a una pala~ra estm~lo con .la
primera palabra o idea que venga a su mente. ASI, un paCIente mIra
fijamente
una vela, y cuando se le pregunta
qu ve, contesta:
"Hay
una vela; luz eterna:
(+) Brbara v. R. en S. (+) Algo all atrs.
Barbos (un tipo de violn),
s, se los encuentra
en el Rhin",
Al
ordenar al paciente que vaya a trabajar, se puede recibir la sigui~nte
contestacin:
"Por qu lo deja caer? (+)
El sol est en el CIelo.
(+) Por qu lo deja caer?" (Nadie ha dejado caer nada.) Adems
de las rupturas
en el pensamiento,
sealadas con el smbolo
(+), es
evidente que ni siquiera la primera frase tiene relacin con la orden
que se dio al paciente. Esto es muy comn; a menudo la re~puesta
a una pregunta
slo es una rplica formal, pero su contemdo
no
tiene nada que ver con aqulla.
Una paciente, a la que se supona colaborando
en las tareas domsticas, es interrogada
acerca de por qu no est trabajando..
La
respuesta,
"Pero yo no entiendo
nada de francs", no se relacIOna
lgicamente
ni con la pregunta
ni con la situacin.
O bien, en un
experimento,
la palabra
"tinta"
provoca la asociacin:
"mancha
de
tinta; (+) eso es lo que quiz deseamos heredar".
.
A veces la brecha puede estar salvada por las formas gramatIcales,
de modo que se estimula una relacin. Ideas diferentes,. que no corr~sponden, estn combinadas
en una fras~, como en el ejemplo mencIOnado, "Pero yo no entiendo
nada de francs",
que ofrece slo la
forma, pero no el contenido,
de una respuesta.
.
Se da como respuesta,
en lugar de un saludo:
"se es el re lo]
del pequeo judo, con respecto a Daniel", En la ya citada "Autobio~
grafa", encontramos:
"En todo caso, desde Zurich viene a Burgholzh
mucha mercanca.
De otro modo, no tendramos
que quedarnos
en
cama", La nueva idea de "quedarse
en cama" es introducida
formalmente como prueba de la precedente,
En este punto, podemos resumir la exposicin
como sigue:
En el proceso normal del pensar, las numerosas imgenes presentes y latentes se combinan
para determinar
cada asociacin. ~n la
esquizofrenia,
en cambio, pueden volverse ineficaces imgenes a,zsladas
o combinaciones
enteras, de una manera aparentemente
fortuzta, En
lugar de ellas, el pensamiento
opera con ideas y conceptos que ':0
tienen relacin, o tienen una relacin insuficiente,
con la idea pnnCipal, y que por lo tanto deberan quedar excludos del pro.ceso mental. El resultado
es que el pensar' se vuelve confuso,
extravagante,
incorrecto,
quebrado. Algunas veces, faltan. todos los hilos asociativos,
y la cadena de pensamientos
se interrumpe
totalmente;
despus :de

30

DEMENCIA

LOS SNTOMAS

PRECOZ

una tal "obstruccin",


pueden aparecer ideas que no tienen nznguna
relacin reconocible
con las precedentes.
Sin embargo, slo en los estados de estupor encontramos
un cese
completo
del pensar. Es ms comn que las nuevas ideas surjan de
inmediato
o despus de un corto intervalo,
aun si los hilos asociativos se han roto.
El surgimiento
de una idea sin relacin alguna con la anterior
cadena de pensamientos,
o sin ningn estmulo externo, es tan extrao a la psicologa
normal
(pese a lo que dice Swoboda),
que nos
vemos obligados a buscar aun en las ideas del paciente que en apariencia
estn tradas por los cabellos, una senda originada
en un
concepto
anterior
o en un estmulo exterior. De esta manera, en al.
gunos casos, si bien no en todos, puede ser posible demostrar
los
eslabones relacionantes.
E inclusive conseguiremos
sealar, en un nmero suficiente
de casos, varias de las principales
direcciones
a lo
largo de las cuales se produce el descarrilamiento
de los pensamientos.
Aun cuando slo se interrumpe
una parte de los hilos asociativos,
comienzan
a operar en lugar de las indicaciones
lgicas otras influencias, que en circunstancias
normales no son perceptibles.
En cuanto
sabemos, ellas son en su mayor parte las mismas que determinan
la
aparicin
de nuevas conexiones
despus de una ruptura
total en el
curso de los pensamientos;
relaciones con ideas que han surgido accidentalmente,
condensaciones,
asociaciones
por el sonido, asociaciones
intermedias,
y persistencia
de ideas (estereotipia).
Todas estas conexiones mentales
no. son extraas tampoco
a la psique normal. Pero
en sta se presentan
slo de modo excepcional
e incidental,
mientras
que en la esquizofrenia
estn exageradas
hasta parecer una caricatura, y a menudo dominan
realmente
el proceso del pensamiento.
Con mayor frecuencia,
podemos observar cmo dos ideas que no
tienen entre s ninguna
relacin intrnseca,
y que preocupan
al paciente simultneamente,
san simPlemente
asociadas. La forma lgica
de la conexin
depender
de las circunstancias
concomitantes.
Si se
le hace al paciente una pregunta,
responde
con cualquier
idea que
pueda tener en ese momento.
Si busca una razn, las ideas son relacionadas causalmente.
Si tiene una autoconciencia
exagerada' patolgicamente,
o si se siente menospreciado,
referir las nuevas ideas directamente
a s mismo, de acuerdo con la valencia afectiva de esos
complejos.
De tal modo, un paciente dice del dibujo de un peine, que es
"una tina de lavar", porque en el dibujo hay una tina de lavar prxima al peine; .a un escarabajo
lo llama "pjaro-escarabajo",
porque
antes se le haba mostrado
un pjaro.
"Por qu no ha dicho nada durante
tanto tiempo?" -"Porque
estoy enojado."
-"Por
qu?" -"Quiero
ir al bao y buscar papel
higinico,
y no hay."
(Abraham.)
Aqu, se ofrece como razn el
primer peQsamiento
causal. O: la esposa de un -maestro esquizofrnico

31

FUNDAMENTALES

pierde una llave. El mismo da, un cierto Dr. N. haba visitado la


escuela; por tanto, el Dr. N. debe mantener
relaciones
ilcitas con
la esposa del maestro.
Es muy comn que los pacientes nos den respuestas .que se adhieren de un modo fortuito
a cualquier
pensamiento
del momento.
En consecuencia,
nada ms natural que los pacientes se contradig~n
en cada oportunidad
cuando se les hace la misma pregunta
vanas
veces.
El paciente
hebefrnico
de Dawson, que se .haba arroja?o
al
agua, dio los siguientes motivos de su ac~o, en dIfere~tes ocaSIOnes:
no crea en el futuro y no esperaba mejorar;
era mIembro
de las
clases inferiores de la sociedad, y deba dejar lugar a los de las clases
superiores;
estaba envenenado;
lo hizo debido a una depresin
religiosa.

..

Eventualmente ambos pensamIentos se ongman en las cIrcunstancias externas o en la misma secuencia intelectual:
"Cmo est?" -"Mal"
(con una cara sonriente). "Parece ~star
muy bien' todo marcha como es debido?" (palmeando a la paCIente
en la es~alda). "No, tengo un dolor en la espalda" (sealan~o el
lugar donde fue tocada). "Por qu se r~e"? -"Porque Ud." est~ vaciando la cmoda." -"Pero ya se estaba nendo antes de eso. - Porque todava estaban las cosas adentro."
Ms comnmente, se realizan conexiones con cosas que son de
inters emocional para el paciente.
Sucede todos los das el que los pacientes

se ensucien

? desgarre.n

sus vestiduras, "porque no me dejarn ir a casa". Un paCIente aSOCIa


a "nave" "el Seor es la Nave del Desierto". Antes de la palabra
clave ubica al Seor, que est en el primer plano de sus. intereses
religiosos patolgicos y a menudo aparece en sus pensamIentos de
una
otras maneras; al final, aquella palabra es complementada ~on
idea que pertenece a una secuencia intelectual totalmente dIferente.
A "madera", una joven asocia "que. mi prim? Max"vue~va nuevamen~~
madera,
a la vida". La paciente emplea la Idea parCIa~ de ataud .~e
que haba desempeado un papel en su desdIchada. relacIOn ~morosa,
para vincular a la palabra estmulo con su compleJo. El socIalmente
ambicioso Bosshard, de OErlikon, es BOnaparte de ORLeans,. como
se lo sugiere su nombre. Como lo ilustran estos ejemplos, 2este
tIpO de
subyacente,
asociacin de una impresin accidental c~n un co~plejo
juega un gran papel en el origen de las Ideas delIrantes.
2 Complejo: un trmino abreviado para indicar un complejo de ideas que estn
fuertemente cargadas afectivamente, de modo que influyen permanenteTI?-ente sobre
el contenido de los procesos psquicos. La influencia normal de las emOClones sobre
las asociaciones tiene por resultado que el complejo posee la tendencia. a vol~erse
fijo y delimitado, inclusive en la persona sana. Intenta obtener una espeCIe de ~ndependencia. Se convierte en una estructura resistente dentro de una masa cambiante
de conceptos.

32

DEMENCIA

LOS SNTOMAS

PRECOZ

"Adems, las asociaciones por el sonido son muy frecuentes. "Headbed


(cabeza~c~ma);
"frog-bog"
(rana-pantano);
"sad-mad-bad"
(triste-loco-malo),
beaten-betrayed-beloved-bedecked"
(golpeado-traicionad?-amado-adornado).
!a.les conexiones
asociativas
son comparables
Clertamente
a .las. aSOClaClOnes por el sonido de la fuga de ideas. Sin
emb~rgo, as.oCIaClOneS como "head-bed"
seran muy extraas
en un
mamaco; mIentras que "betrayed-beloved"
o "diamond-dynamo"
(d' .
~ante-dnamo)
seran muy raras. ,La semejanza sonora no sera suIf~7
~Iente. En.contramos"much~s
asociaciones todava ms desusadas, como:
wo~~n-ro0r.n-~o~m
(m~Jer-cu~rto-estampido);
"sea-sow" (marcmarran~),. ,~ead-vlOhn
(leer-vIeln);
"needle-nose"
(aguja-nariz).
En "readvlOhn:
la persona
sana difcilmente
'encontrar
un sonido comn.
que es ms
El somdo "(', de "read'.' ~s muy distinto del de "violin",
corto. ConexlOnes
asoClatIvas como "buy a pair of shoes" (compra
un par de: .z~patos), y "beat the war drums"
(toca los tambores de
guerra) dIft~IlI?ente
sean atribudas,
por quien est familiarizado
slo
con las .asoClaclOnes de la persona normal y del manaco,
a la mera,
de esas coma~ona~Cla entre. "?uy" y "beat". Pese a ello, centenares
~)1nac~ones asoCIatIvas ha~ demostrado
sin dejar lugar a dudas que la
I~entl?~d
o aun la semejanza de un solo sonido, basta para fijar la
dIrecclOn de la asoc~acin, De tal modo, la asociacin 'por el sonido
ostenta con fre,cu.enCIa el sello esquizofrnico
de lo extravagante.
Una catatom~a
escucha al~o que se dice acerca de un mercado
de pesc~do." Comienza
a rt:petIr,
"S, yo tambin
soy un tiburn
(shark-hsh)

De

modo

que

emplea

una

asociacin

por

el sonido

to-

talmente
peculiar
e i~P?~ible;
imposible,
al menos, para todo ser
Se utiliza la
hum.an? e~. e:stado de vIgIha, excepto un esquizofrnico.
aSOCIaCIn ftsh-market-shark-f~sh"
para expresar la idea de que ella es
una persona muy mala; ella Ignora, empero, que su identificacin
es
completamente
imposible.
Otros ejemplos de asociacin por el sonido en los libremente
fluyc:ntes procesos mentales d~ los pacientes, son: una paciente hebefrmca que es ca~az de trabajar y se desempea
bastante bien, inclusive
fuera del ~lOsI?~tal, fue reg~ada
por su mdico a raz del desorden
de su habItaClOn. RespondI:
"No quiero dinero italiano".
Cuando
qu quera decir, expres: "Un sou:o es una moneda
~e l~ pregunt
It~l,I~na o france~a. Yo no ~oy Suberli (un empleado del hospital, que
dIhCIlm;nte
podIa ser asoCIado con la Idea de "conservar el orden"), .

y adema s, Madame Su ter ha muerto".


Sea concien~e
~ inc~ncientemente, la paciente supuso que el re~roche de~ mdIco mclUla la expresin (no desusada, entre personas
sm educaCIn) : "~)Uerco desord,en" 3 (palabra que en realidad no haba
usado). Ahora bl.en, esa pal~bra se pronuncia "sou" o "su"; de tal
modo son determmadas parCIalmente las palabras o ideas "sou-Suber3 En alemn:

"Sau-Ordnung".

33

FUNDAMENTALES

li-Suter". La forma negativa de su frase expresa la idea de que la


paciente no desea ser considerada
una desordenada
(Riklin).
Una.paciente vari la frase estereotipada,
que haba usado durante
tremta
aos, "no me siento bien", empleando
diversas expresiones
dialectales
en lugar de "bien", y tambin la palabra inglesa(velo
"well". bJ..Cl~l~ta)
n da .alter

esta palabra

para decir "no me siento ~elo"

= y

Por supuesto, la. as?~ancia por s misma nun~a es suftClent~. par~


determinar
una aSOClaClon dada. Cuando se aSOCla la palabra
buy
con "beat", la asonancia
es slo uno de los much.os determinantes
involucrados.
Hay por cierto centenares de otras palabras
que comienzan con "b"; por qu entonces aparecen precisamente
"buy" y "beat"?
En el ejemplo "read-violin",
conocemos por lo menos otro codeterminante:
al paciente
lo preocupan
pensamientos
sexuales, que se
expresan muy llanamente
en muchas asociaci?nes.
En la jerga popular
suiza, casi siempre se. usa violn en un sentIdo obsceno, y raramente
como' nombre de un instrumento
musical. Puede demostrarse
la presencia del mismo determinante
sexual en muchas de las asociaciones
de este paciente,
as como, en las que producen
muchos otros. Lo.s
determinantes
sexual y por el sonido son tan frecuentes en los esqUIzofrnicos,
que a menudo
deben encontrarse
en combinacin.
Con
gran frecuencia los complejos predominantes
del pac~ente, tales. ,como
ideas delirantes
de persecucin,
ocasionan
la mala mterpretaclOn
de
una palabra escuchada.
Sin embargo, dos determinantes
no definen a una asociacin
asonantes, ineen
quvocamente.
Existen por cierto muchas ms pal~?ras
el sentido ms amplio, y que poseen una connotaclOn
sexual. La eleccin real de la asociacin debe estar determinada
entonces escapan.
por otras
relaciones, que en la mayora de los casos, empero, se ~os.
De una importancia
casi ,igual a la de las aSOClaClones por 'el
sonido, son las simples continuaciones
y complementaciones
de frases
cotidianas,
que el esquizofrnico
puede usar de una manera
totalmente inadecuada.
Una paciente que estaba hablando
de un paseo
con su familia
comenz enumerando
los miembros
de sta, "Padre,
Luego aad~ "la S~nta Vi;Hijo", agregando
"y el Espritu Santo":
gen", manifestando
as que sus pensamientos
se hablan desviado mas
an en direccin de la frase bblica.
Las condensaciones,
es decir, las contracciones
de muchas ideas
en una, no son en principio
diferentes
de las vinculaciones
asociativas accidentales.
Vemos a este proceso en accin en el ejemplo ya mencionado
de
"el Seor es la Nave del Desierto". All, dos conceptos completamente
diferentes, correspondientes
a dos complejos de ideas distintos, se fundieron en un pensamiento.
Un cata tnico asocia a la palabra "vela",
"vela a vapor", combinando
las dos ideas de "buque a vapor" y "buy smbolos, la.
que de vela". En la construccin
d~ ide~s delirantes
condensacin
es un componente
pnmordlal,
y la causa de muchas

34

DEMENCIA

LOS SNTOMAS

PRECOZ

words ""): sads?me" por "sad" (tris,


te) y "lonesome" (solitario e~
para u~~r un ejemplo alemn, "trauram" por "traurig" (triste Y ':gr ausam (cruel)
.
n as ll1vestlgaciones experime t a 1e~ s~b're la asociacin, enconEl"
tramos una notable proporcin d ~aSOCIaCIOnesmediatas". .Sospecho
que si no hemos podid demostr:rl
c~n ~ayor fr~cuenCIa en los
,tes,
~r<:>cesosmentales de nuestros pacienas
~ sIdo debIdo a una insuya cItado, ~a asociacin "wood
1clente observacin. En un e' em
(wood-coffin) -dead cousin" (Jt, ~l~ e m~dera-pnmo muerto), pue'de
ser considerada una asociaci~ ~ed'
erten;~en por cierto a este
iri~~,ta.
(mar-espmtu) con el conce p to
~upo ejemplos tales como "sa-s
.
ll1termediario , " soul " (al ma' ) "pcOo k .,nol"
r e (cocmero-polo) . por med io
'
de. "Cook-North p ole" (PoI o N orte d e Cook ) . A u na pacIente catatmca se 1e muestra una llave,
1e ~~egunta: ".Q~ es esto?". Rpidamente contesta: "Es la cub~ ~~:nc~. Tal aSOCIaCInse produjo inllave;
dudablemente
por intermed' 10 e a palabra "llave" (key
keeve
cuba) .
.
..
En un experimento efectuado utT Izan d.0 palabras .ms.cntas en un'
..
dI
cIlmdro giratorio, Reis (p . 617) eScu~~I una aSOCIaCIn mediata,
en cuanto se le y "dis p uta"g en 1ugar d e guerra" " b a IIo" en lugar
.
.
"ca
d"e ganado". La impresin sensor' 1
~Q ~lega a la c?nciencia,
pero no obstante determina un~a n~:~r:anaaSOCIaCIn. TambIn Gross
llama la atencin sobre el he h o d e que a menudo los pacientes con.
con una aSOClatestan una pre gu nta clara nv con l a res p uesta ,mo
s'
.
'
Cl n a la respuesta. [Ver 'Stransky
(748) p g. 1077.].
. la ester~ot~pla. es una causa
Con no poca frecuencia, la tend
e~c:~
ulterior del descarrilamiento de la
~
aso~latlva del paciente.
unc ctrcu
lt ~d
? de Ideas al cual quedan
~?S pacientes son aprisionados por
1Jados, por determinadas palabras ,e d ermll1adas estructuras de la
oracin, o en todo caso reto
a ell~s una y otra vez sin necesidad
lgica, alguna. En el ~urso r~:n expenmentos sobre la comprensin
.
Busch descubri q ue en algunos casos , numerosa s aserCIOnes f alsas evo-'
.
ca b an la repeticin
de lo s es t mu 1os antenores .
.
E'n expenmentos asociativos los ~~~.lenltes recogen un estmulo
o palabra de reaccin anterior '~st ell a - e~ a mayor de las bendicio.
Voluntad ". " nlnes"; "caricia"-"es la p erfecci"n; r" maravIlloso"."la
.
.
'
n-o"-" de D lOS'" '"purpura"'" CIe 1o y tl er ra". La palabra . "estrella",
evoc
.
una idea reli~iosa q ue f~e l u ego e la b orada en las sIguIentes res pues.
'
tas, sm tener en cuenta
y d d e~an d o totalmente, las palabras-estrnulo subsiguientes Las prime~sas lOS respu~stas revelan la estereotipia
formal que puede sealarse
a mayona de las contestaciones del
paciente, teniendo por result:~
~~truct~ra~. como: "gato"."el gato es
aS oCI a ratn",
un ratn"; a la palabra-estrtlUl~
pero debido a las
en l a f orma de un pre d'lca d o.
asociaciones anteriores ,one
se la P
d ura?te largos perodos. En unos
L as estereotipias pueden fr
pocos casos, observamos que se 1a:~ea 1a mIsma respuesta proporcionada
palabras-percha

("portemant

=
'

'

en una primera ocasin, a un 40

35

FUNDAMENTALES

de las palabras

estmulo,

despus

de cuatro semanas. Una paciente reaccion ante la palabra "as" con


afirmacin:
"es un canal";
se descubri, despus
la incomprensible
que en un da anterior haba dado la misma frase como respuesta a
"mar". La misma paciente asoci: "count"
Jcontar) ."quiere decir co'
(pas) -"quiere decir comer mucho". Tenemos
mer", y luego "country"
nuevamente
aqu la misma fijacin en la asonancia de
ras palabras.
confuso
agudo, el
En la seudo fuga de ideas del esq'uizofrnico
constante retorno a lo que se ha dicho antes es un hecho comn. La
(pensatendencia
a la estereotipia,
combinada
con la carencia de propsitO
por otra
del pensamiento,
conduce, por una parte, al "Klabedenken"
a cierto tipo de persistencia,
Y
miento adhesivo, pegajoso),
general del pensar. En tal caso los pa.
parte, a un empobrecimiento
(monoidesmo),
Y son incacientes hablan siempre del mismo tema
paces de interesarse
por ninguna otra cosa 4.
Puede deberse a la carencia de propsito y a la estereotipia
de las
ideas el que el paciente sea realmente
incapaz de proseguir un pensamiento hasta su conclusin;
una insensata compulsin
a asociar puede
propiamente
dicho. As, un hebefrnico
no
reemplazar
al pensamiento
"tener"; y durante un
poda apartarse de los conceptos de "amor" Y
espontneamente
en la asociacin de cadenas
largo tiempo persever
como las siguientes:
"amor, robo, regalo, dama, tener, amor, robo,
regalo, dama, amor, robo, retirado,
retirado,
retirado,
tener...".
De esta manera los pacientes se embrollanesquizofrnico
en largas enumeraciode sus trasnes que manifiestan
claramente
el carcter
tornos asociativos.
Un paciente escribi: "El Cielo no est solamente
sobre Mjico,
la casa
parroquial
de Wil, sino tambin
sobre Amrica, Sudfrica,
Eventualmente,
se elabora cierta idea aadinMcKinley, Australia".
dole asociaciones desde todos los ngulos posibles. "Te deseo, por lo
tanto, un ao muy feliz, agradable,
saludable, benditO y rico en cosecha de frutos; y luego tambin muchos aos de buena cosecha de vino,
as como aos de buena cosecha y deaos
papas;
as como y hermosos
aos de
de retoos,
aos de pepinos,
papas, y aos de "sauerkraut",
y aos de nueces; un buen ao de huevo, y tambin un buen ao de
convertidO al
queso. . ., etc., etc.. . . ". Un paciente, cuya hija se haba multiplicador
en
catolicismo,
le escribi a sta que el rosario era "un
de plegarias, y esto a su vez e~ una plegaria para multiplicar,
Y
cuanto tal no es nada ms que un molino de plegarias, y por lo tanto
es una mquina de plegarias de molino, lo que a su vez, es un molino
de mquinas de plegaria", y segua as a lo largo .de muchas pginas.
En los experimentos
de asociacin
no es nada raro que los pacientes comiencen
a nombrar
tOdo lo que ven, de modo que por
ejemplo, respondan
a toda palabra estmulo enumerando
los muebles
4 Cf. l;s asociaciones

experimentales,

al final de esta seccin.

36

DEMENCIA

PRECOZ

de la habitacin. Hacen tal cosa aun


fectaUl:ente el "tema del experimento cuan?o hayan comprendido pery qUIeran apartarse de esa idea.
\
ESte sntoma tiene una s

.'

.terior, con lo que Sommer hae~ejan~a exterior, y a veces tambin inpacientes, y especialmente en ama 0 nombrar y tocar 5. En muchos
. . n reconocible aaque
ni ca asocIaCI
las 11ios que . estn a 1go confusos, la

mpresIOnes que provienen del


mundo externo consiste
no m b"rar Ias'. "e spejo,
'"
aqu ll as son expresadas en enfrases'
o bien
" mesa";
.
ste
e
s un barmetro.
sta es un;
lmpara de gas. stos Son sacos"
. T a l mo d o de nomb
sol am ente en respuesta
a im p
rar " no aparece
"
"

"
re~.Ilones
vIsuales. Por ejemplo,
tomo
un paciente de la mano' y
haga alguna COsa la d~si d'Ice a. mano"; o, cuando se le pide

q
g n a me d Iante alg
.'
un a pa 1a b ra reclamo":ue
"d e?tro d e l jardn",
"
"desvestirse" De u na
~anera ~uy parecida, los
~acIen~es alucinados a menudo '"

el se SIenta"

..

"ahora

el

nombran

sus actIvIdades'

' qUIere
escribir"
SICIn desde ' la redaccin
de cart
r'. "h'l
a ora e escribe". La"ahor
tran-a
Im~.tndose
aco~1tecimientos circundantes hast:s
enumerar cosas o
este n~mbrar, ~ es muy flida. El
paCIente que describa lo'
estaba escnto en su p 1urna, no est
mu y l'ejos dIque
e paciente que
'

a este grupo el que, al ver que se acerca"nombr


al ui~~"T am b'In pert:nece
lIe~ando una lInterna,
Declaro que esto es una lint
g"
observa:
.
.,
e rna. C omun a to dos
.
un a Imp~esIOn sensorial,
es 1a f IjaCIn
en
"
debido
a
carenCIa
al'
Los paCIentes ligan y
de. un concepto de fin.
aade
'd
d.esde su interior o desde el e:te:ioeasL a .cualquIer
impresin,
venga
a Idea que asocIan, y la direcCIn que toma el
roceso son V
act"IVI'd a d asocia tiva,P estn ,ana
determin dbl es y en cuanto respecta a la
'.
a as aCCIdentalmente,
caso de nuestro paciente escr
como en el
I' tor d e cartas.
Un proceso similar es el "t
~eupoldt 6. Este "tocar" 7
oc~~ "1 os o~jetos, descrito por Van
o al
sIgue can sus manos el contor:o
aacII n, ~onsIste en que el paciente
e
objetos q~e estn a su alcance.
Aq~: en lugar del "nombrar"
los o b?S
jetos! se aSOCIa la correspondiente
actIvIdad motriz.

:.

.
motnces, entonces
.
.
reconOCIble

Si un concepto dado implica elementos

suceder que la nica as . .,

OCIaCIOn
P uede
n de la idea correspondient
conSIsta en la represen.
El
lo ~ue oye y ve: ecopraxia y ec~'lali p~CIente :epresenta, imita, copia
n realIdad, no puedo separar
al nombrar" de la "ecopraxia"
, por a"o menos en cuanto cuestin de
t aCI'

11 Algunos
autores cuentan a est f
.
Klels~ lo denomin un "acto de corto_Ci:CUi~:~meno entre las anoma)as
motoras.
No Comprendo por qu Von Le
upoldt habla de ello como compulsin,
cula~ente
.dado que l mismo afirma
artique no se trata de una com
sentIdo estncto del trmino"
p ulsi n "Pen e l
. T ampoco se ap lica
q ue ]a carencIa . de aptitud
de
para com
. a t o d os los casos su hiptesis
responsable de' este fenmeno. Su prol:ende~
Ideas com~lejas es
fundamentalmente
pacIente entendla el descubrimiento
monumento, "en su conjunto"
d
como una parada festiva.
., .
.
e un
7 M OVlmlentos
.
hlpermetamorf t ICOS (d
.
escntos por W erll1C
k e).

"

'

LOS SNTOMAS

FUNDAMENTALES

37

principio. Toda idea o concepto tiene un elemento motriz; este componente le resulta muy evidente a la persona sana en las acciones que
ve ejecutar ante sus ojos, en las palabras que escucha. Si no 'hay motvos para derivar otras asociaciones, es muy comprensible que esos
elementos motores no sean inhibidos ni reprimidos. Por tanto, inclumas aqu hechos como los siguientes: un paciente ha r9to el panel de
vidrio de una puerta; otro paciente atraviesa el agujero, arrastrndose, una y otra vez. Persiste en ello sin saber por qu lo hace.
Si bien un paciente puede estar tan aprisionado por los "grilletes de
la impresin visual" que bajo ciertas condiciones esta percepcin sensorial tiene una predominancia patolgica, tambin se ve lo inverso.
En otras condiciones, el paciente puede ignorar completamente el
mundo exterior. Entre ambos extremos hay todos los grados intermedios.
El grado de distraccin esquizofrnica (o lo que Ziehen denomin
"vigilia de la atencin") no est necesariamente alterado en alguna
direccin especfica, en cuanto respecta a las asociaciones. Aqu se
trata ms bien del resultado de muchos procesos primarios, entre los
cuales uno de los ms importantes es la activa exclusin por el paciente del mundo exterior. A veces los pacientes parecen depender
completamente, y estar a la merced, de. las impresiones externas, y
no controlar sus propia!> finalidades y objetivos, como cuando el
"nombrar" domina el cuadro clnico. Otras veces no se distraen de
ningn modo. Los ms poderosos estmulos no pueden influir la secuencia de sus pensamientos, ni atraer su. atencin.
La mayora de los casos crnicos .exhiben, en su conducta habitual, muy pocas cosas que sean notables en este sentido. Estas personas
se concentran en su trabajo; cuando sucede algo especial, intentan
obtener inforrv-acin, exactamente como una persona sana, y se ocupan del nuevo hecho en la medida en que les interesa. Cuando hablan es posible interrumpirIos. Sin embargo, con frecuencia, especialmente en los casos graves, la capacidad de distraccin est amenguada.
Sommer (724) lo ha demostrado experimentalmente,
dado que en
pruebas de clculo obtuvo los resultados normales pese al ruido que
se produca en torno al paciente. Si el esquizofrnico est emocionalmente excitado, y en particular colrico, se comprueba una perturbacin en la capacidad de distraccin. Desdef,a totalmente las objeciones, o las entiende slo de acuerdo con sus pensamientos, y a menudo
le sirven como nuevos pretextos para sus desahogos. Inclusive una
alteracin de las circunstancias apenas influir sobre e.stos pacientes,
mientras estn bajo los efectos de una pasin. Es verdaderamente muy
comn que un paciente que est profiriendo insultos, a quien abandonamos, contine maldiciendo e insultando, sin que lo perturbe en
lo ms mnimo el que no haya nadie para escuchado o, por lo menos,
nadie a quien dirigir sus injurias. A veces, la completa falta de inters del paciente puede ser tomada por una deficiente capacidad de

38
DEMENCIA

PRECOZ

distraccin. Dado que no se


1
por nada, nada puede influir en
s~ conducta. Sin embargo ~~;:t~
Clentes comprenden m
emostrarse
que estos m'
'.
u y b Ien lo que s d'
Ismos pa-

n o parezc~n dirigir su atencin


En CIertos estados
l"
est ~educida
considerab~e~~~:e
.

uce e alrededor
a cosa alguna.

suyo,

aunque

dOs, la capacidad de distraccin


a~~g
u~as veces a cero.
n la mayor parte de las'
encuentran al mismo .
produCcIOnes de los enfermos
t lempo las dive
graves se
rsas peculiaridades
m'lento esquizofrnico
del ~~
~. odava no he estado
nunca vi al profesor
Hamburgo, Lubeck o Berna'
Hilty' ~~~2aa ;n.
UI a la Universidad
nu nca he visto a Lutero
, I' tuve
de Basil ea ,
nunca un "ZOOt
vu lgar
u t~r
d'
(una expresin
"
latur a,. y voy
Iarrea).
ya he visto
a ver Pero
al general
Her a todo
1 s 1os mIembros de la legiszog, e mostrar a esa carro
Vemos
q Ue aqu 1 se mantlen
.
a...
.
1 f
sIete pe?samientos. La' enumeraci;
orma negativa a lo largo de"
~ nombres de lugar no est dispuesta ~sI~temticamente.
Lade transi~i~n
~ esde Lubeck a Berna es abrup(qulZa
por
intermedio
la
:a
asonante:
un
ro
Bre~en);
el ltimo nombre
~ recuerda al paciente a "U
or de la Umversidad de Berna f .
htando la transicin
P
f~s
,aClmverSI d ad de Bas'l1 ea.
em p e n~
- . u.n papel Importante
.
sta InstItucin
'.
en la h'Istona. de "Ela
des1a asocIacIn,
.
Reforma' 'qUI
"Luter o " . L uego sIgue
de a
1a .
SO~I'd o, " ltter", pero el cambio d
b ~ns~nsata asociacin por el
e ver o Ind~ca que el paciente p~nsa a en el significado
usual de la
de~ende, nuevamente, de la ideapalabr~ (dIarrea). La "legislatura"
antenor de "Berna" (que es la
capItal de Suiza, y sede de la le .
1
mente ilgico, aunque s al o !~~r:t3ra).
A partir de,Jaqu no es totalno ?adas las circunstancias,
en el general Herzog,
pensar
ha
poco razonable de que faIIe~ido
el paciente
c~ tIempo. A l se vincula la idea
ese a Ir a verlo. La idea
neral" est li g ada co
n el concepto
de " G epue d e
de"
d

p~ er " o algo parecido. se


se~, muy bien el motivo de
abs~rda,
le mostrar a esa carroa
q~,e sIga la frase, por completo
'...,
en ~anto se asocie del modo
habItu~1 el concepto de poder al
mIsmo P aClente, quien as se siente
repentInamente,
. . ms fuerte q ue el genera

l.
. En la sIgUIente carta la'l'
.
nInf.n an~lisis. Nos da e~ su \~~~l~a~e llas. Ideas. no parece permitir
con uso ~ Inconexo. Pero un
'.
a ImpresIn de un balbuceo
~OnOClI~l1entopreciso de los complej~acentuados afecti\tamente
aclararla en gran parte. ' de a paCIente, nos permitira por ciert~
"'Queridas bmilia Fri'~Bu~gh~lzli: ~O de noviembre de 1905.
"Aqu, en la casa del f~;~aJo amI ha Graf de Schmidli!
no es .ciertamente una casa lrro r, .las c~sa~ n? van muy bien. sta
qUIal,. m sIquIera la casa de U
P
bre, SInO que. en lu g
ar d e eso h ay rUId o, co era, quejosos,
n po1es tIa. 1es toques de difuntos
tod
1 _
1
~e
soleados
e
es propietarios,
Muchos pequeos y gran~
charlatanes o P~b res a~o.
orrachos de Thalweil,
Addis-

LOS SNTOMAS

39

FUNDAMENTALES

weil, de Albis, de Salz, de Seen, de Rorbach,


nunca a sus propios hogares, etc., etc., etc.

de Rorbas,

no han vuelto

"Saludos a todos los que todava viven.


"Mis propios parientes ya no existen.
AnnlJ;~"

Vemos entonces que los ms intensos trastornos esquizofrnicos


de la asociacin conducen a una total confusin. La confusin en si
misma no debe ser considerada como un sntoma "sui generis". Es el
resultado de las diversas perturbaciones mentales elementales, que han
alcanzado finalmente tal grado de intensidad, que se han perd~do por
completo las conexiones o relaciones, para el paciente, o para elobservador, o para ambos. Debemos insistir enfticamente en la separacin
de la f}lga de ideas manaca de la perturbacin esquizofrnica del
flujo de las ideas. La fuga de ideas manaca puede tambin llevar a
la confusin, si e.s lo suficientemente intensa, como lo hace la inhibicin melanclica cuando el r!tardamiento del flujo ideacional y la incapacidad de vincular ideas hacen imposible la orientacin y la
elaboracin conceptual de ideas complicadas. Tambin las alucinaciones pueden conducir a un estado que podramos denominar confusin, cuando se mezclan con las percepciones de la realidad e introducen as la confusin en la imagen del mundo 8.
De modo que en la esquizofrenia, la confusin es, a veces, la
consecuencia de una especie de disolucin de las ideas, otras veces, el
resultado de una "obstruccin" debida al surgimiento de nuevas ideas,
y otras veces an, la supresin de determinantes asociativos aislados,
con la irrupcin de asociaciones secundarias; o puede ser tambin el
resultado de una premura en el pensar (vase ms adelante), de una
verdadera fuga de ideas, de alucinaciones, o inclusive de varios de
esos factores operando juntos.
EL

CURSO

DE LAS ASOCIACIONES

No sabemos casi nada acerca de las relaciones temporales de los


procesos asociativos esquizofrnicos. Es posible que no haya en ellos
nada caracterstico. Naturalmente, en los estados manacos ocasionales
comprobamos un flujo "acelerado" en el sentido de una fuga de
ideas, y en los estados depresivos, un retardamiento. Debemos suponer, adems, que las asociaciones son aminoradas en ciertos estado~
de estupor que pueden ser considerados manifestaciones de una exacerbacin de los procesos cerebrales esquizofrniCos. En todos esos
8 Dejo de lado aquellos estados en los cuales las mismas alucinaciones
e
ilusiones producen una mezcolanza general, que por supuesto, no es entonces otra
cosa que una manifestacin de las asociaciones confusas sobre las que se basan las
alucinaciones.

40
DEMENCIA

casos

no

se trata

de estad

PRECOZ
.

os permanentes
caciones.
sino de ep i d'
.
so lOS o compliL a sImple
"premura
en
1
e
pensar
apenas se la puede observar e
" puede durar aos aun
Muc?os pacientes se quejan d~ ~~ c;.sos completamente det~riora:J:se
~ue as ideas se persiguen en sus e lenen que pensar demasiado d~
cabezas. Ellos mismos h b
desbordamiento
de 1 pensamIentos"
:
a an d e' un
nad a en sus mentes) os
(porque no puedenl rete
de "ur'
gencla en el pensar" de
de pensamientos" . '
~,er
"
mismo tiem p ~. M~~rque parecen. ocurrrseles dem~siadasacumulacIOh
as veces la
Cosas a un
mf'orm~Cl n acerca de este
d'e~aslado" le produce al ob '
"pe
serva. d or Ja Impresin de ue e.
.nsar
e~ta pensando
.

menos

~r:c~e~~scr~ta por el ~~i:te~~~~

e~mc~;rtr~ste co~ la s~nsacil~a~~~j~~

~ii~~en 7~ sesa~?~mdee~~r~~e;~~~~~~t:tol~gic~~ ~~~~~c~~~o:~~~~~~:


que alguIen los est obligand
pensar. Con mucha
.
frecuencia
J~n . e una sensacin de a
. o a pensar de esa manera . Se
g~tamlento subsiguiente.
que~
hmlentos de com p ulS
Cuan do 1os senl o' n estan ausent

'
tarea.

es, e l' paCIente cree estar CumSu erfi'


contrastar
est~ ~:emura
foar;;c7
del pensar
abiertament~
co~l~;~;~e,
o stru~cln
9 o,el
e pen~ar. Podemos
detenimieri_
observar
con
frecuenCIa
que
ambos
E
aparecen
Juntos . Uno de
en
nuestros
pa
'.
ln ea,. en Uno de cuyos lados
haba u Cl.:ntes. mstrudos dibuj menos
Una
ehas Ideas, y en el otro'"
na presIn com p
ulsiva"
slmp 1emente nada"
d e mu.
.

Pl'len d o una gran

El contell1do de e
.
sos pensamIentos
.
el mism o que en cualquier
otro ti o apre mlantes es esencialmente
te '1ogo pas toda una noche r"
de pensar esquizofrnico
?
dP
ra~z de los juegos de palabras len ose suavemente para su col~toUna
~~~ntr.as p~nsaba: "Soy un ingenro~~ ~ le ?curran constantemente
n ondmo, un Nietzsche"
z-em Nlx-ein
Nietzsche")
' una de las mejores descri ("e'.10
nes de este fenmeno
a un'. D e b.emos
l~1tehgente paciente de Forel (229) p~ola .exposicin del mismo
lo. Impresion el retorno c~:~~~~~e'dP~dem~s obs<;rvar tambin cm~
mI mente se suceda como el'
e. as mIsmas Ideas anteriores
"E
una compulsiva,
.l~termmabl.e movimiento de un ~elo~
torturante e
se<;uencia de ideas. Nl~
:~::lme~te, .no estaban ntida:nn:~::r~~r;P!~a
1m as m claramente
as
Ideas
se
unan
en
una
no'
asoc?s..
desarro~aclOnes, aunque siempre
. tabl~ y extravagante
serie de
hab'
1a
y eslabn. En conjunto l~a~~rta ;!n.culacin inherente entre
~n
q ue siempre poda di~:i;~~~le~tela~oohe ren<;ia o sistesO~br~ ~~dl~s cosas, personas
.
l ummoso y el
accIOnes,
d espertaban mi inters.
~alabras
escuchadas
que
?
Qu-v~eltas en mi .cabeza! Qu
el' 'id e~s, qu lmagenes no habrn dad
SH~mpre pareca volver
l~~;~ldas asoc~aciones de ideas obtena~
una
. y
vez a CIertos conce
.
p tos a ~rtu

Discutiremos

la obstruccin

'

("blocking')

un poco ms tarde.

LOS SNTOMAS

41

FUNDAMENTALES

imgenes, que ahora, sin embargo, apenas puedo recordar, por ejemplo, <;1 ~erecho
Divino de Fran~i?,
Barbera:
Rohan~ Me f:u;~fa.n
constitmr
escalones en esa vertigmosa
suceSIn de pensaml~";Y
profera en alta voz, rpidamente,
como una contrasea,la'id~as~~e'\r'
mi infatigable
pensamiento
acababa de alcanzar. Tambin usab'a:i~te'
artificio para no perder la ilacin, y para conservar un. el
.~ 1
e

sobre el abrumador, enloquecedor e impetuoso flujo de'p


Esto era particularmente necesario en ciertos momentos.c..
cotidiana, como al entrar en una habitacin, o cuanao''Se'aRfa..';la.
puerta, o al ir a comer, cuando encontraba a alguien en el saln.etc."
El elemento formal ms extraordinario de lQsprC)Ceso~'delpensa-

miento esquizofrnicos es la denominada "obstruccin" ("blocking" s


obstruccin,
bloqueo).
A menudo, parece que la actividad :.sociativa
hiciera un alto brusco y completo. Cuando se la reanuda nuevamente,
surgen ideas que tienen escasa o ninguna relacin con las que antes
se haban presentado.
Conversando
con un paciente,
no se nota nada anormal en el
aspecto temporal
de su secuencia de ideas. Proposicin
y contra-proposicin, pregunta
y respuesta, se suceden como en cualquier conversacin normal. Pero repetinamente,
en la mitad de una frase, o al
pasar a una nueva idea, el paciente se detiene y no puede continuar.
A menudo
puede superar el obstculo
repitiendo
el intento.
Otras
veces, slo lo consigue desviando sus pensamientos
en una nueva direccin. Frecuentemente,
no puede superarse
la obstruccin
durante
un largo intervalo;
en tales casos puede extenderse
sobre toda la
psique, y el paciente se queda en silendo sin moverse, y casi sin pensamientos.
El concepto de la obstruccin
se lo debemos a Kraepelin.
Es de
importancia
fundamental
en la sintomatologa
y diagnstico
de la
esquizofrenia.
Lo encontramos
asimismo en la esfera motriz, en las
acciones, en los recuerdos, e inclusive en el campo de las percepciones.
La obstruccin
es esencialmente
diferente
de la inhibicin,
que es
un sntoma concomitante
habitUal de las depresiones
afectivas pronunciadas
de todo tipo. El pensar y actuar inhibidos
proceden
lentamente y con dificultad,
acompaados
por un anormal dispendio
de
energa psquica.
Esta energa psquica parece comportarse
como un
flido viscoso en un sistema de tubos, que empero son siempre manifiestos. Pero en la "obstruccin",
el libre flujo del flido se detiene
bruscamente
porque en alguna parte !,e cerr una llave de paso. Podemos tambin comparar el mecanismo psquico a un r.eloj. Entonces,
la inhibicin
corresponde
a un grado de friccin en los movimientos
muy aumentado,
mientras que la obstruccin
corresponde
a una sbita
detencin
de todo el mecanismo
del reloj. Con frecuencia
se puede
demostrar
fcilmente
esta diferencia
en la esfera motriz. A un paciente que hasta el momento ha efectuado pocos movimientos,
y stos
muy lenta y dbilmente,
y que apenas ha dicho una palabra espont-

LOS sNTOMAS

42

DEMENCIA

PRECOZ

se
l pe ~sa miento o los movimientos
g
o
una
indagacin
ms
bar
em
.
S
gu l ano In
'.
e
d
detienen, se conge 1an o coa
d ento
de la obstrucCln re SI e gen. .
cuidadosa muestra que el fun am
ra el paciente la secuenCla
~a en un paciente acerca del
ralmente en la importancia qulea t~ene
mv~~s
podemos
de P ensamiento bloqueado. orAl a apanCl n' de la obstruccin
h
P
cual no sabemos muc o,
d
com Plejos importantes.
e sus,
.
Concluir q ue hemos tocado uno
oven acerca de su vida anterior. Propord
J
.
Le preguntamos a una
e su asado. De repente, no pue e
ciona un buen relato cronolgICo dq ue h~ sucedido., pero no podemos
,
continuar. Interrogamos sobr~ l~
u'tilizando toda clase d~ meobtener nada ms. Slo. muc o espu~~, ue en esa poca partlcular
consIgue gue
dios indirectos, s7
~~v~ae;tro,
que malgast !:.odos sus
. .
gr esos , contesta . a la
de su vida conOCI a su . nOVIO.
sus

OSICIn
y
,,l'n
r 8U P
esfuerzos tratando d e mejora
. . Q u es PromoCl n ?"
pregunta acerca d e SI' o.bt u va su promoCl
todon. el "complejo de promoNo puede c'omprender esa frase porq~e
paClen t es piden insistemente ver al
cin" ha sido obstrudo, M~chos
Importantes q ue tratar, pero cuando ste
mdico porque tienen c~sas
viene no saben qu dec~r"
y de buena educacin canta una
,la
Un paciente muy mtelIgente d
retende
espu s q U e ella era meramente
.
P
cancin
de
amor,
pero
uede
reproduClr
mas,
,
rura. 1 N o la P
.
"
con
d e un hermoso P aISaje
descnpcln
'
d
11
Sostiene
muy
fumemente
Y
aun q,ue , se le canten partes e e a. .
conVICCIn que nunca cant esa canCl n. fectivamente
cargados est n
s
por
,
pacientes,
los c~mp l'eJo ~ tes
alucinaciones.
,
En nuestro
d e l nan
Y
on Ideas
,
d
relaCIona
os
c
.
ge neralmente
oca In formaCl' n a cerca de esos. procesos
d
lo tanto, obtenemos muy P
comn domman to os
aun cuan d o ~or lo, Un
aciente
sabe
"que
de l mismo esq"uizofrnico,
.
.
P
sentlmlen tos de l paClen te
L os
los P ensamientos Y 'edas"
11a n o Puede hablarles.
porque
e
ciertas personas es~an po~
n en sus ideas delirantes.
fIguraba
,
.
Por
10 ,
" posesos" eran qmenes
bsoluta
e mvenCl ble en todos los casos.
,

L a obstruCcl ' n no . es a
. tentes utl ' l Izan do dI' v ersos estlffiU 1os
medio de
interroga tonos persl~
: e la P uede superar a menu,
sa' nte la . dlstracCl n, s
.
y espeCIalmente me d la
mente,

neamente, se le ordena que haga girar rpidamente las manos una


en torno de la otra, o que cuente rpido de uno a diez. El paciente
inhibido, a pesar de los mayores esfuerzos, mover las manos o contar lentamente; el paciente "obstrudo" comenzar repentinamente
a
contar tan bien como una persona normal, y a mover sus manos, una
vez superada la obstruccin.
Los mismos pacientes perciben la "obstruccin" de la secuencia
de pensamientos, y suelen describirla bajos diversos nombres. En su
mayora, pero no siempre, encuentran que es un estado muy desagradable. Una inteligente cata tnica tena que permanecer sentada y
quieta durante horas "para volver a encontrar sus pensamientos".
Otro paciente no poda decir nada de ello, excepto: "A veces hablar
y otras no", Otro paciente siente como si "desapareciera" (Abraham).
Otro' se queja de "obstculos para pensar", o de "una tensin en su
cabeza, como si se la tiraran", Otro describe la obstruccin "como si
alguien le arrojara encima un saco de goma". Una campesina la expresa como "si empujaran algo contra su cara y pecho, es como si
apretaran mi boca con fuerza, como si alguien dijera cierra la boca!",
En este ltimo ejemplo, hay tambin una obstruccin de la funcin
motriz de hablar, que un paciente de Rust describi con las palabras
"como si sus poderes de hablar le fueran retirados", Es muy comn
que se atribuya la obstruccin a una influencia extraa, As, cuando
se le pidi a uno de nuestros pacientes que cantara, repentinamente
no pudo continuar. Las "voces" le dijeron, "ves, de nuevo te olvidaste", Pero estas "voces" eran los mismos agentes que, segn el paciente, provocaban la prdida de su memoria.
Jung le escuch a una de sus pacientes el mejor trmino para
designar el fenmeno; subjetivamente, ella lo experimentaba
como
una "privacin de pensamiento", El trmino es tan, adecuado que
muchos esquizofrnicos se dan cuenta instantneamente
de lo que
quiere decir. Si a la pregunta: Experimenta Ud. privacin de pensamiento?, un paciente contesta inmediatamente
"S", y luego describe
lo que entiende por esta expresin, se puede muy bien hacer el diagnstico de esquizofrenia con un grado considerable de certeza. 'por lo
menos, hasta ahora no hemos encontrado ninguna excepcin a esta
conclusin. Aun los pacientes que han utilizado diferentes palabras
descriptivas del concepto de "obstruccin", saben lo qu se quiere
decir con "privacin de pensamiento", Un paciente contest rpidamente a la pregunta de Jung de si sufra de privacin de pensamiento:
"De modo que lo llama privacin de pensamiento; hasta ahora yo
siempre lo hab:t llamado obstruccin del pensamiento", El paciente
de Kraepelin lo expres de un modo semejante como "apartamiento
de los pensamientos",
La obstruccin tiene aparentemente algo de caprichoso, objetivamente, para el observador, y subjetivamente, para el paciente. A veces
el paciente puede hablar con facilidad y presteza, moverse muy libre-

43

FUNDAMENTALES

y luego

nuevamente

"

"

'

'

"

1
rovocan a los paClentes sen
do. Sin embargo, tales mamo1;ras
es
pasus t mucho despus. de haber
aClente
se
ciones desagra d ab l es, Una P . h b' a hecho algo impropIO.
acientes,
conse guido contestar, como SI .u ler
1 d ea de los P

, o por lo menos e. es ,hebefrnico llama


Tambin la volunta d. .
Un
de la obstrucCl
.
. n, n..
(li g ado a 'ideas delIrantiene su parte
en la apanCl n
,
s de la " o b struCCl "
e
A
d
'
al complejo e smtoma patol~lcas)
.
1 "estampador de sellos."
m tes y otras co?-diciones
ui~re darle una tarea no deseada.
nudo lo SUscIta cuando algmen ara
q t o d o, Y no se Puede hacer nada
Entonces que d a " bl oqu eado" P
.
10 Inclusive el alcohol puede ayudar.
y se lo puede utilizar durante un examen.

p erar una obstruCCin"


a menu do, a su

44

DEMENCIA

PRECOZ

matIces y grados de tranms con l. Es evidente que existen t dI'os


~s
sidn entre la conducta y la m a 1a V ~ u~lta candente y la simulacin.
.
a'
d lStln g uen a la "ob s trUCCl n " d el
Del mismo rrtodo los lmit es que
..
.
. .
negatlvlsmo
no son' ni teri ca m smtomatolglcamente
cl aros, A m b os
f en menos se convierten
casi im :er~~ptl 'bl emente en el otro; y el negativismo
pasivo puede q uizs xp lCarse como una combinacin de
obstrucciones,
,
Casi enteramente iguales a 1 n~gatlVISmO
'
eran los efectos de la
obstruccin en una
aciente que aba respuestas lentas, vacilantes,
susurradas, A veces l! faItab c~mp,1et~m:;lte la voz, en especial si se
la interrogaba insistentement~ ', ra lmposl e superar la obstruccin si
no se intentaba interro garla d lrectamente,
,
lmposl 'bl e d"IstmgUlr a la obsEn algunos casos es sencillamente'
truccin
del negativismo
part" lCUl'armente
cuando el paciente elude
la resistencia
empleando'
"re
apr?xima~as",
D,u:~'ante s~ ex amen, una paciente no revels~~e~~:t rucCln, nI negatlvlsmo,
nI "respuestas aproximadas"
cuan~
se le pregunt
~undo haba
venido al hospital po~ ~~~::~ a. v,~z.
esta pregunta,
reiterada
varias
veces, dio res p uestas tale s co mo. en una ambulanc'a" 1 , "1a en f ermera
,
N . me trajo
a q u" ,les
"esto y a q u' d d e h ace tres dlas
' y lar ga,s noc h es "
,
( E n rea 1ldad, la paciente
haba sid o a d'mitl 'd a en el hospItal el da
anterior.)
Una obstruccin parcial como la u e h em<;,s ~escnto'
puede manifestarse tambin
en otras formas Noq es d~ ~mgun modo raro que
el habla est obstnida
mientras
~e
contl~ua expresando
los. procesas de pensamiento
mediante
u~a ~:
~ene ~e gest~s q~e SIrven
para completar
una frase ya comenzaJ:e . n mI expenenCla,
la sela
cuencia de pensamientos
cesa por l~ general luego, de completarse
mmica de la misma frase H
~Cln parcial al cual
( annung),
Los penuno. de los pacientes de .Tun~y 1~:~l~~/aeci~~~~ru
J
samlentos
parecen haberse dete 'd
o
haber
quedado
~~61co~fleto,
o es a permanece
en la confiktdos a alguna impresin
senso~~af
ciencia, con exclusin de toda ot'Ira cosaS Probableme~ite
,abarque
parcialmente
este mismo sntoma
o que
ommers desIgno co~o "fijacin visual",
actual, las asociaciones
Hasta donde llega nuestro' conOClmlento
"
experimentales
a menudo
parSe,cen
estar
perturbadas
en los estados
~o
crnico~ de los casos ms
m e~bargo,
por ,lo ~eneral observaastan p~r SI mIsmas para estamas peculiaridades
que, sin 'J~da ,no
de certIdumbre.
No obstante,
blecer un diagnstico
con al
sugieren la probable
presenc~
~er~~~.
,
que no, puede
1. Gran irregularidad
en 1 t"
d
"
l~e~~~dO~,asoCl~Cl~'
e co~pleJos
con
ser explicada
completamente
p~r
tie~anCla
po son muc o mayores
tonalidad
emocional.
Las variaciones
de
que en los complejos de lalaferso~a
~ana: Con .frecuencia
se producen
aSOClaCiOnes van muy lentamente,
luego,
cambios notables' , a veces

LOS SNTOMAS

FUNDAMENTALES

45

bruscamente,
uno ve que el paciente puede pensar con gran rapidez
(en el mismo experimento,
por supuesto),
Naturalmente,
uno se
siente inclinado a atribuir tal irregularidad
a vacilaciones en.la buena
disposicin o, por lo menos, en la atencin del paciente. En los casos
agudos, las reacciones muestran
la tendencia a hacerse progresivamente ms lentas durante cada experimento
individual.
2. Tambin
es notable
el retorno
a palabras
stmulo
o res.
puestas anteriores.
No es necesario que este efecto retardado
de un
pensamiento
anterior sea continuo. Un paciente puede abandonar
una
secuencia de pensamientos
slo para volver nuevamente
a ella en asociaciones posteriores, como hizo el paciente, ya mencionado,
que vincul "Berna", "legislatura",
etc., despus de que tres ideas enteramente
diferentes
lo haban desviado de la original.
Descubrimos
frecuentemente que las ideas persistentes
parecen estar ligadas entre s.
3. El efecto retardado
de pensamientos
anteriores
tambin
se
manifiesta
en la tendencia
a estereotipar
las respuestas,
tanto en la
forma como en el contenido.
Algunos casos particularmente
graves responden absurdamente,
al final del experimento,
con unas pocas respuestas que durante
el mismo fueron utilizadas
muy correctamente:
"para pensar", "para escribir", "para comer", etc, (Naturalmente,
la
pobreza de ideas facilita tal comportamiento.)
4, A veces los pacientes
se aferran a la palabra
estmulo
y la
repiten sin aadirle ningn otro pensamiento.
Esta especie de ecolalia
aparece ms a menudo en los estados agudos (estados de obnubilacin) que en los crnicos,
5. Aun. cuando no se produzca con 'mucha frecuencia
la repeticin de una misma palabra,
comprooamos
una notable pobreza de
ideas en muchos pacientes. Es verdad que no se aferran a la misma
palabra, pero quedan fijados en otras semejantes, o en ideas estrechamente relaciohadas,
6. Los esquizofrnicos
exhiben
tipos de reaccin mucho ms
individuales
que otros casos (Kent y Rosanoff).
Si despus de un
, largo intervalo se les presenta las mismas palabras estmulo, se encuentra una variedad mucho mayor que en la persona sana (Pfenninger),
7, Ms dignas de nota, sin embargo, son las asociaciones
extra.
as, de las cuales dimos ejemplos anteriormente;
esas asoinconexas, as
y encomo
las cuales
la
ciaciones que son real o aparentemente
palabra
estmulo
sirve solamente
como una seal para pronunciar
una palabra cualquiera
(para nombrar
uno de los muebles que aciertan a estar dentro del campo visual, -etc.) .
8. Con frecuencia
no puede descubrirse
ninguna
rela-cin entre
.las asociaciones, ni siquiera con la ayuda del paciente. En la mayora
de estos casOS, puede suponerse que opera un complejo de ideas cargaqo emocionalmente.
Cuando digo' "que opera", no quiero decir "que
opera en la conciencia del paciente",
puesto que el paciente
mismo
no nOs puede dar realmente
ninguna
informacin
al respecto.
As,

DEMENCIA

LOS SNTOMAS

PRECOZ

(complejo de inteligencia)

se

mamhesta
aqUI, como tambIen en los defectuosos mentales
en la inclinacin
por las definiciones:
su extravagancia
traiciona 'a menudo
el origen. ~spec.~icamente
esquizofrnico:
ojo
punto de vista, abueartculo para el calor, y as por el
la.
partICIpaCIOn sexual, horno
estIlo.
Pese a much~s ~~vestigaciones,
no se han encontrado
en los expe.
Slo en dos
nm~ntos
d~ aSOCIaCIOn huellas directas de negativismo.
pacIentes VImos una. tendencia
a la negacin y a las asociaciones por
contra.ste, pero preCIsam~nte, estos pacientes no eran negativistas.
(847) ta~~In
someti a prueba la inversin de la aso. .~Iehen
CIaClOn. En estado~ ~lImcos que nosotros consideramos
esquizofrnicos,
eI?contr alguna dIfIcultad para la reproduccin
de series a la inversa.
Sm embargo, es tan difcil separar las perturbaciones
de la asociacin
de aqullas de la atencin, de la buena dispOsicin, etc., que no me
atrevo a extraer conclusiones
definidas
del breve trabajo del autor
citado.
Las peI'turbaciones
de la asociacin
descritas son caractersticas
Adems de estos trastornos
hay tambin
otros
d~ la esquizofre?ia.
tzpos de anomqlzas del pensar que aparecen ocasionalmente.
En las fases man.acas de la esquizofrenia,
se agrega la fuga de
.
Ideas a las p~rtu~baCIones .de la asociacin
tpicamente
esquizofrnicaso En los epIsodIOS depresIvos, comprobamos
que reacciones afectivas
a?ormales
provocan
inhibicin
del pensar y trastornos
de la asociacin. Sobr.e todo, empero,
mecanismos
histeriformes
de aislamiento

47

pueden dominar
a menudo el cuadro clnico. Los pensamientos com. .
pulsivos son frecuentes.
.
La descripcin
aqu ofreCIda de los trastornos. de la aSOCIaCIn
es inadecuada
en cuanto se ha prestado
poca atencIn a los estados
clnicos agudos de esta enf~rmedad.
S.in .embargo, tod~va no he~os
descubierto
nuevas peculiandades
cualItatIvas
en tal~s sllldro~es,
SIllO
ms bien solamente
exageraciones
de las ya descnta:s.
(De)arn?s. de
lado, por supuesto, la exposicin de los s~gnos de los estados clImcos
manacos, melanclicos
o inhibido s orgmcamente.)
Considero un serio defecto el que nos veamos obligados a deducir la mayora de las anomalas a partir de las p~oduccio?es
orale~ y
escritas de los pacientes. Sin embargo, aun las accIOn~s mas .co~plIcadas son sin duda el resultado de procesos de pensamIento
sI.mIlares a
los mencionados
en la exposicin.
Es costumbre
nuestra mterrogar
a los pacientes acerca de los ~otivos de su ~ctividad. Sucede de un
modo diferente
con las asociacIOnes que gobIernan
nuestra cor:ducta
mIentras
o actividades
menores,
que no dirigimos
c?n~ientemente,
que en la conciencia vemos surgir slo al objetIvo de tal o cu~l acto
o comportamiento.
Si escribo algo, pienso concienteme.nte escntOrIO,
er: ID.I tema;
. qu~
pero no s exactamente
cmo saqu ~l p~pel de. I?I,
tipo de movimientos
especficos y coordmaClones
u.tIlIce,. etc. Hay mdIcios de que en los esquizofrnicos
estn alter~dos mclusIve estos mecanismos muy bien practicados,
como, por eJ~mplo, lo demuestra
la
aparicin
de fenmenos
similares a .la apraxI~; No obsta?te,
~~dav~a
no sabemos si estos trastornos se denvan tambIen de una msufICIenCla
de la suma requerida
de asociaciones
individuales
refer~ntes
a estas
actividades
especiales. Es posible que la torpeza sea debIda a contracorrientes
negativistas
o a perplejidad.

un pa~iente q~: aparentemente


era bastante
inteligente
y se orientaba" bIen,,, asocIO concep.t?s 9ue ~f~ctaban sus emociones con la pala?ra .short
(corto, tambIen msufICIente o deficiente),
sin darse cuenta
el mIsmo de por qu lo haba hecho. La solucin del problema
est
en el he~ho de que l era un "shorty", un hombre deficiente,
y eso
se complIcaba
con sus complejos.
9. N o es de ningn
modo rara una marcada
tendencia
a las
asociaciones
mediatas.
10. Los signos de complejos emocionalmente
acentuados
se ma. .
mfIe~t,an a men~do
de una manera. muy exagerada.
El tiempo de
reaCCIOn ante estImulas que tocan los complejos aumenta desmesuradan:ent.e; o bien deja de producirse
la reaccin completamente.
Todos
los mdIcad?res
de complejos, como los describi Jung, son en muchos
c~~os espeCIalment~
eVIdentes; superficialidad,
si los tiempos de reacc~on son largos; cHas, respuesta en un idioma extranjero;
rpido 01v~d~; el efect~ r~tardado,
intelectual
y afectivo se refleja en las asoCIaCIOnes subsIgUIentes. En algunos casos, los complejos son tan dominantes que las asociaciones
slo pueden presentarse
en relacin
con
ellos. Todos estos signos, sin embargo, varan mucho, no slo de un
caso a otro, sino entre un mximo y un mnimo, en el mismo paciente,

dentro de un breve perodo de tiempo.


!--~ necesid~d de parecer. ,inteligente

FUNDAMENTALES

b)

I
I

Afectividad

En las formas francas de la esquizofrenia,


la "deterioracin
emolos
ciona!" ocupa el primer plano del cuadro clnico. Se s~be .de~~e
primeros
aos de la psiqu,ia~ra moderna
q.ue una pSICOSIS aguda
curable"
se convierte en cronIca cuando comIenzan a desaparecer
las
emociones.
En las ltimas etapas, muchos esquizofrnicos
dejan de
manifestar
afecto alguno durante
aos y aun decenios enteros.
Se
sientan por ah, en las instituciones
donde est? c?nfina~os,
con .rostras inexpresivos,
encorvados,
la imagen de la mdIferenCla.
PermIten
que se los vista y se los desvista c~mo ~i .fueran autmata~, que se los
lleve desde su lugar habitual
de mactIvldad
hasta el salan comed~r,
y luego de vuelta nuevamente,
sin manifestar
s~gno alguno de sa~lsfaccin o desagrado.
Ni siquiera parecen reaCCIOnar ante los danos
que les infligen otros pacientes.
. .
Aun en las formas menos graves de la enfermedad,
la mdIferencia parece ser el signo exterior de su condicin;
una indiferencia
ante

48

DEMENCIA

LOS SNTOMAS

PRECOZ

todas las cosas, ante los amigos y conocidos, la vocacin y los esparcimientos, los deberes y los derechos, la buena y la mala fortuna.
"No
me importa lo ms mnimo, sea de un modo o de otro", dijo un paciente de Binswanger.
Generalmente
este defecto se manifiesta
del
modo ms sorprendente
en relacin con los intereses ms vitales del
paciente,
requiera
o no su comprensin
un proceso mental complicado. Ya al comienzo de su enfermedad,
una madre puede mostrarse
indiferente
ante el bienestar y el infortunio
de sus hijos; sin embargo,
no slo puede emplear las palabras que usara una madre con sentimientos normales, sino comprender
realmente
lo qu es bueno o malo
para un nio. Cuando la ocasin lo exige (por ejemplo, cuando necesita un pretexto
para pedir que se le permita
salir del hospital),
puede discutir sobre el tema con mucha competencia.
Para tal paciente es indiferente
que l mismo o su familia vayan a la destruccin o a la ruina. A menudo el instinto de conservacin
est reducido
a cero. Los pacientes ya no se preocupan,
sea que estn muriendo
de
inanicin
o no, que yazgan sobre un montn de nieve o sobre un
horno al rojo vivo. Durante un incendio en el hospital, cierto nmero
de pacientes
tuvo que ser sacado de la sala amenazada;
ellos mismos
no se hubieran
movido de sus lugares; se hubieran
dejado quemar o
asfixiar sin mostrar ninguna
respuesta
afectiva. Ni las enfermedades
ni las amenazas de algn mal posible perturbarn
la paz de muchos
esquizofrnicos.
Por supuesto,
lo que les sucede a los dems no les
interesa en modo alguno. En una sala, un paciente mata a otro; sus
compaeros
de sala no creen necesario llamar al asistente. Un estudiante casi estrangul
a su madre; luego, no puede comprender
por
qu se hace tanta bulla por "unas pocas palabras
speras". Un paciente escribe a su hogar por primera vez despus de un mes y medio
en la institucin;
pero aparte de algunas frases irrelevantes
e insignificantes, slo pregunta
cmo est el gato.
Los esquizofrnicos
pueden escribir autobiografas
completas
sin
manifestar
la menor emocin. Describirn
sus sufrimientos
y sus acciones como si fueran un tema de fsica. Una mujer croata, que slo
hablaba
su lengua nativa, se las arregl para llegar a Zurich; permaneci durante meses en el hospital sin poder hacerse entender" puesto
que no prestaba atencin a los gestos, aunque era de un temperamento
vivo. Finalmente
le habla una compatriota.
La paciente
contest las
preguntas
pero no exhibi la menor emocin. Un hebefrnico
habla
de la muerte de su padre: "Dado que en esa poca yo estaba en casa,
fui al funeral,
y me alegr de que no era yo a quien enterraban;
ahora estoy enterrado
vivo". Generalmente
es muy notable el modo
como muchos pacientes, en especial los ms viejos, revelan la misma
indiferencia
ante sus propias ideas delirantes,
con las cuales, sin embargo, estn constantemente
preocupados.
Durante
una larga consulta clnica, un paranoide
se queja constantemente
acerca de sus persecuciones,
pero mientras hace su relato

-f

fI

l
,
I
I

loI!I
'h
,1:

FUNDAMENTALES

49

est semado muy calmosa y displicentemente.


Cuando se le pregunta
si cree que sus alucinaciones
son reales, contesta, encogindose
de
hombros:
"Quiz son patolgicas,
quiz son reales". Evideutemente,
esa cuestin no le interesa. Es de conocimiento
comn que los paranoides de ms edad relatan con la mayor calma cmo fueron desollados y quemados por la noche, cmo se les arranc las entraas.
Una
hebefrnica
va a ver al mdico para pedirle que por favor no la
mate. Aunque cree verdaderamente
que- se trata de un asunto de vida
o muerte, no muestra ninguna emocin.
En los casos ms leves, esta indiferencia
puede estar ausente o
dimulada.
Al comienzo de la enfermedad,
comprobamos
a menudo
una hipersensibilidad,
de modo que los pacientes se ai.slan concie~te
y deliberadamente
para evitar todo lo que pueda susCltarles emoClOnes, pese a que pueden tener todava algn inters por la vida. Los
esquizofrnicos
latentes pueden parecer ca~i demasiado
lbiles en s~
afectividad,
casi sanguneos.
Pero sus emOCIOnes carecen de profun?~dad. Adems, en una observacin
ms atenta de tales casos se venhca que hay una indiferencia
parcial respecto a intereses que anteriormente inquietaban
al paciente. Sin embargo, yo no dira que esta descripcin se aplica tambin a los numerosos esquizofrnicos
que ~1Unc~
son examinados
por un psiquiatra.
Adems, hay muchos esqmzofrenicos que, al menos en ciertos aspectos, exhiben vivas emociones. Entr,e
ellos estn los escritores activos, los reformadores
del mundo, los fanaticos de la salud, los fundadores
de nuevas religiones. Estas personas
son unilaterales
en su pensamiento,
y desconsideradas
en su conducta.
Es muy difcil comprobar
si sus emociones en cuanto tales son tambin patolgicamente
unilaterales.
A menudo observamos
"estados de nimo bsicos" significativos,
de modo que no puede hablarse realmente
de una indifere~cia
~mnipresente en e~tos pacientes. Ese estado puede ser de eufona, .tnsteza
o ansiedad. Vemos las transiciones
desde un estado de eufona
a la
indiferencia
o a una mezcla de ambas, en los muy frecuentes
estados
emocionales
de los hebefrnicos
que manifiestan
lo que se denomin~
una "indiferencia
callosa", o lo que los franceses llaman "Je-m'en-flchisme" y los ingleses "l don't give a damn!". En tales casos los pacientes, si no son felices, estn por lo menos muy satisfechos con ell~s
mismos y con el mundo. Las incidencias
desagradables
no son conSIderadas como tales. En esas ocasiones sus respuestas
se hacen muy
insolentes. Esta reaccin se ve facilitada por el hecho de que sus asociaciones incorrectas
les proporcionan
un material
muy adecuado.
Tambin
otros estados de nimo se expresan de una manera semejante. Durante
veinte aos una de nuestras
pacientes
fue conocida
como "la loca de buen carcter",
porque
presentaba
sus absurdas
quejas con risas y una gran bonhoma.
.
En esos episodios agudos de esta enfermedad
que fueron denomInados anteriormente
mana y melancola,
las emociones no faltan, por

50

DEMENCIA

PRECOZ

supuesto, sino que adquieren una coloracin o tono especial que a


menudo permite por s misma hacer el diagnstico de la afeccin. En
lugar de la emocin clara y hondamente sentida de la psicosis manaco-depresiva, tenemos la impresin de una afectividad nada profunda.
Lo que est ausente, sobre todo, es la coherencia de la manifestacin
afectiva. Las palabras que, segn se supone, expresan dolor o placer,
el tono de voz, y los gestos, no parecen ser congruentes o apropiados
respecto a la actitud total del paciente. La mmica carece de unidad;
la frente arrugada, por ejemplo, expresa algo parecido a la sorpresa;
los ojos, con sus pequeas patas de gallo, dan la impresin de hilaridad, y las comisuras de los labios pueden estar cadas como en el
pesar. A menudo las expresiones faciales parecen exageradas y melodramticas. En estos casos es muy notable la rigidez o torpeza de los
movimientos. Tanto los lamentos como el jbilo se expresan con
monotona.
Es ms fcil percibir estos fenmenos que describirlos. Lo que
puede subrayarse mejor en la exposicin es la falta de adaptabilidad
al cambiante contenido mental, la deficiente capacidad' de modulacin. El estado afectivo del manaco esquizofrnico corresponde apenas, o bien no corresponde de ningn modo, al cambiante contenido
mental. El verdadero manaco, como el individuo normal, acompaa
los matices emocionales de sus pensamientos con las apropiadas. modificaciones cualitativas y cuantitativas de sus manifestaciones afectivas; el paciente definidamente esquizofrnico muestra pocas o ninguna
de esas modulacione~, sea que est haciendo un chiste, o lamentndose
por su internacin, o contndonos la historia de su vida 11. Una
paciente cata tnica se quejaba porque su marido estaba' en la crcel.
Yo le asegur que estaba en libertad, a lo que ella contest: "De
veras, qu bien". Expres esta respuesta con .un tono de voz invariablemente quejoso, como si yo le hubiera confirmado el encarcelamiento de su esposo.
Tal actitud difiere slo aparentemente de la indiferencia. Cualquiera sea la emocin que exista, no es por cierto una reaccin ante
un pensamiento, sino ms bien algn estado bsico anormal de la
afectividad, un ajuste diferente del punto-cero afectivo 12. Los 'pacientes con otros tipos de psicosis reaccionarn de acuerdo con sus con11 Si esc\)chamos a un esquizofrnico hablar en un idioma que nos es extrao,
l no nos ofrece ninguna indicacin de lo que est diciendo. Puede haber un importante cambio de tema (comida-muerte
de la madre),
que sin embargo no se
expresa con ning~ sntoma.
. 12 La independencia
de esos estados de nimo esquizofrnicos del contenido
mental se manifiesta con particular
claridad en los casos, no infrecuentes, en los
que un paciente que ha elaborado ciertas ideas delirantes apropiadas durante una
depresin, se sigue aferrando a ellas pese al rpido cambio de humor (que pasa a
la euforia), pero las expresa con un tono alegre totalmente inadecuado, que contradice el contenido.

LOS SNTOMAS

FUNDAMENTALES

51

ceptos, con vacilaciones hacia arriba o hacia abajo de este punto-cero


afectivo; no as el esquizofrnico.
En algunos casos, comprobamos claramente oscilaciones e~~cion:ales que casi se aproximan a las normales. N? obstante, una ngIdez
afectiva subyacente puede otorgar a las expresIOnes de los estados. de
nimo ms diversos una especie de denominador comn difcil de
describir. Podra decirse:.':icomo compaqcin, que parece como si toda
la mmica estuviera teida del mismo color. Estas personas parecen
reir y llorar con el mismo tono de voz. ~un cuando al expr:sar una
emocin eleven las comisuras de los labIOs y en otra las dejen caer,
ambas expresiones conservan un elemento de evidente similitud.
A menudo se evidenciar la inadecuada profundidad de la emocin en cuantO el paciente se muestra incapaz de mantener un hu~or.
Una paciente catatnica senta un gran temor por ~n Judas Iscanote
alucinatorio que la amenazaba con una espada. Gntaba que se llevaran al Judas, pero en los intervalos peda .un ~rozo de choc~late. Al
da siguiente se lamentaba por estas ~luclllacIOnes, .y se dIsculpaba
por sus actos violentos; pero en medIO de sus queps expresaba el
placer que le causaba un hermoso cinturn. Se las arregl para mezclar a este cinturn en sus alucinaciones, hasta el punto de que fue
necesario asegurar que no se trataba de un "beso de Judas", Otra
cata tnica pasa sus das y sus noches acusndose desesperadamente e
intentando causarse dao. Sin embargo, cuando
puede escapar de los
.

enfermeros, se re de todo eso.

En los estados agudos, puede producirse una rpid~ .alteraci~n de


la expresin afectiva, aun sin q~e haya un .humor baslCo contllluo,
dentro de un breve perodo de tIempo, .po; ejemplo: duran~e un examen clnico. Debido a cualquier aSOCIaCIn fortUIta, aCCIdental, el
paciente pasat en un segundo de una agitacin colrica exager~damente intensa, con maldiciones, gritos y saltos, a un estado de mmo
exageradamente ertico, dichoso, para volver a ponerse tris~e y lacri,moso minutos despus. En estos casos, parece. transformarse, Junto con
la emocin, la entera personalidad. En contrast: con la .ya expu~sta
fijacin de ciertos component~s de una .expresIn afectlva antenor,
encontramos aqu que las emoCIones antenores no parecen obrar como
lo haran normalmente. Muy repentinamente, aparecer un tono em~cional completamente nuevo. Este tipo de rpida alteracin, ~ de ngidez emocional distingue fcilmente a estos casos de los orgamcos.
Por eso es comprensible que Mas~elon (pg. 83~ cuente e.ntr: las
peculiaridades emocionales de la esqUlzofrema no solo a la dlsphce~da, la indiferencia y la irritabilidad, sino tambin a una gran "l~b~lidad afectiva" (movilidad del humqr, versatilidad, etc). ~un su. IrrItabilidad parece contrastar de algn modo con. l~. llldlferenCIa, y
mucho ms su labilidad, que presupone una senslblhdad exacerbada
de una manera anormal.

52

DEMENCIA

LOS SNTOMAS

PRECOZ

E? .los casos leves, q~e se ven rara vez en los hospitales, a menudo
la labIlIdad
parece dommar,
pero una observacin
ms atenta revela
los defectos .de la ~motivi~ad.
U? h~~efrnico
estaba amenazado
por
una sente~Cl.a debId~ a ;Ierta vIOlacIOn de la ley. Se hallaba ligera~ente eufonco,
consIderandose
afortunado
por haber venido al hospital para recibir cuidados mdicos. Alababa los cuadros (malos) que
colgaban de la. pared, y no quera ser transferido
a una sala mejor
porque los pacIentes de la suya le parecan muy agradables.
Despus
de se: tr~slada~o
a la nueva sala, rezongaba
y maldeca
contra la
antenor. m~:rmmablemente:
Dur~nte
una ligera fiebre (y ocasionalmente sm n.mguna causa dIscermble) , se mostr deprimido,
gritando
como un mo que se iba a morir. La misma reaccin se produca
por los motivos ms insignificantes;
por ejemplo,
cuando relataba
cmo se haba resistido su padre a pagar la pequea
matrcula
semestral. de sus estudios. Si alguien le deca algo que le desagradaba,
se
excItaba, amenazaba,
destrozaba
objetos cercanos, tiraba el dinero en
su furia, y golpeaba
a su esposa. Pese a esta labilidad
emotiva con
u~ ~eve humor
m~~aco, era muy evidente la perturbadn
esquizofrem.ca de la afectIvIdad.
No buscaba ningn contacto con su medio
ambIente,
como 10 hace el verdadero
eufrico.
Permaneca
indifere?te ante los. acon~ecim.ientos
ms importantes
de su vida (confinamIento, negocIOs, dIvorcIO, etc.). Este hombre bien educado y corts
haba ~erdido por completo su sentido del tacto social. Sus expresiones faCIales eran rgidas, fijas, completamente
incongruentes
con su
modo de hablar ampuloso.
Ideas de valor afectivo diferente
eran expresadas
con el mismo semblante.
Poda decir cun terriblemente
excitado estaba, en un tono de mxima indiferencia.
En alguna medida parecera
que esta labilidad
afectiva se relaciona con la incapacidad
del paciente
para comprender
en cuanto
tales a muchos sucesos importantes.
Aun la persona sana no se molestar mucho por ideas sin importancia.
Es muy comprensible,
por
lo tanto, que el esquizofrnico,
para quien nada tiene importancia,
salte. a menudo de una emocin a otra. Por otra parte, la labilidad
afectIva corresponde
a su pensamiento
disociado.
Un paciente hebefrnico se agita desesperadamente,
alla que l ha arruinad
todas
las cosas; repentinamente,
dice en un tono tranquilo:
"Ahora me ro",
y se r~ secamente.
Poco despus, anuncia:
"Vaya
dar alaridos",
y
nuevamente
grita y forcejea. Otro paciente estalla en clera ante cada
visita del mdico, rechinando
los dientes y amenazando
atacarIo, de
modo que tiene que ser sujetado. Sin embargo, poco despus se mete
en S1,1cama y con un gesto elegante le enva al mdico "un beso de
perdn". Ocasionalmente
vemos que el hebefrnico
orientado
lamenta
sinceramente
las acciones que cometi durante perodos de agitacin.
Uno de nuestros paranoides
soHozaba despus de maltratar
a su esposa. No obstante, nunca he vuelto a encontrar
un arrepentimiento
tan
~

cabal y franco.

FUNDAMENTALES

53

Aun cuando
las emociones cambian,
10 hacen ms lentamente
que en la sana. A menudo los afectos parecen rezagarse detrs de las
ideas. Durante una entrevista,
se le mostr reiteradamente
a una paciente un cuadro con un nio. La emocin correspondiente
tard un
cuarto de hora en aparecer. Asimismo, puede observarse du.rant:
~as
celebraciones,
cunto ms que la persona sana tarda el e~qUI~ofremco
en llegar al humor festivo. Aunque
la clera y la fun~ tIenden a
prolongarse,
pueden aparecer tan bruscame?te
en la persona normal
como en el esquizofrnico.
No puede'~onsIderarse
a ~sto ~omo una
labilidad
especial de estos pacientes.
Sm embargo,
eXIste mdudabl~mente una prolongacin
patolgica
de los afectos en la tendenCIa
habitual de los esquizofrnicos
a. persistir en su ira, o in~lusive aum~ntarIa, durante
largos perodos,
aunque haya desapareCido
el motlvo
.
de la emocin.
De todo esto debemos
extraer
la conclusin
(en oposicin
a
Masselon)
de que la labilidad
del esquizofrnico
no es un fenmeno
esencial.
Mucho ms notable que los rpidos cambios. afectivos
(por lo
menos exteriores)
son las variaciones
y desplaz~mIentos
no pr~vocados de los estados de nimo; la aparicin
capnchosa
de emOCIones.
Hoy un paciente puede aparecer muy indiferente,
maana puede estar
irritable o ser accesible a sentimientos
muy diferentes. PfersdorH
(562,
"Su estado afect~vo bsico
pg. ] 8) observ acerca de sus pacientes:
era manifiesto slo cuando hablaban,
cosa que rara vez haCIan espontneamente".
Como sucede tan a menudo,
las emociones
comienzan
a revelarse cuando los pacientes se ven obligados a enfrentarse
con s.u
medio ambiente
y a reaccionar
ante. l.' Pero con mayor frecuencIa
se los hace pensa:
los pacientes se excitan ~fectivamente
slo c~a?,do
en determinadas
ideas que, antes de la apanCIon, o durante
las pnmeras etapas de su enfermedad,
los preocuparon
en sumo grado (complejos).
As, una paciente
hebefrnica
se .quedaha
sentada en una
muda euforia
ertica, para mostrar
emOCIOnes normales
solamente
cuando se discutan
sus relaciones
con el esposo. Hasta dcadas despus es posible evocar en estos pacientes el d?lor o el gozo de un~
aventura
amorosa pretrita,
en toda su intensIdad,
cuando consegUIrela;in
con estos temos superar la obstruccin
siempre pre~ente ~n
mas. Las emociones
aparecen
como SI hubIeran
sido resguardadas.
Todos los matices del placer sexual, de la turbacin,
el dolor o los
celos, pueden surgir con toda vivacidad, cosa que nunca encontramos
Con
en las personas sanas cuando se trata de recordar
el pasad?.
frecuencia
se expresan estos recuerdos de tal modo, que mamhestan
el carcter de las experiencias
de tiempos idos, en notable contraste
con la madura edad actual del paciente.
Se lleva al hospital, debido a una moderada
depresin, a una paciente hebefrnica
de setenta y un aos. Haba tenido su primer at~qu:
transitorio
poco despus de la pubertad.
Habl con la mayor mdl-

54

DEMENCIA

PRECOZ

LOS SNTOMAS

ferencia de los a~ontecimientos


de su vida, en particular
de su esposo.
Cu~ndo ~onseg~llmos, en cambio, hacerla acordarse de un amante del
penado
mmedIatamente
anterior
a su primera
afeccin, exhibi
el
semblante
t~rbado de una jove~cita
a quien se interroga
sobre tales
t7~as. M~mfest todas las reaCCIOnes caractersticas;
no slo se rubosatisfacr~z,o y baJ .l~s ojos, sino que tambin se ri con embarazada
CIOn, retorCIO alrededor
de sus dedos el dobladillo
del delantal
se
arreg~ el cabello y exh~bi otros pequeos
gestos que slo pueden
ser. VIStoS: pero no descntos.
La emocin juvenil pudo as evocarse,
caSI se dIna excavarse, en toda su frescura despus de medio siglo'
y todo ello en el ms notable contraste con el aspecto sumido y e
rostro arrugado
de una anciana.
En este c~so, como en muchos otros, fue posible repetir muchas
veces el expenmento.
Se pu.dieron
efectuar
~bservaciones
anlogas,
aunque
quiz no
tan 1.lamatIvas, en la mayona de los casos de esquizofrenia
analizados
conClenzudaT?ente.
Cuando, en una demostracin
clnica, se ha revelado por pnmera
vez los complejos
afectivamente
acentuados
es a
~enudo
mu~ difcil convencer al pblico de la real carencia d~ emoCIn del paCIente, tanta es la normalidad
con que parece ste reaccionar: aunque durante
aos no slo ha manifestado
sino tambin expenmentado
una completa indiferencia.

Con algu?a

paciencia:

en un individuo

que aparentemente

es

s~lo un org~msmo vegetatIvo, puede descubrirse


la presencia de emoCIones relacIOnadas
con sus ideas delirantes.
A menudo hacen falta
meses para establec:'
algn contacto intelectual
con esos pacientes
completamente
a~tIcos y mudos. Pero si se lo consigue, se encuentra
CO?

gran regulandad

un sist.ema de ideas delirantes

que no slo ha

ongmado
deseos y temores, smo que est acornpaado
por emociones
totalmente
adecuadas.
Aun. cuando se inicia la atrofia cerebral, a menudo se presentan
las emocIO~e.s, con el resultado
de que algunos de esos individuos
afectados dIfIeren p?CO de los casos habituales
de senilidad,
"quienes
p~eden
llorar y reIr siempre que lo desean".
Observ durante
diez
anos a una catatnica
que, salvo en el primer perodo de su enferm~dad, sl~ me haba dirigido
insultos, y que se quedaba
sentada
deJ~ndo sahr la lengua por uno de los ngulos de la boca, en una
actItu~
claramente
negativista.
Cuando
visit el hospital,
diez aos
despues de haberme
ido de all, volv a veda, y ella se apresur
a
saludar~e
y me rode? con sus brazos como si yo fuera un viejo amigo.
Una pacIente paranOlde, que yo saba haba sido emocionalmente
indiferente durante
treinta aos, tuvo un ataque de apopleja.
Mientras
se encontraba
atrayendo
moscas con dulces, le pregunt
en broma si
las moscas no se la comeran
tambin a ella. Sigui la broma diciendo; "Hay ~lgunas muy grandes que quieren
comerme".
Durante
la
pnmera
mItad de la frase se rea, pero en la segunda mitad estaba

FUNDAMENTALES

55

tan abrumada
por la idea de ser devorada,
que comenz a llorar
(como lo hacen los verdaderos
casos seniles).
Por lo tanto, no puede haber ninguna duda de que la capacidad.
psquica de presentar emociones no ha desaparecido
en la esquizotrenia. De modo que no puede causar asombro encontrar
que tal o cual
afecto se conserva bien, inclusive en los casos ms graves. Pero el
carcter especfico de la emocin que encontramos
est determinado
en gran parte por "accidente".
Hay, adems, mayor probabilidad
de
descubrir ciertas emociones que otras.
Como ya vimos, con frecuencia
pudimos descubrir impulsos erticos (en un sentido amplio) . Muy a menudo, cuando podemos seguir
los sueos diurnos
del paciente,
encontramos
los sentimientos
ms
delicados en el mismo paciente que slo manifiesta
violencia
y procacidad ante el mundo.
Inclusive en los casos avanzados, encontramos,
en lugar de inters,
su equivalente,
curiosidad.
Los pacientes
que aparentemente
no se
interesaban
por nada de lo que suceda alrededor
de ellos, siempre
se las arreglaban
para espiar o escuchar una conversacin
a travs de
una puerta abierta, o echar un vistazo a un libro abierto. Hacen esto
aunque parezcan demasiado
aletargados
como para tocar inclusive lo
que consideran peculiar. En los casos hospitalizados
durante
un largo
tiempo observamos
un cierto apego a la institucin.
Los esquizofrnicos que han trabajado
en un hospital muchos aos, sienten por l
una especie de afecto. Se interesan por la administracin
de la granja
y eventualmente
hacen alguna contribucin
espontnea
en ese sentido.
Pueden manifestar
nostalgia por la institucin
despus de haber sido
dados de baja. Con la misma frecuencia,
sin embargo, encontramos
que estOs laboriosos pacientes ejecutan' su tarea diaria como verdaderos autmatas,
sin que los moleste la lluvia ni la nieve, el calor ni
la helada.
Es en la 'esfera de la irritabilidad,
clera, y aun furia, donde
encontramos
con mayor frec:uencia que se conservan
las emociones.
Muchos pacientes
hospitalizados
slo reaccionan
de este modo. El
personal que los asiste corte siempre el riesgo de ser insultado
o atacado mientras les prestan los cuidados ordinarios
y de rutina,
inclusive cuando les llevan sus alimentos.
Entre .tales casos extremos,
y
actUalmente
raros, y los de irritabilidad
comn, existen tOdos los
grados de variacin.
Esta irritabilidad
relacionada
con el sistema de ideas delirantes
y con el negativismo
de los p'acientes es particularmente
difcil de
tratar en los hospitales
e institucione'S.
Los "perseguidos"
estn insa-'
tisfechos con su medio ambiente,
al que consideran
la fuente de la
persecucin.
Otros pacientes, que creen que todos sus deseos se han
cumplido,
son perturbados
por su contorno
en sus dichosos sueos,
lo que les proporciona
un motivo suficiente
para la ira y la furia.
De modo que la clera es la reaccin habitual
de muchos pacientes

56

LOS SNTOMAS
DEMENCIA

FUNDAMENTALES

57

PRECOZ

ante sus alucinaciones,


y lo que es muy importante,
eso sucede aunque sus "voces" no les digan nada desagradable.
No exact.amente en el ~ismo nivel est su indignacin,
que se ve
con frecuencIa
en los hospItales,
por la falta de libertad,
o alguna
otra incomodidad
que entraa
inevitablemente
el tratamiento.
Muchos pacientes se quejan de nostalgias de su hogar, pero muy rara vez
se comprueban
signos que indiquen
la presencia
de una aoranza
real, o de un verdadero
deseo de volver al hogar. En realidad, sucede
con frecuencia
que un esquizofrnico
que ha estado molestando
continuamen.t~
para conseguir
su libertad,
al. recibir un permiso, se niegue a utIlIzarlo,
o abandone
el hospital sin ningn
propsito
y sin
regresar nunca a su casa.
Con gran frecuencia
se encuentra
que el nico elemento afectivo
que se ha conservado,
adems de la irritabilidad
del paciente,
es el
amor paternal
o maternal.
Las madres, en particular,
a menudo
se
siguen interesando
verdaderamente
por el bienestar
de sus hijos;
mientras
que pueden
no preocuparse
por ninguna
otra cosa, ni siquiera por su propia salud fsica. Tales pacientes manifestarn
una
real alegra cuando
sus hijos las visitan o cuando reciben buenas
noticias de ellos. Una paciente, enferma durante unos treinta aos, y
que durante
un largo tiempo permaneci
en un estado alucinatorio
avanzado, intent convencer a su mdico, a quien crea su yerno, que
la enfermedad
que la afectaba no haba sido heredada
por su hija.
Tampoco
el sentimiento
de simpata hacia los dems est siempre
extinguido.
A menudo los pacientes pueden simpatizar
mucho con la
situacin
o condicin de otros, especialmente
en los hospitales,
donde
la mayora se conocen unos a otros bastante
bien. Un hebefrnico,
cuyo mismo lenguaje era pura confusin,
sostena la boquilla
en la
boca de otro paciente,
que sufra de atrofia muscular y ya no poda
sostener el cigarro entre sus labios. Haca esto con una paciencia
y
una infatigabilidad
de la que ninguna
persona normal sera capaz.
Sucede en ocasiones que tales samaritanos
esquizofrnicos
consiguen
dar alimento
a un paciente resistente,
a quien ninguna
otra persona
poda alimentar.
Inclusive la simpata
artstica no es tampoco rara. Los poetas y
msicos moderadamente
esquizofrnicos
pueden manifestar
esta capacidad. Mientras se encontraba
aparentemente
en un profundo
estado
de estupor, una mujer cata tnica grave danzaba al comps de la msica con pasos y movimientos
que ella misma improvisaba,
y que
ofrecan una: interpretacin
delicadamente
esttica, y asombrosamente
'exacta, de los sentimientos
expresados por la msica. Una de nuestras
catatnicas,
continuamente
irascible e inclinada
a la violencia, totalmente indiferente
ante su medio, sucia e indecorosa
en grado mximo, poda sin embargo, no slo danzar, sino tambin adaptarse
con
gran precisin a todos los matices de la msica y de los movimientos
de su pareja.

Pocos pacientes muestran inclinacin al humorismo; podra de.


cirse que son ms propensos a producir ellos mismos algn rasgo
de humorismo que a apreciar los de los dems; no obstante, las bromas groseras son a menudo apreciadas en cierta medida.
Es verdaderamente notable cun pronto se embotan los sentimientos que regulan el intercambio social entre las. personas. El paciente
casi no ve diferencia entre dirigirse a alguna persona con autoridad
o a alguna de posicin ms humilde, a un hombre o a una mujer.
Con frecuencia no queda la menor huella de modestia, aun en pacientes que en otros aspectos no estn muy afectados. Confiesan o relatan
toda clase de fecharas, que ellos mismos reconocen como tales. Hablan de sus experiencias sexuales en los trminos ms bajos. Se masturban abiertamente.
Un paciente, un inteligente estudiante que
concurra a la escuela superior, le escribe a su madre lo siguiente:
"Querida madre, ven a verme tan pronto como sea posible. Debo
sabe.r qu edad tenas la noche en que me engendr mi padre".
Sin embargo, la fuerte emotividad exhibida en asuntos insignificantes puede contrastar marcadamente con los graves defectos ya sealados. Un hebefrnico que trabaj durante un tiempo en nuestro
consultorio, se pavoneaba cuidadosamente acicalado, con las manos
arregladas y el cabello engominado, y no pareca notar en modo
alguno las bromas que le diriga otro empleado. Pero cuando le escribi su madre, pidindole' que fuera a su casa para ver al padre moribundo, no .fue all y le envi, en cambio, unas pocas palabras de
"consuelo". Dos pacientes, mujeres, comen su propio excremento.
Una de ellas, una vieja doncella, todava se resiste esquivamente a
revelar su edad; la otra, una pintora, encontraba un gran deleite en
los hermosos colores de su "extrao alimento".
En ocasin de celebrarse en el hospital diversas festividades, los
pacientes reaccionan de diferentes maneras. En general, se muestran
algo rgidos, y es evidente en sus juegos la carencia de iniciativa. A
menudo demoran un tiempo anormalmente largo en alcanzar el estado
de nimo apropiado; pero por otra' parte llegan a exaltarse tanto
'que muchos no pueden detenerse a la hora debida, excitados por el
humor festivo. En un baile al que asisten algunos pacientes ms o
menos seleccionados, un profano difcilmente observara algo particularmente llamativo o anormal.
Las cualidades ticas de los esquizofrnicos son de una gran variedad. En todo respecto, los pacientes parecen tan embotados en este
sentido como en otros.. Dado que la mayora de ellos .no son muy
activos, pocos llegan a ser criminales. Ocasionalmente alguno se convierte en ladrn o en estafador luego de la aparicin de la enfermedad. En tal caso es imposible decir si se ha puesto de manifiesto una
tendencia anteriormente inhibida o si la misma, enfermedad provoca
la conducta criminal. De modo que en lo que concierne a la moralidad, puede confiarse en los esquizofrnicos tanto o tan poco como en

58

DEMENCIA

PRECOZ
LOS SNTOMAS

las ~er~o?~s normales.


La situacin es mucho peor respecto a su im~redIctIbdI~ad.
Pero en conj~nto
puede decirse que hay menos mentiras, robos, estafas y calummas
entre los pacientes que entre las personas sanas. En los casos ms leves aparece a menudo
una dolorosa
concienc,i~ moral y escrupulosid.ad.
Por supuesto,' nada tienen que ver
con la etIca los ataques cometIdos como consecuencia
de ideas delirantes, puesto que desde el punto de vista de los pacientes son actos
justificados
de autodefensa.
Vemos que el carcter del esquilOfrnico
es tan variado como el
de la persona normal. No obstante,
la indiferencia,
la tendencia
al
~p~rta~.iento,
la inaccesibilidad
a las influencias,
los caprichos y la
IrntabIlIdad,
todas estas peculiaridades
son caractersticas
recurrentes
q.ue ~ndudablemente
dotan a todos los casos avanzados de una apanenCIa externa comn. Pese a todas las dificultades,
algunos pueden
conservar un carcter agradable,
e inclusive amable, hasta muy avanzado el curso de la enfermedad.
Otros se convierten
en monstruos vengativos, crueles y mendaces,
inclinados
a toda clase de excesos. La
enfe.rmeda~
puede transformar
a una persona
congnitamente
mala
en InOfenSIva por la prdida
de energa y actividad,
pero aparentemente no puede mejorarIa.
Los impulsos inferiores, y en relacin con ellos, el nfasis emotivo
en los procesos corporales,
parecen sufrir menos que los afectos "superiores", .pero la diferen:ia
no es suficiente
como para permitir
la
.

demostraCIn

de tal relacIn en todos los casos. Kraepelin

describe

C?U cunta frecuencia


los pacientes reciben las visitas de sus parientes
SIn una palabra de agradecimiento
ni signo alguno de participacin
en;t0cional, pero en cambio arrebatan
sus bolsos y cestos para buscar
alImentos
que devoran
inmediatamente,
con voracidad
y hasta la

ltima migaja.

En contraste,
hay muchos que parecen totalmente
impermeables
al hambre, la sed, la falta de sueo o los malos tratamientos
de todo
tipo. A menudo una extrema acumulacin
de excrementos
en el recto
o la. v~jiga,
bien posiciones
incmodas,
no son acompaadas
por
desagradables.
sentImIentos
Ni siquiera
las estimu]aciones
acsticas
ms fuertes y agudas, ni el efecto de una luz cegadora, parecen perturbarIos.
He visto a muchos pacientes
mirar continuamente
al sol
deslumbrante
con aparente
placer. Por qu no se destruyen
sus retin~s, no lo s. No he observa~o
pupilas especialmente
pequeas
en
.
mnguno
de estos paCIentes; SIn embargo,
no pude examinarIos
en
momentos
crticos.
Los pacientes
esquilOfrnicos
reaccionan
de maneras
diferentes
ante. sus trastornos. afectivos. La mayora no es conciente
de ellos, y
consIdera
su reaCCIn como normal.
Los ms inteligentes,
empero,
p.ueden ralO.nar acerca .de ells con gran correccin.
A] principio
perc~ben la vanedad emoCIonal.como
algo penoso, de modo que con facihdad se los puede confundIr
con melanclicos.
Uno de nuestros
ca-

FUNDAMENTALES

59

tatnicos
se consideraba
"insensibilizado";
uno de los pacientes
de
Jung no poda rezar ms debido al "endurecimiento
de sus sentimientos". Ms tarde, tienden a desplazar los cambios que se han efectuado
en ellos mismos al mundo exterior, que debido a tales cambios afectivos se convierte
en algo vaco, huero, extrao.
A menudo
el elemento de extraeza tiene un matiz de pavoroso y hostil.
Otros, como por ejemplo ]a paciente de Aschaffenburg,
lo expresan de una manera muy caracterstica.
Despus de un ataque moderado de la enfermedad,
ella se sinti decididamente
mejor que antes.
Anteriormente,
siempre que era necesario colaborar
en las ocupaciones familiares y tareas domsticas,
se senta compelida
por sus sentimientos morales a sacrificar su descanso y su salud; despus de la
enfermedad
pudo vivir para s misma sin remordimientos
de conciencia. Algunos hebefrnicos
exhiben su indiferencia
muy concientemente.
Ocasionalmente,
un paciente sostendr que experimenta
una emocin pronunciada
y poderosa,
mientras
que el observador
no nota
ninguna
o comprueba
un afecto distinto
del que dice sentir el paciente. (Schott,
666, pg. 262.) Debo dejar para la investigacin
futura la cuestin
de si el paciente
quiere decir algo distinto
que
nosotros en su uso de los trminos, o si el fenmeno puede explicarse
por el desdoblamiento
psquico.
E.n conjunto,
pero n<? siempre, las manifestaciones
fsicas de las
emociones corresponden
al proceso psquico. A menudo una sola manifestacin,
;:omo un cambio en la respiracin,
expresar
o traicionar una alteracin
o variacin
afectiva.
Podemos mencionar
aqu especialmente
los fenmenos
psico-galvnicos
(Veraguth,
Jung) , que pueden servir como un ndice del
curso de la ola afectiva. Seran muy deseables estudios ult~"'iores de
este problema.
En este momento,
todo lo que podemos decrr es que
la indiferencia
y el estupor se expresan por una lnea recta del tipo
de relajacin,
pero que se encuentran
tambin
curvas muy lbiles,
por lo comn en pacientes alucinados.
Las respuestas a estmulos psquicos y fsicos estn, en .conjunto,
reducidas,
hasta llegar a cero en
los casos graves. Ricksher
y Jung descubrieron
un retardo en las
vacilaciones
de sus paranoides.
Tienen
un significado
similar la reduccin
del volumen
de los
cambios en los reflejos de los miembros, y de las variaciones del pulso
y la respiracin
ante estmulos de dolor y fro (comprese
tambin
los reflejos de la pupila)
que fue observada por Bumke y Kehrer 13.
Especialmente
conspicua
en los esquilOfrnicos
es la paratimia,
que se encuentra con frecuencia. Los pacientes pueden reaccionar
ante
noticias tristes con regocijo, e inclusive con risas. Estos pacientes
se
entristecern
o, con mayor frecuencia,' se irritarn
ante acontecimientos que a otros dejaran indiferentes
o produciran
placer. Un simple
13 Archiv fr Psychologie, Vol. XLVII, p. 945.

60

DEMENCIA

LOS SNTOMAS

PRECOZ

"cmo le va?" puede encolerizarlos. Muchas veces experimentarn


sentimientos erticos hacia personas o cosas que no parecen ser de
ningn modo apropiadas. Una paciente afirmaba que el agua de su
bao estaba envenenada, que tena un gusto muy amargo, y acompaaba
sus palabras con una recatada sonrisa ertica. Otros pacientes se enamoran de un compaero de sala con total prescindencia de su sexo,
fealdad e inclusive de su aspecto repulsivo. Contarn rindose sus torturantes alucinaciones, o se describirn como criaturas desdichadas,
con un semblante alegre (Foersterling, pg. 288). Una forma parti~ularmente frecuente de paratimia la constituyen los estallidos de risa
moportunos o no provocados. La disfuncin de la afectividad puede
manifestarse en la mutua relacin cuantitativa de los sentimientos.
As, una paciente de Masselon se ech a reir fuertemente ante la noticia de la muerte de su hermano, porque le agradaba mucho recibir
cartas con ribetes negros; pero la prdida del hermano no pareci

suscitarle ninguna emocin.

'

En las esferas del gusto y del olfato, la perturbacin paratmica


pu~de ser a menudo muy notable. Muchos pacientes engullen tranqUIlamente objetos qne le produciran a una persona normal sensaciones decididamente
desagradables: chinches, aserrn, alambre, cucharilla~, basura, gasolina, y por supuesto, con frecuencia sus propias excreClOnes, tanto slidas como lquidas. Un catatnico a quien le pregunt por qu beba su propia orina, me respondi con una expresin
de extasiado arrobamiento:
"Herr Direktor, si usted la probara una
sola vez, nunca querra beber otra cosa".
La paratimia no puede nunca diferenciarse verdaderamente de la
paramimia. Una de nuestras catatnicas pareca estar melanclica al
ingresar al hospital, pero poco despus dijo que haba disfrutado con
las formalidades de admisin, y que el apretn de manos del mdico,
por ejemplo, le pareci ser algo sagrado. Otra paciente catatnica se
acerc a una de las asistentes, de quien era afecta, y le dijo del modo
ms cordial y con el tono ms dulce: "Me gustara realmente abofetearla, a las personas como usted se las llama comnmente h.d.p....
Un tercer p~ciente bailaba y canturreaba una cancin popular, pero
.
exhiba contmuamente
una expresin de afliccin y su tono de voz

trasuntaba dolor.

La ya mencionada falta de unidad esencial en la expresion puede


conducir a una especie de paramimia. Una paciente se quejaba amargamente de sus "voces" y alucinaciones; su boca y frente ,manifestaban disgust?, pero sus ojos expresaban una dicha ertica. Despus
de pocos mlOutos la boca tambin asumi la expresin de felicidad,
mientras que la frente segua pareciendo sombra y arrugada. Ella
misma deca que los sentimientos que describa como desagradables,
eran agradables en ciertos aspectos. De modo que cada uno de los
componentes de una actitud expresiva (voz, posicin, movimiento de

FUNDAMENTALES

las manos, pies, etc.) puede estar disociado


decirlos.

61

de los dems y contra-

e) Ambivalencia
La tendencia
de la psique esquizofrnica
a otorgar a los psiquismas ms diversos un ndice positivo y otro negativo al mismo tiempo,
no siempre es muy explcita. No obstante, luego de una observacin
lo suficientemente
larga, siempre se la encontrar
presente, inclusive
en los casos leves. Es una consecuencia
tan inmediata
de los trastornos
esq1.lizofrnicos de la asociacin, que su completa
ausencia parece ser
altamente
improbable.
Es por esa razn que la inclumos
entre los
sntomas fundamentales.
El mismo concepto puede estar acompaado
simultneamente
por
sentimientos
agradables
y desagradables
(ambivalencia
afectiva):
el
esposo ama y odia a su mujer. Sus alucinaciones
revelan a la madre
la "deseada" muerte del hijo a manos del esposo no querido. Estalla
en interminables
sollozos y lamentos. Sufre la ms intensa ansiedad
porque cree que van a pegarle un tiro, y sin embargo pide constantemente a la asistente que lo haga. Pretende
que afuera de su habitacin hay un hombre negro. Entonces cae en una espantosa confusin
de lacrimosos pedidos, quejas y violencia,
rogando que se la retenga
en el hospital y se le permita reunirse con el hombre
negro. Dice:
"T, demonio,
t, ngel,' t, demonio, t, ngel
(se refiere aqu
a su amante) .
En la ambivalencia
de la voluntad ("Ambi-Tendenz"),
el paciente
quiere y no quiere comer. Comienza a llevar la cuchara a su boca
docenas de veces, pero nunca completa el acto, o hace algn movimiento intil. Clama que se lo deje en libertad y luego se resiste con
abundantes
denuestos cuando se le informa que ser dado de baja de
la institucin.
Solicita trabajo, pero se p.one furioso cuando se le da
algo para hacer, y no puede decidirse a ejecutar su tarea. Un paciente,
durante uno de los primeros ataques de su enfermedad,
tena fuertes
,remordimientOs
de conciencia
porque, en su juventud,
haba incurrido en "fellatio"
con un muchachito.
Sin embargo, en los aos posteriores, intenta persistentemente
y con cruda violencia cometer el mismo hecho con otros pacientes. Las "voces" le indican que se ahogue,
e inmediatamente,
para su sorpresa,
lo regaan
con desprecio
por
querer ahogarse.
Se trata de ambivalencia
intelectual
cuando un paciente dice sin
transicin:
"Soy el Dr.- H.; no soy el Dr. H."; o bien, "Soy un ser
humano como usted, porque no soy un ser humano"
(Foersterling).
Con mucha frecuencia escucha'mos tales afirmaciones,
y muy a menudo
sin que se les d a las mismas palabras, en la segunda frase, un significado distinta del que tienen en la primera.
(Po~blemente
sea este
tipo de oscuridad
intelectual
la que presentaba
el paciente de Foersterling) .

62

DEMENCIA

PRECOZ

Un catatnico
con educacin
filosfica. hizo la siguiente
observa.cin: "Guando uno eXI?resa .u? pensamiento,
siempre ve el pensamIento opuesto. Esto se mtenslfIca,
y se vuelve tan rpido que uno
no sabe re.almente. cul fue el primero".
Un paciente
menos sofisticado, a qUien ,le hlc~ nota~ que en respuesta a una carta muy cordial
pod~ su esposa el habla e~c~lto una carta de adis, dijo: "Hubiera
dIdo perfectamente
escnblr otra carta; decir buen da o decir adis
("good day. . ., good-bye");
es lo mismo".
Pu:d~ demostrarse
fcilmente
que los pacientes
no notan las
contradlcCl~nes
cuand? tom~.n sus respuestas
negativas
por positivas.
Le preg~nt~ a
p~Clent~:
Escucha
voces?"
Lo
neg
rotundamente.
.~n
Yo contmue:
Que le dIcen esas voces?" "Oh, toda clase de cosas".
Puede inclusive ?frecer un ejemplo de lo que le dicen. Ms a men.udo se hace. eVldent~ en ,el lenguaje y comportamiento
de los paClent.es que pIensan sImultanea~ente
una cosa y su inversa, aunque
no sIe~pre ~parece con tal clandad
como en esta proposicin:
"Ella
tema
panuelo;
lo
es:~angul
con.
su
pauelo".
A
la
misma
categon?
na pe:tenece
la expreslOn .de una Idea por su opuesta:
un paciente
se queja de que se. le ha qUitado la llave maestra de las salas, mientras
que realmente
qUiere que se le d la llave. En su "lengua especial"
"recompensa"
significa
"castigo", y "veneno"
significa
~e . Schreber,
alImento",
etc.
La~ tres for~as de la ambivalencia
no se distinguen
fcilmente
entre ,SI co~~ lo Ilustran estos ejemplos. La afectividad
y la voluntad
son solo dlstmtas
facetas de una misma funcin'
aun las contradicciones intelectuales,
a menudo no pueden separa~se de las afectivas.
U na mezcla d: megalomana
con delirios de persecucin
e inferioridad puede ?envar 'de deseos y temores, o de la afirmacin
y negacin
de. la p:opla ~statura.
El paciente
es especialmente
poderoso,
y al
~I~mo tIempo Impote~te;
la persona amada o protectora
se convierte
faCIlm:nte
en persegUIdo~a
sm abandonar
su papel anterior.
Es ms
e:ccepcIOnal q~e el en:mlgo
se ~onvierta en amigo y aliado. Un paCiente paranOlde
catlIco, se um a la secta de los Viejos Catlicos.
Pretenda. ser perseguido
por el Papa, quien no obstante
le deseaba
regalar mIllones de dlares. De un modo semejante, muchos pacientes
se. quejan acerca de pe.r~ecuciones, pero creen realmente
que ellas contnbuyen
a su .educaclOn, a su progreso,
y son un paso pndiminar
para su ex.alt~Cln a ~n rango o posicin social superiores.
Los sIgUientes ejemplos
muestran
una ambivalencia
mixta
en
una f~rn~a algo d~ferente. Un~ paciente
alaba y critica a su es~oso,
sus posesIOnes y nquezas,
y dIce muchas otras cosas de una manera
neg~tiva y posi~iva a la vez. Es enteramente
imposible
decir en qu
sen~ldo las entIende
realmente.
Un hebefrnico
explica en tono de
enoJo, y con mar~da
emocin, que el tiempo que pas en el hospital
no fue. muy largo, sino ms bien demasiado
breve. En esto tampoco
se eqUIvoca, pues poco antes haba asociado "tiempo"
a la palabra

LOS SNTOMAS

FUNDAMENTALES

63

"largo". Es muy conocido que pacientes que creen que el mdico los
est envenenando
siguen aferrndose
a l, y que aqullos que se muestran muy hostiles tanto hacia los mdicos como hacia los asistentes,
repentinamente,
casi inmediatamente
despus de sus denuestos, vuelcan sus corazones agradecidos
con la mayor efusividad.
La ambivalencia
manifiesta
todas las gradaciones
hasta llegar al
negativismo,
particularmente
en la forma de "Ambitendenz".
Veremos
ms adelante que esto tiene importancia
en la estructura
de las ideas
delirantes.

2.

Las funciones

simples intactas

En contraste con las psicosis orgnicas, comprobamos


en la esquizofrenia, al menos con nuestros mtodos de investigacin
actuales, que
la sensacin, la memoria, la conciencia y la movilidad
no estn afectadas directamente.
Un proceso patolgico muy avanzado puede quizs
alterar inclusive esas funciones;
pero en los pacientes en quienes a parec~n taks perturbaciones
no podemos distinguirIas
de las alteraciones
secundarias
que a veces se presentan.
Las anomalas
que verificamos
en esas esferas son todas secundarias, y por ello, fenmenos meramente
accidentales.
Aunque a ,:eces pueden dominar
todo el cuadro clnico
(como, por ejemplo,
las alucinaciones),
debemos clasificarIos
como
sntomas "accesorios".
En la hteratura
psiquitrica
se encuentra
una exposicin
abundante de alteraciones
de esas funciones. Ella se basa en su mayor parte
en una mala interpretacin
del negativismo,
indiferencia
y resistencia
a pensar de los pacientes,
y sobre todo, de sus respuestas
al azar.
sta y otras fuentes de error similares indujeron
a Masselon
(457,
pg. 115) a decir que los pacientes son. rara vez capaces de proporcionar el ao, mes o da exactos, y que a menudo no saben en qu
estacin del ao se encuentran.
El mdico debe utilizar siempre mtodos indirectos
para obtener una informacin
correcta
acerca del
'-conocimiento
que el paciente realmente
posee. Nunca debe concluirse
de respuestas meramente
negativas que el paciente no conoce lo que
se le ha preguntado.
La simple pregunta
respecto al ao es muy a
menudo contestada
incorrectamente;
pero el mismo paciente,
cuando
tiene ocasin de escribir una carta, se muestra totalmente
orientado
en cuanto a la fecha. Una paciente que nos es enviada desde la prisin no "sabe" que el- ao en curso es 1899, pero inmediatamente
despus admite que fue encarcelada
en 1897 y que "permaneci
all
dos aos".
Con mucha frecuencia
se diagnostican
errneamente
trastornos
y defectos en raZn de que el paciente y el clnico no hablan el mismo
lenguaje. El paciente toma simblicamente
lo que el mdito entiende
en su sentido literal. Un paciente insista en que no poda ver, en

64

DEMENCIA

PRECOZ

qu: estaba ciego, si ?ien ~ra muy obvio que su visin no estaba
danada.
Lo que quena
decir es que no perciba
a las cosas "como
reales". Una paciente insista con la mayor firmeza, al responder
a la
pregunta
ace:ca de cunto
tiempo haba estado en el hospital,
en
9ue. sl? habla estado all tres das, aunque haba permanecido
en la
m~tItUC1?n muchas semanas y haba dado pruebas abundantes
de su
onentaCln
temporal
normal. Este perodo de tiempo de "tres das"
era para ella idntico
a "toda mi vida". Ella misma pudo dar la
~xplicacin:
el "primer
da" corresponda
al perodo de su primera
Juventud
en que haba delinquido
moralmente;
el "segundo da" a
aquel en que haba reincidido,
siendo ya una mujer madura;
el "tercer da'" todava no haba llegado a su fin. Esta ltima idea era una
refer~n~ia inconfundible
al hecho de que haba transferido
su afecto
al medlco permanente.
Con la misma frecuencia encontramos
el fenmeno inverso: el paciente
toma en su sentido literal una frase metafrica.
Es de especial importancia
saber que estos pacientes
llevan una
especie de "doble contabilidad"
en muchas de sus relaciones. Conocen
tanto el .verdadero
estado de cosas como el falsificado,
y de acuerdo
con las Clrcunstancias
respondern
con uno u otro tipo de orientacin,
o con a~b?s
a la vez. Esto ltimo es especialmente
frecuente
en su
desconocImIento
de las personas:
el mdico "es conocido aqu como
el Dr. N.", pero otras veces se convierte en su anterior amante.
a)

Sensacin

y percepcin

La respuesta sensorial ante un estmulo exterior es muy normal.


.
CIertamente,
los pacientes se quejarn
de que todo les parece ser diferente, y frecuentemente
observamos
la ausencia de la "sensacin de
familiaridad"
con las cosas conocidas.
Sin embargo,
esta extraeza
puede atribuirse habitualmente
a un dficit en las asociaciones acostumbradas 14 y en particular
a una alteracin
del nfasis emocional
(vase
supra),
y. no a per.turbacio?es
de la sensacin.
Aun la persona normal, er; ClrcunstanClas espeClales, puede sentir sbitamente
que ciertos
conteOldos
de la percepcin
son distintos de los habituales.
Conocemos la sensacin de que "el mundo se ha vuelto gris", de los melanclicos. Muy a menudo se supone que en estos pacientes estn alterada~ las sensaciones que derivan de los rganos del cuerpo, y se han
e~ph~ado
numer~sos
sntomas por esta alteracin.
Es imposible
di stmgUlr'las
sensaclOnes del paciente
de sus alucinaciones
e ilusiones,
a l~s que corresponden
realmente
muchas, si no todas, de estas paresteslas.. En todo caso, puede demostrarse
con gran frecuencia que tales
sensaClOnes son una consecuencia
de conceptos teidos afectivamente,
14 Cf. el captulo

sobre las ilusiones,

LOS SNTOMAS

FUNDAMENTALES

65

mientras que no se ha verificado con certeza la existencia de una


verdadera perturbacin primaria de la sensacin.
Rosenfeld (626-7) sostuvo que en los catatnicos hay una frecuente perturbacin del sentido estereognstico. A pesar de una concienzuda investigacin, no he podido corroborar tal cosa, y no puedo
evitar la sospecha de que este autor fue induci?o a error por .el negativismo, la obstruccin o la escasa cooperaCln de los ,raClentes.
Wiersma observ prolongados efectos retardados de los 'estImulas en
tres casos de paranoia. Pero estas observaciones no fueron lo suficientemente consecuentes como para garantizar conclusiones precisas.
Aun en los pacientes bien orientados puede observarse a menudo

la presencia \ de una completa analgesia, que incluye a las partes ms


profundas del cuerpo tanto como a la piel. Con o sin intencin, los
pacientes se producen heridas bastante serias, intentan arrancarse un
ojo, se sientan sobre una estufa caliente y reciben graves quemaduras
glteas, etc. Segn Alter (11, pg. 252) la sensacin de dolor puede
ser eliIninada por la falta de atencin.
Podemos agregar tambin que hasta el presente no conOcemos
ninguna perturbacin primaria de la capacidad de percepcin que no
pueda ser siempre separada, en nuestras ?bSe~VaclOn~s, ~e la sensacin. Por supuesto, no inclumos a las alucmaClOnes e ll~s,lOnes. T~~poco podemos incluir entre los trastornos de .la percepclOn a, la. fqacin del paciente en alguna impresin sensonal,. con la .con~lgUlente
incapacidad de liberarse de ella, o a la obstrucCln que ImpIde a las
sensaciones o percepciones ingresar en la conciencia. Este ltimo fenmeno es muy frecuente. Un estudiante hebefrnico se quejaba de que a
menudo no poda oir nada de la fiase que intentaba escuchar; senta
como si se hubiera vuelto sordo repentinamente. Otro paciente fu sbitamente incapaz de ver, cosa que explicaba como obra de alguna misteriosa "influencia". Una cata tnica senta "como si algo la golpeara";
y de repente le pareca tener los odos tapados. Poda oir solamente
el sonido, pero no entenda ninguna palabra.
Busch y Kraepelin han descubierto, en expe~i~entos .sobre. la
percepcin (utilizando el aparato obturador y el Cllmdro glrat?no),
que los esquizofrnicos presentan muchos ms errores, y en partlcular
omisiones, que las personas sanas. El nmero d<; l~cturas cor~ec~~s del
paciente decreca, aunque caa dentro de los hmItes de vanaClOn de
.
los individuos normales. Naturalmente,
los casos agudos y espeClalmente los de estupor, exhiben los resultados ms pobres. Sin embargo, los experimentos demostraron claramente que no se. trataba de
trastornos de la percepcin sino ms bien de perturbaclOnes de la
atencin y del inters. Otros de los factores involucrados son la tendencia a la estereotipia, as como la dificultad para distinguir al concepto del contenido de la percepcin. Los pacientes parecen tener una
mayor sensacin de certeza, respecto a sus lecturas errneas de lo
incorrectamente percibido, que las personas sanas. De un modo carac-

66

DEMENCIA

PRECOZ

terstico, los autores comprobaron las mismas perturbaciones en un


caso que e!los consideraron histrico.
En otro libro (388, n, pg. 177), Kraepelin dice que los estmu1os de muy cor~~ duracin son por lo general percibidos muy incompletamente. UtIlIzando ~paratos de precisin, no pudimos confirmar
ese, hecho. Las observacIOnes de las reacciones de los pacientes . ante
estImulos externos durante el J'ue go durante luchas ,expenmenY en
. .,'
tos utI'1'Izan~o la .exposlcIOn lo ms breve posible de imgenes, no han
revelado ev~dencla alguna de anomalas en la comprensin, supuesto
que los pacI~ntes cooperaran con buena voluntad y atencin, y siempre. que pudImos exclu~r factOres tales como el negativismo, la falta
de mters, el. ~esdoblamlento afectivo, los estados de obnubilacin, etc.
Aun en m~mhest~s estados delirantes los pacientes pueden identificar
la presencIa ~e cIertas personas por el ruido de los pasos, el sonido
de una tos lejana, etc., casi tan bien como la persona normal.
Por lo tanto, preferimos dejar abierta la cuestin de si los resultado.s ~e KraeI?elin se refieren o no a trastOrnos de la atencin, de la
a~oClaCln de Ideas. o de otros procesos centrales. El mismo Kraepelin
anade en su trabaJo: "que los pacientes siempre hacen un nmero
desusadamente grande de afirmaciones falsas, adems de unas pocas
c?rrectas (en los e::,perimento~), un signo de que existe una tendenCIa exacerbada hacIa la seleccIn arbitraria de conceptos fortuitos."
b)

Orientacin

La integracin de las percepciones referidas a la orientacin es.


~aclal y temporal es ,bastant~ b.uena, inclusive los esquizofrnicos delIrantes, en .su mayona, estn bIen orientados en el espacio, y aun en
cua?to al tIempo. . No obstante, a menudo hay considerables perturbacIOnes secundanas
en estos pacientes. Numerosas alucinaciones
pueden llevar a la mente, en lugar de percepciones reales, tantas
Imgenes falsas del contorno inmediato, que se vuelve imposible un
concepto correcto y. apropiado. Quien ve una cmara real en lugar
de la sala .del hospItal, es naturalmente incapaz, en esas oportunidades, de .0~Ientarse ~orrectamente. Quien debido a sus complejos pretende VIVIr ?cho dlas adelantado, dar la mayora de las veces una
~echa pos tenor a la real. Quien supone estar con Jess cuando l
estaba en este mundo, slo dar correctamente. su edad cuando no
tenga presente esa idea delirante. Por lo tanto, a veces contestar
correctamente y otras veces no, segn la constelacin que domine su
mente .e? el "momento. En ningn aspecto se destaca tanto la "doble
contabIlIdad. como en la orientacin. Un paciente, que durante aos
no .h~bl~ caSI nada aparte de una ensalada de palabras, y que acta
de Identlco modo, puede ser no obstante perfectamente capaz de registrar todo ~o qu~ sucede alrededor de l, hasta el da y la hora.
La one.ntaCln respecto a la situacin general, el reconocimiento
de las relaCIones de uno mismo con los circunstantes y sus impulsos y

LOS SNTOMAS

67

FUNDAMENTALES

actos, depende de procesos de razonamiento


bastante
complejos, que
a menudo nuestros pacientes son incapaces de efectuar, en parte como
resultado
de trastOrnos de la asociacin, y en parte como consecuencia de sus ideas delirantes.
Quien no puede producir
sus asociaciones
para realizar operaciones
lgicas que le permitan
conocer sus relaciones exactas con sus superiores, no podr por cierto obtener una imagen clara de su posicin personal.
Quien crea que fue encarcelado
en el hospital debido a las intrigas de enemigos ocultos, no podr
estimar que es mejor para l permanecer
en la institucin.
Vemos
as que la orientacin
respecto a la propia situacin est muy a menudo perturbada
en el esquizofrnico;
en los pacientes hospitalizados
sucede eso casi siempre. Sin embargo) no existe ninguna perturbacin
primaria de la orientacin
en el tiempo y en el espacio.
c) Memoria
La memoria
en cuanto tal no est afectada en esta enfermedad.
Los pacientes pueden recordar, tan bien como cualquier persona sana,
sus experiencias
y los acontecimientos
anteriores
y posteriores
al comienzo de su enfermedad,
y en muchos casos, mejor que las personas
normales, puesto que pueden registrar las cosas casi como una cmara
De
fotogrfica,
que fija lo I?-0 esencial tanto como lo importante.
modo que a menudo
pueden dar muchos ms detalles de lo que
podra ,una persona
normal, hecho que ofrece una ventaja decisiva
cuando se trata de prestar testimonio
(como testigos) acerca de sucesos ocurridos en el hospital. Aun las fechas y circunstancias
similares
son retenidas por los pacientes con asombrosa tenacidad.
Especialmente, muchos paranoides
son capaces de proporcionar
fechas exactas de
los acontecimientos
mencionados
en sus prolijas peticiones.
"Conozco
casos de paranoia
en quienes la peculiar ,alteracin
de la memoria es
muy sorprendente.
Es casi algo as como una hiperfuncin
(hypermnesia).
EstOs paranoicos
pueden recordar
los detalles ms insigni15.
ficantes de hechos remotos"
Tambin
afecta a estos pacientes, por supuesto, la gradual declinacin de la memoria. Mucho de lo aprendido
en la escuela se pierde
gradualmente
con el tiempo. Cuando, sin embargo, se compara esto
con lo que olvida una persona normal, por ejemplo, de lo que aprendi en la escuela superior, es realmente
asombroso cunto se conserva
todava en la memoria de nuestros pacientes. Inclusive .las habilidades
fsicas, que segn la opinin
habitual
requieren
alguna ejercitacin
de los msculos
y articulacio.nes,
suelen ser desplegadas
repentinamente despus de muchos aos, como si se las hubiera
practicado
continuamente.
Un cata tnico que, podra dedrse,
apenas ha hecho
un movimiento
normal en treinta aos, y que hace muchos aos que
15 Berze (58, p. 443) , quien

clasifica. a nuestros

paranoides

bajo la paranoia.

68

DEMENCIA

PRECOZ
LOS SNTOMAS

no toca el piano, puede tocar '.


.
alguna pIeza tcnicament~ difcil, correcta y expresi~~:-::::~amente
Sm embargo leemos casi di .
.
anamente en las hIstorias
de casos q
.
los "olvidos" f ueron el pnmero
ue
.
,
o uno de 1os .pnmeros
smtomas
importantes de la enfermedad'
los' m~smos paCIentes se quejan a menudo acerca d e su memona.: Y InclusIve
observadores como Masselon
(457', p~g. 105) encuentran que la "memoria" est debilitad
1
demen~Ia precoz. Este autor llega a decir que ha encontrado a
~~ 1:
la
~~:no[~:ges r:; ) :;spe~~? aZ~oas complicadas, y buena para l~ sim.
am
Ien
le
en
comprueba
en
todos
sus
caso
d
,:
s e
"d e fectos que se registra un debilitamiento de la memor'
la, aunque
no es tan Importa n t e en 1as "d emencias secundarias" como
en los
casos de paresia 16.
La a~arente contradiccin se explica muy fcilmente El
.
d el mater~al de las .experiencias y la conservacin de las img;~~~st~~
1a memona es precIsamente 10 que es
b

~:~:~~,~~::~~~~q~~;:~::~~~o
ec
que el

~eadte~~'~:~l~;lf:i~~~:~~

esfuerzo
reproductivo
debe
se uir el
.
~ .e
~amI.no de las asoCIacIOnes, las que estn influidas por la afec~vidad
estas dos funciones
estn gravemente
trastornadas
en l~
es~e~~:~~:::=.
La obstruccin
d.e los recuerdos es una ocurrencia
comn durante
ex~men de los pacIentes, y sobre todo impide el recuerdo de hechos
~~
mc~ ad?s con los complejos
emocionalmente
acentuados
Este "des
carn amIento"
de la asociacin
da cuenta del gran n~ero
de
fal~as;
falta de inters y particularmente
las tendencias r::~
~~t~~ti~~as, I~pI !~ en, una consideracin
adecuada
de las
re untas
, y
P g
favorecen
aSI las respuestas fortuitas
o "a
.
pr OXImad as .

"
. P or e 11 es muy comprensible que al interrogar a los esquizofr
mcos no o bO
tengamos a menudo ninguna respuesta, o bien recibamo;
rfspue~ta~ falsas. Que la contestacin requiera memoria o reflexin
resu ta o es por 10 general casi el mismo. Los acientes r
'
~mcorrectament,e,
au~que se trate de temas corrie~tes. Por t~doo~~~n
vemos qu.e, sena erroneo sealar a la memoria como la fuente de 1;
p:rturbacIOn. Naturalmente, las funciones ms com le'as
.
P)
Y meno s eJercItadas sern trastornadas ms fcilmente
q ue l as slmp l es y d e uso
16

Parecera evidente que un idi ta po d r ' retene~ en su memoria, de una


conversacin que no comprende
tan o~
yo podna de una pera chi~a. No
obstante. hay muchos defectuos~s me!tal~s co:o
rPueden
retener en la memona ms
detalles no cOO1prendidos (la tabla de
(.
enteros, etc.) , que la
mayora de las personas normales Posee:~ tT l~ar,sermones
la mayor exactitud, despus de m~chas d I~C USlve la ~a~acidad de reproducir con
pese al hecho de. que apenas pueden ha~~a:s, Ca:o~~eclmlentos que h~n e.ntendido,
un test de la memoria adecuado slo si s t" . r;:l ero . a una exammacln como
e
ependlente como sea posible de
todas las otras perturbacione~
c~mo la c
~:;n
lde ~omprensin de un defectuoso
mental, la obstruccin, la car~ncia de int:~acl
r s o ~a entltud del pensar esquizofrnico.
'

)
I

FUNDAMENTALES

69

comn. De modo que Masselon tiene razn en ciertos aspectos. Sin


embargo,
cuando consideramos
la relacin
numrica
entre las fallas
en operaciones
simples y en las ms complejas, debemos concluir que
ambas, las actividades
psquicas
simples y las complejas,
son igualmente afectadas por el proceso patolgico.
La influencia de la enfermedad sobre las funciones superiores
es slo ms aparente,
as como
la mengua normal de la memoria
ejerce un efecto menor sobre los
recuerdos
acerca del lugar donde se fue a la escuela que sobre aquellos que se refieren a lo que se aprendi
en la escuela, por ejemplo,
los acontecimientos
de la vida de Alejandro
el Grande.
En cuanto alcanza nuestro
conocimiento
actual, podemos decir
que la memoria
como tal no est perturbada
en la esquizofrenia
simple. Sin embargo, est ciertamente
alterada
la capacidad para el
recuerdo asociativo de imgenes de la memoria.
Pero en general esto
deriva de las perturbaciones
de todos los procesos afectivos y asociativos, y slo se presenta en constelaciones
especficas.
As, puede suceder que los pacientes
parezcan -ser olvidadizos,
que a menudo no puedan recordar las cosas ms sencillas, que algo que
estaban a punto de hacer "se les escape de la cabeza", o que an,
como los pacientes seniles, hagan reiteradamente
la misma pregunta
a la misma persona. Sobre todo, empero, es importante
observar que
a veces estos pacientes
"olvidan",
y otras veces "conocen"
el mismo
hecho, segn sean las circunstancias
implicadas.
Por supuesto,
tambin otros factores psquicos pueden causar trastornos
de la memoria.
Con frecuencia un paciente dar una informacin
excelente y precisa
sobre el perodo anterior
a su enfermedad,
mientras
que la descripcin del perodo de la enfermedad
ser oscura y tediosa, de modo
que ser imposible
comprender
lo que dice. La causa de esto puede
ser que las experiencias
psquicas de la enfermedad
sean difciles de
expresar en el lenguaje de todos los das. Un factor coadyuvante
puede
ser el hecho de que las experiencias
de ese perodo parecen estar desprovistas de las. relaciones
lgicas ordinarias,
de modo que tanto el
paciente
como el observador,
aunque esas experiencias
sean reproducidas con exactitud,
se ven frente a una confusa secuencia de pensamientos. Las frecuentes
amnesias y paramnesias
pertenecen
a los sntomas accesorios de la afeccin.
Busch efectu experimentos
de lectura con esquizofrnicos
utilizando el obturador.
Observ el hecho notable de que un intervalo
de diez segund0s entre, la percepcin
y la reproduccin;
que mejor
los resultados de la persona normal, slo sirvi para empeorarlos
considerablemente en los esquizofrnicos, y tales pobres resultados
se
producen aunque el intervalo sea aumentado
a treinta segundos. Aparentemente,
este. fenmeno est relacionado
ms estrechamente
con la
defectuosa integracin
de las impresiones
por parte del esquizofrnico
que con lo que denominamos
memoria.

70

DEMENCIA

LOS sNTOMAS

PRECOZ

contorno) no est alterada en los estados crnicos de esquizofrenia.


En este aspecto el esquizofrnico se conduce como la persona sa~a.
Por otra arte hay muchos sndromes agudos que son anlogos a os
estados c~pus~ulares histricos y a los pronunciados estado~,~e auc~~fusin de diversa etiologa. Adems, el snt~ma perm~;ente
~~
~l
mo (ver captulo siguiente) puede, ~n c.lerto senU o, ser ama
tambin una perturbacin de la conCienCia.

d) Conciencia
La expresin "perturbacin
de la conciencia", que hasta cierto
punto coincide con el viejo trmino "obnubilacin del sensorio", no
corresponde realmente a ningn concepto claro. En este sentido, la
orientacin y la memoria son una parte esencial de la conciencia 17.
"Conciencia del tiempo" y "conciencia del espacio" no son otra cosa
que la orientacin en el tiempo y en el espacio. Habitualmente,
las
anomalas de la conciencia ("obnubilacin
del sensorio") coinciden
con un trastorno primario en la integracn de las impresiones sensoriales en un concepto congruente de tiempo y espacio, as como con
una alteracin de la sensibilidad y la percepcin. Los estmulos seno
soriales, en su mayora (nunca en su totalidad), son mal aprehendidos o bien transformados de una manera ilusoria. Por eso la psique
crea desde adentro un mundo enteramente personal que luego se
proyecta al exterior. Hablamos entonces de "Diimmerzustiinde"
(estados crepusculares).
Por consiguiente, la conciencia (en el sentido de que el paciente
ha perdido todas las vinculaciones sensoriales y relaciones con su
17 La conciencia se refiere primordialmente
a la propiedad mental (no fcilmente descriptible)
que distingue a la criatura que "siente" del autmata. Esta
conciencia puede estar presente o ausente; esto ltimo no sucede en los estados
psicticos, pero s en el estado de coma y en los sncopes ms graves. No hay una
perturbacin
de la conciencia en el sentido de una "para-funcin"
(disfuncin).
Puede considerarse a la conciencia corno marcadamente
alterada, en cuanto atae
a las relaciones cuantitativas, dado que en un momento dado son conocidos concientemente muchos o pocos procesos mentales, y puesto que esos procesos, para llegar
a ser concientes, deben- adquirir un grado ms o menos suficiente de intensidad. Sin
embargo, tales conceptos no parecen llevamos muy lejos. La "conciencia" de alguien
que duerme o la de un epilptico inteligente en un estado crepuscular es ciertamente mucho ms rica en contenido que la de un defectuoso mental. No obstante,
llamamos a las primeras "obnubiladas",
y a la segunda normal. En lo que respecta
a la cuestin de la- intensidad necesaria del estmulo, un estmulo muy pequeo,
que difcilmente sera percibido en un estado normal, puede hacerse conciente muy
fcilmente en un estado crepuscular.
(1Estados crepusculares histricos!)
Asimismo,
los estmulos internos durante los estados crepusculares son por lo general aprehendidos por la conciencia del paciente, sin que tengamos motivos para suponer que
poseen una intensidad especial. En verdad, conocemos muy poco acerca de la dinmica de los procesos psquicos. La palabra "conciencia" asume un signifcado muy
distinto cuando hablamos de "conciencia alterada" en casos que muestran una orientacin incompleta y una relacin insuficiente con el mundo exterior. Hay quienes
hablan de conciencia alterada incJusive cuando aparecen ideas delirantes. A menudo,
tambin la memoria subsecuente sirve como indicacin de la presencia- de conciencia en un momento determinado.
Resulta claro que tales conceptos no son muy
fructferos. Igualmente desafortunado
es el concepto de "auto-conciencia",
que genera
una gran confusin. Quienquiera
es conciente, no se confunde a s mismo con el
mundo externo; debe poseer "conciencia de s mismo o auto-conciencia"
en el
sentido del psiclogo. Por lo tanto, la auto-conciencia
no puede ser alterada. Si
entendemos por este trmino el concepto de nuestra propia personalidad,
entonces
preferiramos
emplear para el fenmeno el ltimo trmino, ms claro.

71

FUNDAMENTALES

e) Movilidad
-

En cuanto nos informan

las investigacione.s actuales, l~ movilid~~


ett.).
e_

slo arece estar alterada de un modo accesono


gn las circunstancias,
los pacientes se muestran
nada
to psico-motor
del lenguaje
no reve1a
manual se manifiesta
tan poco afecta a como

(catal~p~la,.
muy aglles, el a~pec
a~o~~~~ l~a :~~~~~~:
'.,
e
a

movimientos tan delicados y refinados como los de to~ar e~vIOlm, ~~


parecen estar trastornados- Ciertamente, es rara ~na .e]eCUCln c?mPl tamente satisfactoria, pero eso se debe a complIcacIOnes emOCiona es
y musicales.
B.

LAS FUNCIONES

COMPUESTAS

Las funciones complejas que resultan


de las operaciones
coordid s de las funciones discutidas
anteriormente,
tales como la aten~~na , la inteligencia,
la voluntad
y la accin, estn .pertur~adas,

t~:

o en la medida en que lo estn las funCl?nes e em~n a


s~ke~~s'
consIderar aqUl a .la
( .P . ) de las ue dependen. Slo debemos
g ,
asoCIaCl n y 1a a fetividad . Sin embar o la esquizofrenia se. caractenza
t r' or del
l'
d
or una peculiar alteracin de la relaci? en~re a VI a m el_
~aciente y el mundo exterior. La vida mtenor asume una prepon
derancia patolgica (autismo).

.
\

I\
\

\.

a) Relacin

con la realidad: Autismo


o con

\.

no tienen ms contact d
Los esq uizofrnicos
. ms graves, que
ro p io Se han encerra o
d
el mundo externo, VIven en un mun o P .'
o se ocupan de
sus deseos y anhelos (que consideran cumplIdos) '.
aparta
vicisitudes Y tribulaciones de sus ideas persecutonas; se ~an
.
en tOdo lo posible de todo contacto con el mundo exteno.r.
A este desapego de la realidad, junto con. la predom.man~~a,
lativa y absoluta, de la vida interior, lo denommamos auusmo
.

en
las
do
re-

Cap, n, e)..
p ro
accesorias de la escritura, Seco 1,.
q
1
'ue
Freud
denomm
auto-erotismo.
e
19 El autismo
casI comCl ' d e con o
.
p
lios
m
s a
d J'bido y erotismO son muc ho ma'
dado que para este autor los co~cep~~sus~r ~q ui su trmino sin dar origen a muchos
que para otras escuelas, no podr lam .
d autismo designa, de una manera posimalos entendidos. En esenCia, e l t rmmo
e
lB

Cf . las anomalas,

72

DEMENCIA

PRECOZ

En los casos menos graves, la importancia afectiva y lgica de la


realidad est slo algo deteriorada. Los pacientes son todava capaces
de desenv~verse en el mundo externo, pero ni la evidencia ni la
lgica tienen influencia alguna sobre sus esperanzas e ideas delirantes.
Lo que est en contradiccin con sus complejos, simplemente no existe
para su pensamiento o sus sentimientos.
Una mujer inteligente, que durante muchos aos fue tomada por
una neurastnica, "haba construdo en torno suyo un muro que la
aprisionaba tan estrechamente, que a menudo senta como si estuviera en una chimenea". Una paciente, que era socialmente aceptable
en otros aspectos, canta en un concierto, pero lamentablemente
una
vez que ha comenzado no puede detenerse, El pblico empieza a silbar y a gritar, y produce un desorden; ella no se altera en lo ms
mnimo, contina cantando, y cuando finalmente termina se siente
muy satisfecha. Una joven de buena educacin, cuya afeccin es apenas perceptible, de improviso mueve el vientre ante una reunin social,.
y .no puede comprender el embarazo que les provoca a sus amistades.
En el curso de alrededor de diez aos, un paciente me entreg de
tiempo en tiempo una nota en la que siempre figuraban las mismas
cuatro palabras, y que quera dar a entender que haba sido internado injustamente. Le resultaba lo mismo alcanzarme media docena de
esas notas al mismo tiempo. No comprenda la insensatez de su accin
cuando se discuta el asunto con l. Con todo, este paciente mostrab"
buen juicio al referirse a otros pacientes, y trabajaba con independencia en su sala. Con gran frecuencia los esquizofrnicos nos entregarn numerosas cartas sin esperar ninguna respuesta; o nos formularn una docena de preguntas, una detrs de la otra, sin darnos
siquiera tiempo para contestar. Predicen un acontecimiento para un
cierto da, pero cuando la profeca no se cumple ello los afecta tan
poco que no intentan
siquiera buscar explicaciones. Aun cuando
tiva, al mismo concepto que P. Janet (321) formul negativamente como "la prdida
del sentido de la realidad",
Sin embargo, no podemos aceptar sin discusin el
trmino de Janet, porque l entiende a este sntoma en un sentido demasiado gene-.
ral. El sentido de la realidad no est totalmente ausente en el esquizofrnico. Slo
falta en relacin con asuntos que amenazan contradecir
sus complejos. Nuestros
casos hospitalizados,
relativamente
avanzados, pueden comprender
y retener muy
correctamente
las experiencias y sucesos que son irrelevantes para sus complejos.
Estos pacientes pueden ofrecer recuerdos detallados que demuestran
ser muy correctos. En resumen, muestran diariamente
que no han perdido su sentido de la
realidad, sino que esa capacidad est inhibida o deformada en ciertos respectos.
E! mismo paciente que durante aos nunca pareci preocuparse por su familia,
puede, cuando est ansioso por escapar a sus perseguidores del hospital, abordamos
repentnamente
con una cantidad de razones perfectamente
vlidas y correctas por
las cuales se lo necesita muchsimo en su hogar. Sin embargo, esto no impide que
l no extraiga las dems consecuencias de sus deliberaciones.
Si fuera realmente
dado de baja del hospital, o si se le ofrecieran fciles condiciones de evasin, nunca
se le ocurrira hacer nada por satisfacer su "anhelo" por ver a su familia.

LOS SNTOMAS

FUNDAMENTALES

73

la realidad ha confirmado en apariencia sus creaciones patolgicas, la


ignoran frecuentemente.
.
u
Los anhelos y deseos de muchos pacientes gl:an. en tOrno a s
liberacin del hospital. Sin embargo, permanecen. mdIferentes c~ando
II e produce realmente. Uno de nuestros pac:entes, que ter:la una
~:rc~do complejo acerca de los nios, hizo un mtento ~e as:sma~.
es osa or ue sta slo le haba dado cuatro en dIez ~nos. 1?
~:ba~go
s1 m~estra tOtalmente indiferente respecto. a los mIsmos m:
_
os Otros pacientes estn enamorados de algmen. SI esa pers?na
esta
Importa.
~re~ente no les causa impresin alguna; si se muere, no le\ a puerta
Un aciente pide constantemente que se le d la llave d~
co~
de l~ sala Cuando finalmente se le entrega, no sabe que hacer
~1
. ella y la d'evuelve casi en seguida. Cada da intenta ab~ir la puerta
veces Si se la deja sin cerrar, se turba y no sabe que hacer. En ca a
de las visitas del mdico fa persigue continuamente co~ .las pala~na.
"Por favor doctor!" Al preguntrsele qu desea, mamhest~
~ormedlco.
:::~ y no tiene' nada que decir. Una paciente pidi ver ~l dalgui
tu ando se la cit para la entrevista, pudo al menos, despu:s de
nos minutos de perplejidad, hacer conocer sus deseos senalan o e
anillo matrimonial de aqul. Durante semanas, una ma~:e ela da
todos los medios que haya su disposicin para ver a su ~1Jo. uan o
se le concede el permiso, prefiere pedir un vaso de vmo. Du~ante
aos una mujer quiere .divrciarse de su esposo. C~ando. a la ~~g~
obtiene el divorcio, se niega a creerlo, y se pone f~nosa SI no se lna ella Con el nombre de casada. Muchos paClentes se consumen
~~n ansiedad por su muerte inminente, pero no toman la .menor p~ecaucin para su autoconservacin Y qu~dan totalmente lmpertur a.,
bles frente a un peligro real contra su vIda..
No siempre se percibe al autismo con la pnme~a observaClon.
Inicialmente la conducta de muchos pacientes no exhIbe na,da n;.~-a
ble Sla en ~na observacin prolongada se comprueb~ en que me ~.
bu~can siempre su propia senda, y cun poco permiten a s.u me 10
ambiente influirlos. Aun los pacientes crnicos p-aves. m~ntIenen ~ne
buen contacto con su contorno respecto a cu.estlOnes Indlferent,es, 1o,
todos los das. Conversan, participan en los Juego~, buscan ,estl~u
mIsmos,
pero son siempre selectivos. Se guardan sus complejos para S.I
no dicen nunca una sola palabra acerca de. ellos y no qmeren que
.
se los toque de ningn modo desde el extenor.
As se hace comprensible la indiferencia de los paClentes respecto
~len:~
a lo que podra considerarse sus ms caros intereses. .Otras cosas
mucha mayor importancia para ellos. Ya no reaCClOnan ~nte as m
fluenciasdel exterior. Parecen estar "atontados" aunquemundo
nmguna
otra
externo
erturbacin inhiba su voluntad o sus acciones. ~l
~ebe parecerles a menudo muy hostil, puesto que tIende
gue aelm~l~sta:los
alS ~mlenen sus fantasas. No obstante, hay tambin casos e~
to del mundo exterior es causado por razones dlstmtas. Partlcular-

74

LOS SNTOMAS
DEMENCIA

men~e en el comienzo de la enfermedad, estos pacientes rehu Yen


conClentemente todo contacto con la. realidad d eb loa
d
que sus emoc'o n es s?n ftan fuertes que deben evitar todo lo que pueda suscitarlas
~
es entonces secundaria, y brota d~
u~a a;:~:~bir7:at~ ~li;~t~~~a~:~erno
Muchos pacientes manifiestan tambin el autismo exterior
(N a~uralmente, por lo general esto no es intencional ) No slo' no se
.'
Interesan P or nada de 1o que 1os ro d ea, smo
que se sientan con el
.
rostro contmua~ente
desviado, mirando hacia una pared desprovista
de ador~os; o aIslan sus conductos sensoriales tapndose con la pollera
o con a ropa de cama.. En realidad, anteriormente,
cuando en eabandonaba a los p~cientes a su propia iniciativa, se los ~n~~~al ~
t~a a a menudo en posIcIOnes encorvadas o agachadas indicando
que mtentab~n restringir todo lo posible el rea sensorial' de su piel.
an
. . Los pacIentes no pueden corregir casi nunca o bien con
~hhCUltad solam~nte, los malos entendidos que sur g' en de sus P ro~sf)s
mte l ectuales autlstas.
'

. Un~ hebefrnica yace en un banco en un malsimo estado de


mmo. uando me ve, intenta incorporarse. Yo le rue o ue no se
mole~te. Me contest.a en. un tono irritado que si pudier~ s~tarse no
estana all echa~a, lmagmndose aparentemente que yo le re rochaba
su, I;'0stura. Vanas veces, utilizando diferentes palabras repi~o la su
ge~tln ~e que permanezca descansando como estaba.' Ella se irrit~
m~ s. T odo lo que yo digo lo interpreta errneamente siguiendo
ra~'y
a lreCCl n d e sus pensamientos autistas.
mundo autista tiene. para el paciente tanta realidad como el
E~
ver d a ero, pero es una realIdad de distinta especie. Con frecuencia
n? pued~ mantene~ s~p~rados los dos tipos de realidad, aunuqn
ue ued~
dlstmgUlrlos e? pnnClpIO. Un paciente nos oy hablar de
tal docN. ~nmedlatamente despus pregunta si se trat de una alucinat~~
c~ n o SI realmente hablamos de un doctor N. Busch (haciendo ex e~lmentos g.e ~ectu.ra) ha ~emostrado la escasa capacidad de los paci~nes para lstmgUlr entre Idea y percepcin.
La realidad del mundo autista puede tambin parecer ms vlida
fue ,la. del mundo real; entonces los pacientes toman a su mundo
anta~tlco por real, y a la realidad por una ilusin. Ya no creen en
la eVldenc~~ d~ ~us propios sentidos. Schreber describi a sus asisten~es como mdlvld~os milagrosos, cambiantes". El paciente se puede
ar c~~;ta muy bIen .~e que otras personas juzgan las cosas de un
mo d o 1 erente. Tamblen sabe que l mismo las ve en esa forma
ero
para. l

FUNDAMENTALES

75

PRECOZ

es real. "Dicen que ~sted


~?pero
usted es en realIdad

es el doctor,

pero yo no l~ PS".
N ." . La rea l 1' d a d es

O bIen
el ministro
t rans forma d a en una medida considerable por las ilusiones y en ran
part: reemplazada por alucinaciones (estados crepusculare~ Diim~er'
zustan~e) .

En los estados alucinatorios


habituales,
se atribuye una mayor
validez, por lo general,
a las ilusiones;
no obstante, los paci~ntes
siguen actuando
y orientndose
de acuerdo con la realidad.
Muchos
de ellos, empero, ya no actan de ningn modo, ni siquiera de acuerdo con su pensamiento
autista. Esto puede suceder en el estado- de
estupor, o bien el mismo autismo puede llegar a tan alto grado de
intensidad
que las acciones de los pacientes
pierden
toda relacin
con la realidad excluda. La persona enferma se ocupa del mundo real
tan poco como la persona normal de sus sueos. Con frecuencia
se
presentan
simultneamente
ambos trastornos,
la inmovilidad
del estupor y la exclusin de la realidad.
Los pacientes
que no manifiestan
una obnubilacin
de la conciencia parecen ser a menudo mucho menos autistas de lo que realmente son, porque pueden reprimir
sus pensamientos
autistas, o slo
se ocupan de ellos, aparentemente,
como ciertos histricos,
de una
manera
terica, y ordinariamente
les conceden muy escasa influencia sobre sus acciones. Estos pacientes rara vez permanecen
bajo nuestra observacin
durante mucho tiempo, pues 20.nos sentimos inclinados
a darlos de baja como mejorados o curados
Una exclusin completa y constante del mundo externo slo aparece, si se produce, en el grado ms alto del estupor. En los casos ms
leves, los mundos real y ~utista, no slo existen uno al lado del otro,
sino que a menudo
se interpenetran
de la manera ms ilgica. El
mdico es e,n un instante el mdico del hospital y en otro el zapatero
S., y ambas cosas a la vez en un mismo contenido mental era
del paciente.
capaz de
Una paciente que todava conservaba buenas maneras Y
trabajar,
se hizo una mueca de trapo a la que consideraba
la hija
de su imaginario
amante. Cuando este "amante"
viaj a Berln, quiso
enviar tras l a "la nia", como medida de precaucin.
Pero primero
fue a la polica, para preguntar
si no sera ilegal enviar a "la nia"
como equipaje,
y no con un boleto de pasajero.
Los deseos y los temores constituyen
el contenido del pensamiento
autista. En aquellos raros casos en que no son percibid as de ningn
modo las contradicciones
con la realidad,
estn involucrados
solamente los deseos; los temores aparecen cuando el paciente se da cuenta
de los obstculos
que se oponen a sus deseos. Aun cuando no surjan
verdaderas ideas delirantes,
el autismo se manifiesta en la incapacidad
de los pacientes
para enfrentarse
con la realidad,
en sus reacciones
en que
inadecuadas
ante las influencias
exteriores
(irritabilidad),
Y
no presentan
resistencia
a ninguna idea o impulso.
20 La preocupacin muy comn de los jvenes hebefrnicos por "las cuestiones ms profundas", no es otra cosa que una manifestacin autista. Las "cuestiones"
y la
por las cuales se interesan tanto son aquellas que no pueden ser resueltas, puestO
que la realidad no desempea ningn papel en ellas. Freud considera a la duda
incertidumbre
corno una etapa preliminar de lo que l denomina auto-erotismo
(d. "}ahrbuch fr psychoanalyse", Vol. L, p. 410).

76

DEMENCIA

PRECOZ

LOS SNTOMAS

De.l mismo modo .como los ser timientos


autistas se desligan de
la realId~~!el
penSaI~llento ,a~tista o~edece a sus propias leyes. Sin
duda, utIlIza la~ relacIOnes 10gIcas habttuales
en la medida en que le
res~ltan convemen~es, pero no est atado de ningn modo a esas leyes
l~gIcas; El pe~samIen~o
autista est dirigido por las necesidades
afectlVas; el ~aCIen.te pIensa
mediante
smbolos,
analogas,
conceptos
fragmentano.s,
vInculaciones
accidentales.
Si el mismo paciente retorna a la realIdad, es capaz de pensar con claridad y lgica.
De modo .que debemos
distinguir
el pensamiento
realista y el
.
au.tlsta, que. eXIsten y~xtapuestos
en el nsmo paciente.
En el pensamIento realIs~a el paCIente se or.ienta perfectamente
bien en el tiempo
y en el espacIO. Adapta sus aCCIOnes a la realidad,
hasta el punto de
que ellas parecen normales. El pensamiento
autista es la fuente de las
i~eas delirantes,
de las crudas infracciones
de la lgica y de la propIedad, y de todos los otros sntomas patolgicos.
A menudo
las dos
forma~ de pensamiento
estn bastante
bien separadas,
de modo que
el pacIente puede pensar a veces de una manera completamente
autista, y otras veces muy normalmente.
En otros casos las dos formas se
mezclan, llegando
a la completa fusin, como vimos en los casos ya
.

citados.

El pa~ie?,te no se da cu~nta necesariamente


de la peculiaridad,
de la desvI~clOn de. su pensamIento
autista de su anterior tipo realista
de p~nsamIe~to.
SI~ embargo,
los pacientes
ms inteligentes
pueden
apreCIar la dIferencIa
durante
aos. Experimentan
el estado autista
como penoso; slo rara vez como placentero.
Se quejan de que la
realidad
les parece diferente
de lo que era antes. Las personas y las
cosas ya no son lo que ellos suponan que eran. Estn cambiadas,
extraas, no tienen ya relacin con el paciente.
Una paciente dada de
baja deca que era "como si estuviera dando vueltas por una tumba
abierta,
tan extrao
pareca el mundo".
Otra "haba comenzado
a
sentirse en una vida enteramente
distinta. En comparacin,
todo era
muy dife.rente; ha~ta su n~vio .no era como ella lo haba ima~inado".
Una mUjer todavIa muy mtelIgente
consideraba
que se produca
un
cambio positivo cuando lograba trasladarse,
a voluntad,
a un estado
del mayor arrobamiento
(sexual y religioso).
Quera inclusive damos
instrucciones
para que pudiramos
hacer otro tanto.
El autismo no debe ser confundido
con "lo inconciente".
Tanto
el pensamiento
autista como el realista pueden ser candentes
e inconcientes.

b) Atencin
En cuanto. fenmeno parcial de la afectividad (74), la atencin
se ve afectada Junto con ella por la deterioracin. En la medida en
que existe inters -en los casos leves esto sucede ante la mayora de
los hechos, en los casos graves por lo menos en la actividad teida
emocionalmente
(por ejemplo, en la elaboracin de planes para la

FUNDAMENTALES

77

fuga) -, la atencin parece ser normal, al menos segn nuestros actuales mtodos de investigacin.
En cambio, donde falta la disposicin
afectiva, tambin estar ausente el impulso a seguir los procesos externos e internos, a dirigir la marcha de las sensaciones y los pensamientos; esto es, no habr una atencin activa.
La atencin pasiva est alterada de una manera enteramente
distinta. Por un lado, es evidente que los pacientes que no muestran
inters o se han encerrado
en s mismos de un modo autista prestan
escasa atencin al mundo externo. Por otro lado, empero, es notable
cuntos de los sucesos que los pacientes parecen ignorar son, no obstante, registrados
por ellos. La seleccin que ejerce ordinariamente
la
atencin normal sobre las impresiones
sensoriales puede estar reducida
a cero, de modo que se registra casi todo lo que llega a los sentidos.
En consecuencia,
estn igualmente
perturbadas
las propiedades
inhibitorias de la atencin y las facilitantes.
Pacientes que parecen estar completamente
absortos en s mismos,
que siempre se sientan mirando hacia algn rincn, pueden reproducir aos despus y 'con todo detalle hechos que han ocurrido
en la
sala, no relacionados
con los pacientes,
o noticias de peridicos
que
han escuchado slo al pasar, de tal modo que casi no se comprende
cmo se las arreglaron
para enterarse de esas cosas. Una de nuestras
cata tnicas, que durante
meses se haba ocupado
continuamente
en
hacer pantomimas
frente' a la pared, mostr luego de una mejora
que estaba completamente
familiarizada
con lo que haba acontecido
en la Guerra Boer durante el perodo de su enfermedad.
Debe haber
captado observaciones
aisladas de sus vecinos dementes,
y luego las
conserv ordenadamente.
Otra paciente, que durante muchos aos no
haba pronunciado
una sola palabra sensata ni ejecutado
una accin
oportuna
(ni siquiera se haba alimentado
ella misma),
conoca el
nombre del nuevo Papa varios aos despus de su investidura,
aunque siempre vivi en un ambiente
protestante
donde no se haca
ninguna referencia
a Roma.
La tenacidad
y la vigilancia
de la atencin pueden alterarse independientemente,
tanto en un sentido positivo como en uno negativo, pero no hay en tales trastornos
nada caractersticamente
esquizofrnico.
(El concepto de vigilia coincide parcialmente
con el de distractibilidad.)
En verdad, hay perturbaciones
especficas internas
que
dan origen a un estado de hipovigilia,
como sucede cuando "los pensamientos se retiran".
Por otra parte, la tenacidad
desaparece cuando
la secuencia de pensamientos
se extrava en divagaciones.
La amplitud
del alcance de la atencin vara; puede ser enteramente normal. Por otro lado, la intensidad
de la atencin puede alterarse tanto que el paciente casi no 'puede concentrarse,
aunque
se
esfuerce especialmente
para conseguirlo.
En ese caso, tambin
sufre
la amplitud
de la atencin. Entonces el paciente es incapaz de producir las asociaciones necesarias para una reflexin
apropiada.
Tales

78

DEMENCIA

PRECOZ

perturbaciones
pueden estar condicionadas por obstculos primarios
en los procesos psquicos, que nos son todava desconocidos. Sin em~argo, la consecucin de la atencin depende de los trastornos asociatIV~S, adems de las emociones. Si la secuencia del pensamiento se ha
des~ntegr~do completamente, el pensar con correccin se vuelve imposible sm esfuerzos anormalmente intensos.
En a,lg~nos .cas~s, l~, tendencia general a la fatiga tambin provoca l~ ~aplda dlsmmuclO~ ?e la atencin. La mayora de los pacientes c~omcos, empero, mamfIestan una capacidad normal e inclusive
supenor a l~ norm~l para mantener la amplitud de la atencin,
cuando ha sido posIble obtener su atencin activa.
~a preocupacin debida a complejos, obstrucciones e inhibiciones, ?mpIde a menudo al paciente, temporariamente
o continuamente,
segUIr una determinada secuencia intelectual o pensar en la direccin
dese~da. . As, muchos slo pueden seguir de un modo fragmentario
la ?Istona q~e se les est leyendo o la representacin dramtica que
estan presenCl~ndo. Otros pueden relatar a la perfeccin lo que han
escu~hado o VIstO, aunque durante todo ese tiempo hayan conversado
contmuamente
con sus "voces". Tambin la atencin puede "desdoblarse". Con gran frecuencia la atencin, como las otras funciones
est obstruda: los pacientes, en medio de una conversacin, o mien~
tras trabajan, parec:n estar pensando en otra cosa, o no estar pensando en nada. Cun.os~mente, en ambs casos pueden seguir pensando c~~ pleno co~oclmIento de lo que sucedi en el perodo de no
atencIOn, y,. por ejemplo, contestar ms tarde a una pregunta que eTi
su oportumdad parecan no haber entendido.
. Mu~hos ~a~atnicos exhiben una compulsin a dirigir su atenCin haCl~ aC~IvIdades espec~icas, externas, o preferiblemente internas.
Las alucmacIOnes, en particular, parecen incitar continuamente
la
atencin del paciente, contra su voluntad.
No consideramos aqu las cualidades de la atencin en los estados de ob?~~ilacin, de en~oacin y alucinatorDs, en parte porque
resultan dIfIClles de descubnr, y adems porque no estn en discusin.
c) Voluntad
. La volu?t~d, en cuanto resultante de los diversos proce~os afectIVOSy aSOClatIvos, es alterada por supuesto. de varios modos, pero
sobre todo por la postracin emocional. Aun los casos leves entran en
colisi~ frecuentemente con su ambiente, en razn de su abulia. Los
pacientes pa.recen ser perezosos y negligentes, porque ya no se sienten
Impulsados a hacer nada, sea por iniciativa propia o por indicacin
de otros. Pueden pasar aos en la cama. En los casos moderados donde
tod.ava existen' deseos y anhelos, no se har nada dirigido a la realizaCin de tales deseos. Sin embargo, comprobamos tambin la forma
opuesta de debilidad volitiva, que consiste en la incapacidad del pa-

LOS SNTMAS

79

FUNDAMENTALES

ciente para resistir a los impulsos que provienen


desde su interior o
desde el exterior~Muchos
de ellos llevan a la prnica inmediatamente
cualquier
deseo, cualquier
nocin que atrae su fantasa. Algunos hacen esto porque no consideran
las posibles consecuencias;
otros las
ven perfectamente
pero no pueden resistir a sus impulsos, o ellas los
dejan indiferentes.
En un estado emocional
son por lo tanto capaces
de cualquier
cosa, aun de cometer graves crmenes.
Sin embargo,
en ciertas circunstancias,
puede verse lo que podramos llamar hiperbulia.
Hay pacientes que ejecutan con la mayor
energa lo que se les ha metido en la cabeza, trtese de algo razonable
o absurdo. Pueden mostrarse enteramente
implacables
aun hacia ellos
mismos, esforzarse al mximo, soportar dolores y penalidades
de toda
clase, y no permitirn
que nada los distraiga de su propsito. En tales
casos pueden manifestar
una perseverancia
que puede durar aos,
bajo ciertas condiciones.
Por otra parte, vemos a menudo la combinacin,
que se encuentra con frecuencia
~n las personas
normales,
de debilidad
de la
voluntad con terquedad,
en la cual prevalece una u otra, segn las circunstancias 21. En general,
la mayora
de los pacientes
evidencian
displicencia,
volubilidad
y vacilacin.
Hacen toda clase de promesas,
sin cumplir ninguna.
Los pacientes hospitalizados,
por ejemplo, pueden solicitar que se les asigne una tarea, pero luego se muestran
incapaces
de llevarIa a cabo. Del mismo modo, habitualmente
no
cumplen
sus. amenazas.
En la esfera de la volicin, la obstruccin
es particularmente
notable. Con frecuencia
un paciente
quiere realmente
hacer algo, pero
no lo puede realizar porque falla su aparato
psicomotriz.
Las obstrucciones persistentes de la volicin constituyen
una forma de estupor
catatnico.
Bajo circunstancias
diferentes, pueden darse actos compulsivos o automticos
y las diversas formas de obediencia
automtica.
Estos asuntos sern tratados en el captulQ sobre los sntomas catatnicos.

.d) La persona
La orientacin autopsquica es habitualmente muy normal. Los
pacientes saben quines son, en la medida en que las ideas delirantes
no falsifiquen la personalidad. Pero el ego nunca est totalmente
intacto. Se manifiestan regularmente ciertas modificaciones, especialmente la tendencia al :'desdoblamiento".
Sin embargo, en los casos
ms simples estas perturbaciones no son lo suficientemente evidentes
como para prestarse bien a la descripcin. Por lo tanto, las describiremos con mayor detalle al tratar los complejos de sntomas accesorios.
21 Utilizamos aqu "debilidad de la voluntad" en el sentido de una carencia
de fuerza en el impulso (= apata), as corno una falta de tenacidad y unidad
en la voluntad

(=

veleidosidad,

caprichos),

y en

el de

un

defecto

de inhibicin.

80

DEMENCIA

e)

"Demencia"

PRECOZ

esquizofrnica

El trastorno
esquizofrnico
de la inteligencia
est caracterizado
con la mayor claridad por el estado de las asociaciones y de la afectividad. Ninguna descripcin
de los productos de estas funciones puede
hacer justicia a su infinita variedad.
Por lo tanto, slo podemos espe"
rar ilustrar
los rasgos ms importantes
que asume esta pertUrbacin,
mediante
ejemplos tomados al azar. Aqu nos proponemos
tratar solamente la verdadera
demencia esquizofrnica,
no los matices especiales
que adquiere
por los sntomas accesorios.
En ninguna
otra afeccin se designa ms inadecuadamente
a la
perturbacin
de la inteligencia
con los trminos
de "demencia"
e
"imbecilidad"..
que en la esquizofrenia.
En esta enfermedad
no vemos
absolutamente
nada de una "prdida
definida de las imgenes de la
memoria",
o de otros trastornos
de la memoria que pertenecen
verdaderamente
al concepto
de demencia.
As, algunos psiquiatras
pueden
sostener que ni siquiera los ms graves esquizofrnicos
son dementes;
otros, en su mayora autoridades
francesas, encuentran
necesario separar de los otros tipos a este trastorno
intelectual,
con el trmino de
"seudodemencia"
La deIl1encia, en el sentido de las psicosis orgnicas, es algo fundamentalmente
diferente.
Igualmente
distintas
son las mltiples
formas de idiotez .congnita,
si bien los defectuosos
logros intelectuales
en estos diversos tipos de perturbacin
pueden dar en ltima instancia un resultado
externamente
similar, conduciendo
a reacciones inadecuadas
ante el mundo exterior. En otras palabras,
el concepto de
demencia es casi tan amplio como el de enfermedad
mental en general, y contiene casi tantas subdivisiones
como ste 22.

Es de primordial
importancia
establecer
que an en un grado
muy agudo de esquizofrenia
se conservan todas las funciones
elementales que son accesibles a las verificaciones
actuales. En la deficiencia
mental, nunca se forman conexiones
complicadas
de ideas y asociaciones;
en
los
casos
orgnicos,
se
ha
perdido
mucho,
si no por una
.
verdadera
lesin cerebral,
al menos por la pobre utilizacin
de los

recursos psquicos. En contraste, hasta el esquizofrnico ms demente


puede, en condiciones apropiadas, presentar producciones de un tipo
altamente integrado (astutos intentos de evasin, etc.). Aparte de la
pronunciada carencia de inters y actividad, la demencia esquizofrnica grave se caracteriza por el hecho de 'que en todo pensamiento y
accin' se comete un gran nmero de equivocaciones ("FehIleistun22 Cun oscuro es realmente el concepto de demencia, lo ilustra la discusin
y controversia respecto a la presencia de demencia en la paranoia. Algunos consideran que los paranoicos son dementes porque piensan y actan de una manera
tan ilgica; otros insisten en que no son dementes puesto que todava pueden ejercer
muy hbilmente profesiones tales como las de juez, arquitecto, maestro.

LOS SNTOMAS

FUNDAMENTALES

81

gen"); la relativa dificultad


de la. tarea es de imp.ortancia secu~daria.
A la inversa, en los casos ms bemgnos la demencIa se caractenza
por
el hecho de que, aunque tales personas son habitualmente
muy sensatas, son tambin capaces de todas las estupideces y tonteras posibles.
El partico leve o el defectUoso mental demuestran
su ineptitud
cuar:do son necesarias reflexiones
que, para ellos, son demasIado
complIcadas. En las situaciones. ms simples se comporta
normalmente.
En
esos pacientes,
puede estimarse el grado de de~encia
por la. ~ed~~a
de los logros posibles, y an entonces, slo medIante una venfIcaclOn
cuidadosa que tenga en cuenta la constelacin
total, el esta~o de nimo, la fatiga, las peculiaridades
individuales,
etc. !--~s. paCIe~tes que
son incapaces de multiplicar,
menos an podrn dIVIdIr; qmenes no
pueden entender una fbula tampoco comprendern
una novela; por
otro lado, quien comprenda
todo el contexto de una novela no encontrar dificultades
en la comprensin
de un simple cuento. Es muy
diferente
en la esquizofrenia.
Un paciente que en determinado
momento no puede sumar 17 y 14, pese a que lo intenta ansiosamente,
ser repentinamente
capaz de resolver un dif~il problema
~ritm~t~co
o de hacer un discurso bien redactado
y efIcaz. Un esqmzofremco
puede apreciar con excelente juic~o l~ conducta,
la patologa
~e .sus
compaeros
de sala, y la co~veme~CIa
de l~s medIdas terapeutIcas
que se les aplican. Pero al. mIsmo tiempo es .mcapaz de comprender
por qu no se lo puede dejar fuera del hospItal, dado que todas las
noches causa un alboroto y golpea a sus vecmos.
Un paciente
puede haber estado sentado
durante. aos en u,n
estado de auforia demencial,
sin decir otra cosa que las frases mas
banales; luego, sbitamente
toma parte en cualquier
clase de trabajo
y parece estar recuperado
en todo respecto. Por lo tanto, el cuadro
externo de la demencia
esquizofrnica
se caracteriza
mucho ms por
el estado de la afectividad,
y en particular,
por el inters y la espontaneidad,
que por el trastorno
intelectual
en sentido estricto.
Este
ltimo es esencialmente
un concepto numrico,
y no puede graduarse segn la medida de las consec~cion.es posibles, sino sol~mente por
ra proporcin
que hay entre las eJecucIOnes correctas y las mcorrect~s.
De tal modo, es en todo sentido errneo comparar
la demenCIa
de los esquizofrnicos
con la inteligencia
de un ni? de deter~~nada
edad (Rizar, pg. 1027). Se muestra una completa lllcompre~slOn
d:
las peculiaridades
de la esquizofrenia
si se cree gue la de~enCIa es.qmzofrnica puede ser demostrada
o excluda medIante .un test de lllteligencia",
se trate de lUlO que lleve unos pocos mlllutos o ~e. uno
que demande
das. En su conjunto,
el monto real del conOCImIento

queda intacto, pero no siempre est disponibl~,


? bien. se lo emplea
de una manera equivocada. Lo que puede ser lllaccesIble en Cierta
constelacin psquica, puede utilizarse libremente ~n otra. Por el~o
es que los experimentos de Ebbinghaus y los tests de Im~genes de HeIlbronner (293a) fracasan frecuentemente, y no son aplIcables en esta

82

DEMENCIA

PRECOZ

enfermedad precisamente cuando deseamos estimar el grado de inteligencia 23. Los hbitos de vida y la falta de adaptacin al medio ambiente slo pueden demostrar, en los casos ms benignos, hasta dnde
ha progresado la demencia. En el hospital, el modo ms rpido consiste en usar un breve test que interrogue al paciente acerca de su
situacin actual, de los motivos para su reclusin, sus relaciones con
sus superiores y encargados, y sus planes futuros. Aun entonces puede
registrarse una completa comprensin, aunque se observen en otras
esferas defectos muy graves.
Por lo tanto, si se quiere hablar de demencia intelectual en nuestros pacientes, es necesario expresarse aproximadamente
como s.igue:
el esquizofrnico no es generalmente demente, pero lo es en C1erto~
perodos, respecto a ciertas constelaciones y ciertos complejos. En los
casos leves, las funciones defectuosas son la excepcin. En los casos
ms severos, los de aquellos que en nuestras instituciones mentales se
sientan por ah sin tomar parte en nada, las funciones defectuosas
son la regla. Y entre ambos tipos encontramos todas las formas. de
transicin. La diferencia entre la demencia moderada y la grave resIde
en la amplitud, no en la intensidad. El ms benigno caso de esquizofrenia puede cometer una locura tan grande como el caso ms grave, pero la comete con mucha menor frecuencia.
No obstante, el defecto intelectual no se produce de un modo
enteramente fortuito. Por ejemplo, las actuaciones intelectuales particularmente pobres estn ligadas con complejos cargados emocionalmente. Adems, es evidente que en cada etapa de la enfermedad las
alteraciones de las funciones intelectuales aumentarn a la par de la
complejidad de la funcin especfica. Cuando como promedio es patolgica una asociaci,n entre cien, la funci~n que involucre s?lo '.mas
pocas asociaciones ser alterada rara vez, mIentras que la que I~pl~que
varios cientos de asociaciones individuales estar perturbada caSI sIempre. Por otro lado, est evidentemente dismin~da la .capaci?ad. para
condensar muchas ideas desde un punto de vIsta lgICOumtano, lo
que a su vez perjudica ms a las funciones complejas que a las simples. De modo que, en conjunto, las funciones mentales superiores
estn ms severamente trastornadas.
La anomala llamada demencia esquizofrnica consiste en los efectos del trastorno de la asociacin, la indiferencia y la irritabilidad en
la esfera afectiva, y el apartamiento
autista de las influencias del
mundo exterior. La desintegracin de las asociaciones afecta a la formacin de conceptos. Sin duda, la mayora de los conceptos no parecen ser mucho menos precisos en los estados clnicos crnicos de esta
23 En verdad, muchos de estos pacientes necesitan perodos de tiempo anormalmente largos para corregir soluciones, mientras que muchos de los casos ms
graves no son capat:es de resolver esos problemas de ningn mod.o. ~lenan los b~an~~s
con palabras in apropiadas o an completamente
falsas, prescmdlendo
del slgmflcado, como as tambin de la estructura gramatical.

LOS SNTOMAS

FUNDAMENTALES

83

enfermedad
aue en las personas normales. Por ejemplo, se comprueba
muy poco de la vaguedd que es tan notable en los conceptos de los
dementes
epilpticos,
aunque
ocasionalmente
haya una tendencia
a
aplicar ideas generales donde seran apropiadas
ideas especficas. As,
nuestros pacientes llaman "hierro" a un instrumento
hecho de hierro,
o "utensilio
domstico"
a una pala para recoger la basura. Aunque
el uso de tal terminologa
es raro, excepto en respuesta a preguntas
explcitas, revela sin embargo una anomala
conceptual
y no simplemente de la expresin. No he descubierto
una real reduccin esquilOfrnica de los conceptos, en el sentido de la completa prdida de algunos. Por otro lado, los conceptos pierden con frecuencia
alguna de
sus partes componentes.
Todos estos trastornos
pueden variar de un
momento
a otro. Defectos ms o menos consecuentes
y constantes
se
comprueban
solamente
en los conceptos que estn entretejidos
en las
ideas delirantes,
o que estn compuestos
por complejos
emocionalmente acentuados.
Por lo tanto, es totalmente
inadecuado
para la investigacin
de
esta enfermedad
el mtodo de Wernicke
de pedir al paciente
que
exprese la diferencia
que hay entre ideas relacionadas,
aun cuando
es evidente que, en ciertas circunstancias,
est deteriorada
la coill:>aracin y diferenciacin
de ideas que son concebidas
de un modo Incompleto. Es muy probable que la hebefrnica
(citada en la pg. 41
de sus informes
clnicos)
conociera
muy bien la diferencia
entre
ciudad y aldea, pese a sus muy extraas
respuestas
que, incidentalmente, no i'ndicaban
de ningn modo su ignorancia
sino que eran
primordialmente
una "para-funcin"
de sus asociaciones reales. Tampoco puedo creer que el paciente de Wernicke,
que confundi
al asistente con su hermana
Laura 24, hubiera olvidado
la imagen mnemnica de los vestidos masculinos y femeninos.
Por lo general, los esquizofrnicos lcidos retienen
muy bien tales ideas e imgenes. Slo se
observan
excepciones
en determinadas
constelaciones
psquicas,
por
ejemplo, cuando son activados complejos, en los estados de distraccin,
y con gran probabilidad
en los estados de trastorno
orgnico.
As,
un hebefrnico
asocia "rueda"
a "barril",
e indica que las ideas de
"rueda" y "aro" eran realmente
casi idnticas para l en ese momento. El mismo paciente
puede despus diferenciar
muy bien ambas
ideas, sin que la enfermedad
haya manifestado
cambio alguno. A menudo los objetos son confundidos
porque slo se nota una parte de
sus propiedades
(las otras propiedades
no son "olvidadas"
completamente), y se las aso~ia tmtonces libremente
para formar otros objetos.
Un cuadro en la pared con un marco muy profundo,
es entonces una
escupidera.
La escalera de incendios, frente a la sala, se convierte .en
"nuestra
escalera del granero".
El director
del servicio psiquitnco
es el Reverendo
F., porque administra
aqu como lo hace el Reve24 Tomado

de Sandberg, p. 627.

84

DEMENCIA

LOS SNTOMAS

PRECOZ

renda F. en el hospital. Un paciente denomina al molino de algodn


donde trabilja, "fbrica de vestidos",
Por medio de una condensacin, se comprime a varios conceptos
en uno solo. Con particular frecuencia, se concibe a varias personas
como una sola. Un paciente es su padre y su madre, y sus hijos. Durante un episodio agudo de su enfermedad, aunque con una obnubilacin moderada, otro paciente no distingue a sus hijos, tal como son
ahora, de los mismos siendo nios. Cuando la conversacin trata de
asuntos sexuales y de la educacin infantil, su esposa y su propio yo
parecen unirse.en un concepto indivisible; confunde asimismo al hospital con su casa. Al hacerle preguntas o estimularlo a reaccionar de
otras maneras, no es posible distinguir de cul de las dos partes
de esta pareja conceptual se est hablando, pues l dice lo mismo
acerca de ambas y es imposible obligarlo a separarlas. Una paciente
identifica la historia de la infancia de Moiss con la de la matanza: por
Herodes de los nios de Beln.
Con bastante frecuencia, los complejos acentuados emotivamente
determinan la transformacin
de conceptos. As, una paciente que
espera que le suceda algo extraordinario
en el futuro, habla de sus
"futuros padres" como si se tratara de algo muy evidente. Un ambicioso paciente paranoide se ha visto a s mismo como un "general con
uniforme suizo y francs". La confusin de ambos ejrcitos no parece
molestarlo. A la objecin de que Suiza no tiene generales, contesta que
un coronel es tambin un general 25. En tales casos es fcil demostrar
que estn alterados, no slo los trminos, sino tambin los conceptos.
Un hebefrnico firma una carta a su madre como "tu esperanzado
sobrino". No pudo descubrirse de qu modo lleg a esa conclusin.
El paciente defiende ese disparate con el argumento de que su madre
tiene una hermana y que l era sobrino de ella (de la hermana).
En todo caso, es verdad que, por lo menos durante unos instantes,
sus ideas acerca de las relaciones familiares se hicieron oscuras. Una
cata tnica haba recibido como regalo un reloj, que le produca un
gran placer. Pero tambin encontraba placer en todas sus otras posesiones, as como en su novio. Todo ello se fundi en un solo concepto, al que designaba principalmente
con el trmino "regalo". Las
expresiones inapropiadas de los pacientes alucinados ocultan frecuentemente conceptos groseramente ampliados. Un hebefrnico "sinti
dolor dos veces, yeso es el asesinato por envenenamiento".
La identificacin de dos conceptos sobre la base de un componente comn conduce, en muchos casos, el simbolismo que desempea un
papel tan i1l1portante en las ideas delirantes. Un paciente firma como
"El Principio y el Fin del Mundo". Su idea delirante se expresa en
.esta frase. Para nuestros pacientes, el smbolo se transforma rpidamente en realidad. Cuando su amor secreto "arde" dentro de ellos,
25 Coronel es el rango ms elevado en el ejrcito suizo de tiempos de paz.

85

FUNDAMENTALES

pueden llegar a creer que personas rea~es los est~n quemando


con
fuego real. Las siguientes ideas se asemepn
de algun .mod?: .un catatnico hace un determinado
movimiento
con sus ceps, ImItando
a
una cierta Srta. N.; luego insiste en que tuvo relacione~ sex~ales con
ella. Se equipara
a la misma Srta. N. un gesto que ejecuto con su
propio cuerpo.
La alteracin
de los conceptos en la esquizofrenia
tiene .la peculiaridad de que las ideas simples pueden ser defo:~adas
caSI con la
misma facilidad que las complejas. El elemento deCIsIvo es, sobre todo,
la relacin con un complejo emocionalmente
acentuado,
que a veces
facilita y otras veces impide la conceptualizacin.
Pero aparte de esto,
la perturbacin
vara con las oscilaciones de la enfermedad,
la 9.ue a
veces puede afectar a la mayor parte de los procesos de pensamIento,
y otras veces retrocede y afecta slo a unas po~as fu?ciones
aisladas.
Por supuesto, no pueden efectuarse .0peracIOnes mtelectuales
claras y precisas con conceptos fragmentanos.
Un paciente bastante
haragn
pudo ser inducido,
finalmente,
,a
realizar algn trabajo durante
media hora. Crey ento,nces que tema
derecho a obtener toda clase de recompensas.
Cuando estas no se produjeron,
dej nuevamente
de trabajar.
Era correct~ su. i?e~ de que
deba ser compensado
por su trabaJo, per? no h.aCla dIstmCln. alguna entre media hora de trabajo y un trabajo persIstente; y no dfere~ciaba tampoco una recompensa
pequea de una gra~~e. Una p;quena
tarea era para l trabajo en general. Por compensaclOn,
entendIa todo
lo que deseaba. Sus conceptos de realizacin
y rec?mpensa
~raf,l poco
claros, y por lo tanto era imposible
una correlaCIn cuantItatIva
correcta entre ambas ideas.
La delimitacin
inexacta de conceptos, favorece las m~s absurdas
generalizaciones
de ciertas ideas. Un. pacie~te paranoid~ de)a ~e escuchar, repentinamente,
el ruido alucmatono
de una maq~ma,
por lo
tanto, todo el hospital deja de existir para l. Otro paran~)Ide ha hecho
las paces solemnemente
con un enemigo suyo; luego qUIere actuar en
todas partes como pacificador.
Un hebefrnico
le ha contestado
rudamente a su padre. Cree entonces qu.e. tie?e que purificarse
por ese
pecado.

Finalmente,

extiende

esta

punfIcaCIn

~.to~as

las cosas .qu:,

lo

rodean. No slo se lava l mismo y lava el mobIhano


de la habIt.aCIo.n,
sino que deja sus ropas sobre el tejado para qu~ la lluvia las hmpIe.
Las ideas delirantes
son ampliadas
con frecuenCIa hasta llegar a tales
generalizaciones
26.
.
.
.
Los trastornos de la afectividad
influyen sobre la mtehgenCIa
en
una multiplicidad
de maneras. Cuando falta el inters, el pensar. languidece o no se lleva a su fin apropiado.
Siempre que el paCIente
26 Aqu, la extensin del concepto es al mismo tiempo un desplazamiento;
el sentimiento de la impureza moral conduce, como sucede tan frecuentemente
en
los neurtico s, a una exagerada higiene fsica.

86

DEMENCIA

PRECOZ

percibe una aspiracin fervorosa, se muestra capaz de efectuar deducciones excepcionalmente agudas y complejas para conseguir el objetivo
deseado. E inversamente, muchos paranoides piensan incorrectamente
slo cuando estn implicados sus complejos. Schreber poda criticar
muy oportunamente
las opiniones de los expertos acerca de su tutela
precisamente cuando estaba defendiendo sus ideas delirantes ms
absurdas.
En general, las realizaciones intelectuales varan de acuerdo con
los complejos cargados emocionalmente, que a veces suprimen la reflexin y otras la utilizan y favorecen. (Estas variaciones funcionales
no deben ser confundidas con las oscilaciones de la misma enfermedad.
A menudo un paciente parece estar mucho ms demente en ciertos
perodos en razn de que el proceso patolgico se ha hecho ms intenso.)
Las perturbaciones de la afectividad son la causa ms importante
d.e "la prdida del sistema de valores psquicos" (Schuele). Los deficIentes mentales y los casos orgnicos tambin pueden dejar de percibir la diferencia entre lo esencial y lo no esencial; los primeros, porque son incapaces de aprehender ideas complejas en su totalidad; los
segundos, por la misma razn y porque, adems, sus secuencias de
ideas se limitan a aquellas que corresponden a la emocin dominante.
El proceso es mucho ms complicado en la esquizofrenia. Se concibe a las ideas en fragmentos fortuitos, que con frecuencia conservan
las relaciones ms lejanas y pierden las ms cercanas. Las emociones
inhiben y facilitan las asociaciones en una medida mucho mayor que
en los casos orgnicos, y adems estn ellas mismas alteradas, tanto
cualitativa como cuantitativamente.
Si al paciente no le importa ir a
la ruina junto con &Ufamilia, quedar internado para siempre o no,
vivir en la suciedad o no, entonces tales ideas, tan vitalmente importantes para la mayora de las dems personas, no pueden ejercer
influencia alguna sobre las reflexiones de aqul. Si a un paciente de
esa clase se le permite elegir entre renunciar a un. capricho o perder
su trabajo, se decidir por el ltimo temperamento sin pensarlo dos
veces, porque slo el capricho tiene una carga emocional. ste es uno
de los aspectos ms importantes de la demencia esquizofrnica.
Tambin la sugestibilidad se altera junto con la afectividad. Por
lo general est disminuda. Esto impide la influencia psicolgica desde
el exterior, pero facilita el uso del juicio donde an es posible. A
este respecto, loS' esquizofrnicos ms inteligentes estn en ventaja para
sostener nuevas ideas. Debido a la flexibilidad de sus asociaciones,
pueden oncebir y comprender ideas que se apartan de lo normal,
ms fcilmente que la persona sana. Son tambin ms independientes
de las opiniones de los dems, y por ello tienen el valor de sosten"er
ideas y planes que le pareceran inconcebibles a una persona normal.
En cierta oportunidad se me consult acerca de un esquizofrnico que
actualmente est ejecutando planes econmicos muy importantes en

LOS SNTOMAS

FUNDAMENTALES

87

diversos pases extranjeros, con ayuda gubernamental, planes (de su


propia invencin) que una persona normal podra haber ideado, pero
sin considerarlos factibles. Todo nuevo movimiento, bueno o malo,
arrastra a su rbita a su cuota de esquizofrnicos.
En otros casos hay una combinacin de superficialidad afectiva
con perturbacin asociativa en el pensar, que tiene por resultado una
extrema credulidad. Un hebefrnico aparentemente muy lcido, que
trabajaba como compositor entre los ataques de su enfermedad, permiti en cuatro ocasiones distintas que se lo llevara al hospital con
el mismo pretexto de que tena que ir a consultar a un mdico acerca
de alguna dolencia fsica. En las transacciones comerciales complejas,
los pacientes son vctimas fciles de quienes saben aprovecharse de
ellos. A los pacientes con disposicin hipocondraca se les puede provocar fcilmente una enfermedad por sugestin, con slo una pregunta
imprudente. Naturalmente,
el tenor de los complejos determina la
direccin de esta sugestibilidad parcial. Por medio de diversas sugestiones, pudimos mejorar considerablemente, en el curso de un tratamiento de dos meses, el estado de una paciente intelectualmente bien conservada y. con ideas hipocondracas. Pero su asociacin estrecha con
un paciente melanclico durante unos pocos das, bast para hacerla
retroceder a su estado anterior. Cualquier imbcil les puede hacer
creer a los paranoides que .tal o cual persona es su amigo o su enemigo, pero permanecen inaccesibles a la influencia lgica.
Es asimismo sorprendente
con cunta facilidad reaccionan los
esquizofrnicos ante influencias neutrales. Cierta vez respond a una
paranoide utilizando en lugar de "no", "noi", una palabra del dialecto
zuavo, que no tena relacin alguna con nuestra conversacin. La paciente comenz a imitarme de inmediato usando ese dialecto, aunque
no tena con l una relacin mayor que cualquier otro nativo de Zurich. Persisti en esto hasta el final de nuestra conversacin, aunque
no le proporcion otro motivo. para hacerlo.
Tanto los casos recientes de esquizofrenia como los de larga data
pueden ser hipnotizados. Sin embargo, el poder de la sugestin hipntica no llega muy lejos en la lucha contra esta enfermedad. Muchos
esquizofrnicos pueden resistir a la sugestibilidad de las masas mejor
que las personas sanas. Sin embargo, tambin en ellos aumenta la
influencia de la sugestin cuando se la administra simultneamente a
cierto nmero de personas. En especial, los esquizofrnicos reaccionan
con gran sensibilidad ante el spiritus loci. No puede deberse a un
mero accidente el que ls formas externas de esta enfermedad varen
tan marcadamente de institucin a institucin, de mdico a mdico,
de asistente a asistente. La catalepsia, el negativismo, la hiperkinesis,
la violencia, las tendencias suicidas, la necesidad de sujecin o de
alimentacin mediante tubos conductores, varan mucho cuantitativamente segn el tiempo y el lugar, aunque los miembros del cuerpo
administrativo se esfuercen el mximo para que el tratamiento de los

88

DEMENCIA

PRECOZ

pacientes sea todo lo uniforme que es posible. La sugestin no proviene solamente


del personal y de la estructura
del hospital, sino igualmente de 10s dems pacientes.
Un paciente
aislado puede desorganizar toda una sala. Si alguno acierta a dar el tono en la sala, tendr
inmediatamente
cualquier
nmero de imitadores
entre los esquizofrnicos activos. En una sala, por ejemplo,
no gusta un determinado
plato; en otra, es otro tipo de comida el que se rechaza. Eso proseguir hasta que se cambie de lugar al instigador
de la mana.
El poder de la sugestin
se manifiesta
tambin
en las psicosis
inducidas,
por lo cual un esquizofrnico
activo impondr
frecuentemente su sistema delirante
a un miembro
de la familia que sea un
esquizofrnico
latente. Un aumento
muy particular
de la sugestibilidad aparece en la "obediencia
automtica",
que expondremos
luego,
al tratar los sntomas catatnicos.
Naturalmente,
el estado de la inteligencia
esquizofrnica
est
tambin
en relacin recproca
con el autismo. Este ltimo no puede
surgir sin una concomitante
debilidad
de la inteligencia,
y ocasiona
as los errores lgicos demencia les por la exclusin de la realidad del
material del pensamiento.
De tal modo, una joven hebefrnica
erotomanaca
cree que cierto
caballero de elevada posicin se va a casar con ella, cuando en realidad ste no quiere tener ninguna
relacin con la paciente. Un hebefrnico promueve
a su to al rango de general, para que est en mejores condiciones
para ayudar al paciente que en su rango actual de
coronel. Ni siquiera
se piensa que esta promocin
no puede tener
ningn efecto en ese sentido. Otro paciente
contesta a la pregunta:
"Ha estado antes en un hospital para enfermos mentales?",
diciendo:
"No, pero injustamente".
El autismo se relaciona tambin con la reducida influencia
de la
experiencia.
Un esquizofrnico
que se quema no siempre temer al
fuego. Sin importarIe
cules sean las consecuencias,
permitir
una y
otra vez que lo extraven
sus ideas deformadas
o su negligencia.
Sin
embargo, esto no sucede en todos los casos. A menudo tendrn alguna
influencia,
aun sobre los pacientes graves, los castigos o recompensas
disciplinarios.
Por supuesto,
los trastornos
de la asociacin son responsables
de
la mayor parte de la confusin en el pensamiento
lgico. ste es una
reproduccin
de asociaciones
equivalentes
o anlogas a las que nos
ha enseado la experiencia.
Debido al relajamiento
de las vinculaciones habituales
entre los conceptos, el pensar se aparta de la experiencia y toma caminos errados. La obstruccin
se produce precisamente
en puntos importantes,
de modo que el paciente es incapaz de completar su pensamiento
al tocar ciertos temas. Peor an, en lugar ae
la~ asociacione~ obstrudas,
afloran. otras que no pertenecen
en modo
alguno a esa secuencia intelectual,
o bien pertenecen
a otra coyuntura de la misma. As, puede repetirse
la historia acerca del burro

LOS SNTOMAS

39

FUNDAMENTALES

que cruza un arroyo cargado primero con sal y luego con esponjas,
como sigue: "Cargaron
tanto al burr? que qued aI;>lastado. .. ahora
es una costumbre en la religin catlIca. . ., se ha dIcho que eran los
ltimos ritos aplicados a los moribundos."
Si las relaciones
inadecuadas
entre ideas se vuelven .muy numerosas, la secuencia de pensamientos
no puede llegar a mnguna
conclusin, puesto que su direccin cambia constantemente..
.
Por lo tanto, muchas operaciones
lgicas fracasan por~ue se hg~
de inmediato
algn pensamiento
al complejo. dominante
(Ideas delIrantes de referencia),
o bien porqu.e los paClentes no. pueden hallar
ninguna
vinculacin
con su compleJo: En consecuen~la,
muc~as preguntas directas acerca de sucesos afectlvos que determman
la smtomae~, forma
tologa son contestadas
al principio,
.0 pers~stentemente:
al
hospl,t~:
P?rque
negativa,
o bien son elugidas. El paCIente vm~.
se tOrci el tobillo";
o contesta a la pregunta
Por que?
dlClendo
"Vine en un coche". stos son realmente
casos de "pensamiento
mal
dirigido",
y no meramente
de "lenguaje mal dirigido".
.
(Qu dicen las voces?) "Tengo tambi~"dos
hijos:'. (Se repIte la
nue;amente
pregunta),
"La gente dice tantas cosas aqm.
(Se"replte
la pregunta),
"No mucho."
(Se repite otra vez),
En cua.lqme,~ ~aso,
yo no hablo mucho."
(Se repite) , "S, no mucho."
(Se repIte),
SI, no
lo puedo decir." (Por qu no?) "No lo s." (Qu dicen las voces?)
"S, hablamos
unos con otros, pero yo no hablo mucho."
Este tipo de pensamiento
puede trasladarse
a los temas neutrales;
feen realidad,
puede generalizarse
bastan~e. P,~eguntas r.especto
la" La
cha pueden ser contestadas
con: "La mIsma.
(La mlsm.a que?) .
misma que somos hoy." Tales respuestas
pueden provemr
de paClentes perfectamente
lcidos, aun cuando se esfuercen por pensar correctamente. Nunca van ms all de esas frases generales.
.
Un tipo muy frecuente de respuestas a las que pod~mos d~nomlnar "respuestas
al azar" puede producir
fcilmente
la ImpresIn
de
un alto grado de demencia.
(Cundo naci?) "1876". (Es verdad eso?
'Cundo?)
"1871".
(Cul de las dos fechas es la correcta?)
"!872".
(En realidad, ninguna de estas respuestas era correcta.)
Es ~~~~,lcularmente en las preguntas
que pueden ser contestadas
con un SI ,o un
"no" cuando uno debe guardarse
de aceptar las respuestas
segun. su
valor aparente.
A menudo
obtenemos
algunas como stas: (Qmere
levantarse?)
"S". (Quiere quedarse en cam~?). "S".
.
La aplicacin
ip.adecuada
de las asoClaclOn~s necesanas
causa
tambin una interrupcin
prematura
de las reflexlOnes. A menudo, el
paciente dar una respuesta
antes de que se haya comple.tado
la pregunta, de donde surgen los muchos juicios "demenciales"
l~completos.
La emergencia
abrupta de nueva~ idea~ conduce a nOCl?neS patolgicas. Repentinamente
un .<;atatmco dIce. con tod~ senedad
que
quiere ver las cataratas del Nlagara. Otro paClente, al mgresar al hos-

90

DEMENCIA

PRECOZ

LOS SNTOMAS

pital, no encuentra
nada ms importante
para preguntar
que si el
Sahara est todava en frica.
Los resltados son particularmente
absurdos cuando se produce una
escisin entre las normas lgicas de la secuencia intelectual
y la sustancia y contenido
de las asociaciones,
y cuando cada una de estas
funciones
opera de un modo independiente.
Le pregunt
a un paciente qu poda hacer por l un conocido.
Me contest: "Nada, salvo que yo reciba un poema suyo". De tal modo
me dio, formalmente,
una respuesta
a mi interrogacin.
Se designa
al poema como el objeto deseado, en una forma perfectamente
correcta y lgica. Sin embargo, en realidad el paciente recogi esta idea slo
porque poco antes yo haba conversado
de poesa con otro paciente;
l no deseaba ningn poema. Discuto con una paciente sobre su pretensin de poseer una casa. "S", dice ella, "la msica lo prueba".
En
realidad,
se escuchaba una msica en la lejana, de donde obtuvo la
i~ea que utiliz inmediatamente
como prueba en contra de mis objeCIones.
El contenido
mental est determinado
a menudo por alguna nocin pasajera o fantasa repentina;
(Por qu da la mano? "Porque no
puedo comer a ningn estudiante"),
o por algn deseo o temor que
preocupa al paciente.
(El paciente se ensucia "para que se lo traslade
a una sala mejor".)
Luego vuelve a buscar su contenido
en el mundo
exterior
(vanse los ejemplos ya citados);
o bien la nocin pertenece
,

al crculo de pensamientos

implicados

por la pregunta.

De modo que

no se trata de motivacin
por el contenido
cuando el paciente de
Stransky declara que se encoleriza porque el doctor viste un traje de
color gris. Segn mi experiencia,
en realidad el paciente se enfurece
por motivos muy diferentes,
relacionados
con sus complejos. Luego, al
azar, menciona
al traje gris como la razn de su furia.
Tales seudo motivaciones
ex post tacto, en las que cree el mismo
paciente, son muy comunes en la esquizofrenia.
Uno de nuestros pacientes tena plena conciencia
de que siempre inventaba
las motivaciones con posterioridad,
"despus de haber sido sobrecogido
por las
estupideces
que haba cometido".
Luego de un intento
de suicidio,
se vuelve a llevar a la cama a una paciente,
quien insiste en que
trat de suicidarse
porque tena que quedarse en la cama. N os encontramos
con la misma clase de justificacin
"a posteriori"
del comportamiento
cuando un hebefrnico
bastante intil nos dice que se
endeud
slo para demostrarle
a su esposa que poda obtener dinero
sin su ayuda; o cuando un paciente peligrosamente
agresivo dice haber comprado
un revlver slo para probarle a su mujer que no la
iba a herir aun teniendo
tal arma. En esos casos, el tipo de justificacin "a posteriori"
puede parecer la razn real a un observador
superficial,
de modo que a menudo hasta las personas
inteligentes
se
dejan engaar y le atribuyen al paciente un juicio correcto.
Es asombrosa
la indiferencia
del paciente
ante sus contradiccio-

FUNDAMENTALES

91

nes ms gruesas. En la clusula principal,


un hebefrnico
puede quejarse de que no cbnsigue dormir de noche, mientras que en la clusula
subordinada
indica lo maravillosamente
bien que durmi.
Los pacientes se quejan amarga y enfticamente
a sus parientes de que no
se les permite hacer talo cual cosa. Tan pronto como reciben autorizacin para hacer lo que desean, no quieren hacer uso del privilegio.
Un paciente
le pide a su esposa en una carta que, primeramente,
le
enve su navaja para poder suicidarse,
en segundo lugar, que venga
a sacarlo del hospital, y finalmente,
que le traiga un par de zapatos.
Excepto en raras ocasiones, no sirve de gran cosa llamar la atencin del paciente sobre sus contradicciones.
En general, est notablemente reducida la necesidad de dar una forma lgica a las cosas, de
reflexionar
sobre ellas y ordenarlas
bajo un denominador
comn. En
el otro extremo tenemos a los alcohlicos, que inventan
liberalmente
elaboraciones
de sus relatos para perfeccionarlos,
y para buscar una
motivacin
causal de sus' acciones. En contraste, el pensamiento
esquizofrnico se compone de fragmentos
lgicos. Para estos pacientes,
la
causalidad
parece frecuentemente
no existir. Pocos de ellos se interesan por saber de dnde vienen sus "voces". Pueden quedar internados en el hospital por largo tiempo sin que pregunten
el motivo. Esto
parece ser no slo un defecto afectivo sino tambin un defecto lgico.
En ciertos aspectos, los pacientes carecen de capacidad
de discusin. Piensan algo, y en seguida lo dan por demostrado.
Como evidencia ofrecern falsas pruebas, y las contra-evidencias
ms lgicas son
totalmente
ineficaces.
Si se los confronta
con tareas complicadas,
a. menudo los pacientes
parecen estar tan confusos y su psique tan desorganizada
que no es
fcil descubrir
la fuente de sus errores de pensamiento.
No obstante,
con alguna paciencia
es posible an en esos casos encontrar
aqu y
all algunos indicios.
La perturbacin
del pensamiento
en sus diversas formas se revela
en el reconocimiento
de imgenes. Por cierto, muchos pacientes pueden reconocer ilustraciones
simples' y complejas tan bien como la pers'ona sana. El paranoide
B. Sto (descrito por Jung)
superaba
en la
comprensin
de lminas al personal
asistente sometido
a la misma
prueba. Por otro lado, muchos pacientes no son capaces, o lo son slo
parcialmente,
de comprender
ilustraciones
complicadas;
o bien dan
interpretaciones
errneas, en especial cuando las imgenes estn asociadas de algn modo con sus complejos.
Sin embargo,
confunden
an las ilustraciones
de objetos simples.
Una hebefrnica
moderadamente
agitada llama a un estudiante
"una pipa de tabaco"; slo presta atencin a ese detalle. Llama a un
martillo
"esperma de la Naturaleza,
el martillo";
su mango es todava el mango del martillo,
pero en relacin con sus complejos sexuales tambin el pene. Un reloj se convierte para ella en el "reloj-e lectrolizador",
porqu~ lo vincula de alguna manera con sus alucinaciones

92

DEMENCIA

LOS SNTOMAS

PRECOZ

sexuales. A la ilustracin que representa una pia en su tamao y


colores naturales, la denomina "una oreja de grano". Slo toma nota
de la forma, y aun esto incorrectamente. Otra paciente llama a las
orejas de una cebra "un arco de cabello sobre la cabeza", de acuerdo
con sus tendencias hacia el adorno y la grandeza. En las siguientes
respuestas, se indica un concepto parcial: "colgado" (en lugar de ropa
colgando de la soga), "un montn" (en lugar de papas). A menudo
la obstruccin se hace tan sistemtica como el eslabonamiento anormal
de ideas: (Una novia) "No. s lo que es"; (Qu estn haciendo esto!>
msicos?) "Estn haciendo ruido"; (de nuevo se muestra la novia),
"Una mujer, con un sombrero" (se designa as al ramillete). A objetos tales como esprragos y serpientes de inmediato se los denomina
errneamente; por lo general en conjuncin con otros indicios de una
sexualidad excitada.
A veces pacientes que en otras ocasiones se muestran atentos no
dan ninguna asociacin a las ilustraciones que se les exhiben. (Del
mismo modo que nos sucede con millares de cosas que vemos sin prestarles atencin mientras caminamos por la calle.)
A veces es tambin muy caracterstica la narracin de cosas experimentadas o ledas. Con frecuencia hay diferencia entre las experiencias anteriores y posteriores a la aparicin de la enfermedad. En
el ltimo caso, por supuesto, las diversas perturbaciones de la comprensin pueden afectar el resultado. Ocasionalmente, aun los pacientescooperativos
con buena comprensin ya no asimilan evidentemente nada nuevo. Pueden relatar cuentos ledos en tiempos anteriores, fragmentariamente,
pero todava en un contexto adecuado; mientras que repiten incorrectamente
los ledos recientemente. A veces
tambin insertan nuevas ideas en las viejas historias. As, un hebefrnico educado llama a Guillermo Tell un "capitn de barco". O les
resulta demasiado el esfuerzo de recordar, y obtenemos entonces como
respuesta a la pregunta: "Qu sabe Ud. de Guillermo Tel1? " , afirmaciones como "Va se ha discutido bastante acerca del tema".
Muchos pacientes que en otras oportunidades cometen las mayores estupideces o se ocupan de las ms absurdas ideas delirantes, pueden repetir perfectamente, y tambin resumir y aplicar en otras conexiones, cuentos que han ledo 27. Pero en su mayora, los pacientes
27 Por diversas razones, se comprob que la siguiente historia era un test
adecuado para consecuciones simples: "El burro cargado. con sal". Un burro cargado
con sacos de sal tiene que cruzar un ro; Resbala y cae, y queda yaciendo cmodamente en el agua fresca durante algunos momentos. Cuando se para, nota que su
carga es 'mucho ms liviana, porque la sal se ha disuelto en el agua. Orejas-largas
toma nota de esta ventaja y decide aprovecharla
al da siguiente, cuando debe
transportar a travs de ese mismo ro un cargamento de esponjas. Esta vez se deja
caer deliberadamente,
pero sufre una gran decepcin. Las esponjas absorben una
gran cantidad de agua y son ms pesadas. que antes. En realidad, la carga se hizo
tan pesada que el burro se ahog.
"Un mismo

medio

no es bueno

para

todos

los casos".

FUNDAMENTALES

93

hospitalizados
fracasan
completamente
en esa tarea; o deducen
la
moraleja en el sentido de sus complejos, o lo hacen a partir de asociaciones puramente
accidentales.
As, del cuento utilizado
como test
un paciente extrajo la moraleja
de que uno no debe asustarse &i se
ve enfrentado
a una tarea difcil.
La comprensin
de una historia puede verse impedida
por la
obstruccin,
aun en pacientes cuyo pensamiento
no est inhibido
en
otras ocasiones. Un paciente naturalmente
inteligente
y habitualmente
atento era incapaz de asimilar un cuento corto y sencillo,
aunque
forz tan intensamente
su atencin
que su rostro enrojeci,
transpiraba y respiraba
pesadamente.
"Las voces interfieren
demasiado".
Algunas veces ayuda una lectura repetida,
pero no siempre mejora el
resultado
por este medio.
Algunos pacientes relatarn
una historia enteramente
distinta de
la que se ha ledo. Otros dan fragmentos
de las ideas proporcionadas,
dentro de un contexto
nuevo. As escucharemos
"que un burro se
quera ahogar". O se reproduc,en fragmentos inconexos, a menudo con
agregados
esquizofrnicos.
"Un burro
estaba pesadamente
cargado
con sal, y se lanz a travs del desierto". Ocasionalmente
los pacientes
notan la falta de trabazn o la oscuridad de su propia historia.
(Des.
pus de una segunda lectura):
"Un burro estaba llevando una carga
de sal y tena que cruza~ un ro; entonces vino una esponja, no s,
era una esponja, o un cisne, o un ganso?" (Aqu el paciente not que
es difcil que una esponja pueda moverse, y entonces la cambi por
un cisne.)
En los casos ms graves, las distintas
ideas de los cuentos son
mezcladas y luego ligadas gramaticalmente:
"Un burro vade un arroyo en el que haba esponjas, y entonces la carga se hizo demasiado
pesada." A la inversa, si se acenta especialmente
o se elabora mediante adiciones
innecesarias
a las relaciones
causales, nos encontra-.
mas por lo general ante un estado alcohlico complicado.
"Un burro
tena un cargamento
de esponjas. Estaba sediento y baj al ro para
beber agua.. .".
. Las transformaciones
reales de la historia se manifiestan
generalmente como resultados de la influencia
de los complejos. Una paciente
que tena remordimientos
porque no se haba defendido
de un ataque
con el vigor suficiente,
deba decir que el hacha haba cado al ro.
Pero en lugar de "ro" dijo "agujero".
Cuando
se le indic que se
trataba de un ro, dijo: "S, era un agujero lleno de agua". Adems
de tales casos, comprobamos
muy escasas referencias personales
de ese
tipo en la lectura de fbulas por los esquizofrnicos,
mientras que los
depresivos orgnicos, por lo general, consideran
que son ellos mismos
los que se ahogan o estn abrumadas
por el peso. Asimismo, la mayora de los alCohlicos ve en la mencin
del agua una referencia
a
su debilidad.
En esta enfermedad,
la mayora de las alteraciones
parecen ser

94

DEMENCIA

PRECOZ

accidentales;
no obstante,
pueden
ser mantenidas
persistentemente.
Una hebefrnica
insista en que lo que acababa de leer versaba sobre
un "profundo
ro"; y al mostrrsele
el libro insisti en que las palabras impresas haban sido cambiadas en el nterin. Rara vez parecen
predominar
fantasas reales. Pero si se presentan,
tienen libre juego
debido a la falta de sentido de la realidad.
Un pintor hebefrnico
describa con mucha precisin
la tcnica de la pintura.
Pero reproduca incorrectamente
sus propias experiencias,
as como las historias
de la Biblia y de Guillermo
Tell, "tal como podran haber ocurrido".
Las trabas generales del pensamiento
pueden evidenciarse
en las
repentinas
interrupciones
de la narracin,
y en el lento progreso del
proceso mental. "Era un burro."
(Qu estaba haciendo?)
"Atravesaba un ro."
(Y entonces?)
"Se cay." (Y entonces?)
"Se qued
echado all." (Y entonces?)
"... se levant."
Otro paciente slo contestaba a los repetidos
"y entonces?",
con palabras aisladas. "Orejas
largas - nadaba - pesadamente
cargado - levant la cabeza - vade
- par un oreja - se sacudi - calle hacia - se le debe pegar".
La comprensin
de la propia enfermedad
ha servido como medida
tradicional
de la inteligencia,
y tal comprensin
es muy caracterstica
en la esquizofrenia.
Como
en otras enfermedades
mentales, en el
punto culminante
aqulla no se produce,
o se produce parcialmente.
Sin embargo, en el comienzo de la afeccin, muchos de los pacientes
no slo se consideran
como "nerviosos",
sino que tambin reconocen
las anomalas
de pensamiento,
la abulia y muchos otros sntomas. Si
bien no se consideran
insanos, temen "volverse locos", mientras
que
en las ltimas fases de la enfermedad
insisten en que "los volvieron
locos". Aun en esos casos, no es rara una comprensin
parcial, aunque
los pacientes
slo por excepcin
extraen
consecuencias
prcticas
de
ella. Los paranoides
son muy notables en este aspecto. Vienen a consultar al mdico quejndose
de que padecen ideas delirantes
de persecusin o alucinaciones,
y describen
las anomalas
tan objetivamente
como es posible. Una parte normal de su ego juzga a la anormal correctamente,
en todos los detalles, sin poder, empero, influir sobre
sta. Por supuesto,
hay tambin
perodos en los que estos pacientes
estn completamente
dominados
por sus ideas delirantes,
y aun durante los exmenes mdicos se presentan
con regularidad
asociaciones
en las que la comprensin
falta o es muy inadecuada.
Muchos pacientes se dan cuenta de que ven las cosas de una manera diferente
que antes, pero creen que entonces se equivocaban,
mientras
que ahora han conocido
la realidad.
Pretenden,
inclusive,
tener un "intelecto reforzado".
En el punto culminante
de la afeccin
interpretan
mal sus propias acciones y motivos. As, aun una paciente
tan inteligente
como la de Forel -la
Srta. L.-,
crea que haba
sobrellevado
to<;las las cosas con una gran paciencia,
mientras que en
realidad
haba sido extraordinariamente
difcil de tratar durante un
buen tiempo.

LOS SNTOMAS

FUNDAMENTALES

95

En cada episodio recurrente


de la enfermedad,
los pacientes pueden reincidir en acciones que han reconocido
como errneas durante
los intervalos de mejora, pero que ahora defienden una vez ms como
enteramente
justificables.
Durante
los intervalos
favorables,
se reconoce a las ideas delirantes como tales; pero puede demostrarse
casi sin excepcin
que bajo
ciertas condiciones
aqullas todava operan. Tambin
el paciente "curado" puede considerar
que su conducta
durante
la enfermedad
fue
anormal y absurda, pero an ahora falta en general una comprensin
completa. He visto a una catatnica
que, mientras
estuvo en el hospital, se mostr muy violenta hacia ella misma y hacia los dems -se
ensuciaba,
rehusaba
la comida, etc.-, y que durante
un perodo de
gran agitacin fue llevada a su casa por el padre. Desde el primer da
en que volvi all pudo hacerse cargo de la administracin
de la casa,
y eventualmente
edit las memorias de su padre. Recordaba
su permanencia
en el hospital en todos los detalles. Pudo calificar como
anormal a talo
cual sntoma, pero todava sostena que se la haba
internado
muy injustamente.
Mis cautas objeciones
en el sentido de
que su violencia y su negativa a comer podan difcilmente
ser consideradas como signos de salud, fueron refutadas
por ella con la afirmacin de que haba actuado de ese modo "porque quera ocasionar
tras~ornos a la administracin
de la institucin
en la que se la haba
maltratado
de tal manera"'.
Los paci~ntes severamente
afectados apenas son capaces de aprender algo nuevo. A menudo todava pueden adaptarse
a tareas agrcolas
sencillas. Tambin
se los puede adiestrar para alguna actividad industrial, aunque
siempre deben ser supervisados.
En el hospital
para
enfermedades
mentales
crnicas de Rheinau,
hice un gran esfuerzo
para introducir
la manufactura
de cestos. Sin embargo, fue imposible
conseguir
que uno de los pacientes
graves de este grupo trabajara
independien temen te.
Esto, por supuesto,
no excluye el hecho de que otro paciente,
catatnico grave durante algunos aos, y que padeca ahora una paranoia alucinatoria,
pudo sbitamente
comenzar a estudiar el ingls y
continuar
esa actividad
autodidctica
en el hospital hasta el punto
de que pudo vender sus traducciones.
Segn Specht (733), la capacidad
para la ejercitacin,
medida
por la facilidad para sumar, es normal. Segn Reis, el progreso en la
ejercitacin
est reducido
en alguna medida,
como lo demostraron
diversos tests psicolgicos.
En un caso falt por completo.
Todava
es necesaria una mayor investigacin
de los casos avanzados, puesto que
la atencin y la cooperacin
por parte de los pacientes afectan naturalmente
al resultado.
En los casos graves, la capacidad para calcular se altera fcilmente,
aunque puede restaurarse
en cualquier momento en que el paciente

96

DEMENCIA

PRECOZ

est lo suficientemente
sosegado como para poder concentrarse
en el
problema.
Naturalmente,
en los pacientes hospitalizados
aparecen con
frecuencia errores de todo tipo, debidos a la perplejidad
y a la escasa
atencin. Adems, a menudo ellos no desean contestar correctamente.
Aun los esquizofrnicos
inteligentes
no se sentirn turbados
al decir,
durante
un examen clnico, que 3 X 4 es igual a 100. No obstante,
a veces los casos ms leves se adaptan, en su etapa crnica, a efectuar
tareas que requieren
clculos. No se los distrae fcilmente
y casi no
piensan en otra cosa que en lo que estn haciendo.
Trabajan
continuamente
como robots con la mayor escrupulosidad,
o quiz deberamos decir con la mayor "exactitud".
En los juegos de todas clases los pacientes se comportan
como lo
hacen en otras actuaciones
intelectuales;
es decir, de un modo extraordinariamente
variable.
Muchos parecen no sentir necesidad ni deseo
alguno de entretenerse.
Otros, que manifiestan
la inclinacin
a jugar,
aplican a menudo a esta actividad una atencin tan completa como la
persona sana. En realidad,
no slo los casos crnicos pueden tomar
parte, con inteligencia
y plena comprensin
de las dificultades
del
juego, en los juegos habituales,
especialmente
los de naipes, sino que
aun un cata tnico aparentemente
confuso, en un estado agudo, puede
sorprendernos
con su virtuosismo
como jugador
de ajedrez. Naturalmente, la mayora
de los pacientes
no es capaz de desempearse
en
aquellos juegos sociales que requieren
"esprit".
Por lo general, la imaginacin
de los esquizofrnicos
est marcadamente afectada. La mayora de ellos no -sienten el impulso a pensar
algo nuevo, y menos an tienen la capacidad
de hacer algo nuevo.
Pensamientos
novedosos resultan a menudo de combinaciones
peculiares de los viejos conceptos de que disponen;
sin embargo, estn concebidos sin ningn objetivo intelectual.
Por lo tanto, esas ideas son
meramente
extraas,
y no verdaderas
creaciones productivas.
Un paciente partico, en estado manaco, puede producir en un solo da ms
ideas nuevas que toda una sala de esquizofrnicos
en un ao.
Las capacidades
estticas estn casi completamente
destrudas,
o
por lo menos seriamente
daadas.
Esto se debe a la falta de pensamiento coherente,
de juicio, de sustancia emocional,
y sobre todo, de
iniciativa
y capacidad
de produccin.
En general falta la sensibilidad
para la apreciaci ; de una obra de arte.
Ocasionalmente
vemos con asombro que un paciente que pareca
estar completamente
deteriorado
y que durante aos no expres una
emocin adecuada
o una palabra sensata, ha podido crear en la fantasa musical una expresin
artstica de los ms variados estados de
nimo. Pero los humores
y los medios de expresin
cambian
muy
bruscamente
en la mayora de los pacientes
con aficiones musicales.
El modo de pensar esquizofrnico,
con sus transiciones
repentinas,
sus
extravagancias,
sus obstrucciones
y su perseveracin,
se manifiesta
tan

LOS SNTOMAS

97

FUNDAMENTALES

claramente en las producciones musicales como en el habla. A veces


se puede hacer el diagnstico casi con certeza escuchando un breve
recital de piano.
En su mayora, los artistas plsticos son gravemente daados por
esta enfermedad. Aqu, la idea extraa, la tcnica y la ejecucin extravagantes llaman la atencin casi de inmediato. Evidentemente, la productividad es afectada. Hay sin embargo pintores que, durante un
largo perodo de tiempo, repiten siempre la misma idea innumerables
veces. A menudo el arte sirve como medio de expresin del sistema
delirante, y casi a primera vista se lo puede reconocer como morboso 28.
Naturalmente,
el talento potico sufre grandemente a causa del
proceso de pensamiento esquizofrnico, por la relajacin, la falta de
sensibilidad y gusto, de productividad e iniciativa. Si bien se ha impreso una considerable cantidad de poesa esquizofrnica, muy poco
de ella ha tenido gran significacin o valor. En el mejor caso, las producciones son irrelevantes; la mayora de ellas son detestables.
Los ltimos poemas de Holderlin son buenos ejemplos, entre los
cuales el ms conocido es "Patmos". Rara vez ha sido ms bellamente
ilustrada la secuencia esquizofrnica de pensamientos. Christian (126,
pg. 27) nos ofrece el siguiente y oportuno ejemplo de vaciedad y
oscuridad de ideas con la conservacin de una cierta habilidad tcnica
formal:
"Sous le chaud soleil qui rayonne
Cache a l'ombre du Sumac,
- La dormeuse mele au tabac
Sa criniere paisse de lionne."

Los versos que public Stawitz muestran


miento y forma:

la banalidad

de pensa-

"Der Chorgesang.
Starker als die Sprache der Natur
van bekannten
Sangern schallte nur,
eines Tags ein Lied mir zu.
Manch Trane, die mein Herz verbarg,
trat hervor, im Uberwinden
karg,
schaffte so der Seele Ruh!
Mehr noch schatzte ich das Singen
als vorher; es gab ja Schwingen
Meinem Rckblick
in die Zeit.
Meinem Ohr ward es zur Weid."

:18 En 105 casos moderados, la peculiaridad del tema, de la concepcin


la tcnica pueden hacer muy famoso al pintor esquizofrnico.

y de

98

DEMENCIA

Lo extravagante y raro se expresa en los siguientes versos, cuyo


autor ya no recuerdo:
"Wie hat die Liebe mich entzckt,
Als ich noch schwer und kugelrund!
Hier sitz ich jetzt und bin verrckt,
und wiege kaum nocho hundert Pfund."
En los casos graves, el resultado es habitualmente
una. ~nsalada
de palabras, o simplemente una retahila ms o menos verslhcada de
palabras desconocidas.
.
.
Aun cuando no se cometen tales desatmos, las produc~lOnes ~:-nmtegr~clOn,
tales de los esquizofrnicos sufren mucho por la falta ~e
la vacuidad de pensamiento y la banalidad del contemdo, o bIen, la
carencia de integracin hace inspidas a ideas que en otro caso senan
buenas.
la
Todo esto es vlido para los casos ms graves que l!egan ~
atencin mdica. Sin embargo, sabemos tambin que vanos artIstas
y poetas muy conocidos (por ejemplo, Schumann, Scheffel, Lenz, van
Gogh) fueron esquizofrnicos. No puede descartarse el que l~s form~s
moderadas de la esquizofrenia puedan fa.vo:ecer a la produ~CIn artlsun
tica. La subordinacin de todas las aSOCIaCIonesde pens~mlento ~
solo complejo, la inclinacin a la novedad, una am:>l1tud de ~d~as
poco usual, la indiferencia ante la tradicin, !a carenCIa de :e~tncCIones pueden ser todas influencias favorables SI estas caractenstlc~s no
son' superadas por los trastornos de la asociacin propia;n:nte dlch?s.
De hecho casi todas las naturalezas verdaderamente artlstlcas son mdividuos ~on complejos cargados emocionalmente y marca~am~nte escindidos; quiz por esta razn ti.enen, ~on tanta frecuencIa sm.tomas
histeriformes. Tambin los esqUlzofremcos son p;rsonas dommadas
por los complejos (Komplexmenschen).
La cuestln merece mucho
mayor estudio.
..'
En los estados agudos encontramos mcluslve ~na :spe:le de productividad patolgica. La paciente de Forel habla sIdo mcapaz d~
escribir poemas; en la etapa preli~inar
de su enfermedad fue caSI
"perseguida" por versos en formacIn.
f) Actividad

LOS SNTOMAS

PRECOZ

y comportamiento

La franca conducta esquizofrnica se caracteriza por l~, fal.ta de


inters, de iniciativa y de una meta definida, por .la ad~ptaCIon madecuada al medio ambiente, esto es, por la no consldera~In de mU,chos
factores de la realidad, por la confusin, y por repentmas fantaslas y
peculiaridades.
.'
Los casos leves latentes viven en lo esenCIal como las de~as .persanas, y se los considera normales. Lo notable en ellos es pnnCIpal-

FUNDAMENTALES

99

mente su sensibilidad,
y ocasionalmente
alguna peculiaridad.
Son capaces de trabajar
tanto dentro como fuera del hospital, algunos con
gran diligencia,
otros de una manera ms caprichosa
e irregular. Actan en todas las profesiones
ms simples, a veces tambin en actividades artsticas o acadmicas. A menudo hacen las cosas bien, a veces
muy bien. Sin embargo, esto ltimo se encuentra
slo en tareas claramente definidas, como las de ayudantes de granja o doncellas de servicio. Con mucha mayor frecuencia ellos "son diferentes".
Son propensos
. a cambiar
de trabajo
y ocupacin
con frecuencia.
Pueden
inclusive abandonar
su trabajo
sin esperar
siquiera
que se les pague.
Un joven escultor, que se desempeaba
bastante bien en su profesin,
estuvo vagando durante
casi todo un ao con un fongrafo. La mayora de estas personas limitan sus contactos con el mundo externo
en un grado ms o menos importante;
algunas lo hacen en general,
otras slo en determinados
aspectos.
Lo ms notable en estos casos leves es por lo general su irritabilidad y sensibilidad.
Por algn asunto sin importancia
que en un
momento dado les desagrada,
se enojan, insultan, se van. Si el novio
no se presenta, eso no est bien; si llega puntualmente,
ella encontrar sobrado s motivos para regaarlo.
Manifiestan
una desagradable
terquedad, tanto en las pequeas como en las grandes cosas, adems de
lo cual son caprichosos y malhumorados,
y a veces se escapan en plena
noche.
La tenQencia a apartarse
de los dems puede estar combinada
con eventuales excesos en compaa de disolutos. La indiferencia
ante
las cosas importantes
y su pereza, a menudo llevan a estas personas
a la calle o a algn otro ambiente
poco favorable.
Se convierten
en vagabundos 29, ladrones, y ms raramente
en estafadores
u otros
tipos de delincuentes.
He visto tambin a dos esquizofrnicos
piromanacos. Pese a ello, su apata y escaso poder de voluntad
los hacen
generalmente
bastante inofensivos. Aunque toda crcel tiene su parte
de esquizofrnicos,
su nmero no es de ningn modo proporcional
al de los que viven en libertad, muchos de los cuales carecen ms o
menos de sentimientos
sociales, o son proclives a pensar o sentir realmente de un modo antisocial,
sea debido a ideas delirantes
o a la
furia que les ocasionaron
anteriores
encarcelamientos.
No obstante, el
nmero absoluto
de criminales
esquizofrnicos
es ms bien considerable.
Su impulsividad
es en general ineficaz, si no ha cesado por completo. En verdad, en casos aislados puede ser excepcionalmente
fuerte,
aunque unilateral
(reformadores
del mundo, seudo poetas, etc.). En
un trabajo al que los pacientes no estn acostumbrados,
es la energa
y no la inteligencia
lo que parece fallar primero. Muchos de los casos
ms graves' evitarn toda clase de trabajo con alguna excusa tonta, o
29 Cf. Willmanns.

100

DEMENCIA

PRECOZ

inclusive sin ninguna excusa. Ocasionalmente trabajan como mquinas. Si se le da al paciente una sierra, la mover hacia adelante y
hacia atrs "hasta que la madera est aserrada,. y per~anecer parado
apticamente hasta que el asistente coloque baJo la SIerra o.tro pedazo
de madera. Otros pueden ser muy tiles si se ~es pr~P?~Cl~na algn
.
tipo de trabajo que no requiera mucha refleXlOn o ImClatlva personal. Pueden transportar carbn, segar la maleza, h~cer calceta, arreglar una habitacin, o ir a buscar la correspon~enCla: Algunas veces
encontramos esquizofrnicos que parecen no sentIr fatIga} qu: trabajan todo el da, en parte sin I?ensar mucho: en parte mcluslve con
reflexiones ocasionales. En realIdad, se los tIene que proteger contra
su propia "aficin" al trabajo.
Es interesante y merece mayor estudio la observacin hecha. por
Kraepelin (390, vol. 2pg. 312) de un caso que:ra
totalmente mc~paz de terminar o detenerse en lo que est~ba ?aCle~~o. E~ta carenCIa
era de esperar dado que no haba en l m fatIga m mteres.
La inteligencia deficiente, en el sentido ms estricto del ~rmino,
hace a estas personas, severamente afectadas, total. o parcIalmente
incapaces de un trabajo complicado. Uno de los pa7Ie~tes de Kraepelin poda an copiar bastante bien, pero no .ya dIbujar una curva.
Otro poda copiar con exactitud pero no. aplIcaba ~~rrectamente los
signos de insercin. En conjunto, estos I?ac~;ntes mamhestan en su trabajo una escasa capacidad para la vanaClOn. Muchos ~e .ellos d~ben
trabajar segn el modo que imaginan, ~o importa cuan maproplado
sea el mtodo. Su incapacidad de reflexIn es muy notabl~. Un maestro retirado pidi su reincorporacin:
p~ro ~n su carta msultab~ a
las autoridades. Un mdico, que habla sIdo mternado en el hosplt.al
debido a sus amenazas violentas y peligrosas, pensaba con toda senedad que podra obtener todo tipo de concesiones iniciando un~ ~p~erella legal contra m. Entonces yo tendra que defe~derme en el JUl~lO,
y no podra emplear .m~ poder como exper~o y duector del. hospItal
para imponerle restncclOnes. Todos los dla~ .observamos msensatos
intentos de fuga en pacientes aparen~emente luCl?os, q~e ellos lle~a~ a
cabo bajo los mismos ojos de sus aSIstentes, o bIen salIendo preClpItadamente de su cuarto al corredor, luego de lo cual tendran que
pasar todava por varias puertas cerradas co~ llave.
. .,
,
Los fines de los pacientes estn en obvIa contr~dlcc~O~, no solo
con sus capacidades reales, sino tambin con sus predISp()SIClOnes,mentales en general. La reforma del mund?, la ~oesa y la filoso ha son
las actividades favoritas de muchos esqUlzofrmcos. No obstante, tanto
en a~ulltos pequeos como grandes, sealan la verdad que la persona
normal no percibira.
.
Tambin pueden mostrarse, en asu~tos de ~~nor importancIa,
sumamente impertinentes. Un paciente sm educaclOn daba a su mdico, en una larga carta, excelentes concejos acerca del modo en. que
deba tratar a sus propios familiares. En otro caso, se ve a un pacIente

LOS SNTOMAS

FUNDAMENTALES

101

demente dando instrucciones,


con un tono de voz impresionante,
rcs~ecto a las buenas maneras en la sociedad educada. Esto no es peor,
sl?e~bargo,
que un artc.ulo periodstico
que escribi un paciente,
dIscutIendo
el valor educatIvo del circo para el pblico de Zurich. A
veces se manifiesta,
hasta en las exterioridades,
una exagerada vanidad
que puede llegar hasta la ms estrafalaria
caricatura.
Es mucho ms
comn, empero, que los pacientes se vuelvan sucios y desaliados
en
todos los aspectos.
Sin embargo, a veces hasta individuos
gravemente
enfermos pueden causar impresin
a su prjimo debido precisamente
a que dejan
de lado todas las dificultades.
Una mujer esquizofrnica
consigui
casarse con un hombre de buena posicin, casi contra la voluntad
de
ste, que era muy fuerte en otros aspectos y que se haba ganado una
reputacin
en una posicin importante.
En discursos pblicos
tales
personas pueden convencer
a todo un auditorio
de que estn sanas
y de muchas otras falsedades.
El poeta autor de la cancin "Freut
euch das ~ebens"
eligi? a una esquizofrnica
como novia, precisamente debIdo a la "nazve tourderie"
de sta, que la distingua
de
su rgido crculo social.
A menudo,
lo ms notable en la esfera intelectual,
tanto en los
casos graveii como en los moderados,
es la falta de conexin.
Una seora educada escribe varias cartas, les pone la indicacin
de "certificadas",
y luego no las enva al correo. Un maestro solicita
repentinamente
un empleo donde se le pague un salario de 2.000 francos suizos, y abandona
su cargo actual. Una persona sin educacin
desea estudiar la teora musical. Un empleado de tienda viaja en una
y otra direccin
en el tren de Ginebra
a Romanshorn,
porque
ha
escuchado que algunos se han comprometido
con hermosas muchachas
viajando
en trenes nocturnos.
Un hombre se saca en la calle toda su
ropa, en invierno, y camina desnudo a travs del pueblo para darse
una zambullida
en un ro que est a media hora de camino. Una
joven cose medias sobre un felpudo.
Las fantasas patolgicas
les hacen imposible a algunos pacientes
ganarse la vida. Individuos
muy diligentes no van a su trabajo cierto
da, sin ningn motivo evidente; y consideran obvio que luego podrn
retornar
a su empleo sin ofrecer siquiera una excusa.
Un hebefrnico
que durante aos haba distribudo
el fertilizador
~obre l~ :spaciosa rea de horticultura
del hospital,
con infatigable
mdustnosldad,
fue encontrado
un da cortando
las races de los rboles enanos para "elevarlos",
segn pensaba.
En su vaga idea de
hacer algo til haba arruinado
varios cientos de rboles. No hay
absurdo, por grande que sea, que nuestros pacientes no cometan, sin
considerar
las consecuencias.
Un pa'ciente se contentar
con golpear
la mesa unas pocas veces, otro cantar como un gallo. Otro, en cambio,
incendiar
una casa o arrojar al pozo a su madre.
A veces los pacientes se apartan ms y ms de lo normal en su

102

DEMENCIA

LOS SNTOMAS

PRECOZ

comportamiento,
y se vuelven progresivamente
ms "extravagantes".
Esto puede .llegar tan lejos que tres de nuestros pacientes, de buenas
familias, mientras
todava eran considerados
normales, adquirieron
el
hbito de envolver sus excrementos
en pedazos de papel y esconderlos
luego en armarios. Uno de nuestros pacientes, que trabajaba
bien en
el hospital,
iba a su casa de visita todos los domingos,
y all, entre
las 13.45 y las 17.30, se sentaba en una silla determinada
mirando
siempre hacia el mismo rincn, sin decir una sola palabra a ninguna
de las personas de la casa. Los casos ms avanzados muestran el hbito de coleccionar
toda clase de objetos, tiles e intiles, con los cuales
llenan sus habitaciones
hasta que apenas queda espacio para moverse.
Finalmente
esta mana de coleccionar
se vuelve tan absurda que atestan sus bolsillos' con guijarros, pedazos de madera, trapos y toda suerte
de desperdicios.
La tendencia
a la bufonera
puede hacerse tambin
t,m arrolladora,
que produce
una impresin
exterior
de crnicas y
montonas
payasadas.
En ocasiones, pacientes que exhiben la conducta ms incomprensible vuelven a parecer ms o menos normales. Pueden volver a reto.
mar sus trabajos o cumplir sus perodos de servicio militar muy satisfactoriamente
30. A la inversa, un sbito estallido de excitacin,
provocado o no, puede trastornar
un cuadro clnico hasta entonces sose.
gado. Un paciente "mejorado"
quiso matar un gato, pero su padre lo
ret. De inmediato
se excit mucho, exclam "Ahora todo ha terminado", se zambull en el ro, volvi a nadar hasta la orilla, y reinici
el trabajo que estaba haciendo.
La relacin con las dems personas no es perturabada
solamente
por la irritabilidad.
de los esquizofrnicos,
y por sus peculiaridades.
En su autismo, pueden comportarse
como si no hubiera nadie en un
cuarto de trabajo
lleno de gente; lo que concierne
a los dems no
existe para ellos. En la sala, muchos pacientes no cambian de posicin
de ninguna manera durante el ir y venir del mdico, salvo para hacer
ms notorio su rechazo por medio de la mmica o la actitud. Le han
vuelto las espaldas al mundo, y tratan de protegerse
de todas las influencias que vienen del exterior. Esto puede convertirse en una especie
de estereotipia,
cuando el paciente
slo se siente cmodo en algn
rincn, cerca de la pared. Donde se los abandona
a s mismos, se los
puede encontrar
inclusive echados en el ngulo que forman la parea
y el piso, dando la cara a la pared, y a menudo cubrindose la con un
pao o con las manos. En los estados ms leves de la enfermedad,
suceder por ejemplo que un hebefrmco
regrese de Amrica sin aviso
previo, vaya !I.pernoctar
al granero de sus padres, y se lo descubra all
slo despus de un tiempo, puesto que se levanta temprano
para ir
al distant~ lugar donde trabaja.
El deseo de esparcimiento
est por
30 Es en realidad mucho ms frecuente
siga adaptarse a la vida militar.

que el esquizofrnico

latente

no con.

FUNDAMENTALES

103

lo general ausente, aun en esos esquizofrnicos


que son perfectamente
capaces de trabajar.
Entonces,
la vida del paciente es un montono
ciclo de trabajo, alimentacin
y sueo.
Si los esquizofrnicos
tienen que mantener
relaciones
con otras
personas, ellas asumen una forma peculiar. A veces los pacientes son
entrometidos,
repiten interminablemente
las mismas cosas, y se muestran completamente
sordos ante las objeciones. Otras veces se conducen muy desdeosamente,
con brusquedad
y rudeza. Un farmacutico
haca reproches a sus clientes cuando le traan recetas que demandaban mucho trabajo.
Esos casos son todava capaces de actuar y de tener relaciones con
la gente. Sin embargo, cuando triunfa el autismo, crea un completo
aislamiento
en torno de la psique enferma. Los esquizofrnicos
ms
graves viven en sus habitaciones
como si estuvieran
en un sueo, movindose a veces como autmatas,
sin ninguna finalidad externa; otras
veces, permanecen
silenciosos e inmviles,
reduciendo
a un mnimo
intangible
su contacto con el mundo exterior. Si en alguna etapa de
la enfermedad
pasan a primer plano sntomas accesorios, son ellos los
que determinan
las acciones y el comportamientO.

LOS SNTOMAS

CAPTULO II

LOS SNTOMAS

ACCESORIOS

~o SUCEDEcon frecuencia que los sntomas fundamentales se manifles~en tan marcadamente


como para ocasionar la internacin del
paCIente en un hospit~l para enfermos mentales. Son primordialmente
los fenmenos accesonos los que hacen imposible su permanencia en
s~ hogar, ? .10s que po~e~ de, manifiesto la psicosis e inducen a requenr el auxlho de la pSlqmatna. Estos sntomas accesorios pueden presentarse durante todo el curso de la enfermedad, o solamente en periodos entera.mente arbitrarios de .ellas. Son ellos los que proporcionan
el sello extenor al cuadro patolgICo, de modo que antes de Kraepelin
se c:ea que se poda definir y delimitar enfermedades separadas, exclusIVamente de acuerdo con estos sntomas y sus agrupamientos.
Los mejor conocidos de ellos son las alucinaciones e ideas delirantes. Aparte de stos, las perturbaciones de la funcin de la memoria
y los cambios de la personalidad han recibido una atencin relativamente mucho menor. El habla, la escritura, y varias funciones fsicas,
se alteran a menudo de una manera irregular pero tpica. Siguiendo
a Kahlbaum, se ha reunido a un grupo especial de fenmenos bajo
el no.mb:e de sntomas catat?icos. Todos estos trastornos pueden ser
t:a~sltonos o ~e larga ,duracion. Adems de ellos, empero, existen deflmdos complejos de smtomas agudos que incluyen a los ya menciona~os . y a otros ~enmen~s, y que han producido la impresin de ser
pSICOSISagudas mdependlentes.
Para nosotros, slo son episodios o
exacerbaciones que se presentan en el prolongado desarrollo de la

enfermedad.

a) Alucinaciones}

ideas delirantes

e ilusiones

las ideas
. En los esquizofrnicos hospitalizados son principalmente
dehrantes, y en particular las alucinaciones, las que ocupan el primer
plano del cuadro clnico l. Las quejas de los pacientes, las peculiarida~es de su cond.ucta, su agitacin y aislamiento, sus xtasis, desesperaCIOnes y estallIdos de clera, todos estos fenmenos se relacionan
habit?almente
con las ideas delirantes y alucinaciones, cuando no son

sus dIrectas consecuencias.


1

Respecto

a las parestesias,

ACCESORIOS

105

Una caracterstica
de las alucinaciones
esquizofrnicas
es su preferencia por la esfera auditiva y por la de las sensaciones corporales.
Casi todos los esquizofrnicos
hospitalizados
escuchan "voces", ocasional o continuamente.
Casi con la misma frecuencia se presentan ideas
delirantes
y alucinaciones
relacionadas
con los diferentes
rganos del
cuerpo.
Las alucinaciones
tctiles son relat~vamente
rara~, aur:que
eventualmente
los pacientes se quejan de sentIr sobre su p~el ammales, especialmente
vboras. Pueden tener un elemento
tctIl las alucinaciones
de ser maltratados,
golpeados,
quemados,
o de que pasan
por' sus cuerpos corrientes elctricas. Si tenem?s en cuenta el. n~ero
de pacientes
que se quejan de ellas, parecena
que las al~cmaCIones
del olfato y del gusto son la tercera clase por su ImportanCIa. Las alucinaciones e ilusiones visuales no son frecuentes en los pacientes lcidos, pero aparecen
en los estados de obnubilacin
y. de exci~aci?n
alucinatoria
aguda. En lo que respecta a los otros senudos, las lluSlOnes ocupan un lugar decididamente
secundario
er: ,r~laci~ con. las
alucinaciones.
En lo que atae al gusto, es muy dlhcll esUmar SI se
trata de ilusiones o de alucinaciones,
dado que se producen
en su
mayora mientras se est comiendo. En el presente estado de nuestro
conocimiento
carece asimismo de importancia
decidir si las comu.nes
malas interpretaciones
de los sentidos kinestsicos
deben ser consIderadas ilusiones o alucinaciones.
El contenido
de las alucinaciones
esquizofrnicas
puede ser provisto por cualquiera
de las cosas que percibe la persona ~ormal, y a
esto debe aadirse todas las sensaciones que es capaz de mventar
la
,psique enferma.
Los pacientes
escuchan
saplidos,
crujidos,
zumbidos,
ruidos de
matracas, tiros, truenos, msica, gritos, risas, susurros, charlas. Pueden
ver objetos individuales,
paisajes, animales, seres humanos, y toda otra
figura posible. Huelen y gustan cosas agradables y desagradables,
todo
lo que puede afectar a estos sentidos. Sienten cosas, animales y personas, gotas de lluvia, fuego y palos. Experimentan
todas las tort,:ras,
as como todas las sensaciones placenteras
que los rganos sensonales
pueden transmitir.
En realidad,
sin embargo,
la mayor parte de las alucinaciones
que podemos observar se lim~ta a. una seleccin. muy r.educida. Es muy
excepcional
que en sus alucmaclOnes
un esqmzofrmco
escuche todo
un sermn o un drama, o que encuentre
en su caf un pedazo de
pan, o que vea paisajes comunes, cot.idianos. Rara. vez. escuchan msica 2. Tampoco
figuran con frecuenCIa en las alu~maclOnes
de nue~tras pacientes hechos muy comunes o muy comphcados.
Los complIcados no se presentan
porque muy pocos de los pacientes son capaces

vase

los

sntomas

fsicos.

2 No hace mucho tiempo una de nuestras pacientes escuch cantar. Su


esposo paranoide
haba profetizado grandes cosas para ambos. Seran entonces'
escoltados por una muchedumbre,
con el acompaamiento
de cantos solemnes.

LOS SNTOMAS

106

DEMENCIA

ACCESORIOS

107

PRECOZ

de grandes lo~r~s intelect.uales,


dado que la peculiar condicin de sus
procesos asoCIatIvos restnnge
sus aptitudes.
Los sucesos sencillos de
todos los ~ias no so.n alucinados
porque no tienen gran significacin
para la pSIque alucmada,
que otorga realidad principalmente
a imgenes con fuerte carga afectiva.
Lo habitual
es que las "voces" amenacen,
insulten,
critiquen
y
cons~ele? en frases brev~s o p~labras bruscas; que se presenten en las
alucmacIOnes
el persegUIdor, fIguras celestiales, ciertas especies de animales, fue~o, agu~,
alguna
situacin
deseada o esperada;
que se
?
vea el paraIso, el m.fIerno, un castillo, la cueva de un salteador;
que
se gu.ste en la comIda a la ambrosa,
algn veneno frecuentemente
menCI?nado
o al;una sust~ncia vil; que rodee al paciente un vapor
ponzonoso
o algun m~ravIlloso
perfume.
Experimentan
las pasiones
d,e~ amor y todos los tipOS de tortura que puedan afectar por medios
1SICOSa sus cuerpos maltratados.
Es de este modo como expresan siempre los mismos deseos, temoaI?bicioso escucha que se le va a ofrecer poder y
r~s y esperanza~.El
dmero, pero CIertos sIgnos le revelan tambin
las maniobras
de sus
enemig~s. El.paciente
internado
oye voces que le prometen
una inminente lIberaCIn, y otras que describen
a su "encarcelamiento"
como
eterno.
Las alucinaciones
de los sentidos individuales
manifiestan
muchas
peculiaridades
interesantes.
Las alucinaciones
auditivas
elementales
son relativamente
raras. Sin embargo,
tambin ellas tienen relacin
los ruidos crujientes
significan
peligro, los tiros se
con ~l paciente;
efectuan para su salvacin o su perjuicio.
Hay algunos casos, no obstante, en que tales cosas no tienen ms significacin
que el zumbido
de los odos para una persona normal. Es dudoso, empero, que esos
fenmenos
merezcan realmente
el nombre de alucinaciones.
La alucinacin
auditiva ms comn es la del habla. Las "voces"
de n.uestros pacientes
formulan
todos sus impulsos y temores, y su
relacIn alterada con el mu?do exterior. Las "voces" son el medio por
el ~~al el meg~lmano
realIza sus deseos, el que tiene preocupaciones
relIgIOsas consIgue comu?icarse
con Dios y los ngeles; el deprimido
es amenaz~do con todo t~po de catstrofes, y el perseguido es insultado
noche y dIa. Para el paCIente y para su asistente, las voces se convierten, sobre todo, en rep~esenta~tes
de los poderes patolgicos y hostiles.
No slo hablan al paCIente, smo que hacen pasar electricidad
por su
cuerpo, lo golpean, lo paralizan,
lo despojan de sus pensamientos.
A
menudo se les concede existencia propia, sea en cuanto personas o en
otras formas ex:raas. Por ejemplo, un paciente pretende que en cada
una de sus orejas se ha posado una "yoz". Una de ellas es un poco
ms grande que la o:ra, pero ambas tienen el tamao aproximado
de
una nuez, y no. consIsten de otra cosa que de una horrible boca.
Las amenazas y los insultos son el contenido
principal
y ms
comn de estas "yoces". Da y noche surgen de todas partes, de las

paredes, desde abajo y desde arriba, del stano y de la azotea, del


cielo y del infierno,
desde cerca y de lejos. Los pacientes
tambin
pueden escuchar la llegada de sus parientes y liberadores,
y cmo los
mdicos les impiden la entrada,
o los toman prisioneros
y los torturan. Mientras el paciente come, oye una voz que le dice: "Cada bocado es robado". Si deja caer algo, oye: "Si por lo menos se te hubieran
cortado los pies".
Las voces son contradictorias
muy a menudo. Pueden oponerse al
paciente
(cuando ste piensa en Dios, ell<ts niegan Su existencia),
y luego se contradicen.
(Un paciente tiene un absceso; escucha voces
que dicen: "Envenenamiento
de la sangre", y luego "Una buena mejora". Durante
la menstruacin,
una solterona
de edad madura
escucha: "El perodo,
pero ya debiera haber un cambio!",
y luego:
"Cambio primaveral".)
A menudo diferentes voces asumen los papeles
de afirmacin
y negacin. La voz de su hija le dice a un paciente:
"Lo estn por quemar vivo", mientras que la de su madre dice: "No
lo van a quemar".
Aparte de sus perseguidores,
los pacientes
suelen
escuchar a algn protector.
Otras veces la misma voz se divertir
conduciendo al paciente a una completa desesperacin
al aprobar sus intenciones, o indicarle que compre alguna cosa, y luego regaarlo
por
hacer eso. Las voces le ordenan ir a baarse, y luego se burlan de l
por haber obedecido.
Los asistentes,
los doctores,
los policas,
las
"voces", en general, gustan de criticar sus pensamientos,
su comportamiento y sus acciones. Mientras se arregla durante
la maana, una
paciente escucha: "Ahora se est peinando",
"Ahora se viste"; a veces
en tono de reproche,
a veces despectivamente,
o con comentarios
crticos.
La voz puede asimismo prohibir al paciente que haga precisamente
lo que estaba pensando hacer. A veces, las voces alucinatorias
critican
correctamente
sus pensamientos
delirantes
y sus impulsos patolgicos.
Para este tipo de voces el paciente encuentra
trminos especiales, tales
como "voces de la conciencia"
o "demonio
regan",
para indicar su
aspecto negativo. Las voces de la conciencia pueden criticar una intencin an antes de que el paciente se haya dado cuenta de ella. Un
paranoide
inteligente
que provena del cantn suizo de Thurgau,
abrigaba sentimientos
hostiles hacia su asistente personal.
Encontrndose
este ltimo en la habitacin,
la voz le dijo al paciente con tono de
golpea a un asistente prireproche: "'Eso es, un hombre de Thurgau
vado perfectamente
decente!"
Las percepciones
tambin pueden transformarse
en voces sin que
el paciente se d cuenta de ello. En tal caso las voces se vuelven profticas: un paciente escucha "Ahora. alguien est bajando
del saln
con un balde de agua", luego la puerta se abre y se cumple la profeca.
Otras profecas no son ms que los propios deseos y temores del paciente: la voz de Dios le dice que mana
sern destrudos
por una

108

DEMENCIA

PRECOZ

gran catstrofe el hospital y todos los mdicos, y que l mIsmo ser


elevado a un alto rango.
A veces las voces se lmtan a enunciar
lo que el paciente hace
y piensa, de modo anlogo al sntoma llamado "nombrar".
En ste,
la idea de un objeto percibido
es convertda
en palabras-accin;
aqu,
en representaciones
acstcas. Tambin
vemos que un paciente
mira
una ilustracin
y escucha a la voz diciendo:
"sta es una ceremonia
nupcial".
Las voces "nombran"
lteralmente
al objeto visto.
Con frecuencia
comprobamos
en la demencia precoz el fenmeno
de que los pensamientos
del paciente se J;acen audibles.
(Es errneo
algunas veces llamar a esto "doble pensamiento".)
Los pacientes escuchan sus propios pensamientos
expresados
en un suave susurro o en
un tono intolerablemente
fuerte. "Las lneas telefnicas recogen todos
mis pensamientos".
Las lusiones
pueden formular
tambin
un pensamiento momentneo.
"Todo lo que pienso, las campanas lo repican,
las ruedas lo rechinan,
los perros lo ladran, los pjaros lo cantan;
tal cosa nunca ~a sucedido antes en este mundo."
Cuando un paciente habla, puede producirse
un eco alucinatorio:
"Cuando
digo algo,
me parece escucharlo
repetido
en la distancia"
(666, pg. 260).
"Cuando dejo de hablar, las voces repiten lo que acabo de decir." Este
fenmeno
aparece con especial frecuencia,
aunque no exclusivamente,
cuando los pacientes
leen o escriben.
Por lo general, otras alucinaciones
se mezclan con este "eco de
los pensamientos".
Un paciente hebefrnico
se queja de que todo lo
que dice es repetdo
a medida
que lo va diciendo;
una vieja hace
comentarios;
un hombre
lee en voz alta lo que el paciente escribe;
otro discute acerca de l con una mujer.
Las voces pueden tambin
dar informacin
respecto a ellas mismas. Dicen quines son, qu aspecto tenen, dnde estn, ete., pero
esto no sucede con frecuencia.
Habtualmente
los pacientes
conocen
ya todo eso, o no parecen interesarse
mucho por averiguarlo.
Uno de
nuestros pacientes escuch primero la voz, y luego se le dijo de quin
provena.
La propia
confusin
del paciente
se expresa a menudo
en las
voces. A veces hablan
al mismo tiempo varias voces, de modo que
el paciente
no puede comprender
lo que dicen. Con bastante
frecuencia lo que dicen es una mezcla tal que el paciente
no puede
entenderlo.
Frecuentemente
oye proposiciones
confusas o incomprensibles.
Por lo general, sin embargo, los pacientes escuchan frases breves
o palabras
aisladas, que no siempre tienen sentido. Es el paciente el
que suele atribuir
algn significado
a las palabras
o frases. Salvo
como una complicacin
alcohlica,
los pacientes oyen rara vez discursos coherentes
o largos. Mucho ms frecuentes
son los dilogos, sea
con Dios, con un protector
o un perseguidor.
A menudo
las voces
muestran
alguna
peculiaridad
especial. Hablan
extraordinariamente

LOS SNTOMAS

ACCESORIOS

109

despacio, rtmicamente,
mtricamente,
o rimando;
o bien en lenguas
extranjeras,
etc.
Adems de ser localizadas cerca o lejos, tambin se localiza a las
voces dentro del cuerpo, en general por razones obvias. La madre
habla en el corazn o en los odos del paciente;
las voces familiares
se localizan preferentemente
en el corazn o en el pecho. Muchas veces,
sin embargo, puede ser todo el cuerpo el que habla, diciendo:
"T,
bellaco", "T, ramera".
Un plipo puede dar ocasin a que se localcen las voces en la nariz. Un trastorno
ntestnal
las relaciona
con
el abdomen;
una respiracin
pesada o eructos establecen una vinculatian con los rganos correspondientes.
En los casos de complejos
sexuales, el pene, la orina dentro de la vejiga, o la nariz, profieren
palabras
obscenas.
Una paciente
grvida,
real o imaginariamente,
oir a su hijo hablarle desde sus entraas.
Uno de nllestros pacientes
tena en su mano izquierda
(con la cual se masturbaba)
una muchacha que le hablaba cuando se llevaba la mano al odo.
No siempre se puede descubrir el fundamento
de la localizacin.
As sucede cuando el paciente slo oye hablar a su pierna, o cuando
las voces vienen de diversos lugares debajo de la piel, y gritan constantemente:
"No me dejes salir", "No cortes ah para abrir". Debe
ser una sensacin extraordinaria
la que induce al paciente
a hacer
esta descripcin:
"Particularmente
la ltima palabra dio vueltas en
torno a mi cabeza, por decirlo as, durante
varios minutos".
(Kraepelin.)
O bien "Escucho muchas voces, y de tal modo que parece
que lloviera dentro mo", o "Las voces del corazn han crecido en
mi cuerpo en forma de anillo". Una paciente descubre una cierta categora de sus voces "como si una chocara contra un sonido, o recibiera un golpe en los nervios". Otra clase de voz, amonestad ora, es
descrita como "particularmente
aviesa, pero no rugiente,
y hace aparecer en la cara de uno un dibujo de lneas negras; esto es, lneas
negras como decoraciones".
Ocasionalmente,
no se localiza a las voces en el cuerpo sino en la
ropa. Una de nuestras
hebefrnicas
se estaba sacudiendo
contnuamente de su falda "pequeos
trasgos". En otra paciente,
las voces
parecan encontrarse
de travs sobre sus hombros. Tambin
los objetos inanimados
pueden hablar. As lo hace la limonada;
y el paciente
escucha su nombre pronunciado
desde un vaso de leche. Los muebles
le hablan.
Qu poco difieren las alucinaciones
de las ilusiones,
lo
ilustra el hecho de que cuando hay silencio, los pacientes
escuchan
voces que provienen
de cualquier rincn extrao, pero cuando se producen ruidos reales, localizan de inmediato
su fuente.
Magnan encontr
que, cuando se distingue
entre voces buenas y
malas, las primeras
vienen de arriba y las segundas de abajo. Esta
constelacin
no es de ningn modo rara, y corresponde
a nuestros
conceptos religiosos. Sin embargo, no podemos establecerla como regl~,
porque hay demasiadas
excepciones.
El mismo significado puede atn-

110

DEMENCIA

PRECOZ

LOS SNTOMAS

buirse a lo que nos dijo un paciente: que en las salas silenciosas escucha las voces como viniendo
desde arriba, y en las salas ruidosas las
oye proviniendo
de abajo. l teme particularmente
a las voces que
vienen de abajo.
Con frecuencia,
los dos sectores que se relacionan
con el paciente
se dividen segn los dos lados del cuerpo del paciente. En particular,
las alucinaciones
auditivas
son agradables
en un odo y desagradables
en el otro. Sin embargo, no siempre pude descubrir
una preferencia
definida de las buenas voces por el lado derecho, como la establecen
algunos autores. No obstante, uno de nuestros pacientes hablaba simblicamente
del Espritu Santo, en su oreja derecha, y de la serpiente,
en la izquierda.
A veces, las voces se localizan de un solo lado. A menudo,
pero
no siempre, este fenmeno
se origina en una condicin
patolgica
del odo, de modo que puede tratarse de una interpretacin
ilusoria
de un zumbido interno.
Las alucinaciones
de las sensaciones
corporales presentan una
multitud
tan caleidoscpica,
que ninguna
descripcin podra hacerle
justicia.
Cualquier
rgano puede ser la sede del dolor ms intenso. El
cuero cabelludo
puede volverse tan sensible que el menor roce del
cabello produce un terrible dolor 3. Todos los huesos del cuerpo pueden doler. Los pacientes
sienten que los golpean o los queman;
los
atraviesan con agujas al rojo vivo, con puales o con lanzas; les retuercen los brazos; les doblan hacia atrs la cabeza; les achican las piernas;
les arrancan
los ojos, de modo que al mirarse en el espejo les parece
tenerlos totalmente
fuera, de sus rbitas;
les prensan
la cabeza; sus
cuerpos se han vuelto como acordeones,
se los estiran y luego vuelven
a comprimirlos.
Tienen
hielo dentro de la cabeza; se los ha puesto
dentro de una heladera. Sienten dentro de su cuerpo aceite hirviendo;
sienten guijarros en toda su piel. Sus ojos y sus cerebros llamean. Les
estn dando tirones, como cuando se arrancan
las crines de un colchn. Una bala gira en espiral dentro de su crneo, desde la base
hasta la parte superior. Sienten en el estmago una sensacin como si
no retuvieran
el alimento;
se sienten hinchados.
Se les estiran los
pulmones,
como si se estuviera introduciendo
a un hombre corpulento
a travs del abdomen,
desde los genitales hacia el pecho. Sienten latidos de corazn en el ombligo. Los latidos del corazn son lentos a
veces, y otras veces se aceleran. Su respiracin
es estorbada, se les extrae
o bloquea la orina. Cualquier
rgano puede ser quitado, cortado, despedazado, invertido.
Un testculo
se hincha. Se les aprieta los nervios,
los msculog o diversos rganos.
Tambin
aparecen en gran nmero sensaciones desconocidas
para
3 Probablemente
ruido.

anlogo

a la exacerbacin

de las "voces" cuando

hay algn

ACCESORIOS

111

la persona normal. Cuando alguien es amable con uno de nuestros


paranoides,
ste se siente "tocado delicadamente".
Si alguien es perverso con l, "siente que lo golpean".
No lo siente en su piel, sino
ms bien en su cabeza; luego se difunde por todo el cuerpo, alterando
la posicin del paciente.
Las ilusiones y alucinaciones
de los sentidos kinestsicos y de los
rganos vestibulares
estn generalmente
en un segundo plano del cuadro clnico. Sin embargo, los pacientes pueden creer firmemente
que
estn ejecutando
determinadas
acciones, ,cuando en realidad "yacen
quietos en la cama o se apoyan inmviles
contra la pared. Evidentemente, en tal caso esos rganos deben participar
en la actividad
alucinatoria.
En los estados de ensueo
observamos
que los pacientes
hacen movimientos
sin coordinacin,
casi como epilpticos,
mientras
ellos mismos creen estar luchando para defender sus vidas o tomando
parte en alguna escena amorosa. En ciertas condiciones,
creen que se
los traslada de un lugar a otro; que se los arroja al aire o que estn
parados sobre la cabeza. Puede suceder tambin
que los pacientes
crean que uno de sus miembros se mueve, mientras que nada de eso
se observa objetivamente.
Un paranoide
siente que se mueven su cabeza y sus hombros, pero piensa que pertenecen
a una persona alucinada. De un modo semejante,
un paciente
dice (526): "Cuando
las
voces mueven sus lenguas, lo siento en mi propia boca". Ms raramente el paciente siente las palabras como movimientos
de escritura,
en o sobre sus manos (38, pg. 153).
Las ideas delirantes relativas a los rganos del habla son las ms
comunes. Los pacientes
creen que estn hablando,
mientras
que en
realidad no.lo hacen '. Por supuesto, no se puede relacionar
de inmediato a las alucinaciones
auditivas con las alucinaciones
de los msculos de los rganos del habla. Sin embargo,
las alucinaciones
kinestsicas merecen verdaderamente
un estudio ms concienzudo 5.
Entre las alucinaciones
corporales esquizofrnicas,
las sexuales son
con mucho las ms frecuentes y las ms importantes.
Estos pacientes
experimentan
todos los goces y arrobamientos
de las gratificaciones
sexuales normales
y anormales,
pero ms frecuentemente
an, toda
prctica obscena y repugnante
que pueda concebir
la fantasa
ms
extravagante.
Los pacientes varones sienten que se les extrae el semen,
y que se les provoca erecciones dolorosas. Tambin
se los vuelve impotentes. Las mujeres son violadas y ultrajadas
del modo ms diablico; se las obliga a copular con animales, etc., etc. A los varones se
les corta, quema y retuerce los rganos genitales internos y externos.
A menudo las sensaciones sexuales se ocultan, no slo al observador
4 Dumont de Monteux (Ballet 38, p. 148) l1am a sto "chique nerveuse";
es decir, un paciente percibe como cuerpos extraos dentro de su propia boca a
las palabras alucinadas muscularmente.
5 Cramer (135) sobrestim la importancia y frecuencia de las alucinaciones
kinestsicas.

112

DEMENCIA

PRECOZ

sino al mismo paciente.


Las mujeres desplazan
con frecuencia,
principalmente
al pecho, dolores punzantes,
calambres, o sensaciones similares, mieIras que puede establecerse
mediante
un prudente
interrogatorio, o mejor an, dejando a la paciente hablar con libertad, que
tales fenmenos
estn localizados
realmente
en los rganos genitales.
No es raro comprobar
que no se trata aqu meramente
de un eufemismo, sino de un real desplazamiento
de sensaciones genitales hacia
otras partes del cuerpo, especialmente
al corazn; en los hombres, a
veces, a la nariz; en las mujeres, a la boca. En verdad, aun las "voces"
genitales
sufren esas migraciones.
Un hebefrnico
con un poderoso
complejo de masturbacin
escuch mucho tiempo a su pene, dicindole: "Canto de pjaro, canto de pjaro". Luego se escuch a la voz
inocuamente
ubicada
en la oreja derecha. Muy a menudo las alucinaciones sexuales disimulan
su contenido.
El sentirse electrolizada
o
quemada
tiene habitualmente
un sentido sexual. Una de nuestras pacientes se quejaba de que senta en su cama los movimientos
de caballitos de madera mecindose.
Un examen cuidadoso revel que se trataba en realidad
de sensaciones de coito, metamorfoseadas,
inclusive
para la misma paciente, en caballos de madera. En realidad,
pese al
significado
simblico de muchas de esas alucinaciones,
la mayora de
ella'S corresponde
a verdaderas
sensaciones
y no son slo simuladas
por las expresiones
metafricas
de los pacientes. Por cierto, el sentido
figurado
de algunas palabras
se aplica con mucha mayor frecuencia
en relacin con las alucinaciones
corporales
que en las descripciones
de alucinaciones
de los otros sentidos. En algunos casos, la sensacin
de ser quemado
no tiene ningn significado
sexual. Cuando unapaciente dice que se siente "sofocada"
hasta que pronuncia
ciertas palabras, una indagacin
ms atenta puede establecer que sa es la expresin figurada
de la compulsin
a decir esas mismas palabras.
Las alucinaciones
corporales
tienen una tendencia
especial a aparecer como alucinaciones-reflejas.
A menudo
aparecen en la forma de
abiertos ataques. Entonces dan la impresin
de ser ataques catatnicos
abortados.
"Comienza
en los pies como un entumecimiento,
pasa por
el cuerpo hasta los brazos, y pica; pasa al vientre y retumba;
luego
va al corazn, desgarra, tira, y luego sube a la cabeza, y entonces estoy
completamente
perdido." 6 Muy a menudo esos ataques son de carcter sexual. Unos pocos pacientes
admiten
espontneamente
que los
acompaan
sensaciones
sexuales, que pueden ser de naturaleza
agradable o desagradable,
segn la ocasin. En otros casos podemos concluir que se trata de eso a partir de sugestiones
disimuladas
en las
afirmaciones
de los pacientes,
o por otros indicios.
Son comparativamente
raras las alucinaciones
visuales en un estado
de conciencia
lcida. Cuando ocurren en tal estado, pueden asumir el
carcter de seudo-alucinaciones,
en cuanto son reconocidas
como alu6 Transicin

al ataque

catatnico.

LOS SINTOMAS

ACCESORIOS

113

cinaciones. Con ms frecuencia se le aparecen al paciente como "pinturas" o "imgenes",


pero no como objetos reales.
Los ejemplos siguientes provienen
de pacientes crnicamente
enfermos, pero lcidos. Entre las alucinaciones
ms frecuentes
se hallan
fenmenos
tales como luces, niebla, oscuridad,
etc. Una paciente ve
ante sus ojos niebla y nubes, "que oscurecen su rostro y sus pensamientos".
Tambin
se ven figuras geomtricas.
Un paciente ve constantemente
delante de l un par de ojos blancos, otro ve cabezas en
torno suyo. Alrededor
de l, en el aire, flotan personas, algunas de
las cuales parecen alegres, mientras que otras lloran. "Angeles, no ms
grandes que avispas", vuelan alrededor
del paciente. Un hebefrnico
ve aparecer manos, cuyos dueos permanecen
invisibles. En torno a
una paciente flotan fantasmas de distintos colores, y se deslizan dentro
de ella por sus brazos o piernas. Otra ve a elefantes y otros animales,
e inclusive a personas, pasando a travs de su tronco. Una paciente
ve a coches de dos pisos, multicolores,
tirados por caballos, que pasan
de derecha a izquierda bajo la piel de su abdomen,
luego salen bajo
su 'brazo derecho, y continan
su camino en la calle.
Las visiones de animales no son muy frecuentes cuando el alcoholismo no es un codeterminante
de los sntomas. Sin embargo, aparecen con alguna frecuencia animales tales como serpientes, elefantes,
caballos, perros, con connotaciones
sexuales, aunque ms a menudo
son sentidos que vistos. Una paciente vio como sus huesos se convertan en un perro.
Aparte de los estados crepusculares
agudos, rara vez se presentan
en las alucinaciones
escenas completas. Pero en esos estados son muy
comunes, y las refuerzan alucinaciones
de los otros sentidos. Un hebefrnico deprimido
vio, en plena luz del da, a un rebao de ovejas,
sin su pastor, en un paisaje desconocido.
Tres cadveres yacan all
en ciertas posiciones, y al mismo tiempo se present en escena la madre
del paciente para protegerlo. Se ven sbanas en la azotea de un vecino; la casa del vecino se incendia; una serpiente se enrolla en la lmpara; un hombre es decapitado
continuamente;
personas -hombres
y
mujeresse sientan en torno al fuego. Una joven cata tnica ve cmo
sus primos se pegan entre s, para gran deleite de la paciente; luego se
paran sobre sus cabezas. Sobre la cabeza del mdico hay un grupo de
gente; en la primera hilera estn los buenos, en la fila de atrs los
malos, entre ellos sus padres (a quienes la paciente tena buenos motivos para temer).
Los cielos se abren; los ngeles, los santos, y el
mismo Dios, se comunican
con el paciente.
Es muy comn la aparicin de terribles figuras infernales.
Salteadores
amenazan
al paciente.
A menudo se ven palabras, en .todo tipo de inscripciones,
y aun frases
enteras. A veces la escritura aparece sbitamente,
formulando
alguna
nocin extravagante.
As, un paranoide
ve de repente la palabra "veneno" en el aire, en el mismo momento en que su asistente le hace
tomar la medicina. Tambin
pueden verse escritos pensamientos
con-

114

DE.MENCIA

cientes O el sermn que se est escuchando: "Pensamientos hechos visibles" (Halbey).


La relacin de las alucinaciones visuales con el medio ambiente
real es muy variable. A menudo las alucinaciones son simplemente
adaptadas al contorno. Se ve a personas sobre la cabeza del mdico;
otras caminan por la habitacin como personas reales. A veces el paciente se sorprende por la divergencia de sus experiencias del curso
ordinario de los hechos. Se tienen visiones en las que las personas
se vuelven transparentes, mientras que detrs de ellas permanece visible el medio ambiente real. Los contornos de los objetos pueden
parecer especialmente ntidos o vagos. Por la noche, un paciente ve
a un hombre y una mujer ante el bosque lejano, "tan claramente
como si estuvieran recortados". Se "emiten" figuras hacia el paciente;
desaparecen cuando l abre los ojos. Otras veces, slo ve visiones con
los ojos abiertos. En contraste con las "voces", slo por excepcin se
concibe a las visiones como representantes de "toda la hueste de fantasmas". Entonces las imgenes visuales no slo se mueven, sino que
tambin producen ruidos y actan.
Las alucinaciones esquizofrnicas del gusto y del olfato no tienen
caractersticas especiales. Los pacientes gustan el esperma, sangre, excrementos, y toda clase de venenos, en sus alimentos. Se percibe gusto
a jabn en los tallarines; a grasa en el caf. Se les arroja a los pacientes algo en forma de polvo, y con gusto amargo. Se les introduce en
la boca feos olores y venenos, de modo que no tienen otro recurso que
llenrsela con lana o trapos, hasta que se ponen azules. "La carne
hiede como si se hubiera aplastado sobre ella un huevo." La habitacin huele a cadveres, a cloroformo, a alquitrn, a "sudor de serpientes". La cama huele mal; ha sido impregnada con cebolla y tabaco.
Un paciente huele' su propia masturbacin. En los estados de xtasis,
aparecen toda clase de olores agradables. Una paciente percibe en su
boca y olfato un sabor celestial cuando asiste al servicio de cierto
ministro.
Las alucinaciones tctiles son raras, y cuando aparecen son bastante vagas, especialmente si se las compara con las que acompaan
al delirium tremens.
Ocasionalmente se sienten reptar sobre el cuerpo de los pacientes
a pequeos animales, particularmente
serpientes. Una paciente yace
"en una cama de hormigas o vboras". Tambin se toman o se arrojan
objetos alucinatorios.
Las ilusiones de los sentidos inferiores no se distinguen con certeza de las alucinaciones, y no las discutiremos en este lugar. De importancia 'muc{lO mayor son las ilusiones auditivas. Todo lo que puede
ser percibido alucinatoriamente
puede aparecer tambin como una
ilusin. En general, todo ruido y todo sonido capaz de estimular
el nervio acstico puede originar ilusiones. Es especialmente importante observar que la palabra hablada puede tambin ser mal
'

LOS SNTOMAS

PRECOZ

ACCESORIOS

115

interpretada
ilusoriamente,
muy a menudo. El paciente puede interpretar en el sentido de sus ideas delirantes
las ms casuales observaciones, saludos, o conversaciones
con otros pacientes.
Ocasionalmente, se altera solamente la localizacin de una percepcin.
As, un paciente escucha la conversacin
real de un vecino como viniendo
de
su propio pecho.
Las ilusiones visuales asumen la, mayor importancia.
Slo se puede
esperar desempearse
apropiadamente
en .el medio ambiente
si se lo
comprende
visualmente
en cierta medida. Es relativamente
raro en la
esquizofrenia
un paciente completamente
delirante,
que ve alucinatoriamente
a todo su contorno y lo sustituye por sus propias imaginaciones. A la larga, un paciente
todava capaz de actuar nO'.puede
mantener
las alucinaciones
visuales, sino slo las ilusiones, y de stas
slo las que lleguen a algn compromiso
con la realidad.
Por medio
de sus ilusiones, el paciente puede ver palacios o prisioneros en lugar
de la sala del hospital. Puede inclusive aferrarse a esta clase de ilusin sin consecuencias
serias. Pero si ve una puerta en lugar de una
ventana, corre el riesgo de quebrarse
el cuello en una cada.
Un paciente ve todo de color rojo; otro lo ve todo blanco. El
asistente parece ser un negro; las luces de la calle, parecen el ojo de
un fantasma. Los pocillos de caf comienzan
a saltar. Un individuo
le ye a todo el mundo dos cabezas; otro ve duplicados
todos los objetos. pequeos,
tales como llaves, dedos; una paciente
encuentra
en
cada pgina de la Biblia el nombre del mdico a quien ha transferido
su amor. Un paciente apalea a otro por haberse parado frente a una
ventana, impidindole
leer las palabras muy importantes
que formaban
los barrotes de hierro, Los mdicos aparecen como diablos. Todos los
que estn cerca parecen blancos y bailan; cada noche aparecen figuras
diferentes.
Aparecen dos hombres con largas camisas; el paciente hace
seas a uno de ellos. Resulta ser una mujer, la paciente H. Los compaeros de sala cambian la cara cada vez que se los mira. Los hombres y los objetos puede'n cambiar de tamao, principalmente
apareciendo ms grandes que lo normal, o bien se hacen ms y ms grandes
ante los mismos ojos del paciente, de una manera aterrorizadora.
Los
objetos tambin se pueden empequeecer,
pero esto es ms raro. Un
cata tnico vea a las personas al revs, sobre sus cabezas.
Con frecuencia,
hay simplemente
una sensacin de "extraeza".
Todo parece ser diferente de lo que sola ser. El mundo, los rboles,
se alejan. Las mangas del saco parecen mucho ms largas, el pelo del
abrigo de piel tiene un color distinto. Un obrero de fbrica ve un
saltamonte
y queda muy trastornado
y excitado por la visin de ese
muy extrao y desconocido
animal. A un hebefrnico
le parece que
los granjeros en el campo no trabajan realmente,
sino que se limitan
a hacer los gestos 7.
7 Cf. pp. 197-205.

116

DEMENCIA

LOS SNTOMAS

PRECOZ

Las combinaciones
de alucinaciones
e ilusiones
de los distintos
sentidos aparecen con gran regularidad
en los estados crepusculares
y
en los de aguda excitacin
alucinatoria.
Los pacientes creen estar en
determinado
lugar; estn en la cueva de un salteador.
Los asistentes
son a~altantes y asesinos que intentan
torturarlos.
Las camas son ins, trumentos
de tortura. Todo lo que los pacientes perciben corresponde
a estas imaginaciones;
creen estar en el cielo y ven, oyen, sienten y
gustan todas las delicias del Paraso. Sin embargo, aun en los pacientes alucinante s comparativamente
lcidos, estas combinaciones
de alucinaciones,
ilusiones e ideas delirantes
no son de ningn modo raras,
en particular
las combinaciones
de pertu~baciones
de los dos senti.dos
principales,
el ,auditivo y el de las sensaCIOnes corporales.
Los paCI~ntes escuchan discusiones y planes encaminados
a torturarlos.
TambIn
sienten las consecuencias
en sus cuerpos. A menudo, aun en pacientes
sosegads, todos los sentidos pueden verse implicados
a un mismo
tiempo.
Un paranoide,
que siempre fue capaz de trabajar,
proporcion
la siguiente
descripcin.
Senta que su occipucio
era movible,' como
si pudiera hacerla oscilar, abierto como una cartera. Senta que se le
haba movido la cabeza hacia la derecha o hacia la izquierda.
Vea
cabezas por todas partes, pequeas,
grandes, mviles, inmviles;
algunas negras, rojizas o transparentes,
algunas opacas. Perciba en general
olores desagradables,
gasolina, amonaco,
los malos olores de la boca
y los odos. Se quejaba de un gusto que era como "la decepcin y la
clera" (esto es, amargo).
Mientras lea, escuchaba comentarios
acerca
de la ortografa.
Escuchaba palabras provenientes
de un trozo de madera que se estaba aserrando;
senta algo que le colgaba de la cabeza,
quizs una papera' acuosa. Un lado de su pecho sobresala.
Algo se
mova en su garganta.
Le dola la cintura. Senta que un hueso se le
sala de la pierna, y lo vea, mientras se baaba, con colores de acuarela ("water-colors").
Haba un cuerpo extrao
en su escroto. Su
pene estaba viscoso e hinchado. Partan voces de su laringe, y se movan
hacia la parte posterior de su cabeza. Le deformaban
la cabeza apretndola; retorcan
su boca y ojos. Perciba una voz saliendo del agujero izquierdo
de su nariz. Era controlado
por voces, cosa que "era
estimulante,
pero ya debera haber terminado".
La produccin
de las alucinaciones:
Como en otras enfermedade~,
tambin en la esquizofrenia
es ms probable
que se produzcan
aluCInaciones
cuando
los pacientes
son abandonados
a s mismos 8. La
distraccin
las reduce, la soledad y el silencio de la habitacin
las
favorecen. La oscuridad multiplica
las visiones, pero la diferencia entre
la noche y el da que comprobamos
en los casos alcohlicos, seniles y
febriles, no es tan pronunciada
en esta enfermedad.
No obstante,
la
regla tiene numerosas
excepciones.
Algunos pacientes se ven ms per8 Esto sucede frecuentemente

en los hospitales

con escaso personal.

ACCESORIOS

117

turbados por sus voces precisamente


cuando estn trabajando.
Un estado de irritacin
en cualquier
rgano, inflamaciones,
un estmago
excesivamente
cargado, la tensin intestinal,
las secreciones bronquiales, pueden
provocar
alucinaciones
corporales.
Tambin
los ruidos
reales pueden. ayudar a producir las "voces", que en la mayora de los
casos no pueden ser consideradas
ilusiones. Los pacientes se tapan los
odos, no slo para escuchar las voces mejor, sino tambin,
a la
inversa, para no escucharlas. La estimulacin
elctrica del nervio acstico puede provocar las "voces" 9. La estimulacin
elctrica de la cabeza puede tambin hacerlas cesar 10.
Aun factores accidentales
pueden influir sobre las alucinaciones
e ilusiones. A menudo los pacientes slo consiguen paz en la medida
en que no se presenten
ciertas condiciones
que ellos estiman esenciales. Un paranoide
se sorprenda
mucho de que se consiguiera
ha~er
hablar a los otros pacientes acerca de l, aun cuando stos no abran
los labios. Si en su vecindad no haba ningn otro paciente, no escuchaba voces. Una paciente escuchaba mejor las voces, localizadas
en
su corazn, cuando pona las manos sobre l. Muchos pueden detener
las voces por medio de toda clase de ritos y ceremoniales
mgicos, o
diciendo cosas como: "Oh, s, as es!" Algunas veces ayuda ponerse
a gritar o hablar. Con mucha frecuencia
comienzan
las aluc::inaciones
cuando aparece en el lugar de la escena la persona involucrada
en las
ideas delirantes.
Muchos pacientes
escuchan sus "voces" o se sienten
"electrizados",
sofocados, etc., en el preciso momento en que el mdico
entra en la sala. Sienten en su pecho a la llave girando en la cerradura. Se sienten "tejidos"
o "engullidos"
cuando
alguien
cerca de
ellos teje o come. La aparicin
de cierto asistente les quita la respiracin. Las alucinaciones
son estimuladas
asimismo por otro rgano
sensorial
(alucinaciones
reflejas).
Una paciente
tena alucinaciones
olfativas cuando era sometida a ciertas impresiones
visuales. Una de
las pacientes de Pfister, mientras era alimentada
por un tubo conductor, escuch decir que el tubo acababa de ser usado para irrigar la
vagina de una paciente desaseada.
Un cata tnico perciba el hedor
de un cadver cada vez que vea a alguien ponerse plido. Mientras
una paciente cortaba la carne en su plato, una de sus vecinas crey
que la estaba cortando
a ella, sinti dolor y se desmay. Aun el
"nombrar"
alucinatorio
puede ser concebido como una especie de alucinacin refleja. Siempre que uno de nuestros pacientes ve un barco,
oye tambin "El barco, el barco".
En cierto sentido, muchas de las alucinaciones
esquizofrnicas
dependen de la voluntad.
Es cierto que es muy raro que el paciente
pueda ver o escuchar, arbitrariamente,
lo que desea. Por otro lado,
muy a menudo las voces revelan infprmacin
acerca de complejos muy
9
10

Chvosteck.
Fischer
(221).

118

DEMENCIA

PRECOZ

definidos
del paciente.
Los pacientes mantienen
una especie de conversacin con las voces, o se dirigen a ellas, cuando no pueden contestar una ptegunta
del mdico. Si se concentra
la atencin
en las
voces (o, por lo menos, si se la aparta de otras cosas), se las escuchar mejor. Sin embargo,
a menudo
se apoderan
del paciente
en
medio de otros pensamientos.
Puede suceder que el darse cuenta de
ella obstruya la alucinacin.
En general, sin embargo, las alucinaciones
atraen la atencin
sobre s. O para decirlo de otro modo, el proceso
patolgico
consiste no slo de la seudo percepcin
propiamente
dicha
(alucinacin),
sino tambin de la direccin de la atencin hacia ella.
De modo que es siempre un signo de mejora el que los pacientes sean
capaces de "asumir el control" de las alucinaciones;
esto es, que puedan apartar
su atencin
de la alucinacin.
Slo por excepcin se la
puede suprimir
por completo.
Un paranoide
que experimentaba
una
"sensacin
de momificarse"
(sensacin seca de entumecimiento)
que
comenzaba
en los pies y se elevaba hasta la cabeza, fue capaz por lo
menos de detenerla
al nivel del pecho.
Tambin,
por supuesto,
todas las influencias
internas y externas
que en general agravan la enfermedad,
actan como "agents provocateurs" de las alucinaciones:
emociones desagradables,
en particular
las
excitaciones,
el alcohol, las exacerbaciones
del proceso patolgico,
ete.
En dos casos he observado que las alucinaciones
auditivas aparecan solamente
cuando los pacientes
estaban recostados.
Brierre de
Boismont
menciona
un caso en el cual la inclinacin
de la cabeza
provocaba
las voces (cambios de la presin de la sangre en la cabeza?), El uso moderado
o inmoderado
del alcohol provocar
a menudo
alucinaciones
de toda clase.
En los esquizofrnicos,
las cuatro caractersticas
principales
de las
alucinaciones,
la intensidad,
la claridad,
la proyeccin
y el valor de
realidad, son enteramente
independientes
entre s. Cada una de ellas
puede variar dentro de lmites mximos sin afectar a las dems.
Intensidad.
Casi cualquier
cosa puede ser percibida
alucinatoriamente, y la intensidad
puede variar desde el ms leve murmullo
a la
voz atronadora
ms espantosa;
desde sensaciones corporales ligeramente anormales
a la ms intolerable
sensacin de ser cortado en pedazos,
quemado o electrocutado;
desde la bruma ms delicada hasta una luz
cegadora. La intensidad
no tiene necesariamente
relacin con la atencin obsesiva que prestan
los pacientes
a las alucinaciones,
aunque
cuando stas son intensas, "ceteris paribus",
atraern
la atenci~n ms
fcilmente.
Sin embargo, a veces el susurro ms suave e incomprensible, pre~cupar
ms al paciente que el ms fuerte grito alucinatorio. En todo ca,:o, la intensidad,
la atencin obsesiva, la claridad y la
proyeccin
al exterior, tienen la caracterstica
comn de aumentar
o
decrecer con frecuencia
segn las oscilaciones
de la enfermedad.
e laridad.
A veces todas las percepciones
son de una claridad y
viveza imponentes.
Tambin
sucede que los pacientes oigan slo un

LOS SNTOMAS

ACCESORIOS

119

crujido o un murmullo confuso; o vern algo nebuloso, formas :ragas,


que ellos designarn, ms o menos inconcientemente,
como fIguras
especficas. Una paciente no poda comprender una sola palabra de
las que proferan las voces, pero de ese sonido confuso entendi que
se la iba a matar. Dos pacientes de PfersdorH (560, pg. 742) oan
insultos en francs, aunque no entendan ese idioma. "No se comprende claramente a las mismas palabras, pero s el sentido" (ibid.,
pg. 743). As, con frecuencia los pacientes no nos dicen literalmente
lo qu han escuchado, sino que se expresan ms bien por medio de
frases generales. "Los, vecinos estn llenos de odio y envidia hacia
m." "Hubo mofas y burlas pblicas," El paciente percibe "un repugnante olor a vboras". Ante la objecin de que no saba siquiera cul
era el olor de una vbora, contesta: "Tambin podra decirse morfina". Tal vaguedad no perturba en obsoluto al efecto subjetivo de la
experienciaalucinatoria.
Los pacientes creen en sus interpretaciones,
que' ellos toman por percepciones.
La situacin, en lo que atae a la proyeccin, es muy notable. Muchas alucinaciones son proyectadas al exterior exactamente como las
percepciones reales, y no se las puede distinguir subjetivamente de
ellas. Las alucinaciones de las sensaciones orgnicas ocupan aparentemente una. posicin muy especial. Para estas alucinaciones, el cuerpo
se convierte en el mundo exterior. Por lo general, es posible distinguirlas con bastante facilidad de las simples parestesias que aparecen
en otras enfermedades, porque son paralelas en todos los aspectos a
las alucinaciones de los dems sentidos. Las alucinaciones no son consideradas como sensaciones que indican alguna anormalidad
en el
cuerpo. El paciente alucinado -no siente un dolor punzante o quemante, 1IinOque 10 estn apualando o quemando. De modo que por
lo menos el factor causal es proyectado totalmente al exterior. En el
caso de las alucinaciones sensoriales combinadas, estas sensaciones constituyenun
elemento equivalente a todos los otros componentes de la
alucinacin.
Por otra parte, muchos pacientes distinguen entre lo que realmente ven y escuchan y lo que se les "impone". No obstante, aun
ellos se inclinan a atribuir realidad, con frecuencia, al contenido de
sus alucinaciOlles. Es muy comn que estos pacientes, aunque hagan,
tal distincin, consideren a muchos otros tipos de alucinaciones como
percepciones sensoriales reales.
Adems, se registra toda la variedad posible de transiciones entre
las imgenes normales y las alucinaciones sensoriales de la mayor claridad.
Aunque las alucinaciones auditivas son motivo de gran preocupacin, aun los pacientes inteligentes no. estn siempre seguros de escuchar realmente voces o de verse simplemente obligados a pensarIas,
Son "esos vvidos pensamientos" los que son llamados "voces" por los
pacientes. Otras veces se trata de "pensamientos audibles" o de "voces

120

DEMENCIA

LOS SNTOMAS

PRECOZ

sin sonido". Estas dos expresiones


quiz quieran decir lo mismo,
y
aluden ciertamente
a fenmenos
estrechamente
relacionados.
Uno de
nuestros esquizofrnicos
sostena que no oa realmente
palabras, sino
que senta como si su propia voz las pronunciara
(transicin
a las
alucinaciones
de las sensaciones
musculares
de los rganos del lenguaje) , y sin embargo las voces le parecan "ms fuertes" cuando efectuaba algn esfuerzo corporal.
Otro paciente ya no senta verdaderas
voces, sino "slo ciertos objetos peculiares
en los labios". Otro las
escuchaba a veces "en su memoria",
y otras veces "detrs de las orejas". El paciente de Koeppe acentu muy enfticamente
la independencia de las sensaciones
reales: "Podra ser sordo como una piedra,
y sin embargo escuchara las voces". A veces les parece a los pacientes
"como si escucharan
algo", lo que no les impide abrir la ventana un
centenar de veces por da o hacer un viaje especial para arrojarse en
el Rhin, obedeciendo
a tales indicaciones.
Este ltimo paciente
describa sus sensaciones:
"Era como si alguien me apuntara
con el dedo
y me dijera, V y ahgate!
Es como si nos estuviramos
hablando
mutuamente.
No lo escucho en mis odos, siento la sensacin en el
pecho. Sin embargo, me parece escuchar algn sonido." A veces tropezamos con alguna expresin muy notable: las voces "se me aparecan
como si mis odos las exhalaran",
o como si "alguien hablara dentro
de mis odos". Parecera
que tales pacientes
tienen la sensacin
de
que las voces vienen desde adentro de ellos. Un paciente manifest
que se le haba hablado
desde "afuera"
al odo. Para escuchar eso,
"haba tenido que adoptar una posicin especial en relacin con el
odo". El mismo paciente
"tambin
senta una contraccin
en sus
piernas".
Durante
el examen clnico, la pierna le deca: "qudate callado, o algo por el estilo". De modo que parecera aqu que la sacudida en la pierna provocaba
el pensamiento
(o lo expresaba?)
de
que sera mejor callarse. El paciente crea escucharlo en la pierna. Sin
embargo, el contenido acstico era tan vago, que el paciente no poda
decir cules eran las palabras
que expresaban
esa idea. Los fonemas
pueden acercarse ms a las percepciones
reales en la medida en que
"no son voces reales, sino slo reproducciones
de las voces de parientes
muertos".
Estos ejemplos
estn lejos de agotar los posibles matices de la
proyeccin
de las alucinaciones
auditivas.
En general, los pacientes
distinguen
dos clases principales:
las voces que llegan desde el exterior, como las ordinarias,
y las que son proyectadas
dentro de sus
propios cuerpos, que casi no tienen ningn componente
sensorial, y
son designadas por lo comn como voces interiores
(Baillarger:
alucinaciones psiquicas) .
Por consiguiente,
estas ltimas son menos alucinaciones
de percepciones
que. alucinaciones
de ideas. El proceso patolgico
de estos
fenmenos
fronterizos
est relacionado
ms estrechamente
con la ideacin que con la percepcin.

ACCESORIOS

121

Hay relativamente
pocas gradaciones
en las proyecciones
de las
alucinaciones
visuales.
En general, aqu los pacientes
reconocen
lo
anormal
con ms facilidad
que en los fonemas. Ven a enteros regimientos "delante
de sus ojos"; conocidos vivientes flotan en el aire,
"parecidos
a los reales". Las visiones son "como sombras", "como una
ilusin". Toda clase de cosas son "producidas"
durante la noche para
el paciente.
Por ejemplo,
una cata tnica "vio a todo cubierto
por
serpientes verdes". Pero no las haba vist<? realmente:
slo le pareci
"como si ellas estuvieran
all". Las visiones pueden originarse tambin
en los rganos de los sentidos, como en el siguiente relato de una
joven: "Figrate,
pap, me he convertido
en un nio prodigio.
De
mis hermosos ojos azules salen muchas cosas, por ejemplo, sbanas,
almohadas
suavemente
planchadas,
acolchados
de blandas
plumas
(blancas o de color), camas, cmodas, canastas, tilo, medias de todos
los colores, vestidos, desde los ms sencillos hasta los ms elegantes; y
finalmente,
salen volando personas,
no desnudas,
afortunadamente,
sino completamente
vestidas..."
En el caso de las alucinaciones
del olfato, el gusto y el tacto, las
diferencias
en la proyeccin se hacen todava menos precisas. Sin embargo, aun en tales casos comprobamos
todo tipo de formas . de tran-

sicin desde la imagen hasta la percepcin.


Las alucinaciones "extra-campine" muestran una localizacin muy
peculiar, que hasta el momento slo ha sido observada con algn
grado de certeza en la esfera visual, en cuanto respecta a los esquizofrnicos. (stas son alucinaciones o visiones fuera del campo visual.)
Un inteligente hebefrnico, mientras le estbamos hablando, vio
sbitamente al diablo parado detrs suyo; y fue algo tan claro y vvido que nos lo pudo describir. En respuesta a nuestras objeciones,
dijo que simplemente tena el don de ver a travs de la nuca lo que
estaba detrs suyo. Cuando nos oy hablar de "imaginaciones", protest
vehementemente, diciendo que no se trataba de imaginaciones sino
de una verdadera aptitud para ver tales cosas 11. De tal modo, el paciente ve paisajes enteros y cosas por el estilo. En verdad, muchos
pacientes no pueden escapar a sus espantosas visiones, aunque las ltimas
no alteren su localizacin en el espacio. Los pacientes tratan de darles
la espalda; se meten debajo del colchn, pero siguen percibiendo la
horrible visin delante de la ventana. Otros no parecen considerar
como fuera de lo normal a su desusada capacidad visual. Debe considerarse que se trata ciertamente de una alucinacin "extra-campine"
cuando el paciente ve a travs del piso, que se da cuenta de que es
opaco, a rostros que le hacen muecas. Debe tratarse de una transicin
.

11 No se trata aqu de lo que afirma Kraepelin (Psiquiatra, 1, p. 225) de

las imgenes visuales vividas "que no tienen de ningn modo el carcter de percqcioTles sensorias,", sino de fenrnenos que pacientes inteligentes, capacitados para
discutir este problema, equiparan a percepciones.

122

DEM-ENCIA

PRECOZ

desde las simples imaginaciones a las alucinaciones extra-campine del


olfato cuando un paciente "siente" (no huele) detrs de su cabeza
que emana de l un olor peculiar.
La localizacin de las alucinaciones respecto a otras personas es
un efecto parcial de la transitividad. Muchos esquizofrnicos no slo
creen que todos los que los rodean pueden escuchar las "voces" tan
bien como ellos, sino que piensan tambin que inclusive las personas
alejadas pueden percibirlas. De aqu slo hay un corto paso a las
alucinaciones transitivas, en las que el paciente supone que una ter~
cera persona puede oir las voces, mientras que l mismo recibe la
informacin de una manera misteriosa. (Sglas denomin "echo de
la pense" al fenmeno en que los pacientes creen que otras personas
escuchan sus pensamientos.) A menudo el paciente "impone los pensamientos sobre una tercera persona", en cuanto cree que pueden pensar arbitrariamente
alguna cosa que esa persona debe oir.
En la esfera visual tenemos el mismo caso cuando el asistente
debe "ver" algo que el paciente est pensando. Este fenmeno mue~tra una transicin gradual a la nocin, muy extendida entre los esqUlzofrnicos, de que todo el mundo conoce sus pensamientos.
En su mayora, el valor de realidad de las alucinaciones es tan
grande como el de las percepciones reales, o an mayor. Cada vez
que la realidad y las alucinaciones entran en conflicto, son habitua!mente las ltimas las consideradas reales. Si se pone en duda la reahdad. de las alucinaciones del paciente, obtenemos por lo general la
siguiente respuesta: "Si sa no es una voz real, tambin podra decir
que tampoco usted me est hablando realmente ahora". Cuando l~s
pacientes distinguen a las voces de lo que la persona sana llama reahdad, es habitualmente por medio de caractersticas que no tienen nada
que ver con la proyeccin normal: un cierto tipo de contenido, un
lugar de origen desusado, la invisibilidad del que emite las voces,
y puntos semejantes, indican al paciente que est frente a algo fuera
de lQ comn. Tampoco se reconoce como tales, por lo general, a las
alucinaciones del gusto y del olfato; mientras que las alucinaciones
visuales, que chocan. constantemente con las ~m~enes visuale~ r~a~es,
son fcilmente aprecIadas como algo extraordmano.Esto
no sIgmlca,
empero, que se las reconozca como alucinaciones sensoriales. U~ fotgrafo parece mostrar al paciente "imgenes que no estn, propIamente hablando, en el aqu y ahora", tales como ngeles, Dios, etc. No
obstante, insistir en que realmente ha visto al Cielo a travs de un
vidrio. sta es la situacin corriente. Las voces son conversaciones de
otras persom'ls, aunque se originen en los propios odos. Un paciente
explicaba el origen de los fohemas como anlogo al del sonido que
escuchamos cuando ponemos una concha sobre el odo; sin embargo,
crea en la reaI'idad de lo que escuchaba. En los estados crepusculares
o de agitacin, slo raramente se aprecian las ms crudas contradic-

LOS SNTOMAS

ACCESORIOS

123

ciones con la realidad. Aun las alucinaciones visuales son adaptadas


interpretativamente
a la ilusin, o bien los p~cientes viven en dos
mundos visuales distintos, sin ponerlos en relaCin mutua.
En la esfera visual, estn entre las ms frecuentes las "verdaderas"
seudo-alucinaciones de Kandinsky. stas son visiones claras, y proyectadas completamente al exterior, pero qu~ el 'pacient7 re~onoce como
alucinaciones. Se las distingue de las ordmanas alucmacIOnes por la
actitud

crtica

del paciente

hacia

ellas, ms bien que po~ - alguna prosensorial. Parecen


ocurnr con menor
.
.
frecuencia, en los esquizofrnicos,
que los otros tIpOS d e a i'.uCI~aCl n 12.
En este lugar podemos mencionar
tambin a las alucmaCIOnes negativas
(la "anestesia
sistemtica". de L6wenfel~).
Parec.en ,;er raras,
salvo que se incluya al factor mencIOnado como obstruccIn,
a saber,
al fenmeno
en el cual el paciente repentinamente
deja de ser o de
escuchar lo que sucede en torno suyo, trtese de incidentes definidos o
de todo lo que acontece a su alrededor.
Uno de los pacientes de Jorger
(p. 52) se cre.a constantemente
postergado
por el asistente en el reparto de la comIda. En~onces rez
y vio que su porcin de carne se agrandaba
ms y ms, mIentras que
las porciones de los dems se empequeecan
hasta que no qued na~a
en sus platos. Schreber cuenta que observ ms de una vez a su aSIStente "esfumarse"
en plena luz del da, esto es, que lo vio desaparecer
gradualmente
hasta que su lec~lO queda?a vaco. Seg~ .la descripci~,
esta era una alucinacin
negatIva, o qUlzs la desapanCIn
de un aSIStente positivamente
alucinatorio.

P iedad esp ecial de la ex p eriencia

La concepcin subjetiva de las alucinaciones


es muy variable. Por
lo comn, los pacientes atribuyen
las voces.~ personas que habla~,.o a
aparatos; las visiones, a personas reales o a Img~nes. proyecta~as
, las
alucinaciones
del gusto y del olfato a la contaml~aCln
d:l aI~~ o de
los alimentos;
y las alucinaciones
corporales
a mfluenClas
flSlcas. o
qumicas. En algunos casos los ,Pacientes reconocen. el carcter patolgIco
de sus alucinaciones;
en partIcular,
muchos paClentes se dan ~ue~ta,
ms o menos, de la relacin que ellas tienen con (o de su denvaCln
.
de) los propios pensamientos.
Ellos "no tienen voces, sino slo pensamientos que las dems personas no tienen"; o "en lugar de pensamientos, tienen voces; de
repente todos sus pensamientos se conviert~n .en voces P~ede expresarse a la poca claridad del componente acustIco en ,la s~gUlente fras~'
"Las voces son distintas de las habladas, parecen mas bIen pensadas .
Otro paciente, que haba escuc4ado la voz de Jesucristo, se exp~esaba
de esta manera: "Cuando una persona est colmada con el EspIntu de
Dios, entonces sabe muy bien lo que tiene que hacer. No se trata de

12 Las seudo-alucinaciones
las "alucinaciones psquicas".

de Hagen

son un concepto

vago, e incluyen

124

DEMENCIA

LOS sNTOMAS

PRECOZ

una simple voz, exactamente; es ms bien - (obstruccin)- a travs del


Espritu. l!no realmente no lo nota; y tampoco puede describirlo. Sin
embargo, siento al Espritu aqu, en mi corazn. Luego sube hasta el
cerebro, y entonces uno 10 llama pensamientos. Cuando est en el corazn, uno lo llama planes, imgenes, ideas, que se pueden llevar a cabo."
Respecto a la manera como surgen las alucinaciones, los pacientes
tienen toda clase de nociones. El asunto es muy simple cuando, como es
habitual, se las atribuye a personas o aparatos en el mundo exterior. En
ese caso, hay gente en el mismo cuarto, detrs de las puertas, en corredores secretos dentro de las paredes, en el altillo, en un stano inaccesible; o bien se ha colocado en esos mismos sitios a los ms diablicos y
modernos aparatos tcnicos que nunca se haya inventado, que se utilizan
para hablar a distancia, para nombrar, para proyectar imgenes, para
electrocutar. Una paciente oa a personas que bajaban a la bodega y le
robaban cosas, por medio de un "aero-telfono, el invento ms reciente" ;
A menudo no se recurre a tales explicaciones. Los pacientes escucharn las voces de personas ausentes sin pensar siquiera en la. extraeza del fenmeno: "Despus de todo, las voces podran estar aqu".
A otro paciente lo sorprenda solamente el tener que hablar tan
fuerte para ser escuchado por sus parientes (ausentes), mientras que
l poda orlos a ellos aun cuando hablaban muy despacio. Otros tienen "odos tan finos" que pueden escuchar a gente hablando en todo
su alrededor. Siempre que una paciente lea algo acerca de hombres
famosos, poda luego verlos, por un especial don de Dios. "Todos
tienen algn talento o don especial. Yo tengo el de poder escuchar
cosas". Esta misma paciente tambin "oa" imgenes; esto es, designaba
a sus visiones con .la expresin acstica, ms familiar. A otra paciente
le "soplaron" en un odo la noticia de la muerte de su esposo. Las
voces fueron tomadas de la mente de un amigo y transmitidas a la
paciente en la institucin donde se encontraba. Otro paciente tena
voces que pertenecan a otras personas, que hablaban por medio de
l, utilizando su garganta y pecho. Ziehen (840, pg. 34) descubri
en una paciente una idea muy extraa. Ella crea que, ahora que
estaba enferma, el zumbido en los odos del que padeca ya antes de
la enfermedad, "haba sido contaminado por las voces".
A uno de nuestros hebefrnicos le adivinaban los pensamientos
an antes de que tuviera oportunidad de hablar. Tambin tena un
cierto poder de atraccin, por el cual atraa a otros hacia s, y era
tambin atrado por ellos. Si pensaba acerca de algn asunto, de inmedito "atraa" una respuesta o bien "atraa" a las voces. El pan le
deca qui lo haba horneado. Esto se deba a un "flido nervioso"
que todo el mundo tiene en las manos. Se lo transfiere a los objetos,
y de ese modp l obtena sus respuestas. Otros podan oir cosas por
medio de una "tensin nerviosa"; o bien "escuchaban por perspectiva". Se escucha con bastante frecuencia a tales frases, que son desig-

\
\

ACCESORIOS

125

naciones originales ms bien que explicaciones.


"La mquina
parlante
marcha todo el tiempo".
El paciente est "convertido
en conductor
del sonido". Est "en guerra". Las ltimas dos expresiones
designan
alucinaciones
de todos los sentidos.
Pese al hecho de que muchos esquizofrnicos
se quejan constantemente por las molestias que les ocasi9nan sus alucinaciones,
no siempre resulta fcil conseguir una informacin
exacta acerca del con tenido de ellas. Sobre todo, tropezamos
diariamente
con la respuesta:
"Usted sabe ms que yo de esas cosas". Tambin
sucede que los pacientesencuentran
'demasiado
estpido"
dar informacin
acerca de
asuntos que en su opinin el que interroga
conoce mejor que ellos
mismos. En realidad,
el mismo interrogante
puede haber producido
todo. Sin embargo, hay todava otros obstculos. A vece.s parece como
si los pacientes se sintieran
turbados y no quisieran
hablar. A menudo admiten abiertamente
que tienen miedo de revelar sus experienciasporque
sern consideradas
patolgicas,
y a ellos mismos los juzgarn "locos". Un paciente puede dar en seguida una contestacin
quiz
no muy clara. Ante la pregunta
"Qu dicen las voces?", adoptar
sbitamente
una distinta expresin facial, bajar la cabeza, y mover
su silla hacia atrs y adelante, como si se estuviera
debatiendo
bajo
una intensa presin. "No dir nada acerca de las voces, sobre esas
cosas no se debe hablar".
A veces, la resistencia
a hablar acerca de
las voces es evidentemente
de naturaleza
sexual. Especialmente
las
mujeres actan pdicamente
cuando se les interroga
acerca de alucinaciones que para el observador
inexperto,
as como para las mismas
pacientes, no tienen nada de sexuales. Pese a todo esto, es verdad que
muchos pacientes pueden dar slo una informacin
inadecuada
acerca
de sus alucinaciones,
o bien no pueden dar ninguna.
En los casos
recientes, ms an que en los de larga data, podemos observar diaria~nte
obstrucciones
generales o parciales cuando se interroga
al paCIente sobre el contenido
de sus alucinaciones
e ideas delirantes.
.Los .pacientes ms viejos se dan cuenta muchas veces de que las
alucmaclOnes
se escapan de su memoria. "Cuando
las voces me abandonan, ya no s nada acerca de ellas. Slo puedo decir que las oigo
realmente.
Las voces son tan efmeras..
.". Un paciente insulta a las
voces, muy excitado; estn diciendo cosas que l ni siquiera se atrevera a pensar. Si se le pregunta
qu dicen, no sabe qu contestar.
Con frecuencia se obtiene informacin
acerca de las voces utilizando
p~eguntas inductoras
a las que luego se verifica por los detalles recogldo~. M.uy a menudo, la introduccin
a una indagacin respecto a las
alucmaCIones,
se produce aproximadamente
as: "Qu dicen las voces?" "Nada."
"Le hacen reproches?"
"S."
A paricin y transformaciones
de las alucinaciones.
En algunos
casos las alucinaciones
se deslizan dentro
de la conciencia
del paciente casi sin ser advertidas.
Ciertos pensamientos
se hacen ms y
ms vvidos hasta que asumen un carcter sensorial; o todo comienza

DEMENCIA

126

PRECOZ

con un susurro muy suave y vago, que al principio apenas se nota.


Una paciente siente que sus pensamientos se dividen: "Comienzan a
hablar fuerte, como si fuera dentro del cerebro". En casos raros, las
alucinaciones aparecen primero en el sueo ordinario; luego en. ~l
estado hipnaggico; y luego, finalmente: en el estado d~ plena VIgIlia. A menudo, sin embargo, el paCiente es sorprendIdo desde el
principio por llamados audibles aislados, que ejercen un efecto poderoso sobre su estado mental. As como vienen pueden desaparecer, para
reaparecer ms tarde o ms temprano. En los estados agudos de agit.acin de todos los tipos, las alucinaciones son fre~~entes, I?ero. del mISmo modo que las ideas delirantes, pueden sobreViVIr al episodIO a~do.
A menudo vienen y se van segn las variaciones del estado de mmo
o las oscilaciones de la enfermedad. Pueden aparecer y desaparecer de
acuerdo con las ocupaciones, el domicilio, las personas circundantes, etc.
Muchos pacientes no disfrutan durante dca~as de u~ solo momento
de vigilia libre de alucinaciones. El contemdo espeCial .puede esta~
determinado por circunstancias accidentales. Un ~aran01de se p~leo
con alguien, al comienzo de su enfermedad. Los Insultos profer~dos
durante el altercado persistieron durante muchos aos como aluCInaciones. En general, las alucinaciones esquizofrnic~s son m~y propensas a estereotiparse 13. Las complejas se vuelven sImples.. FIn~lme?te,
pueden quedar reducidas a una sola palabra o a un somdo Inarticulado que confirma las ideas delirantes del paciente.
. .,
Las actitudes hacia las alucinaciones exhiben la mayor vanabIlidad. Muchos pacientes, en particular durante las fases ag~das, reaccionan ante ellas como si fueran reales, y en consecuenCia parecen
estar, exteriormente, totalmente "locos". En el otro extremo, hay algunos pacientes que no parecen inte.res~rse po.r ellas, sea por astut~ dominio de s mismos o por mera IndiferenCia. A menudo el paciente
lucha, no slo contra el contenido de las alucinaciones, sino contra
sus irrupciones dentro de su person,alidad. Los pa~ientes pueden descubrir y emplear defensas que vanan desde medidas aparentemente
razonables (como taparse los odos) hasta algunas que apenas pueden
ser comprendidas por las personas normales, incluyendo las ms absurdas bufonadas y exorcismos cabalsticos. Otros s~ ~bandonan a sus
alucinaciones, en parte como desahogo de su hostilIdad, y e? parte
porque ellas son evidentemente place?teras ("Doc~or, he temdo .sueos tan lindos!"). A menudo el parcial desdoblamiento d~ la .psIque
le permite al paciente disfrutar, durante el perodo de alUCInaCin,.de
un contacto centrpeto y centrfugo normal con el mundo extenor
(inclusive en los exactos experimentos de Bostroem sobre la percepcin) .

13

Schreber.

p. 56.

LOS SNTOMAS

b) Ideas

ACCESORIOS

127

delirantes

En las ideas delirantes


puede encontrar
expresin
todo lo que
se desea y teme; y en cuanto puede juzgarse a partir del estado actual
de nuestro conocimiento,
muchas otras cosas tambin, quizs inclusive
todo lo que puede ser experimentado
o concebido.
Sin embargo,
an
aqu ciertos tipos de ideas delirantes
y ciertos rasgos menores se presentan en todos los pacientes con una notable regularidad.
El delirio de persecucin
es el que se encuentra
con mayor frecuencia entre todos los bien conocidos tipos de contenidos
delirantes.
"No hay especie alguna de corrupcin
humana por la cual no se haya
pecado contra m", deca uno de nuestros paranoides.
A estos pacientes se los echa del trabajo por calumnias,
y en particular,
mediante
toda clase de srdidas trapaceras.
Se les asignan tareas especialmente
duras; se les arruina sus elementos, se hace contra ellos todo tipo de
insinuaciones
difamatorias
o injuriosas.
Antes de que un paciente
entre a una aldea, se pregona su visita, y entonces recibe los denuestos de toda la poblacin. Lo quieren enviar a Siberia, esclavizarlo. Dos
rameras viven enfrente
suyo; y cada vez que se sienta a comer, le
gritan cosas tan repugnantes
que no puede probar un bocado. Se le
ha robado. Los asistentes y otros pacientes visten sus ropas.
Los esquizofrnicos
en un estado ms lcido, se consideran
vctimas de una determinad2
"banda de asesinos", con quienes los pacientes
relacionan
todas las dificultades
que encuentran.
Los francmasones,
lo~ jesuitas, los "judos negros", sus compaeros
de trabajo, los lectores del pensamiento,
los "espiritualistas",
o eTlemigos inventados ad hoc,
agotan todos los medios para aniquilar,
o por lo menos torturar
y
aterrorizar,
a los pacientes. Dondequiera
se hallen los pacientes, estn
expuestos
a estas fuerzas hostiles, sea que enemigos en persona los
persigan por todas partes y se escondan en las paredes, en la habitacin
contigua, en el stano, en el mismo aire; sea que estas fuerzas hostiles
observen y tomen nOta de cada accin y pensamiento
del paciente
por medio de "espejos de montaa",
o por instrumentos
elctricos, e
influyan sobre l mediante
la magia y con misteriosos aparatos.
Ellos
producen
las voces, y ocasionan todas las sensaciones intolerables
que
sea posible cQncebir. Le provocan
entumecimientos
al paciente,
lo
despojan
de sus pensamientos
o le hacen pensar ciertas cosas. Una
paciente no poda ir ms al lavatorio porque all se la vigila, no slo
a travs de las paredes sino tambin desde el fondo de la palangana.
Su ltima internacin
fue observada
por toda la vecindad.
Un esquizofrnico
rara vez intenta hacerse una idea clara de cmo
realizan todo eso sus enemigos, y ni siquiera muestra deseos de sa.
berlo. "Es as, simplemente",
y con esto parece quedar muy satisfecho.
A menudo la necesidad de una explicacin
causal se cubre con meras
palabras.
Se le. habla al paciente
por medio de "signos secretos" o

128

DEMENCIA

PRECOZ

medan te "los ensalmos del bandolero".


Tambin
puede pensar en
trminos
de magia: cuando se pronuncia
su nombre, se lo despoja
de su fuerza.
Antes que interesarse
por la tcnica de las torturas, el paciente se
preocupa
ms a menudo por encontrar
alguna razn por la cual se
intente hacerle todo eso. Hay persQnas que estn celosas de l, que
temen su competencia
comercial o sexual, o que por mera vileza, por
el placer de torturar,
por curiosidad
o por otros motivos privados, lo
utilizan para sus experimentos.
La "influencia"
corporal constituye
una tortura especialmente
insoportable
para estos pacientes.
El mdico apuala
sus ojos con una
"voz de cuchillo".
Se los diseca, golpea y electrocuta;
su cerebro es
aserrado
en pedazos y sus msculos entumecidos.
Se ha instalado
en
sus cabezas una mquina
que funciona
constantemente.
Alguien ha
inyectado
algo en sus conductos lacrimales.
Sus ojos han sido cambiados por los de mujeres viejas. Se los hace dormir. A una paciente se
le dice que se convertir
en deliciosas
chuletas de ternera, las que
sern devoradas
por los lobos. Se les arrancan
los rganos sexuales
y se los exhibe en una ciudad vecina. Se han retorcido
sus intestinos.
Elefantes y toda clase de animales habitan sus cuerpos. Una paciente
tiene en sus dedos seres humanos
que quieren matarla y beberse su
sangre. La paciente ha sido despojada,
en beneficio de otra persona,
de su salud y de su belleza.
Es tambin muy comn la idea delirante
de ser envenenado.
Se
ha puesto veneno en los. alimentos
del paciente,
en el aire, en el
agua, en la jofaina y en las ropas. Se le inyecta desde lejos, por la
boca y a travs de otros orificios corporales.
Se le dio al paciente
"cido clorhdrico
de primera clase, pan de pelos y orina para comer".
Adems del veneno, se mezclan a sus comidas toda clase de ingredientes. repugnantes.
La sopa fue hecha con agua prov;eniente
del lavado de pies; se .bombea dentro del estmago del paciente
estircol
lquido.
La nocin de ser envenenado
se generaliza a menudo. El paciente
es "maldecido".
"Si uno puede hablar por medio de pensamientos
audibles,
entonces a uno se lo maldice; la maldicin
es algo que se
clava en una persona, algo enteramente
inexplicable.
Se ha pensado
qu'e es un veneno compuesto
de esqueletos humanos y animales, pero
por supuesto, es un gran secreto del Vaticano. Una cosa es cierta, por
medio de eso se puede torturar
terriblemente
a un cuerpo. Ellos hablan el "lenguaje-pensado"
sin mover los labios. Mediante
la maldicin, uno puede escuchar subrepticiamente.
Es la poderosa maldicininterrogativa,
la maldicin
del "gangster".
Las ideas ~elirantes
de persecucin
son ampliadas a menudo para
incluir a otras personas, en particular
a los parientes
del paciente.
:estos son encarcelados
en el hospital, torturados
en todas formas, in-

LOS SNTOMAS

ACCESORIOS

129

clusive asesinados. Si el paciente permanece


aqu "ms de un ao y
87 semanas" se le cortar una pierna a su padre.
El dilirio de grandeza es muy poco afectado por los hechos, por
la posibilidad
o concebibilidad
del cumplimiento
de los deseos humanos.
Por cierto, con bastante frecuencia
las cosas parecen muy plausibles. El paciente tiene talento para las matemticas;
llenar las lagunas de su educacin y se convertir
en un gran matemtico.
Su padre
tiene un buen negocio, y pronto l ser rico. Una dama importante
est enamorada
de l, y le enva una caja de cigarros todos los das.
Sin embargo, en general, esta sed de grandezas sobrepasa
todos los
lmites. El paciente tiene "tanto dinero como copos de nieve hay en
la t,ierra". Va ser el Rey de Inglaterra.
Se est construyendo
para l
un palacio de oro y piedras preciosas. Su nico amo es el Seor. l
ha curado a toda eg pobre gente del hospital. Va a tener "tres golpes
de fortuna".
Primero, ir de paseo con el Sr. Oscar. Luego, ser el valet
del Sr. asear. Tercero, todas las cosas del mundo estarn a disposicin
de l y del Sr. asear. Todas estas ideas provienen
del mismo paciente
e ilustran cmo se considera
cumplido
cada uno de los deseos, aunque ya haya sido satisfecho implcitamente
por uno precedente.
En
otro paciente encontramos
un vislumbre
de prueba por medio de la
argumentacin
cuando pretende que "puesto que es el Seor, todo el
oro y la plata que hay en el mundo estn a su disposicin".
Los pacientes no se toman el trabajo de reflexionar
acerca de estas ideas.
Pueden ser, simultnea
o alternativamente,
no slo el rey de Gran
Bretaa, sino Britannia
misma. Otro paciente es el emperador
de Austria, el Papa, y el prncipe de la corona de Baviera, y al mismo tiempo
est casado con una marrana
(concebida realmente
como un animal).
En algunos casos, la megalomana
est disimulada,
en cierto modo; una
paciente cree que su hermana de adopcin es Blancanieves;
es decir,
que ella misma es una reina. El paciente tiene una inteligencia
notable. "No encabez su clase, en la escuela, en la medida en que lo
mereca". Tambin
es el inventor o descubridor
de todas las mquinas
e inventos realizados
en los ltimos cincuenta
aos. (Cuando
se le
seala el hecho de que l tiene solamente veinte aos, permanece
imperturbable.)
Est a punto de inventar
"una mquina
de movimiento
perpetuo",
"se va a hacer soldado y conquistar
al mundo".
Posee
tambin un remedio contra las afecciones de la mdula espinal. Puede
volar; y se niega a comer porque recibe el man desde el cielo.
En la esfera religiosa, el paciente es un profeta, e inclusive Dios;
y como tal, ha introducido
en la tierra todos los vehculos que utilizan ahora los hombres. Una pciente es "Cristo y el Seor del Mundo". Es "el Sumo Bien" y al mismo tiempo habla en el "nombre
del
Sumo Bien". Es el Ama de Llaves del Salvador, la Novia de Cristo,
"el 5009 Mesas, el Libro de Oro de Dios, y debe ser recompeDsada".
La paciente es igual a Dios, por lo menos en cuanto todo lo que se

130

DEMENCIA

PRECOZ

le ocurre pensar sucede de inmediato.


En las mujeres, habitualmente
estas ideas de grandeza religiosa tienen un carcter ertico. Rara vez
se trata simplemente
de una sublimacin
del amor sexual en ideas
religiosas.
Con mayor
frecuencia,
hay una condensacin
de vagas
ideas religiosas en ciertas formas determinadas.
El Seor o Salvador
con quien la paciente se relaciona
o identifica
se caracteriza, generalmente, por tener ciertos rasgos de un hombre real que ha desempeado algn papel en la vida de la paciente. En los hombres,
las ideas
religiosas
representan
principalmente
el deseo de poder espiritual.
Sin embargo, tambin se puede concebir a la "Reina de los Cielos" o
a los "Angeles del Seor" como una amante y un harn; respectivamente 14.
Ocasionalmente,
la providencia
tiene meramente
el papel de un
amigo en la necesidad:
la difunta madre de la paciente
la ayudar
a escapar del hospital,
cierta noche, por medio de un especial favor
divino; o bien las ideas religiosas tienen, en las mujeres, un carcter
ms csmico. Una costurera iletrada "est aliada con el cometa de la
profeca".
En el aire flotan extraos poderes, tanto malos como buenos. Un paciente
con inclinaciones
idealistas
est infludo
por los
poderes del bien, Despus de su muerte, se convertir
en una fuerza
espiritual
que se mover libremente,
mientras que el individuo impuro
est destinado
a convertirse
en una fuerza meramente
fsica.
Se puede satisfacer simultneamente
a varios complejos,
como
cuando el paciente desea que "se le otorguen
cuatro cosas: Dios, Espritu, Demonio y Exorcismo,
es decir, ms de lo que hombre alguno
posey nunca",
O bien: "Todos los asesinos del mundo me esperan;
ellos no pueden morir sin m" (el paciente haba intentado
suicidarse, infructuosament'e),
"Tengo
ms sesos que ningn
otro hombre,
Todos los reyes me rinden
tributo,
y ninguno
puede nada contra
m" (el paciente
est encarcelado
a disposicin
de la justicia).
"N o
he nacido, sino que siempre exist". Un paciente se titula Solog Carl
Napolen
1, porque lo acompaa
la Sociologa. Como tal es infalible,
y todos sus deseos se cumplen
al instante.
Si nos negamos a dejarlo
en libertad, entonces "se derramarn
sobre el hospital
todas las desdichas, como un volcn en actividad, Venusberg".
La soada grandeza
no es, muy a menudo,
tan objetivamente
deseable, grande e importante como les parece a los pacientes;
o se la expresa tan estrafalariamente que da una impresin
ridcula.
Un hebefrnico
es "Deus", y
puede vivir durante
dos das a pan y agua, y no ingerir nada en el
tercero, Para uno de nuestros pacientes,
profeta, surgi una brillante
estrella que- lo condujo, de ida y vuelta, desde la cama al bao, tres
14 Los poetas
As, en la "rsula"
y es al mismo tiempo
melfahrt" de Gerhart

se han dado cuenta de este fenmeno hace mucho tiempo.


de Gottfried eller, San Gabriel se convierte en el amante,
el hijo, de rsula. El venerado maestro del "Hanneles HimHauptmann,
se convierte en el Salvador.

LOS SNTOMAS

ACCESORIOS

131

veces. Adems de eso, tena el poder de absolver a los dems de sus


pecados. Un profesor de matemticas
tena que edificar puentes utilizando las potencias Dios 1, Dios 2, Dios 3, etc. Un esquizofrnico
era
cap<iz de rescatar a una dama de su enfermedad
mas turbndose
mientras pensaba en ella, y as siguiendo.
Habitualmente
el delirio de grandeza se combina con el delirio
de persecucin.
A menudo esto se manifiesta
ya en el hecho de que
se interesan por el paciente dos facciones o poderes, uno en su favor
y otro en contra suyo. Con mayor frecuencia
el gran hombre' se ha
quedado solo porque cierta pandiHa utiliza todos los recursos posibles
para impedirle
obtener el reconocimiento
y fama que le corresponden
por derecho.
Durante el sueo se le roban, directamente
de la cabeza, sus ms
valiosos inventos. Un asistente del hospital le roba una invencin
de
su cuerpo, tocndolo.
Se lo irrita constantemente,
y aun se lo echa a
la calle, para estorbar la realizacin
de sus ideas. El paciente tiene
una importancia
tan inmensa, que al retenerlo en el hospital se extingue la misma fuente de la vida; los "organismos rutilantes"
que tiene
en sus ojos, est:n siendo aniquilados.
Las aspiraciones
erticas se expresan en innumer; bles ideas delir;ntes de ser am;dos o violados. Los delirios erticos consisten en su
mayora de una mezcla de ideas grandiosas y de persecucin.
Cuando
una paciente
esquizofrnica
tiene una idea delirante,
rara vez est~
ausente el componente
sexual. En realidad,
por lo general es promInente, aunque se encuentra
a menudo disimulado
u oculto bajo lo
que parece ser un contenido
delirante
religioso o hiponcondraco.
En
las mujeres se trata generalmente,
no de amor en s mismo, sino de
elevacin a una esfera social superior mediante el matrimonio.
En los
hombres, son con frecuencia otros impulsos los que ocupan el primer
plano. Sin embargo, tambin aqu encontramos,
por lo general, factores erticos cada vez que se pueden analizar las ideas delirantes
del
paciente.
Una mujer empleada
querr casarse con su patrn. Este ltimo
est enamorado
de ella, pero al mismo tiempo est tan "oprimido"
por S. (la residencia de su verdadera
novia) que no puede acercarse
a ella. Un paciente cree que todas las mujeres que le han llamado la
atencin estn enamoradas
de l. Busca ciertos lugares de diversin,
firmemente
convencido de que su adorada est all. Las mujeres dan
a luz 150 nios por noche. Un mdico y un polica examinaron
los
rganos plvicos de una mujer estril, y ambos admiraron
sus "talentos". Una joven enamorada
debe sostener al mundo durante
toda la
noche, yeso
es terriblemente
cansador;
pero mientras
haya muje:es
castas, el mundo no se perder ni ser destrudo.
Un esquizofrmco
piensa que una joven, a quien no ha visto quiz desde sus das escolares, o a quien vio una sola vez desde lejos, est enamorada
de l.
Sube al coche de una princesa y le da un beso. Aunque est comple-

132

DEMENCIA

PRECOZ

tamente
lcido, espera que la reina de Holanda
vendr a su cama
del hospital,
a la que adorna con flores para tal ocasin.
Muy a menudo
la persona amada se convierte
en perseguidora.
En especial las mujeres son ultrajadas
o violadas por aquellos hombres de quienes estn ms o menos enamoradas.
Las pacientes que
acusan a los mdicos del hospital de haber cometido
todo tipo de
ataques
inmorales
contra ellas, manifiestan
un apego ertico hacia
esos mismos mdicos. En un caso comprob que haba sucedido lo contrario: un mdico a quien se consideraba
un enemigo se convirti
en el amado.
Otra forma de idea delirante
ertica expresada
negativamente
es
la de los celos, que sin embargo no es tan frecuente en los esquizofrnicos, a menos que haya una complicacin
alcohlica, y que puede
tener tambin
otras races.
En los casos crnicos graves y durante
los estados de obnubilacin transitorios,
los deseos sexuales de los pacientes
son satisfechos
ms o menos completamente.
Estn unidos con su amado, han tenido
tal nmero de hijos de l, etc.
Las ideas delirantes
de inferioridad
pueden asumir la forma de
delirios de pobreza y de perversidad.
Pertenecen
por lo general a una
depresin
melanclica
intercurrente,
en la medida en que surgieron
durante
un episodio de esa naturaleza
y fueron retenidos,
ocasionalmente, con posterioridad.
Las ideas delirantes
tienen entonces el mismo contenido
de las otras melancolas,
pero a menudo la esquizofrenia las tie con su peculiar matiz de contradiccin,
fragmentariedad
y carencia de sentido.
El paciente ha robado y asesinado por negligencia:
ha causado la
muerte de un pariente;
ha pecado contra el Espritu
Santo. Dios se
ha retirado
del paciente
por su vientre. Un suizo republicano
"ha
cometido el horrible
crimen de lesa majestad".
Ocasionalmente
encontramos
falsas autoacusaciones
fundadas
en
lo que podran
ser tanto deformaciones
de la memoria
como ideas
delirantes.
Un hebefrnico
vio a una joven epilptica
caer al suelo
en uno de sus ataques convulsivos.
Se acus de haber intentado
violarla' ella se habra cado durante la lucha. Otro se enferm en una
poc~ en que estallaron
varios incendios en su pueblo. Primero tena
miedo de que se produjeran
otros incendios.
Luego concibi la idea
de que l mismo deba ocasionar uno. Finalmente
se acus de haber
prendido
fuego a determinada
casa (que result estar completamente
intacta) .
Las ideas hipocondracas
son de una importancia
mucho mayor
en estos pacientes.
En muchos casos, particularmente
en los leves, dominan por completo el cuadro clnico. Una paciente,
postrada en la
cama durante
muchos aos, se queja de terribles
dolores, causados
principalmente
por influencias
externas.
Haba sufrido una recada
por haberse quedado
fuera de la cama veinte minutos,
en lugar de

LOS SNTOMAS

ACCESORIOS

133

los cinco minutos habituales,


o porque la descarga de papas caus
un gran estrpito.
El uso de una p~zca de ungen.to de .iodo "provoca un gran nmero de lamentos persIs~entes. El pacIente tiene, .calambres sanguneos".
Otros se sienten dbIles, se les escapa su espIntu, no
sobrevivirn
a ese da. Hay una excrecencia en sus cabezas. Sus huesos
se han licuado; sus corazones se han vuelto de piedra
(cambio del
sentido simblico por el literal).
No se pueden
ahogar, puesto que
slo sus cabezas estn vivas, y todo el resto del cuerpo est muerto.
La esposa del paciente no debe usar huevos para cocinar, pues si lo
hace le crecern plumas. Les est creciendo
pelo en la espalda. El
paciente ya no tiene nariz; o se ha convertido
en una bola de goma.
Ha perdido los rganos genitales; fueron destrudos
por el fuego. La
mdula espinal se escurre junto con el esperma.
La misma persona del paciente se transforma
en el sentido de los
complejos delirantes.
Un hebefrnico
llamado H. es "hijo del financista G., es decir, Napolen".
Le intriga mucho que comnmente
lo
llamen H. El cata tnico K. ya no se llama as, sino M., porque quiere
casarse con la hija de M. A menudo el paciente se cree muerto. Uno
ya ha muerto tres veces, lo que no le impide profetizar
su muerte
inminente
y realizar al mismo tiempo intentos de suicidio. En estas
personas, pueden existir lado a lado la personalidad
viva y la muerta,
la original y la delirante.
El paciente
"est muerto y sin embar~o
vive". "Est en dos mundos."
"Se lo congel en una baadera,
y S1l1
embargo est todava aqu". Una joven (que en sus delirios se cree
casada con un ministro)
"puede cambiar totalmente;
a veces en una
doncella, a veces una mujer casada". Encuentra
este hecho bastante
extrao.
La ilusin de estar posedo se produce con frecuencia,
como un
tipo especfico de "doble personalidad".
Actualmente
se la observa
rara vez en su antigua forma religiosa. En lugar del Diablo, puede
ser Dios el espritu dominante;
o bien "Dios ha lanzado un espritu
a la cabeza del paciente;
entonces, su propio espritu est posedo".
Ocasionalmente
se altera el sexo del paciente en las ideas delirantes.
El paciente se sentir a veces, o continuamente,
una mujer, y la paciente un hombre. Aun hoy vemos transformaciones
en animales, pero
no se las sostiene con frecuencia
en los estados totalmente
lcidos.
Un cata tnico se cree una rana, con una fra piel viscosa. De otras
dos cata tnicas, una crey, durante un largo tiempo, que era un perro,
y a menudo
ladraba
como tal; la otra i~sista
<:n que era ~n
tiburn. En los dos casos, el significado
de la Idea dehrante
es ObVIO:
una degradacin
simblica de la personalidad.
Los pacientes pueden inclusive llegar a considerarse
objetos inanimados. Un paciente es una caja. Fue anteriormente
un dibujo ~ontenido en un libro, pero finalmente
sali de all y vino al hospItal.
Es una mquina.
Se puede transformar
a otras personas. Los dementes encuentran

134

DEMENCIA

PRECOZ

a menudo en el hospital una multitud


de viejos amigos y compaeros
de escuela, que, en cuanto sabemos, no tienen importancia
para el
paciente. El mdico es en realidad el novio, el Sr. Tal. Un compaero
de sala es el rey Guillermo.
Se abraza tiernamente
a una paciente, a
la que se considera
"hija". Frecuentemente,
en particular
cuando se
trata de una confusin
de personas, la idea delirante puede originarse
en algn vago parecido.
A veces los puntos de referencia
faltan por
completo. Con frecuencia
los pacientes piensan que todo su contqrno
est transformado,
que es "falso". Tambin
vemos que se altera la
posicin y las caractersticas
de las personas. La hermana del paciente
se ha comprometido.
El doctor se ha divorciado
de su esposa, y la
enfermera
es un hombre disfrazado.
La difunta
madre del paciente
contina
viviendo,
en forma de toro, en el establo de aqul.
Si un paciente dice que el mdico es el conde N., no debe entenderse a esta confusin
de personas como similar a aqulla en que
incurre un individuo
normal. Los pacientes
supondrn
la presencia
de personas reales o imaginarias,
de acuerdo con la situacin del momento. Una paciente desea golpearme
porque yo soy su conocido, el
Sr. R. Cuando yo protesto,
dice: "No venga aqu como R. Venga al
menos como O. o P." ("No, yo prefiero venir como M.") "Usted no
puede ser esa persona. l es un ngel, un dios. . ." Una paciente
se
muestra muy ruda con una dama que la visitaba. Sin embargo, pretende que aunque es cierto que la insult, ello no estaba dirigido a sta
personalmente,
y no debera ser interpretado
en contra de la paciente.
Muchas
otras ideas delirantes
no pueden
clasificarse
fcilmente
bajo las categoras habituales.
Puede haber una estrecha relacin con
una idea persecutoria
cuando un paciente "pertenece
a una asociacin
en la cual se corta en pedazos a las personas, vivas". Otro paranoide,
mientras
corta madera, cree estar dividiendo
en dos a matrimonios
y
camas dobles. Sin ninguna
razn obvia, un paciente profetiza
"fuego
e inundaciones".
Los pacientes tambin se sienten perseguidos
cuando
comienza a llover cada vez que ellos hablan del tiempo; o cuando un
perro ladra siempre que ellos hacen algo determinado,
o cuando cada
vez que ellos empiezan a escribir, todos los dems en la misma habitacin hacen lo propio. Este ltimo hecho fue atribudo
a "influencias
subterrneas".
Las siguientes ideas delirantes tienen la apariencia
de la megalomana. "Los rboles pueden
ser reconstitudos,
a partir de muebles
viejos, tratando
a las cenizas con una corriente elctrica." Un paciente
"duerme
concentradamente"
treinta aos en una sola noche; est en
dos lugares al mismo tiempo, en su propia casa y en un lugar de curacin que visit anteriormente.
En el hospital, un asistente es la asistente de un perodo de hospitalizacin
anterior,
transformada.
El paciente intenta
"cavar un pozo en la tierra y luego lanzarse
abajo
cabalgando
en la pala y salir del otro lado del mundo".
Una catatnica en estado de confusin
se niega a tragar, porque cada vez que

LOS sNTOMAS

ACCESORIOS

135

lo hace se traga al mundo entero. Un paranoide


toma nota de todas
las citas en idiomas extranjeros
que aparecen
en los diarios,
para
analizarlas
e interpretarlas
"por medio de poderes mentales".
Mientras cose, una hebefrnica
con preocupaciones
religiosas empuja afuera
al Espritu Santo con su aguja. Mientras bebe agua, un paciente traga
al demonio
de otro paciente.
Mientras
corta guisantes en la cocina
una paciente
infringe la Plegaria del Seor. Un paranoide
cree que
las papas son malas, y que los mirlos son animales malos (en el sentido religioso).
Sostiene que domina a la perfeccin
varios idiomas
extranjeros,
cuando slo sabe unas pocas palabras de dos de ellos.
En la idea delirante
de un paciente
ruso se expresa la creacin
de un segundo mundo, pues segn l se ha erigido un duplicado
del
hospital, un "Burgholzli
ruso". Algo similar ocurre cuando se concibe
al hospital
como sumergible,
estando a veces encima y otras veces
debajo de la tierra.
Un paciente que acaba de masturbarse
se niega a darle la mano
al mdico, porque eso podra causar que nacieran
nios en la sala
de las mujeres. Otro tiene que impedirle
pensar a su familia.
Un
tercero se queja de que el doctor le ha arrancado
los intestinos
por
la boca para hacer con ellos otro ser humano.
Un cuarto encuentra
muy lamentable
que se gaste tanta agua en el bao.
La naturaleza de las ideas delirantes.
Las ideas delirantes
de los
esquizofrnicos
no constituyen
necesariamente
una unidad lgica. Puede sostenerse simultneamente,
o enunciar
una despus de la otra
luego de un corto intervalo
de tiempo, a ideas inconexas o mutuamente excluyentes. Aun las ideas delirantes que estn relacionadas
no
se combinan
con facilidad dentro de un sistema lgico. Los detalles
no son relacionados
lgicamente,
ni siquiera en aquellos casos en que
contienen
un denominador
comn, como ser: persecuciones
por parte
de una sociedad secreta. Constituyen
una masa amorfa de ideas delirantes, un "caso delirante",
como lo expresara Schuele. Hay excepciones, sin embargo, en los raros casos de los paranoides
cuya inteligencia se ha conservado bien. Adems, no debe olvidarse que cada idea
delirante posee sus falacias lgicas propias, y que las afirmaciones
de
los distintos observadores
varan grandemente,
en cuanto algunos sealan sistematizaciones
completas donde otros no encuentran
nada de
eso. En nuestra opinin,
slo debera hablarse de un sistema lgico
cuando, sobre la base de varias premisas errneas,
se elaboran
todos
los elementos en una construccin
lgica 15. En este sentido, las ideas
delirantes esquizofrnicas
estn rara vez sistematizadas.
S caracterizan
ms bien por contradicciones
~ imposibilidades.
Un hebefrnico,
durante cierto tiempo, se consider
muerto y enterrado;
un negro le
15 Ciertamente,
en la mayora
de los casos se presentan
continuamente
premisas errneas.
De modo que autorreferencias
patolgicas
pueden
sostener
el ulte.
fiar desarrollo
de 'un sistema
delIrante
duran t dcadas.

136

DEMENCIA

PRECOZ

haba cortado la cabeza; haba visto a su propia cabeza yaciendo a sus


pies. La asistente de un paciente es al mismo tiempo su hermana, su
hermano y tambin una tercera persona. . .
.
En realidad, en su mayora las contradIccIOnes con la realIdad no
son notadas. Un hebefrnico est muy descontento con nosotros porque
no le entregamos los muchos envos que llegan para l. Es verdad que
estn dirigidos a nombres diferentes, pero aun as le correspond7n
decididamente. Otro paciente hebefrnico cree ser el Sr. S., propIetario de una gran fbrica; de lo nico que carece. es del h~n~r (que
el dueo real de la fbrica tiene en la cara) . El paCiente decIdI hacer
el lunar "en efigie", y entonces sera realmente el Sr. S. .
No slo la idea delirante y la realidad existen consecutIvamente en
distintos estados de lucidez, sino que pueden tambin existir simultneamente en estados de plena conciencia, en los que podra esperarse
que se excluyeran mutuamente. Un caballero mira a una paciente.
"Entonces supe que l era el maestro, aunque en realidad no lo es".
La cama de un cata tnico es un oso polar. "Me recost en ella y pareca una cama, pero era no obstante un oso polar", .Un hebefrnico
escribe: "Las formas no son otra cosa que las ya mencIOnadas personalidades (mdicos, etc.) ; y deben dejar de ser del mismo modo en que
se originaron". Notamos aqu que deben dejar de ser "las forma..s", pero
no las personas reales identificadas con ~llas.. ':Una o dos munecas de
goma" (creadas por un ncubo) son Ide.ntIhcadas con la persona
amada, que domina por completo al paCiente..
..
.
Muchas de las ideas son bastante vagas e mdehmdas. Un esqUIzofrnico no distingue con precisin si es un Papa o un rey. Un pe,dido
de $ 10 puede ser para l idntico a uno de $ 100.000. El pacIente
envenenado ha notado que alguien puso un polvo marrn en su sopa.
Pero durante la discusin acerca de ello, dice que pudo haber sIdo
un lquido. "El chef lo puso en la comida." ("No tenemos chef.")
"El cocinero, entonces." ("El cocinero no sabe nada de usted.") "Se
la prepara en la sala, y cada uno come lo que se ha preparado para
L" Detrs de las palabras precisas "un polvo marrn" se oculta una
idea muy vaga. Un paranoide nos dice: "Tengo algo as como una
doble cabeza. Dentro de ella es como si fuera Cristo o los Apstole.s.
en el Monte de los Olivos. Veintisis apstoles del Monte de los 011vos estn en mis brazos. En mi cabeza tengo una chistera que me di?
el Kaiser Guillermo." Un hebefrnico va a la estacin de ferrocarnl
para buscar a "alguien". Otro pide "12 gruesos libros de jurisprudencia" .
A JIlenudo se combinan varias ideas en un conjunto .~ompl~tamente oscuro. "Sin embargo, Francia tiene razn. Se me dIJO subltamente, en Francia, que no hay ninguna Trinidad, 4 hombres hechos
Dios. Recin ahora me doy cuenta de que esto es exacto, y es por
eso que deseo ser liberado el 24 de abriL" .
Las ideas pueden ser muy fragmentanas. Un hebefrnico, que

LOS SNTOMAS

137

ACCESORIOS

durante
aos fue capaz de actuar al frente de una farmacia,
crea
haber inventado
una cmara cinematogrfica.
Sin embargo,
todo lo
que saba acerca de este invento era "que los respectivos elementos
motores estaban dispuestos de modo de formar un ngulo recto". En
el lecho de una paciente haban arrojado
piojos blancos; y luego le
tiraron a la cabeza un gran piojo negro. N o poda describir
a este
ltimo insecto, pero lo inclua entre los piojos blancos. Con frecuencia la idea delirante
parece muy absurda sin serlo en r~alidad: pri~cipalmente
debido a que los pacientes emplean
expre~IOnes ~Imbl1cas inadecuadas
o muy extravagantes.
Cuando una paCiente dIce que
es "las grullas de Ibykus", no lo entiende en el sentido literal como
lo hara una persona normal. Lo que quiere decir realmente
es que
ella es "libre e inocente de culpa". Por lo tanto, tendra que estar
"libre"es
decir, no internada
en el hospital.
Pe~sonalidad
e idea delirante.
Nunca se expresa ms llamativamente el desdoblamiento
de la personalidad
que en la relacin
de
las ideas delirantes
con el resto de la psique. Partes de ese complejo
total al que podemos llamar el ego, el "yo", quedan siempre ajenas a
las ideas delirantes.
Esto explica el hecho de que la parte no afectada
del ego pueda no creer en las ideas delirantes,
y aun criticarlas;
por
otro lado, la incorregibilidad
y carencia de sentido de ellas se debe
precisamente
al hecho de que simplemente
no se pone en relaci~ lgica con las asociaciones delirantes a muchas otras que las contradI~en.
De modo que en ciertas circunstancias
los pacientes puedenrelrse
y bromear acerca de las ideas en las que creen firmem~nte
en otras
ocasiones. Esto sucede habitualmente
cuando se trata de Ideas megalomanacas.
Pero he visto inclusive a un paciente
reirse abiertamente
de sus ideas persecutorias
sin empero
corregirlas.
Algunas
veces se
suaviza en la oracin siguiente a una idea que acababa de ser expresada enfticamente.
("No era algo tan malo... ")
Un hebernico
se burlaba de s mismo porque l, el Seor, tena
qu.e caminar entre ~os mdicos y no .saba c?mo salir d~l hospital.
MIentras era un paCiente en otro hospItal, solIa hacer el tiempo, precisamente despus de la hora del t. En esta institucin,
nada suce?~
despus de la hora del caf. Un "Rey del Mundo entero" pregunto
SI
"todo eso no pareca algo fantstico".
Hay muchos estados intermedios
entre la idea deli~ante y la fantasa conciente, en particular
en las fases agudas. La paCiente de Forel,
la Srta. L. S., dio una de las mejores descripciones
de este fenmeno.
"Vecina a la verdadera
idea delirante,
pero sin embargo diferente
de
ella, se present durante todo el curso otra condicin:
a medias guiada

por

la

inspiracin,

a medias

con cien te

a medias.

querindolo,

cre un papel que desempe


actuando
y reCitando. FUI tan envuelta
y tan absorbida
por l, que actu de acuerdo con l: sin creerme pr~cisamente
idntica a las personas
representadas.
CIertamente,
habla
muchas gradaciones
desde las fronteras
de la idea delirante,
quiz

138

DEMENCIA

LOS SNTOMAS

PRECOZ

desde esta misma, hasta el simple humor exuberante


o excitad'o; todo
ello suceda mientras
yo estaba totalmente
en claro respecto a m
misma y a .mi contorno,
o por lo menos, as me lo pareca."
Sin embargo, los intentos de crtica resultaron
por lo comn bastante ineficaces. Con frecuencia,
los pacientes nO pueden escapar a la
fuerza impulsara
de las ideas delirantes
ni siquiera cuando ellos mismas sienten la necesidad
de vencerlas. Un catatnico
notific al tribunal de justicia que su enfermedad
haba sido diagnosticada
como
paranoia,
y sus apariciones
como alucinaciones.
"Pero sea esto como
fuere -aseveraba
el paciente-,
hay todava suficientes
razones para
proceder contra esta banda." Se le seal a un hebefrnico,
que haba
interpretado
un tajo hecho a un valioso cuadro como una injuria
inferida
coritra l, que no se trataba de nada serio. "Naturalmente,
no quiere decir neLesariamente
que ello sea serio, pero slo quisiera
saber por qu se me h.l hecho esto."
Con no poca frecuenci'l,
las ideas delirantes
son separadas de la
personaidad
de un modo tal que se le aparecen al paciente como el
producto,
no d~' su propia actividad mental, sino ms bien de la de
otra psique. Las ideas delirantes
son "sugeridas",
"manufacturadas",
pero no obstante cree en ellas.
Sin embargo,
el aislamiento
asociativo de las ideas delirantes
es
ms evidente en relacin con la afectividad.
Su contenido
puede contradecir al estado de nimo real del paciente. El contenido
delirante
puede corresponder,
en el mismo individuo
y en el mismo momento
o en momentos
sucesivos, a emociones positivas o negativas. A menudo el paciente asocia con la idea delirante sentimientos
completamente
inadecuados,
o bien no vincula con ella ningn sentimiento.
Las ideas
megalomanacas
pueden
estar acompaadas
por una expresin
de
desesperacin.
Se rdata con perfecta indiferencia
historias acerca de las
persecuciones
ms horribles;
y a veces inclusive con una sonrisa. O la
emocin vara pronunciadamente.
As, una nodriza lamentaba
tener
un espinazo de oro. Ms tarde, cantaba alegremente:
"Tengo un espinazo de oro".
Puesto que no necesariamente
est implicada en la idea delirante
toda la personalidad,
y dado que las emociones y, junto con ellas, los
impulsos,
no corresponden
necesariamente
al contenido
delirante,
se
sigue que la reaccin ante ste suele ser tambin inadecuada.
Podra
decirse casi que son precisamente
esas acciones que se impondran
lgicamente a partir de las premisas delirantes,
las que no se presentan

con frecuencia.

Por cierto, vemos a los pacientes perseguidos


maldecir y quejarse
al tiempo que se pasean por las salas del hospita1. Atacan a sus supuestos perseguidores,
fsicamente
o con medios legales. Tratan
de
escapar de sus torturadores
mediante
continuos cambios de residencia,
o mediante
elaboradas
precauciones,
o diversas prcticas mgicas. Ocasionalmente,
los erotmanos
dan inclusive algunos pasos tendientes
a

ACCESORIOS

139

aproximarse
al objeto amado. Una pacient:
ib~ al. teatr~ todas las
noches, durante dos aos, para hablar a su Imagmano
nOVIO, que no
la conoca en modo alguno. Los autores grafomanacos
esc~iben tanto
como pueden, y a menudo hacen imprimir
de este matenal
~~do lo
.que las circunstancias
les permiten.
Sin embargo, en comparaclOn
con
el nmero y duracin
de las ideas delirantes,
son bastante raros los
actos que en trminos de lgica normal estaran de ac~erdo co~ ellas.
La apata y la falta de inters se extienden
a las Ideas deh.rante~,
no slo en el "estado final", sino muy a menudo an desde su apancin. Uno de nuestros pacientes hebefrnicos' se senta perseguido
desde haca tiempo; pero al principio
no estaba muy seguro, y por lo
tanto no poda actuar en consecuencia;
ms tarde "ya no le prestaba
demasiada
atencin"
a lo necesario, "dado que estaba muy seguro de
que lo perseguari".
.
Reyes y Emperadores,
Papas y Redentores
se d,edIcan, en su m~yora, a tareas muy banales, supuesto
que todavla tengan e~ergla
para alguna actividad. Esto es verdad no slo respecto a los pao:ntes
hospitalizados,
sino tambin
a los que estn completamente
hbres.
Ninguno
de nuestros generales intent nunca actuar de acuerdo con
su rango imaginario.
.
Algunos pacientes perseguidos
son presa de arre.hatos de msultos
ocasionales y vanos; o bien cometern
alguna t~nta )u.g~r:eta y lueg?
se apartarn
de sus vecinos; pero durante decemos Omltl~an .toda aC;Ividad con algn sentido, que de acuerdo con la expenenCl.a comun
podra reportarles
algn descanso o tranquilid~d.
Sus reaCClOnes son
totalmente
autistas, y no se interesan por la reahdad.
.
Con frecuencia, se conducen segn las tendencias
de sus Ideas delirantes, pero sin la menor adaptacin
a la realida.d, a la que en otros
casos toman en consideracin.
El paciente persegmdo
;>uede ab.ofetear
a algn transente
que no tiene nada que ver co~ sus Ideas dehr~~tes
El pecador pide muy seriamente
que lo mat~n, sm p:estar atenclO~ ~
la obvia objecin de que tal proceder llevana a la c,arcel a los me~lcoso Un paranoide
piadoso quera sentarse sobre una e~t~fa al ~O)O
vivo y expeler un flato para expulsar de la estufa al esplntu mahgno
que haba dentro de ella.
El desdoblamiento
de la psique conduce ~iempre a l,as mayores
incongruencias.
Un paciente perseguido,
al s~hr del hospl.tal: se despidi conmovidamente,
y con verdadera
emoCln, de su pn~Clpal
torturador,
que tantas veces haba querido m~tarlo. Los paCIentes n~s
entregan confiadamente,
para que las transmItamos,
sus cartas, en las
que nos acusan de los crmene~ ms a.traces, as como ~e ~urtarl~s
continuamente
su correspondenCla.
Nos msultan con los t~r~mos
mas
groseras por ser sus envenenadores,
y en el m~me?to. slgu~ente. nos
solicitan que los examinemos
por alguna dolenCia sm ImpOltanCla,
o
nos piden un cigarrillo.
A menudo,
las medidas que adoptan
como consecuencia
de sus

140

DEMENCIA

PRECOZ

ideas delirantes, son tan ilgicas como stas. Inventan toda clase de
magias, sin detenerse ante las ms absurdas o repugnantes. Las palabras y actitudes ms extravagantes son utilizadas como "conjuros"
para protegerlos contra las influencias hostiles.
A veces se puede comprender particularmente la relacin entre la
idea delirante y las reacciones, ,aunque no pueda ser jutificada por
una mente normal. Una joven estaba enamorada de un comerciante
de caf. Por lo tanto, se burlaban de ella (alucinatoriamente)
con la
palabra "caf"; y como resultado se neg inmediatamente a tomar caf.
En muchos casos, particularmente
en los estados agudos de agitacin, no encontramos ninguna relacin entre idea delirante y comportamiento. As, de repente un catatnico empieza a gritar, "Soy
Dios, soy Dios!" dando ciegos golpes a diestra y siniestra, y quiere
darse la cabeza contra la pared.
Origen y destino de las ideas delirantes. Los estados agudos son
la cuna de muchas ideas delirantes. Ellas pueden originarse, de las
maneras conocidas, durante las perturbaciones melanclicas y manacas del estado de nimo; y corresponden entonces a la emocin, porque sta inhibe las asociaciones contradictorias y las despoja de su
valor. En los estados esquizofrnicos de confusin, surge un aparente
caos de falsas nociones en las que los pacientes creen. Ambos tipos
de ideas pueden sobrevivir a su primer estado de formacin. Pueden
seguir existiendo como "ideas delirantes residuales"
(Neisser), sin
ninguna vinculacin afectiva o intelectual, en las fases "secundarias"
de la enfermedad.
La gnesis de las ideas delirantes del estado de confusin, slo
puede descubrirse mediante un anlisis concienzudo. Es un poco ms
fcil llegar hasta esos orgenes en los estados crnicos que en los agudos; y es en esos estados crnicos donde encontramos primero algunas
formas lgicas, que tambin pueden aparecer a veces en los estados
agudos de confusin.
Algunas ideas delirantes derivan de las que ya existen en los pacientes. El prncipe no reconocido, lgicamente, puede considerar a sus
padres como meros padres de adopcin. Pero por cierto, no siempre
los esquizofrnicos extraen tales conclusiones.
Otras elaboraciones son intentos infructuosos de explicar las relaciones delirantes. As encontramos la idea delirante de ser transparente, porque todo el mundo conoce los pensamientos del paciente.
N aturalmente, los millares de experiencias peculiares por las que
pasa el paciente, proveen innumerables ocasiones para "explicaciones
delirantes" de un carcter similar. Pero la escasa necesidad de pensamientos lgicos que siente el paciente se refleja en la relativa rareza
de ideas de ese origen. As, la transformacin de ideas persecutorias en
ideas de grandeza (megalomana), no es tan frecuente como parecen
su ponerlo algunas autoridades. No he visto nunca casos que correspondan completamente a tal descripcin (Kelp est de acuerdo con-

LOS sNTOMAS

ACCESORIOS

141

miga). Para la psique normal, es muy plausible y aun necesario que


un individuo
que ha sido tan tenazmente
perseguido
justifique,
por
su valor, tal esfuerzo, pero sta no es una conclusin necesaria para el
esquizofrnco.
En general, la megalomana
puede ser tan primaria
como una idea delirante
de persecucin.
En su mayor parte, ambas
formas se combinan en el mismo paciente ya desde un principio;
slo
cambian sus relaciones cuantitativas.
En los estados clnicos graves de esta enfermedad,
las ideas delirantes muestran
la tendencia
a difundirse.
Un paciente est siendo
envenenado;
en consecuencia,
tambin
est envenenada
el agua del
lago que hay en el lugar donde vive. El compromiso
de un joven protestante se rompi porque su novia era catlica. Ahora se cree perseguido por ella, y tambin por los asistentes
catlicos de su sala; y
luego por todos los asistentes. Un empleado despedido acusa a un obrero de ser un espa; poco despus cree que todos los de su grupo lo
consideran
a l tambin un espa; finalmente
esto incluye a todo el
mundo, aun a sus hermanos.
Una mujer insiste en que la persigue
cierto caballero;
luego piensa que la persiguen
todos los hombres,
y
finalmente,
tambin las mujeres. Tambin
el amor puede transferirse
cada vez a ms personas. Una vieja mucama se enamora de uno de
sus superiores.
En el hospital, est enamorada
del mdico de sala del
momento.
Se da cuenta lo suficiente de este tipo de amor impersonal
como para escribir a uno de sus supuestos amantes: "As que seguir
siendo verdaderamente
tuya hasta que conozca a otro".
A veces esta generalizacin
toma la forma de un oscurecimiento
de la distincin entre la identidad
del paciente y la de otras personas;
se borra inclusive la diferencia
entre personas e ideas abstractas.
El
hebefrnico
que escuchaba voces de "pjaros cantores" saba que sa
era una referencia a su propia masturbacin;
l mismo era el "pjaro
cantor". Ms tarde escuch tambin en otras conexiones a esas palabras; entonces la "cancin de pjaro" quera matarlo, y fue la esencia
de su delirio de persecucin.
Una cata tnica tena pensamientos
relampagueantes,
que le parecan
muy extraos.
Ms tarde, vincula esta
idea con su sensacin de ser transparente;
los relmpagos
leen en sus
ojos, y as le roban sus pensamientos.
En los casos citados, la difusin de una idea delirante puede atribuirse a simples analogas o generalizaciones
de la idea en cuestin.
Quien tema a un catlico puede finalmente
llegar a temer a todos
los catlicos, y luego a todo el mundo. Sin embargo, de acuerdo con
los modos de asociacin esquizofrnicos,
toda clase de experiencias
internas y externas
pueden haberse adherido
a la idea delirante,
sin
tener con ella ninguna relacin lgica o afectiva. Un paciente escucha
voces a travs de "hilos elctricos y lmparas de gas"; originalmente
estas ltimas no tenan nada que ver con las voces, pero parecen ser
una asociacin
obvia a "hilos elctricos".
Un paciente
religioso
se
siente perseguido'y
espera ayuda. Nota a una mujer que va y viene a

14,2

DEMENCIA

LOS SNTOMAS

PRECOZ

lo largo de la plataforma de la estacin de ferrocarril. Idea delirante:


ella ha sido enviada por el cielo para salvarlo. Una catatnica ha conocido a la esposa de su mdico antes de caer enferma. La paciente
estaba preocupada por su liberacin y por el costo de su hospitalizacin. Idea delirante: la esposa del doctor debe pagar por ella, y si
no la hubiera conocido, no hubiera tenido que permanecer en el
hospital.
Muchas veces es una mera analoga la que constituye el fundamento de la relacin. Un paciente est atado; por lo tanto es Cristo.
Insulta a la polica, y se considera por eso el ltimo de los Borbones.
Un compaero de sala, en un lecho vecino, tambin ataca a la polica;
por lo tanto, tambin es un Barbn.
Sin embargo, la vinculacin puede resultar incomprensible para
una persona sana. Durante un examen del ojo, el mdico toca accidentalmente la nariz del paciente: ste se yergue y declara solemnemente que se "era un signo de Dios que indicaba que l haba sido
elegido para ser ~u hijo". Una hebefrnica a la que se le ha obsequiado un trozo de chocolate, ve algunas letras grabadas en l: estn destinadas a ella...
"No saba qu eran o qu significaban las letras.
Podra haberlo averiguado, por cierto, pero se enoj tanto que de
inmediato las rasp." Esta predisposicin a las ideas delirantes -la
inclinacin a interpretar en ese sentido todo lo que sucede- est
continuamente
presente. Puede aferrarse a cualquier acontecimiento
casual. Seu do relaciones como la siguiente, no invalidan esta proposicin: "Frente a mi ventana hay un poste de alumbrado como el que
tenemos en casa; de modo que una vez ms descubro aqu algo muy
peculiar". Cuando tales construcciones lgicas dejan de tener relacin con el ego y sus deseos, parecen ser ms un juego que ideas delirantes. Apenas se las puede distinguir de las construcciones similares
del manaco: el mdico es el "ptico" porque usa lentes; lleva en su
dedo "el anillo de los Nibelungos".
,
Esas' analogas pueden ser consideradas seriamente, aun cuando
estn dirigidas a la propia personalidad del paciente. Uno de nuestros hebefrnicos se identificaba con toda clase de cosas ("soy un
saco", "soy un paraguas"), pero sin embargo no pudimos eStablecer
la presencia de sim:bolizaciones o procesos similares. Un paranoide entendi mal en cierta ocasin el nombre de un pueblo donde pidi
auxilio al prroco. Pese a reiteradas pruebas en el sentido contrario,
persisti en el uso de su propio nombre, deformado, del pueblo. Estas
ideas delirantes no estn vinculadas al ego del paciente. La falsa concepciH del nombre del pueblo se ha convertido en delirante slo
porque accidentalmente se lig a una idea delirante. Se originan del
mismo modo las "ideas delirantes excntricas" que no tienen una
relacin directa con los complejos del paciente.
Dado que algunos autores (por ejemplo Specht) han negado la
existencia de esas ideas delirantes, dar unos pocos ejemplos ms. Una

ACCESORIOS

143

hebefrnica
se ocupa de herldica.
(En nuestra regin del pas se
trata, naturalmente,
de herldica
alemana.)
Durante
la guerra rus?japonesa
elabor la idea .de que lo~ japoneses ~ran de asc:ndenCIa
alemana,
sin poner esas Ideas en nmguna
relaCIn reconoCIble c?n
sus propios complejos. Una paciente esc~ch un estruendo.: el pnncipe de Francia
(que no desempeaba
nmgn papel espeCIal en sus
ideas) ha sido asesinado., Un hebefrnico
que no se oc~paba ,de .los
Boers en sus ideas delirantes,
sostuvo un da que Cron)e' habla sldo
asesinado. Un paciente declara que se ha robado a u~ compaer.o de
sala. Otro insiste en que uno de sus comp~eros. tiene. dep?sltado
algn dinero en el banco. Se hacen. estas ahrma~lOnes
sm nm_guna
vinculacin
discernible
con las proplas preocupaclOnes
del paCIente.
Ahora bien, podra decirse que tales ideas no son deliri.os sino ms
bien errores. Sin 'embargo, en ese caso se otorga a ambas ldeas nuevos
lmites ad hoc.
Por supuesto, muchas ideas delira~ltes parecen f~rma~se como los
errores en cuanto se derivan concluslOnes
de premlsas madecuadas.
Cuand~ pasa un paranoide,
otra persona escupe: eso quiere d~cir que
ella quiso manifestar
desprecio
por el paranOlde. . Una paCIente se
despierta a veces con' dolor de cabeza; en consecuenCIa, la deben ?aber
apaleado durante
la noche. Tambin
pertenecen
a esta catego~la las
conclusiones
demasiado
amplias a las que se llega por analoga.
Para que esas conclusiones falsas originen ideas deli.rantes, es .necesaria, por supuesto,
la concurrencia
de factores afectlVos. Habltualmente las encontramos
en la forma siguiente. Sobre la base de razones
a. det~rlgicamente
incorrectas,
un paciente refiere una percepcin
minado complejo, que en ese momento ocupa el centro de su lllteres.
Las ideas delirantes de referencia
("autorreferencia
patolgica")
pueden verse en su forma ms gruesa en la esquizofrenia.
Pasa un ~iI;?
frente al paciente:
ste protesta,
"Yo no soy el padre de ese mno .
Todo el mundo est en la calle a causa de l; cada gesto de esas per,refiesonas tiene algn significado para l; l?s avisos de los, diarios .s~
ren a l; la tormenta
se prepar espenalmente
para el; la edlClOn de
las obras de Goethe que est en la biblioteca
del hospital est l~ena
de insinuaciones
dirigidas a l, y ha sido falsificada
con ese obJeto.
Un naturalista
todava bastante
lcido se regocija porque los peq~eos infusorio s le hacen seas cuando los mira a travs del microscoplO.
Durante una comida, su hermana le pregunta
a un cata tnico si quie:e
pan; ciego de clera, l quiere apualarl,a
por ha~er hec~lO referen~la
a su situacin
de desocupado
(en aleman, a su carenCIa de pan).
En este ejemplo, est bastante
claro que el .f~ctor desenca~enante
no
fue la referencia
enteramente
inocente y tnvlal al ego, smo la referencia a un complejo emocionalmente
ac~ntuado
?el paci~nte.
En la exposicin habitual de la gneSlS de las ldeas del~ran.tes, adems de los delirios de referencia,
se considera
a la susplcaoa
como

una fuente importante

de aqullas. Se la .considera entonces como un

144

DEMENCIA

PRECOZ

delirio de persecucin todava carente de direccin, que slo ms tarde asume una forma ms definida. Una de nuestras pacientes escribe:
"Sobre todo, me parece desagradable toda cordialidad. Siempre surge
en m la sospecha, y la abrigo contra todos y contra todas las cosas~"
?tr~ se expresa an ms enfticamente:
"No se puede confiar ni
sIqUIera en la propia falda." El ,sentimiento de incomodidad en todas
las situaciones, que encontramos tan a menudo, puede suscitar diversos
grados de desconfianza. ("Las mismas paredes de mi casa quieren'
devorarm~.") Al comienzo de la enfermedad, habitualmente los megalmanos tIenen grandes esperanzas y grandes ambiciones, de una manera general, vaga e indefinida. Siri embargo, no querra establecer
~omo. u.n pri~c~pio el. desarroll.o de las ideas delirantes a partir de
sentImIentos
ImpreCIsos. Las Ideas indefinidas y sensaciones intelectuales patolgicas pueden aparecer en cualquier momento posterior,
del ~urso de la enfermedad (los ejemplos de suspicacia mencionados
provIenen de los pacientes ms viejos), y son muy comunes en los
periodos de transitoria mejora.
Por otro lado, la sbita aparicin de ideas claramente formuladas puede ser el primer sntoma perceptible de la enfermedad. Del
mismo modo, a menudo las ideas delirantes se desarrollan a partir
:le lo definido hacia lo indefinido y vago. Una paciente cata tnica
:rey durante el perodo de su pubertad que estaba comprometida
:on un mdico. Ms tarde pretendi ser la hija de otros dos mdicos,
y haber querido estudiar medicina; subsiguientemente
se crey la
.l~ea del hospital y del Instituto Politcnico. Detrs de esos pensamentos, podemos percibir todava la idea de que quiere casarse con
In mdico.
No podemos formular todava ninguna ley concerniente al deslrrollo de la idea delirante esquizofrnica. Puede haber ciertas posibiidades en direccin de la formacin desiderativa. Un hombre que ha
~do siempre vido de dinero y honores quiere casarse con una joven
Ica y hacer muy feliz a la familia. Por lo tanto, debe divorciarse de
esposa y sacrificar a su hijo (en el sentido literal). Luego ~e con~
lerte en Jess, luego en Dios, finalmente en el poseedor de las foralezas de Hapsburg y Kyburg.
Durante el primer ataque de su enfermedad, un hombre de cienia dirige grandes batallas y hace grandes inventos para honrar a su
mada. Durante el segundo episodio patolgico, algunos aos ms
lrde, su corazn le dice que aqulla no est casada (cosa incorrecta,
e hecho). Un empleado tiene grandes aspiraciones. Una dama lo
rata bondadosamente,
l quiere casarse con ella; en ese momento
guraba en un lugar prominente de las noticias periodsticas la reina
e Holanda; luego, la reina quiere casarse con l. A su esposa, que
~ niega a divorciarse, la considera infiel; lo quiere envenenar y caImniar. En este caso, vemos simultneamente
la formacin del deseo

LOS SNTOMAS

ACCESORIOS

145

y de la idea delirante de persecucin que deriva de los obstculos que


se oponen al cumplimiento de aquL..
.
.
.
Las mujeres tienen con frecuenCIa Ideas delIrantes,
pnmero
de
ser amadas, luego de casarse y finalmente
d.e est~r ~mbarazadas.
Muchas de ellas tienen hijos, inclusive, de sus Imagmanos
amantes. Esta
clase de desarrollo
puede requerir
slo unas pocas seman~s. en lo~
estados crepusculares,
y en cambio aos, en ~os casos ~s lU.Cldos. SI
la persona adorada es un clrigo, la idea delIrante sera ultenormente
elaborada
en una direccin religiosa.
Las formas de expresin en las que se hace conciente la idea delirante son en extremo variadas. A menudo aparece como una conclusin lgica, y en tal caso no difiere de ~os result~dos del pensamient.o
normal. Pero con mucha frecuencia las Ideas dehrantes
parecenacabada.
surgir
"primordialmente"
del inconciente
en su f.orma cOI?pleta y y. que el
s.m
Estn simplemente
ah, sin ninguna reflexin
c~:mCIente
paciente pueda decir cmo ingresaron
en su pSique. Estas Ideas ~)Ueden tener subjetivamente
la cualidad
de novedad
o aun el car~cter
de extraas, o bien el paciente las ha aceptado como cosa comun y
corriente,
y como si nunca hubiera
pensado de otra ma.nera. En,tre
estOs dos extremos comprobamos
toda la escala de grados mterm~dlOs.
"Aquellos
que s610 aho~a comprende?"
se encuentran
con particular
frecuencia
entre los paCIentes paranOldes,
.
.
Inclusive este mecanismo no siempre produce Ideas delIrantes claramente
definidas.
stas pueden aparecer en la forma de "presentimientos",
"intuiciones",
ete., y pueden persistir permanentemente
en
sus formas imprecisas.
forma
La mayora de las ideas delirantes se hacen concientes en ~a
de engaos de los sentidos. T~rce~as pe~sonas le revelan al paCIente !as
conclusiones
de su falsa lgica mconClente,
a las que puede cosas
aSOCIar
no
subsiguientemente
ideas delirantes explicativas.
Tal e~tado ~e
difiere en principio de las falsificaciones de la mem?na. que mtroducen
nuevos elementos,
se trate de ilusiones o de alucmacIOnes
de la me.
moria.
de ~onA veCeS, toda la personalidad
conciente,
en un e~~ado
ciencia ms o menos alterada, partici pa en la construcClOn de la I.~ea
delirante.
Adems de los habituales
estados delirantes
de confus~on,
hay otros estados en los que el paciente parece est~r lci~~, p:ro tI~ne
dIUr"sueos", o como lo expres uno de nuestros paCIentes, . sue?o~

nos". La relacin de los pacientes con estos fenmenos es objetiva


.en
espeCIal,
la medida en que se dan cuenta de qu.e tiene lu?,ar ~lg~,
aunque generalmente creen en el coq.temdo de los suenos. Los pacientes tambin se quejarn un poco de esos estados. A menudo !a
elaboracin de la idea delirante se produce en la forma del sueno
ordinario. Un' paciente, a quien hemos observado du~ante much,os
aos, construa sus fbulas delirantes slo en los suenos. Lo sabia,
pero no dejaba de creer en ellas.

146

DEMENCIA

PRECOZ

Una p'iciente bien educada, tiL y socialmente


adaptable
se quej
una maana
de que yo le haba engendrado
un hijo ~ientras
~lla
dorma, y se lo haba arrancado
luego de los brazos. Sabia muy bien
que haba visto eso en un sueo, pero no obstante se aferraba a la
idea. Intent hacerle comprender
que yo no era responsable
de lo que
ella soaba, y de que en realidad no haba estado con ella durante la
noche. Sin embargo, mis argumentos
fallaron cuando a su vez me pregunt: "Y entonces por qu vino en el sue~o?': Un maestro que ,tena
dificultades
financieras
se despert muy fehz Clerta noche. Canto que
haba soado que se le haba aumentado
el sueldo; esta idea delirante
persisti
y seal el comienzo de una enfermedad
~uy grave. ~na
paciente
cata tnica "tiene sueos, y cuando se despierta
todo sigue
siendo como en el suefo". Muchos pacientes
experimentan
en sus
sueos las mismas persecuciones
de sus estados de vigilia; a los paranoides les agrada interpretar
esto como un resultado
de que se los
ha hecho dormir, de modo de poder efectuar experimentos
sobre ellos.
Con no poca frecuencia,
no pueden ya separarse a las alucinaciones
de los sueos y del estado de vigilia.
Esta situacin puede observarse tambin en el anlisis de lo~ sueos, que se efecta siguiendo las mismas reglas que con los pacientes
no psicticos.
Una de nuestras
paranoides
tuvo, durante
un prolongado perodo de tiempo, sueos de cumplimiento
de deseos, mu~ po.co
disimulados.
Si le suceda algo desagradable
(fracaso de sus aspiracIOnes' erticas, etc.) , soaba con lo opuesto durante
la noche siguiente,
y lo mantena
entonces como una idea delirante 16.
Ocasionalmente
los sueos pueden trasladarse
a los estados crepusculares.
Una paciente
catatnica
so por dos noches que haba
peleado con su esposo, que era en realidad un hombre bastante brutal.
Durante
el sueo, hablaba en alta voz y miraba fijamente con los ojos
abiertos.
Luego le sucedieron
ataques similares,
primero
al ir a la
cama, y finalmente
tambin durante el da.
Por supuesto,
la idea delirante
puede tambin
cambiar .hajo l.a
influencia
de circunstancias
internas y externas. No es necesano deCIr
que las ideas delirantes
varan segn la gravedad
de la. enfer~~da~
(por lo que no entendemos
solamente el proceso anatmico y flSlologico) . A menudo son elaboradas
en raptos episdicos, aun cuando no
parezcan presentarse
ataques agudos.
A menudo, pero no siempre, las ideas delirantes
varan de acuerdo con .los cambios
(primarios)
de los estados de nimo. La paciente
que en una fase manaca es la Reina, se ,c~nvierte ~ll la. R~i~a de la
Noche o del Infierno
en la fase melancohca.
El tunel mhmtamente
largo a travs de la tierra, visto en un estado de ansiedad, se convier~e,
durante el humor eufrico, en la invencin
tcnica del paciente. Sm
embargo,
tales transformaciones
no son tan frecuentes
como podra
16 CL la relacin

de la esquizofrenia

con los sueos.

LOS SNTOMAS

ACCESORIOS

147

esperarse. En general, aparecen


en ~l primer plano otras ideas delirantes, conjuntamente
con los cambIOs de humor; el pecador desesperado no slo se convierte en un profeta, sino tambin en un amante
feliz, en un inventor, etc.
Las ideas delirantes
vinculadas
con ciertas localidades
y personas
a menudo son abandonadas
por algn tiempo despus de un cambio
de ambiente.
En realidad, un nuevo contorno
puede ser al principio
considerado
protector
antes que perseguido~.
A veces simplemen~e
se
transfiere las ideas delirantes;
el nuevo mdico de la sala es el mismo
perseguidor
o amado que era el mdico anterior. En ~tros .cas~s, particularmente
cuando los perseguidores
son totalmente
Imagmanos,
un
cambio de lugar difcilmente
influir
sobre las ideas delirantes.
La duracin de las ideas delirantes.
En cuanto "nociones
morbosas", las ideas delirantes
pueden durar unos pocos segundos;
en
cuanto "ideas fijas", pueden permanecer
durante toda la vida. En las
formas crnicas con slo leves trastornos
de la inteligencia,
la larga
duracin
es la regla, mientras
que las ideas elaboradas
durante
los
ataque agudos se desvanecen a menudo .i~nto c~n el ataque. Una paciente moderadamente
enferma que habla podido permanecer
f~era
del hospital hasta pasado su climaterio,
h.aba t:ni~o una .revelacln,
a los veinte aos, en el sentido de que SI segUla slen?o virgen ot~os
treinta aos, recibira 20.000 francos. Cuando se cumpheron
esos tremta aos, fue a un banco a buscar el dinero.
Muchas ideas delirantes retroceden
a un segundo plano al perder
su valencia emocional por haber sido montonamente
repetid~s. Entonces dejan gradualmente
de influir sobre !a cond~cta d~l pa~lente. Retroceden del mismo modo cuando los paClentes pierden mteres en ellas.
Los pacientes no corrigen sus ideas, sino que simplemente
no piensan
ms en ellas. Este proceso es a menu~o el. comienzo ?el "olvido:' de
las ideas delirantes.
Sin embargo, en situacIOnes espe.Cla.les, es tas ~deas
pueden retornar
a la conciencia
mediante
una asoCIaCIn apropiada.
A veces pueden ser tan claras y completas como siempre. Otras veces,
aparecen tan vagas como un recu<;rdo ?orroso ?e una persona sana.
A veces, esta oscuridad
de la antigua Idea dehrante
es el modo en
que tales ideas caen gradualmente
en el olvido.
Es muy dudoso que alguna vez se corrijan
las i~eas delirantes
esquizofrnicas,
en contraste
con los errores de una pSIque normal o
con los delirios de la psicosis manaco-depresiva.
Hasta ahora no he
visto a ningn
esqu.izofrnicoque
desp.us de S? "curacin':
fuera
completamente
objetivo respecto a sus Ideas dehrantes.
O ~)len los
pacientes las descartan
a la liger~, sin asociacio~es re~les, o bien. ellas
conservan todava su carga emocIOnal; a veces, mclusIve, los paCIentes
conciben pensamientos
que son compre~sible~
slo si se p~ensa que las
ideas delirantes
conservan algo de su vIgenCIa para aquellos, aunque
concientemente
las rechacen. As, el paciente de Riklin (612), Karl B.,
insista en que su novia imaginaria
ya no significaba
nada para l,

148

DEMENCIA

PRECOZ

LOS SNTOMAS

pero consideraba
"ultrajante"
que ahora se le apareciera
como una
simple sirvienta.
A veces, la manera en que se declara que la idea
dehrante
es absurda revela que en cierto modo ella todava est viva,
como cuando, segn sucede a menudo,
se hace esta correccin
a la
manera de una leccin aprendida
de memoria.
Uno de nuestros pacientes,
que durante muchos aos haba sido
el Seor y que haba corregido esta idea, continuaba
no obstante escribiendo
"El Seor" despus de su nombre. Un profesor dedic una
notable obra cientfica a su imaginaria
amante.
La continuada
existencia
de ideas delrantes
aparentemente
abandonadas tambin se comprueba
en el hecho de que ideas de ese tipo,
elaboradas
en un ataque pasado, son por lo general retornadas
en
exacerbaciones
posteriores
como si nada hubiera sucedido entretanto.
Con no poca frecuencia,
inmediatamente
despus de su reaparicin
demuestran
habcr sido ulteriormente
elaboradas,
de modo que es probable que no slo hayan seguido siendo activas, sino que hayan continuado
su desarrollo
en el inconciente.
,

.No hay pruebas, por supuesto, de que una idea delrante

esquizo-

fremc.a puede ser alguna vez corregida.


En cambio, las experiencias
menCIonadas
hacen muy probable
que tal idea siga llevando
algn
tipo de existencia en algn rincn de la psique. En verdad, tambin
en la persona
normal
comprobamos
que algunas ideas (relgiosas o
polticas)
que anteriormente
estaban
emocionalmente
acentuadas,
pero que fueron totalmente
corregidas
por la razn, nunca pierden
por completo
su influencia
sobre el individuo,
y pueden
volver a
dominar
la psique en la vejez, y ante mortem.
c) Las perturbaciones

accesorias

de la memoria

Ya mencionamos
la peculiar capacidad
que tienen muchos esquizofrnicos de registrar ms detalles que una persona normal, en circunstancias
idnticas. Pero hay tambin una hiperfuncn
de la memori~ en el senti?~ de que durante un delrio (agudo o crnico)
emergen
o Irrumpen
vIeJos recuerdos que retroceden
hasta la primera infancia,
y lo hacen en toda su frescura. En este caso, podra hablarse de una
"compulsin
de recordar".
Estas reminiscencias,
a menudo muv detalladas, pueden parecer indiferentes
al paciente;
sin embargo, c~n frecuenci~ estn claramente
relacionadas
con un complejo, y pueden por
lo tanto ser alteradas
en el sentido de una ilusin de la memoria.
Pueden
desaparecer
tan repentinamente
como aparecieron,
o bien
tomar posesin permanente
de la psique. Tales recuerdos pueden tambin expresarse como alucinaciones
y no como pensamientos,
de modo
que el paciente ve y oye una vez ms sus experiencias
tempranas,
a
veces con gran fidelidad.
Algo similar se pede observar
desde un
ataque de la enfermedad
a otro. En los perodos de remisin, el contenido de los delirios
pasados puede olvidarse
completamente
por

149

ACCESORIOS

muchos aos, para reaparecer


durante
un episodio posterior
de la
enfermedad.
Durante
su primer ataque, una de nuestras pacientes le
haba dado una Biblia a un predicador;
veinte aos despus, en un
segundo ataque, le envi una cuenta de 50 francos por ella.
Hay una clase eSI'ccial de operacin mnemnica,
en la cual algn
acontecimiento
externo
le recuerda
tan poderosamente
al paciente
alguna situacin anterior,
que ste la puede recrear, al menos psquicamente. Una de nuestras pacientes haba cambiado
clnicamente,
de
modo que ahora debamos
considerarla
fatatnica
cuando anteriormente haba sido paranoide.
Al visitarla el mdico que la haba cuidado en la fase paranoide,
ella alter su conducta
temporariamente
y exhibi la que haba manifestado
en la fase paranoide.
En algunos casos, los recuerdos de la infancia surgen de una manera ms o menos coordinada.
Esto puede inducir al paciente a comportarse en consecuencia.
Tal paciente infantilzado
comenzar a depositar sus excrementos
en un trozo de papel, para llevarlos luego al
bao, tal como haba hecho en la niez.
Mucho ms importantes
que las hipermnesias
son las lagunas de
la memoria. Los episodios agudos de agitacin dejan a menudo detrs
de ellos un recuerdo muy pobre de los acontecimientos
de ese perodo.
Sin embargo, las lagunas ms frecuentes se originan
en obstrucciones.
As como en la persona sana, slo que en un grado infinitamente
mayor, son obstrudos,
algunas veces para siempre,. y otras slo en algunas constelaciones
especficas, los sucesos que estn en contradiccin
con los deseos del momento o aquellos que por algn otro motivo no
se quiere recordar.
La tendencia
a generalizar
la obstruccin,
puede
suprimir
acontecimientos
que a menudo solamente
tienen una tenue
relacin con el sentimiento
desagradable
original.
Cuando el estado de agitacin comienza a disminuir,
los pacientes
gustan particularmente
olvidar sus propios actos de violencia, o considerarlos como meras consecuencias de las medidas preventivas
adoptadas contra el paciente. Estas medidas, por innocuas o necesarias que
hayan sido, le pueden parecer al paciente groseros abusos. Ya se ha
mencionado,
en relacin con las alucinaciones,
al poder de desdoblamiento de los complejos. Tambin
puede olvidarse de esta manera a
toda la excitacin
alucinatoria,
as como a una parte de los sucesos
externos. El paciente puede darse cuenta de ello del modo siguiente:
"Ahora estoy contento de nuevo y ya no me excito ms, porque despus de unos pocos minutos ya he olvidado lo que dije". Tales perturbaciones
de la memoria,
afectivamente
determinadas,
pueden asumir asimismo la forma de amnesia antergrada.
Despus de fases agudas y agitadas de la enfermedad
encontramos
frecuentemente
una amnesia que varia mucho en cuanto a intensidad
y amplitud 17. Algunas veces los pacientes perciben estas lagunas, y se
17

Vase

mis

adelante:

memoria

de

lo!t ataques

agudos.

150

DEMENCIA

PRECOZ

muest~an inclinados
a atribuirlas
a la hipnosis o a alguna otra influenCIa. A menudo tambin les parecer mucho ms breve el perodo
que han pa~do;
o ~reern que experiencias
reiteradas,
como las visitas del mdIco, tuv~eron lugar solamente
una vez. Las personas normales con fre~uencla
no pueden
reproducir
sus sueos; del mismo
modo, los pacIentes
son con frecuencia
incapaces de recordar
espontneamente
~us delirios.
Sin ~mbargo,
los recuerdos
pueden
surgir
cua.nd~ t~o~)lezan con alg? sImilar o cuando
se les puede ofrecer
algun mdlclo. Tales amn.eslas no son fijas, sino que pueden cambiar.
Uno de nuestros catatmcos,
que haba despertado
de un estado crepus~ular, .unas veces no poda recordar
todo el episodio, y otras no
podla recordar nada de l. Las incongruencias
de la memoria no son
raras; una. catat~nica
no recordar
nada de su estado de agitacin,
salv? una myecCIn que se le haba aplicado;
pero de ella saba inclUSIve la fecha exacta. Despus de estados de "doble orientacin"
se re~uerda.a
ambos conjuntos
de acontecimientos,
aunque no siempr~
acceslble.s sImultneamente.
Uno de nuestros
cata tnicos ms graves
confundI
a sus p'adres con demonios, y los trat en consecuencia.
Sin
e~?argo,
lueSo de una mejora, saba con precisin cundo lo haban
vIsItados aquellos, y qu haban dicho.
No es fcil someter a prueba la memoria durante
el mismo ataque agudo. Cuando
no hay una verdadera
"confusin",
puede comprobarse a menu~o que la memoria sigue siendo bastante buena, aunque con frecuencIa
oscurecen el recuerdo las falsificaciones
en el sentido de las ideas delirantes.
Slo una vez vi un claro caso de amnesia
antergrada
que .no estaba determinada
por los. complejos;
lo observ
en u,na hebefrmca
que era adems ligeramente
alcohlica.
Lleg al
hospItal
en un estado de considerable
agitacin,
estaba moderadamente obnubilada,
y olvid la mayora de los sucesos de los das inmediatamente
anteriores.
Desplaz al da anterior un extenso examen
que tuvo lugar el da de su arribo al hospital.
son ~specialI?ente
frecuentes en la esquizofrenia;
.La~ paramnesias
l~s IlusIOnes de la me~ona
constI~uyen a menudo el principal
matede las Ideas delirantes
de los paranoides.
nal para l~ construcCIn
Toda
del paciente
puede ser transformada
en su
!a vIda anteri?r
memona
en los trmmos de su complejo.
Un visitante le pareci tan aristocrtico
al paciente, que slo poda ser un delegado
del Emperador.
Se lo estaba actualmente
envenen.ando,
exactamente
como se lo envenen
en su infancia.
Los
paCI~ntes ~?S rep~ochan constantemente
que hace poco les prom~timos
su llber.aclOn, mIentras
que en realidad
lo que dijimos fue todo lo
c?ntrario.
Un ~aci~nte i~sista en que su madre, muerta hace largo
tIempo, le habla dIcho CIertas cosas que en realidad
haba dicho el
predIcador
en el funeral de aqulla. Con frecuencia
son intercambiados .elementos ~ue so~ eq~1valentes en trminos de los complejos. Una
pacIente
predIce la mmmente
infelicidad
de su hermana.
Durante

LOS SNTOMAS

ACCESORIOS

151

semanas, despus de eso; se lamenta por haberla calumniado


(un complejo de celos sexuales de su hermana,
que acababa de comprometerse). Otra paciente estaba muy enojada consigo misma debido a su
gran apetito;
pocos meses despus crea que durante
esa poca no
haba podido comer. Una paciente
con una memoria, excelente,
en
otros aspectos, canta el salmo "El seor es mi pastor". Al da siguiente,
sin embargo, piensa que cant "En la pradera no hay pecado". Son
tambin frecuentes las ilusiones transitivas
de la memoria-y
otras falsificaciones de las relaciones personales.
La paciente de Forel; L. S.,
pensaba
que se la haba trasladado
continuamente
de una cama a
otra, mientras que en re.alidad era ella la que se mud constantemente
contra la voluntad
de todos. Las frecuentes
falsas quejas de los pacientes en el sentido de que se los excit y atac mientras
estaban
muy tranquilos,
no se basan todas en alucinaciones.
Muchos pacientes
encuentran
impresos todos sus pensamientos.
Ellos inventaron
la historia que acaban de leer, y hace mucho se la
contaron
a su hermano.
Han inventado
todo, y han pintado
18 no ciertos
es de
cuadros famosos hace 600 aos. Esta clase de paramnesia
ningn modo rara en la esquizofrenia,
y no se la puede distinguir
con claridad de las falsificaciones
de la memoria basadas en la identificacin. Durante un largo perodo de tiempo, un.o de nuestros hebefrnicos crey que haba experimentado
exactamente
un ao antes
todo lo que le suceda ahora. "El mismo visitante,
con exactamente
las mismas ropas, estuvo aqu hace un ao, y dijo las mismas cosas
que hoy." Otro paciente sostena en el momento
de su ingreso que
ya haba estado otra vez en este hospital, aunque no estaba seguro de
por cunto tiempo. Luego record sbitamente
que haba estado antes
dos veces, una en 1893 por diez minutos,
y otra en 1895, por una
noche. Sin embargo, ste no era un asilo de insanos sino un cuartel
naval. Tambin
pretendi
que ya conoca al mdico, cosa que muestra la escasa diferencia
que hay entre las confusiones
de personas y
las falsificaciones
de la memoria basadas en la identificacin.
El frecuente fenmeno de que las experiencias
reales le parezcan
al paciente haber sido predichas para un momento determinado,
constituye slo una leve desviacin
del mecanismo
recin mencionado.
Todo lo que experimente
le puede parecer al paciente ya predicho,
sea por otros o por l mismo. Esto ltimo parece lo ms corriente.
Las verdaderas
alucinaciones
de la memoria son muy frecuentes.
Sucede repentinamente
que un paciente piensa que ha experimentado
esto o aquello en talo
cual momento.
Habitualmente,
se aferra firmemente
a esta idea como si se tratara
de un verdadero
recuerdo;
yeso contina
con mayor firmeza an en la medida en que no haya
alguna mejora. Una paciente, que nos relat cmo su hijito se haba
18 A. Marie llam a este fenmeno
y el "dja voulu".

"dja fait", y lo compar con el "dja vu"

LOS SNTOMAS

152

DEMENCIA

PRECOZ

escapad~ de. la casa y se lo haba vuelto a traer a ella, sostuvo luego


que habla sIdo arrollado. En respuesta a nuestras reconvenciones dijo
que ?o saba si q~era decir que estaba muerto o vivo. Delbrck
menCl~na a ~n pacIente que padeca de alucinaciones. de la memoria
y ~ablaescnto
una verdadera Odisea de aventuras que slo haban
temdo l~gar en su imaginacin: se lo haba exhibido desnudo dentro
de un~ pul~ e? .todas las, ~ostetas del pueblo, se lo haba obligado
a realIzar eJerCIc~os acre;>batlCos en los. campanarios de las iglesias y
luego ~e lo habla arropdo de ellos. Finalmente, estas aventuras se
extendlero~ a toda. ,la tierra y al mismo espacio. Las ideas delirantes
de referenCIa tam.blen pued~n expresarse .como ilusiones y falsificaciones. de. la memo.na. El paCIente ha ledo en noticias pblicas de los
pend~c.os 9~e Iba a ,v~nir al hospital. En la mayora de los casos,
la ~alslftc~clOnmnemomca,
como las alucinaciones e ideas delirantes,
esta. relac.lOna?a con un complejo acentuado afectivamente. As, un
p~CIente m~atlsfecho de ~u esposa p.ens repentinamente que le haba
dIcho en CIerta opo~tumdad al .aSlStent.e que quera envenenarla y
casarse con otra mUJer. Otro paCIente VIO a una joven en el campo.
Luege;>le confes a un sacerdote que la haba violado, cosa que no
era cIerta.
A veces ~e les. oc~rre a los pacientes que antes no haban pensado
en ~l hecho I,maglI~a~IO;buscan entonces una explicacin para eso. La
paCIe~te, habla reCIbIdo una carta diciendo que en cierto lugar haba
un mtllon de francos depositados para ella; luego se la hizo dormir,
de modo que no record nada despus; cuando ms tarde se acord de
ello nuevamente, la carta ya le haba sido robada.
Kraepelin piensa que esas falsificaciones de la memoria slo se
pr~duce_n en estados de ~bnub.ilacin o cuando la capacidad crtica
est~ danada. Eso. contradIce mI propia experiencia. El paciente que
tema esas fant~s~Icas aventuras era, al mismo tiempo, un excelente
empleado de olcma. Despus de un estado grave que dur diez aos,
en .el cual estuvo .completamente dominado por sus ilusiones y falsificaCIOnes mnemmcas, pudo ejecutar nuevamente las tareas relativamente complicadas de un empleado de comercio. Ahora ya hace 8
aos que se desempea como tal.
Las alucina~io~es negativas tambin se presentan con bastante
.
frecuenCIa. Se dlstm~uen de la simple exclusin en que el paciente
se da cuenta repentmamente
de que un determinado hecho no ha
suce~ido. El pacient~ ~omienza ~ruscamente a maldecir porque slo
~a VIsto una ~ez al m~dI.co en el dla, aunque este ltimo haya estado en
sIete opo~tumdades dlstmta~ con el. paciente en el curso de la jornada;
o .se quep de que a todos los paCIentes de la sala se les ofreci cigarnllos, menos a l, cuando en realidad en ese mismo instante acaba
de fumar uno.
Hasta ahora, en contraste con las opiniones de algunos autores,
no he observado una confabulacin tal como aparece en los casos or-

153

ACCESORIOS

, que
gnicos; esto es, alucinaciones
de la memoria que llen~n 1agun.as
extenormenaparecen primero en un momento dado (por lo com';ln
te) y se adaptan a tal ocasin; en verdad, su contemdo
puede estar
de acuerdo con ella. El caso citado por Neisser (519a) c~nfabulacin
no pudo ser
observado por completo, pero no se trata por c~erto d.e
sino ms bien de una alucinacin
de la memona
ordmana.
Por otra parte, comprobamos
a veces una "pseudologia
phantastica" en el sentido de una formacin
desiderativa
histeriiorme.
Si es
muy' pronunciada
y est acompaada
por una conciencia deter.iorada,
indica casi siempre una complicacin.
d) La persona
prdida d.e. l~ senEl ego puede sufrir mltiples
alteracio~es.
La.
sacin de actividad
y, en particular,
la mcapaCIdad
de dmglr
los
propios pensamientos,
despojan al ego de uno de sus princip~les componentes.
El proceso de asociacin se efecta siguiendo
cammos desusados. Todas las cosas pueden parecer diferentes;
la propia persona
as como el mundo externo, y por lo comn esto sucede de una sabe
manera completamente
oscura, de modo que el pa~iente ya casi n~
cmo orientarse,
sea internamente
o en el extenor. Las paresteslas de
las sensaciones
corporales
pueden complicar
an ms la orientacin
autopsquica.
As puede ocurrir que un paciente muy inteligente
nec.esite horas de vigorosos esfuerzos interiores
"para encontrar
su propIO
ego por un breve instante".
Los pacientes "no pueden comprenderse";
ellos "han perdido su yo individual".
Cierto paciente tena que buscar
continuamente
su propio cuerpo. Dado que cualquier
sector del e.go
puede agregarse, y puesto que, por otro lado, se le pueden asoc?ar
conceptos
enteramente
ajenos, los pacientes
<,J.uedan "despersonal.lZ~dos". La persona "pierde sus fronteras en el uempo y en el espaCIo
aun .
Los pacientes
pueden identificarse
con alguna 19;
otrairwers~mente,
persona, Y pu~con objetos inanimados,
con una siJ]a, con Suiza
den perder toda vinculacin
con ellos mismos. Ideas o Impulsos aIslado, afectivamente
acentuados,
pueden alcanzar cierto grado de autonoma, de modo que la personalidad
se rompe en pedazos. Estos f-:agmentos pueden entonces existir uno al lado del otro, y domznar
alternadamente
la parte primordial
de la personalidad,
la parte conpaciente
tam~in puede c~nverciente del paciente. Sin embargo, el.
tirse en una persona claramente
dIferente
a partIr de determmado
momento.
As, puede suceder no slo que el paciente se sienta el Empera'dor,
sino tambin
que pierda su pasado totalmente.
Por cierto, por lo
comn conoce todava lo que ha experimentado
con anterioridad,
19 Tales identificaciones son concebidas a veces en el sentido
veces simblicamente o en algn otro sentido irreal.

literal,

y otras

154

DEMENCIA

LOS SNTOMAS

PRECOZ

pero lo atribuye a otra persona; no es l mismo quien lo ha vivido.


Su pasado es completamente
distinto,
y en general no se lo reconstruye muy claramente.

mayora,
las distmtas
guIar, ocasionalmente
La idea delirante

,Un ciudadano
su~zo, J. H.; empleado en una casa de negocios de
pans: E., fue ~l ho~pIt~1 de Cha~enton en 1877. No saba quin era;
e? CIerta ocasIn brmo como MI~hat Pasha. Pensaba que haba nacIdo en Charenton
en 1870, y que no haba comido durante
siete
a~os. Mientras estaba all, haba sido "apretado
desde el pecho a los
pIes,
desde la espalda a los tobillos, porque era, un triple organismo".
Un .Clerto J. H.,. e.ra en realidad empleado de la firma E., que lo haba
envI.ado al hOSpICIO de Montparnasse.
All se lo arroj en una cama y
sufn una henda en la cabeza. El Sr. E. notific al hermano
de J. H.;
ste. llev, p~r err?r, al paciente en lugar del real J. H., Y por eso el
paCIente VIVIa, baJo tal nombre en el Hospital
de Rheinau.
sa era
la idea del paciente. Haba distribudo
las experiencias
de su vida en~re dos personalidades,
y para completar
una de ellas (la actual)
mvent unos poco hechos (como el nacimiento
en Charenton,
el nombre de Midhat Pasha, etc.). Una cierta Sra. S., a la que condujo la
polica luego de detenerla,
no era la Sra. S.; la verdadera
Sra. S.
estaba en su casa, trabajando
en la via, segn la paciente.
Naturalmente,
esos pacientes deben hablar de s mismos en una
de sus versiones,
o pueden hablar de ellas en tercera persona. Este
tipo de referencia
no es aqu meramente
una figura de lenguaje
desusada
o desmaada,
sino que expresa una real alteracin
de la
personalidad.
Pero aun cuando no se evidencia un desdoblamiento
tal,
el paciente
puede hablar
de s mismo slo en la tercera persona.
Habitualmente
se designa a s mismo por uno de sus varios nombres.
Todava
no s muy bien cmo debe entenderse
a estos casos 20. Una
de nuestras pacientes -crnicas hablaba
persistentemente
de s misma
en la segunda persona del singular.
En general, una completa
alteracin
de la personalidad
est asociada con los grados severos de la denominada
demencia.
En los casos ms leves, los pacientes son a veces una persona imaginaria, y otras veces la persona real. La personalidad
imaginaria
puede ser siempre
la misma, o puede asumir formas diferentes.
Algunos
de estos pacientes
adoptan
tan consistentemente
y completamente
una
personalIdad,
en un momento
dado, que ni siquiera pueden pensar
en la otra persona cuando han asumido el papel de aqulla; la persona que representan
en ese momento es considerada
como la natural.
Otros pacientes pueden darse. cuenta del cambio. Una paciente puede
"ser cambiada, de una virgen a una mujer casada". Otra mujer es "un
hombre
llamado
Bauman,
y luego nuevamente
yo misma".
En su

personalidad.

20 Por supuesto,
figura de lenguaje.

no incluyo

a esos casos donde se trata

simplemente

de una

ACCESORIOS

155

.
n d e una manera irreconcepcIOnes s~ mezc 1a .,
.,
an en una mIsma oraClon.
de la transformacin
sexual tambIen altera la

.,

La carencia del sentido de la realidad


puede extenderse
ta~blen
a la misma personalidad.
Una paciente "no es realmente
ella mIsma,
sino meramente
un reflejo de ella". Otra encuentra
muy notable el
.
que "a menudo no est aqu, y sin embargo est aq~";
desvm~uCon no poca frecuencia una parte de la per.s~n.alIda~lse
la y se la asocia

entonces

a otra

persona

(tranSltIVISmO~

. ,CualqUIer

cosa que el paciente


haga o alucine, es una expenenCla
de otra
persona.
,
.
las
Una paciente se quejaba a menudo. de que tema ~?uJeros aSIstente
~n
manos y estaba medio ciega; ahora s?stI~ne que tambIen .la
tiene agujeros en las manos y es medIO CIega. Muchos paCIentes creen
que sus parientes
estn mentalmente
enfermos; o con mayor frecuenhospital para ~nfermos men~ales,
cia an, que se los ha entregado
a.l
o que estn recibiendo
electroterapIa,
co~o ellos mIsmos. sus
Un enemIgos.
paCI~nte
se golpea veinte veces, pensando
que esta solpeando ~
Otro paciente grita, pero cree que el que gnta es s;X.vecmo. ser
Un mcapaz
.tercero
habla de una manera confusa, pero acusa al medlco d~
de expresarse
claramente;
los anteojos que usa la lentes
paCIente
x:o sony
hornbles
adecuados,
de modo que le dice al mdico: "Q~
tontos que .usa usted!"
Con frecuencia
los paCIentes. acusan a sus
vecinos o a sus asistentes de lo que han hecho ellos mIsm~s. Una paciente golpea en la cabeza a. la asistente y g;~ta: ,"IOh, mi pobre cabecita!" Otra al ver a la aSIstente, exclama:
Alli va la doncella con
la linterna,
1;0 soy la doncella con la linterna!".
Hay una ligera diferencia
cuando el paciente cree que otras personas han asumido y estn usando su nombre.
Hay un componente
transitivista
en esa respuesta
comn, ante una pr~gunta
da~a: ":?
no le pregunt
nada". Puede tratarse de una espeCIe. de semltransttlde SI las person~s o
vismo cuando un paciente
no est muy .se?u~o
ellas, en
sus alucinaciones
influyen
sobre l, o SI el mfluye s~b~e
realidad,
no le importa en qu direccin
~c~a; no .dlst,mgue claramente si sus acciones parten de l o se dlngen haCIa el, y por lo
tanto, tampoco a las personas involucradas.
.
Un hebefrnico
piensa que otra persona hace cualqUIer co~a que
l est haciendo
(por ~jemplo, rascndose la cara); se trata sl~~pre
de una persona a la que ve en ese momento.
Durante
tal actIVIdad
siente que l es esa persona, aunque puede no estar muy seguro.
En este caso, no slo se desplaz "transitivamente"
un acto sobre
21 Un
determinadas
~itivismo.

paciente de L. Binswanger
pretenda
que otras personas posean
partes de su personalidad.
Este es un estadio preliminar
del tran-

156

DEMENCIA

PRECOZ

otra persona,
sino que reflexivamente
se la incorpor
a sta al paciente. Tales casos de apersonacin
ocurren a veces sin los fenmenos
transitivistas.
El paciente cree que es el sujeto de las acciones o experiencias de otra persona.
Una mujer estaba cuidando
a su esposo, enfermo de cncer intestinal, y lleg a pensar que ella padeca la misma afeccin. Muere el
vecino de un paciente;
ste cree que l mismo ha muerto, y se cubre
la cara con una sbana. Con particular
frecuencia
el paciente piensa
haber hecho cosas que acaban de suceder, o que otros han hecho
(sentiment
du djd fait, etc., etc., pertUrbaciones
accesorias. de la
memoria).
Durante
una tormenta
elctrica el paciente cree que l, y
no Dios, est castigando
a sus perseguidores.
Tambin
pueden ser
apropiadas
las cosas que se han visto; el asistente principal
lleva en
sus manos una carta con ribetes negros, por lo tanto, las manos del
paciente
se han vuelto completamente
negras.
El. caso citado de apropiacin
de la personalidad
("appersonation")
fue favorecido por los pensamientos
obsesivos de pecado y
muerte que tena el paciente.
En general, el desdoblamiento
de la
personalidad
se efecta, esencialmente,
de acuerdo con los complejos
afectivos. Las personas alucinatorias
no son nunca otra cosa que fragmentos personificados
y proyectados
de la propia personalidad;
las
diversas personalidades
del paciente
(emperador,
madre de Dios, etc.)
.
no representan
otra cosa.
A menudo,
empero, estas relaciones
son ms complejas.
Una paciente adora a la vez a una maestra de msica y a un sacerdote. Ocasionalmente,
se identifica
con ambos 22. En sus alucinaciones
la
paciente
obtiene satisfacciones
sexuales del sacerdote. Pero ocasionalmente ve unidos .en un abrazo sexual a la maestra de msica y al
sacerdote, y esto le suscita una tremenda
excitacin.
De tal modo ha
proyectado
sus dos deseos, el de ser la maestra y el de casarse con el
sacerdote,
por medio
de sus alucinaciones
transitivistas.
Marie
(pg. 45) relata un caso en el cual, luego de una alteracin
de la
personalidad,
la personalidad
desechada se convierte en el perseguidor
alucinatorio.
No necesitan. una descripcin
especial las transformaciones
de la
personalidad
durante
los estados crepusculares.
Menor atencin
se
ha concedido
a los cambios similares que tienen lugar durante
los
frecuentes
arrebatos
de ira. El paciente,
con quien se acaba de mantener una conversacin
agradable,
se agita repentinamente,
dice cosas
en la~ que no cree en otras ocasiones, y trastrueca
completamente
su
lgica en trminos de su clera. Es una persona totalmente
distinta,
pero pronto retorna
a su estado anterior.
A la inwrsa,
la fantasa
22 Lo mismo ocurre muy frecuentemente
en los sueos de las personas
normales. Cf. el paciente de Krafft.Ebbing
que s]o poda amar a mujeres que
cojearan. y que no poda resistir al impulso de imitadas.

LOS SNTOMAS

ACCESORIOS

157

afectivamente
acentuada
puede convertir
a un paciente negati vista e
.irritado,
en una persona sociable, al menos momentnea~ente.
~le
dirijo a una paciente
malhumorada
tratndola
como nOVIa y mUJe.r
(no como mi novia o mujer);
esto .le recuerda
sus esper~nzas, de!Irantemente
satisfechas, responde
a mI saludo con un cordIal apreton
de manos, y comienza a charlar conmigo. De un modo si~ilar,
los
pacientes con preocupaciones
autistas, pueden volverse acceslble.s durante una visita, o por una alusin a un complejo, etc. Estos paCIentes
pueden
cambiar
respecto a la misma persona,
de un ~omento
a
otro, y este cambio de la personalidad
es completamente
Interno. El
paciente puede encolerizarse
con su esposa, y abrazarla en el momento
siguiente
tratndola
como su amada y rogndole
"que le salve la
vida".
En unos pocos casos la "otra" personalidad
est marcada por el
uso de voz y lenguaje diferentes.
El paciente conve:sa normalmente
con el mdico, pero espordicamente
cae en neologIsmos
co~!usos.'!
usa un extrao tono de voz, o les habla murmurando
a sus voces.
En tales casos, los cambios de personalidad
pueden producirse
en el
lapso de pocos segundos. Algunos
pacientes
pueden estar c~nstantemente preocupados
por sus alucinacion~s
dur~nte la conversacIn. o la
lectura; pueden responderles
en tono baJo y, SIn embargo, tener sImultneamente
una percepcin
de la realidad tan exacta como la de una
persona
normal
atenta. Por ejemplo,
los pacientes
pueden ,retener
detalladamente
una historia que se les ha ledo. Tenemos
aSl a dos
personalidades
diferentes
que operan lado a lado, cada una de ellas
completamente
atenta. Sin embargo, probablemente
nunca estn separadas por completo,
puesto que es psible comunicarse
con ambas.
Tambin
la personalidad
tiene su "doble contabilida~".
En la conversacin, un paciente puede ignorar completamente
o Interpretar
mal
nuestros
argumentos,
pero sin embargo
los interpreta
correctamente
en alguna ocasin posterior.
e) Lenguaje

y escritura

En el paciente moderadamente
enfermo, la expresin
lingstica
como tal es, en su mayor parte, normal. Estos pacientes expresan sus
ideas normales o patolgicas, oralmente
y por escrito, del mismo modo
que una persona sana. Sin embarg.o, en los c~sos que ,estn a nuestro
cuidado se presentan
con frecuenCIa anor'11ahdades
mas o menos pronunciadas.
Obstruccin,
pobreza de ideas, incoherencia,
obnubilaci~n,
ideas
delirantes
y anomalas
emocionales,
se expresan en el lenguaJe. de l?s
pacientes. No obstante, la anormalidad
no reside en el lenguaje
mISmo, sino ms bien en su contenido.
Frecuentemente
ha sufrido un cambio el impulso a hablar. 1\1uchos pacientes
hablan en abundancia,
-a menudo continuamente.
En

158

DEMENCIA

PRECOZ

LOS SNTOMAS

su mayora, no intentan con ello expresar algo a, o comunicarse con,


su medio ambiente. Sus pensamientos se transforman en lenguaje, sin
relacin C'on el contorno. O bien esa relacin es enteramente unilateral, como cuando un paciente hace una pregunta que de algn modo
se adeca a su interlocutor, pero no muestra necesidad alguna de
recibir una respuesta; o no nos da tiempo para ello, o no nos escucha.
La presencia de una persona sirve a menudo como estmulo para la
simple actividad del habla, no como motivo para decir algo. Muchos
pacientes emiten constantemente cadenas de palabras; hablan, pero
no dicen nada 23.
Por el contrario, hay otros pacientes que no hablan de ningn
modo (mutismo). Algunos no escriben, cualquiera sea la oportunidad
que tengan para ello. De algunos podemos obtener solamente respuestas orales; de otros, slo respuestas escritas; y de otros an, ninguna
respuesta. Entre el mutismo oral y escrito y la constante charla y garrapateo se encuentran todos los sntomas intermedios.
El mutismo es un sntoma acompaante comn de los estados de
estupor, pero tambin aparece en otras combinaciones. Inclusive los
pacientes que son completamente capaces de trabajar pueden permanecer mudos largo tiempo. En las formas graves de la enfermedad,
ste es un sntoma frecuente, a veces transitorio, a veces prolongado
durante dcadas. La conducta de tales individuos, cuando se les habla,
puede variar considerablemente.
Algunos no reaccionan en ninguna
forma, como si no hubieran notado nada. En otros, la expresin facial
y particularmente
su mirada, pueden mostrarnos, con o sin intencin
de su parte, que nos han odo. El rubor y otros signos de emocin
prueban que han comprendido. Algunos pacientes a menudo mueven
desmayadamente sus labios, sin proferir ningn sonido. En los estados
agudos, comprobamos que los pacientes mudos pueden contestar por
medio de gestos o escribiendo. En verdad, pueden expresar as sus
deseos espontneamente.
En su mayora, sin embargo, los pacientes
mudos son al mismo tiempo negativistas. El mutismo nunca es absoluto, aunque algunos pacientes no pronuncian una slaba durante
aos. La mayora de los pacientes hablan ocasionalmente; son ms
inclinados a maldecir; algunas veces cantan.
El aspecto motriz del habla est generalmente intacto. Las verdaderas perturbaciones de la articulacin no forman parte del cuadro
clnico de la esquizofrenia.
La obstruccin general, naturalmente,
puede tambin afectar a la funcin del habla. Esta funcin posee,
empero, cierta autonoma. Las perturbaciones de ella suelen ser ms
intensas o :-ms comnmentems leves que las de las otras funciones matrices como totalidad. El habla puede ser tambin la nica
'

23 El habla, como cualquier otra actividad, puede ser automtica o compulsiva. En tales casos, habitualmente
su contenido es tambin patolgico; la coprolalia, por ejemplo, no es nada rara.

ACCESORIOS

159

funcin que permanezca


enteramente
normal o que est inhibida
u
obstruda.
La forma de la expresin lingstica puede mostrar todas las anormalidades
posibles, o bien ser absolutamente
correcta.
A menudo
vemos que individuos
inteligentes
hablan de un modo muy convincente. A veces, me fue imposible convencer a mi auditorio,
en demostraciones clnicas acerca de la patologa
de la lgica esquizofrnica
grave. As, un estudiante
de ingeniera
cata tnico ten.a que ser alimentado
por medio de tubos conductores;
l justific su rechazo de
la comida en un brillante
discurso, diciendo
que haba visto a un
compaero
de sala conducirse
de un modo tan estpido mientras
se
lo alimentaba
por tubos conductores,
que su enfermedad
mental se haca inmediatamente
evidente.
La conducta
completamente
anormal
de nuestro estudiante
mientras
se lo alimentaba
de esa manera, era
la prueba de su perfecta salud mental.
La entonacin
de los parlamentos
del paciente
es a menudo
peculiar.
En particular,
suele haber una ausencia, exageracin
o desplazamiento
de la modulacin.
Se puede hablar anormalmente
fuerte,
anormalmente
bajo, demasiado
rpido o demasiado
lentamente.
As,
un paciente habla con voz de falsete, otro masculla, un tercero grue.
Un catatnico
habla exactamente
de la misma manera
duran te la
inspiracin
y durante la expiracin,
otro no entona de ningn modo.
A veces, la voz cambia segn el conjunto
de ideas: el paciente habla
a sus alucinaciones
o a sus imaginarios
perseguidores
en un tono muy
diferente
del que emplea para hablar a personas reales. Cuando
los
pacientes se conciben como personas diferentes,
utilizan tonos de voz
correspondientemente
distintos.
Uno de nuestros
pacientes
hablaba
con la voz de un nio que quera salir por la boca del paciente.
Cuando a travs de los pacientes h,ablan "personas"
especficas,
en diversos casos de lenguaje automtico,
cada "persona"
posee su propia voz y su manera diferente
de hablar. Esto ltimo puede variar
tambin de acuerdo con los complejos involucrados.
Una mujer catatnica emplea habitualmente
el alemn que se habla corrientemente
en Zurich. Sin embargo,
al discutir su enfermedad,
usa siempre el
dialecto de Sto Gall; hablando
de su esposo, incurre en vulgarismos
y denuestos; cuando el tema es Amrica (vinculada a sus aspiraciones) ,
pasa a una manera de hablar educada y urbana. El constante uso de
diminutivos
y otras anomalas del habla y de la escritura, a menudo
slo aparecen
cuando se rozan los complejos
de los pacientes.
Un
hebefrnico
habla y es~ribe muy normalmente
en las situaciones
neutras, pero cuando estn implicados
sus complejos,
sus expresiones
se
vuelven vagas y difciles de comprender;
comienza a tartamudear,
sus
labios tiemblan.
Una catatnica
formaba neologismos
solamente cuando, por razones externas o internas,
caa en un estado de agitacin.
Correspondiendo
a una ausencia de emocin, por una parte, y .a
una tendencia
a la mmica exagerada
por otro, tambin
el lenguaje

LOS SNTOMAS

160

DEMENCIA

ACCESORIOS

161

PRECOZ

expresar a veces demasiado o muy poco. A menudo el habla parecer


peculiarmente
in apropiada
en relacin con su contenido.
Los pacientes dirn n un tono triste cosas alegres, y viceversa. Ocasionalmente
lo que dicen suena remoto, como sucede en las personas
normales
cuando hablan mientras
suean.
Algunas de las anomalas
de lenguaje
pertenecen
realmente
a la
categora de los amaneramientos.
Otras anormalidades
pueden clasificarse entre las estereotipias,
como la verborrea,
y la insercin de un
largo sonido gutural
("hui-sound")
entre pares de palabras
(como
comprob
en un caso).
A menudo se tiene la impresin
de que la vinculacin
entre el
concepto y la expresin
lingstica
se ha relajado,
Muy notablemente,
no es necesario
que haya correlacin
alguna entre el grado de este
trastorno
y el resto de las perturbaciones
asociativas o el nivel de lo
que denominamos
inteligencia,
Hay pacientes
que son capaces de expresarse muy correctamente,
pese a que sus facultades
intelectuales
estn extraordinariamente
reducidas
y, a la inversa, estn aquellos
que no pueden proferir una sola frase inteligible,
pero que todava
pueden ejecutar
tareas relativamente
complicadas,
tales como la distribucin
de la ropa lavada. De modo que tambin en la esquizofrenia debe distinguirse
a la confusin lingstica
de la conceptual,
aunque algunas veces se las encuentra
reunidas.
Particularmente
notables
son esos casos en que el paciente slo se puede expresar con claridad
oralmente,
o slo por escrito, y sus producciones
en la forma de expresin opuesta son confusas. Durante muchos aos uno de nuestros pacientes hebefrnicos
slo poda hablar sobre los temas sencillos; sin
embargo,
era capaz todava de escribir buenas cartas, En tales casos
no sucede simplemente
que el paciente
se deje llevar o se esfuerce,
alternadamente;
su actitud es la que cambia, ms bien, de acuerdo
con las circunstancias.
El postulado
de Kraft-Ebbing
de que las palabras
pierden
su
sentido hasta que slo quedan meras cadenas de cscaras de palabras,
slo es vlido respecto a las producciones
del lenguaje
verborreico.
Las palabras
y frases llamativas
que utilizan
nuestros
pacientes
no
pueden ser consideradas
como caparazones
vacas, sino como conchas
que ocultan
un contenido
diferente
del usual. La paciente de Forel
describi muy bien el fenmeno:
"Usaba algunas palabras
para expresar un concepto enteramente
distinto del habitual.
As, empleaba
burlonamente
la. palabra "sarnoso" para decir "galante".
Si no poda encontrar
inmediatamente
una
palabra
apropiada
para expresar el rpido fluir de las ideas, buscaba
desahogo en otras inventadas,
y deca, as, por ejemplo,
"wuttas" en
lugar de "palomas".
Segn nuestro punto de vista actual, las distorsiones
del lenguaje
de la esquizofrenia
no deben diferenciarse
de las que se producen
en
los sueos. Desdichadamente,
empero, la obra fundamental
de Krae-

pelin (398) no se presta a la clasificacin,


dado que los dos .conjuntos de experiencias
-la de la observa~in
subjetiva, del sue~o y .la
observacin
objetiva de la esquizofremason todavIa ~emaslado Incompletos como para permitir
una valoracin
c?mpar~tIva
adecuada.
En lo que sigue, slo puedo ofrecer unas poca~ md,Ic~clOnes a las q~e
llegu por la observacin de los trastornos esqUlzofremc~s del leng~aJe,
En su mayora, las palabras
son usadas para ~esIgnar una Idea
que es similar a la que se desea expres,~r, ~ q~e" tIene comI?o~;nte~
r,eloJ
o determinantes
comunes. As, se usa
escntoflo
para deCI~ .
del abuelo",
cosa relativamente
fcil de ente~der .dada la sI~~htud
exterior de ambos muebles;
"una hora" por
reloj del abuel?,
por
la relacin del reloj con las horas del, da ,~Mass~~on): ~a,r;nbIen po.
demos entender el uso de la palabra 'papa
por alm,Ido,n .
.
A veces las figuras del lenguaje utilizan mal el prmCIplO. de pa1S
esencial es elegIdo para
pro toto , en tal forma q ue el componente
.
t "al o
representar
al concepto total. Por ejemplo, se 11ama a un zapa o
g
usado para bailar"
(Masselon).
.
.'
_
Es' ms comprensible
que un paCIente, en lugar de pe~Ir su hbe
racin , solicite un "cambio de trabajo";
o que. otro paCIente llame
q ue
"aun
a todos sus perseguidores
e ideas de persecuclOn,'''f
ormas,
ambas cosas no se le aparecen
slo como visiones.. ,Muy n~tabl~ .en
cuanto indicacin
de la amplitud
de la perturbaclOn
esqUlzofr~mca
es la frase "el sistema infantil del asistente", utilizada por el paCIente
para decidir que el asistente no estaba a su disposicin
cuand.o lo
necesitaba, pero que en cambio, camb~a la r.opa de cama del p~CIente
para indicar que este ltimo era .tan m~ontmente
como una cnatura.
Dos ideas susceptibles
de subsumIrse baJo un concepto global, pueden
ASI un paser intercambiadas,
particularmente
cuando son ~bstr~ct~~.
aunque
su
ciente dice que est siendo "sometido
a una vIOlaCI~ '
internacin
en un hospital para enfermos mentales constItuye una clase
distinta de violacin de su persona.
En una amplia medida, se emplean figuras inadecuadas
de lenguaje, particularmente
la palabra
"asesinato",
u~ada ~onstantem~nte
para indicar todas las formas de tortura en las mas vanadas ~ombmaciones. En muchos casos, empero, es evidente
que los paCIentes se
inclinan -a olvidar que estn usando una figura idiomtica.
Su concepto de ser torturados
es tan abrumador
que ~lo puede~ expresarlo
mediante
una palabra
como asesinato;
en CIertas ocaSIOnes, ~reen
realmente
que han sido asesinados.. N aturalmente,
e~ sm acusaCIOnes
prefieren usar palabras enfticas, mIentras que defensIvamente
las ~esenfatizan.
Tan absurdas
como pueden parecer frases tales como. Yo
era la paciencia de Cristo", tienen su equivalencia
normal, por eJemplo, en "Yo soy la Verdad y la Vida!"
Con frecuencia,
la similitud de los conceptos que conducen a un
intercamb~o de palabras es extraordina~iamente
ten.~e, e invol~cra procesos de pensamiento
que no tienen nmguna relacIOn con la Idea que
.

162

DEMENCIA

PRECOZ

se expresa. As, un paciente "posee una oficina sucursal de Dios", lo


que significa que tiene el derecho de acuar moneda. Igualmente
rebuscada es la analoga que utiliz una paciente,
que se quejaba
de
que ella no est "vendiendo";
identificaba
as la actividad
amorosa
con la comercial.
Donde la similitud
de los conceptos es ms estrecha, aparece un
producto
ms inteligible,
si cabe; por ejemplo, "vacunacin
mientras
se es montada",
usado por una mujer, y "efectuar la sagrada vacunacin", usado por una paciente, para designar el coito. Otro ejemplo es:
"Quin ha martillado
en m este profundo odio?", o bien "el Sr. S. se
ha estado paseando
en figuras del lenguaje",
lo que significa que el
Sr. S. fue mencionado
durante
una conversacin.
La expresin
"nosotros habremos sido mucho tiempo huspedes del crematorio",
esto es,
habremos
muerto, es por cierto bastante petulante.
A veces la similitud
no reside en los conceptos sino ms bien en
las palabras. Esto puede tener por resultado
tontos juegos de palabras;
como cuando un paciente est "entre burghers", queriendo
decir que
est en el hospital de Burgholzli.
La construccin
esquizofrnica
de combinaciones
de nuevas palabras es bien conocida, por supuesto. Ellas son comprensibles
parcialmente, pero rara vez se conforman
a las reglas usuales del lenguaje.
"Verdades-mentiras",
esto es, mentiras
que presentamos
como la
verdad, es un pleonasmo.
Una paciente
"escribe la natividad
Luisa
Muller; ella era en esa poca como Muller", lo que significa que su
ilOmbre de soltera era Muller. Otra paciente es "amillonada",
esto es,
ha recibido millones. Un tercer paciente est "encapsulado
por el invierno".
Un paranoide
dice que "fue correctamente"
internado,
es
decir que la persona que lo entreg dijo haca as lo correcto. El fundamento
de estas construcciones
puede ser onomatopyico:
una hebefrnica tiene "huracanes"
en su garganta,
esto es, se aclara la garganta con un sonido que se parece a esa palabra.
Los pacientes pueden construir una gran cantidad de neologismos
para designar nuevos conceptos, para los cuales no es apropiado
nuestro lenguaje.
Particularmente,
las alucinaciones,
las persecuciones
y
todo lo que se relaciona con ellas debe ser caracterizado
por una palabra por los preocupados
pacientes.
As, "snortie"
significa hablar
a
travs de las paredes. Una de las pacientes de Jung, llamaba a sus neologismos "palabras
poderes";
hablaba
de una "doble-poli-tcnica",
lo
que quera designar a la misma esencia de todas sus habilidades,
as
como a las recompensas
concomitantes
24. Una paciente escupe "jugo
24 Muchos de esos neologismos designan a una idea muy compleja, o inclusive a una experiencia
patolgica extendida sobre amplios perodos de tiempo.
Por tal razn se los ha llamado elipsis, y se los ha considerado como un signo de
una enfermedad .de larga data. Esta ltima nocin no es muy correcta; los pacientes pueden construir tales conceptos y palabras inclusive al comienzo de sus
psicosis.

LOS sNTOMAS

163

ACCESORIOS

tanto porque est


del tiempo de jaula"; es ~ecir"que debe exp;ctorar
herman~
saturada
de "tiempo de pula , esto es, esta encerrada.
L~
de una mdica extiende el concepto de "colega" a sus relacIOnes famIliares: ella es "colega del mdico por su hermana".
La frase "el prncipe de Gales est en el ego de hoy del to" expresa un pensamlen,to
imposible para una mente sana; e~ to se ha t~an~formado en el pnncipe de Gales. ("No se ha convertIdo
e,n ~l ~,rmClpe, pero ha desarrollado realmente
la personalidad
del PnnClpe .)
Tambin
pueden ser acuadas
nue~a~ ex.presiones por medio. ~e
condensaClon
la condensacin.
Sin embargo, se debe dlstmgmr
entre l~
conceptual,
que funde varias ideas y las ~xpresa :nedlante . una sola
palabra, y la condensacin
verbal, que fusIOna vanas expresIO~es, ~~a
,que l~ combmaClon
que esas palabras
designen
a un mismo concep.to,

de palabras corresponda
tambin a una. combmacIO~ de I?eas. La contraccin de diferentes palabras para desIgnar a la mIsma Idea se observa por cierto con frec'uencia en los "lapsus linguae"
de las personas
normales 25.
Una confusin especial es introducida
en el lenguaje .por el hecho
elegIdas son dede que ideas designadas
por palabras .correct~m~nte
formadas por la estructura
de la oraCln. ASImIsmo, en la co?strucralZ ~decin y uso de neologismos
los pacientes R~ede.~ escoger .~a
cuada, pero viciar el significado
por la utIlI~acIOn de suhJ?s, conJunciones, etc., incorrectos.
Mis propIas observacIOnes. no permlte~,. comoy
las de Kraepelin,
la separacin
entre perturbacIOnes
a.cataf~sIcas
agramticas.
Provisionalmente,
.designara
a todas estas dlstorsIOnes de
la gramtica
como paragramatlsmos:.
.'
El pensamiento
"no hay en mI mente nmguna presenCla de dIStraccin", est expresado anormalmente,
pero no incorrectamente.
l!~a
construccin
deformada
de palabras est en la base de la e~pres~on
"cuando nio yo ya era un apartamento"
("aparte",
es. deClr,,, dIfe~ha
rente);
tambin en la frase "estoy .heredando
por t~~s mIllones
heredado
tres millones).
Una paClente que tIene
dolores catlIcamente insinuantes"
quiere decir que. las aS,~stentes catli:a~ le resultan
penosas. El perseguidor
de un paClente
su~re un .delIno de persecucin";
aqu hay que interpretarlo
en sentIdo actIvo, en lug~r del
usual sentido pasivo. El paciente que dice "hasta que llegue el tIempo
ingenioso),.
~epen~er
de
de un oficio con recursos
("resourceful"
la caridad del gobierno",
emplea incorrectamente
el adJetIvo ( res~urceful"). La cata tnica a quien pertenece el lago de Constanza, qmere
decir que ella debera ahogarse en el lago de Constanza..
" Yo
Los verbos auxiliares son mal usados de un modo semepnte:
soy Inglaterra"
significa "Ingl~terra
me pertenece";
"Yo soy el ,sol"
equivale a "Yo soy el Seor y Creadr del sol", En todos estos eJem-

25 En los ensayos de los nios, las cond~nsaciones


en particular como pintorescas figuras idiomticas.

son un error

frecuente,

164

DEMENCIA

plos, adems, el pensamiento fundamental no est por cierto tan claramente definido en la mente del paciente como lo estara en una
mente san.
As como los lazos entre las ideas, tambin los lazos entre idea y
palabra pueden ser totalmente accidentales, pese a lo cual el paciente
las conserva asociadas. Un paranoide utilizaba prcticamente todas las
palabras extranjeras que acertaba a escuchar, para designar a una parte
o a la totalidad de sus ideas persecutorias: lo persigue un "dossier",
se le provocan "dolores genitales" por medio del "cosmos". En tales
casos, los pacientes creen realmente que han expresado sus ideas de
una manera correcta e inteligible.
En muchos casos se concentran en estas expresiones patolgicas
una variedad de errores.
"No quiero ninguna parte de Turqua" significa: "No ser una
mujer de tu harn, ni tu meretriz, polgamot" Aqu vemos un desplazamiento del sentido de la palabra 'Turqua"
y simultneamente,
una condensacih de dos ideas. "Cordiales relaciones a todos los que
pertenecen", puesto;ll final de una carta, ha surgido tambin a travs
del paragramatismo y condensacin de diversas ideas usadas normalmente en esa situacin. El masturbador que se denomina a s mismo
"asesino del pene" emplea la palabra "asesino" en el sentido de "pecador", "corruptor", y hace entonces una contraccin paragramtica.
El paciente est "azulado", porque se le ha devuelto una carta en la
que se inscribi "direccin desconocida" con lpiz azul; el neologismo es enteramente paragramtico. El paciente que sufre de "neuralger", posee Asia, frica y Argelia. Sustituye una palabra por otra y
luego contina asociando. El paciente analizado por Riklin utiliz
nuevos pensamientos, nuevas expresiones y abreviaturas; escriba y hablaba como sigue:
"Centraleurope y centraleruopera
N9 2358 Ernest Gisler esponsales tambin la llave al Sr. Ministro Dr. Kaiser DDiv. etc. etc. Standdenbank pprr. p. 96 o carta-postal 3 vvia Imperially y Royally tambin
Imperially Royally negocio Titt. Rheinau. Lu labor Badd buenoo 3/8
Herr dr. N.C. 30/7 Berna 27/7 AD 18/7 breve 30/7 3/8 Aa 1906 Datum. Eellos pagan a la presentacin de un recibo Frcs. 8 miless en cheques tambin. Titt. banco Central de Berna en Berna o BCB frcs 8000
al contado al 10 por ciento. FRCS 8800 igualmente 800 FRCSveces 10
a once: Titte. cancillera del Gobierno Aaltdorf en razn de daos sufridos a manos de Mr. Aalt misionario y hotelero, viviendo con el Dr.
Christaller en Bellevue, Andder madtim Poag Francs c 12 medio-Octavo, Trabaja-vje, Trabajo-viaje
process verbal qa 29/9 Ao 1889 Peridico Fecha el Neue Zurcher Zeitung. y Forel salud-de-piedra guggenanat FRACS haf DHO grueso st 15 tambin agrebu el 330 FRCS b
gado despus de 139 aos de espera al Sr. Asistente Jefe y ministro

Dr. he. vegetariano Steeiger Bro. . . "

LOS SNTOMAS

PRECOZ

165

ACCESORIOS

Todava
no sabemos qu quiere decir exactamente
la frecuente
duplicacin
de letras. Sin embargo,
an despus de muchos aos, el
paciente es consecuente
en eso. l es el Emperador
de Europa Central,
y cuenta la era a partir de ese acontecimiento
particular.
Su matrcula del hospital es 3251. Cambia el ltimo nmero por 8 porque de
otro modo no se adaptara
a su "sistema",
en el cual el nmero 8
juega un gran papel (en esa poca Europa Central tena 8 pases) .
E. es su propio nombre. Gisler es el nombre de su novia imaginaria,
con quien se ha casado en su delirio. Este hecho est indicado
por
la palabra "esponsales".
"Tambin
la llave est confiada a l" significa que quiere la llave. El pastor St., a quien promueve
a Dr., era
el capelln del hospital.
"Kaiser DDes Titt. standenbank"
es otro de
el). Cambia la ltima letra de la palabra
Der
sus ttulos
(Des
"Standdenbank",
un banco imaginario
que el paciente pretende
utilizar para pagar por sus pequeas
necesidades
en el hospital.
"pprr"
triple = de tres maneras. "Lu labor"
Luper
a travs. "3 vvia"
despus de los placeres de un
nes, da laborable.
"Badd buenoo"
bao. 3/8, la fecha en que escribe el paciente, Agosto 3. "Sr. Dr. hc
30/7", la fecha en que escriqe al Sr. Doctor honoris causa (el asistente) , el 30 de julio. "Berna 27/7" julio 27, fecha en que el pueblo de
Berna le escribe a l. "Ao 18/7", la fecha promedio,
segn su peculiar
estimacin.
"30/7 3/8" expresa de una manera abreviada
las diversas
Banco Central
fechas, de acuerdo con su sistema de clculo. "BCB"
de Berna. El paciente fue capturado
por primera vez en la ciudad de
Andermatt.
En consecuencia,
pretende que el Departamento
Gubernamental de Altdorf es responsable
de la indemnizacin
por su confinamiento en el hospital. Tambin
era responsable
el dueo del hotel.
3 billones, que exige por daos. "medio-Octavo"
es el papel
"C"
higinico
que usaba para escribir y del cual nunca haba bastante.
"Trabajo-viaje"
es el trabajo de obtener su liberacin
de modo que
pueda viajar nuevamente.
"Process-verbal
qa 29/9 Aa 1889" es similar
a un documento
legal que el paciente redact referente a estos objetos (qa
estos mismos objetos).
Este mismo documento
deba enviarse el da cuya fecha llevaba el Neue Zurcher Zeitung
(sept. 29,
1889). El director del hospital era en ese tiempo el profesor Forel,
que es condensado
con un antiguo amigo del paciente, un tal Cuggenbuhl, y le debe 300 millones
(b) de francos a los cuales ("tambin
15 nagregado")
816 (haf) , 480 (Dho) , 730 (Ceo) millones. St.
meros (as, 816,480,730,000,000).
"139 aos de espera" no est claro
en modo alguno. Le ha conferido al asistente jefe un doctorado
honorario y un ministerio.
Es vegetariano,
como lo son todos los bUloos
doctores
(el paciente siente una repulsin
sexual por la carne). Adems, condensa al asistente con un hQmbre llamado Steiger. Bro. ., es
el nombre del asistente.
Resumiendo,
este escrito significa algo parecido
a esto:

166

DEMENCIA

PRECOZ

"Nosotros,
el Emperador
de Europa Central, E. N9 3251, casado
con la Srta. Gisler (por lo cual se nos ha otorgado el derecho a ser
libres), Poseedor y Seor del banco por medio del cual satisfacemos
nuestras necesidades
utilizando
giros postales, y dueo de la fbrica
de Rheinau,
emitimos el siguiente
decreto:
"Uds., o el Banco Central de Berna, pagarn
a la presentacin
de una nota, 8000 francos al contado ms ellO por ciento. Esto debe
ser cargado a cuenta del departamento
de gobierno
de Altdorf, que
me debe esa suma por daos y perjuicios
causados por l y por el
hotelero Christaller
de Bellevue, Andermatt;
todos los das pagar 3
billones y 12 piezas de papel higinico y mi libertad, como hemos ya
establecido en el proces-verball
y se ha publicado
el da en que el Neue
Zurcher Zeitung llevaba la fecha del 29 de septiembre
de 1889. Tambin el Prof. Forel me debe 330 millones de francos, a los que debe
agregarse 816,480,730,000,000
francos. Esto debe ser abonado
a nuestro Primer Ministro,
el asistente jefe del hospital."
En muchos ,casos, las frases y expresiones
utilizadas
no pueden
comprenderse,
como por ejemplo,
cuando un paciente
es "botan izado" o torturado
por "hombres-codos",
o cuando en lugar de palabras
se emplean
nmeros
(y 473 significa:
Entiende
Ud.?). Algunos de
estos nmeros
se relacionan
con las palabras
que representan
por la
similaridad
del sonido.
En los casos avanzados,
resulta una completa
ensalada de palabras, que es totalmente
ininteligible,
pese a que se la construye, en lo
principal,
con palabras
ordinarias.
La combinacin
enteramente
inconcebible,
tanto en cuanto a la gramtica
como en cuanto al contenido, crea la impresin
de un lenguaje desconocido.
Hasta ahora, no he podido obtener una transcripcin
taquigrfica completa
de una ensalada
de palabras.
En la siguiente carta, el
paciente
mantiene
en general la estructura
de la oracin:
"En el estado llano de la iglesia en Apell, la gente tiene costumbres y hbitos tomados parcialmente
de la fe en el brillo porque el
padre quera ingresar
a una nueva situacin
en f., dado que ellos
crean que el padre tena una comediacin
de Babeli slo con msica.
Por lo tanto fueron al alto Ostelion y sobre la tierra de berzas y toda
clase de malcias, y contra todo lo bueno. En su valle. de Osetion
invertido
llegarn y adentro y as es la rectitud del padre"
(produccin hebefrnca).
A menudo se acuan nuevas palabras
para todo el lenguaje,
de
modo que tendremos
un "lenguaje
artificial",
como lo denominaba
uno de nuestros pacientes.
Los neologismos
pueden estar basados inteligi1;>lemenre en palabras
de uso comn, o bien pueden ser creaciones enteramente
nuevas, que a menudo pretenden
imitar algn idioma
determinado.
El). tal caso, los pacientes pueden designar a su lenguaje
como francs, chino, etc. A veces, por lo menos, puede demostrarse
que se usan siempre las mismas palabras
para expresar ciertos con-

LOS SNTOMAS

ACCESORIOS

167

ceptos. En su mayor parte, sin embargo, el "lenguaje artificial"


parece
ser un producto del momento, y se lo reemplaza pronto por otro. No
siempre puede establecerse
hasta qu punto los pacientes toman. en
serio a este "lenguaje";
a menudo parece tener para ellos el sentIdo
de una broma o una mistificacin.
Sin embargo, en algunos casos los
pacientes creen que se han expresado correctamente;
piensan que estn
usando el lenguaje
usual o algn otro idioma existente;
o bien so~
concientes de su nueva creacin. Una paciente, que pese a su condIcin cata tnica es todava muy inteligente
y observadora
de s misma,
quera decir "deme un sedativo". En lugar de eso, deca "deme 20.000",
o "le doy 20.000". Estas dos formas eran idnticas para ella, aunque
subsiguientemente
notaba la diferencia
de una manera normal.
Las producciones
escritas de estos pacientes corresponden
enteramente a las orales, salvo que en ellas ciertas peculiaridades
son an
ms notables. A menudo los pacientes escriben pese a que no tienen
nada que decir. As, puede recibirse
de personas
educadas
relatos
acerca de todo lo que sucede en el hospital -cundo
se levantaron,. a
qu hora se lavaron, qu hace en un momento
dado tal o cual aSlStente-.
Lo que se presenta como comunicacin
escrita puede parecer
entonces un ejercicio de composicin,
a menudo puramente
estilstica
y sin ningn contenido.
Se ordenan
las palabras
en frases perfectamente correctas, cuyo propsito,
empero, es ininteligible.
No es infrecuente
que un escrito zozobre en un cenagal de asociaciones incontroladas.
As, una cata tnica que se mostr encantada
cuando le ordenamos
escribir a su casa respecto a su posible liberacin, escribi lo siguiente:
R. (la direccin de su casa, en
lugar de la del hospital)
27 de abril de 1887 (fecha real: 1906)
Queridos padres:
Sean buenos y vengan y triganme
a mi hermana
lavada, y nosotros debemos a la cocina
(nacida 66)
de su hermana
L. S.
La carencia de propsito
y de pensamiento
coherente
de los pacientes se manifiesta
en las numerosas desviaciones de las ideas iniciales; tanto el contenido
como el sonido de las palabras
los conducen
por caminos errneos. Un hebefrnico
cita entre las fuentes de informacin acerca de s mismo a: "Mi padre, en N., cuyo juicio tiene
para m el mayor valor, inclusive mi vida si me la pidiera".
Incongruencias
tales como la ya citada, en donde la carta comienza
con "queridos
padres" y termina
con "su hermana",
son frecuentes
'en la esquizofrenia.
Se escribe en l~ misma hoja de papel cartas a
distintas personas. En una misma carta, se trata a la misma persona
de diversas maneras,
formalmente
e ntimamente.
Una hebefrnica
concluye todas' las cartas, no importa.a
quin estn dirigidas,
con

168

DEMENCIA

PRECOZ
LOS SNTOMAS

"afectuoso amor y besos de su sincera y afecta E. F. en W." (aunque


ella no vive en W. sino en el hospital).
Pese a la presencia
de una orientacin
normal, el uso de fechas
y direcciones
incorrectas
no es infrecuente.
Una catatnica
hospitalizada siempre pone en todas las cartas la direccin de su casa, inclusive en las que le escribe a la madre.
Las genuinas anomalas
de estilo son muy comunes en los pacientes hospitalizados.
La terminologa
es preferiblemente
ampulosa;
n
slo en los pasajes donde se pretende
expresar nfasis o sentimiento.
"Los pacientes
profieren
meras trivialidades
utilizando
expresiones
extremadamente
afectadas, como si tuvieran el mayor inters para la
humanidad."
A menudo
las expresiones
estn mal elegidas, de modo
que puede creerse estar escuchando
a un escolar pretencioso.
Adems,
se manifiesta
a veces una predileccin
por ciertas formas lingsticas
que se emplean
luego de una manera estereotipada,
sean o no apropiadas, Aparte del estilo telegrfico,
encontramos
tambin una inclinacin hacia una estructura
de la oracin interminable,
que contiene
la ms variada mezcla de ideas. Una peculiaridad
no slo de estilo
sino tambin de concepcin
se manifiesta
en las elaboraciones
escritas
de lo obvio -por ejemplo:
"El autor de estas lneas, que suscribe, se
toma la libertad
de enviar les stas por correo,..
". Los pacientes
plurilinges
mezclan libremente
distintos idiomas o utilizan la lengua
extranjera
con la que estn menos familiarizados
26.
A menudo se expresa indirectamente
a complejos emocionalmente
cargados;
una paciente
escribe una larga carta llena de himnos y
canciones religiosos; todo esto tiene vinculacin
con la relacin de la
paciente
con su amante, a quien ha identificado
con Dios. En otros
casos, los complejos se expresan con el uso de un estilo de prosa refinado, zalamero O pueril, o con el generoso uso de diminutivos.
Sin embar~o, hay anomalas
de estilo que todava no podemos
relacionar
con los complejos, y que por lo tanto debemos considerar
como caprichos
patolgicos.
As un paciente
insiste en hablar
casi
exclusivamente
mediante
participios
acompaados
por verbos auxiliares. Con frecuencia,
el estilo del paciente,
al hablar o al escribir, se
caracteriza
por imgenes notables.
Un paranoide
que tiene el rostro
arrugado,
escribe:
"Mi cara es como un cielorraso
con entalladuras
herldicas
y arquitectnicas".
Se asocia a los objetos ms heterogneos,
tanto por el contenido
como por el modo de expresin, de la manera
ms improbable
y extravagante.
"El examen fsico no slo fue muy
interesante,
sino que me pareci que clamaba al cielo", o "No slo
me encantaba
cazar, sino tambin ser una carga para mi padre".
Tales errores (como en el ejemplo citado)
tienen su fuente prin26 Debe obs,ervarse que en Suiza, donde hay tres idiomas oficiales (alemn,
francs e italiano) , es muy comn que los pacientes 'estn familiarizados, en diversos
grados, con dos o tres lenguas. (Edicin inglesa).

ACCESORIOS

169

ci,ral en la carencia de afectos del paciente.


Se ubica en el mismo
nivel a conceptos emocionalmente
diferentes. Aun construcciones
como
la, siguiente s~ basan en esta clase de anomala:
"He estado aqu diez
dlas, ellos qUIeren matarme de hambre; quiero vomitar sobre el mundo ent.ero, y hay una cama hecha para dormir",
o bien "Me siento
muy bIen y contento,
aliviado, y tengo un apetito y una nostalgia de
casa tremendos".
Tambin
en la forma, en el sentido estricto del trmino, se ma. .
nifIesta a menudo la carencia de emocin. Una muchacha
bien educada .l~ escribe a s~ ta una carta en la que pretende
mostrarle
su
devocIOn. Pero debIdo a su carencia afec'tiva, la carta suena extremadamente fra; la paciente expresa sus sentimientos
ms profundos
en
la frase ms impersonal
("Esto
es para agradecer..."
"Se desea
que.. .").
Ocasionalmente,
la obstruccin
se expresa por una interrupcin
de la frase, despus de la cual aparece un pensamiento
totalmente
nuevo; en los casos graves, se detiene la escritura
por completo.
Ocasionalmen~e, una laguna indica un pensamiento
suprimido,
como en la
conclusIn
de la carta siguiente:
Los

saludos

en el
Direccin:

ms

,
Hospital,

afectuosos

y cordiales.

J. W.
Zurich,

Sala

(extensa
2

laguna)

La misma apariencia
de un trozo de escritura permite a menudo
reconocer la rresencia
de la esquizofrenia.
El uso del espacio puede
ser muy extrano. Los mrgenes variables manifiestan
los humores cambiantes del paciente. La carta puede comenzar en la parte inferior o
en. el c~stado de la. hoja, o muy cerca del borde superior. Los paranOldes tIenen el hbito peculiar de no dejar mrgenes, y son propensos
a Ilena~ completamente
la pgina. Por el contrario,
un catatnico usa
una hOja entera para escribir:
Zurich, julio 28, 04
Madre:
Enva

azcar
A.27

~a escritur~ es .a menudo muy oblicua, y corre sobre toda la hoja


en dIferentes dIreCCIOnes. En un lugar puede haber un dibujo cuadrado sombreado,
y en otro un crculo con palabras escritas a su alreded~r. Se forman toda suerte de figuras extraas, sea con la misma escntur~ o aadindoJas
en dibujos. Se dobla la carta del modo ms
co~phcado,
hasta el punto de que uno se pregunta
cmo obtiene el
pac:ente, a pesar de su aparente
carencia de contra], la forma y tamano deseados.
27 Aqu figura.la

finna

completa,

adornada

de algn

modo.

DEMENCIA

]70

PRECOZ

Las peculiaridades
cata tnicas d.e ,la escrit~ra
for~an
legi~. Se
emplea a las letras maysculas
y mmusculas
sm segUlr reglas dlsce:-nibles a ls primeras inclusive en la mitad de una palabra. Despues
de cada vocal, se pone "algo parecido
a una hache"
(Pfister);
se
deletrea fonticamente
a expresiones
lunfardas,
de modo que resulta
muy difcil descifrarlas.
El mism? deletreo estar .alterad.o en t?das la~
formas posibles. El paciente divIde las palabras sm .motlvos eVIdentes,
la puntuacin
puede faltar totalmente;
se puede lllsertar una c?ma
despus de cada palabra.
Se pueden
aglutinar
palabras.
Se escnben
nmeros completamente
carentes de sentido, primero en cifras, luego
en palabras.
.
La peculiaridad
cata tnica de la est~reotipia
y el ama~eramlento
se expresa muy llamativamente
en la escntUra. Con frecuenCIa observamos una verborrea
por escrito, en la repeticin
al azar de palabr~s y
frases, y particularmente
de letras aisladas y de signos de puntUa~ln,
sea siguiendo
una pausa caracterstica
o mezclado~ con cruces, ~lr~uy, otras figuras. Durante
muchos anos un heb~fremco
los, tringulos
escribi siempre la misma hilera de nmeros cuyos ceros contmu~~an
hasta el final de la lnea. Los amaneramientos
se ponen
y en delas mamhesd~versas
to en las formas extraas y afectadas de las letra~
enroscaduras,
que tienen ellas misma~ la t~nd~n.Cla a est~reotlpa~se.
Algunos
pacientes
inventan
una escr,rtura mdlvl.dual
(cr.lptograh~),
que puede ser una caricatura
de escnturas
conoCldas, o bIen una Invencin enteramente
novedosa.
.

La persistencia

puede influir sobre la escritura, especialme.nte. ,en

las fases agudas de la catatonia


y en los estados de obnubllaClon.
Afectar
entonces
no slo a las palabras
sino tambin
a las letras
mismas; las ltimas pueden surgir en momentos
inadecuados
("would
deseara).
Con mayor frecuenwoush" en lugar de "would
wish"
cia an encontramos
una contaminacin
por parte de palabras
y
letras s~bsiguientes,
que ya tiene en su mente el paciente.
Se encuentran
habitualmente
condensaciones
tales como "notl"
pertenecen
a e~.ta cat~:
por "not at all" (de ningn modo) . T~~bin
gora las palabras incompletas
o la omISIn de letras (como
attent
Sin ,e~bargo,
estas
en lugar de "attendant",
"nt" en lugar de ".~ot").
deformaciones
pueden estar causadas
tamblen
por subltas
obstrucciones.
Algunos aspectos grafolgicos,
en sentido estr,ic~o, pueden a v~ces
-aunque
no en todos los casos- ser tan caract~nstl~os.
de la esqUlzofrenia, .que a partir de ellos puede hacerse el dIagnostIco.
Ya Kraepelin ha observado que en los estados c:at~~nicos todo el control de, la
escritura
es desigual e irregular.
Tamblen
en el estupor se efectuan
trazos rpidos y a veces poderosos. As podemos ver, mezclados en el
mismo trozo de escritura,
a rasgos dbiles y fuertes, pequeos y grandes, rectos y oblicuos,
cuidadosos
y descuidados.
El mismo paciente

LOS SNTOMAS

ACCESORIOS

171

utiliza a menudo estilos de escritura totalmente


distintos en la misma
pgina.
Con frecue~cia, se puede demostrar
que la causa de esos cambios
es e~ desplazamIento
de los complejos durante una secuencia de pensaml~ntos 28. Generalmente,
la constelacin
de los complejos
se evidenCla ms not~blemente
en los esquizofrnicos
que en las personas
sanas (por medlO de toda clase de irregularidades,
desviaciones
de las
lneas, etc.).
Cuando se induce a escribir a catat1icos autistas que han per.
dIdo completafiole.nte el contacto con el mundo exterior, al principio
suelen tener ~lhcu,lt~d
para t.o~ar e~ lpiz correctamente,
y luego
parece como SI el ~ap1Z n? escnblera
bIen. Por lo comn, harn algunos trazos en el aIre y hnalmente
en el papel. Las lneas se entrelazan considerablemente.
Si se tiene mucha paciencia, puede verse cmo
surgen gr.adu~lr:rente
letras de esas lneas. Por fin, pueden
aparecer
palabras mtehglbles,
aunque deletre,adas incorrectamente,
e inclusive
frases en~eras. Mediant~ un estudi? ulterior,
se puede reconocer que
en el pnmer garabato
lllcomprenslble
estaban ya contenidos
los elementos de las palabras escritas. De modo que la escritura tambin se
d~s~rrolla del mismo modo que la escritura automtica,
slo que ms
rapldamente,
a veces en "una sola sesin": En concordancia
con lo
dicho, cuando se hace el siguiente intento de escribir, se han perdido
completamente
los resultados
del anterior 29.

f) Los sntomas somticos


Encontramos en la esquizofrenia una variedad de sntomas somticos, la mayora de los cuales, sin embargo, no son muy pronunciados,
y en algunos casos no se presentan. Considerados en su totalidad estos
sntomas sugieren que la enfermedad se basa sobre una alteracin del
cerebro ms fundamental, o quizs sobre una alteracin de todo el
organismo.
.E~ los casos agudos se comprueban sntomas psquicos severos,
remmlscentes de aquellos debidos a una presin intracraneana. En el
aspecto ~omtico, ~os movimientos temblorosos y vacilantes pueden
llevar a la conclusIn de que hay alguna perturbacin cerebral grave. Segn Reichardt, se encontrar un aumento del peso del cerebro
en relacin al tamao del crneo, e inclusive discos estrangulados 30.
28 Por esa razn le result tan difcil a Friederike Brion estudiar y descifrar la poesa de Lenz.
29 De una manera muy parecida, los pacientes tocarn al piano. Al principio,
hay solamente una cacofona de acordes y notas, a partir de la cual se desarrolla
muy gradualmente
una meloda.
30. Vase m~s adelante, la muerte causada por parlisis cerebral catatnica.
y tambIn los estados cata tnicos de obnubilacin.

172

DEMENCIA

PRECOZ

Tambin
debe mencionarse
aqu a los trastornos
pupilares.
A veces,
el estado de todo el cuerpo puede recordar el que se ve en las infecciones grves. En los estados catatnicos
agudos, particularmente,
vemos a menudo
una lengua sucia, anorexia
(aun sin un rechazo del
alimento psicognico) , y una pobre asimilacin
de la comida. El estado fsico y nutricional
del paciente
empeora rpidamente,
con independencia
de los esfuerzos motrices; sus movimientos
se hacen temblorosos. A menudo
acompaan
a tales estados ligeros ascensos de la
temperatura.
Reichardt
encontr
hasta un cinco por ciento de albmina en la orina de los pacientes en estado de estupor. Nosotros hemos hallado cantidades
menores, momentneamente,
en diversos estados catatnicos.
Es todava imposible
decir si hay alguna vinculacin
entre este sntoma y la psicosis.
En las formas agudas de la enfermedad,
el peso del paciente sufre
a menudo variaciones
amplias e irregulares,
para las cuales no se conoce ninguna explicacin 31. Un rpido aumento de peso, sin una correspondiente
mejora en el estado mental del paciente,
ha sido siemp~e
considerado
un signo de mala prognosis en las psicosis agudas. S111
embargo, con frecuencia hemos podido observar un marcado aumento
de peso durante
la fase de apaciguamiento
de los episodios agudos,
que en algunos casos lleg a veinticinco
kilogramos,
y ms an, por
encima del peso normal del paciente.
Por tanto, no puede tratarse
simplemente
de una recuperacin
del peso perdido durante
el estado
de agitacin.
Algunos pacientes
conservan
durante
un largo perodo
este aumento
anormal
de su peso, mientras
que otros vuelven a su
norma en unos pocos meses. Se necesita una investigacin
ulterior
para determinar
si estos casos tienen una prognosis menos favorable
que aquellos donde la variacin
del peso es menos pronunciada:
Algunas veces el peso vara de acuerdo con el estado mental; se pIerde
peso durante
los perodos
de agitacin,
y se gana peso durante
los
perodos
de calma. La mayora de nuestros pacientes
hospitalizad?s,
empero, difiere muy poco de las personas sanas en cuanto a las vanaciones de peso, con la excepcin
de que en los estados crnicos las
fluctuaciones
parecen ser mayores y ms frecuentes.
El peso no corresponde
en modo alguno a la ingestin
de alimentos. Particularmente
en las fases agudas, puede registrarse
una
gran prdida
de peso, y hasta la muerte por inanicin 32, aun con
una alimentacin
abundante,
o por lo menos adecuada. A la inversa,
muchos
pacientes
se mantienen
en un estado notablemente
bueno
pese a una reducida
ingestin
de alimentos,
aun durante
perodos
de marcada
agitacin
motriz. En el mismo paciente,
el peso puede
31 La prdida de peso "al comienzo de la enfermedad",
en cuanto se trate
de diferencias considerables,
no ocurre por lo general. El estado agudo por el
cual fue hospitalizado
el paciente puede haber sido considerado
el principio
de la enfermedad.
32 Observado por Rosenfeld.

LOS SNTOMAS

ACCESORIOS

173

variar, por cierto tiempo, en relacin


inversa a la alimentacin
ingerida. Las oscilaciones irregulares del peso durante uno o varios das,
que segn ha demostrado
Rosenfeld se deben simplemente
a una desigual retencin
de la orina, no deben confundirse
con las fluctuaciones debidas a las condiciones
de la nutricin.
La anorexia est acompaada
con frecuencia,
en los estados agudos, por sntomas de "catarro
gstrico"
(lengua sucia, mal aliento,
a veces ligero ascenso de la temperatura).
En los estados crnicos, se
presenta ms a menudo sin esos sntomas' concomitantes.
Alternadamente con la anorexia
(o sola), podemos observar una bulimia, aguda o crnica. Tal apetito insaciable
est rara vez acompaado
por el
correspondiente
y apropiado
peso.
Hasta ahora sabemos muy poco acerca de la actividad secretaria
gastrointestinal.
No hay duda de que en su mayor parte no est alt.erada, aunq~e
hay excepciones.
Ocasionalmente
comprobamos
tiahsmo, y por CIerto en un grado muy alto. En un caso recog en varias
ocasiones 3 litros de saliva; esto continu durante
meses y se repiti
aos ms tarde 33. Algunos pacientes
se quejan de sequedad
en la
boca, la que por lo general
desaparece
despus de unas pocas semanas o meses.
Segn Leubuscher
y Ziehen, en los pacientes
cata tnicos y en
estados ?e estupo.r hay u~a predisposicin
a la hiperclorhidria,
y una
tendencIa a la hIpocIorhIdna
en los casos de deficiencia
mental
adq~irida, mientras que en los estados paranoides
agudos muestran
una
aCIdez normal. Hasta ahora no tenemos motivos para concluir, sobre
l~ ~ase .de estos hechos, que tales fenmenos patolgicos sean en prinCIpIO dIferentes;
el asunto requiere
por cierto ulterior
investigacin.
En la esquizofrenia,
as como en otras psicosis, la ingestin
de
.
altmento,
tanto como la actividad
intestinal
general, dependen
en
grado mximo de factores psquicos. Las ideas delirantes
de envenenamiento,
el negativismo,
el autismo, la agitacin, etc., a menudo
las
impiden o las vuelven dificultosas.
Adems, debido a la extrema variabilidad
de estas condiciones
psquicas,
la ingestin
puede aumentar eventualmente
hasta el extremo de la bulimia. En ninguna
otra
enfermedad
mental se presenta con tanta frecuencia
el rechazo de la
comida como en la esquizofrenia.
Particularmente
en los estados catatnicos
graves, hay por lo general una abstinencia
ms o menos
consecuente.
Una de nuestras pacientes tuvo que ser alimentada
por
sonda durante
diecisis aos, es decir, hasta su muerte.
Funcin
intestinal.
Algunos pacientes
mentos deliberadamente,
por los motivos
trario, otros defecan con mayor frecuencia

parecen retener sus excrems diversos. Por el conque la necesaria, en parte

33 No debe confundirse al tialismo con el hbito peculiar de muchos catatI:\icos, de 'no tragar la saliva y de retenerla en la boca todo el tiempo posible
o dej arIa escurrirse de la boca.
'

174

DEMENCIA

PRECOZ

LOS SNTOMAS

parque
emplean
las heces para ensuciarse,
y en parte como cansecuencia de sus ideas delirantes,
a par razones tadava desconocidas.
Sin embargo,
se presenta
una verdadera
atana intestinal,
especialmente en los estadas catatnicas.
Entre las sntamas
esquizofrnicos,
Masselan
(p. 81) menciana
al mericisma,
que puede ser, empero., un
simple sntama accesaria accidental.
Ha sido. ms intensivamente
estudiada
el metabalismo
corporal,
tal como se refleja en la arina, pero hasta ahara sin resultados
tangibles. Parecera
que en las estadas crnicos, la arina, en conjunta,
no presenta
anarmalidades;
mientras que en las estados agudas y durante la activacin
de la enfermedad
la campasicin
de la arina vara, par supuesta,
mucho ms ampliamente,
aunque slo. sea par la
irregular
alimentacin
y el dispendio. de energas del paciente. Por lo
tanta, es muy camprensible
que se encuentren
muchas desviacianes
de lo narmal. No. obstante,
se debe ser muy cauta al atribuir
tales
variaciQnes
a la enfermedad
misma.
Segn d'Or:mea y Maggiato,
decrece en alguna medida
la excrecin de sustancias
alcalinas,
especialmente
de magnesia,
y ms
marcadamente
en las cata tnicos, menas en las hebefrnicas
y paranaides; la acidez de la orina tambin disminuye
aparentemente.
Dide
y Chenais
encantraran
que en la demencia
precaz disminuye
algo
el valumen
de la arina secreta da; la secrecin de rea decrece pranunciadamente,
la de fasfatos no. sufre cambias, la de claruros
aumenta cansiderablemente;
rara vez se encuentra
albmina
y urabilina.
Sin embarga,
estas descubrimientos
no deberan
par cierta generalizarse.
El azcar de la orina no. se destaca en los anlisis; segn d'Ormea,
empero., el volumen
de sustancias
reductaras
es menor que el narmal. En esos estados delirantes
que nosatras incluiramas
dentro de
la esquizofrenia,
parece presentarse
en la orina cierta cantidad
de
albmina
(cf. la dicho sabre la albmina
en las casas de estupor).
En las estadas crnicos, la cantidad de la orina excretada
parece
estar en una praparcin
narmal respecto al valumen
de alimentas
y
lquidas ingeridas.
En las actividades
de la enfermedad
puede haber
una marcada
irregularidad,
desde la excrecin de grandes cantidades
de orina hasta la aliguria.
En una muchacha
cata tnica camprab
una

completa

anuria

que

dur

das

das

(en

las que

se us la .sonda)

No pueden sorprender, par lo tanta, las rpidos cambios en el peso.


Arndt (23) comprob en un paciente salivacin y poliuria cantemparneas a cada aparicin de la catalepsia. La retencin de orina
conciente es .frecuente, pero rara vez requiere una intervencin especial.
Todava no disponemos de estudios de la sangre que tengan en
cuenta, no slo. la clasificacin sistemtica de las casas, sino. tambin
las correlacianes con su estada anteriar, el cuadro clnica actual, el
modo de vida de las pacientes, etc. De las hechos que :>aseemas ac-

ACCESORIOS

17S

tualmente
no. pueden extraerse canclusianes
claras que pudieran
cantribuir al conacimiento
de esta enfermedad.
Kahlbaum
(346, p. 52) encantr
regularmente,
en sus casas eatatnicas,
un alto grada de aligemia
o clorasis. Otros, en cambio,
como Tschisch,
encantraron
estados de nutricin
excepcianalmente
buenos, a los que corresponde
este aspecto de la sangre. Segn mi
propia experiencia,
que no se funda en mediciones,
los esquizofrnicos son como las dems personas en este respecto. Whitmore
Steele
pretende haber encontrado
una disminucin
de la hemoglobina
(promedio 71 %) y de los glbulos rojos en sus melanclicos,
entre las
cuales incluye a los esquizofrnicos
deprimidos.
Sin embargo, Schultz
(681) comprueba
en sus cata tnicos "una tendencia
a la disminucin
del nmero de las glbulos rojos en la sangre de las principales
vasos
sanguneos",
y un contenida
de hemaglabina
casi normal.
Vorster
encontr
reducidas
la gravedad
especfica y la hemaglobina
en sus
casos de "melancholia
attanita",
en los estadas delirantes
agudos, pero
tambin
en otras psicasis agudas. Pighini y Paali pretenden
haber
encontrado
formas juveniles
de glbulas rojas (cf. Muggia, sin embargo). Obici Y Bonon, as como Agostini, han camprobada
tambin
una disminucin
de la isotanicidad
de las glbulos rjs en trs
trastornos
mentales
y en la demencia
precoz (especialmente
en su
comienzo).
Pugh afirm que en los casos crnicos
(incluyendo,
sobre
todo, a la esquizofrenia),
la alcalinidad
de la sangre no sufre alteraciones; Schultz dice lo mismo respecto de los cata tnicos. Bruce observa que en la catatonia
y en la "mana aguda", la sangre coagula
menos rpidamente.
Es ntable que esto no se haya observado en las
frecuentes
heridas y operacianes
a las que se ven sometidos los pacientes esquizofrnicos.
Particularmente
dignos de mencin son los estudios de los glbulos blancos; aqu se han establecido
claras anomalas.
Es sobre este
factor que Bruce, en particular,
basa su teara del origen infeccioso
de las enfermedades
que nsotros, en su mayr parte, designarams
como estads agudas de la esquizofrenia.
Sus investigacines
necesitan
todava una cuidadsa
verificacin.
Ns resulta
impsible
resumir
brevemente
sus estudios, dado. que se fundan
en una clasificacin
enteramBnte
distinta de la psicsis. La esencia de su psicin puede
enunciarse
as: en las fases agudas de algunas de estas enfermedades,
el nmero de glbuls blancos se eleva a casi el dble de lo. nrmal,
y es mayar en los casos con una buena prognosis;
es mucho menor
en ls dems. Las clulas de ncleos palimrfs
son algo ms numerosas que las otras, en los casos ms favorables,
mientras
que su
porcentaje,
en los casos de prognosis desfavarable,
parece descender
a cerca de un tercio de lo normal. Despus de la recuperacin,
la
leuccitosis
persiste marcadamente,
pero la relacin
entre ls glbulos blancps polimorfos
y los de tros tipas vuelve a ~er narmal;
en
los casos desfavarables,
esta relacin puede seguir siendo inferiar
a

176

DEMENCIA

LOS SNTOMAS

PRECOZ

la normal durante aos. Durante


las exacerbaciones
ambas cantidades
aumentan
momentneamente.
Ms recientemente,
Heileman 34 encontr
en veinticuatro
casos
de diversas formas de demencia
precoz, una disminucin
marcada
y
regular del nmero de polimorfos,
y un aumento simultneo
de las
otras formas de leucocitos.
Quizs los cambios ms sorprendentes,
independientes
de los estados psquicos, se encuentran
en las funciones
cardio-vasculares.
Aun
en los perodos de calma el ritmo del pulso es muy variable, hecho
que no puede atribuirse
a cambios de temperatura
(Moravcsik,
Pighini) o a influencias
afectivas. En los estados agudos, las variaciones
del pulso pueden ser grandes y muy repentinas.
En un paciente paranoide,
que luego desarrollar
sntomas
cata tnicos, el ritmo del
pulso cambi abruptamente
varias veces durante
una sola observacin, por ejemplo,
de ochenta
a ciento treinta,
sin ninguna
razn
visible. En un paciente en estado de estupor moderado,
el pulso se
mantuvo
durante
algunas horas en ciento cuarenta,
pese a que habitualmente
estaba por debajo de lo normal. El pulso variar debido
a influencias
psquicas,
aunque
no haya cambios discernibles
en el
paciente.
Un cambio en el ritmo del pulso puede ser la nica indicacin de actividad
psquica.
Una cata tnica en estado de completo
estupor tuvo una aceleracin
del pulso de 85 a 134 por minuto, tan
pronto
como el mdico entr en su habitacin.
Dadas todas estas
irregularidades,
hay muchas menos quejas de palpitaciones
de las que
podra esperarse.
El sistema vasomotor
est marcadamente
alterado. En los estados
cata tnicos son muy comunes la lividez y la cianosis, particularmente
en las manos y pies, pero tambin
en otras zonas de la piel. Estas
condiciones
varan muy rpidamente.
Una de nuestras
cata tnicas,
por ejemplo,
tena las manos muy fras antes del medioda;
al medioda, la cabeza, manos, y mitad inferior de los antebrazos,
se ponan muy rojos y Lalientes. Tambin
tena manos tibias, cabeza y
pies fros; o la cabeza se calentaba
y las manos se enfriaban,
etc.
Todo esto suceda sin ningn
cambio en la temperatura
total del
cuerpo. En otro paciente,
a menudo
se enfriaban
mucho las extremidades y el abdomen,
cosa que se observaba
tanto subjetiva
como
objetivamente.
La cianosis no es una mera consecuencia
de nQ mover
las extremidades,
aunque es en general ms frecuente y m,!-rcada en
los pacientes
rgidos que en los. dems; en algunos
casos, sin embargo, .no parece tener relacin
alguna con la inmovilidad.
Un paciente puede tener manos cianticas
slo mientras
trabaja, y en consecuencia,
slo se lo puede emplear
durante
parte del da. No son
34 Heilemann, "Blutuntersuchungen
bei Dementia
fr Psychiatrie, 1<1>11910, vol. 67, p. 415.

praecox",

Allg. Zeitschrift

ACCESORIOS

177

de ningn modo raros la palidez y el rubor transitorios,


no slo en
la cara sino tambin
en otras zonas de la superficie de la piel.
Como un signo de irritabilidad
anormal del sistema vasomotor,
encontramos
frecuentemente
un moderado
grado de dermografa;
esto
es, un marcado enrojecimiento
ante un ligero estmulo;
rara vez llega
hasta la formacin
de ronchas, aunque
a veces se observa inclusive
esto.
Todava
no sabemos nada fundamental
acerca de las tensiones
dentro del sistema vascular
en las psicosis. Sera importante
estudiarIas, considerando
la posibilidad
de que nos den una pista en
cuanto a la influencia
de ciertos complejos sobre el paciente. Segn
Pighini, las curvas esfigmogrficas
son algo ms bajas en la demencia
precoz que en los individuos
normales. Las variaciones
en elasticidad
son especialmente
pronunciadas,
y las elevaciones
secundarias
estn
reducidas
al mnimo.
Todas stas son indicaciones
de un aumento
de la tensin vascular. Segn Stoddart,
la presin de la sangre aumenta en el estupor cata tnico.
La proclividad
a edemas se atribuye
generalmente
a la pobre
circulacin,
pero debe tener tambin otras causas. Encontramos
edemas sin una congestin
pasiva demostrable,
y a la inversa, grados
marcados de congestin
pasiva sin edemas. De acuerdo con nuestras
teoras sobre la patologa,
es fcil entender
que los pacientes
que
estn de pie durante
dcadas muestren
a menudo edemas en los tObillos y en las piernas. Menos comprensible
es el hecho de que otros
se mantienen
libres de ellos, en las mismas circunstancias.
En general, tambin los edemas aparecen
independientemente
de la congestin pasiva y de la posicin del paciente. Pueden encontrarse
edemas
en reas donde rara vez se producen
fenmenos
de congestin,
por
ejemplo, debajo de los ojos. A este respecto, Kraepelin
habla de una
condensacin
mixedematosa
35; en la palpitacin
los edemas del tobillo parecen tambin mixedematosos,
y a menudo se presentan
casi
enteramente
sin picaduras.
No obstante,
no tenemos una base real
para considerar
a estas condiciones
como mixedematosas.
Pueden aparecer y desaparecer
mucho ms rpidamente
que los verdaderos
mixedemas, En una paciente fsicamente
fuerte con una esquizofrenia
moderada
en sus comienzos,
se observaron
edemas en la zona del
muslo; variaron
marcadamente
durante
el curso de un solo da, en
tamao e intensidad.
En tales casos, el anlisis de la orina no proporciona
ningn
indicio. A veces, los edemas ms graves pueden
35 Trpsat (771) afirma encontrar "seudo-edemas", como los denomin Dide,
en t.)dos los casos en donde ha sido posible una observacin suficiente. Fahrmann
no considera todava al edema facial bien definido, y lo llama "pachydermia facialis". Las autoridades
inglesas han denominado
"varnished
skin" a la piel sin
ninguna arruga (posiblemente
como resultado de la falta de movimiento),
algo
suculenta y lustrosa.

178

LOS SNTOMAS
DEMENCIA

179

ACCESORIOS

PRECOZ

hacer dolorosos los movimientos,


probablemente
debido a la tensin
que provocan.
Adems de los edemas, se encUentran
en la esquizofrenia
otros
trastornos
trficos que pueden relacionarse
con el sistema vasomotor.
La susceptibilidad
a la gangrena
es mucho mayor en los esquizofrnicos que en las personas
sanas. Puede
observarse
ocasionalmente
casos de "pernio"
entre nuestros pacientes,
durante
un final de primavera o principio
de verano frescos. Debemos mencionar
la predisposicin al decbito,
aunque es bastante rara. Sin embargo, he visto
a una joven cata tnica, en buen estado fsico y limpia en sus hbitos,
que present un decbito en 24 horas sin ninguna
causa externa visible 36.
En la mayora
de los casos, las heridas se curan notablemente
bien, salvo en los estados agudos de confusin, donde vale lo opuesto.
La tendencia
a las infecciones
no es pronunciada.
La cicatrizacin
es,
en conjunto,
satisfactoria.
La fragilida.d
de los vasos sanguneos,
que aparece en muchos
esquizofrnicos,
tanto agudos como crnicos, parece indicar una real
patOloga vascular. Algunos de estos pacientes,
en particular
los catatnicos,
son propensos
a las hemorragias
subcutneas,
como resultado de traumatismos
corrientes,
aun debido a su manipulacin
cuidadosa, requerida
para su atencin
ordinaria.
Las hemorragias
conjuntivas
tambin
parecen ser mucho ms frecuentes
que en las personas sanas; pueden
producirse,
por ejemplo,
cuando el paciente
se
lava la cara. En algunos casos, he podido establecer
claramente
que
los otohematomas
no son necesariamente
la consecuencia
de un trauma externo. En un caso eso se produjo cuando el paciente se lavaba;
otro paciente
presionaba
continuamente
su odo debido a las voces
que escuchaba,
y provocaba
as la hemorragia.
La tendencia hemorrgica puede ser temporaria
o puede persistir durante
largos perodos
de tiempo. Pero en ningn caso la encontr permanente.
La muerte
por hemorragia
cerebral no es especialmente
frecuente.
Las perturbaciones
en la funcin de las glndulas sudorParas no
orman parte del cuadro clnico usual, pero tampoco son raras en
los diversos tipos de la enfermedad.
Dada la amplia variacin
fisiolgica de la actividad
de estas glndulas,
es muy difcil demostrar
una inhibicin
de la funcin.
Quiz podamos observar que algunos
pacientes yacen bajo el sol ardiente sin sudar. Por otro lado,' es frecuente una transpiracin
anormalmente
aumentada,
particularmente
en relacin con alguna excitacin
psquica. Algunas veces puede producirse en ataques, especialmente
en los que expresan una excitacin
sexual, pero a menudo
no tiene causa conocida. Una cata tnica se
36 Trpsat ha descrito dos casos de demencia catatnica con un pnfigo
y lceras, respectivamente,
en ambos casos en la pierna; los atribuy a perturbaciones trficas. Es dudoso, empero, que tengan alguna relacin con la psicosis.

masturb
compulsivamente
durante
muchas semanas apretando
sus
muslos' durante esta actividad,
transpiraba
tan profusamente
que los
en
frecue~tes
cambi~s de la ropa blanca necesarios
se convirtier.on .
una molestia.
Otra catatnica
sufra una abundante
transpIraCln
treinta minutos despus de cada ocasin en que. se la alim,entab,a por
sonda, a lo que nunca se resista. El.sudor
locahzado
es aun mas frecuente que en otros individuos
nervIOSOS; puede presen,tars~ en cualquier parte del cuerpo. Algunos de estos f~nmenos estan vmc~la~os,
probablemente,
con los complejos,
y ciertamente,
con la e:'.cItaCln
psquica. Hoche (309, p. 231) men,ciona tamb~n una secreCln marcadamente
incrementada
de las glandulas
sebaceas.
Puede mencionarse
a la osteomalacia y a la fragilidad de los huesos entre otras perturbaciones
trficas que se obse~,,:an en los p~cien~es
hospitalizados.
Sin pruebas suficientes, estas condI.Cl:mes han sIdo VInculadas con el estado mental
(Haberkant).
QUlza se deban a condiciones higinicas
desfavorables,
aunque
es poco lo. que sabemos
acerca de tales influencias.
En Rheinau,
la osteomalaCla
se present
en hombres y mujeres que salan afuera muy poco, sin relacin con
el tipo de su psicosis. Inclusive un asistente que sa.la muy, po~o del
hospital la contrajo. La enfermedad
se curaba medIante. mas vId~ al
aire libre, pero no por alguno de los mtodos de. t.ratamIento cornenteso Pueden operar factores semejantes en la .fragilIdad de los huesos,
a la que se debe distinguir
~e la osteomalaCla.
.
Tambin
podemos menCIOnar el caso. que. Clta Forel (229a) de
una mujer cata tnica cuyo cabello se VOlVI gns durante la etapa depresiva del comienzo de su enfermedad,
pero que ret.om? su color oscuro cuando se produjo un cambio en el estado pSIqUlCO de la paciente. Urstein (p. 59) observ un caso simil~r. Bertschinger
(p. 303)
menciona
a un paciente
cuyo cabello cambIaba
de color alte~nad~mente cada semestre variando entre el castao oscuro y el rubIO palido. El cabello de ~na de nuestras pacientes se ensortij durante un
perodo de agitacin y volvi a quedar lacio durante un perodo de

mejora.

Las anormalidades
de la respIracIn son muy dIhClles de estudIar
porque no puede excluirse a los factores psqu~cos. Los cata tnicos
manrespiran
menudo
muy superficialmente.
OcasIOn~l~ente,
~e
tienen ritmos dHinidos.
As, una de nuestras catatolllcas
depba
de
respirar
por completO durante
unos pocos segundo~, y lu~go suspirespIrando
suraba de repente muy profundamente;
entonces Se!?Ula.
perficialmente,
y por fin volva a conten~r la respIraCln dura.nte u.n
breve instante.
Sin embargo, la. observaCln de la pauta respIra.tona
es de importancia
durante
el examen clnico, pues ~us alte:aClones
se cuentan entre los ndices ms precisos de los cambIOs afectlvos; ~n
particular,
cuando alguna observacin
ha afectado
a un co~pl:Jo,
esto se portdr de manifiesto
muy frecuentemente
en la respIraCln.
La menstruacin
est alterada quizs en la mayora de los casoS

180

DEMENCIA

PRECOZ

que se encuentran
en una fase aguda de la enfermedad.
Habitualmente se detiene o se vuelve muy escasa. An en los estados crnicos
puede cesar durante
muchos meses o aos. Una menstruacin
anormalmente
frecuente
tambin puede estar relacionada
con la psicosis.
Por 10 general, la menstruacin
estar condicionada
por la patologa
de los rganos genitales. Las perturbaciones
menstruales
subjetivas son
mucho menos frecuentes
que en la mujer sana. Evidentemente,
la
indiferencia
de las pacientes
impide una autosugestibilidad
en esa
direccin.
En los pacientes
varones son frecueQtes la impotencia
y la disminucin
del impulso sexual. En general, la temperatura
permanece
normal
en los casos crnicos. Ocasionalmente
aparecen
leves variaciones. Es curioso que stas tengan una tendencia
a bajar y no a subir,
en relacin con la temperatura
normal.
La temperatura
puede caer
hasta los 340 C. En los estados de estupor se mantiene
en los lmites
inferiores de lo J?ormal. Las elevaciones de la temperatura
se explican
habitualmente
por alguna
complicacin
(trastornos
gastrointestinales, constipado,
contusiones,
etc.) 37. Las variaciones
diarias pueden
ser irregulares.
En particular,
se observa a veces un "typus inversus";
ste es un fenmeno
frecuente
tambin en otros trastornos
mentales,
por ejemplo,
en la melancola.
Durante
los estados de agitacin
agudos, el sueo est habitualmente alterado, como en otras psicosis. Sin embargo, un paciente puede, mostrarse
muy agitado, ruidoso y quejoso durante
el da, y pese
a ello dormir bien a la noche. En los estados crnicos el sueo es en
general satisfactorio,
siempre que no sea perturbado
por alucinacion.es. Muchos esquizofrnicos
hospitalizados
pueden dormir muy apaCIblemente rodeados de los ms fuertes ruidos. Otros pacientes se sienten bien despus de meses de sueo irregular
e inadecuado.
Durante
los ataques agudos de la enfermedad,
aunque rara vez
en las condiciones
crnicas, encontramos
a menudo somnolencia.
Los
pacientes duermen toda la noche y la mayor parte del da. A menudo
caen dormidos durante su trabajo. Con frecuencia esta somnolencia
es
el nico signo de, un nuevo ataque de la enfermedad.
As, una hebefrnica
pasaba, de tanto en tanto, por perodos
de somnolencia.
Uno de nuestros pacientes
fue afectado por ella en la poca de su
examen final en la carrera de farmacia, examen que aprob. Se con.
virti en un farmacutico
de xito. A los veintiocho
aos reapareci
el sntoma, junto con depresin
y apartamiento.
A los treinta y tres
tuvo una '~neurastenia",
que lo indujo a abandonar
su profesin. A
los treinta y cinco tuvo varios ataques paranoides
confusos, con alguna deterioracin.
37 "Deny et. E. Roy signalent enfin I"existence de peusses fbriles phel11eres
qui passent assez souvent inaper~ues".
(Masselon, 457, p. 27).

LOS SNTOMAS

181

ACCESORIOS

Tambin
el sueo est sometido a directas influencias
psquicas.
Muchos pacientes no quieren
dormir porque desean en~erarse de ,la
que sucede durante
la noch:,
o I?orque temen que mIentras
esten
dormidos se cometa alguna vIOlenCIa sobre ellos.
Los sntomas de fatiga son diversos. Muchos esquizofrnicos
.no
se cansan casi nunca. Se mueven y alborotan
da y noche, o trabaFn
interminablemente,
casi sin mostrar
signo alguno de fatiga. En la
catalepsia
a menudo parece estar totalmente
ausente la sensacin d~
fatiga. Otros pacientes
experimentan
una necesidad de descanso ~asl
normal. Otros an, se cansan fcilmente,
tanto mental como fSIcamente, y en especial cuando la enfermedad
est progresan.do.
Muchos
pacientes estn continuamente
cansados
(por lo comn SIn una somnolencia
morbosa).
Cualquier
movimiento,
y hasta pensar a veces,
les exige un esfuerzo. Por lo tanto, .estos pacientes
no p,ueden trabajar aunque
quieran
hacerla;
conslde~an
una pret~nsIOn
enorme
el qye se les pida que se. levanten;
deCIr su edad, slmpl.emente,. es
para muchos de estos paCIentes un ,esfuerzo tal, que conCIente o Incon cien temen te tratan de evitarlo, no contestando
o dando una rese~perimentan
como un
puesta cualquiera.
Algunos. ~e los pacientes
gran esfuerzo su preocupacIOn
por sus compleJos, a la que no pueden escapar; se quejan muy seriamente por su dura tarea y no pueden
comprender
por qu se los considera holgazanes.
.
Una fatiga anormalmente
rpida durante
un trabajo real es un
asunto diferente,
y aparece con menor frecuencia.
Sin embargo,
hemos comprobado
fatiga durante las pruebas de asociacin, despus de
aproximadamente
unas cien asociaciones.
Los pacientes
que no se sienten cansados de antemano,
por lo
general no se fatigan aunque el examen clnic? d.ure hor~s. Esta es
una diferencia
muy notable respecto a otras pSICOSIS, espeCIalmente
a
las orgnicas.
.
..
Los espasmos y la intensificacin
de las contracCIOnes Id~o:musculares son los dos nicos sntomas
motores puros
(no condIcIOnados
fsicamente)
que se han comprobado
con certeza. Las contracciones
idio-musculares
rara vez estn ausentes, y en muchos casos son tan
evidentes que ante una ligera percusin del msculo pectoral mayor,
los haces del msculo bajo el plexmetro
resaltan en largas combas.
Aun en los ms marcados
de estos casos, el examen de la mdula
espinal no ha revelado signos patolgicos,
por 10, menos c~n los. n:todos usados hace veinte aos. Bernstein encontro
contracCIOnes IdIOmusculares

en

el 95,7 o/.
de sus casos
,o

de sus particos y en el 11,9

de demencia
..,

precoz,

en el 90
4

de sus paCIentes mamaco-depreslvos;


sanas en general slo aparecen
en la

<70

mientras
que en las personas
pubertad.
Segn Curschmann
(148), la contraccin
idio-muscular
es un
signo de intoxicacin
favorecida por la deshidratacin
de los tejido~,
y que ocurre ,especialmente
en las perturbaciones
graves de la nutn-

182

DEMENCIA

PRECOZ

LOS SNTOMAS

cin. Por lo general se asocia con ella una irritabilidad


anormal
de
los nervios, mecnica y probablemente
tambin elctrica. Curschmann,
Gatz y Rudolphson
comprobaron
que esto era ms comn en los
hombres que en las mujeres.
Las contracciones
fibrilares
son particularmente
notables
en los
msculos faciales, y los "fucilazos"
("sheet-lightning"),
como se llama
a est~, fenm~no, son conocidos desde hace tiempo como signo de una
afeccIOn crmca. Se observan ms raramente
contracciones
de msculos. ai.slados. o de miembros
enteros. El temblor, que se puede descu~
bnr ~~cIusIve en los ca~os completamente
"curados",
puede indicar
tambIen
un envenenamIento
del apaTato motriz. En tales casos, se
~rata habi~ualmente
de un temblor leve y muy regular, que en conJunto es .Ind.eI:>endiente ?el estado psquico.
Sin embargo,
como en
todos los IndIVIduos nervIOsos, el temblor puede desarrollarse
tambin,
por supuesto"
a consecuencia
de una' excitacin
psquica;
en este
ca~o e~ generalmente
un temblor irregular
y notorio, que indica una

agItacIn emocional

conciente o inconciente.

'

En verdad, para muchos observadores


los sntomas motores ocupan un lugar importante
dentro de la sintomatologa.
La catatonia,
el grupo de desrdenes
esquizofrnicos
que primero
fue estudiado,
obt~~o su n~mbre de lo que se pensaba que eran simples estados de
tensIOn ~otnz.
La escuela de Wernicke
y algunas autoridades
francesa~ sostIe~en todava la presencia
de perturbaciones
motoras en el
sentido estncto; y Schuele localiza el origen de algunos de los sntomas motores en las partes ms profundas
del sistema nervioso central.
Se ha pensado inclusive que son afectados preferiblemente
o nicamente grupos individuales
de msculos.
Aunque tales teoras se fundan en observaciones, de rutina, no puedo convencerme
de su exactitud.
Es sin du~a posible que Ocurran tales fenmenos;
es concebible
que
la t~ndenCla general a la disociacin
se sienta fuertemente,
en algunas
ocasIOnes: a lo lar!?o del haz de Wernicke;
pero ciertamente
ninguna
de estas Ideas ha sIdo demostrada
todava. Individuos
que ni siquiera
pu;d:n
sentarse
son capaces de ejecutar
movimientos
complicados,
energIcos y cor:ectame~te
~oor?inados
ante algn estmulo psquico.
Antes de excIUl~ la pSIcogeneSlS, debe eliminarse
al negativismo
(y
al efecto de la hIOsdna?) , adems de otras posibilidad'es.
Inclusive los
sntomas aprxicos pu~den s:r expresin de una perturbacin
psquica
general. La frecuente
IncertIdumbre
de los movimientos
del paciente
p~ede ser una consecuencia
de la falta de propsito
de su comportamIento en general, as como del movimiento
aislado.
A menudo
la marcha es particularmente
notable.
La coordinacin de los movimientos
del brazo y de la pierna suele estar perturbada; algunos pacientes mantienen
los brazos rgidos mientras caminan.
Es especialme~te'
importante
el hecho de que a menudo los pies son
posadas muy Irregularmente,
tanto respecto al tiempo como al espacio.

133

ACCESORIOS

En la seccin de mujeres del hospital de Rheinau, muchas pacientes podan circular libremente en un jardn bastante amplio con muchos
setas; stos estaban cortados de manera que se las pudiera ver. Desde
ciertas posiciones slo se vea a las pacientes
hasta la altura de la
rodilla. Sin embargo, en muchos casos se poda hacer el diagnstico
simplemente
por su paso caprichoso; esta peculiaridad
no desapareca
ni siquiera cuando las pacientes se movan hacia una meta definida.
Monkemoller
y Kaplan registraron
las huellas de los pies de dos pacientes cata tnicos y obtuvieron'
as una comprobacin
grfica de las
perturbaciones
espaciales
de su marcha.
Gross (390, n, J:>&,.566)
encontr en la escritura un ritmo perturbado
de un modo sImIlar.
Moravcsik comprob en todos los catatnicos
sometidos a prueba,
una irritabilidad
elctrica disminuda,
con contracciones
lentas e inertes. Desdichadamente,
el informe del que dispongo no dice qu corriente se us, ni si se estimul
a msculos o nervios. Ostermayer
descubri
que la irritabilidad
galvnica
de los nervios motores est
reducida,
pero sin alteracin
cualitativa.
Rara vez se presentarn
parlisis orgnicas
como sntomas parciales de la esquizofrenia.
Por otro lado, he visto ocasionalmente
parlisis psicognicas
("histricas"),
a menudo muy persistentes.
Tambin
se observan astasia y abasia. Una paciente no pudo abrir los ojos durante varias horas. La parlisis general o localizada debida a "obstruccin" no difiere en principio
de las condiciones
ya mencionadas.
Sin
embargo, las contracciones
histeriformes
son muy raras.
En cuanto a los reflejos, los de la piel (co~o en otros tipos de
psicosis) son tan difciles de verificar
con exclusin
de los factor.es
psquicos, que no sabemos nada preciso acerca de ellos. Sglas 38 afIrma que los reflejos de la piel y de las mucosas estn disminuidos
.en
las formas secundarias
de la demencia.
Segn Maillard 39 los reflejos
plantares estn ausentes en el 75 'lo de los casos de demencia precoz y
en

el 41

de los de otras

psicosis;

un

reflejo

rotuliano

aumentado

y una carencia de reflejos plantares


aparece en el 70 % de los casos
de demencia precoz y en el 15 % de las otras psicosis. Los reflejos
farngeo y de nuseas estn ausentes con frecuencia, tanto en los casos
recientes como en los antiguos, como lo sabe bien todo practicante.
Las lgrimas y el rubor pueden ilustrar la conservacin
de la sensibilidad, mientras
que en otros casos una intensa acumulacin
en la
faringe o inclusive en la mucosa bronquial,
no produce ninguna
sensacin desagradable.
Puede tambin presentarse
'una tisis sin tos, aun
hasta el momento
de la muerte.
Los reflejos conjuntiva
y corneal
pueden a veces estar completa,mente
ausentes, pero, en la medida en
que yo lo he observado, slo en casos severos de catatonia.
Como su38 En Ballet, p. 109.
39 Societ de Psychiatrie,
vl. 10, p. 623.

Paris, 12-16-1909, en "Neurologisches

Centralblatt",

LOS SNTOMAS

184

DEMENCIA

cede siempre en los casos de control cerebral disminudo,


comprobamos regularmente
un aumento de los reflejos ms profundos,
especialmente los de los tendones. A veces se produce
una serie de contracciones convulsivas de la rtula. A veces tambin se observa una hiperreflexia en los pacientes,
debida a la irritacin
de los flexores al comienzo de los movimientos
extensores, de modo que la pierna rebota
como un resorte tenso. Frecuentemente
la contraccin
se propaga
a
otros msculos; en el caso de los reflejos rotulianos,
puede extenderse
a la otra pierna. En uno de nuestros casos, cuando se golpeaba
ligeramente
el ngulo de una mandbula,
haba una contraccin
de los
msculos de todo un lado de la cabeza, cuello y pecho. Un aumento
unilateral
de los reflejos
de los tendones
tambin
corre~ponde
al
cuadro clnico de la esquizofrenia.
(Kleist, 366, pg. 76). Este aumento no est relacionado
con el tono de la musculatura.
Recuerdo a una
cata tnica moderada
que tena un marcado grado de hipotona
muscular, pero sus reflejos de los tendones estaban incrementados.
En un
solo caso encontr
una disminucin
de estos reflejos, sin descubrir
ningn error experimental.
Kleist (pg. 43) se refiere a reflejos de
los tendones disminudos
en la hipotona.
Los reflejos puPilares
han sido estudiados
reiteradamente
y con
buen resultado.
La reaccin de cerrar los prpados,
de Pilcz, se observa en cerca de la mitad de los casos. Bumke y Huebner han demostrado que en la esquizofrenia
faltan a menudo los cambios pupilares,
tales como la dilatacin
durante
la intensificacin
de la atencin,
durante
el temor, ete., as como ante la estimulacin
sensorial
(en
particular

si es desagradable)

. Bumke

ACCESORIOS

185

PRECOZ

supuso

que

ste

es un

fenmeno

regular en la cspide del estado cata tnico, mientras


que el segundo
autor not la prdida de reacciones psquicas y sensoriales en el 75 %
de sus esquizofrnicos,
pero slo pudo fundamentar
claramente
sus
hallazgos en el 8 % de los casos. Sin embargo, estas cifras son todava
de escaso valor, dado que factores tales como el mtodo de la prueba,
el tipo de instrumento,
la fuerza de la luz utilizada, y la concepcin
sistemtica
de la misma enfermedad
deben provocar
necesariamente
una amplia variacin
en los resultados 40. Es verdad, empero, que en
ninguna otra condicin estn los reflejos psquicos tan frecuentemente
ausentes o disminudos
como en la esquizofrenia 41.
Paralelamente
a la ausencia de reaccin, se encuentra
a veces una
reaccin notablemente
intensa ante estimulas
psquicos, precisamente
como en los fenmenos
afectivos. En los estados cata tnicos de agitacin de todas clases, las pupilas
estn ampliamente
dilatadas,
pero
todavfa reaccionan
ante las variaciones
de la luz. En las condiciones
ms diversas, se las encuentra
desiguales a menudo, sin que pierdan
40 Cf. Wassermeyer.
41 Cf. el importante
trabajo de Weiler
Neurologie und Psychiatrie",
1910, n, p. 101.

en el "Zeitschrift

fr die gesamte

su capacidad
de reaccionar.
Este sntoma induce con frecuencia
al
diagnstico
errneo de paresis. Pero esta disparidad
pupilar rara vez
es persistente;
a menudo vara en el curso de unas pocas horas, volviendo a la igualdad
o invirtindose
la relacin.
Slo dos veces he
visto pupilas en forma de punta de alfiler en la esquizofrenia.
Ocasionalmente,
pueden encontrarse
curiosidades
como stas: en
el momento de su ingreso un catatnico
tena pupilas pequeas, iguales, no totalmente
redondas,
y que no r~accionaban.
Despus de 10
minutos, estaban dilatadas y reaccionaban
muy normalmente.
En una
muchacha
cata tnica, durante un perodo de calma, observamos
una
dilatacin
y contraccin
espontneas
sin ningn cambio en la luz o
la acomodacin.
A veces, tales anomalas parecen estar vinculadas
con
la constelacin
psquica, aunque esto puede demostrarse
rara vez, por
una repeticin
de las reacciones. As, las pupilas de uno de nuestros
paranoides
permanecieron
ampliamente
dilatadas
y sin reaccionar
ante la luz, durante
cerca de una hora, mientras
hablaba
ansiosamente de sus ideas delirantes 42.
La "mirada paranoide"
es bien conocida. Se presenta cuando el
paciente
piensa en ciertos complejos.
En unos pocos pacientes,
este
fenmeno puede ser inducido y eliminado
momentneamente
mediante
un cambio del tema de la conversacin.
No s en qu se basa. A menudo se lo reconoce perfectamente
aunque una mscara deje visibles
solamente los ojos.
Entre las perturbaciones
sensoriales que forman parte de los sntomas somticos, encontramos
muy a menudo
dolores de cabeza de
larga duracin.
Muchos de nuestros pacientes los han padecido desde
su juventud.
Durante
el perodo de enfermedad
manifiesta,
este sntoma se presenta con la mayor variedad de formas; como una presin
en toda la cabeza, detrs de la frente, y con especial frecuencia,
en la
regin occipital; como dolores tirantes, cortantes, quemantes,
horadantes, que habitualmente
se propagan desde un punto a toda la cabeza.
Puede tambin tomar el carcter de una hemicrnea
y luego desaparecer, de modo que no se lo puede considerar
justificadamente
como
una complicacin.
No conocemos los factores causales que provocan
estos dolores de cabeza, en la medida en que stos forman parte de
los sntomas esquizofrnicos.
El 4010r de cabeza occipital puede tener
alguna relacin con la sexualidad.
Sensaciones de ardor, rugidos, zum42 Leeper (Journal of Mental Diseases, 1904, p. 520) comprob que las
pupilas pueden dilatarse en la maana y estrecharse a la noche. Muy .a menudo. he
podido observar pupilas dilatadas en los pacientes al atardecer. Dlde y Asslcot
afirman haber encontrado inclusive pupil~s ArgyIl-Robertson,
pero ms a menudo
lo opuesto. Con frecuencia, las reacciones de acomodacin y ante la luz estn
reducidas. Blin pretende haber encontrado pupilas ArgyIl-Robertson
en un 13.8 %
de los casos, lo que por cierto es notable. A. ~estphal
describi pupilas irregulares
y ovales. Yo las he encontrado como fenmenos transitorios.

186

DEMENCIA

LOS SNTOMAS

PRECOZ

bidos y golpes acompaan


con frecuencia
a esos dolores de cabeza,
pero pueden tambin aparecer solas.
.
.
Se obse-va tambin
a toda la variedad
posIble de paresteszas e
hiPerestesias.
Se parecen, en general, a las de la neurastenia,
aunque
pueden despertar
la sospecha de una enfermedad
orgnica del sistema
nervioso central. Sensaciones en el corazn, el estmago y el colon, son
muy comunes;
tambin
se ha informado
sobre mastodinia
y dolores
ovricos. Se encuentran
frecuentemente
(Ziehen 840, pg. 378) puntos
de presin sensitivos
(sin histeria).
A veces los esquiz~frnicos
se q~:jan de sensaciones
vertiginosas,
que pueden ser perSlStent~s o epIsodicas. En otro lugar se discutieron
las frecuentes
analgeslas.
En un
caso de absoluta
anestesia ante el dolor, no se registr prdida
de
sangre despus de pinchazos con un alfiler. No. entran e~ ~~nsideracin otras perturbaciones
debidas a una carenCIa de senslb~hdad.
La
contraccin
del campo visual que se comprueba
a veces, tiene naturalmente
causas psquicas
(Klien).
La dis.ociacin de ~as impresiones
sensorias que se ha observado
en casos aIslados
(partIcularmente
en
los estados de ofilscacin),
quiz no depende
de la atencin.
El paciente puede tomar por una rosa a la ilustracin
que ~uestra
la
cabeza de una col, ignorando
el color (como hacen los p~CIentes a!cohlicos delirantes),
o una mazorca de maz por una espIga de tngo,
ignorando
el tamai'o.
.'
Tambin
se incluye entre los sntomas fSICOS a los paroxIsmos
que ocurren en la esquizofrenia.
Muchos de ellos son ciertamente
independientes
de la psique; por el contrario: otros son enteramente
de
origen psicognico.
Los fenmenos
concomItantes
que ~e deben a las
influencias
afectivas sobre el corazn, los vasos, y posIblemente
tambin sobre la actividad
del rin y los intestinos,
deben considerarse
psquicos,
aunque
parecen
como snto.mas fsicos. E~ pu~~os intermedios hay muchos fenmenos
que denvan de una dISposICIn general del estado permanente
del cerebro, pero el a~aque paro~st~co en
s mismo es desencadenado
por algn aconteCImIento
pSIqUlCO; o
bien, en un ataque orgnico, la sintomatologa
psquic~. es ~e~er~inada por los complejos
presentes 43. Naturalmente,
por
orgamco
entendemos
un cambio en la actividad
fisiolgica
del cerebro, cualesquiera sean sus determinantes.
..
En el extremo fsico de la escala, estn los ataques de tIpO apopletico, que no son muy frecuentes
en la esquizofrenia.
Repentinamente
o gradualmente,
con o sin prdromos,
los pacientes sufren un colapso,
como apoplticos.
El habla se hace confusa o falla completamente;
y otras
pueden ser claramente
alteradas la ingestin, la fijacin o:u~ar
funciones;
ptede fluir saliva de la boca; todos los mov.lmlen~os d~l
cuerpo suelen volverse vacilantes;
menos frecuent:
es la mcontmen~Ia
urinaria
o intestinal.
Algunas veces los sntomas tIenen un claro carac43 Algunos paroxismos o accesos son actos sexuales disimulados.
"}ahrbuch fr psychoanalytische
Forschung", vol. n, p. 29.

Cf. Abraham,

ACCESORIOS

187

ter hemiPljico,
aflojndose
durante el ataque una mitad del cuerpo,
que despus parece debilitada.
Si el ataque est acompafado
por contracciones, stas pueden ser unilaterales,
o ms marcadas en un lado
que en el otro. La conciencia, en general, est ofuscada, pero tambin
puede ~er~anecer
nor~al o ser totalmente
abolida; lo mismo vale para
la subslgUlent:
memona.
Tales ataques duran por lo comn un par
de horas; ocasIOnalmente
pasan ms rpidamente
o se dilatan durante
algunos das. Un paciente, en quien ni el curso de la enfermedad,
larg~mente observado, ni los exmenes frecuentes,
indican otro diagnstICO que no fuera el de esquizofrenia,
a menudo caa en un estado de
coma que duraba varios das, durante
los cuales exhiba inclusive el
reflejo de Babinski.
A veces la alteracin
de la actividad
cerebral asume la forma de
desmayos. Sin embargo,
stos pueden
estar determinados
psquicamente, como en los individuos
nerviosos. Tambin
podemos observar
estados de irritabilidad,
como ser calambres de grupos individuales
de
m~culos, que son por lo general independientes
de la psique. En
conjunto,
los calambres pueden deberse tanto a influencias
psquicas
coI?o f.sicas. Es importante
observar que a menudo son tpicamente
epIleptIformes
(fases tnicas y luego convulsivas
de corta duracin,
que duran rara vez ms de un minuto) . En consecuencia,
muchos de
nuestros pacientes nos fueron enviados con el diagnstico
de epilepsia,
y as se los catalog en las clnicas. Estos ataques epileptiformes
pueden ser fenmenos aislados o repetirse durante
un perodo de aos y
desaparecer.
En casos excepcionales,
pueden llevar
~uego . finalmente
mcluslve a una especie de "status epilepticus"
44. Los ataques pueden
aparecer en cualquier
etapa de la enfermedad.
Pueden ser la primera
manifestacin
de la esquizofrenia,
o pertenecer
a un estado de completa y antigua deterioracin.
Pero no he comprobado
que se conviertan en una parte permanente
de la esquizofrenia
simple. Siempre que
esos ataques persistieron,
aparecieron
tambin los sntomas psquicos
de la epIlepsIa, de modo que debemos considerar
a tales casos como
una combinacin
de ambas enfermedades
(Morawitz).
Como en la
epi.lepsia simple, los ataques pueden ser provocados
por factores psqUlCO~, pero solamente en casos excepcionales.
Una esquizofrnica
tuvo
su pnmer
ataque inmediatamente
despus de haber observado,
con
gran inters, un rapto de un paciente
epilptico.
Durante
los diez
aos siguientes, los ataques se repitieron
con intervalos regulares. Ces~ron cuando la paciente fue transferida
a otro edificio, y nunca volVIeron apresen tarse.
En el extremo psquico de la escala, encontramos
los ataques puramente histeriformes,
que no son raros en la esquizofrenia.
No muestran
ningn sntoma que indique
un factor orgnico. Slo la: predisposi44 Tetzner habla de un raso en el cual los ataques aumentaban
considerablemente, hacindose por fin tan frecuentes como para causar la muerte. Parece
haber sido un caso de catatonia, en el sentido que nosotros le damos al trmino.

188

DEMENCIA

LOS SNTOMAS

PRECOZ

cin puede ser orgnica,


aunque
podemos
presumir
que vara momentneamente
segn la intensidad
del proceso esquizofrnico,
de modo
que los ataques son provocados
ora con mayor, ora con menor facilidad. Por razones que se considerarn
en su oportunidad,
debemos
tratar tambin aqu los ataques, determinados
psquicamente,
de confusin e insultos, que constituyen
la transicin
a la simple reaccin de
la psique esquizofrnica.
Ataques tpicamente
histeriformes,
as como
otros sntomas histeriformes
se encuentran
frecuentemente
en nuestros
pacientes. Comprobamos
todas las formas de ataque que se presentan
en la histeria,
desde los ms severos hasta los simples espasmos convulsivos de miembros aislados. Pueden alternar con otros tipos de ataque, o aparecer por s solos. En la mayora de lo~ casos, se producen
aisladamente,
o por lo menos con poca frecuencIa,
aunque podemos
observar a menudo moderados
indicios de tales fenmenos
o ataques
abortivos.
Una de nuestras pacientes predijo que morira
durante
la

noche. . Luego pareci

por un momento

estar inconciente,

y respir

quedamente;
de repente
comenz a gritar y a sacudirse.
Se registr
una inmediata
mejora mediante
el uso de hidroterapia.
Los frecuentes ataques de risa y de llanto, descritos po~ Ka~lbaum
como sntomas
fsicos, deben considerarse
fenmenos
hlstenformes.
una. exprePor supuesto, e? la mayora de los c~sos lo~ considera,?os
sin de complejos que operan en el mconClente.
Podna menCIOnarse,
como curiosidad,
al paciente
que a veces era presa de ataques de
"singultus"
mientras
hablaba.
.
Los ataques ms comunes, que deben consIderarse
como la forma
.

como ataques,
tipo de los ataques esquizofrnicos, s~ .nos~p~rec~~
orgnicamente condicionados, de par~hs~s e lr.ntablh,da~, en los que
se alteran, particularmente,
las aSOClaCIOnesmtrapslqUlcas. Asumen
as una estrecha semejanza con los ataques qu: se ~bse~van a men.udo
en los casos de grave enfermedad cerebral o mtoxlcaCln (por eJemplo, uremia). Se p'Jeden distinguir de stos solamente por los sntomas concomitantes. Ataques "abortivos", es decir, moderados, de esta
clase, tienden a ser recurrentes, en contraste con los ms severos.
A menudo el ataque comienza con una fase tnica, que a diferencia de la verdadera epilepsia, puede durar mucho y no a~canza la
terrible intensidad del "morbus sacer". Por lo general, se reglstra ms
bien una especie de rigidez corporal generalizada; rara vez se cae. el
paciente; la respiracin se mantie~e habitua~mente tota.l o parClalmente libre. Una cata tnica, por ejemplo, deJ de reacClo~~r repentinamente mientras se le estaba hablando, y qued echada ngldamente
en la cama con los ojos cerrados. Luego se produjo una abundante
transpiracin en todo el cuerpo. Su pulso era suave, de ,100-110 por
minuto, su temperatura se elev a 380 C. Luego comenzo a contraer
las manos esp.asmdicamente. Las vo~es, llamados y .ame~aza~ no produjeron ninguna reaccin. Slo los pmchazos y un~ l~ummaCln d!recta de los ojos motivaron algunos moderados mOVlmlentos defenslvos.

ACCESORIOS

189

El ataque dur cuatro horas. Cuando el sudor y la temperatura


amenguaron, la paciente se recuper rpidamente.
Llor, con escasa emocin. El habla "le haba sido cortada por la mquina,
alguien haba
querido matarla, y haba escuchado el sonido del hacha del verdugo".
Un. viejo heb:frnico,
que haba manifestado
algunos sntomas catatmcos a los cmcuenta
aos, permaneca
desde haca unos das en un
moderado
estado crepuscular
cuando repentinamente
se puso rgido,
pero no cay al suelo. Apareci un leve temblor ca todo el cuerpo. Al
ser punzado con una aguja no reaccion con movimientos
sino slo
con sonidos quejumbrosos,
aproximadamente
dos segundos
despus
de cada pinchazo.
Obedeci
automticamente
rdenes de mover sus
miembros.
Se registr una "flexibilitas
cerea"; el pulso era rpido.
Despus de unos pocos minutos,
la tensin desapareci,
y la sucedi
una abundante
transpiracin.
Se llev al paciente a su lecho, y qued
all sentado durante varias horas con los brazos extendidos.
Permaneci confuso y enurtico
durante
algn tiempo. La fase tnica puede
tambin
aparecer
sola, como un ataque
abortivo.
Mientras
estaba
sentada en una silla, una cata tnica se puso repentinamente
rgida.
Durante algunos minutos permaneci
sentada de este modo, cerrando
los puos y mirando el suelo. Luego se par sbitamente,
y dijo: "Va
ha pasado".
En otros casos, falta la fase tnica. Los pacientes exhiben meramente una agitacin
parecida
al sueo
acompaada
por debilidad
nerviosa. Mientras
descansaba
en la cama, un manaco hebefrnico
comenz de repente a revolverse, a gemir y a vomitar. Se registraron
contracciones
irregulares
de las extremidades;
enterr su cabeza en la
almohada. Estaba obnubilado
y daba respuestas vagas y confusas. Tena el rostro plido y fro, los msculos flojos, especialmente
en torno
de la boca, que permaneca
abierta y salivaba abundantemente.
Trat
de tragar, pero no pudo cerrar la boca. Hablaba
lentamente,
con una
pausa entre cada dos palabras: "carroa de caballo 45.ramera-carroa
de
caballo-uno-dos-tres-cuatro-cinco-madre-no-morir".
Los reflejos de los
tendones aumentaron,
y los ojos estaban medio abiertos, con los globos
de los ojos girando. Las pupilas estaban dilatadas y reaccionaban
ante
la luz. Mostraba
marcada
ansiedad,
se aferraba
desesperadamente
a
todas las cosas y personas que se le acercaban.
Pocas horas despus
cay dormido. Al da siguiente,
slo recordaba
que se haba sentido
muy angustiado
y que no haba podido hablar. Durante
varios das
despus del ataque, se alteraba sbitamente
en medio d una conversacin, se pona pj 1ido, giraba los ojos y daba respuestas irrelevantes
a la" preguntas.
45 ~a pala~ra ':car~oa d~ caballo" (en. dialeclo suizo alemn, "cheibe") es
una especie de mterJeccln universal, que tiene todava un significado mgico
religioso en el uso popular.

190

DEMENCIA

PRECOZ

Otros ejemPlos:
Una cata tnica, mientras est en la cama se retuerce, da. vueltas y cambia de posicin de todos los modos posibles,
gime al respirar,
saliva, tiene el rostro enrojecido
y las manos fras.
Fuera de la cama, gira rpidamente
sobre la punta de los pies; hay
oscilacin
pupilar,
el pulso a 80 y firme; duracin
del ataque:
dos
horas, seguido por ofuscamiento.
Yace en la cama como si estuviera
dormida,
pero todava puede ejecutar algunos actos, por ejemplo, ir
hasta el bao, si bien tambalendose;
luego, recuerda
totalmente
el
episodio. Un hebefrnico
tuvo dos ataques idnticos, en los que sacudi y retorci sus miembros, gir los globos oculares, palideci y ech
espuma por la boca. Cada ataque dur varias horas, y fue seguido por
una total amnesia. Un paciente
peridicamente
catatnico
con intervalos manacos exhibi repentinamente
una contraccin
de los msculos del cuello y el brazo mientras
coma; sus brazos flexionados
se
movan
convulsivamente
hacia adentro;
la cabeza se sacuda e inclinaba. No hubo prdida
de conciencia;
duracin:
treinta
minutos.
Algo despus mQstr todava algunas contracciones
irregulares,
y se
neg a volver a la mesa para comer, porque tema dejar caer el plato.
Finalmente,
volvi a su estado anterior.
Una mujer catatnica:
contracciones convulsivas de todas las extremidades,
manteniendo,
sin embargo, una posicin determinada
por cierto tiempo (antes del ataque
la paciente no era catalptica);
violentos
llantos y marcado enrojecimiento de la cara; duracin:
treinta minutos. Un hebefrnico
comenz
con gruidos y regeldos,
seguidos por rpidos movimientos
oscilantes de su cuerpo, mientras
se aferraba frenticamente
a la cama. Una
paranoide
sbitamente
se ech a reir fuertemente
en la mesa, luego
dio golpes con los pies y finalmente
se qued dormida;
al despertarse
algn tiempo ms. tarde, volvi a patear con un pie poniendo
un
brazo frente a los ojos de modo tal que no se lo poda mover. No
hubo amnesia; en ese momento,
ella simplemente
no poda responder
a las preguntas,
y tuvo que actuar de ese modo. Ms tarde mostr
intermitentemente
un rostro ruborizado,
y durante
estos perodos se
crea perseguida.
Una hebefrnica
tuvo "ataques de temblores en las
piernas, que la hacan sentir agitada interiormente,
e incapaz. de trabajar".
Otra paciente
sufre contracciones
convulsivas
irregulares
de
la cara y miembros.
Una cata tnica gira los ojos de los globos, patea
con los pies y echa espuma por la boca; duracin:
cerca de dos minutos, con amnesia
total. Estos ataques pueden
aparecer tambin
durante el sueo: una de nuestras
pacientes
ftie despertada
por una
sacudida que irgui su cuerpo. Un hebefrnico
enrojeci sbitamente,
luego SI? despert y comem a maldecir.
Los ejemplos citados muestran
que hay una escala continua
de
transiciones
desde el verdadero
ataque orgnico cerebral hasta los estados de agitaci9n. Es verdad que algunos de estos ltimos son exclusivamente
psquicos,
en cuanto la secuencia de pensamientos
del paciente o algn acontecimiento
externo han tocado algn complejo.

LOS SNTOMAS

ACCESORIOS

191

Sin embargo, si se co,nsi~e:a a los ataques alucinatorios


que son tan
co~unes
efoltre lo~ mas vIeJos de nuestros pacientes hospitalizados,
se
obtIene, la ImpresIn ~e .que la mayora de esos ataques estn basados
en algun p.roceso. orgamco. No se puede influir en modo alguno ni
sobre su ongen m sobre su curso; lo ms que puede hacerse es adiestrar gr~dua.lmente. a los pacientes para que mantengan
algn control
sobre SI mI~mos d~antes
lo~ ataqu~s; o llevarlos hasta el punto en
que ellos mIsmos pIden ser aIslados
cuando eso viene", de modo que
no perturben
a los dems.
Al~unos ata.q~es. abortivos no pueden diferenciarse
de los ataques
de fetzt mal eplleptIcos:
la expresin facial de una hebefrnica
ordinanamente
alegre, asume de reJ?ente un carcter hosco, al tiempo que
ella masculla algunas palabras Incomprensibles;
duracin:
unos pocos
~,egundos. Un hebefrnico
se para bruscamente,
se agarra la cabeza;
todas las cosas delante de sus ojos estn negras, todo riela"; duracin:
unos pocos seg.undos. Un catatnico
peridico
se queda postrado
y
l~xo con los oJos cerrados como si estuviera muerto; el pulso sigue
sIendo normal. Aqu, nuevamente,
no se puede excluir la posibilidad
del origen psquico.
Wernicke vio raptos de rigidez que aparecan particularmente
cuand.o .se pretenda
algo del paciente.
He visto ataques exteriormente
sImIlares, que eran por cierto orgasmo
sexuales.
Huefler
tambin
comprob
ataques de dolor.
Segn mi conocimiento,
no existen todava estudios tiles sobre
la. fre:.u~ncia
de deformidades
fsicas (evito deliberadamente
el trmInO sIgnos de degeneracin")
en la demencia precoz. Segn Laubi,
con la mayor~a de cuyas obras estoy familiarizado,
en las psicosis que
ahor~ se consIderan
esquizofrnicas
se encuentran
muchas menos deformIdades
que en la idiotez y en la epilepsia;
pero algo ms que
entre las pe:sonas sanas. Un trastorno esquizofrnicomuy
pronunciado no necesIta en modo alguno expresarse por medio de tales anomalas. Dad~ que e!1tre los. eS9~izofrnicos
hospitalizados
hay una pre.
dOmInanCla relativa ?e I?dlVIduos que eran originalmente
inferiores
des~e e,l ,Punto de VIsta Intelectual,
no puede decirse todava si los
nO-ImbeClles entre ellos muestran
realmente
ms deformidades
que
las personas sanas.
Wintersteifoler
ha observado cambios congenitales
de los "fundi"
en los dos terClOS de sus casos de "paranoia"
(clasificados como tales
de acuerdo con la escuela vienesa) .
Muchos mencionaran
tambin a los "struma"
en este lugar. No
ha; duda de que en la regin de la partida
se encuentran
paperas
mas ,grandes entre los esquizofrnicos
que entre la poblacin
sana.
Aquellas. pueden ~umentar
o decrecer, segn la agitacin del paciente
(BertschInger).
SIn embargo, puede haber una causa externa de esto.
(Las ~aperas de nuestros pacientes
son tratadas 'solamente
si amenazan ongInar perturbaciones.
Los gritos de los pacientes pueden hacer-

192
las h.incharse.)
relaCin entre
zofrnica.

DEMENCIA

PRECOZ

En todo caso, no hay pruebas de que exista


la papera y la esquizofrenia
o la predisposicin
g) Los sntomas

LOS SNTOMAS

alguna
esqui-

catatnicos

El trmino de sntomas catatnicos


abarca una cantidad
de fenmenos que encontr
Kahlbaum
en su catatonia:
formas peculiares de
movilidad,
estupor,
mutismo,
estereotipia,
amaneramiento,
negativismo, obediencia
automtica,
automatismo
espontneo
e impulsividad.
No insistir en que todos estos sntomas estn ms estrechamente
ligados entre s que con otros sntomas. No obstante,
la idea es conveniente, y corresponde
a las combinaciones
ms frecuentes de sntomas
individuales
en esa forma de la esquizofrenia
a la que denominamos
catatonia.
Ms de la mitad de los esquizofrnicos
hospitalizados
exhiben sntomas catatnicos,
sea transitoria
o permanentemente.

1.

CATALEPSIA

El rostro rgido del paciente da a menudo la impresin


de lneas
y rasgos tensos. Asimismo,
la postura forzada mantenida
persistentemente sugiere un estado de rigidez muscular,
Percibimos
frecuentemente cierto grado de resistencia
al movimiento
pasivo, que en los
casos ms graves puede llegar a ser absolutamente
insuperable.
Sin
embargo, en realidad,
todava no conocemos en la esquizofrenia
ninguna condicin
que pueda ser denominada
contraccin
muscular
tnica en el real sentido del trmino. Los que han sido descritos como
tal son fenmenos complicados
de origen primordialmente
psicognico.
En verdad, no es de ningn modo raro encontrarse
con un paciente
que pueda asumir determinada
posicin y mantenerla
durante meses
seguidos;
parecer
tambin
completamente
rgido cuando se intente
mover sus miembros
pasivamente.
Esto puede llegar tan lejos que se
podr mover todo el cuerpo del paciente como si fuera un trozo de
made:a,
utilizando
como palanca su brazo, mano, o pierna, sin que
cambIe en lo ms mnimo la posicin relativa de la parte asida respecto al resto del cuerpo. Pero si se observa ms atentamente
un caso
tal, siempre puede comprobarse
que la contraccin
muscular se adapta
a cualquier
fuerza externa que se aplique, y que los msculos flexionan tanto como sea necesario para mantener
la posicin asumida. La
precisin
del control muscular
y la fijacin de las coyunturas
son
verdaderamente
muy notables.
Una persona
sana difcilmente
sera
capaz de t<rl resistencia.
Todava
no puedo demostrar
que en algn
momento dado, para mantener
la posicin deseada, los msculos sean
contrados
ms fuertemente
que lo necesario para resistir la fuerza de
gravedad o alguna otra influencia externa. Sin embargo, por otra parte,
observamos en unos pocos casos que la tensin se difunde a otros mscu-

ACCESORIOS

193

los que no estn implicados directamente


en la accin, como sucede en
las personas sanas cuando hacen un esfuerzo fsico.
Ballet
(38, pg. 105) denomin
a esta tendencia
a la tensin
musc~lar, catatonismo:
l y otros (Kleist) suponen que ciertos grupos
de musculos, en espeCIal los flexores del cuello, estn predispuestos
de
algn modo a este tipo de reaccin. Hasta ahora, no he podido conv~ncerme d; que este fenmeno est confinado
a ningn grupo defin.Ido de m~sculos. Me parece mucho ms probable
que nuestros paCIe~tes persIstan en mantener
posturas determinadas
que se emplean
ordmanamente,
tales como, por ejemplo, la flexin de la cabeza cuando se yace sobre la espalda. Preferimos,
por lo tanto, discutir este
fenmeno
al tratar las posiciones estereotipadas.
Mucho ms comn que la completa rigidez es la catalepsia "crea
o .flexible". En los casos tpicos, los pacientes no hacen ningn movimI~nto espontneo,
o casi ninguno.
No importa dnde o cmo se los
ubIque, se. quedan inmviles. Mantienen
las posiciones en que se los
coloca pasIvamente;
aparentemente
les resulta indiferente
estar cmodos o no. Es posible levantar
una pierna de un paciente que est
parado; extender
los brazos horizontalmente,
e inclusive
doblar el
tronco, y pese a ello el paciente se quedar en esta posicin, a veces
durante veinte minutos o ms. En estos casos parece estar ausente la
sensacin d~ fatiga (siempre?).
Despus de algn tiempo, los miembros. extendIdos
caen, o asumen gradualmente,
casi imperceptiblemente, alguna otra posicin igualmente
extraa,
o se colocan con una
repentina
sacudida en una postura ms cmoda, pero de un modo tal
que todava resulta perceptible
la posicin original.
Los brazos que
estaban extendidos
hacia adelante,
luego de caer, quedan un poco
levantados
hacia adelante;
los brazos que estaban levantados
lateralmente todava se extienden
un poco al costado del cuerpo.
A menudo apenas se percibe alguna resistencia a los cambios pa.
s~vos de postura; en verdad, sucede como si el paciente deseara antiCIparse
elevarse
~ la intencin del examinador. .Los miembros parecen deseada
ellos ~Ismos ante el ms leve toque, y toman la direccin
co~o SI se la hubiera adivinado.
Si uno procede ms rpidamente,
los
paCIentes se exceden en el movimiento 46. En otros casos, se encuentra
una clara resistencia, de modo que por lo menos hay que levantar el
peso de los brazos, como si pertenecieran
al cuerpo de una persona
muerta. En otros casos an, es necesario vencer un grado moderado
de resistencia
muscular. No se puede separar categricamente
a estos
diversos tipos. Por lo tanto prefiero,
como otros autores, incluirlos
bajo la denominacin
de "flexibilitas
cerea".
46 \Vernicke denomin a este sntoma "seudo-flexibilidad",
y lo consider
un grado moderado de la "flexibilitas-cerea".
Ziehen dferenci a esta seudo flexila "flexibilitas. cerea" en cuanto en la primera no hay evidencia de la
~Jilidad
~
mfluenCla de un determmado
concepto o idea.

194

DEMENCIA

PRECOZ

En la mayora de los casos, este sntoma est presente slo en una


medida liJJlitada. Los pacientes pueden mover libremente
sus miembros; pero si se les coloca en una determinada
posicn, quedan
en
ella durante cierto tiempo, a menudo sin permitir que esto interfiera
otros movimientos
del mismo miembro.
Por ejemplo, hacen gestos o
movimientos
estereotipados
con una mano; si se les levanta el brazo
correspondiente
en el aire, lo dejan all pero continan
los movimientos de la mano sobre su cabeza.
La manera como se mueve el miembro
del paciente,
tiene habitualmente
alguna importancia.
A menudo
la catalepsia
slo se manifiesta cuando se lleva muy bruscamente
al miembro a una nueva posicin, como si se estuviera sugiriendo
que se lo debe mantener
en esa
posicin particular.
Sin embargo, la sugestin, en el sentido usual del
trmino, no tiene eficacia. El paciente no debe creer que se le exige
la conservacin
de una cierta posicin. A menudo verifiqu con xito
la presencia
de catalepsia
de la manera siguiente:
tomo el pulso del
paciente y, como si lo hiciera inadvertidamente,
sostengo su brazo en
alto y completamente
extendido.
Luego, despus de tomar el pulso,
suelto el brazo. Por el contrario,
puede examinarse
a otros pacientes
o a individuos
normales mediante
los mtodos usuales para verificar
la catalepsia,
sin que se pueda demostrar
el fenmeno.
En casos ms raros, la catalepsia se manifiesta
en la continuacin
de movimientos
que se le pide al paciente que ejecute. Si se le indica
que haga girar las manos una alrededor de la otra, comienza a hacerla
yno
puede detenerse.
Cuando se le pide que salte un determinado
nmero de veces, 10 hace muchas ms, etc.
En los casos que exhiben una pronunciada
catalepsia,
estn ausentes los movimientos
espontneos.
En los casos moderados,
aqullos
estn claramente
daados;
se los ejecuta lenta y dbilmente.
A menudo se observa a los pacientes esforzndose,
por ejemplo, para abrir
los labios cuando desean dar una respuesta,
pero consiguiendo
solamente proferir algunos murmullos
suaves y lentos, despus de muchos
intentos de hablar, de modo que se podra pensar en una inhibicin.
Otros todava
pueden ejecutar
algunas actividades,
como levantarse
y moverse, pero en general lo hacen lenta, temblorosa
y dbilmente.
Pueden quedarse
paralizados
al realizar el movimiento
final de un
acto, o bien se detienen
en la mitad de la ejecucin
de un acto o
movimiento.
As, un paciente
desea llevar la cuchara a su boca; a
mitad de camino se detiene y durante muchos minutos no cambia de
posicin. Entonces la mano puede caer lentamente,
por efecto de la
gravedad,
se
completa
la
accin
comenzada.
Esta
fijacin
puede
9
afectar al cuerpo entero, as como a un miembro
aislado.
Aun los grados ms intensos de catalepsia
pueden
desaparecer
momentneamente
debido a influencias
psquicas internas o externas.
Como en cualquier
otro estupor catatnico,
el catalptico
que. parece
completamente
inmvil
puede levantarse
sbitamente
y dernbar
al

LOS SNTOMAS

ACCESORIOS

195

suelo a un vecino, morder a alguien o cometer alguna otra inconveniencia, y volver a su rigidez despus de pocos momentos.
Puede tambin comenzar a hablar muy razonablemente
o sostener una conversacin con sus alucinaciones.
En esos momentos,
los movimientos
del
paciente no muestran
ninguna evidencia de perturbacin;
por el COlltrario, pueden ser ejecutados
con gran fuerza y habilidad
(d. la ya
citada catatnica
que bailaba).
Ciertos pacientes se vuelven catalpticos
slo. bajo condiciones
o
circunstancias
definidas.
Cuando una paciente
piensa que est sola,
canta alegremente,
se re con alborozo, o insulta obscenamente,
pero
queda catalptica
inmediatamente
cuando nota que se la est observando. Importa
poco que el negativismo
sea la explicacin
o no.
Otros pacientes
se mueven muy libremente
mientras
trabajan,
pero
se vuelven catalpticos
cuando se los desea examinar.
Uno de nuestros convalecientes,
que durante algn tiempo pareci estar libre de
la catalepsia,
qued totalmente
catalptico
durante
un juego que
plante a su atencin exigencias algo mayores que las habituales.
La catalepsia
puede alternar
con una completa
rigidez. En los
individuos
negativistas,
puede llegarse a provocar esta ltima. Entre
tales perodos de rigidez, apareci en uno de nuestros pacientes una
relajacin
tan total de la musculatura,
que se derrumb
como un
cadver. En otros aspectos, el tono muscular es bastante
bueno en la
"flexibilitas
cerea". Observamos
a un paciente que tuvo muchos ataques de catalepsia
limitada
a un solo lado del cuerpo, el derecho
(combinada
con temblor,
analgesia
y alucinaciones
auditivas
en el
mismo lado) .
Las combinaciones
de la catalepsia y el negativismo
son muy extraas. Por ejemplo, uno de esos pacientes, cuando se elevaba su brazo derecho, 10 bajaba bruscamente,
pero en cambio levantaba el brazo
izquierdo
en la posicin deseada.
(Ya he observado
algo muy parecido sin tener motivos para suponer la presencia del negativismo,
con
la nica diferencia
de que el miembro en cuestin fue llevado a la
posicin normal menos bruscamente.)
Abraham
tambin observ un
caso de "flexibilitas"
en un lado del cuerpo, y de rigidez negativista
en el otro lado (por supuesto, sin sugestin) .
En la catalepsia y ecopraxia combinadas,
podemos ver inclusive a
un lado del cuerpo imitar al otro: se elev el brazo derecho de una
paciente, y se extendi
al izquierdo
ligeramente
hacia abajo. Luego
ambos brazos comenzaron
a caer, el izquierdo
volvi a su posicin
natural, mientras
que el derecho rozaba la cabeza y finalmente
quedaba descansando
en la nuca; el brazo izquierdo
imit esta posicin.
La paciente permaneci
as durante largo tiempo.
En combinacin
con los diversos.. estados cata tnicos, y slo muy
rara vez como fenmeno aislado, podemos observar otro sntoma: una
dificultad
o imposibilidad
de movimiento,
generalizada
y persistente,
o a veces muy caprichosa y fugaz. Los pacientes tienen que hacer un

196

DEMENCIA

PRECOZ

LOS SNTOMAS

gran esfuerzo para contraer sus msculos; los movimientos


se vuelven
dbiles, leI}tos, temblorosos,
y a menudo se ven totalmente
imposibilitados. Los pacientes pueden sentir como si sus msculos y miembros
estuvieran
paralizados
o rgidos,
o como si algn poder exterior
los estuviera trabando. Con frecuencia explicarn falsamente este estado
por alguna alucinacin
o idea delirante.
Por cierto, la akinesia puede
ser causada de este modo, pero en tal caso no nos encontramos
frente
a una perturbacin
de la movilidad
en el sentido de una parlisis o
paresia psquica 47. Habitualmente
los pacientes se interesan o asustan
muy poco por esta condicin;
sin embargo,
a menudo se asocia con
.ella cierta ansiedad, pero entonces parece ser independiente
de la akinesis. En los estados de estupor y obnubilacin
48, la capacidad
mar.cadamente
disminuda
para moverse,
crea ocasionalmente
la impre:sin de un embotamiento
cerebral generalizado.

2.

ESTUPOR

A muchos
cata tnicos se los ha considerado
como padeciendo
estados de estupor. Sin embargo,
en el sentido
preciso de Ziehen
(aprosexia
ms inhibicin
del pensamiento
ms inmovilidad),
encontramos al estupor casi nicamente
en los estados de obnubilacin
49,
evidentemente
como una consecuencia
de la reduccin
general de la
actividad
psquica,
o de una total "obstruccin".
No obstante,
todos
los" cata tnicos akinticos
presentan
un aspecto exterior de reaccin
ante el medio ambiente marcadamente
disminuda
o ausente. Adems,
el estupor puede ser causado por una obstruccin
generalizada,
por
una intensa inhibicin
(melanclica)
del proceso psquico;
por falta
de inters, emocin y voluntad;
por el autismo, por los mecanismos
que producen
los estados crepusculares;
por el negativismo;
y por
numerosas
alucinaciones
que aun sin una exclusin sistemtica
de la
realidad,
transplantan
al paciente por completo
a su propio mundo
fantstico.
Naturalmente,
las diversas formas de estupor se combinan
fcilmente,
en cuanto operan simultneamente
diversos factores causales. El estupor no es necesariamente
total. Muchos pacientes en estados de estupor vagan en una especie de ofuscamiento,
pero pueden
todava sostener una conversacin
sencilla o hacer algn trabajo. Uno
de nuestros
pacientes
quera buscar algo detrs de un montn
de
paja. Encendi un fsforo con ese fin, y la paja se incendi.
En ese
perodo todava era capaz de efectuar algn trabajo bajo la supervisin de su esposa. Sin embargo, no 'pudo juzgar que sera en extremo
47 A menudo l~s "voces" que ordenan o prohiben los movimientos,
deterioro de la movilidad, son consecuencias paralelas de una causa comn.
48 "Benommenheit".
49 Cf. el siguiente captulo sobre los sndromes agudos.

y el

ACCESORIOS

197

peligroso encender
un fsforo cerca de un montn de paja seca, ni
fue capaz de adoptar las precauciones
apropiadas
una vez que lo hubo
hecho; por cierto tampoco pudo apagar el fuego que haba ocasionado.
Con la posible excepcin de los estados de obnubilacin,
prcticamente todos los tipos de estupor esquizofrnico
pueden desaparecer parcial o totalmente
bajo influencias
psquicas.
Si se tocan los
complejos del paciente, a menudo se ve una marcada reaccin, sea en
forma de tensin muscular,
o como un cambio en la inervacin
de
los vasos sanguneos.
Es evidente
que los pacientes
todava se dan
cuenta y asimilan lo que est. pasando.
El cata tnico en estado de
estupor de Riklin
(612), contestaba
y lea slo aquellas
ideas y
palabras que estaban plena y directamente
relacionadas
con sus deseos
morbosos. Una paciente negativista
completamente
rgida, apret los
dientes de inmediato
cuando le dije que estaba demasiado
delgada
para haber robado alimentos,
tal como ella pretenda.
Un paciente
inmvil estall en carcajadas cuando otro paciente dej caer un trozo
de manteca que tena escondido en una bolsa de papel. Los pacientes
en estado de estupor pueden volverse repentinamente
capaces de jugar
al ajedrez correctamente,
o de escribir y tocar el piano rpidamente,
etctera. Una visita de la familia suele inducir a menudo a esos pacientes a "despertar"
completamente
50.

3.

HIPERKINESIS

Los sntomas akinticos


del estupor y la "flexibilitas
cerea" contrastan marcadamente
con la hiperkinesia
catatnica.
Se la ha descrito, por la escuela de "\tVernicke, como una enfermedad
separada,
caracterizada
por la hiperirritabilidad
de las funciones
psicomotoras.
Hasta ahora, sin embargo, no hay pruebas de que la hiperkinesia
no
sea meramente
un fenmeno
parcial de un estado psquico general
catatnico.
Como otros movimientos
de los cata tnicos, los movimientos "seudo-espontneos"
parecen ser arbitrarios,
automticos
y estereotipados de las ms diversas maneras. Dado que las hiperkinesias
pueden a menudo dominar
completamente
el cuadro clnico externo de
la excitacin
catatnica,
se las describir con mayor detalle junto con
los otros complejos de sntomas agudos.

4.

ESTEREOTIPIAS

Una de las manifestaciones


externas ms notables de la esquilOfrenia es la inclinacin
a las "estereotipias.
Las encontramos
en todas
las esferas: en el movimiento,
en la. accin, en las posiciones, en el
50 En cuanto al mutismo que es descrito a menudo
del estupor cat~t.nico, v~se ms ~del~l).te.

como un sntoma parcia.!

198

DE"MENCIA

PRECOZ

lenguaje, en la escritura, en el dibujo, en las expresiones musicales, en


el pensamiento
y en los deseos de los pacientes alucinados.
Vemos a pacientes que frotan la mano derecha con el pulgar izquierdo,
asidua y enrgicamente,
durante
dcadas. Otros tocan con
la punta del dedo, mojada con saliva, todo lugar conocible,
mesas,
sillas, paredes;
o pasan los dedos por los cantos de los muebles
y

ngulos de las paredes, como si sacaran el polvo. Otros golpean sus


camas rtmicamente,
aplauden
o manipulan
de todas formas sus dientes, etc. Otros todava, caminan de una manera muy especial, tocando
un cierto punto con los pies, danzando
como un rigodn, sacudiendo
la cabeza; se dan vuelta cuando estn en la cama o se yerguen continuamente.
Algunos ejecutan
siempre los mismos saltos u otros moc
vimientos
gimnsticos.
A menudo
las estereotipias
parecen ser movimientos voluntarios;
algunos pacientes se arrancan los cabellos de raz,
con frecuencia
de una manera muy definida, de modo, por ejemplo,
de dejar un fleco a lo largo de la mitad del crneo. Introdu.cen
ros
dedos en sus anos, o utilizan los excrementos
para hacer ciertos dibujos; tironean
y anudan sus ropas, o retuercen
los botones cons.tante.
mente.
Las estereotipias
de postura muestran
una variabilidad
algo menor. Muchos ca ta tnicos, mientras yacen quietos en sus camas, levantan del colchn la espalda, y la cabeza de la almohada, en una posicin
que una persona sana no podra mantener
por mucho tiempo sin
cansarse rpidamente.
Se enroscan,
se sientan
o paran rgidamente
como una momia egipcia. Extienden
las piernas separadas y apoyan la
mano en la mejilla de una manera especial. En el bao, se colocan
con la boca sobresaliendo
apenas del agua, y las espaldas arqueadas
por completo
fuera del agua. Durante
semanas miran fijamente
el
mismo punto, a menudo con los ojos en las ms extraordinarias
posiciones, que una persona normal no podra soportar dos minutos.
Las estereotipias.
de posicin se expresan de dos maneras; los pacientes elegirn siempre el mismo rincn de la habitacin,
el mismo
lugar del jardn, y lucharn
por ocupar esos lugares si, accidental
o
intencionalmente,
algn otro pretende
ubicarse
all. O bien, irn
siempre al mismo lugar para efectuar una actividad determinada;
por
ejemplo, golpearn
tres veces siempre en el mismo punto de la pared
del corredor.
Se repite incesantemente,
con una exactitud
casi fotogrfica,
un
comportamiento
que en s mismo no es necesariamente
absurdo. El
paciente
va a la cama siempre del mismo modo, comenzando
desde
el mismo lugar, se levanta de la misma manera todos los das. En el
jardn se p<rsear siguiendo siempre el mismo recorrido, de modo que
en poco tiempo cava un sendero que tiene que ser rellenado.
Muchos
aos antes de que su enfermedad
se hiciera
evidente,
un mdico
haba hechos profundos
agujeros en el piso de madera dura de su pieza,
porque
siempre giraba sobre sus talones en exactamente
el mismo

LOS SNTOMAS

ACCESORIOS

199

lugar. Las paredes y muebles


de muchos hospitales
para enfermos
mentales exhiben las huellas de esas estereotipias.
Naturalmente,
las diferentes
clases de estereotipias
se combinan
a menudo
para formar complejos
cuadros clnicos. Una paciente se
ubica en un lugar determinado
cuando teje, con una postura y orientacin particulares.
Cuando acaba el trabajo del da, sale al corredor
y se coloca con la frente apoyada contra la puerta del comedor hasta
que se trae la comida, ocasin en la que entra al comedor y toma sus
.
alimentos de una manera muy especial.
Tambin
los movimientos
expresivos
se vuelven estereotipados.
Un paciente hace muecas; otro pone cara triste, con independencia
de
su estado de nimo real; el mismo significado
tienen muy a menudo
los aullidos, gritos, bramidos
o chillidos estereotipados,
as como el
fruncimiento
de los labios (Schnauzkrampf).
En este punto, deben
mencionarse
tambin a las estereotipias
musicales. Durante
aos un
paciente toca el mismo trino o acorde, a veces hasta mil veces seguidas;
o siempre las mismas pocas notas. Habitualmente
es la misma cancin o fragmento de cancin lo que se canta repetida y montonamente; un paciente lo hace siempre con la misma voz aguda, otro muy
suave y delicadamente.
Puede ser una meloda compuesta
por ellos
mismos, o una tonada conocida a la que el paciente
aadir
todas
las letras posibles. Al hablar o responder
preguntas
se puede reiterar
siempre el mismo ritmo.
La mayora de los casos graves, cuando se toman la molestia de
expresarse
de algn modo, tienen la tendencia
a emplear reiteradamente ciertas formas idiomticas,
vengan o no al caso. Se repite innumerables veces las mismas palabras o frases, en el tono de voz ordinario, en gritos, susurros y canturreas;
se las repite con prescindencia
del contexto
y sin intencin
de comunicar
nada. Puede faltar por
completo la expresin afectiva; pero si existe, es muy artificial, exagerada, y no tiene relacin con el contenido
(verbosidad).
As, uno de
nuestros pacientes
repite siempre la frase: "Usted roba los derechos
del Salvador";
otro, "Merci bien, Monseigneur".
Muchas pacientes
abusan de la palabra "amor" en sus parloteos.
Son muy comunes las combinaciones
totalmente
absurdas de palabras, como "la cruz cruzada en la casa circumrexa"
(Kraepelin).
En
general, sin embargo, el contenido de lo que se habla no est estereotipado en todos sus detalles. Una paciente repite el nombre de sus
hijos; otra catatnica numera, sin orden definido, nombres de lugares,
ciudades, pueblos. Una cierta Srta. Muller cuenta: "Veintin
Srs.. Mullers, veintids Srs. Mullers, vein ti trs Srs. Mullers. . .". - Otro paCIente
calcula en voz alta: "1 x 4 es 90, 2 x 3 es 72, 2 x 1 es 24, 2 x 2 es 28".
Otro dice suavemente:
"A, o', u, e, e a, u, e, a, o, etc.", en distintas
contina
variaciones.
Otro dice: "Va pienso, 'Yo quiero", y entretanto
conjugando
el tiempo presente del verbo "amar". A veces los pacientes van un poco ms lejos ,con sus temas: "Baba, ba ba ba ba, s, s, s

200

DEMENCIA

PRECOZ

son buenas personas, s, s, s, son bellas personas, bellas personas, bellas


personas, baba, bababa, ba, hm, hm, hm, s, yo dorm, s, yo dorm,
yo he dormido...
Qu es esto all, qu es esto, esto, esto, esto?
bababa, b<c". Una de nuestras pacientes reitera los cambios sobre uno
de sus pocos temas, durante
muchas horas cada da. Por ejemplo,
habla interminablemente
acerca del "conserje",
describe con los mayores detalles todos los porteros que ha conocido, as como sus casas,
etctera.
La verborrea
tambin se combina con otros tipos de estereotipia.
As, la paciente de Neisser se hamacaba
hacia adelante y hacia atrs
a medida que deca: "Piedad de nosotros, piedad de nosotros, ete.".
Estereotipias
de lenguaje
tales como las siguientes
no pueden
considerarse
realmente
como verbosidad:
la insercin de palabras este.
reotipadas
como "Ests ah, querido protector,
pum, ests ah, pum?"
o la insercin
de simples sonidos que no es necesario
siquiera que
pertenezcan
al lenguaje. hablado.
Por ejemplo, uno de nuestros paranoides aade a cada palabra que pronuncia
una especie de gruido.
Se va algo ms lejos cuando un paciente contesta a todas las preguntas que se le hacen con la palabra
"precioso",
utilizando
en cada
oportunidad
distintos tonos de voz. Se repiten exclamaciones
una despus de otra, o se las trae por los cabellos con prescindencia
de su
sentido. As un paciente
dice, durante
treinta
aos, "no me siento
bien", como un signo de alegra o de desagrado,
o de una manera
completamente
indiferente;
ocasionalmente
traduce
algunas de las
palabras a un idioma extranjero
(bene, bien, well).
Las verborreas
escritas muestran
las mismas caractersticas
que
las orales. Palabras,
frases y letras, son repetidas
interminablemente,
vengan o no al caso, con o sin variaciones.
Adems, se aadirn
ara.
bescos a las letras, o se los har independientemente.
Los catatnicos,
en especial, gustan de jugar con las seales de puntuacin.
Se combina con guiones un determinado
nmero
de puntos;
con ellos se
dibujan
cifras, que se repiten, ete. Se puede escribir un gran nmero
de pginas, y cada una ser idntica a la anterior;
se equivaldrn
punto por punto, letra por letra (Antheaume).
Tambin
los dibujos muestran una tendencia a la estereotipia.
Se
reiteran
los mismos temas montonos,
abrevindolos
hasta que se ha.
cen irreconocibles.
Hacen esto sea que estn garabateando
un adorno
sencillo con rayas y ganchos, o dibujando
figuras y otras ilustraciones.
As, uno de nuestros pacientes pinta, con bastante
habilidad,
un nmero interminable
de mujeres semidesnudas
en la hendedura
de una
roca, sin variar nunca el tema.
Deben distinguirse
de las estereotipias
del lenguaje
las de los
pensamientosy deseos que, por supuesto, son expresadas
siempre con
las mismas palabras. A ella pertenecen
las solicitaciones
de liberacin,
habitualmente
automticas,
que se nos repiten diariamente,
exactamente con las mismas palabras, a las cuales casi nunca el paciente espera

LOS SNTO;\IAS

ACCESORIOS

201

respuesta. Muy parecidos son esos casos en que una paciente pide diariamente
que organicemos
un "garden-party",
aunque
sepa que es
completamente
imposible,
siquiera por el hecho de que estamos en
invierno. Es mucho menos comprensible
que, durante un largo tiempo, un paciente responda
a todas las preguntas
con esta otra: "r\o
sera una buena idea aplicar tela adhesiva?".
La estereotipia
de pensamientos
es a menudo tan intensa que el
paciente es incapaz de pensar otra cosa que unos pocos pensamientos.
A este grupo pertenece
el mdico cata tnico que invariable
e infaliblemente
prescribe el mismo medicamento
para todas las afecciones,
con prescindencia
de su naturaleza.
Las estereotipias
de las alucinaciones
son ms evidentes en la esfera a~di.tiv~; el paciente escucha siempre las mismas palabras, las mismas 1I1Junas y amenazas.
Las estereotipias
no siempre se hacen manifiestas
espontneamente, sin un estmulo externo. A medida que el paciente relata un cuen.
to, las estereotipias
indican a menudo ciertas constelaciones
definidas
de sus complejos. Durante muchos aos, una cata tnica hizo un determinado movimiento
circular con los brazos, que significaba
que eJla
tena millones de dlares; no slo efectuaba
tal movimiento
cuando
sus pensamientos
giraban
sobre cuestiones
de dinero, sino tambin
cuando hablaba de otras cosas.
La actitud del paciente
hacia las estereotipias
es, por cierto, variada. La mayora se conduce como si aqullas fueran algo evidente.
Algunos tratan en vano de suprimirlas.
Algunos pacientes interrumpen sus movimientos
estereotipados
mientras
trabajan;
otros intentan
combinar
ambas cosas; otros detienen
su trabajo
para ejecutar sus
movimientos.
Una interrogacin
directa rara vez nos reporta alguna informacin sobre los motivos por los que los pacientes efectan
tales movi.
mientas.
Ellos darn cualquier
explicacin:
"Para
tener algo que
hacer",
"Para salvar a la Iglesia", ete.; o simplemente
se niegan a
contestar. Sin embargo, muy a menudo salen a relucir, en tales indagaciones, toda clase de sntomas relacionados
con sus complejos. As,
un paciente muy embotado, que durante meses no tuvo una sola reaccin rpida,
contest
a la pregunta
acerca del por qu se pona
siempre los dedos sobre la cara: "Es mi costumbre".
Responcli
con
mucha mayor presteza que la que hubiera manifestado
una persona
normal, y con visibles signos de agitacin. Con frecuencia esas preguntas provocan negativismo.
Las estereotipias
influyen fuertemente
a toda la psique: inhiben
otras acciones y a menudo obligan al paciente a mantener
las posiciones ms incmodas.
Adems, pueden ejercer su influencia
sobre el
paciente a expensas de la misma integridad
de su cuerpo. Aunque se
tenga una circulacin
relativamente
sana, el mantenimiento
de la
misma posicin durante
largo tiempo puede conducir
a lceras de

202

DEMENCIA

PRECOZ

LOS SNTOMAS

decbito.
SueI~ ser e~traor~inaria~ente
difcil proteger a los pacientes de las hendas
e InfecCIones SI ellos se frotan continuamente
la
misma zona de la piel. Las pacientes
que persistentemente
sostienen
en alto el ~obladillo
de sus largas faldas con el dedo meique,
a me~udo termman
padeciendo
de contracciones
de Dupuytren.
En la
epoca en que se acost~mbraba
todava dejar a l~s pacientes
librados
a sus propIas ocurren~Ias,
no. eran raras las contracciones
de las piernas en las que las rodIllas caSI tocaban la barbilla.
Como ~a .hemos s~alado en alguno de los ejemplos mencionados,
las estereOtipIas
no sIempre son completamente
inalterables.
Pueden
ser modificadas
por influencias
exteriores;
y en realidad,
a menudo
se. adaptan a las circunstancias.
Una paciente tena el hbito de cantar
reiteradamente
una meloda nada desagradable,
que ella misma haba
compuesto, cada vez que entraba a su sala un varn. La tonada rezaba:
".i?h, qu sacerdote
tan agr.adable y bien parecido!".
En cierta ocaSln en la que yo entr a la sala con los zapatos sucios con el polvo
de .la calle, ella cant: "Oh, qu sacerdote tan asqueroso y bien parecIdo!". Con mucha frecuencia
los pacientes recogen algunas palabras
o .at.rapan nocio~es fragmentarias
y las incorporan
a sus estereotipias
ongInales.
TambIn
se entretejen
de una manera novedosa combinaciones de palabras
que se han suscitado a travs de asociaciones
fortuitas: "Aleluya
(cinco veces) , hola, hola, hola. Oh, la, oh, la, oh, la,
qu ha pasado?".
~os deseos y anhelos que se expresan en la verborrea pueden ser
ultenormente
elaborados
y encontrar
nuevas formas de expresin.
La gradual abreviacin
de la estereotipia
es uno de los fenmenos
ms comunes. Movimientos
que al comienzo servan a un propsito
inteligible
-como
la imitacin
de un zapatero cosiendo, o el remedo
de un bailarnse abrevian
hasta hacerse irreconocibles.
La frase
estereotipada
"yendo a casa", pronto se convierte
en "yend"; luego
simplemente "en "yy". Todo un relato acerca de un viaje hacia la
persona amada puede finalmente
reducirse a un .solo sonido gutural
como "hm".
5.

AMANERAMIENTOS

M uchos pacientes
adoptan
una pose determinada.
U no va por
ah can los brazos cruzados contra el pecho, como un primer ministro
a quien vio cierta vez en una fotografa.
Otro imita a Bismarck, inclusive en su caligrafa.
La mayora se contenta
habitualmente
con
imita!: algo especial de una manera general: una pose, un gesto facial,
la manera .de vestirse, de hablar, de escribir. Algunos mantienen
consecuentemente
su amaneramiento
durante
dcadas; otros se salen con51 Los amaneramientos
son alteraciones
notables
de
rias. Ziehen
los denomin
"estereotipias
modificadas".
Pero
mientos
se vuelven
estereotipados.

las actividades
no todos los

ordinaamanera-

ACCESORIOS

203

tinuamente
de sus papeles. Casi siempre hay en su conducta
algo
artificial,
altisonante
y pomposo. Es in apropiada
para las circunstancias, y se modifica
inadecuadamente.
De modo que casi siempre los
amaneramientos
se convierten
pronto en caricaturas.
La mayora de ellos, sin embargo,
nos resultan ya enteramente
incomprensibles.
Todo lo que se hace puede modificarse
en el sentido
de los amaneramientos
esquizofrnicos,
sin que los motivos se hagan
evidentes.
El paso cambia; un paciente hospitalizado,
todava inteligente
y
laborioso,
ya no camina, sino que galopa. El lavarse y vestirse se
hacen de una manera diferente
de la que exhiben las personas normales. Al comer, slo se sostiene a la cuchara por la punta del mango,
o se la invierte. Antes de tomar un bocado, el paciente golpea tres
veces en el plato. Se pincha la comida con el tenedor y se la vuelve
a dejar caer siete veces antes de llevada a la boca. El paciente da tres
vueltas alrededor del excusado antes de sentarse en l. Un albail hace
un gesto ondulante
con ambas manos levantadas,
cada vez que coloca
un ladrillo.
Aparte de la comida, el lenguaje es lo que ofrece mejores oportunidades para los amaneramientos.
Los pacientes no solamente emplean
toda clase de nfasis, sin') que hablan en estilo telegrfico, o en infinitivos y diminutivos.
Se utilizan palabras
extranjeras
con una pronunciacin
afectada, o se agrega a cada palabra "ismo" o "io". Hablan
mtricamente,
usan ritmos
peculiares,
escriben
rimando.
Durante
muchos aos uno de nuestros pacientes apenas abra los labios para
hablar, y le era completamente
indiferente
que nadie entendiera
lo
que deca. La voz puede ser alterada.
A lo largo de un perodo de
diez aos, nunca escuch hablar a cierta catatnica,
salvo en un tono
de falsete o chillando.
Tambin
se modifican
los gestos expresivos.
Aparecen
todos los
gestos altisonantes
que sea posible concebir. Se da la mano muy _tiesamente, con la mano dada vuelta, o slo se presenta el meique;
se
puede lanzar la mano hacia adelante con rapidez, y retirada
con la
"misma velocidad. Muecas de todas clases, modos peculiares de encoger
los hombros,
extraordinarios
movimientos
de la lengua y los labios,
juegos con los dedos, sbitos gestos involuntarios,
todas estas peClJi~ridades son la razn por la cual algunos autores han hablado,
eq UIvocadamente,
de movimientos
coreicos o tetnicos en la catatonia.
Por
otra parte, muchos de estos movimientos
no pueden ser distinguidos
de los tics.
6.

NEGATIVISMO

Inclumos bajo el trmino de negativismo


a un cierto nmero de
sntomas que tienen la caracterstica
comn de que cuando .se espera
una reaccin en un sentido positivo, sta se produce en sentIdo nega-

LOS SNTOMAS

204

205

DEMENCIA PRECOZ

tivo, Los pacientes

o n o qUIeren
"
hacer lo que se espera de
)
)asivo
ellos
(negativismo
O
1
1acen
exactamente
lo c,ol~trano,
o por
I
'
(negativlsmo
activo o
1o menos -algo distinto de ' lo q ue se les pide
'

no pueden

'

,
contrario)
que levant~rse,
quieren
quedarse
Cuando
los pacientes
tendran
deben
estar en 1a cama, qUieren
levantarse.
No se
e~ la cama. Cuando
visten
ni se desvisten
de ac
d
con las reglas del hospital.
No van
S ,lO a ll' 1. R esua ,comer
y no quieren
irs~ ~;~r 10
a mesa una vez C ue el"
mlen d o, se oponen a todos v a. t o d,aos 1as cosas, y en consecuencia
se
,
en
la
vuelven muy difciles de' manepr u_ Recll'Iza, ,n I os a 1Imentos
;

'

h ora

ACCESORIOS

de

las

'

o co~ el: aVldamente


' "
todo aquello de lo q ue
In d Irecto'
!)or e J'e mp 1o, 1o que consiguen

comidas

pueden
apoderarse de P: od o
.,

'.

qUltarle a los dems Suel


en secreto o en horas
laen co~er solamente
desusadas. Rezongan 'por
pregunta
qu
SC~~IC,a, pero cuando se , lesguna
otra cosa,
es lo que quisieran
comer
umca respuesta.
es' "Al
~ '
'
no 1o que e~tamos comiendo"
N o van al bano por
propia voluntad'
,'
.
'
,
a
len
en
a
sus
necesich
,C l e s, pero lI1mediatasi se los conduce all no t
d
,[
g
aproplac
o
para
tales
r
1
mente
despus
de haber
a b anc 1onado el lu . '
r
cosas, se ensucian
C uando
al g uien
1a C;lnla o SI!.S .opas,
'
Y en sUClan
.
.
Ies habla , se dan Vuelta o Cierran fuerte mente l'os oJos, Un paciente
'
' lentam
, en t e C] ue 'j vec es e I parpac
haca esto ltimo tan vio
Io superior
'
,
.
,In
se daba vuelta P arcialment
. o nInguna
anomala,
e s ex I11b" Ir en 's mis!l1
C uando
se les dice "bu e n d la
contestan
"ad""lOS. H acen mal sus ta'"
reas; cosen los botones en lId a o oP uesto' al adeCouado. Comen la sopa
con tenedor
y el P ostre co~
.
cuc llara d e SOI)a Se .sle n.m
continuamente
'
, t'
'
en e 1 lugar
de otras Pers onas, se meten en cual q uler cama menos en
.
._
a nuestros nmos por sus a p ellidos (que 1Jan averil a suya, Llaman
.
apodos.
Se le pide a un hebeguac 1o cIe algn modo)
P~~dsUS .
era, en lugar de eso trae algunas
frnico que 'corte un p~!o ~oe
tablitas, y cuando tien e que 11evar l as las P on e en una pda que no
por la escalera, se resiste a hacerJo;
corresponde,
Cuando
deb b""
~J~I
a
o
o
un tramo de un salto,
luego, repentinamente
ba~'
,
.,
' ,
U n f'enomeno parCial
de ne g ativ' Ismo ~s la ya (]scutlcla rigidez
.'
q ue mantiene
raramen te,
muscular
u' na actltu
' d estereotl p acl a ( o, Inas
.
,
una transltona ) con tra, to da s 1as In t l uenClas,
'
Muchos pacientes van ms alL
d e la mel ."a resl~tenCla pasiva, y
.
o
se oponen con todas sus fuerzas frecuent~mente
con msultos
v".",O'ol p es
.
a todas las med l das , Cu a 1qUler d' emand' a mSlgm T 1~:lOte que se les haga
hay casos, no del
puede inducirlos
a la clera ms vial enta, Tamblcn
entre risas
n uerc Ie, arana- y golpea;
todo raros en los q ue el paCiente
'
'o,
1
.
acaba de 0 l)onerse \ "(TI,,,,orosamen
te, con
o persigue ' al mdico, , a qUien
"
.O
, rTIen t e no tIene
q ue re'tI
n'tel', [
un semblante
amistoso , mal11 t estando
'
.
contra
l , sin o Cllle el nega tInsmo'
.
se re ].',IClOnab:l solamente
con ' lo
que se le peda . Se megan
'
a ciar la mano, con una observacin
o/eosi"
'

'

'

"

.
'

'

'

'

,'

52

Los

ingleses

hablan

de

"

fiU 1lS I1 resistiveness",

va, pero al mismo tiempo le ofrecen al mdico la taza de la que


estaban bebiendo.
invariablemente
lo opuesto de lo que se
Cnegativismo
Algunos pacientes hacen
les pide; este hecho, As,
puede
utilizarse
para
manejarlos
la esposa de un paciente haba elaborado
ese
ante las rdenes")
contraria;
rasgo de su marido en un sistema regular. Si ella quera caminar en
una cierta direccin,
le propona
hacerla en la direccin
de este modo estaba segura de obtener lo que realmente
quera. Inclusive en los hospitales,
a menudo es posible conseguir que los pacientes hagan algo utilizando
este mtodo; esto es, prohibindoles
que lo
hagan, Si uno desea que vayan al comedor para sus comidas, se les
dice: "No vaya a comer". Si se quiere hacerlos mover hacia adelante,
se los sujeta, tironendolos
un poco hacia
atrs, etc.
modo
negativistas
es, Un
si se
tienemenos
que
objetable
de utilizar
las tendencias
mover a los pacientes, dejarlos marchar hacia atrs durante una corta
distancia;
ser ms fcil que hagan estO y no que caminen
hacia
interrogando
adelante,
Es muy escasa la informacin
que puede obtenerse
. a
los pacientes negativistas.
Se encierran
en un profundo
silencio, o
bien insultan o contestan
preguntas
que no se les ha hecho, Una de
nuestras pacientes
nos dijo francamente
que si ella se diera cuenta
querqmos saber, sera precisamente
eso lo que se
de lo que nosotros
negara a decirnos, Otros presentan
excusas; no pueden contestar porque se trata. de un asunto estpido,
tonto, o delicado. Un ejemplo
muy caracterstico
de negacin
a tOut prix fue la respuesta de una
paciente cuando se le pregunt su nombre, Contest que "se no es
Aunque parezcan contestar a todo, muchos son tan h.
mi nombre".
biles para escabullirse
que uno nunca consigue su propsito.
Ante la
reiterada pregunta
sobre la cantidad de primero:
aos durante
los
cuales
"A partir de haba
cierto
sido perseguido,
un paciente contest
pleito en el que perd mucho
dinero";
luego:
"He
tenido
muaproximada"
chos pleitos como se"; finalmente:
"Perd ms de 800 marcos".
pre.
El negativismo
es una de las races de la "respuesta
.
Muy a menudo el paciente se niega a responder
esquizofrnica.
correctamente,
guntas que rozan algn complejo, y lo hace casi sin pensar,
aunque
deseada, Sin
no tenga ningn motivo conciente
para no contestar
esquizofrnicos
no
y aunque despus ofrezca de buen grado la informacin
embargo,
este sntoma
tambin
se encuentra
en
aun en l:lS pernegativistas,
Y de una manera mucho ms moderada,
complejos
hay algo que impide
todo
normales,
En
muchos
sonas
negativismo,
Y sin duela
intentO de tocarlos; estO a menudo p:lrece
tambin lo facilita,
negativistas,
que se niegan a contestar bs pregunLos pacientes
tas que se les hacen, responden
a veces preguntas
hechas a otrOS, As,
por ejemplo, dar;'n el nombre de su propio d1llyuge Cllando se le ha
preguntado
a uno de sus vecinos,

206

DEMENCIA

LOS SNTOMAS

PRECOZ

ACCESORIOS

207

. .
.
gatlvlsmo mt~rno.) "Ha.
y un fenmeno bien conocido y que apar~ee
erada en los negativistas
esqmzocon frecuenCla .en un.a forma .exag
e las cosas que ha hecho estn
frnicos. El paClente siempre. piensa qu omovi ansiosamente
su comPr
mal. As, tenemos. a una paClente que
se
habe rlo contrado,
de
l
ero
uego
promiso , con Clerto h om bre' , P
demasiado
luego de
d
'
reprocho
amargamen. te . Por haberlo apresura o
f
dad Un hebefrnico
sabe que
lo cual se hizo mamhesta
su e? ~rmerdo'.
y
cuando
se
queda
dentro
que
adsa
est afuera, pero no sabe po~
\1" Cuando se abre la puerta,
del edificio, no sabe por que se qu~ a a l.e encoleriza
consigo mismo
.
l
. s
f '
la mna f'1pm, ente' cuando se a Clerra,
dad para salir. El mismoeno1
por no haber apr~vechado
a ~~~rtUm
la forma de una compulsin;
meno puede mamfestarse
tam len..~
na aciente tiene que desha,"
terminado
un teJl o, u
p.
des p us de haber
A s muchos
.
.
no qmere d eClr.
cerlo; otra paClente " siempre d'ice lo .que ediatamente
despus de haber
tal
pacientes
llegan ~ un p~nto
q;:: ~~~oquearlo, no que debarrilar lo
dicho algo, lo mes;an.
Ten10
.
no
) Tengo que debarrilarlo,
(p alabras constrUldas por e paCle.,nte
1a. Sra Mam' , so y la
el
Sr
Papa,
y
no
so
0
Y
que deblo,quear 1o ""Y
.
p
O , '''vine a Burgholzli
a buscar un cer.
Sr a . Mama , Y no e 1 Sr. apa.'"
decididamente
no. " E n el
."
certificado
tificado. No, no qmero nmgun
'
,
ontnea'
en
el
tercer
caso,
e sP
.
b
pnmer caso se, trata de una ver arrea
es
d
ea
En
todos
estos
casos
este
ar u~ .
la afirmacin
pretendla
expres
o ambivalencia
(negatlV1Sm o 'intelectual
'
tipo de charla era abundante
intelectual) .
. .
1a
t'tesis
s:ns:enta
A menudo el "negativismo
i~terno" se man~f;e~~am~~o)
ya
paClente
(quet
entre afirmacin
y acto. U~
"no se preocupen,
no
en la silla
es,
., de otro y les dice a los presen.
Comienza
a comer.
me serVlre na d"a , e inmediatamente
del pa'd d es " . d e t
La discrepancia
entre . diversas "personal.l .a
nt e~;~, aun q ue
negatlV1SmO 1
ciente, no debe ser COns,ld era d a .como mucho
en comn. Un paeien.
evidentemente
ambos fenome~os tlenen
'.
"No escriba
dice.
te declara: "Yo soy Dios celestlal"; luego se corn!?e X
q ue yo soy DlOS . En este caso, 1a
eso; es una con d ~na d a men t'ira
la idea delirante
autista la
contradiccin
denva ?,el

La persuacin
slo tiene eficacia en los casos ms leves de negativismo; a los ms graves, slo consigue hacerlos ms tercos y resistentes. Es mucho mejor ignorar su conducta y esperar. Con frecuenca,
se acceder a una demanda tan pronto como haya pasado el momento
apropiado
para ello. Los pacientes
retiran
la mano cuando
se los
saluda, y la echan hacia adelante sbitamente
cuando se est saludando a otro paciente.
Habitualmente,
sin embargo, dan la mano, finalmente, de un modo tal que el contacto es muy superficial,
o no aciertan a tomar la mano ofrecida. De la misma manera, contestan
o se
muestran
dispuestos
a hablar slo cuando uno est por abandonar
la habitacin.
No trabajan
cuando se les pide, pero comienzan
a
hacerla espontneamente
si no se les dice nada. Un mdico que todava ejerce su profesin
no poda decidirse a subir al tranva cuando
se lo indicaba
el conductor,
pero en cuanto el tranva se pona en
movimiento,
comenzaba
a correr detrs de l. Si uno cede ante el
paciente, el negativismo
desaparece
a menudo. Un paciente se negaba
a quedarse en su pieza cuando se le ordenaba;
slo era necesario abrir
la puerta para que se quedara
all o saliera y volviera de inmediato.
En realidad,
aun en casos aparentemente
moderados
de negativismo, a menudo es intil esperar o ceder. Hay casos en que el negativismo busca oportunidades
para expresarse, y degenera
en molestos
caprichos.
Tales pacientes
se resisten vigorosamente
a tomar sus comidas, a levantarse,
a ir a pasear; pero en cambio se quejan, no slo
ante extraos sino tambin
ante el personal del hospital,
de que se
los obliga a quedarse
en la cama todo el da, de que se les prohibe
pasear, etc. Una paciente, que se haba quedado sorda pero que poda
hablar muy bien, siempre escriba todo lo que quera decir, pero insista en que le diramos
solamente
respuestas
orales, haciendo
as
totalmente
imposible
la conversacin.
Tambin
sola esconder sus pauelos y los de otros pacientes siempre que poda, y luego protestaba
y alegaba que la enfermera
los haba robado. Exiga baos de temperatUras
desusadas,
y cuando
se los preparbamos,
se enfureca
y
vociferaba
que tratbamos
de escaldarla
o de congelarla.
Durante
aos estas actividades
fueron su nica ocupacin.
Estos casos se vuelven tan difciles porque
los pacientes
siempre saben cmo ponerse
bajo la mejor luz ante terceras
personas,
de modo que fcilmente
encuentran
crdito en todas partes.
'
Todava
no he podido descubrir
en qu' medida el negativismo
falsea el pensamiento
y los conocimientos
de- estos pacientes.
Por
.
cierto, ellos consideran
que por lo menos parte de sus quejas estn
justificadas;
quiz no se dan cuenta en modo alguno de que estn
equivocados.
Tambin
debemos considerar
como negativismo
a esos procesos
en que la resistencia no se produce contra exigencias del mundo exterior sino contra impulsos y sentimientos
internos del paciente
("ne-

q~~li~~:d: '. correspondiente a los fragsucede una comprenslOn ~l~~


mentas todava normales
de la personalidad del paClen~e..
L as
.
arse a las alucmaClones.
.
El ne g ativismo mterno pue d e propag
.
d
e Io
te q ue haga lo .,contrano
voces le dicen continuamente a 1 paClen
.'
Y tambin

ue debera hacer, aun de acuerdo con su propia ~pmlOn. de~laran


uando un paciente hace algo, las voces se lo ,pr~hlben, d
s p~c fe~lo menos q ue no est bien. Pero tampoco esta bien cuan o d
en
to aVla . n
tes obedecen a las voces. M uc h os, qu e no se encuentran
1 d ese:fera ~l
un estado de completa
indiferencia,
son llevad~s. a ad
.
haba reClbldo e ucaClOn t ee ni.
por tales incidencias. Un paClente que

ca, las llamaba "las voces del plus y del mmus " .

208

DEMENCIA

PRECOZ

LOS SNTOMAS

El negativismo
interno puede manifestarse
tambin ,en las accion~s del paciente,
modo
que
es
incapaz
de
hacer lo que quiere
( contra-voluntad, "de de Kraepelin).

ACCESORIOS

209

La transicin
desde el negativismo
comn a tales sntomas de
apariencia
aprxi!:a puede observarse en los casos en lo~ que se emplea
slo una parte de los msculos par~ ef:ctuar
un~ actIvIdad des~ada,
mientras
que otros msculos
la ImpIden
me~lant~
contr~cclOn~s
opuestas. El paciente de Mesched~s, c~ando querra ~lrar hacIa la IZquierda volva la cabeza en esa dl.recCln, pero los oJos estaban v.ueltos en la direccin
opuesta. He VIstO frecuentemente
cosas pareCldas
al pedir a pacientes
que tocaran el piano. Los pacientes hacen los
movimientos
necesarios
con los brazos, a menudo
de una manera
exagerada
y con gran violencia,
pero al mismo ti~m'po .flexionan
la
mueca y los dedos de tal modo que las manos m slqUlera tocan el
teclado.
El negativismo
intelectual
pue~e extend~rse
a. l~ ~rientacin
y
a la comprensin
del contorno.
ASI, un paClen~e mSlstla en que e~
Zurichberg
(una montaa)
estaba al ~este, mlent~as .9-ue el Ueth
(otra montaa)
estaba al Este (en reahdad,
la ublcaclOn de ambos
picos es exactamente
la inversa).
No hay una emocin especfica que cause el negativismo.
~ste
puede aparecer con toda clase de emociones. Lo vemos: en la~ eXCltaciones manacas y en la euforia indiferente
de la esqmzofrema,
pero
tambin en las depresiones y estados de nimo apticos. Naturalmente,
sin embargo, la irritabilidad
y la clera son frecuentemente
tanto la
causa como la consecuencia
del negativismo.
Debe observarse tambin que la reflexin no juega ningn papel
primordial
en los fenmenos
negativistas.
Si las causas de la "negacin" son ideas delirantes
o conceptos falaces, entonces. no se tr~ta
de negativismo
sino de un comportamie~to
nor"!-~l en Clrc~nstanCl~s
anormales.
Esto no impide que los pacIentes utlhcen
sus Ideas dehrantes para justificar
su conducta
negativista.
Por supuesto ideas d~lirantes y negativismo
se influyen
a menudo
y se exacerban
reCIprocamente.
La cualidad
instintiva
del negativismo,
su independencia
de la
inteligencia,
tambin se manifiesta
(como lo seal Bernstein)
en la
completa indiferencia
ante sucesos agrada?l~s
y des.agradables,
pro,vechosos o nocivos. Un paciente muy negatlvlsta,
sedIento, se llegara a
enojar si alguien le ofrece un vaso de agua.
De modo que en general los pacientes no pueden dar ningn fundamento razonable a su conducta negativista.
Muy a menudo ofrecen
excusas concebidas
en, el apuro del momento;
cuando. se repite. la
pregunta
varias veces, fcilmente
cam?ian las r~s~uestas: En el mejor
de los casos, slo explican algtlna actltud o actlvldad
aIsladas, nunca
todo el comportamiento.
El argumento
de que se trata de las "voces"
es obviamente
insuficiente,
puesto que entonces nos vemos frente ~l
problema
de por qu las voces son negativistas.
Tambin
es ~n.suhcien te en muchos de los casos el argumento
de que el negatlvlsmo

As, po~ su propia voluntad


los pa::ientes pueden ir al baila, pero
~na ~ez alh no atIenden
a sus necesIdades;
en cambio evacan los
mtestmos o la vejiga ms tarde, cuando estn en la cama. Les gustara
c?mer lo .que tienen delante suyo, pero no pueden tomarIo. Una paClente qUlere leer
e? voz alta. Hace visibles esfuerzos para conseguirlo,
pero no puede abnr
.la ?~ca y desar~o~la un calambre
esoLgico. De
esta .manera, algunos mdIvIduos
negatlVIstas pueden parecer incapaces
de ejecutar ciertos actos, mientras los estn observando;
pero tampoco
las personas
normales
pueden
siempre
hacer algunas cosas delante
de espectadores.
A veces, la perturbacin
negativista
del habla est localizada ms
centralmente,
por decirIo as. Los rganos de la palabra
estn controla~o~ por la volu.nt.ad del paciente,
pero ste profiere expresiones
n.egatIvIst~s, muy dIstmtas
de lo que deseaba decir. Se espera que
Clerta paClente suba al "podium"
para dar una disertacin.
Protesta
c~mstantemente
porque ella "no va a pararse all abajo, en el piso".
S~n embargo, en algun~s casos, se emplean
frases y expresiones
negatlva~, cuando
se deben a haber usado otras positivas,
sin alterar el
sentIdo de lo que se quera decir.
Por ejemplo, una cata tnica dice "no feo" en lugar de "hermoso".
Des'p~s de. algn tiempo, "no feo" se convierte
en una expresin
pOSitIva umforme;
entonces, cuando quiere decir "feo", dice "no no
feo". .Esta. expresin
se convierte pronto en una frmula rgida, cuya
negaCl~,n mvolucrada"
ella ya
~o percibe,
y la palabra
ahora
no no no feo. A medIda
que el proceso
contina "hermoso"
avanzando es
(no. solamente
en esta frase particular
sino tambin 'en otras), la
paClente se confunde
fcilmente,
dado que debe detenerse
en un
~mero pa.r de negaciones que se cancelan unas a otras, y no en uno
Impar, .0 ?Ien volver atrs, y entonces se pierde completamente.
Luego
se q~eJara amargamente
de que los dems est;m intentando
confundIrla.
La "contra-volunt~d"
no siempre produce lo opuesto de la accin
?es~a?a; no es necesano que la accin en s misma est completamente
mhIbIda.
A menudo los pacientes
no pueden hacer lo que queran,
y hacen o.tra cosa en lugar
d~ ello. El resultado
es un aspecto externo
de apr.axIa. En lugar de ~el.nars:, .]a paciente
hace correr el peine
sobre su saco. No puedo dIstmgUlr mmediatamente
a muchos de esos
~ctos ?e la a~raxia orgnica. En. ;Jgunos C;SOS,me result; igualmente
Imp~slble est.Im.ar la parte que Juega el negativismo,
la "Benommenhezl
(aturdImIento),
y el estupor emocional.
Estoy convencido,
sin
eo:bargo, de que todos esos elementos
representan
influencias
comomltantes.
I

i
1

210

DEMENCIA

PRECOZ

LOS SNTOMAS

se debe a las ideas delirante~. .En prim:r lugar, tambin puede preguntarse p'or q~ son negatIvIstas las Ideas delirantes. En segundo
lugar, las alegacIOnes que apelan a las ideas delirantes y excusas no
propordonan una explicacin. real~ente adecuada, en parte porque
la~ pers~nas normales no reaCCIOnanan de un modo negativo ante las
mliS,masIdeas, y en parte I?orque i?clusive los pacientes no siempre
actuan de acue:,do con sus Ideas delIrantes. As, una paciente se niega
a tomar un ba~o porque pre~ende que est fsicamente limpia y que
nunca se ha banado; otra pacIente no comer porque se siente infeliz,
pero ~ecretamente devora todo lo que puede obtener. La situacin no
es mejor en los. casos en que ,los pacientes piensan que no deben actuar
d: un modo dIferente. El sI~toma fundamental es siempre el negatiVIsmo, y es l lo que determma la forma y el contenido de las dems
manifestaciones.
Pese a ~o. inacce~ib!es .que parecen ser nuestros pacientes fuertement~ neg~tIVIstas, m sIqUIera un negativismo muy marcado es absoluta, mvarIable y completamente rgido. Se lo manifiesta ms notoriamente frente a. ~nas personas y no frente a otras. Muchos pacientes
slo Son nega~lVIstas res~ecto al mdico del hospital; otros incluyen
al personal ~sIstente. PaCIentes que fueron negativistas durante aos,
a ~enudo tIenen contactos muy normales con otros pacientes, con
p.aI?entes o ,aun con desconocidos, durante un corto tiempo. El negatIVI?mO esta estrechamente relacionado con los complejos. Muchos
pacIentes parecen estar completamente
no inhibidos durante una
conversa:i?n, hasta que se toca algn complejo. Entonces se manifiesta
el negatIvIsmo, con o sin "obstruccin"; y por lo menos por ese da,
y .a ~enudo por perodos de tiempo ms largos, no podr establecerse
mngun otr.o contacto con ellos. Pero tambin podemos observar el
comportamIento exactamente opuesto; un paciente puede ser negativista
hasta que .tocamos una de sus ideas primordiales, y entonces se vuelve
muy accesIble, aunque por lo comn slo durante un breve tiempo.

7.

OBEDIENCIA

AUTOMTICA Y ECOPRAXIA

La obediencia
automtica
exhibe un contraste
externo
notable
con el negativismo.
Muchos pacientes obedecen ms o menos- mecnica~ente
toda sugestin
que provenga
del exterior.
Ocasionalmente,
caSI no son capaces de resistirlas, aun cuando lo deseen. Las rdenes
aut?ritaria~
son cumplidas
inmediatamente,
inclusive
por parte de
paCIentes que de otro modo son resistentes.
Por supuesto, las rdenes
deb~n referirse a actividades
simples, tales como levantarse de la mesa,
vestIrse, etc. No puede obtenerse
de esta manera un trabajo
conti~uado,. c~mo. ser, una composicin.
Tales pacientes accedern
incluSIve a mdIcacIOnes desagradables:
los pacientes no-anestsicos
continua\

\
\

ACCESORIOS

211

rn sacando la lengua, pese a que saben muy bien que cada vez que
lo hagan les ser pinchada con un alfiler:,
.
Kraepelin incluye dentro de la obedI:nCla automtIca a la " flexibilitas cerea". Nosotros la hemos descrIto en otro lugar porque,
entre otras razones, los sntomas catalpticos pueden aparecer tambin
sin que se le proporcione al pacien~e ning,:n~ s~gestin respect~ a ~a
posicin que debe mantener. Por CIerto, m sIqUIera en la obedIencIa
automtica es necesario dar explcitamente la orden de hacer determinada cosa. A menudo basta para provocar su ejecucin el elemento
motriz inherente a toda idea. As, una de nuestras pacientes cerraba
de inmediato sus ojos toda vez que alguien men.cio~aba el sue~o. Los
aspectos ms claros y m~ frecuentes de .la. ob:dIenCla. auto~tIca son
la ecopraxia y la ecolaha; esto es, la ImItacIn de ImpresIOnes que
se han obtenido indiscriminadamente.
Pacientes ligeramente confusos,
pero a veces tambin completamente lcidos, imit~n y cop.ian, habitualmente sin pensarlo y sin evidencia de resiste~Clas, las. dIversas acciones que ven efectuadas por los dems: expresIOnes faCIales, gestos,
gritos, palabras. Por lo tanto, este sntoma es algo muy desagradab~e
en las salas. En un hospital con mala disciplina, vi con frecuenCIa
a una media docena de platos volar por el aire despus de que un
paciente tirara el suyo de la mesa. Los llantos y gritos son muy. contagiosos; un solo paciente inquieto puede pro.v~car el alboro.tamIento
de toda la sala, Los gestos extraos y estereOtIpIaS de un pacIente son
imitados pO! otros. Van Muralt describi a un cata tnico qu: dur~nte
aos copi a otro paciente. Si uno hace preguntas, l<;>spacIentes las
repiten. En otros casos, imitan movimientos det~rmmados,. que los
impresionan debido, por ejemplo, a que se los h,a ~Jecutado VIvamente.
A modo de experimento, uno puede levantar subItamente un brazo o
frotarse las manos para ser imitado por los pa~ientes que es~n en
torno. Son copiados inclusive los gritos de ammales y las Ilustraciones de los libros.
Particularmente notable es el caso relatado por Riklin (612), de
un cata tnico que de tanto en tanto contestaba muy sensatamente
preguntas referentes a sus complejos, pero repeta todas las. otras preguntas. En general, no est de ningn modo claro el ~otIVO por el
que son seleccionadas ciertas impresiones en la e~opraxIa. .En alguno,s
casas los factores determinantes pueden ser las Ideas delIrantes; aSI,
por ejemplo, un paciente repite con voz fuerte todas la.s preguntas que
se le hacen, de modo que DIOSpueda escucharlas j' decIrle lo que debe
responder. Hay tambin transiciones en la dir,eccin del comp~rtamiento compulsivo; siempre que una heb~frmca oye hab.lar, tIene
la sensacin de que salen voces desde abajo suyo, Y, experImenta. el
impulso de repetir todo lo que escucha. Ballet (3~, pago 149) des.cnbe
tambin una "ecolalia mental" en la que el pacIente se ve oblIgado
a repetir mentalmente todo lo que oye; y una "ecolalia alucinatoria",
en la que el paciente debe repetir sus alucinaciones.

212

DEMENCIA

LOS

PRECOZ

. La ?bediencia automtica aparece en combinacin con el negatiV.ISffiO,sIm';1ltnea o alter~adamente. Uno de los pacientes de Kraepe1m (389, pg. 36) repetla todo lo que se deca, pero con los labios
cerrados debido al negativismo.
8.

ACCESORIOS

213

cia 53. El paciente no opone su personalidad


al impulso; ella est todava demasiado
ligada a ste.
3. En el tercer nivel, el paciente lucha contra el im~ulso que
surge. Lo percibe como una fuerza compuls.ora. La personahda~,
con
su voluntad y su comprensin,
se opon~ al Impulso. La ~uerza Impulsara se convierte
en un acto compulsIvO cuando es mas fuerte que
la personalidad.
Son me~os los act?s con:pulsivos
gue los impulsos
compulsivos,
o que las sImples aCCIOnes mvoluntanas
que aparecen
ms frecuentemente.
4. Una cata tnica de buena educacin
cometi una cantidad
de
actos absurdos durante una fase de excitacin
aguda; dijo que recordaba tOdo eso como si hubiera sido un sueo. Pareca obedecer a un
mandamiento
o ley moral, pero no tena la sensacin ?e ur:a verdadera compulsin.
Todo le pareca muy razonable.
AqUl los In:I?ulsos
influyeron
sobre las funciones
intelectuales,.
que fueron deblhtad~s
durante el estado de trance. Sin embargo, el Impulso aparece todavla
ligado al eSo
como algo extrao
("mandamiento").'
pero estaba ta~
e influa tanto al pensamiento
conClente que la paCIente no podla
razonar acerca de ello.
5. En unos pocos casos, los pacientes pedirn comida o ~arn .la
mano como personas normales; sus actos corresponden
a sus mtenClo;
nes, pero ellos tienen la sensacin de que el brazo se mueve por s,~
mismo sin su participacin.
"Va no lo hago, la mano se mueve sola.
Aqu todo el impulso a la accin est ligado con el ego. de una ~anera normal;
sin embargo,
la descarga centrfuga
no tIene relacIOn
con el complejo del ego. Los pacientes perci~en la~ acc~o.nes de
s~s
Segun
propios miembros con sus ojos y con sus se,ntldos kI?est~s~cos.
mi experiencia,
se puede observar este fenomeno
mas faCIlmente en
los estados subagudos. Tales casos, empero, son raros.
6. Con bastante
frecuencia,
toda la accin automtica
est disohacen
ciada de la personalidad
conciente del paciente.
Los .miembro~
algo, los labios pronuncian
algo, de 10 cual el paClente se mforma
.por sus sentidos como si fuera un espectador,
una tercera persona.
El habla y la escritura, en particular,
suelen presentar~e
de esta manera. Slo a estas acciones disociadas se las debe consIderar
aut~matismos en el pleno sentido de la palabra.
A menudo se las de~I?~a
muy errneamente
como actos compulsivos. Pero all no hay OposICIOn,
de modo que no hay compulsin.
Los pacientes sufren una. compul.
sin solamente
en cuanto no pueden utilizar
el rgano actIVO para
ninguna
otra cosa durante el curso de la actividad
automti~a.
Se puede comprobar
la existencia de nUI?~rosas forma,s. mtermedias entre estas diversas categoras de la actIvIdad automatIca.
Pe,ro
es sorprendente
con cunta precisin pueden describir esas anomalIas

AUTOMATISMOS

Estmulos ~nternos pueden tambin conducir a un comporta.


mIento automtIco; pero slo se originan de tal modo las actividades
ms simples: movimientos insignificantes, elevacin de los brazos, asumir .la posicin de crucificado, presionar con los pies contra la pared,
ca~llnar en crculos, gatear en cuatro patas, gritar, reproducir sonidos
ammales: etc. La mayora de las estereotipias motoras se ejecutan
autom~Icamente. ~r~n parte de la conducta corriente que exhiben
los p~Clentes hospltahzados se ha vuelto frecuentemente automtica;
por ejemplo, golpearse en las orejas, desgarrar, romper los vidrios de
las ventanas, ensuciarse, etc. Por otro lado, los pacientes no hospitali~ados pueden inc~rrir en crmenes o incendios. Sin embargo, pese al
Impulso, tales cnmenes y actos rara vez se ejecutan completamente.
Los pacientes se conducen de un modo tan torpe que no consiguen
su propsito; a menudo se tiene la impresin de que no hacen las
cosas en serio, o de que una resistencia interna les impide llevar a
cabo sus intenciones.
Habitualmente los daos contra s mismos son efectuados ms
exitosamente que los crmenes, aunque la mayora de los intentos de
suicidio no consiguen su objetivo. Parece que algunas fugas (vase los
sndromes agudos) pertenecen tambin a los automatismos; la mayora
de ellas, sin embargo, son histeriformes.
El grado de automatismo vara segn el nmero y las formas de
las asociaciones "segregadas";
1. El paciente desgarra sus ropas, enteramente conciente de lo
que est haciendo. l mismo cree que quiere hacer tal cosa, pero no
sabe los motivos. Ignora totalmente la motivacin y propsito de su
actividad. Por otra parte, la realizacin de una idea, el aspecto centrfugo del proceso, se efecta en combinacin con el ego conciente.
2. En el segundo nivel, sin duda, el paciente tambin se da
cuenta de que ha roto un vidri, pero realmente no quera hacerla.
La acci.n se le aparece como algo ajeno a su control voluntario. En
este caso deja de tener relacin con la personalidad conciente, no slo
el motivo, sino tambin la transicin a la accin. Sin embargo, la
personalidad est todava lo suficientemente influda como para considerar.a la accin como algo indiferente. El paciente hace algo que
en reahdad no quera hacer; sin embargo, no ofrece ninguna resisten-

SNTOMAS

53 Schreber se limitaba a "permitir que el grito (que l mismo profiere)


pase hacia afuera".

\I
I

215

214

DEMENCIA

hasta

personas sin ninguna educacin,


si se evita hacerle$ sugestiones.
Alguno,'> esquizofrnicos
melanclicos
suelen quejarse de que son
autmatas.
Esto no debe tomarse por automatismo,
sin embargo. Lo
que estos pacientes quieren decir es que no tienen sus emociones normales, que han perdido tOdos sus sentimientos.
Los autOmatismqs
tambin
pueden
interferir
las actividades
voluntarias.
Un tejido algo complicado
va de mal en peor. La paciente
asegura que conoce muy bien la pauta a la que debe ajustarse, pero que
"simplemente
sale torcido",
Un ciclista tiene que desmontar,
pero
no puede llevar a la bicicleta con la mano; no va por donde l quiere
hacerla ir. "Es como si la bicicleta se hubiera vuelto loca". Un paciente desea escribir una carta, y contra su voluntad
debe incluir la
palabra "loco" y luego tacharla.
Los automatismos
del lenguaje parecen tener un carcter especial.
Los pacientes
se sorprenden
por lo que han dicho, o por lo que sus
lenguas han dicho (lo que no es lo mismo).
Se dan cuenta de ello
slo por medio de su sentido auditivo.
A veces, "se pone a las palabras en su lengua, de modo que deben decirlas";
o la "boca habla
sin que el paciente
lo quiera".
Las palabras "vienen a la lengua, ya
pronunciadas"
54. En los esquizofrnicos,
casi nunca se trata de una
larga conversacin
coherente,
sino, por lo comn, de palabras
aisladas, frases, o fragmentos
disparatados.
Cramer
(141) ha observado en
los catatnicos
bilinges que el lenguaje compulsivo
aparece solamente en la lengua materna,
no en la adquirida.
Tambin
debemos mencionar
aqu a la coprolalia;
a menudo no
slo se profieren
palabras
obscenas sino que ellas sustituyen
a otras
que tienen pleno sentido.
El automatismo
tambin
se extiende
a los procesos
psquicos
internos.
Voluntaria
o involuntariamente
los pacientes
dirigen
su
atencin
a procesos internos o externos;
o "algo se est pensando
adentro",
"se introducen
ideas en su mente". El pensar no es experimentado
como un proceso espontneo.
Hay adems, a menudo,
una
verdadera
compulsin
de pensar
(cuando, y lo que no se quiere),
"Debo pensar un millar, un milln
de cosas." Tales
afirmaciones
estn acompaadas
a veces por una sensacin
de trabajo,
por una
terrible fatiga, Frecuentemente
surgen compulsivamente
simples imgenes de la memoria, en lugar de pensamientos
elaborados
("recordacin compulsiva").
.
El contenido
mental puede tortUrar al paciente:
una paciente se
ve obl~gada a imaginar
que sus familiares
se estn muriendo,
y luego
se siente cwpable
(transicin
a ideas delirantes).
Otra paciente debe
pensar en pollos que estn siendo desplumados,
una idea que le repugna. En un paranoide,
"la mquina
de pensar trabaja",
de modo
que sucede como si una voz le estuviera diciendo: "Haz esto!". (Tran54

Cf. Pfersdorff

(562).

LOS SNTOMAS

PRECOZ

ACCESORIOS

. .,
SIClon a alucinaciones; despus tuvO un poder OS? ~mpulso asesino, por
.'
1 e pudo reSlstlr.)
mandato de sus aluc~naClones, a 9~
ueden tener tambin con teg
unos
pensamientos
automatlcos
p
Al
.
.
comp 'le J' os de ded e sus
t
e Preocupan
nido agradable.
Los paCle~ es s
d'l sl'mulados
Relacionan
las
seos, que pueden estar cUIdadosamente
'ensamientos tamLos
d
a
ma
.
P
.
canCIones que sur.,gen con la persona a

dables y desagradables'
(esto es,
bin pueden ser slmultanea~ente
dafea
"Te
ensar persistentemente:
ambivalentes).
Una paranOlde
e
'P t no ests dis p uesta .tendr
.
'
pero SI u'
amo y am o t u rostro hermoso
que usar d e l a fuerza " . En el :nismo momento tienen que imagmarse
a su amado.
omn de todos
'1
'
El pensamiento
c?~pulsi,,:o
(obsesI~~tr~ ~rt~~Sn \a interrupcin
los fenr,nenos autOmatl~os'l T~e~el~s s~b~tr'uccFones ordinarias,
debidas
compulslVa ,del p~nsar.
nc USIV
distin uirse claramente
de los aua procesos
mconClentes, no pueden
g.
,
t
del P aciente "se
,
tOmatlsmos. S'In em b a r go cuando los pensamlen os
. ' b
una interferenCIa
d " debe postularse
le escapan" o "le son ~rre ata os ,
automtica
del pensamle~to.
erimentar
subjetivamenAun a procesos afectlvos s~ los pue?e exp Muchos pacientes estn
te como automticos,
compulslvos
o ~Jenos. lo tanto perciben
a las
por
alegres o tristes, y. no sa~en
q~~ r,:n el exterior. Pueden oripro d ~Cl
"voces" como "habiendo
sld?
,~~ as sin ninguna emocin, Las
ginarse de este modo expresIOnes mime ;~
son a menudo
autOmarisas inmotivadas,
o los .sollozos ~~nv~ s;~~imiento
de la risa, no. el
tismos. A veces se expenmen~a
so o e
aciente como si fuera un
acto completo. Entonces la ns~ afect\ ~;ic~mente
("risa artificial").
movimientO
muscular
provoca o pen
e cuan ~ o se ha hecho alguna alusin
Con frecuencia,
la risa se produc
los mismos pacientes . se
l'
d 1 aciente ,En a l gunos casOS,

a comp eJos

e P,

1"

el complejo y la risa esquizofrmca.

dan cuenta de la vmcu aClon en re


como
expe rimentarse
Tambin , las funciones
centrpetas
p,:e d~~ d
ste
es
un
fen
impuestas al m d IVI uo,
'
extraas, e mc 1uS,lve
como
.'
Una
de
nuestros
catatnimeno bien conoCIdo en las a 1uc~naClon:s,
o" En realidad
inclusive
de infl~encias
excos "est siendo obligado a sentlrse. e~ er~od~ctOs
p
los sueos le pueden p~re:er al paClen
tener
el
mismo
carcter
~
teriores,
extraas;
subJetlvamente
pue. en
.
p ulsIvo,
be'
o
o
com
q ue el pensamiento
o s SIV
.
rocesos automa ' t I' cos de distintas
Los paClentes ,conCl'ben a los P
'.
S obre la anormareocupa en re fl eXluar

maneras. La mayona .no se P

'
de es~ontaneidad; en con-.
lidad' , pero son conClentes de la perdida
ellos mismos
rocesos
como
a 1go ajenos a
'd
P
secuencia, CO?SI eran a eso~
Algunos paCIentes, menos m d'fI er entes creen estar bajo la influencia
otra fuerza . fsica, Las personas
del electromagnetlsmo
o de algu~a
das o posedas
en
b
se sienten em rUja b
su p ersticiosas, , naturalmente,
.
or ho~bres
P
"
parte tam len
parte P or esplr lt us . ma 1o o buenos en
Sntro de lo; P acientes; ocasionalmente, incluque se h an esta b l eCId o d e

216

DEMENCIA

PRECOZ
LOS SNTOMAS

sive por

diversas

clases

de animales

ACCESORIOS

217

Cri

sto o el Diablo actan o hablan por intermedio de 10s paCientes


.'
.
mueven sus mlem
ros en una
f arma determinada
etc . Lo s pensamientos
. '
"les so
. b
n
arroja
d os " por meo sobrenaturales'
d'lOS naturales
'
dentro de
sus cabezas" (Schuele).
' "son forzados, empujados
"

Los mdicos, los padres los amantes

.
,os pajaros
y todos los vagos
'
.
conceptos por los que se de~'
1
persecuciones
y
los persecutores
se convierten en los que po;gna
~s
l~ a o con propsitos
de ex p
~a.
tacin, Y con toda su erte '
erimen.
.
de maqumas
reprimen o
Y ma'glas, Imponen,
d Istraen los pensamientos
.
.
d l
.
.
sus mo'vi mientas y emocIOnes.
.
M
uc h os paCientes
distinguen e paCiente
tI'
.
re
pensamientos
Son hechos e impuestos por o~n
automticos
que
ros y ~sos _que surgen
espontneamente.
"Cuando mis pensamientos
so
por un dolor en la rodi11a o una presin sobre los ~ acompan~dos
ombros, se que ellos han sido fabricados" (Schuele).
En todo caso, la personalidad
siente
..
y externas
.
que sus actividades internas
a
no
est
n
Y
b aJo su control
Y q u e esta' a 1a merced de un
poder extrao. Se ha convertid
o en. ,,'.la simple esdava de la volicin"
Rara vez acom p a an a los
.
au t omatismo
concientes, pues
"
aqullos son manifestaciones
.
sd ~ent?mlentos
Los pacientes
pueden reirse p'
/16u~~as
~soClada~ de la personalidad.
alegres; pueden
asesinar sin odiar; suprimirse
eIlosal a.r sm . sentirse
I?lsmos sm estar decepcionados
de
la vida. Habitualmente
los
t
. au. 0n;atlsmos no afectan al estado de nimo fundamental
y en l~
te, pueden vincul~rse
co~r~~CI!at, no .son infIu~os por l. No obstanu omatls?Io emocIOnes secundarias.
El
pensamiento
automtico
e s b astan te msoportable,
porque los pacientes
se d
directamente
. amos.o
.
L os Impulsos
comp ulsivos anSoncuenta d e q ue no so n sus propIOs
.
.
expenmentados
como
'

opresIvOS, puesto
que se aSOCian con ansiedad y provocan conflictos internos
.
,
.
L a reacclOn de los pacientes ant
.
e sus propIOs
automatismos,
puede
variar mucho Muchos se 1
.'
q ue se pro d uzcan. Rara
vez dejan
de presentar
al g Imitan a. P ermitir
.
u
criminales
aunque P ueden no Ser co .na resistenCia a los impulsos
.
.
nClentes de esta fue :za mil
h'b'd o::a. SI. todos '
1os diversos impulsos destructivos
u 1
q e os paCientes expenmentan
durante el curso de un d'
.
la f ueran ll evadas al" a aCClOn, entonces los
"

esqUlzofrnicos
mantendra n a 1 mun d
o. constantemente
en suspenso.
Inclusive un individu o que ya a cometido
.
un
h
cnmen puede ser capaz
de resistir al impulso de mat
1 f'
1
ar a Isca, puede considerar
a sus tendencias homicidas
como un mo esto elemento
e x t rano.
.
l
gunos
mdlAl
VId uos mventan
artificio
'
"
s protectores
contra sus impulsbs
compulsivos. Por ejem p lo , uno que meramente
se sent"la Impe I'd
loa
cantar,
se las arregl para conseguir un
e
_
p qu.e~o trozo de madera que embuta en su boca
.
P ara im.ped Ir' su actividad
( O m' as b len,
rganos).
1a de sus
Con frecuencia
lo'
'
s paCientes se discul p
.
an d espues de que
sus automatismos
los han ind
'd
UCl o a cometer algn desatino.

En los casos ms moderados, puede suceder tambin que las ideas


obsesivas y los. impulsos
compulsivos
sean experimentados
no slo
como algo extrao y ajeno, sino como algo patolgico.
La reaccin
ante ellos puede ser similar a la que comprobamos
en las simples
neurosis compulsivas.
No obstante, rara vez suceder que no podamos
reconocer
la presencia
de la esquizofrenia
por la existencia
de otros
sntomas,
tales como la indiferencia
ante los automatismos
o inclusive una concepcin
totalmente
arbitraria
de ellos.
Frente a sus automatismos
internos, por supuesto,
los pacientes
estn completamente
inermes. Sin embargo,
algunos reaccionan
ante
los sentimientos
desagradables
mediante
ocasionales
o continuos
denuestos; otros se erk:ierran an ms en s mismos.

9.

LA IMPULSIVIDAD

La impulsividad
que a menudo domina el cuadro clnico catatnico no es un sntoma homogneo.
Una gran parte de la denominada
conducta
impulsiva
es automtica,
en el sentido ya explicado.
Otras
son acciones emotivas. Un paciente no sabe qu hacer consigo mismo;
todas sus impresiones
sensoriales,
as como sus pensamientos,
lo atormentan e irritan.
Ya no puede tolerarlo;
debe haber alguna salida,
algo debe ocurrir, no importa qu sea ello, mientras se trate de algo
distinto. De~pus de haber permanecido
en este estado de nimo algunos das o semanas, repentinamente
se escapa, se desenfrena,
destruye con la furia ms salvaje. Luego de unos pocos segundos o unas
pocas horas (muy rara vez dura esto ms de unos pocos das), se
calma, a veces muy sbitamente,
a veces ms gradualmente.
La "descarga" ha mitigado
la "tensin"
por algn tiempo. El paciente
se
siente aliviado,
tanto externa como internamente.
Por lo general le
resulta indiferente
lo que ha hecho durante su arrebato.
Descarga su
furia sobre la primera cosa que tiene a mano. En los casos ms leves,
bastan para tal necesidad los estallidos de insultos. Por supuesto, es
raro en la esquizofrenia
que los pacientes lamenten esos actos. Sienten
que su conducta
est justificada,
o son demasiado
~:ldiferentes
para
desear otra cosa. A menudo aseguran que fueron las "voces" quienes
los hicieron poner furiosos; sin embargo, sta no es una razn adecuada
para el observador.
Un segundo grupo de acciones afectivas impulsivas
difiere slo
en grado de las acciones emotivas normales.
Los pacientes se excitan
fcilmente;
como en el proceso de escisin de las asociaciones,
no se
incluye a los componentes
inhibitorios.
Este factor conduce a toda clase
de comportamiento
imprudente,
ataques fsicos, insultos y malos tratos, sbita interrupcin
del trabajo, alcoholismo
y una multitud
de
otras' fecharas. En este sentido son impulsivos cierto nmero de esquizofrnicos no catatnicos.
El jugador
de cartas cordial y alegre se

218

DEMENCIA

vuelve

de repente

hacia

PRECOZ
LOS SNTOMAS

su vecino

.
y
botella porque el otro jugador h .' c~~.~nza a. pegarle, o rompe una
a reCl 1 o mejores cartas q ue l
.
e ontrastan con las acciones em .
.
patolgicas. Los procesos de
. o~I;as aqu<:llas debIdas a nociones
. aS~ClacIOn esqulZofrnicos llevan a la
conciencia no solamente a lmp
es pensamientos
que carecen de una
.s
relacin adecuada con la s 1 eas presentes'
.
d
smo tam b In
a conceptos
can elementos matrices
.
.
.
ro mlnentes . Es ' como s'1 m
.
P
d uJeran al paClente a hacer esto o lo
"
.

.
"
.
.
oro.
t
A menudo no tlen
1 a d de resistir al impulso
La
l"d
.,
.
.e motIvoS trasladada
m posibinOClOn
es
InI?edlatamente
a la accin, sea que se trat~ de
pon erse el ormal sobre la cabeza, de
incendiar
una casa , o de

.
.
arrancar l os botones d e 1as ropas. La conCIenCIa del paciente no co
'.
nace motIvos Intelectuales ni afectivos de
sus acciones.
Naturalmente,
en la prctica 1 d'
.
os Iversos tIpOS
de acciones impulsivas no estn tan daram
t
s~parados
uno~
de
otros; hay muchas formas mixtas. Ciertos ~:l~s
um?res
prevIOs
a
la descarga de
la tensin emocional
ued
en
algun fundamento real en experiencias desa gr adables .PLo s a tener
oro tos q ue tan fre
can 1os esquizofrnicos en 1 lb . .
cuen t emente provodos por ambos factores' el tr:~ pr~sIOnes son estallidos afectivos causaamle~ to que se les da en la prisin, que
ellos consideran in 'ust~ ,
la neceSI
J
.
d a d de aliviar 1a tensl. n, operan
Y
en l a mIsma direccin. T
b' ,
"
sun acont~clmlento
especfico puede
suscitar nociones extravaga~~S~e~
u co~temdo puede ser determinado
por los complejos, de modo
'
que, por ejemplo, una persona destruir
los rboles de su enemi g
o aunque no tenga ningn motivo conciente
para hacerla.

h) Los sndromes agudos


El curso de la enfermedad e f
.
mterrumpido
. s. recuentemente
sndromes
ag udos estado s t
,
ranSItonos
de
varias
da
ses que, en su
yona, han sido considerados
. . .
.
'
pSICOSIS mdependlentes
y designados
diversos nombres . Estos s'In d romes agudos
son mu
y vana. d os, tanto
,.
sus manifestaciones como res
t
crados

los siguientes

fenmen~::c

o a su genesis.

Pueden

estar

por

mapor

en

involu-

1. Arremetidas
de los procesos
las
muchas formas alucinatorias
catatnfc:so tI" OgICOS. ellas pertenecen
, tamblen algunos de los estados de estupor y obnub"l 1 aClon
"
~.
(stuporose Benommenheiten)
.
.
de lo
d
2 . SImples exacerbaciones
,.
s
es~a
os
Cro?I~OS:
por
ejemplo,
las excitaciones
alucinatorias
de los
alucinados; estados cata tnicos graves
a udPac~entes .cromcamente
y g os e paClentes que han permanecido en estados crnicos
con un 1eve matIZ catatnico. La hiperkinesia de los catatnicos

arece ser a menudo me ramente un mcre.


mento de los movimientos P u sua 1es d e los p~Clentes,
.
mientras que la
akinesia catatnica
.
P arece ser una exagera Clan de la crnica carencia

ACCESORIOS

219

de voluntad. De una manera semejante, la mayora de los sndromes


agudos pueden ser simplemente intensificaciones de los estados crnicos.
3. Reacciones anormales de la mente enferma ante experiencias
emocionalmente cargadas. Aqu podemos incluir a los estados crepusculares histeriformes y a muchos de los estallidos de gritos y denuestos
concomitantes de estmulos externos.
4. Sub productos de los procesos patolgicos, cuya relacin con
stos no podemos comprender actualmente: quiz una parte de los
estados de nimo melanclicos y manacos.
5. Estados que no pertenecen a la enfermedad como tal, pero
que sta. provoca o complica: quiz una parte de las formas peridicas
y cclicas de los estados de nimo melanclicos y manacos que se ven
en la esquizofrenia.
Sin embargo, estas diversas condiciones no pueden ser diferenciadas claramente, no slo debido al estado presente de nuestros conocimientos, sino tambin porque en realidad ellas tienden a combinarse
arbitrariamente.
Todas crecen en el mismo terreno y son sntomas de
la misma predisposicin. Una exacerbacin de los procesos patolgicos puede transformar a un moderado sntoma en una "psicosis aguda". No obstante, aun en tales casos los fenmenos visibles estn en
una gran medida determinados tambin psquicamente. A la inversa,
un poderoso shock psquico, aun sin ninguna intensificacin del proceso patolgico en s mismo, puede provocar el mismo cuadro clnico
o uno similar. Es por eso muy evidente que las diversas condiciones
tratadas separadamente con el propsito de la descripcin, se fusionan
y combinan de mltiples maneras, de modo que rara vez encontramos
grupos de sntomas totalmente puros. Son verdaderamente muy comunes mezclas de las distintas condiciones, por ejemplo, de estados
melanclicos, catatnicos, crepusculares y obnubilados, confusin, etc.
Es en consecuencia fruto de un procedimiento arbitrario el que elijamos a un particular grupo de sntomas para designar a una manifestacin determinada.
Por lo tanto, en lo que respecta a las manifestaciones generales,
slo podemos establecer reglas en la medida en qm: cada entidad clnica reconocida incluye necesariamente ciertos sntomas, y excluye
otros. No designamos como cata tnico a un cuadro clnico si no estn
presentes sntomas cata tnicos; la orientacin normal no se encuentra
en los estados crepusculares. Adems, en cada condicin clnica pueden variar entre un grado mximo y uno mnimo la claridad y el
"desdoblamiento" de la conciencia; lo mismo vale para la posibilidad
de distraccin y la capacidad de reaccionar ante estmulos exteriores.
Todava no estamos en condiciones de aislar, definir y delimitar
a los diversos estados patolgicos agudos. Por lo tanto, no es posible
clasificar a todos los casos dentro de las categoras que describiremos,
pero abarcaremos a la mayora de los cuadros clnicos existentes.

220

DEMENCIA

PRECOZ

Los episodios agudos ocurren


con mayor frecuen.cia en los primeros aos q~e en, el curso posterior de la enfermedad.
Pueden aparec~T con o SIn prodromos
(cambios de humor y otros sntomas psqUICOS, trastornos
vasomotores,
infecciones
de la esclertica,
temblores, etc.). Un ataque puede durar unas pocas horas o bien aos. .
,

La memoria subsiguiente

a 19s episodios agudos es muy variable.

Est~ dentro de la misma naturaleza


del estado crepuscular
el que los
pa~Ien~es recu~rden
~uy poco. o n.ada de lo que sucedi durante
el
epIsodIO. (A dIf.erenCIa de la hIstena y la epilepsia, es muy rara una
completa ~m~esIa respecto a todo el perodo.)
Despus de los estados
de obnubIlaCI~
(Benommenheit),
la amnesia es, por lo comn, ms
o me~lOs promInente.
En los sndromes
manacos
y melanclicos
la
capaCl?ad
de ;e~ordar
est habitualmente
bien conservada;
en los
epIsodIOS cata~omcos y paranoides,
aqulla vara. En los casos donde
no hay a~nesIa, es a menudo sorprendente
la abundancia
y exactitud
del maten~l referente
a sucesos internos y externos, y a experiencias,
que ~l. pacIente puede reproducir
an meses despus del ataque. Pero
tambIen encontramos,
en algunos de los estados clnicos ms diversos
que cie~tos acont.ecimientos,
unas pocas semanas o meses, aparente~
me~te SIn ton m son, son olvidados,
mientras
que se puede reprodUCIr el resto de los sucesos,

1.

ESTADOS MELANCLICOS

, La trada ~e sntomas
melanclicos,
depresin
anmica,
inhibiCIn d~l pensamIento
y de la ~ccin, es una de las perturbaciones
agudas mas frecuentes en la esqUIlOfrenia.
, La conciencia
.0 la vaga sensacin de ser incapaz de hacer algo,
a~I como l~ carenCIa de una relacin satisfactoria
con el medio ambIente, ocasIOnan a menudo mal humor y melancola,
que son reacciones normales ante percepciones
penosas. De acuerdo con la naturaleza
del asunto, .se los encuentra
ms comnmente
al comienzo que en el
curso pos tenor de
Adems de esas depresiones psquicas,
l.~ enfermedad,
er:contramos
tambIen otras que de alguna manera deben surgir del
mIsmo proceso patolgico.
stas son probablemente
las ordinarias
"melancolas"
esquilOfrnicas:
A~ems
~e ellas, hay muchos casos que
nos ~ace~ pensar que una pSICOSISmamaco-depresiva
est complicando
la SItuaCln. H~st~ ahora, care~emos de criterios
que nos permitan
separar las dos ultImas formas smtomatolgicamente.
La depresin
esquizofrnica
tiene todas las diversas caractersticas
que hemos llegado a conocer
en otras enfermedades:
sentimientos
sImples penosos y emociones
independientes
de los acontecimientos;
ansIedad que llega hasta convertirse
en pnico, ms rara vez llantos,
lamentos,
y finalmente
per? .a. menudo f~ertes gritos y desesperados
mhIbIcIn
depresIva
que puede ser una completa
inmovilidad.
Mu-

LOS SNTOMAS

ACCESORIOS

221

chos pacientes
insisten tambin
en que ellos carecen totalmente
de
sentimientos,
y se quejan amargamente
por eso.
El cuadro clnico melanclico
se oscurece y trastorna
no slo por
los sntomas esquizofrnicos
sino tambin porque a ~~ces ~na parte
de la personalidad
no est en modo alguno melancolIca,
Ignor~ las
ideas penosas y ansiosas, y llega hasta criticar o mofarse de esas Ideas
melanclicas;
los esquizofrnicos
deprimidos
pueden reirse de. su propio comportamiento
y delirios
melanclicos.
Si bien el paCIente es
incapaz de hacer nada til, a menudo hasta incapaz de comer, est en
constante
movimiento,
que muchas veces es montono,
J?ero que no
expresa insatisfaccin
e inquietud
como en la~ form~s agitadas de las
melancolas
orgnicas.
Es verdad que el paCIente gIme, se lamenta,
repite la misma cosa mil veces; que se le tendra
que arrancar
la
cabeza, que quiere ir a su casa, que es e: peor. de los .hombres: que
se va a ir derecho al infierno; pero al mIsmo tIempo sIgue haCIendo
una cantidad de cosas que no pueden ser explicadas por la depresin.
Desgarra su camisa, sus ropas de cama, se ara~a y araa la p~red, se
levanta cien veces de la cama, molesta a los aSIstentes que estan atendiendo a otros pacientes,
ensucia con sus excrementos,
rompe platos,
etctera. Comete brutales intentos
de suicidio golpendose
la cabeza
contra la pared, o saltando de la cama para dar de cabeza en el piso,
e infligindose
toda clase de mutilaciones.
A veces esto.s inte~t~s ,de
suicidio tienen un aspecto juguetn;
durante das el paCIente InsIstir
en atragant,!-rse con la almohada
en presencia
de los asistentes. Una
paciente trata de asfixiarse utilizando
sus largas trenzas; se pone, el
puo en la boca para impedir la respiracin.
El recha,lO de la ~omIda
es muy comn; no obstante,
no siempre es necesano
recurnr
a la
alimentacin
por sonda.
.
Aunque el estado afectivo parezca dominar
toda la personalIdad,
por lo general su expresin
tiene siemp;e alg~ de la tpica tiesura,
superficialidad
y exageracin
de la esqUIlOfre~Ia.; no se ,Puede creer
por completo en la presencia
de hondo~. SentImIen~o~. S~n em.hargo,
encontramos
genuinos estados de depresIOn melancohca
InclUSIVe en
los esquizofrnicos
de larga data. Estos pacien~es pue?en
tener una
dolorosa conciencia de su triste situacin, de su Inc<JfaCIdad de actuar.
Muchos tratan entonces de obtener alguna claridad acerca de s mismos y de su estado, pero no consiguen su propsito.
Las inhibiciones
motoras melanclicas
se combinan
a menudo con
los sntomas de la obstruccin
y la catalepsia,
de modo que se hace
muy difcil el anlisis del cuadro total en sus diversos elementos. La
inhibicin
de ideas se manifiesta
no solamente
en la lentitud y marcada indecisin
del proceso del pensar, sino especialmente
en una
extrema forma de monoidesmo
que; en contraste
con el que se ve
en las melancolas
simples, puede ser aqu casi absoluto. A menudo,
durante
largos perodos no hay huella de ningn otro p~nsamiento
salvo los deseos, quejas y maldiciones
constantemente
repetidos.
Todo

222

DEMENCIA

LOS SNTOMAS

PRECOZ

223

La conducta
es la de un nio contentO, pero no as la expresin
facial ni el lenguaje.
Muchos esquizofrnicos
pueden mostrarse
tambin poco comunicativos,
casi mudos. En g~neral, no h.acen gran cosa
para entrar en relacin con su contOrno; cIerra,: los oJos, en al~unos
casos continuamente
por semanas o meses segUIdos. P~ede ser Imposible distraerlos.
Estos pacientes efectan sus tretas, dIscursos. y vueltas sin reparar
en los circunstantes.
A menudo
la fuga. de Ideas, se
mezcla con confusas asociaciones esquilOfrnicas;
en realIdad,
aquella
.
puede quedar totalmente
ocultada
por estas asocia~i~nes.
A menudo el apresuramiento
manaco de la act~vIdad se convIerte
en una simple compulsin
de I?overse. En. los eJe~plos
dados las
actividades
todava parecen
serVIr a determmados
fmes, pero a u,:
observador
le pueden parecer completamente
absurdas,
~eros m<:,vImientas. El paciente se retuerce y da vueltas, lanza al aIre sus pIernas, luego sus brazos. Comienza a cantar, balancea su toa~la, salta en
la silla, la levanta y la arroja. Se envuelve en sus ropas, se SIenta; luego
se echa al suelo llorando y gritando.
Tales casos constituyen
estados
de transicin hacia una excitacin
catatnica
completamente
desarroproceso
llada, que en s misma no necesita tener nada de .m~naco. Est~
se manifiesta
a medida que los numerosos
mOVImIentos ComIenzan a
finalmente
se v~elv~n ~oderad~
o
ser repetidos
constantemente,
Y
totalmente
estereotipados.
En algunos casoS, la dIsmmuclOn
esqUllOfrnica de la necesidad de actividad se pone en evidencia de manera
particularmente
notoria.
Aunque
estas personas exhiben
estados de
nimo eufricos y fuga de ideas, hacen planes y nos hacen llover s.us
cartas, nunca se consigue hacerles emprender
alguna tarea o trabaJo.
Igualmente
notable es la tendencia
al apartamiento.
Mi~ntras que el
manaco depresivo absorbe .al mundo que lo rodea apaslOnadame~te,
y se muestra vido y ansioso de ocuparse de todo el mundo, el mamaco
esquilOfrnico
ignora ms o menos al mundo.
. .
..
Aqu vemos tambin con frecuencia la apancIn
de alucmaClones;
pero por lo general es muy difci~ obtener. informacin
ac~rca de su
contenido.
Cuando
se presentan
Ideas delIrantes,
son habItualmente
o grandioso.
Aparecen mepor
.transitorias,
Y de un carcter persecutorio
un momento, y desaparecen
al instan.te siguiente. SiD ~~bargo,
a.
nudo se mantienen
continuamente
Ideas de persecuCIon;
lo mIsmo
puede decirse de las ideas erticas.
mixtos maEn la esquilOfrenia
no he visto hasta ahora estados posible que
naco-depresivos,
en el sentido de Weygandt,
pero es muy
tambin existan.

intento de cambiar el tema o de elaborar siquiera la nica idea, generalmente fracasa por completo.
.Rar~ vez estn ausentes las ideas delirantes, y en particular las
alucmaclOnes.~e percibe ~ menudo a voces amenazantes y acusadoras,
vapores ponlOnosos, cornentes elctricas, .fuego. Los pacientes creen
ser torturados de todas las maneras concebibles. Se los est matando'
les punzan los ojos a sus hijos; se los obliga a pasar toda la noche e~
cmaras subterrneas de tortUra. Se los entrega a los dems pacientes
para que. los despedacen; han cometido todos los pecados terrenales;
h~n arrumado a sus seres queridos y los han hecho miserables y desdIchados.
Con frecuencia, las ideas delirantes son puramente hipocondracaso La "mela?cola ~ipoco~draca" de otros autores, es habitualmente
una melancoha esqUlzofrmca, cuando no es orgnica. Particularmente el ~o~plejo sinto~ato!~ico
de Cotard, cuando no es orgnico,
caSI
SIempre
esqUllOfremco.
En
este estado, existen lado a lado las
~s
Ideas de grandeza, que ':0 son estorbadas por contradicciones lgicas,
y. los ms espantosos ~Iedos y terrores. La ms grande pecadora es
sImultneamente
~a Rema .de la Noche; llena al universo entero, y
es ~terna, pero aun estas Ideas estn cargadas con sentimientos negatIvos.
2.

ACCESORIOS

ESTADOS MANACOS

Contrastan
con las diversas
clases de estados melanclicos
los
e~tados ma.n.acos que se caracterizan
por euforia, fuga de ideas,' actiPueden aparecer solos o, ms raramente,
en forma
v~d~d precIpItada.
c~cl.rca alternando
con estados melanclicos,
pero tambin se combinan
facIlmente
con moderados
rasgos catatnicos.
es caprichoso ms bien
Ordin.ariamente
e~ manaco esquilOfrnico
que eufrIco. Los paCIentes se regocijan
con toda clase de tretas tontas, br?~as
malas y estpidas.
Estas travesuras son muy tpicas de los
h~befremcos.
Ellos hacen bromas y retrucanos
tontos; chacotean,
se
n~n de t.odo y de todos los miembros
de su familia, ridiculizan
los
mas preCIados valores humanos,
etc. Maldicen,
se enojan,
le ponen
apodos a todas las cosas, sacan la lengua, hacen girar los ojos, hablan
fuert~mente
y en ton? extravagante,
gesticulan
mucho, exageran, caricatunzan.
Su lenguaje se vuelve inadecuado,
vivaz. Dan saltos mortales, se paran sobre sus cabezas, se retuercen
como culebras, declaman, cantan, rezan. Da y ?oche practican
los hbitos ms desagra.
d~ble~; son d,estructIvoS, chIllan y ensucian.
Los estallidos
de ciega
coler,a son mas comunes en estas personas que en el tipo comn de
mamaco; mucho ms raros son los cambios a estados de tristeza lacrimosa. Los freness pueden aparecer sin causa ni motivo evidente. En
much~s de estos casos hay muy poca euforia. En sus alegres humores
el pacIente se muestra mecnico, como si se le ordenara
estar alegre.

3.

ESTADOS CATATNICOS

Por lo general, los sntomas catatnicos


se combinan
con los estados .manacos y melanclicos,
en algunos casos hasta tal grado, que
los sntomas catatnicos
dominan
el cuadro clnico, y puede hablarse

224

DEMENCIA

PRECOZ

de una catatonia manaca o melanclica. La antigua' "melancola atnita", en l~ medida en que merece tal nombre, pertenece a esta clase.
Sin embargo, la exposicin siguiente se ocupar solamente de aquellos
grupos agudos de sntomas cata tnicos que no pueden ser considerados como partes de psicosis afectivas, en el viejo sentido del trmino.
Trataremos aqu~ una diversidad de cuadros clnicos que difieren, no
slo en sus mamfestaciones externas, sino tambin en sus mecanismos
psquicos. Tienen de comn solamente las manifestaciones cata tnicas,
que pueden aparecer en complejos diferentes.
. El cuadr.o clnico externo de estas formas puede ser descrito medI~n~e. dos t~pos ~x~r~mos, que corresponden a las psicosis motoras
akmetIca e hIperkmetIca de Wernicke. Los estados akinticos de estupor, de "melancola atnita" y de "flexibilitas cerea" son conocidos
desde hace mucho. Los pacientes yacen, se encaraman o sientan enroscados en alguna posicin peculiar. Predomina habitualmente la accin
f~exora ~e la musculatura. En los casos graves, el movimiento est reducIdo ~asI a cero. Estos pacientes ni siquiera tragan la saliva, sino que
la dejan correr por la comisura de los labios, o la dejan acumularse en
la boca durante l~rgos pe~odos. Los otros muchos reflejos psquicamente afectados, funcIOnan solo en casos excepcionales. Es aqu donde encontramos los tipos ms frecuentes y tercos de irregularidades en la evacuacin de la ~ej.iga y el intestino. A menudo no se traga la comida, o
se la debe admmIstrar por sonda, por lo general, con marcada resistencia
del paciente. Es difcil determinar la frecuencia de los verdaderos trastornos del proceso de la alimentacin; en los catatnicos confusos se ve
a menudo una lengua sucia e inclusive "fulgio". Por otra parte los
hechos fsi~os no ~stn muy alterados por lo general; pero la mayora
de los pacIentes tIen:n un aspecto abotagado, aunque hayan perdido
pes~. El. color de la pIel es a menudo significativamente lvido. El sueo
ordmanamente sufre perturbaciones, si no falta por completo.
Podemos encontrar numerosas fases intermedias en la escala continua que va .des?e las reacciones reducidas a las hiperkinticas.
La
completa akmesIa, tal como se la ha descrito, es muy rara; todava se
pro.duc:n, habitual~ente,
algunos movimientos aislados y an actos
r~tI~anos. Los paCIentes pueden cambiar su postura de algn modo,
SI bIen lentamente, sin firmeza, vacilando, movindose sobre los dedos
de los pies de una manera entumecida. Muchos mascan lentamente
la comida que se ha introducido en sus bocas. A veces hasta c'ontestan
con voz suave y vacilante. A veces, sntomas catatnicos ms activos
otorgan un poco de vida al cuadro. El paciente charla en voz alta o
baja; hace movimientos estereotipados o se defiende vigorosamente
contra .todo cambio de su pos~cin (mientras que puede no reaccionar
ante pmchazos con una aguja o sensaciones todava ms desagradables)... Los ~ov~mi~ntos .y acciones espontneos de los pacientes con
movIlIdad dIsmmuIda, tIenen un sello tpicamente catatnico. Toda
la actividad del paciente durante muchas semanas consiste meramente

LOS SNTOMAS

225

ACCESORIOS

en levantarse
de la cama para ir al bao y volver luego al lecho, lo
que le demanda
media hora o, a veces, una hora. Se mueve lentamente, levanta
la tapa del excusado y vuelve a bajada. sin haber
atendido
a sus necesidades;
vuelve a la cama y luego repIte todo el
proceso innumerables
veces, hasta. que finalmente
hace us~ del excusado; Si se lo perturba
en esta actIvIdad
(o a veces espo?taneamente)
camina hacia atrs y adelante
con los dedos de los pIes levanta~os
como garfios, la cabeza hundida,
los prpad~~ apretados
per? solo
semicerrados.
Nos recuerda
a una grulla aburnendose
en la paJ~rera:
con una gota de secrecin
suspendida
de la punt~ de su nanz. SI
alguien lo molesta, se va muy enojado. Pero SI se mtent~ detenerlo,
o meramente
seguido,
retrocede
hasta un lugar det:rmmado
cerca
de su cama, profiere un grito agudo y solloza como SI fuera profundamente desdichado.
A veces, la paz y la quietud son interrumpid~s
por la aparicin
de un rapto cata tnico. Repentinamente
el pacIente
salta, rompe
algo, se aferra a alguna persona con extraordinaria
fuerza y destrez.a,
o mueve algn objeto de la habitacin
y lo coloca .er: un lugar dIStinto de donde estaba. Un cata tnico sale de su ngldez, corre por
las calles en camisa de dormir durante
tres horas, y finalmente
se
desploma y queda yaciendo, en e.stado catal~ptico,
en la c~neta. ~U?
estmulos
exteriores
pueden susCItar repentmamente
reacclO~:s rapIdas y razonables;
una respuesta sbita o una breve conversaClOn pueden sorprender
a las personas presentes.
Un p~sade~o en estado de
estupor recoge de repente un corchoq~e.
se habla caldo al suelo; Algunos pacientes
mudos contestan
escnblendo,
o llenan espontaneamente pginas enteras con escrituras.
.
,.
,
Los casos hiperkinticos,
como lo sugIere el termI~o,
estan en
constante movimiento
sin hacer nada en realidad
(urgenCIa de actuar,
"fuga de actividades"
como lo denomin
Fuhr~an~.
Gatean, se mueven por todas partes, sacuden los rboles del Jardm, saltan sobre las
camas, golpean veinte veces sobre la mesa, luego en la pared; do?l~n
las rodillas, saltan, golpean, rompen, retUerc~n sus brazos e~ ,pOSICIOentre el radiador
y la pared, sm prestar atenclOn a las
. nes increbles

quemaduras

que

reciben.

Llora?,

.cantan,

charlan,

ren

I?aldicen,

gritan y escupen por toda la habitaCIn. Hace? muecas, mamfestando


tristeza, felicidad u horror. Recogen algn objeto, lo mueve~, 1.0 dan
vuelta y lo ponen en algn otro luga,r. Hacen ~~l y un movlmI:ntos,
que por lo comn se limitan a un numero de~mldo en. cada paCIente.
Estos movimientos
tienen algo de anormal.
SI un paCI~nte toma un
objeto, lo hace de un 'modo peculiar, que no es el habItual:
Cuan~o
se mete en la cama, lo hace desde la cabecera con una mamobra
SIngular, etc. Los movimientos
son ejecutados a I?enudo c?n gran fue:za,
y casi siempre implican a grupos de I?scul.~s mne~esanos. L.os paCIentes pueden mostrar la misma descollSlderaclOn
haCIa ellos mlsm~s que
hada las personas y cosas que los rodean. Parecen haber perdIdo el

DEMENCIA

he.

LOS SNTOMAS

PRECOZ

ACCESORIOS

227

parte del paciente puede causar esa impresin. Nu~ca he obse~vado la


presencia de anestesia; y sospecho que las ~nestesas catatmcas que
muchos autores citan son meramente analgesIas.
.
En su mayora, a los pacientes les preocupa poco su pecuhar estado. Por cierto, muchos de ellos no piensan ~asi nada en general, y
unos pocos nada en absoluto, acerca. de nmg~na cosa, como cree
Brosius. No obstante, los pacientes regIstran paslvam~nte gran parte
de lo que sucede alrededor d~ e.llos. No hay duda, sm ~mbargo,. d~
que la atencin est, en lo pnnCIpal, notablemente reduCIda, partlCu
larmente en las formas hiperkinticas.
.
Una proporcin muy grande de los pacientes catatm~os agudos
se encuentra simultneamente en un estado crepuscula: mas o ~enos
marcado o en algn otro mundo delirante o alucinatono. Ellos mtentan explicar su inmovilidad alegando que estn rodead~s de. fosos,
agujeros, voces amenazantes que les auguran horribles casugos SI osan
moverse o les prometen goces paradisacos si no se mueven; no se
atreven' a tragar, no deben atender a sus necesidades
~si~as, etc. A
I?ovImIentocomo
menudo perciben subjetivamente s~ incapacidad ~e.
.
una especie de rigidez, de envaramIentO o de ~ara~lS1s.
A menudo, pero no invariablemente, a.lucm.aC1~nes maSIvas parecen determinar la conduca en las formas hIperkmtlcas. Con frecuencia se trata de movimientos de defensa, fuga y agresin; sin embargo,
y n~
estos movimientos parecen ser carentes de sent~do, apr~x!cos
coordinados.. Los pacientes explicarn sus pe~uh~res actIvIdades,
aSI
obstante,
como su inactividad, en trminos de las alucmaclOnes. ~o
desde el punto de vista de la lgica normal estas e.xplicaclOnes no. son
muy satisfactorias ni adecuadas; tomemos, por ejemplo, al paCIente
.
que golpea su cama porque alguien lo ha e~1Venenado.
55 psychoSlS") es ,:na forma espeCIal
La "psicosis traviesa" ("faxen
muecas
de la catatonia hiperkintica. El paciente h~ce conu.nuam~~te
y gestos caricatUrescos, descoyuntados. Se tIene la ImpresIOn de que
estos pacientes quieren hacerse los payasos, aunque lo. hacen de la
manera ms torpe e inepta 56. Idean innumerables estupIdeces y tonteras, tales como golpearse las rodilIas, intercambiar
almohadas por
frazadas cuando se van a dormir, verter el agua en. el suelo y no en
el vaso, sacar las puertas de sus goznes. Mientras hacen todo estO
los pacientes parecen bien orientados. Por lo genera~ h~blan muy
poco o nada, y lo que dicen suele ser comple.~aITo'en~etlg~co, "m~ldIciones u otros disparates. Indudablemente,
la pSIC~SIStravIesa uen:
un origen similar al del estado crepuscular Gansenano. Afecta habItualmente a individuos que por alguna razn pretenden estar mentalmente trastOrnados.

,aJ')edida y la fuerza de sus movimientos.


En los indiviflepticos en estado de estupor, predominan
los vagos moviexanges. y luego se pueden ejecutar todas las acciones con
energa par~ el fin q~le se persigue.
Un simple
sfada, fuerza

.~~~..<tue<lcompana
al lenguaje es repetIdo cada vez ms intensa.~~me. Algu~a frase, algun.a irrelevante figura idiomtica que ha utilIzado el pacIente,. s~ cOllVIerte c~n facilidad en un fuerte grito en el
curso de las repetIcIOnes catatrncas. Pero aun movimientos aislados
y no repetidos son ejecutados a veces con mxima violencia. Nunca
est? ausentes .los otros sJgnos catatnicos: parloteo, repeticiones estereo~Ipadas, cancatUra de las expresiones faciales, falso nfasis, etc. Estos
pacIentes hablan menos que otros manacos excitados o agitados, a
n,tenudo p~rmanec~n mudos. ~n parte: sl!s acciones y comportamiento
tIenen algun sentIdo; por ejemplo, ImItan a un predicador, a un
sgldado. o a una mala mujer, etc. Pero rara vez se ven imitaciones
completas. Aun. cuando una idea de esa clase parece reiterarse, es
constantemente mterrumpida
por otras acciones extraas. Raramente
podrem9s inferir el propsito de su conducta; los pacientes se atrincheran de un modo muy especial detrs de sus camas, hacen cavernas
con sus ropas de cama, arreglan todo lo que cae en sus manos de
n,taneras I?uy extraas pero definidas. Tales acciones tienden a repe.
tIrse, habItualmente, de la misma manera.
Adems de la constante repeticin, tenemos un denominador co~n e.n la debilidad de las emociones esquizofrnicas, que parece
d~fl!ndIrs.e a todas !as cosas. Cierto nmero de estos pacientes son milmflestam~nte mamacos (con fuga de ideas demostrable);
otros son
mel~nchc~s; otros todava son irritables, ansiosos, o se sienten persegUidos. Sm embargo, muchos cata tnicos vagan como autmatas sin
exhibir ninguna emocin definida; o cambian continuamente sus caricatures:as expresi<:,nes. faciales. Las al.ucinaciones acompaan con
frecuencIa a estos epIsodIOS, pero no necesItan estar presentes. Tambin
pueden estar ausentes las ideas delirantes.
La forma, hiperkintica puede tambin ser interrumpida
sbitamente por penodos de calma que son generalmente de corta duracin
y que complican el cuadro clnico.
En los catatnicos akinticos especialmente, pero tambin en los
dems, comprobamos a menudo perturbaciones
vasculares (lividez.
e.demas, etc.). Por supuesto, el movimiento y actividad COnstantes
tIenden usualmente a desgastar las fuerzas del paciente. Otros son
capaces de .soportar esa actividad nOtablemente bien, de modo que nos
vemos ?bhgados a suponer alguna anormalidad en el metabolismo,
como en mu.chos casos de agitaciones y excitaciones histricas. Naturalmente,. la ingestin de alimentos es muy irregular; a menudo hay
total abstmencia. El sueo es siempre escaso, y a veces falta por completo durante cierto perodo.
Las analgesias son muy comunes. La simple falta de reaccin por

55 Bufneras.
algo enteramente
dis56 Las bufoneras de los hebefrnicos malvolos son
a lo que vemos en la
tinto, y slo unos pocos sntomas aislados son comparables
"faxenpsychosis"
de los cata tnicos.

228

DEMENCIA

4.

PRECOZ

IDEAS DELIRANTES

Las alucinaciones
e ideas delirantes
dominan a menudo el cuadro
clnico. Tambin
pueden estar presentes elementos manacos, depresivo,s o cata tnicos, pero en muchos casos faltan por completo.
Denommamos
a estas condiciones
formas delirantes.
La mavora
de las
ideas delirantes
manacas o melanclicas
de autores ante~iores, perte.
necen a ellas, puesto que son raros los delirios manaco-depresivos.
Tales "paranoias
agudas" rara vez estn caracterizadas
exclusivame?te por las ideas d~lira~tes, puest? que "s610 en casos excepcionales
estan ~usentes l~s alucmaCIones.
HabItualmente
predominan,
abruman
al pacIente persI.stentement~,
lo
~.acen aparecer confuso, particularmente c~ando cambIan con. rapIdez.
Ahora me estn atravesando;
aqu me
pellIzcan; ahora se ha Ido de nuevo; ahora alguien me est llamando;
ahora hay una nube encima mo. . ." Las alucinaciones
son menos estereotipadas
en ~os. casos agudos que en los estados crnicos. En los primeros, son mas Importantes
por lo comn las alucinaciones
visuales.
El paciente oye nu~erosas
voces, de la manera ms confusa y persistente; hay una gavIlla de hombres bajo su ventana,
que lo quieren
atrapar, quemar, decapitar.
Lo acechan,
lo amenazan
con entrar
a
travs ~e las paredes, trepan y se esconden bajo su cama. Hay otros
que qUIeren ayudarlo;
a veces Dios es un protector,
pero otras veces
hasta l es parte de la conspiracin.
Se est asesinando
a sus familiares ms" queridos, el mismo paciente est siendo electrocutado,
violado
y ma.lt:~tado.
En estos estado~ la reaccin es por lo general muy viva.
Es dIfIcIl mantener
a los paCIentes en la cama; caminan, se trepan a
las ventanas, se arrastran
a rincones extraos, se traban en lucha, etc.
En agudo contraste
con los cata tnicos, la conducta
de estos pacientes
es comprens~ble
en trminos de sus ideas delirantes,
porque nos vemos
frente a accIOnes y no ante payasadas. Los pacientes huyen, se defienden .o.atacan. por otro .lado, las alucinaciones
placenteras
les permiten
partICIpar en alguna fIesta, ascender al cielo, o .tomar parte en otras
actividades
agradables.
En el mismo paciente, las formas delirantes
pueden transformarse
en otras perturbaciones
agudas, o desarrollarse
a partir de stas. Otras
formas intermedias
evolucionan
hacia los estados crnicos. En las alu~inacio.~es crnicas, estas formas delirantes
agudas pueden
causar la
ImpreslOn de ser meramente
la exacerbacin
de un estado alucinatorio. Pero en otros casos, difieren netamente
de los habituales
estados
(dementes)
que pueden ser interrumpidos
por episodios
"~e ?eterioro
lImItados.
La escuela vienesa designara
a estos casos como "amen tia". Sin
embargo,
no .empleo este trmino
porque
su significado
vara de
escuela a .escuela segn el particular
esquema de referencia,
que no
es compatIble
con nuestras teoras.

LOS SNTOMAS

5.

ACCESORIOS

229

ESTADOS CREPUSCULARES

Los estados crepusculares,


como los de la histeria,
son sueos
diurnos que hacen aparecer como cumplidos,
de una manera directa
o simblica, a deseos o temores. El caso tpico es el de la joven que
ha sufrido decepciones
amorosas y que en el estado patolgico
ve
cumplidos todos sus deseos y esperanzas. Ahora se comunica en forma
alucinatoria
con su novio, se compromete,
se casa, queda embarazaa
y finalmente
tiene un hijo. Todo el medio ambiente
es interpretado
de acuerdo con estas ideas delirantes.
Los compaeros
del hospital se
convierten
en miembros de la familia o en invitados a la boda; otras
veces se los considera obstculos y enemigos de los deseos y esperanzas
ms caros. Tambin
a la sala se la interpreta
en el mismo sentido.
Una paciente con pronunciadas
aspiraciones
religiosas la consideraba
una iglesia.
Sin embargo,
la idea bsica del delirio slo nos proporciona
el
"leit-motiv"
del sueo, que es elaborado
con vvidos detalles: la paciente debe comer mucho para poder alimentar
a su nio adecuadamente. Debe recoger algunas flores para adornarse.
Mediante
otras
maniobras
sorprendentes,
impide a sus enemigos y a los de su esposo
daar a los nios. As se oculta el meollo de la idea delirante
bajo
una masa de detalles superfluos e incidentales.
Los deseos no siempre
estn expre~ados con claridad. El paciente puede soar con una batalla o una guerra en lugar de una escena amorosa. Las muchas incongruencias e imposibilidades
que ordinariamente
se presentan
aun en
los sueos de las personas normales,
se entretejen
en el delirio crepuscular con muchas otras cosas.
Los estados crepusculares
extticos han recibido particular
atencin en todos los tiempos. A menudo oscurecen el carcter esquilOfrnico del cuadro clnico, ocultndolo
ms o menos detrs de las
peculiaridades
comunes de los complejos
religiosos:
tendencia
a las
visiones, a adoptar
posturas rgidas en las ceremonias
y el culto, a
"estados extticos de trance que conducen
a la exclusin
del mundo
exterior hasta llegar a la completa analgesia.
Sin emvargo, no todos
los estados crepusculares
con contenido
religioso desembocan
en el
xtasis; muy a menudo los pacientes que estn en comunicacin
con
los santos estn tambin parcialmente
en la tierra; por lo tanto, experimentan
la maldad de este mundo ms agudamente,
y constantemente luchan contra l.
El modo como el paciente experimenta
a su contorno real puede
fusionarse con sus nociones religiosas. Reconoce a las personas que lo
rodean en su verdadera
personalidad,
pero tiene empero la idea de
que demostrarn
ser otras personas
(Dios, Judas, los Apstoles),
que
simplemente
han decidido
presentarse
con el disfraz de mdicos y
enfermeros.

230

LOS
DEMENCIA

SNTOMAS

ACCESORIOS

231

PRECOZ

E~ un caso de xtasis abortivo, el paciente, despus de tomar la


COmUlll?n, se, ~inti "baado por dos das enteros en una infinita
y celestIal fellCldad, hasta el punto de que slo atinaba a llorar de
alegr~"" El. ~xtasis esquizofrnico puede transferirse tambin a cosas
~uy m~~glllfIcante.s: Una cata tnica parlotea, con expresin exttica:
He teJIdo, he teJIdo, he t~jid~, s, en. verdad, he tejido (hasta el
momento no. haba hecho nlll"gun trabajo en el hospital); fue her"
mos?, maravIlloso! Estas hermosas cortinas recamadas (no haba
c?rtm~s). Cuando se corrieron las cortinas, cmo cantaron ellos
<. QUIn. estaba all?") Mam estaba all, todos estaban all, etc., etc.
SIgO a DIOS, nuestro Seor."
La conducta de los pacientes en estados crepusculares vara con.
sIderableme~te. Muchos experimentan
toda suerte de cosas mientras
que en r~ahdad yacen reposadamnte bajo las frazadas de sus camas.
Otro.s actuan ~e completo acuerdo con sus ideas, lo que los pone en
C?ntI?UO conflIcto con su medio ambiente. Trepan, hablan a sus alu.
CI?aCIOne,scon voz fuerte o baja, hacen toda clase de gestos y movimIentos mcompre~sibles, cuyo significado slo puede entenderse desp~s de un concIenzudo ~n~lisis, Quieren irse del hospital, abren
vlOlen~amente las puertas, mSlsten en los mismos pedidos imposibles
de satIsface:, o con t~n? de splica enuncian frases que no parecen
contener nmguna petIcIn o ruego. Una paciente crea que estaba
en una pradera, cUIdando los caballos. Se negaba a dejar la cama porque entonces los caballos quedaran sin vigilancia y se escaparan.
Aun en los casos graves se comprueba comnmente un "doble re.
.
gIStrO" de los acontecimientos exteriores (esto es, se registran los
hechos. del mundo ensoado as como los de la realidad). A menudo
se fusIOnan pensa~ientos
de ambas series de sucesos; los pacientes
ruega~ que se los hbere del hospital, dando pruebas de haber comprendIdo _correctamente su sitUacin de internados, pero extraen de
sus ensuenos las razones que dan para querer irse.
Los estados crepusculares esquizofrnicos pueden durar ms que
los otros. Es muy comn que duren seis meses. Muchos pacientes parecen, durante el resto de sus vidas, como si nunca hubieran salido
por completo de su estado crepuscular. Pero se trata entonces de severos. ~stados cata tnicos que todava no hemos podido analizar lo
sufICiente. como para formamos una opinin definida acerca de los
pro~esos I~ternos que operan en estas personas. Con el tiempo, los
calmarse; si el negativismo no predomina, se adappacIentes tI~nden
~
tan al me~lO ambIente, de modo que tienen pocos o ningn conflicto
con sus c1fcunstante~. En lo principal, sin embargo, viven en otro
mundo y slo se cUIdan de sus necesidades ms inmediatas' comen
cuando. se les colocan los alimentos delante; van al bao cdando es
necesano: Aunque son capaces de vestirse y desvestirse, inclusive rutinas tan sImples como sas les representan un esfuerzo, que no siempre
se puede esperar de ellos.

Pueden persistir en estados crnicos fragmentos


de las ideas delirantes originadas
en los estados crepusculares.
As, para una de nuestras pacientes el hospital se convirti definitivam~nte
en "la casa con
persianas
negras";
anteriormente
se haba refendo. de este n.odo a

un'a prisin, y luego traslad la misma idea al hospltal.

Ocasionalmente,
estos estados crepusculares
pueden
durar
solo
unos pocos minutos. Un paciente se excita repentinamente
a causa de
su contorno,
y se calma con la misma rapidez. Pudo contar que se
haba credo en un bosque donde tena que defende~se ~e an~~ales
salvajes, y especialmente
de un orangutn.
Estos eplsodws
dl~leren
slo en grado de las excitaciones
alucinatorias
de nuestros paCientes
de las salas crnicamente
"alborotadas".
Por otro lado, los estados crepusculares
pueden ser interrumpidos
por perodos de lucidez que, a su tUrno, pueden dur~r desde pocos
minutos a varios das. Si duran ms, tanto como vanas semanas, es
preferible
considerados
como una mejora en la con~icin del paciente. Puede suceder tambin que los perodos de lUCIdez que
y los
el esta.dos
paCiencrepusculares
se distribuyan
equilibradamente,
de .m~do
te est lcido un da y en estado crepuscular
al slgmente.
Los estados crepusculares
esquizofrnicos
pueden tambin asumir
algunas caractersticas
del sndro~e
de 'G~nser, por lo c~al se .mantiene una relacin completa, si bIen negativa, con el medw amblen~e,
de acuerdo con las ideas delirantes que preocupan
al paciente. El sndrome de Ganser se produce
en los esquizofrnicos
por las mismas
~fec~a?os por, :ste
~on particularmente
causas que en lo~ histricos.
sndrome los prisIOneros detemdos para su examen JudlCial o medlco.
Aunque parecen estar haciendo todos los esfuerzos para satisfacer nuestras demandas,
contestan
incorrectamente
an las preguntas
ms simples. Habitualmente
proceden bastante sistemticamente,
de modo que
se reconoce de inmediato
la intencin
(inconciente).
Dos por dos se
convierte por lo general en 5 3; las 4 horas se transforman
en las 8;
las 12 son las 6, etc. Cuando se le ordena abrir una cerradura,
el
la
paciente
intenta
introducir
en el orificio el extremo errn.eo d~
llave, o sostiene la llave con el lado que no corresponde
haCIa arnba.
Trata de encontrar
la cerradura
por encima del pestillo. Si la llave
ya est puesta en ella, con seguridad
la dar vuelta en la direccin
que no corresponde.
Si se le da un atado de cigarrillos, intenta abrirlo
por el costado, y no por la parte superior. Si se le pide que encienda
un fsforo, frota el extremo de madera, o bien frota el extremo adecuado, pero en el lado 'de la caja que no tiene arenilla. Sin embargo,
slo los esquizofrnicos
muy moderados
se comportan
tan coherentemente. La mayora de nuestros casos, en marcado
contraste
con los
histricos, a menudo se salen muy pronto de su papel. Mientras que
hacen muchas cosas correctamente,
o por lo menos no demasiado mal,
aRarecen "confusos"
solamente
durante
los exmenes:
pero al tratar
con otras personas inmediatamente
vuelven a conduCirse normalmen-

232

DEMENCIA

PRECOZ

LOS SNTOMAS

te. Con frecuencia


falta por completo una clara lnea divisoria entre
la conducta ordinaria
y el estado crepuscular.
Los pacientes son incapaces de hablar de su estado anormal
luego de pasado el episodio,
aunque recuerdan
algunas cosas de ste. En general, tambin
estn

presentes otros sntomas esquizofrnicos

57.

Una forma muy especial de simulacin


inconciente
de la enfermedad fue exhibida
por una paciente,
a quien su superintendente
acus de estar loca. A partir de ese momento,
se comport
como si lo
estuviera;
viviendo todava en su casa, insista en ,que el portero era
un asistente de un asilo de insanos; se negaba a alimentarse,
etc. Despus de una alimentacin
por sonda, se registr una sbita curacin.
Los estados crepusculares
pueden mostrar una gran variabilidad.
En algunos casos encontramos
una actividad
que se ejecuta
consecuentemente.
El estado
crepuscular
es entonces
esencialmente
la
reaccin de una personalidad
ligeramente
esquizofrnica
ante un trauma psquico;
el factor determinante
parece ser algn acontecimiento
exterior.
Rara vez los sntomas
esquizofrnicos
oscurecen
el cuadro
histeriforme.
En otros casos, el elemento esencial es el mismo progreso
de la enfermedad,
con su desdoblamiento
y fragmentacin
de las asociaciones; algunos se esfuerzan a veces por dominar
los procesos mentales no-lgicos. Hay toda una serie de formas de transicin,
desde
el ya mencionado
estado crepuscular
histeriforme
hasta los diversos estados de confusin que, debido a su falta de uniformidad,
no pueden
ya ser denominados
estados crepusculares.
,

Adems de los verdaderos

estados crepusculares,

hay un nmero

infinito de otros estados psquicos que tienen el mismo aspecto, pero


slo nos llaman la atencin
cuando son muy pronunciados
o cuando
cambian
muy rpidamente.
Tienen
sus formas intermedias
en todas
las direcciones.
Un hebefrnico
latente, que haba vagabundeado
durante muchos
aos, fue admitido
al hospital
exhibiendo
el siguiente
estado, que
exista desde un largo tiempo: en conjunto era negativista,
confunda
a sus circunstantes
con el Diablo, conversaba
con sus "voces", se persignaba continuamente
y realizaba otros actos poco comunes. A veces
demostraba
alguna comprensin
de su estado, salvo en cuanto atribua la enfermedad
a "haber sido tocado por malos espritus".
Los
recuerdos
de su condicin
anterior eran escasos. Otras veces era fcilmente accesible. Tambin
comprobamos
diversas interpretaciones
errneas: el hospital era un cuartel naval, el mdico era el dios de la
guerra: El paciente sostena largas conversaciones
con las estrellas, en
parte en italiano, su lengua materna, y en parte en una jerga inventada por l que pretenda
ser italiano.
57 Por supuesto, debemos recordar que el sndrome de Ganser es algo completamente
diferente de las respuestas aproximadas
que dan los pacientes negativistas o indiferentes.

6.

ACCESORIOS

BENOMMENHEIT

233

58

Propongo considerar a la "Benommenheit"


como una forma especial del complejo de sntomas de los estados de estupor, por lo menos
hasta que sepamos algo ms acerca de esos estados.
No todos l:>s
pacientes que padecen estupor son "benommen",
y la gran mayona
de estos ltimos difcilmente
parecern
en estado de estupor. En la
mayora de las formas de estupor los. pacientes pueden ,todava pensar
y actuar, en la medida en que qUieran hacerla, ~ .s,olo muy ~ocos
perciben algn defecto. Sin embargo; hay una ,Co~dIcIOn caractenzada
por el retardamientQ
de todos los ~rocesos pSIqUICOS. ~e pr.esenta habitualmente
junto con una incapaCIdad de enfrentar
SItuaCIOnes relativamente
complicadas
o infrecuentes.
Dad? que, el poder de la
voluntad
parece estar bien, o relativamente
bIen, conservado,
no estamos aqu frente a los casos ordinarios de estupo~. Este e~tado no puede
ser considerado
un caso de inhibicin
melanclIca,
debIdo a la ausencia de depresin
y a manifestaciones
de un gra~o muy m?de:ado
de
confusin. Es a esta condicin a la que deseo desIgnar provIsonamente
con el trmino "Benommenheit"
(sopor, entorpecimiento).
La conducta externa de estos pacientes vara mucho. Mu:~os de
ellos holgazanean,
otros se rascan o se entretienen.
con act.IvIdades
igualmente
poco fatigantes. Otros se muestran algo a~Itados e mcurren
en diversas .estupideces catatnicas. Algunos son todavIa capaces de ayudar un poco en las tareas domsticas;
habitualmente
pueden coser o
tejer un poco, si bien cometie~~o
muchos .e:rores. Generalmente,
la
diferencia respecto a otros catatomcos se mamfIesta claramente
en experimentos y tests. Los pacientes contestan a las preguntas muy lentamente, si lo hacen, aunque tratan de comprender
lo que se les pregunta.
A menudo repiten
muchas veces la primer~ slaba de una palabra
antes de conseguir pronunciar
el resto, pero SIn embargo no hay otros
signos que nos permitan suponer la pr~se~cia de inhibicin
u ~bstruccin en el sentido usual de estos termInas.
Slo cumplen
ordenes
sim~les, y aun stas con muchos errores. Si se les pide que saquen l,a
lengua, al principio
miran al mdico con expresIn
vaca. Despues
de repetirse
la orden, intentan
hacer lo que se les ~eman?a,
p<;ro
todava no sacan la lengua. Se limitan a mover los labIOs, e InclUSIVe
los ojos, que prefieren cerrar. Si se les pide que pongan una cuchara
en el plato, toman la cuchara, la dan vuelta o. se la ponen en la boca
o en otro lugar cualquiera;
pueden confundIr
a un tenedor con .la
cuchara. En resumen, exhiben lo que parece ser una marcada apraxla.
58 (De la edicin inglesa): no parece haber en ingls un tr:nino apropiad~
para. sto. Palabras tales como "obnubilado",
"entorpeCido"
o "merCla mental
no expresan todo su sentido. Se ha conservado el trmmo alemn en alg~nos ca~os,
y usado como equivalentes "obnubilado"
o "abstrado", aunque no son satIsfactorios.

234

DEMENCIA

LOS SNTOMAS

PRECOZ

ACCESORIOS

235

go, "yo conoc al hombre que l mat, K. Era un vecino". En ningn


momento el paciente record esta importante
historia en su conjunto;
slo pudo hacerla poco a poco.
La "Benommenheit"
puede observarse
mejor en los escritos de
los pacientes.
Las palabras
y las oraciones
quedan
incompletas;
se
omiten algunas palabras; se hacen falsas correcciones,
y nuevos esfuerzos para corregirlas,
que a su vez no tienen xito. Las palabras son
tachadas y vueltas a escribir, y generalmente
el ltimo .intento
es el
mejor. Aparecen oraciones como la siguiente:
"Permanezco
constantemente en la cama, donde puedo trab en .casa" (pese a que puedo
trabajar
tan bien en casa). Con frecuencia
hay indicios de perseveracin y anticipacin
de letras que van a aparecer en la misma oracin ms adelante.
En el nico caso que pude analizar hasta cierto punto, la afectividad estaba intacta, de hecho era muy fuerte y lbil. La paciente
insista en que estaba mejor, y haca sus labores domsticas correctamente. Sin embargo, era incapaz de repetir bien "alrededor
de la roca
escabrosa, etc." o "la tercera brigaa de artillerla"
sin cometer muchos
errores (psquicos).
Los estados de obnubilacin
no aparecen slo en .fases agudas, o
como condiciones
agudas. La "Benommenheit"
como tal tiene la tendencia a prolongarse,
y puede persistir inclusive durante
dcadas, en
la manera que hemos descrito en formas ms atenuadas.
La causa
subyacente
.de esta condicin
puede ser un deterioro
uniforme
de
todos los procesos psquicos 59. Sin embargo,
aparentemente
hay aqu
tambin varios factores. En los estados de obnubilacin
agudos con
sntomas cata tnicos, se tiene la impresin
de una considerable
perturbacin
del rgano central, con una obstruccin
uniforme
de todos
los procesos psquicos,
incluyendo
los de la movilidad.
Rara vez se
ven funciones
complejas o actuaciones
rpidas. En otros casos, particularmente
en los crnicos, es difcil distinguir
esta condicin
de los
casos graves y persistentes de perplejidad.
No obstante, en los ltimos
se ejecuta con rapidez algunas actividades 60.
En todo caso, hay formas de transicin y mixtas de todo tipo que
involucran
factores psquicos y orgnicos, en el sentido de que trastornos orgnicos pueden exacerbar o provocar la disposicin
a la perplejidad
psquica.
Es posible, empero, que haya tambin otros trastornos que conduzcan
al mismo cuadro clnico.

Una paciente precisaba cinco horas para vestirse; confunda


la blusa
con la pollera o la bata. Tomaba el cepillo de los zapatos para lavarse
los dientes, pero en lugar de eso se cepillaba
las ropas y extenda
la
pasta dentfrica
sobre los zapatos. Slo despus de aos de ensayos
intiles consegu finalmente
hacerle cerrar una puerta ante una orden.
Espontneamente
poda hacer muy bien esas pequeas
cosas, pero al
recibir rdenes habitualmente
fracasaba y se pona ms y ms confUsa. En lugar de cerrar
la puerta, la atravesaba
o la abra ms.
Cuando consegua
cerrarla, se encontraba
en el lado de afuera de la
puerta, y no dentro de la habitacin.
As, todos sus actos parecan
trastornados
por fines o impulsos contrarios
(Trommer).
Al principio
nos sentimos
inclinados
a pepsar en negativismo:
y quizs est involucrado
en algunos casos de esta clase de apraxia
esquizofrnica,
pero ciertamente
no es la causa esencial del sntoma.
Nos encontramos
frente a un tipo de confusin similar al del estupor
emocional.
Los pacientes
no pueden combinar
las ideas necesarias.
Hacen las cosas opuestas, como una persona presa del pnico que en
un incer:dio tira por la ventana relojes y porcelanas,
pero transporta
muy cUIdadosamente
algunos trapos viejos. De modo que tampoco
se los debe considerar
parablicos,
en el sentido que le da. Kraepelin
al trmino.
La ecopraxia
aparece
muy frecuentemente
en estos estados de
obnubilacin,
pero tambin
se la puede encontrar
en otras condiciones.
. La comprensin
de las impresiones
exteriores
es muy inadecuada.
Los fenmenos
complejos no son comprendidos
de ningn modo; slo
se entiende unos pocos detalles de una ilustracin.
La orientacin
est
considerablemente
daada; los pacientes no pueden encontrar
su propia habitacin
cuando se han introducido
en ella cambios insignificantes. Al leer, no comprenden
ni siquiera
los cuentos ms sencillos.
Los pacientes seguirn leyendo otro relato con el mismo tono de voz,
o comenzarn
otro prrafo
sin notar que ha aparecido algo nuevo.
Cometen muchos errores en la lectura:
"feet"
en lugar de "fleet",
"suckle" en lugar de "sucked"; se detienen en la mitad de una palabra,
leen las comas, etc. Una paciente
no pudo reproducir
ninguna parte
del cuento titulado "El burro cargado con sal". Al preguntrsele
sobre
qu versaba la historia, dijo finalmente:
"sobre un pastor";
(y sobre
un elefante?)
"S". (O acerca de un caballo?)
"S".
(Sobre un
burro?)
"S, s, s". As record finalmente
cuando se mencion
al
burro. Aun aquellas cosas que conoca muy bien antes de la enfermedad,' slo .poda recordarlas
fragmentariamente
y por grados.
Un hebefrnico
encontr
en el hospital
a un conocido,
quien
.
reCIentemente
haba matado a otro viejo conocido del paciente. ste
record que haba conocido tambin
al hombre asesinado.
(Qu le
pas a l?) "Tambin
tuvo un accidente".
(Despus de una larga
pausa y mucho pensar, se acord):
"Le peg un tiro a alguien." Lue-

59 Aumento de la presin intra-craneana,


herida infecciosa, o algo similar.
60 As!, hemos observado a una pintora catatnica que era perfectamente
capaz de ejecutar muchas tareas dificiles, pero cierta vez no pudo dibujar una
simple silla en perspectiva. Lo opuesto es a menudo ms frecuente: sto es, que
se pueda hacer lo comn, ordinario y simple, mientras que no se consigue ejecutar
lo que no es habitual, aunque sea simple.

236

DEMENCIA

7.

CONFUSIN,

PRECOZ

LOS SNTOMAS

RAPTOS

237

cuadro se complica frecuentemente


por la aparicin
de alucinaciones
e ideas delirantes,
de las cuales quiz no hubo ningn rastro durante
los perodos de calma. Cuando el paciente es dejado solo, el ataque
dura por lo general un rato, a menudo algunas horas, a veces U??S
das. Tales episodios rara vez tienen por resultado
una agravaClon
permanente
del estado del paciente.
Los ataques de ira descritos difieren notablemente
de los excesos
colricos endgenos, y principalmente
alucinatorios,
que aparecen con
frecuencia
en los estados manacos
crnicos.
Bajo la influencia
de
alucinaciones,
y muy raramente
sin ella, los pacientes suelen comenzar a insultar
repentinamente,
y a v'eces se vuelven violentos.
Estos
episodios pueden durar desde unos pocos minutos. hast~ v~r~as semanas, y muestran
formas caractersticas
en cada paClente mdIvIdual.

INCOHERENCIA

de la asociacin, si son lo sufi. La mayora de las perturbaciones


c~entemen~e pronunciadas,
producen
c~nfusin.
Se debe prestar espeCI.al atencIn a esos esta?os de confusIn
que son una consecuencia
dlre~ta de la fragmentaCIn
de las asociaciones.
Este tipo de incoher7ncla represent~
un. sndro~e
~gudo en casi todos los casos. Los paCIentes hablan SIn mnguna
llaCln, a menudo en oraciones interrumpidas. Se m~e~tran muy inquietos y oc.upados constantemente
en algo,
pero sus actIvIdades carecen de propsIto y no son llevadas a trmino,
aunque se trate de acciones tan simples como salir de la habitacin.
Vemos meros fragmentos
de su comportamiento,
como as tambin de
su pensamiento,
si bien algunas ideas cargadas emocionalmente,
como
el temor de una desgracia o la alegra por alguna felicidad soada
pueden hacerse en cierta medida inteligibles,
en trminos de su conducta total. A menudo
aparecen en estos casos sntomas fsicos tales
como lengua sucia o temblor.
'
Una de ~s~s pacientes. se sinti ~ucho
mejor el da posterior
a
su examen chmco, y parecI poder dIsponer en mayor medida de su
caudal de informaci~.
Recordaba
s!o fragmentos
del examen, que
l~eg~ pudo re~onstrUlr
en parte. SabIa que haba estado en una hab~taCln con cIerto nmero de caballeros;
que haba un sof en la
pIeza; que. uno de los seores se sent en el sof junto a ella. Pudo
recorda~ ~s tarde quin haba sido aqul, y describir
parcialmente
a los medlcos que se hallaban
presentes en la ocasin, pero no repar
en el. hecho de que
un.~ de. e.llos era el cirujano
de su propia sala.
Este tIpO de fragmentacIOn
dIfIere notablemente
de la excitacin
catatnica habi~ual, por cuanto en sta, aun durante
las crisis ms agudas, el pacIente
puede en unos pocos minutos
identificar
los nombres de los pacientes, asistentes y mdicos de toda una sala.
Todas las formas de estados de confusin pueden combinarse
con
sntomas ~elanclicos,
manacos, y en particular
catatnicos,
pero no
es necesano que ello suceda.

8.

ACCESORIOS

9.

EXCITACIONES DE "ANIVERSARIO"

Nos vemos aqu ante un grupo etiolgico. Muchos episodios de


agitacin
aparecen
solamente
en fechas dete:minadas.
Los .pacientes
celebran das especiales en los que ha sucedIdo algo que tIene relacin con sus complejos. En estos das particulares,
se agItan, se ponen
irritables,
tienen alucinaciones,
estados de estupor, etc. Un hebefrnico
todava capaz de trabajar, el da diecisiete de cada mes tena siempre
alucinaciones
olfativas, muchas ideas delirantes,
y se masturbaba
compulsivamente;
haba nacido un diecisiete. Los mismos pacientes. ignoran los motivos de su estado de nimo antes de que se analIce la
situacin
con ellos. Dan ocasin para estos accesos de excitacin
los
das en que el paciente perdi
(o conquist)
un cnyuge o novio, el
aniversario
de casamiento de una hermana, e inclusive das en los que
el paciente
celebr ciertas "orgas" pecaminosas
e~ el pasad?. Estos
episodios pueden desaparecer
al pasar el da espeClal, o persIstIr durante perodos ms largos una vez que han sido provocados.
Generalmente, estos ataques de excitacin desaparecen
despus de ur~as pocas
repeticiones.
Observamos
slo dos casos en los que los penados
de
excitacin duraron ms.

DE FURIA

10.

tambin a los raptos de furia, maldiciones


e
. . I?ebemos mencionar
InJunas: qu~ son provocados ha?itualmente
por algn acontecimiento
o expnenCla
externos. Los paClentes pueden comenzar a insultar, no
s~lo cuando se ha dicho algo que les resulta desagradable,
sino tamb,ln luego de un sal~do co~dial o inclusive en medio de lo que pare~la. s~r ~na conversaCln amIstosa. En ese momento, es completamente
I~Utll Intentar
co~~gir. los malentendidos.
No importa
lo que uno
dIga, ellos se sentuan
Insultados,
y se ponen ms furiosos an. El

ESTUPOR

Los estupores agudos ocupan un lugar prominente


~n !a descripcin de los trastorn06
mentales
hecha por muchos pSIqUIatras. SIn
embargo, dado que el estupor no es un sntoma u.niform~, sino ms
bien la manifestacin
extern de muchas perturbacIOnes
dIferentes de
la voluntad,
el pensamiento
y la relacin con el medio ambiente,
no
se le puede dar un lugar especial en este punto. Ya se ha presentado
en. este volumen un resumen
de las anomalas
que pueden aparecer
como manifestaciones
d~ estupor.

238

DEMENCIA

PRECOZ

LOS sNTOMAS

13.
11.

239

DIPSOMANA

DELIRIOS

Dado que el trmino no est claramente definido, depende de


una decisin arbitraria la cantidad de los estados alucinatorios de la
esquizofrenia a los que se designe con el nombre de delirio. Sin embargo, debera recordarse a este respecto que estados parecidos a los
delirios febriles aparecen tambin en las fases terminales de los estados
catatnicos fatales. Dado que en esos momentos los pacientes no
reaccionan de ningn modo ante su contorno, no es posible hacer una
caracterizacin o investigacin de esta condicin.

12.

ACCESORIOS

ESTADOS DE FUGA

Los episodios intercurrentes


de agitacin
y excitacin
pueden
asumir tambin
la forma de fugas. Algunos pacientes
pueden haber
sido muy de fiar en muchos aspectos, pueden haber llevado una vida
carente de deseos e intereses, y pese a ello repentinamente
se escapan,
y a menudo
se alejan considerablemente.
Algunos de ellos vuelven
espontneamente,
pero a la mayora hay que bus carlos y traerlos de
regreso. Muchos elementos
distintos estn en la base de este sntoma.
Puede tratarse simplemente
de una sbita sensacin de descontento,
motivada. o inmotivada.
Los pacientes huyen sin pensar en las consecuencias ni en su destino, intentando
slo alejarse. A menudo
son
impulsados
por genuinos sentimientos
de infelicidad
o de temor. Desde
esta situacin hay solamente un pequeo paso a la excitacin
alucinatoria, en la cual los. pacientes reciben la orden de abandonar
el hospital. Ocasionalmente,.
el sntoma
est causado
evidentemente
por
alguna nocin patolgica.
Otras fugas pueden originarse
ea un estado
crepuscular.
Una ltima
categora
de estos episodios de evasin la
constituyen
compulsiones
o algn otro tipo de accin automtica.
La conducta de los pacientes durante sus viajes vara tanto como
en las dems ocasiones. Algunos causan la impresin
de ser normales,
aunque en el hospital pueden haber sido bastante insaciables
o extravagantes. Otros se escapan sin estar vestidos adecuadamente,
e inclusive totalmente
desnudos, crean disturbios,
atacan a la gente, etc. Por
supuesto,
las subsiguientes
explicaciones
y recuerdos
son variables:
difieren
de paciente
a paciente,
segn los diversos factores causales
involucr.ados. Los estados esquizofrnicos
de fuga (o vagabundeo)
, dan
ocasin a menudo a deserciones de las unidades
militares.

Algunos esquizofrnicos,
aunque
no ~uchos,
sufren ataque~ de
dipsomana.
En cuanto concierne a la beb.Ida, comprenden
en Cierto
grado sus dificultades.
Si no estn muy senamente
e,nfermos, tomarn
inclusive bellas resoluciones
de no beber n~nca mas. Pero. de tanto
y ansIedad que los mducen
a
en tanto, padecen estados de tens~n
obtener alcohol, por cualquier mediO, hasta qu.e despus de unos pocos
das de copiosa bebida se los encuentra
yaCiendo en alguna parte,
completamente
exhaustos.

LOS

\1

241

SUBGRUPOS

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1
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SECCIN

LOS

II

SUBGRUPOS

INTRODUCCIN
EN LA ACfUALIDAD, no podemos resolver el problema
de discriminar
las subdivisiones
naturales
de la esquizofrenia.
N o obstante,
tenemos
la necesidad prctica de caracterizar
los diversos cuadros clnicos que
se nos presentan
en esta enfermedad,
mediante
trminos
que correspondan, cuando menos, a subdivisiones
muy amplias y groseras. Esto
es posible, pero no mucho ms.
Sin embargo,
otros han ido bastante
ms all. Charpentier
consider once subgrupos.
Nosotros
preferimos
atenernos
a los ya muy
corrientes rtulos utilizados por Kraepelin,
en vista del hecho de que
hasta ahora no se ha establecido nada mejor que ocupe su lugar 1.
Aun entonces, empero, no se trata de definir y delimitar
distintas
entidades
patolgicas,
sino de agrupar sntomas. Este tipo de clasificacin corresponde
en cierto modo a la divisin de las tuberculosis
de pulmn en caSos con o sin fiebre, con o sin hemorragia,
con o sin
tuberculosis
intestinal,
amiloidosis,
etc. Un caso que comienza como
hebefrnico
puede convertirse
en paranoide
aos ms tarde.
Las combinaciones
de sntomas
son infinitas,
pero puesto que
muchos sndromes
se repiten
tan frecuentemente
y de una manera
tan similar, se puede seleccionar a algunas de esas formas como ejemplos. Se las suele distribuir
en cuatro categoras 2.
Los grupos de Kraepelin,
la catatonia
y la hebefrenia,
estn casi
igualmente
representados
en nuestra poblacin hospitalizada.
El grupo
paranoide
es algo menos numeroso.
El tipo simple casi nunca se ve
en los hospitales,
pero fuera de ellos quizs sea el tipo ms frecuente.

1 Cf. ms adelante, para la caracterizacin


de los cuatro grupos.
2 Cuando observamos
un sntoma cata tnico, podemos
tambin
esperar
encontrar otros, con un cierto grado de probabilidad.
Sin embargo, todava no es
posible una correlacin ms precisa o exacta de los sn tomas, en el sen tido de poder
postular la presencia o ausencia de determinados
fenmenos en base a ]a presencia
de otro fenmeno.

1,

l'

A.

EL GRUPO PARANOIDE

La mayora
de los casos que autoridades
anteriores
llamaron
"paranoia"
constituyen
la primera parte de este grupo. Los pacientes
ya no se sienten como antes; a veces, todas las cosas les parecen diferentes de lo que eran. Luego vienen las "sospechas",
ideas de que tal
o cual cosa est destinada
o dedicada a ellos. Refieren
a s mismos
acontecimientos
completamente
indiferentes:
Al principio
se hace esto
con incertidumbre,
ellos mismos se preguntan:
"Es as realmente?".
Gradualmente,
pero tambin a veces de un modo repentino,
las ideas
delirantes
de referencia
alcanzan una total certeza y credibilidad.
Los
colegiales corren detrs de ellos; cada vez que el paciente
toma un
vehculo, los nios lo persiguen.
Resulta claro que lo estn insultando
y despreciando.
Alguien grita detrs de l que ha cometido obscenidades con criaturas,
que se masturba,
que roba. Cada vez ms personas le dan a entender... mediante
toda clase de signos y alusiones, que
saben todo acerca de sus fechoras, Inclusive las informaciones
de los
peridicos
contienen
alusiones,
ms o menos disimuladas,
dirigidas
a l. Tambin
est dirigido a l el sermn que oye en la iglesia. Cambia de domicilio,
de trabajo, pero en todas partes se murmura
de l.
A dondequiera
que se vuelve, encuentra
signos y seales que apuntan
hacia l. La gente comienza a vejarlo, a jugarle malas pasadas; quieren
deshacerse de l. Slo se le da el trabajo peor y ms duro. Estropean
y sabotean
todo lo que hace. Se lo desacredita
constantemente,
Hay
una conspiracin;
no reparan
en esfuerzos para perseguirlo
y darle
caza. Cierto da oye cmo hablan de l; luego se dirigen a l directamente, lo llaman por nombres ofensivos, lo insultan,
le hacen reproches y se burlan de l. Siguen otras alucinaciones,
en particular
las de
las sensaciones corporales.
Finalmente,
el paciente se vuelve violento,
agrede a S\lS torturadores.
Le pega a alguien en la oreja, o dispara un
tiro, o provoca un alboroto, especialmente
de noche. No se atreve a
abandonar
sus habitaciones,
y vive all en un desorden peculiar, sucio
y hambriento.
Entonces
se lo aprehende
y se lo lleva al hospital.
Despus de algn tiempo, se hace ms sociable; comienza a ejecutar
algn trabajo.
Finalmente
se lo puede dejar en libertad,
tranquilo,
pero sin ninguna mejora esencial en sus ideas delirantes.
Durante un
tiempo se mantiene
fuera de la institucin,
pero no por mucho. Empieza nuevamente
a cambiar de trabajo, o se lo despide porque no
se desempea bien, comete muchos errores, se presenta con demasiada
3 Es imposible seguir usando .la enfadosa expresin "forma paranoide de la
esquizofrenia",
Por lo tanto, en parte por esa razn, y en parte porque muchos
autores emplean errneamente el trmino "dementia paranoides" que Kraepelin ha
utilizado, sin embargo, en un sentido mucho ms restringido, y que l cre en
una poca en la que todava no inclua a las otras formas paranoides dentro de
la demencia precoz, yo prefiero usar el trmino "paranoide".

242

DEMENCIA

PRECOZ

LOS

irregularidad.

Lu:go. se repiten las excitaciones y accesos anteriores; se


~.ospltalIzar.
Aqu se queda finalmente, despus de una
~
u. otra adfnlSlon. D~rante ~n largo tieI?po sigue siendo molesto y difCll de .t~atar; maldIce, grIta, es agresIVo. Gradualmente, comienza a
tranquIl!zarse. Se le 'puede c?~fi.ar. algn trabajo una vez ms, pero
~a perdIdo su c~paCldad de IlllClatlva tanto en la prosecucin de sus
Ideas persecutonas c.omo en otras cosas. Trabaja como una mquina
en lo que se le aSIgna. Vaga por el hospital; o, en circunstancias
favorabl:s, perm,ane.ce ~uera del hospital para trabajar, pero generalmente VIve al dla, mdIferente y ocioso.

lo vuelve

~o siempre las cosas siguen este curso; comnmente ste es mucho

mas Irregular. Las. ideas delirantes pueden aparecer sbitamente, como


un ra~o, en un cIelo despejado, completamente concebidas, mientras
el paClente es todava totalmente competente en su trabajo. Pueden
tr~stornarlo slo durante unos das, desvanecerse luego y reaparecer
mas tarde. A menudo el verdadero estado paranoide comienza muy
agudamente despus ?e ~n perodo. ms o menos largo de marcados
prdromos, que en SI mIsmos no tIenen necesariamente un carcter
paranoide. Dura.nte la noche aparece un ngel, Cristo o Dios, para
I mostrarle al pacIente un Nuevo Camino. En el perseguido, se registra
a. menudo u~ per?do de. exci~acin alucinatoria que se proldnga vanas ~oras o mc1?SIVe vanos. dlas, .frecuentemente combinado C9n pronunClada confusIn y desonentaCln. En algunas ocasiones, especialmente cu~ndo se encuentra solo, el paciente experimenta una especie
de revelacIn 9ue altera toda su actitud hacia Dios y la humanidad;
se ha c?nvenCldo de su propia grandeza, o de la perversidad de sm
p~segUldores. Tales revelacIOnes se comprueban en las historias cl~llcas de ~a mayora de. los esquizofrnicos delirantes. Tienen pOC'l
ImportanCla en los esqUlzofrnicos no-paranoides,
porque en estos

casos no hay ideas delirantes persistentes.

En la mayora de los paranoides la enfermedad no se desarrolla


si~ie~do
una curva continuamente
ascendente, sino ms bien con
oscIlacIOnes prominentes, que a veces se aproximan a la normalidad
y otras veces estn muy alejadas de la lnea bsica. Los estados de
confusi?~ alucinatori?s ~on casi tan frecuentes como las depresiones
melanc~lIcas. Las eXClt~CIones manacas son bastante rara~; pero aparecen smtomas catatlllcos de todas clases, como fenmenos transitorios, como secuela de los accesos agudos o como manifestadones
de
con?~cta permanentes. As, una paciente asumi una determinada
poslCln, apoyada co?tra ~na pared con las piernas abiertas, que
mantuv? durant~ vanos anos; parloteaba y era negativista (ms o
menos mdependlentemente
de sus ideas delirantes). Otras veces era
capaz de hacer algn trabajo.
Hay tam1?inparanoides
sin alucinaciones; estas personas tienen
.
sImplemente falsa~ autorreferencias que pueden ser elaboradas en ideas
delIrantes; o aSOCIan una idea delirante a algn acontecimiento, en lo

que

perseveran

problema.

durante

aos

243

SUBGRUPOS

sin ser

nunca

capaces

de discutir

el

Los muchos esquizofrnicos


litigantes
pertenecen
a este grupo.
Una mujer joven era ama de llaves de un mdico. Quizs ste le hizo
en realidad algunas proposiciones
galantes. En todo caso, ella se imagin que le haba ofrecido matrimonio.
Exigi que cumpliera su promesa y se casara con ella; hizo todo tipo de escenas y cre dificultades,
hasta que finalmente
el mdico tuvo que despedirla. .Ella llev sus
quejas a los tribunales,
creyendo siempre que poda probar lo que
alegaba. Luego entabl juicio contra el mismo juez, porque no haba
dictaminado
en su favor. Se puso ms y ms confusa, no pudo trabajar. Los abogados se quedaron
con la mayora de sus bienes en el
curso de los numerosos
pleitos. Una junta de expertos la juzg enferma mental; ella impugn su testimonio,
etc. De tanto en tanto, se
las arreglaba para pasar un ao fuera del hospital, aunque nunca sin
dificultades.
Las ideas delirantes
pueden permanecer
estacionarias
en su fase
casi embrionaria.
Los pacientes
refieren
a s mismos muchas cosas
que tambin una persona normal podra considerar
referidas
a ella
misma, pero sin prestarles importancia.
En cambio, estos pacientes
se
sienten insultados
e injuriados
a raz de cualquier
cosa que no les
merezca una total aprobacin;
no se los puede satisfacer,
nunca se
avienen con nadie. Aun en el hospital, no se quedan por mucho tiempo, para gr.an satisfaccin de los otros internados.
Se las arreglan para
desempearse
en ocupaciones
que no requieren
contacto
con otras
personas.
A la inversa, vemos pacientes que no tienen verdaderas
ideas de.
lIrantes;
puede tratarse slo de alucinaciones
que en muchos casos
se limitan casi por completo
a la esfera auditiva.
Al principio,
los
pacientes reaccionan
alterando
su comportamiento;
y las personas que
los rodean estn completamente
a oscuras, a menudo
durante
aos,
acerca de los reales procesos internos de los pacientes. Pero ms tarde
o ms temprano
estallan en injurias. De acuerdo con el carcter del
individuo
en cuestin, la enfermedad
puede manifestarse
en la forma
de alucinaciones,
accesos persistentes
o episdicos de sollozos, intentos
de suicidio o insensata
destruccin
de objetos. Cuando estn gravemente afectados, estos pacientes son incapaces de hacer nada, aun en
el hospital, por largos perodos. En los casos ms moderados,
aprenden a arreglrselas
con sus "voces"; se retiran
a un rincn cuando
sienten impulsos de maldecir, o reprimen
ms o menos sus reacciones.
Entre los dos extremos de la escala, encontramos
todos los tipos de
formas intermedias.
En los hospitales,
particularmente,
vemos a numerosos pacientes que son capaces de trabajar de una manera ordenada,
pero que debido a las "voces" sufren repentinamente
raptos de excitacin y agitacin
que pueden durar entre unos pocos minutos
y
algunos das. Tan pronto como cesan las voces, los pacientes se calman

244

DEMENCIA

PRECOZ

y a menudo parecen normales, exteriormente.


A veces, es extraordinario el grado de comprensin
de su difcil situacin
que demuestran.
Las ideas delirantes
de grandeza y erticas muestran
las mismas
variaciones
que las de persecucin.
Los pacientes creen que son amados por personas de posicin social ms elevada. En general, desean
dar a esas personas una oportunidad
para comunicarse
con ellos. Colman de insultos a sus amantes y ocasionalmente
transfieren
sus afectos
a otras personas, a las que tratan
del mismo modo. Los pacientes
megalmanos
han efectuado
invenciones
maravillosas;
son profetas,
filsofos, reformadores
del mundo,
que" slo en casos relativamente
excepcionales
pueden hacer proslitos,
debido a que estn a menudo
demasiado
confusos, se comportan
demasiado
mal y torpemente
como
para impresionar
realmente
a otras personas.
Adems de los sntomas
paranoides
ya descritos,
aparece
casi
.
sIempre, por supuesto, un grado mayor o menor de "demencia"
(deterioracin).
Estos mismos pacientes no actan realmente
de acuerdo
con sus propias nociones disparatadas;
el prncipe
o rey ayuda en las
la Novia de Cristo apenas se preocupa
por la
labores de ~a granja;
esfera celestIal, y hace el lavado de las prendas de sus compaeras
de
sala muy mecnicamente,
mostrndose
muy feliz si se le obsequia con
caramelos.
Slo algunos
de ellos tienen la energa y la coherencia
suficientes
para intentar
poner a sus ideas delirantes
en alguna relacin con la realidad,
y para desear el cumplimiento
de sus deseos.
Solamente
los que padecen
delirios
de persecucin
son infatigables
para exigir que cesen las torturas y vejaciones, y para pedir el duro
castigo de los responsables.
En los casos ms moderados,
no es posible demostrar
ningn
defecto de la inteligencia
en asuntos no relacionados
con los complejos de los pacientes;
sin embargo, aun estos pacientes son imprudentes,
manifiestan
escaso juicio, y se distraen
a menudo.
Por lo dems, la
deterioracin
afectiva se manifiesta
del modo anteriormente
descrito,
pero precisamente
en los verdaderos
paranoides
es donde es menos
vidente.
.En lo .que respecta a nuestra actual aptitud y competencia
para
el diagnstIco,
las mismas perturbaciones
recin descritas pueden aparecer tambin como secuelas de excitaciones
inicialmente
melanclicas,
manacas
o cata tnicas. Es muy errneo suponer
que la "deterioracin" debe presentarse
muy marcada e inclusive grave en los llamados
casos "secundarios",
Ocasionalmente
vemos e"n estos pacientes
excelentes realizaciones
intelectuales,
existiendo
lado a lado con las muy
frecuentes
alucinaciones
y absurdas
ideas delirantes.
Merece especial atencin ]a "dementia
paranoides"
de Kraepelin.
"En estos casos, despus de una depresin
inicial, comienza inmediatamente la a~a.ric~n de estructuras
delirantes
totalmente
extravagantes, que al pnncipio
sufren la influencia
de racionalizaciones
y falsificaciones de la memoria. Adems de los ocasionales estallidos de clera,

LOS

SUBGRUJ>OS

245

las ideas delirantes


pierden rpidamente
todo poder de influir, e~ .la
conducta y acciones del paciente. Luego del rpido desarrollo
ImCIal
no se produce un verdade:ro progreso de la enfermeda,d.
~ntes bien,
puede no haber casi cambIOs durante ~na dcada o mas aun. La claridad de la conciencia y el comportamiento
externo no son alterados,
pese a las confusas ideas delirantes,
ac~mpaadas
p~r ~umerosos
neologismos."
Todo lo que resta para aadIr a e~ta descnpCIn es que
y -q~e hay casos
no siempre se encuentra
un perodo de. de'pr~sIn,
con sntomas similares, pero con ataques cromcos. Ademas, debe destacarse especialmente
que en general faltan
totalmente
los sntomas
catatnicos.
Las "ideas delirantes
preseniles de ser agraviados"
(Kraepelin)
a
menudo toman esta forma. En otros casos, la nica diferencia
con ]a
"dementia
paranoides"
es el comienzo sutil e insidioso, y un grado algo
menor de elaboracin
de los sntomas.

B.

CATATONIA

Con o sin un perodo preliminar


o prdromo,
los casos ms notables de catatonia
comienzan
con un acceso agudo que muestra
las
caractersticas
de las excitaciones
esquizofrnicashabitua]es.
En su
mayora,
aunque no siempre, estas agitac~ones revelan ya desde. un
comienzo una mezcla de sntomas catatmcos.
En espeCIal, domman
muy a merlUdo el cuadro clnico formas de estupor combinad~s
~on
sntomas catalpticos
e hiperkinesia.
La naturalez~
de la agItaCI,?
puede cambiar muchas veces, entre los estados mamacos y me]ancolicos, de confusin
y de estupor. Luego, despus de una de esas f,ases,
aparece muy arbitrariamente
un perodo
de ~a]ma que a~ ~ismo
tiempo, en ms de la mitad de los casos, constItuye una me]ona .del
estado del paciente. Los pacientes comienzan a ser capaces de realizar
alguna tarea, tienen men~s alucina.ciones o bien. ninguna :~ abs~~uto,
corrigen
algunas de sus Ideas gel1rantes y exhIben una
cU,racIOn o
cicatrizacin".
Algunos sntomas, particularmente
los catatmcos,
permanecen ms o menos claramente.
Tanto en los casos con desenlaces
favorables como en los de pobres resultados,
aparece nuevam~nte,
a
menudo,
otro ataque agudo que es frecuentemente,
pero no sIeu:pre,
semejante al primero. Pero despus de cada un? de ellos la detenoracin se hace habitualmente
ms y ms pronunCIada.
La catatonia
puede empezar
tambin
con sntomas
paranoides
crnicos. Las ideas delirantes
o las alucinaciones,
o ambas, llevan al
paciente a ]a institucin
psiquitrica
con el diagns.tico de "paranoia",
donde ms tarde o ms temprano
se hacen conspIcuoS un comportamiento y negligencia
peculiares,
no directamente
relacionad?s
con las
ideas delirantes
ni motivados por ellas, a los cuales se aSOCIan repentina o gradualmente
los mismos sntomas cata tnicos.

246

DEMENCIA

PRECOZ

Por excepcin, las formas crnicas

LOS

son con'
sIderadas como estados terminales
tienenq de, en su m~yo~I~,
esde un pnnCIpIO un marcado carc1er cata tnico ste
'.1
e cas~ de un pacien~e que haba
dejado de hablar aproxi~adam::~e
u ? ano antes de su mgreso en el
,
hospital
pero
d'
~us l~bo~es domsticas
relativamen~e bien:~en t~l aC~;S:od~al:sea~~~r
anos sIgmentes, se agregaron
negativismo,
catalepsia
toda
1
d

ase e. actos extravagantes, violencia,


falta de higiene y una' com p 1 ~
negatIva a trabajar,
sntomas que se
eEa
mantienen desde varios a

de la catatonia

crnica

sonnf:~ pe:u~~c~osd
l~~:acien~es

efe:t~:r~~

ca~osi los sntom~s

iniciales

c~a~~~~~~~a~;:~~~~~

:;~
una recuenCIa sIempre creciente .
L os esta d os cata' tnicos crni
h'b
co.s ex 1 en pocas variaciones, dej ando de lado el hecho de
tacin. Muchos pacientes esi~~ ~~~~~:cen con o sin e~citacin y agiestupor, con o sin negativismo
. s en una especIe de continuo
permI.ten
que se los atienda en todos
Y
los aspectos Otros es t n eXCIta
.' d os a g
.
Itados
.'
. ' e onstltu. Y VIO1entos como consecuenCIa de un ne g ativism o a c IVO.
t
. tery en al g u nos d e 1os .In
na d os
, ms molestos Y difcile s d e tratar. M uchos de ello
s, que por 1o
comun muestran la mayor indif
.
.
cen excitaciones transitorias y erenCIa h aCIa el mundo exterior, padedurante las cuales montan
en clera, insultan , mald' Icen, seespontne~s
ponen vIOlentos y se ensucian, etc.
~~~~~~~:~~i~~~:u~~

C.

HEBEFRENIA

.
Nos sentimos
inclinados
a car~ctenzar.
est~ grupo subrayando
la
"demencia".
En tal Caso s'm em argo, tendnan
que ser excludos
todos los casos m~derads
numerosos y prcticamente. importantes
a los cuales no se u ed e ap '.lcar ese trmino au
.
.

1
P
nque no se crea posIble '
una completa restitutio ad int
'
egrum en ta 1es casos .
D e mo d o que la hebefrenia comprende:
a) Las formas no cata tnicas ( 1 1'
estados crepusculares) de comienzo rr:eg ~~co, lcas, manacas, "amen tia",
en. cuanto no se transformen en estados crnicos pa r anOl. es o catatmcos.
d

b To~os l.os casos crnicos con sntomas accesorios


que por s
mism2 s n.o omman completamente
el cuadro clnico
.
D es d ICh adamente
el nombre'd
cuado en la medida;n
ue la m esco,gl o para est.e grupo slo es adeaJo~la d; los paCIentes 9ue son vctimas de esta forma de 1; enf
a
:s~.n entre los qumce y veinticinco aos de edad pero ta~~.e,

(SI len son raros) hebefrnicos,


en el sentido mencionado cIen
r~cuerd~s
anteriores a la quinta o s~xt~YX~
d~el perodo de sus vidas
m
lCan la presencia de ninguno de los sntomas de esta af:~~i~.no
La hebefrenia de Kahlbau
H k
ec
era una deterioracin (o demencia) que apareca con rel a~-Iva raple: ez
d en la temprana pubertad,

247

SUBGRUPS

se desarrollaba habitualmente
con diversas perturbaciones afectivas y
se caracterizaba. adems por inmadurez e inexperiencia. Para nosotros,
la cuestin de la edad es irrelevante; y en cuanto a los sntomas de
afectacin y amaneramiento, de la pattica y verdadera aficin a travesuras y payasadas, por un lado, y de la precocidad y el inters por
los problemas ms abstrusos, por otro lado, todos ellos se pueden encontrar en otros tipos de esquizofrnicos cuyos complejos significan
una autoexaltacin, un deseo de grandeza 4.
Adems, las propias historias de casos de Hecker revelan que las
excitaciones, en el sentido que l les dio, no eran tan prominentes
como para tomar el carcter de psicosis agudas. Vemos en ellas simplemente que la deterioracin ocupa el primer plano. Sin embargo,
ya Kraepelin habl de un comienzo con perturbacin mental aguda,
si bien l lo comprob mucho ms raramente. Pero puesto que no
se puede designar adecuadamente como catatonia a las perturbaciones iniciales agudas, porque no exhiben marcados sntomas catatnicos
ni son seguidas por stos, debemos concluir que todas las "psicosis"
agudas con posterior deterioracin y sin caractersticas cata tnicas o
paranoi~es, tienen que ser consideradas como pertenecientes a la hebe~renia, s~. queremos evitar la ereccin de un nuevo grupo totalmente

lllneCesarIO.

No 'hay sntomas especficos para este grupo. No estoy seguro


siquiera
que los sntomas juveniles
sean ms frecuentes
aqu que
en la ca atonia.
no hay s tomas

Quizs se destacan ms en el primer


cata tnicos que los oculten.

plano

porque

No oqstante,
hay consideraciones tericas que nos inducen a espe.
en los hebefrnicos. Es muy cierto
rar tale-s f nmenosprecisamente
que estas
anifestaciones
no son tan frecuentes
en los paranoides
como en 1 hebefrnicos,
y si aparecen en aqullos,
es mucho ms
tarde. Adems, sabemos que los complejos y hbitos existentes
en el
momento
de la aparicin
de la enfermedad
se fijan con facilidad,
de
modo que todava son reconocibles
aos despus. De modo que podemos suponer que se caricaturiza
a las actitudes y hbitos de la pubertad, que al mismo tiempo dejan una fuerte huella en la organizacin
psquica. Por otra parte, hay muchas personas que se enferman
por
primera vez mucho despus de haber pasado la etapa de la pubertad,
y que sin embargo
exhiben
manifestaciones
"hebefrl).icas" 5. Suponiendo que fuera exacto que los sntomas cata tnicos tienen sus races
en la sexualidad,
seran entonces esos individuos
con complejos
predominantemente
sexuales quienes se volveran
catatrcos, mientras
que aquellos en qienes tale~ complejos fueran menos dominantes
se

4
5
miento
y sexta

Cf. la teora de los amaneramientos.


Jahrmarker
(316) tambin menciona casos que. manifiestan un comportapueril, tonto, retozn, y que caen vctims de la enfermedad en su quinta
dcadas.

LOS

248

DEMENCIA

haran paranoides o hebefrnicos, segn la edad en que cayeran enfermos.


Bajo el. trmino de hebefrenia debe incluirse, en primer lugar, a
las formas simples de 10 que se sola llamar demencia secundaria con
comienzo agudo. A ellas hay que aadir los casos, no demasiado raros,
en los que las excitaciones y agitaciones aparecen por primera vez
despus del comienzo de la deterioracin. Estos casos son mucho ms
frecuente.s de 10 que podra suponerse por 10 que otras autoridades
han escnto acerca de ellos. Las excitaciones melanclicas y manacas,
los estados crepusculares, etc., pueden aparecer en cualquier momento
del curso de la enfermedad, as como al principio. Son precisamente
los he~efrnic?s, con sus sntomas no muy conspicuos, quienes son
conducidos pnmero al hospital, debido a algn episodio agudo, aunque muy frecuentemente la enfermedad data ya de varios aos atrs.
La excitacin puede ser muy moderada, o puede no estar presente.
En el ltimo caso, los pacientes simplemente sufren un deterioro;
pierden su eficiencia; se vuelven descuidados, negligentes, sucios; cometen toda clase ?e dislates y estupideces, etc. Entre ellos, hay muchos
que fueron considerados, durante aos, neurastnicos, o en el caso
de las mujeres, histricas. Un claro matiz hipocondraco constituye
a menudo la transicin a las formas paranoides. En vista de la gran
importancia prctica del diagnstico oportuno, Kraepelin tena razn
al destacar estas "deterioraciones hipocondracas", como l las denomin. "El cuadro clnico est dominado siempre por sentimientos cada
vez ms 'pronunciados de incapacidad fsica y mental, por las diversas
sensaciones patolgicas que gradualmente inducen a los pacientes a
renunciar a toda actividad. Al mismo tiempo, sus emociones se vuelven apagadas, sus afectos se embotan,
su atencin se relaja, sin alucinaciones ni claros sistemas delirantes."
De modo que la hebefrenia
se manifiesta
en alguna forma de deterioracin
esquizofrnica.
Puede tomar un curso crnico y permanente, o puede exhibir sndromes agudos, en su comienzo o inclusive
ms tarde. Pueden complicar
el cuadro clnico, aunque no lo dominan, alucinaciones
y absurdas
ideas delirantes,
ocasionalmente
tambin sntomas cata tnicos.

D.

ESQUIZOFRENIASIMPLE

"~os pacientes meramente se vuelven ms dbiles, afectiva e


intelectualmente;
parecen perder el poder de voluntad; disminuven
la capacidad de trabajo y la de cuidar de s mismos.' Se muestran
estpidos y, finalmente, exhiben el cuadro de la demencia grave."
(Clouston.)
6

Cf.

Weygandt

(813) y Diem

(180).

SUBGRUPOS

249

PRECOZ

No inclumos
a estos pacientes,
como lo hace Kraepelin,
dentro
del grupo hebefrnico,
por razones prcticas ms que tericas, Pese
a los serios esfuerzos de algunos investigadores
muy competentes,
todava no est generalmente
aceptado
el concepto de "demencia
primaria", En realidad,
muchas autoridades
no lo reconocen
de ningn
modo. Son estos pacientes los que hacen inseguro a nuestro mundo,
bajo el aspecto de psicpatas,
de degenerados,
insanos morales, alcoholistas, y quiz con mayor frecuencia, de personas normales. La nica
posibilidad
de familiarizar
a los mdicos con este tipo de individuos
est en darles un nombre preciso. Esta distincin
tambin posee un
valor terico menor, en cuanto demuestra
la diferencia
que hay entre
sntomas esenciales y accesorios: los ltimos estn ausentes en la esquizofrenia simple.
Este grupo se encuentra
poco en los hospitales,
pero fuera de
ellos es tan comn como cualquiera
de las otras formas. En la prctica privada 10 vemos a menudo, y en realidad,
con tanta frecuencia
en los parientes que traen a los pacientes como en los pacientes mismos. En las capas ms bajas de la sociedad, los esquizofrnicos
simples
vegetan como jornaleros,
buhoneros
y criados. Tambin
son vagabundos, como otros tipos de esquizofrnicos
moderados.
En los niveles
ms altos de la sociedad, el tipo ms comn es el de la esposa (en un
papel muy desdichado,
podemos decir) que es insoportable,
rezonga
y regaa constantemente,
siempre plantea exigencias pero nunca reconoce deberes. Su familia nunca considera
la pqsibilidad
de que sea
enferma, padece durante
muchos aos un verdadero
infierno de rlisgustos, dificultades
y molestias crearlos por la "perversa"
mujer. Habitualmente
emplea todos los medios posibles para ocultar el venladero estarlo de cosas ante los ojos escudriadores
del mundo exterior.
La posibilidad
de mantener
en secreto la anormalidad
se ve facilitada
por el hecho de que muchas de estas pacientes todava son capaces de
conducirse de. una manera moderada,
Con frecuencia
uno se ve obligado, verdaderamente,
a mantener
oculta la situacin
debido a que
'.hay muchas personas dispuestas a defender a estas mujeres, que saben
desempear
muy bien el papel de la inocencia injuriada
y perseguida.
Kahlbaum
(348) acu el trmino de "heboidofrenia"
o "heboide" para aquellos
casos que muestran
solamente
trastornos
de los
sentimientos
sociales, el tacto y el comportamiento.
Sin embargo,
aqul tambin saba que no faltaban
las perturbaciones
formales del
pensamiento
(tales como las respuestas y pensamientos
aproximados)
,
y las incorpor
muy correctamente
dentro de su clase de hebefrenia.
Se senta inclinado
a considerar
que sus prognosis eran relativamente
buenas. Empero, los casos como los 'que l describi toman un curso
que no difiere de los de otros casos leves de esquizofrenia,
Por lo
tanto, el intento de establecer un grupo "heboide"
no ha encontrado
mucho eco.

250

DEMENCIA

PRECOZ

Un tipo ms comn e importante es el alcohlico esquizofrnico.


En gener,!l, se lo juzga mal o no se lo reconoce como tal, y por ello
se lo trata inadecuadamente.
Muchos esquizofrnicos se entregan a la
bebida; habitualmente
se pasa por alto la enfermedad bsica (d.

Graeter) .
Depende
de una seleccin arbitraria
la inclusin
de los esquizofrnicos
litigantes
en este grupo.
Vemos numerosas
transiciones
desde las personas simplemente
insoportables
hasta los paranoides
litigantes con marcadas
ideas delirantes.
La mejor solucin
quiz sea
trazar una lnea en la mitad de la escala y ubicar all a la parte que
no muestra verdaderas
ideas delirantes,
y considerar
a los otros como
paranoides.
Adems, hay muchos esquizofrnicos
simples entre los excntricos
de toda clase, que se destacan como salvadores y reformadores
del mundo, filsofos, escritores y artistas, aparte de los "degenerados"
y deteriorados.
Un joven suizo, que haba completado
exitosamente
sus estudios
comerciales,
decidi naturalizarse
alemn para poder obtener una posicin de funcionario
subalterno
en el ejrcito alemn. Como tal particip en las guerras de 1866 y 1870, luego de lo cual se hizo fotgrafo y err de trabajo en trabajo como asistente fotgrafo y viajante
de comercio. Dos intentos de hacerse indepediente
fracasaron
miserablemente;
perdi todo su dinero en ellos. Su matrimonio,
a la edad
de cuarenta
aos, no alter la situacin.
Se volvi cada vez ms incapaz e indiferente,
y finalmente
dej de trabajar por completo. No se
interes mucho por la suerte de sus hijos despus de la muerte de su
esposa. Se quedaba en su casa o vagaba por los bares, sin darse empero
a la bebida. Fue recin a los cincuenta y dos aos cuando ingres por
primera vez en un hospital.
En este caso, la presencia de la esquizofrenia fue revelada solamente por el hecho de que haba cambiado de
nacionalidad
y abandonado
su vocacin sin razones valederas.
Pero
slo muy gradualmente
se volvi ms y ms incapaz de trabajar o de
realizar. nada, y ms y ms indiferente
y aptico. Recin hacia el final
de su cuarta dcada el proceso patolgico
pareci progresar ms rpidamente, hasta que finalmente
condujo a una total deterioracin.
Un maestro, que se haba desempeado
muy bien en la escuela,
va a Rumania
como tutor porque no puede conseguir un cargo docente inmediatamente
despus de su graduacin.
Se queda all ocho
aos, pero a su trmino permite que sus empleadores
lo despojen de
su salario. Vuelve a su patria sin dinero. Busca empleo como maestro,
tiene suplencias
en diversos lugares, pero no consigue una posicin
estable. Finalmente
un pequeo
pueblo lo designa maestro
permanente, pero lo despide seis meses despus por insuficiencia.
Intenta
trabajar
en otro cantn, sin mayor xito. Cuando se le da una posicin que hubiera podido mantener
permanentemente,
la abandona
de
pronto sin motivo, sin informar de ello ni mostrar consideracin
hacia

LOS

SUBGRUPOS

251

los dems. Naturalmente,


siempre pas por estrecheces
econmicas;
contrajo
deudas e hipotec
su pensin en condicione~ bastante
desventajosas;
empe la mayor parte ?e sus pe~te~enCIas. Tod~ esto
lo hizo con la idea de que las CIrCUnstanCIas Iban a cambl~r de
algn modo, pues hasta entonces slo influy la ausencia aC~ldental de tal o cual cosa. Si meramente
alguien
le prestaba
dmero,
estaba muy seguro de poder encontrar
una posicin, y entonces todo
se arreglara
nuevamente.
No sospechaba que l misma era re~p~nsable de su mala suerte y de sus dificultades,
pese a que se hiCIeron
muchos intentos
para hacrselo comprender.
Finalmente
bombardea
a los funcionarios
del gobierno reclamando
sus "derechos",
y mezcla
en sus demandas una buena cantidad de denuestos e insultos. Procede
a injuriar a quienes le haban otorgado crdit~ financiero.
A la edad
de cuarenta
y cinco aos ingresa en e: hospital,. d~nde s~ ~~estra
totalmente
indiferente,
no puede trabajar,
y se lImIta a mSlstH en
que se le debe dar un ca:&"o de. maestr~, que puede desempear
perfectamente
debido a su dilIgencia y aptitudes.
.
.
Otro tipo, con marcada irritabilidad:
una joven normal e l"?telIgente se casa a los veinte aos y vive dic~o~amente
d~rante ~as de
cinco aos. Muy gradualmente
se vuelve Irritable,
gestlcula mientras
habla, sus peculiaridades
aumentan
continuamente;
no puede co?servar a ninguna
mucama;
se pelea constantemente
con sus ."ecmos.
Dentro de su propio grupo familiar se ha convertido
en una msop?rtable tirana, domstica que no reconoce deb~res, s~o .derechos. Es mcapaz de manejar
la casa y hacer el trabajo domestico porque. ha,ce
toda clase de compras intiles y estpidas, y muestra no ser de mn~un
modo prctica.
Durante
los muchos aos que pasa en el hospital,
exhibe el mismo comportamiento
en una medida creciente, de ~O?O
que slo es posible tenerla en su propio cuarto o fuera del edIfiCIo,
donde haya muy pocas personas. Sin embargo,
se la puede dejar en
libertad despus de diez aos, aunque todava provoca molestias con
sus chismes y caprichos. Se queja continuamente
de vagos trastornos
nerviosos, debidos, segn dice, a que en el hospital no la trataron
adecuadamente.
No obstante, se muestra por completo indiferente
en
o
cosas de importancia,
como ser las relaciones con su familia, etc.
quiere a sus hijos. Es i~capaz de componer.se, aunque sabe muy bien
SIueque podra tener una vida muy decorosa SI fuera ~enos dada
jas y rezongos. No haba huellas de sntomas par.an~l~es o catatolllCOS.
Si examinamos
cuidadosamente
a algunos mdlvlduos,
a menudo
sospecharemos
la presencia de esquizofrenia
simple, sin poder, empero,
hacer un diagnstico
preciso en ese momento;
pero muy. a menudo,
despus de das o de aos, nuestras sospech~s so~ .confIrmadas.,
De
modo que no hay duda de que much.os esqUlzofremC?s:
cuyos smt~mas no son 10 suficientemente
pronunCIados
para permItir el reconoCImiento de un trastorno mental, estn en libertad.
Si se observa a los
familiares de nuestros pacientes,
a menudo se encuentra
en ellos pe-

252

DEMENCIA

PRECOZ

culi.aridades
que son cualitativamente
idnticas
a las de los mismos
paCientes, de modo que su enfermedad
parece ser solamente un incremento
cuantitativo
de anormalidades
que son observables
en los
padres y parien teso
A esos casos moderados
se los considera
a menudo
como individuos "nerviosos"
o "degenerados".
Pero si estudiamos
los recuerdos
de aquellos que ingres~~ en el hospital
en aos posteriores,
debido
a un a~mento de sus dIfIcultades,
a un cargo criminal, a alcoholismo
patolgIco
o algn otro episodio por el estilo, habitualmente
encontra~os en toda la historia pasada
.~el reCIente,
in~ividuo deben
ligeros ser
sntomas
patolgICOS que, a la luz de su afecCIon
incuestionaconsiderados
como esquizofrnicos.
- blemente
Hay tambin
una esquizofrenia
latente, y estoy convencido
de
que es la ~orma ms frecuente,. si bien rara vez estas personas se ponen
e~ tratamlent:>.
No. es necesano
dar una descripcin
detallada
de las
dIversas maOlfestaclOnes
de la esquizofrenia
latente.
En esta forma
p.odemos ve.r, en germen, a todos los sntomas y a todas las combinaCIones de smtom~s que estn presentes en los tipos manifiestos
de la
~n~ermedad.
SU:.Cltan la. sospecha d.e esquizofrenia
personas que son
Irntables,
extranas,
capnchosas,
sohtarias
o exageradamente
puntuales. A menudo se desc~bre un ~ntoma catatnico
o paranoide
oculto,
y se p~oducen en la vIda ultenor
exacerbaciones
que demuestran
que
__cualquIer
forma de esta enfermedad
puede seguir un curso latente.

E.

TIPOS

1.

DE GRUPOS ESPECIALES

Formas

peridicas

Puede ser de .valor escoger unos pocos grupos y exponerIos


desde
puntos de vIsta.
P:im~ro" estn los casos "peridicos".
El concepto de periodicidad,
en .pslqUIatna,
es muy impreciso.
En general, este nombre
debera
aphcarse. a ~sas psi~osis cuyas. fases agudas siguen la pauta repetitiva
de la pSICOSIS maOlaco-depreslva.
Poco despus de la pubertad,
rara
v.ez mas .tarde, aparecen
los primeros
episodios manacos o melanchcos, y tIenden a reaparecer
con intervalos
ms largos o ms cortos.
Tampo~o. ~on raras l~s fo.rmas cclicas. En la mayora de estos casos,
vemos mICIalmente
solo hgeros rastros de deterioracin
residual despu~ .de cada ataque.
En cambio, los sntomas
esquizofrnicos
so~
habItualmente
muy pronunciados,
y no dejan duda alguna acerca del
diagnstico
y del resultado
final.
En unos pocos casos, los perodos pueden ser muy cortos y recu.
rnr con una sorprendente
regularidad,
como no la he observado
en
la psico~is man~co-depresiva.
!fe observado
a un paciente
que durante mas de tremta anos era sIempre manaco un da y deprimido
en
otros

LOS

253

SUBGRUPOS

el siguiente;
adems, tal estado de cosas no cambi cuando l.a atro~ia
cerebral de la senilidad agreg sus sntomas a los de la esqUIzofr~ma.
En otro caso, las fases duraban
veinticinco
horas, y esta regulandad
se mantuvo
durante
muchos aos; el cambio de estado de nimo se
produca
a cualquier
hora del da y s?lo de~andab~
un in~tante.
Cierta cata tnica, durante
un largo penado,
solo podla trabajar
un
da, coma mucho, hablaba poco y en conjunto
se conduca bien; al
da siguiente era negativista
y se encontraba
en estado de estupor, inmvil, inapetente.
Una catatnica
crnica estaba un da excitada
y
agitada, gritaba y parloteaba;
al da siguiente era dcil y se hallaba en
estado de estupor. Si reciba un sedante e~ su da aglta~o, ~e r.etrasaba el ciclo. Ese da se quedaba
tranqUIla,
pero al dla sIgUIente
estaba excitada.
De modo que no siempre nos encontramos
con sntomas manacodepresivos en los perodos breves, como tampoco en ~os .larg.~s. Toda
clase de agitacin puede alternar con toda clase de dlsmmuclOn de la
actividad
psquica.
Nacke (505, pg. 64~) denomin?
~,esos
casos
"catatonia
alternans".
En uno de sus paCIentes la agltaClOn, que duraba veinticinco
horas, alternaba
con estupor, que se prolongaba
unas

veintinueve

horas.

Muy notables son esas alteraciones


del cuadro clnico en las cuales, habitualmente
bajo alguna influencia
psquica, el paciente oscila
entre su mundo delirante
y la realidad.
Generalmente
la transicin
de una fase. a otra es tan rpida que se podra pensar en un cuadro
clnico homogneo
con diferentes aspectos. As, una cata tnica de larga
data mostrara
dos condiciones
alternantes
durante
una sola conversacin con ella. Su primer estado se caracterizaba
por una buena
orientacin
respecto a su contorno, y cierto grado de comprensin;
en
su segundo estado, crea que el mdico era un demonio,
interpretaba
al medio ambiente en el mismo sentido y se esconda bajo las frazadas
con gran ansiedad.
Por supuesto, debera trazarse una clara linea divisoria entre los
. casos

cuyo comportamiento

peridicamente

recurrente

parece

estar

'motivado internamente,
y los otros casos, en los cuales los perodos
de excitacin y de calma se producen de acuerdo con influencias
psquicas. Pero, como se puede entender
fcilm:nte
por la ar:t~rior exposicin,
tales separaciones
claras no se obtlenen
con faCIlIdad, no
slo porque rara vez conocemos los factores desencadenantes
de cada
fase individual,
sino particularmente
porque
ambas causas pueden
operar para provocar b terminar
una fase.

2.

Grupos

de edad

La esquizofrenia
no es una psicosis de la pubertad,
en el estricto
sentido de la palabra, si bien en la mayora de los pacientes la. enf~rmedad se hace manifiesta
poco despus de esa edad. En las hlstonas

254

DEMENCIA

PRECOZ

de casos .relativamente
exactas, se puede remontar
la afeccin hasta
.
la InfanCIa, o an hasta los primeros aos de vida, en por lo menos
el 5 % de ,los casos. En. este proceso, prescindimos
por completo
de
las anomahas
que no tienen un carcter
claramente
esquizofrnico,
aunque
sabemos que la enfermedad
incluye a muchos sntomas
de
significacin
general.
En la actualidad,
no conocemos diferencias
entre la forma infantil y las de~s fo!,mas de la enfermedad.
Si observamos
a pacientes
durante
la InfanCIa, p~esentan
los mismos sntomas
que se ven en
los ad~lto~., ~otamos,
SIn embargo, que los anlisis de esos pacientes
son mas dIfICIles. En contraste con los adultos, los nios no son menos
claros en sus deseos y anhelos, pero su contenido
est definido
con
menor precisin. La dificultad
puede deberse tambin a nuestra insufici~nte experiencia
en la tcnica del tratamiento
de las psicosis juvemles.
La prognosis
de los casos en los cuales la enfermedad
aparece
a~tes de la pubertad
no parece ser demasiado mala para los prximos
anos. Lo ql!-e les sucede despus, no lo s. Slo recuerdo a dos pacientes que tuvIeron que quedarse en el hospital. Sin embargo, las historias
de casos de los adultos que ingresan en el hospital muestran
que por
lo menos una parte de esos casos tempranos
sufre una recada y posteriormente
un marcado deterioro.
~quellos
que sucumben
durante la segunda y tercera dcadas de
la vIda son, por lo general, los hebefrnicos
y cata tnicos; mientras
que los que lo hacen en la cuarta dcada y aun un poco antes, parecen mostrar preferencia
por la forma paranoide
de la enfermedad.
Este ltimo tipo contina
aumentando
algunos aos despus de la
cuarta dcada, de modo que Kraepelin
pudo definir una forma de
"idea delirante
de ser agraviado e injuriado"
como "presenil",
aunque
nosotros la inclumos
en la esquizofrenia.
Lugaro
(428) ha ofrecido una interesante
explicacin
de estos
hech~s, qu~ necesita, empero, una ulterior confirmacin.
Sostiene que
la pSIque ~nmatura es mucho ms daada por el proceso patolgico
que la pSIque ms madura
del adulto.
Tambin
sabemos que las
viejas imgenes
de la memoria
son mucho menos afectadas por los
tras.tornos cerebr~les. que las ~e .adquisicin
ms reciente.
La personalIdad
de un IndIVIduo,
aSI como sus relaciones
con el medio
ambiente,
continan
desarrollndose
y remodeIndose
hasta aproximadamente
la tercera dcada de la vida. De modo que antes de ese
perodo aqulla
debe ser especialmente
vulnerable,
mientras
que la
personalidad
ms madura
y ms firmemente
establecida
del adulto
puede alterarse, sin duda, pero no puede ser aniquilada
por completo.
No obstante,
puede suceder tambin que "predisposiciones"
moderadas tiendan a posponer el comienzo de la enfermedad
hasta una edad
tarda, y a mostrar alteraciones
menos severas de la personalidad.

LOS

SUBGRUPOS

255

En todo caso, debe esperarse que estas relaciones


varen segn
los casos individuales,
de acuerdo con la gravedad del proceso patolgico y, en algunos casos, tambin con la intensidad
de los factores
psquicos. Pues vemos a adolescentes
hacerse paranoides;
y conocemos
catatonias
que se desarrollan
a una edad muy posterior.
Kraepelin
fue el primero en llamar la atencin sobre la alta proporcin
de casos
que desarrollan
una melancola
aparentemente
comn durante el perodo de involucin,
pero que luego presentan
sntomas cata tnicos,
y finalmente
progresan
hasta un estado de deterioracin
catatnica.
Tenemos que aadir tambin que las mismas formas que vemos habitualmente
en edades tempranas
pueden aparecer en un perodo posterior. Todava no podemos decidir si se trata de recadas o exacerbaciones de una enfermedad
anterior.. Sin embargo, nunca hemos visto
un caso en el que pudiera excluirse con absoluta seguridad
la posibilidad de una temprana
aparicin
de la enfermedad.

3. Grupos etiolgicos
El presente estado de nuestro conocimiento
no nos permite establecer grupos etiolgicos vlidos en la esquizofrenia.
Debemos suponer que un trauma en la cabeza puede producir
o desencadenar
un
cuadro clnico esquizofrnico.
Es cierto que estados de fiebre y condiciones puerperales
normales conducen a accesos de esquizofrenia.
En
verdad, los. primeros episodios de la enfermedad
suceden a menudo a
tales acontecimientos.
Sin embargo, no conocemos las formas o sntomas especficos correspondientes
a tal etiologa.
Por otro lado, las
psicosis carcelarias exhiben signos que corresponden
al factor ocasionante. Pero entonces
no se trata de la caracterizacin
de toda la
enfermedad,
sino slo de la de los sntomas. El "complejo de prisin"
se expresa en el deseo de estar libre, en