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Ctedra: Psicologa clnica de la nios y adolescentes

Titular: Dra. Ins Di Bartolo

Alumno: Nicols Obiglio

Harry F. Harlow, Monkey Love Experiments


Alrededor de 1950, el psiclogo Harry Harlow llev a cabo una serie de experimentos en torno
a la deprivacin materna en monos pequeos. Estos experimentos resultaron en importantes
avances en el estudio de los fenmenos de apego y la prdida.
En sntesis, los experimentos llevaron a dos grandes conclusiones: la primaca de lo emocional
sobre lo fisiolgico en el vnculo materno, y el hecho de que el logro de un apego seguro tiene
un periodo ventana despus del cual, en el caso de no haber sido alcanzado, las repercusiones
son irreversibles y es imposible compensar la ausencia de seguridad emocional temprana.
Uno de los experimentos fue llevado a cabo mediante la separacin de monos pequeos de sus
madres unas pocas horas despus de su nacimiento. A estos monos pequeos se los puso bajo el
cuidado de dos madres. Una de las madres venia equipada con una tetilla de las cuales los
monos pequeos podan alimentarse de leche, pero esta madre estaba hecha de cables de metal.
La otra madre estaba hecha de un material suave. Las observaciones del experimento fueron que
los monos pequeos pasaban la mayor parte del tiempo con la madre suave y solo se dirigan
a la madre metalica para alimentarse. La conclusin fue que el vnculo que formaban los monos
no es una respuesta a la satisfaccin de necesidades fisiolgicas.
Luego Harlow modifico este experimento. Separo a los monos pequeos en dos grupos pero, en
vez de ponerlos con las dos madres, puso a un grupo con la madre metlica y al otro con la
madre suave. En un determinado momento los asustaba a los monos y observaba como
reaccionaban. Los monos criados por la madre metlica tenan reacciones que se asemejan
mucho a pacientes internados en instituciones psiquitricas, en cambio los monos criados por la
madre suave recurran a ella por proteccin y para tranquilizarse. La conclusin de Harlow fue
que los monos que recibieron un apego emocional mediante la madre suave pudieron
mantenerse en una lnea de desarrollo normal, mientras los que no lo recibieron mostraron
conductas patolgicas. Esto prueba la primaca de las necesidades emocionales sobre las
necesidades fisiolgicas, aunque ambas son necesarias.
Por ltimo, Harlow dejo a unos monos pequeos en aislamiento total por 8 meses y pudo
observar que el apego, si no se establece dentro de un periodo crtico, el dao es permanente e
irreversible.
Estos experimentos que llev a cabo Harlow confirmaron en gran medida una hiptesis
proveniente del psicoanlisis acerca de la importancia del vnculo primario madre-infante.
Tambin proporcionaron evidencia cientfica a dos argumentos importantes: en contra de las
instituciones para cuidar nios (orfanatos?) y a favor de la paternidad psicolgica. Ambos
sugieren que la permanencia y continuidad de un vnculo, en el tema de la adopcin, es la mejor
solucin para asegurar el futuro bienestar mental y psicolgico.