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Dilogo con Sociedades Americanas en 1828 de Simn Rodrguez.

Kenny Low Andrade


Tesista del Magister en Literatura Latinoamericana y Chilena
Universidad de Santiago de Chile

Resumen
Cuando Rodrguez (17691854) publica el Prdromo1 de Sociedades Americanas en
1828 han pasado muchos aos de viajes, de aprendizaje, de intentos de materializar su
propuesta educativa; al sacar la voz pblica lo hace con esta obra, que ser su obsesin
hasta ver terminada su impresin en 1842. Sociedades Americanas en 1828 es su
anlisis y propuesta para superar el problema urgente que aqueja a las nacientes
repblicas, cmo concretar socialmente la independencia ganada con las armas, cmo
ser realmente autnomos, realmente americanos. Comentar lo transgresora de la
propuesta poltica y el uso de la escritura en el desarrollo de las ideas, es el motivo de
esta presentacin.
Palabras clave: Simn Rodrguez, Sociedades Americanas en 1828, pedagoga crtica,
ensayo siglo XIX.

Abstract
Rodriguezs (1769 -1854) Prodromo of Sociedades Americanas en 1828 published in
1842, comes as a result of many years of traveling, learning and many attempts to
materialize his educational proposal. Bringing his work to public knowledge became his
obsession until it was released in 1842. Thus, Sociedades Americanas en 1828 is his
analysis and proposed solution to the urgent problems troubling the developing
republics. He attempts to educate people on how to build independence gained through
armed revolution, how to be autonomous, true Americans. Thence, the goal of this
presentation is to discuss his transgressive political proposal and to understand how he
uses writing in the development of ideas.
Key words: Simn Rodrguez, Sociedades Americanas en 1828, critical pedagogy,
essay XIX century.

Rodrguez llama de este modo a esta primera parte, introductoria, de Sociedades Americanas en 1828,
que fue lo que alcanz a publicar en dicho ao, posteriormente se referir a menudo al texto simplemente
como Prdromo de 1828. La palabra aparece consignada en la RAE como Del lat. prodrmus 'que
precede', y este del gr. prdromos. 1. m. Med. Malestar que precede a una enfermedad.

Nacido en Caracas en 1769 e inscrito como expsito, Simn Rodrguez es criado por un
to sacerdote y toma el apellido de su madre, Rosala Rodrguez. Imposibilitado de
llegar a la Universidad por su origen, se hace ayudante de maestro en su juventud. La
educacin proporcionada por el to sacerdote se nutri, adicionalmente, de la lectura de
los libros prohibidos por la Metrpoli que llegaban de contrabando a la pujante
Capitana General. Se ha hecho solo Rodrguez cuando en 1791 se le otorga el ttulo de
maestro, la escuela que regenta recibe nombres ilustres, pero tambin muchos nios
pobres. De entre los hijos de criollos acomodados toma a Simn Bolvar, ms adelante
su alumno particular, con quien estrecha una amistad determinante para ambos.

Por motivos aun no clarificados, se marcha de Caracas en 1797, jams volver, jams se
asentar permanentemente en ningn otro lugar. Con el seudnimo de Samuel Robinson
viaja a Jamaica y desde all al nuevo Estados Unidos donde permanecer tres aos para
partir luego a Europa, que recorre por veintids enseando y, sobre todo, aprendiendo;
jams pisa Espaa. Entre 1804 y 1806 se reencuentra con Bolvar en Europa y recorren
juntos algunos pases, juntos presencian el desmantelamiento de la Francia de la
Revolucin. Cuando Bolvar regresa a Amrica, Rodrguez no quiere seguirlo an,
recorrer solo Europa sin que se tenga mayor detalle de su vida. Regresa recin en 1823
cuando est seguro de que puede aportar en algo a las Repblicas, lo intenta todo pero
fracasa, como Bolvar; sigue vagando hasta el final de sus das, muere en la miseria
estando de paso en Amotape, Per, en 1854.
Los textos publicados en vida por Rodrguez2, descontadas su traduccin de Atala de
Chautebriand (Francia, 1805) y breves opsculos que resumen sus otras publicaciones
(once artculos en El Mercurio de Valparaso, en 1840; y Crtica de las providencias del
gobierno, en Lima, 1843) se reducen a:
1. Sociedades Americanas en 1828, su Prdromo en 1828, Arequipa, y el cuerpo
del texto en 1842, Lima.
2. El Libertador del medioda de Amrica y sus compaeros de armas defendidos
por un amigo de la causa social, en 1830, Arequipa.
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Solo pstumamente fueron publicados su escrito al Cabildo de Caracas de 1794, Reflexiones sobre los
defectos que vician la escuela de primeras letras en Caracas, unos informes tcnicos, Observaciones
sobre el terreno de Vincoaya de 1830 e Informe sobre Concepcin despus del terremoto de febrero de
1835, y el escrito que dej al director del Colegio de Latacunga en 1851, Consejos de amigo dados al
Colegio de Latacunga.

3. Luces y virtudes sociales en 1834, Concepcin.

Si atendemos a los comentarios de Rodrguez que hablan de la condicin de respuesta a


las calumnias que sufra Bolvar en Per, como origen de su texto El Libertador del
medioda de Amrica, y del carcter de continuidad del Prdromo para Luces y
virtudes sociales; vemos que la obra Sociedades Americanas en 1828 constituye el
centro de su legado intelectual.

Todo gira en torno a Sociedades Americanas en 1828, la obsesin de Rodrguez por esta
obra no se explica en su calidad de escritor, esta figura como la conocemos hoy no
exista en el siglo XIX. Rodrguez era un maestro de primeras letras y es este rol el que
lo vuelca a la necesidad de pensar a la Amrica Hispana, a asumir el papel del
intelectual en el sentido que reconstruye Gutirrez Girardot (1990) para la poca, es
decir, alguien que piensa pblicamente sobre la condicin poltica de la sociedad. De
todas maneras Rodrguez es un intelectual anmalo, tildado de loco por quienes no
supieron apreciarle y de excntrico por quienes s, no ascendi socialmente como
otros intelectuales de su tiempo, al contrario, muri en la ms absoluta miseria.

Ha sido, tal vez, el fracaso en la provincia boliviana de Chuquisaca lo que le ha volcado


a la publicacin de sus ideas. El proyecto de educacin a nivel masivo encomendado
por el propio Bolvar a fines de 1825 en Bolivia es entorpecido por las autoridades
locales apenas comienza y en 1827 Rodrguez lo deja por completo. No volver a
emprender un proyecto de tal envergadura, sigue ligado a la enseanza y otras empresas
productivas para sobrevivir y, solo entonces, empieza a publicar.

Una primera lectura de Rodrguez deja al lector actual estaqueado por la


contemporaneidad de las ideas decolonizadoras sobre educacin y poltica dichas por
medio de palabras que dibujan las ideas en la pgina, todo a principios del XIX: se
nos corre la lnea de la vanguardia poltica y literaria.

Unos ejemplos, en el Prdromo de 1828 se resume as el papel de la escritura:

(Rodrguez, 1990 [1828], p. 39)

El lector aparece como clave de la escritura de Rodrguez. Lo que establece como el


arte de escribir, es decir, el pintar las palabras y los pensamientos, trasluce una seria
reflexin respecto del sentido de la comunicacin, la plena conciencia de que la
comunicacin existe para el entendimiento entre las personas. A diferencia de lo que
Rama (2004 [1984]) ha denominado para el periodo como ciudad letrada, ese
conjunto de escribientes que se vuelve orgnico con el poder y lo perpeta para
perpetuarse a s mismo escribiendo a sus iguales; Rodrguez le escribe a los otros,
maestros, artesanos, campesinos, indios, mujeres, los nios expsitos, los que no leen
todava. Rodrguez escribe para incitar una lectura comprensiva y para que se les lea a
esos otros no letrados. Sabe que dicha lectura ser ejecutada por quienes estn en el
lmite de la ciudad letrada y que sus formas de socializacin son diferentes a las de la
burguesa aristocratizante del XIX, conoce las diferencias porque ha nacido en un grupo
social y trabaja para el otro, porque en sus aulas siempre hubo hijos de ricos y de
pobres. Rodrguez escribe para ser ledo en voz alta y construye esquemas y figuras con
las palabras para que las ideas se muestren mejor al lector solitario y, por qu no, para
ser mostrados en contextos de enseanza-aprendizaje, no solo los escolares sino los
ciudadanos.

Veamos la primera pgina de la edicin de 1842 de Sociedades Americanas en 1828:

(Rodrguez, 1990 [1842], p. 44)

De un solo vistazo conocemos el tema, el objetivo, el mtodo y la propuesta de lo


escrito. El tema son las sociedades americanas (no las repblicas, ni las naciones, ni las
guerras, ni los prceres), sobre ellas se har un reflexin que permita pensar cmo
superar las guerras de independencia, dicha reflexin recorrer la enajenada
constitucin histrica de nuestras instituciones para proponer como salida a la historia
de dominacin la construccin de repblicas que por medio del uso de la razn lleguen
a ser verdaderas.

Iniciada la lectura del texto, el lector encuentra una propuesta argumental que
recursivamente avanza apoyada por una serie de herramientas escriturales que refuerzan
el contenido. Lo ms evidente es lo visual, el uso de llaves, puntos suspensivos y
guiones, la intercalacin de diagramas y tipografa diferente que resalta palabras e ideas;
luego encontramos repeticiones, intercalacin de ancdotas ilustrativas de ideas y de
alocuciones, uso de refranes y aforismos, uso de metforas, anttesis, ironas, etc. La
escritura de Rodrguez se instala en el gnero del ensayo pero le excede al
emparentarse, por medio de los recursos escriturales que utiliza, con la oralidad. Es la
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construccin de una clase dictada por un maestro a discpulos que le hacen preguntas
que l va respondiendo. Como seala Rama:

Simn Rodrguez propuso, no un arte de escribir, sino un arte de pensar, y a ste


supedit la escritura, como lo demostr en su peculiar forma expresiva sobre el
papel, utilizando diversos tipos de letras, llaves, pargrafos, ordenamientos
numricos, con el fin de distribuir en el espacio la estructura del pensamiento.
(...) La escritura ha sido aqu sacada de su ordenamiento, despojada de todos sus
aditamentos retricos, exprimida y concentrada para decir lacnicamente los
conceptos, y stos se han distribuido sobre el papel como en la cartilla escolar
para que por los ojos lleguen al entendimiento y persuadan. (Rama, 2004
[1984], p. 96)

Hay tambin un elemento de contexto cultural3 que refuerza impresin de oralidad que
emana del texto, como seal el mismo Rodrguez, para poder imprimir en 1828
pretendi usar el sistema de entregas que generara una suscripcin por la totalidad de la
obra, ello no ocurri y por eso solo se edit el Prdromo ese ao; hizo un intento similar
a los pocos aos, que tampoco resulto. La entrega por cuadernos en una obra de
reflexin implica la necesidad de repeticin de los argumentos en cada cuaderno o
entrega, tanto para poder integrar al sistema de ideas a quienes no hayan podido adquirir
los nmeros anteriores, como para poder dar cabal sustento a la propuesta en caso de
que se adquiera un nico cuaderno. A diferencia de las obras literarias, donde la pulsin
por seguir la trama hasta su desenlace asegura cierta continuidad a la compra de las
entregas, en los textos de ensayo se carece de dicha predisposicin del lector. Por otra
parte, el mismo sentido de exposicin oral en un contexto de enseanza-aprendizaje,
impone la repeticin del avance de los argumentos para asegurar la retencin y
comprensin por parte del interlocutor.

Tal vez por esto, una lectura contempornea de los textos de Rodrguez resulte un tanto
compleja para el lector actual, as como para el lector de la ciudad letrada del XIX
que lee en solitario y de manera lineal y sostenida en el tiempo. El lector a quien se
dirige Rodrguez, puede leer en solitario pero tambin para un grupo y, si es as, habr
comentarios que interrumpan la lectura que por esto mismo es salteada, por lo que al
3

Nos inspiramos aqu en la revisin que hace Roger Chartier de la oralidad y la lectura en los siglos XVI
a XVIII europeos, especficamente el caso de Francia.

volver a ella se necesitara recordar los argumentos que se vienen sosteniendo.


Finalmente, vemos tambin un objetivo pedaggico en esta repeticin.

Tal como seala Rodrguez en la comparacin de 1828 entre lengua y gobierno con que
inicia el Prdromo de Sociedades Americanas, el anlisis de las sociedades
americanas se funda en una teora del conocimiento que utiliza la razn como su
instrumento, a partir de all deriva un principio de colaboracin social que funda la
sociabilidad humana y que hace posible la construccin de repblicas formadas por
ciudadanos comprometidos con los asuntos pblicos. Este es el sentido de la educacin,
formar ciudadanos capaces de discernir sobre la vida social en todos los niveles.

En las lecturas contemporneas de Rodrguez no est suficientemente relevada la


importancia de tal coherencia en la secuencia presentada. Siempre se nos muestra la
imagen del profesor de Bolvar, la actualidad de las ideas sobre educacin, pero queda
en segundo plano la enorme relevancia del lazo entre filosofa, poltica y educacin. En
el caso especfico de Rodrguez estamos ante una leccin de pensamiento decolonial tan
potente que aun no estn las condiciones que permitan visualizar su realizacin
concreta. Por ello ha sido prcticamente invisible, siendo abordado desde dos
perspectivas separadamente; como la celebracin del discurso pedaggico desengarzado
de la filosofa y la poltica que lo fundamentan, o bien desde el papel de la escritura en
la construccin del discurso.

Sobresalen en esta ltima lnea los tempranos trabajos de Rama, ya citado, y Rocket.
Esta ltima en concordancia con Rama, logra establecer el aporte del trabajo de
Rodrguez a la desestructuracin del pensamiento colonial:

La escritura de Rodrguez puede ser vista como una interrupcin del discurso
oficial, un corto circuito que pone en evidencia la distorsin de la mquina de la
ideologa. En sus textos l expone la idea de que el testigo debe denunciar la
traicin de la promesa de cambio social que provocaron las guerras de
independencia; su conceptualizacin tambin significa escribir de tal manera
que el lenguaje en s mismo expone la saturacin de significados y el valor
comnmente empleado para la repblica de las letras. Al descubrir y llevar la
atencin a esta manipulacin lingstica, Rodrguez demuestra que la repblica

de las letras trat de controlar hegemnicamente el orden simblico y la


subjetividad nacional. (Rotker, 1996, p. 254, traduccin propia.)

Lo que Rodrguez aporta es la pregunta por el conocer como fundamento de la poltica y


la conciencia sonora de la palabra en el discurso ensaystico del XIX. Hay en esto un
gesto filosfico y poltico de gran potencia que deberamos revisar y profundizar en la
actualidad. La conexin entre oralidad y escritura que presenta Rodrguez puede
mostrarnos una va de reflexin original que abra caminos en la profunda crisis de la
educacin en Latinoamrica.

La escritura de Rodrguez aparece como la materializacin de un dilogo ntimo y


carioso con otros: el sueo de que la palabra escrita cambia el mundo de dolor en que
vivimos. Rodrguez, a travs de su escritura, es ms que un intelectual, es un profesor de
colegio marginal que debe mantener la atencin de sus alumnos a la vez que descorre el
velo de la ideologa para hacerlos conocer el origen del dolor y hacerlos desear otra
sociedad.
Referencias
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autores, bibliotecas en Europa entre los siglos XIV y XVIII (pp. 11-93). Barcelona:
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Ediciones Sociedad Bolivariana.
Gutirrez Girardot, Rafael (1992). La formacin del intelectual hispanoamericano en el
siglo XIX. Maryland: Rockefeller Humanities Fellow / University of Maryland at
College Park.
Rama, ngel (2004 [1984]). La ciudad Letrada. Santiago de Chile: Tajamar Ediciones.
Rodrguez, Simn (1990 [1828-1842]). Sociedades Americanas. Caracas: Editorial
Ayacucho.

Rotker, Susan (1996). Nation and Mockery: The Oppositional Writings of Simn
Rodrguez, MLQ 57, No. 2, 253-267. Washington: University of Washington.
Rozitchner, Len (2011). Simn Rodrguez y la Nueva Repblica, en Eduardo
Grner, Nuestra Amrica y el Pensamiento Crtico, CLACSO, pp. 243-263.
Rumazo, Alfonso (1975). El pensamiento educador de Simn Rodrguez en Obras
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Rumazo, Alfonzo (2009). Simn Rodrguez maestro de Amrica, Caracas: Ministerio de
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Villagrn, Fernando (2011). Simn Rodrguez. Las razones de la educacin pblica.
Reflexiones del educador americano que vence el paso de los siglos. Santiago de Chile:
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