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Anais do V Congresso da ANPTECRE

Religio, Direitos Humanos e Laicidade


ISSN: 2175-9685

Licenciado sob uma Licena


Creative Commons

ATOS APCRIFOS DOS APSTOLOS: SUBVERSO PARA COM O


IMPRIO
Jos Adriano Filho
Doutor em Cincias da Religio e em Teoria e Histria Literria
Faculdade Unidade de Vitria ES
j.adriano1@uol.com.br
GT 02 RELIGIO COMO TEXTO: LINGUAGENS E PRODUO DE SENTIDO
Resumo: Os Atos Apcrifos (de Andr, Joo, Pedro, Paulo, Tom) assemelham-se aos
romances greco-romanos e judaicos antigos. H neles certo tipo de fico, mas isso no anula
o fato de que eles representam sua verdade, seu gnero no destri sua representao da
realidade. Produzidos nos trs ou quatro primeiros sculos da era crist, os Atos Apcrifos
refletem o contexto teolgico da sua poca atravs do apstolo como portador de uma tradio
particular do cristianismo e apresentam uma perspectiva realista e histrica da sociedade grecoromana contempornea, do Cristianismo e do conflito entre eles. Suas imagens apocalpticas
projetam uma inimizade poltica entre o Cristianismo e o reino terrestre, particularmente o
Imprio Romano. Desta forma, o objetivo desta comunicao, aps problematizar a questo do
gnero dos Atos Apcrifos e do seu contexto de surgimento, destacar a anttese entre o
Cristianismo e o Imprio que se manifesta nos conflitos entre os seus principais personagens,
os apstolos, e as autoridades polticas. Estes conflitos envolvem o tema da rivalidade
masculina e o rompimento do casamento, pois a mensagem encrtica anunciada pelos
apstolos provoca a ruptura do casamento e costumes sociais, acarretando a perseguio da
mulher convertida da parte do seu marido e/ou noivo. Os Atos Apcrifos refletem tambm a
rede do patronato social e poltico contemporneo do Imprio Romano, a qual operava em
mltiplos estratos scio-polticos e reforava a ordem e hierarquia existentes. Eles redefinem o
patronato de uma perspectiva crist e desafiam o sistema existente estabelecido ao apresentar
a Cristo como o verdadeiro patrono, superior aos patronos humanos, incluindo o imperador.
Palavras-chave: Atos Apcrifos. Romance Antigo. Cristianismo ; Imprio Romano.

Anais do Congresso ANPTECRE, v. 05, 2015, p. GT0217

Atos Apcrifos: gnero e contexto de surgimento


Os Atos Apcrifos dos Apstolos constituem um gnero literrio no qual a
imaginao narrativa do cristianismo primitivo se expressa de forma bem ampla e cujo
contexto de produo est conectado com a transio para o cosmopolitismo do
perodo da segunda sofstica. Os Atos Apcrifos dos Apstolos empregam vrios
motivos e formas literrias, apresentam algumas afinidades com os cinco romances
ideais, mas se aproximam dos romances histricos, adaptando as caractersticas dos
romances do heri nacional e das novelas biogrficas. Eles seguem tambm o
precedente judaico e focalizam a carreira missionria do apstolo com um objetivo
apologtico e propagandstico em favor de um grupo particular ou ethos religioso. Eles
utilizam criativamente a histria ao recontar a tradio dos apstolos e suas faanhas
pblicas, que projetada no milieu teolgico e social contemporneo, fornecendo uma
perspectiva histrica na sociedade greco-romana e cristianismo contemporneo, com
uma inclinao para uma teologia dualstica, o encratismo e os problemas decorrentes
do contato e conflito entre eles.
Os apstolos e as autoridades polticas
Os Atos Apcrifos projetam uma inimizade poltica entre o Cristianismo e o poder
poltico vigente, representada pelos conflitos dos apstolos com as autoridades
polticas. Em Atos de Paulo e Tecla, Demas e Hermgenes aconselham Tamiris, que foi
rejeitado por sua noiva Tecla, depois que ela ouviu a pregao de Paulo, a denunci-lo
ao governador como cristo (16). Paulo foi preso, lanado para fora da cidade, e
Tecla, a nova convertida, foi condenada morte por quebrar a lei dos habitantes de
Icnio (20). Resgatada do martrio, logo depois Tecla foi conduzida presena de
Alexandre, o governador em Antioquia, sendo novamente condenada s bestas
selvagens. Ela foi acusada de sacrilgio, pois tinha desonrado Alexandre ao recusar
seus ataques sexuais e derrubar sua coroa com a insgnia imperial (26; 28). Alexandre
julga-a a partir do seu status scio-poltico (o primeiro de Antioquia) e de sua coroa
sacerdotal, um indcio de que era um sacerdote do culto imperial. A desonra que Tecla
lhe infringiu significa um insulto sua pessoa, uma ofensa ao smbolo imperial e um

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desafio autoridade imperial de Antioquia. De novo, Tecla foi salva pela interveno de
Deus e o governador, esmagado pelo poder de Deus, liberta a piedosa Tecla, serva de
Deus (RHEE, 2005, p. 172; BREMMER, 1996, p. 50-51).
Outros conflitos envolvem o tema da rivalidade masculina. A mensagem do
apstolo envolve o encratismo, o qual provoca a ruptura do casamento, dos costumes
sociais e traz perseguio mulher convertida pelo seu marido que, em geral, tem o
poder poltico (proconsul, prefeito, rei), sustenta o culto tradicional, os valores da famlia
e a ordem social. O conflito domstico e social torna-se um conflito poltico, pois o
apstolo nega e ope-se autoridade poltica do marido e presso judicial exercida.
Os poderosos encareceram, maltratam e executam os apstolos, os quais sustentam a
verdade crist, desafiam a prpria coero e fora poltica com seu poder carismtico e
martrio (RHEE, 2005, p. 173).
Em Atos de Paulo, a pregao de Paulo e a denncia dos dolos e imagens
pags provoca o tumulto dos ferreiros em feso. Paulo condenado s bestas pelo
proconsul Jernimo e, na priso, converte Artemila, mulher de Jernimo, e Eubula,
mulher de Diofantes, ao seu evangelho encrtico. Jernimo, ao ouvir que as mulheres
sentavam dia e noite com Paulo procura sua execuo ao acelerar o dia da luta e
ordenar um leo perigoso, mas o animal que devia atacar a Paulo era o leo que
Paulo batizara anteriormente. Caiu, ento, uma grande tempestade sobre a multido,
Jernimo ficou ferido, e Paulo e o leo foram libertados. Este milagre demonstra o
poder do Deus cristo, seu julgamento sobre as autoridades terrenas e a vitria de
Paulo sobre Jernimo. Ele neutraliza e humilha o reino terrestre, antecipando o
cumprimento da advertncia anterior de Paulo a Artemila e Eubula: o mundo ser
destrudo [...] por causa da impiedade dos homens. Jernimo o mpio que se rebela
contra o governo soberano de Deus e sua cura subsequente destaca sua absoluta
impotncia diante do poder de Deus (RHEE, 2005, p. 173-174).
Atos de Andr descreve o conflito entre Egeates, o proconsul da Acaia, e Andr,
por causa de Maximila, que parte de uma luta de poder maior entre eles. Maximila
converte-se ao evangelho encrtico anunciado por Andr, e sua converso provoca
vrias perdas e derrotas para Egeates. Ele perde o amor conjugal de Maximila, a

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piedade de Estratocles, seu irmo, e a autoridade legal sobre eles, sua casa e todo o
povo de Patras. Todos se tornaram leais a Andr, cujo poder e autoridade so maiores
do que o poder militar de Egeates. O exerccio da fora bruta por Egeates aumenta a
simpatia e reverncia das pessoas para com Andr, cuja atitude para com a morte na
cena de martrio tambm revela desprezo para com a autoridade transitria do Imprio
(61-63). A crucificao de Andr mostra seu desprezo para com o poder terreno de
Egeates. No discurso na cruz, ele pronuncia o julgamento proftico sobre Egeates e
prev a sua queda. O suicdio de Egeates aps o martrio de Andr intensifica a derrota
do poder terreno, simbolizando a vitria definitiva crist sobre o poder poltico dos
reinos terrestres (RHEE, 2005, p. 174-175).
Este enfrentamento do poder ocorre tambm no martrio de Pedro (Atos de
Pedro 30-41). Agripa, o principal antagonista de Pedro, e Albino, amigo do imperador,
planejaram executar a Pedro porque as quatro concubinas de Agripa e a esposa de
Albino ouviram a mensagem encrtica do apstolo e, arrependendo-se, concordaram
em abster-se de coabitar com Agripa e Albino (33-34). Agripa ordena a crucificao de
Pedro, acusando-o de no ser religioso (36). Pedro, seguindo as orientaes do
Senhor, aceita de bom grado crucificao, chamando Agripa de servo de Satans. Na
descrio do martrio de Pedro fica assinalada a vitria sobre Agripa, que tambm foi
reprendido por Nero por ter matado a Pedro sem o seu conhecimento (41).
Atos de Tom apresenta a oposio de Misdeus e de seu parente Carisius a
Tom. As esposas de Misdeus e Carisius abraam o ensino de abstinncia dos
apstolos, provocando uma luta entre o marido alienado e o apstolo. O contraste entre
o poder terreno militar inferior e a derrota e o poder espiritual superior celestial e a
vitria so inequvocos. Tom, encarcerado, no estava confinado pela autoridade
terrestre. Quando interrogado por Misdeus, afirma que quem domina o Senhor do
cu e da terra (163-164). Para Tom, o prprio rei est sob o senhorio universal de
Jesus Cristo (119) e, como no caso do martrio dos outros apstolos, os eventos que
envolvem o seu martrio, paradoxalmente, acentuam a vitria do poder celestial.
Durante o martrio, Tom ora a Cristo e, depois de sua morte, aparece ao seu inimigo,
que tinha outro filho que precisava ser liberto dos demnios. Aps a cura deste filho
pelo poder que emanava do lugar onde estavam os ossos do apstolo, Misdeus

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converte-se. A dependncia desesperada do rei sobre dos restos mortais de Tom e


sua subsequente converso indicam a vitria definitiva de Cristo e do seu apstolo
(169-170). O Senhor Jesus demonstra compaixo, poder e julgamento sobre o rei
terreno, cuja fidelidade agora transferida para o rei celestial (RHEE, 2005, p. 175).
O patronato social e a poltica do Imprio
O patronato era a principal forma de relaes de poder no Imprio Romano.
Neste sistema, o patrono de status superior e poder oferecia benefcios aos clientes,
como suporte material, proteo e influncia e prestgio scio-poltico. O cliente, de
status inferior, devia demonstrar gratido na forma de lealdade, honras, elogios ou
outros favores que o patro exigisse. O patrono era obrigado a proteger e cuidar dos
seus clientes. As pessoas privadas de direitos civis da sociedade romana tinham
acesso esfera politica somente atravs da ligao com um patrono. A proteo e
apoio eram importantes para as associaes e indivduos. Estas relaes eram
basicamente assimtricas, sendo que este sistema operava em mltiplos estratos sciopolticos e reforava a ordem e hierarquia existentes (SALLER, 1982, p. 7-39). O culto
imperial, em particular, capitalizou o sistema de patronato ao propagar a resposta na
forma de culto e homenagem ao imperador como o maior patrono e benfeitor do
imprio.
Atos de Pedro desafia a rede de patronato social a partir de uma perspectiva
crist e desafia o sistema social e poltico existente. Apresenta a Cristo como o patrono
de todos os crentes, superior aos patronos humanos, incluindo o imperador. Marcelo,
antes apstata, passa a doar aos cristos, no mais ao imperador, at ao ponto em que
Nero reclama de que est privado de recursos para seu presumvel papel de patrono.
Eubola (17), o senador ressuscitado e sua me viva (29) e a rica e adltera matrona
Chryse (30) tornam-se patronos ao oferecer suas ddivas comunidade crist. Eles
so redirecionados a Cristo, enquanto os patronos humanos so deixados de lado.
Alm disso, Atos de Pedro no apresenta nenhum rico e poderoso como paradigma de
f. At mesmo que o maior patrono do imprio est em bancarrota e sem poder. Cristo
o patrono nico e superior, e o carter universal e no mediado de suas ddivas,

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atravs dos milagres e do poder do apstolo, transcende e enfraquece o patronato


imperial (STOOPS, 1986, p. 91-100).
A limitao do poder e do culto imperial est presente na cena em que a esttua
de mrmore de Csar quebrada por um demnio exorcizado por Pedro (11). O
senador e dono da esttua Marcelo assusta-se com tal crime e a punio
subsequente. O culto imperial era parte da realidade social e poltica da sia Menor, e
as esttuas imperiais representavam a imagem visvel da presena onipotente do
imperador. Pedro diz a Marcelo que se ele cresse em Cristo sinceramente, a esttua
seria restaurada, sendo necessrio apenas borrif-la com gua. Marcelo confessa a
Cristo, derrama gua nos pedaos de pedra e a esttua restaurada, salvando-o do
dano. A cena esvazia o poder constitudo do culto imperial, revelando a natureza real
esttua imperial como meras pedras (PERKINS, 1994, p. 298; PRICE, 1984, p. 191206, 238-244).
No Martrio de Pedro, Nero, que apresentado de forma totalmente negativa,
fica irado porque sua inteno era punir a Pedro severamente por causa da sua
atividade missionria entre os seus servos. Ele procurou destruir os irmos que Pedro
tinha instrudo (41), mas o apstolo lhe apareceu numa viso, afirmando que ele no
podia perseguir ou destruir os servos de Cristo (41). Nessa viso o imperador punido
servilmente por um pregador cristo, o que acaba por ser uma inverso da realidade
dos mrtires cristos que na poca eram torturados e mortos nos festivais imperiais.
Nero, ento, fica com medo e afasta-se dos discpulos desde aquele momento (41),
sendo decisivamente removido como ameaa para a comunidade crist (PERKINS,
1994, p. 298). O apstolo realiza o que era impensvel segundo os padres
convencionais: confronta a Csar, triunfa sobre ele e limita o seu poder diante de Deus.
A oposio radical entre o cristianismo e o poder vigente culmina no Martrio de
Paulo, apresentado por meio da linguagem apocalptica sobre o reinado universal de
Cristo (BOLYKI, 1996, p. 92; MEEKS, 1993, p. 167-169). Ptroclo, copeiro do imperador
que ressuscitara, confessa diante de Nero que Jesus Cristo o rei das eras, destruir
todos os reinos da terra e permanecer eternamente. Nero persegue aos cristos e
executa a muitos deles sem julgamento. Paulo levado diante de Nero, declara que h

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soldados de Cristo em toda e terra e prediz sua ressurreio. Ele se identifica como
soldado fiel do Deus vivo e adverte sobre a morte de fogo para os que no adoram o
Rei Eterno (4). Profetizar sua apario a Nero aps sua morte, executado, mas no
momento da sua execuo leite respinga no soldado e testemunhas glorificam a Deus.
Estas novas deixam o imperado e as pessoas desorientadas. Paulo, o soldado de
Deus, aparece a Nero e declara que ele ser julgado por derramar o sangue dos
justos. Nero, ento, liberta os prisioneiros, incluindo Ptroclo, com grande perplexidade
e medo (5-6).
O sentimento subversivo e contrrio ao imprio bem claro. Na narrativa, o
termo soldado e suas palavras cognatas ocorrem 14 vezes, e os termos rei, grande
rei e rei eterno 12 vezes. Esta linguagem militar, junto com o conceito de destruio
universal do mundo, a instncia anti-romana e as exigncias ascticas se assemelham
Nova Profecia, da mesma poca do Martrio de Paulo. Os cristos so os soldados
leais de Cristo. Eles servem a Cristo, o rei eterno, que se opes ao governante
temporal. No possvel harmonia com o imprio, pois os cristos no podem servir a
dois senhores. Paulo, nos Atos Apcrifos, desafia a autoridade do Estado, inimigo
do imperador e uma pessoa que procura o martrio. A anttese entre a igreja e o
imprio total e definitiva (RHEE, 2005, p. 178-179).
Resumindo, h nos Atos Apcrifos dos Apstolos uma unidade fundamental
entre religio, poltica e ordem social. Estas narrativas refletem a realidade histrica da
poca ao indicar que a identidade crist tornava a pessoa passvel de morte. Alm
disso, o ensino encrtico dos apstolos envolve a rejeio do ato sexual
independentemente do status marital. No mundo encrtico, as retricas de gnero,
sexualidade e salvao esto combinadas num discurso que objetiva criar uma esfera
alternativa da realidade, oposta a este presente mundo corrupto. Estes Atos retratam a
superioridade do ethos e moralidade sexual crist com a exaltao da virgindade e
continncia sexual radical, por um lado, e a condenao do casamento e relao
sexual, pelo outro. Eles ameaam as normas sociais tradicionais e rompem com a
ordem estabelecida. Os Atos Apcrifos dos Apstolos apresentam tambm os cristos
como violadores da lei e como quem se rebela contra a ordem presente. Os conflitos
entre os apstolos e as autoridades polticas culminam na anttese entre Cristo e o

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imperador, e a influncia e funo do patronato humano limitada luz do patronato de


Cristo. Os convertidos oferecem suas ddivas comunidade crist. Eles so
redirecionados a Cristo, enquanto os patronos humanos so deixados de lado. A luta
dos apstolos uma luta entre o poder deste mundo e o poder do outro mundo.
Referncias
BOLYKI, J. Events after the Martyrdom: Missionary Transformation of an Apocalyptic
Metaphor in the Martyrium Pauli. In: BREMMER, J. N. (ed.) The Apocryphal Acts of
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