Sei sulla pagina 1di 90

TEORA SOCIOLGICA CLSICA.

TEMA 1. Un esbozo histrico de la teora sociolgica: los primeros aos


- Fuerzas sociales en el desarrollo de la teora sociolgica.
Analizar contexto social: la sociologa no slo se deriva de este
contexto, sino que tambin toma el contexto social como su objeto de
estudio.
- Condiciones sociales S. XIX y XX.
A) Revoluciones polticas; desencadenadas por la Revolucin Francesa
de 1789, producidas a lo largo del s. XIX, constituyen el factor ms
inmediato de la aparicin de la teora sociolgica. Atrajeron efectos
negativos (tericos preocupados por el caos, sentan el deseo de
orden social). Comte, Durkheim y Parsons.
B) La revolucin industrial y el nacimiento del capitalismo S. XIX y XX.
Revolucin industrial como serie de acontecimientos
interrelacionados que transforman un mundo agrcola en industrial.
Abandono del campo hacia la fbrica (mejora en la tecnologa)
creacin de burocracia econmica, nacimiento del capitalismo.
Debido a la desigualdad capitalista se provoca una reaccin ante el
sistema, creacin de movimientos obreros socialistas y anarquistas.
(Marx, Durkheim, Simmel y Veblen) tericos ocupados de estos
problemas.
C) El nacimiento del socialismo. (cambios tendentes a solucionar los
excesos del sistema industrial y capitalista) Marx apoya activamente
el derrocamiento capitalista y su sustitucin por un sistema
socialista; provocar la revolucin social. Weber y Durkheim por el
contrario se oponen al socialismo; intentan encontrar una reforma
social dentro del capitalismo, teman al socialismo ms que al
capitalismo. Desarrollo terico sociolgico como reaccin contra la
teora socialista en particular y la marxiana en general.
D) El feminismo. precursoras en dcada de 1630. 1780 y 1790
(revoluciones francesas y americanas). 1850 (movimiento definido
como parte de movimiento anti-esclavitud). Siglo XX (movilizacin
por el sufragio universal). Estos acontecimientos influyeron
notablemente en la sociologa femenina, fueron relegadas en su
tiempo.
E) Urbanizacin. Resultante de la revolucin industrial masa humanas
se desplazan de su entorno rural a emplazamientos urbanos, gracias a
los empleos all creados. Problemas resultantes (masificacin,
contaminacin, ruido, etc.) y la naturaleza de esta vida urbana atrajo
la atencin de socilogos como Weber y Simmel. La primera escuela
norteamericana escuela de Chicago, se define en parte por su
preocupacin por la ciudad.
F) Cambio religioso. Los primero socilogos se muestran
profundamente interesados e influenciados por la cuestin religiosa.
Llegan a unir objetivos religiosos y sociolgicos. Comte llega a
intentar convertir la sociologa en religin. Durkheim dedica algunas
de sus principales obras a la religin. La moral, papel central en la
obra de Parsons. Weber estudia las religiones del mundo. Marx
inters ms crtico.
G) Crecimiento de la ciencia. La teora sociolgica tiene un creciente
inters en la ciencia. Unos pretenden construir Sociologa a partir de

ciencias fsicas y otros (Weber) pensaban que las caractersticas


particulares de la vida social dificultaban y hacan no recomendable
la adopcin del mtodo cientfico.
Fuerzas intelectuales y surgimiento de la teora sociolgica.
1 la Ilustracin.
Perodo de desarrollo y cambio intelectual en el pensamiento filosfico.
Los pensadores ms importantes: (Montesquieu, Rousseau) la influencia
de la Ilustracin en la teora sociolgica fue ms indirecta y negativa,
que directa y positiva.
Zeitlin la Sociologa se desarroll inicialmente como una reaccin a la
Ilustracin.
Las influencias de la Ilustracin fueron la filosofa S.XVIII (Descartes,
Hobbes, Locke) y el desarrollo de la ciencia.
El inters se centra en la construccin de sistemas ambiciosos generales
y altamente abstractos de ideas que tuvieran sentido racional. Mas
tardamente los sistemas debas ser generales y tener un sentido racional
se hizo el esfuerzo de derivar sus ideas del mundo real y verificarlas en
l (combinar empiria y razn). Modelo de fsica newtoniana, nacimiento
del mtodo cientfico a las cuestiones sociales.
La Ilustracin se caracteriz por la creencia de que las personas podan
comprender y controlar el universo por la razn y la investigacin
emprica. Una vez comprendido el funcionamiento del mundo social, los
pensadores de la Ilustracin se trazaron una meta: LA CREACIN
DE UN MUNDO MS RACIONA Y MEJOR.
Al hacer hincapi en la razn los filsofos de la Ilustracin tiende a
rechazar las creencias en la autoridad tradicional. Examinan los valores
y las instituciones tradicionales encontrndolas irracional, opuestas a la
naturaleza humana e inhibidoras del desarrollo y crecimiento humano.
El terico ms influido por la Ilustracin fue Karl Marx.
2 Reaccin conservadora a la Ilustracin.
Se detecta en los crticos a la Ilustracin un profundo sentimiento antimodernista.
La Sociologa en general y la sociologa francesa en
particular, constituyen en sus inicios una mezcla de ideas en pro y en
contra de la Ilustracin.
La forma ms radical de oposicin a la Ilustracin fue la filosofa
contra-revolucionaria catlica francesa (Bonald 1754-1840 y Maistre
1753-1821.
Reaccin contra la Ilustracin y contra la Revolucin Francesa
recomendando un regreso a la paz y armona de la Edad Media. Dios
haba creado la sociedad, los humanos no podan manipularla ni deban
intentar cambiar una creacin sagrada.
Se alejan de racionalismo de la Ilustracin, reconociendo y asignndole
valor positivo, los aspectos irracionales de la vida social. Les disgustaba
la revuelta y deseaban mantener el orden existente; tenda a acentuar el
orden social.
Zeitlin (10 proposiciones):
1 individuo Ilustracin; mayor inters por la sociedad y otros
fenmenos de mayor alcance.
La sociedad existe per se; con sus propias leyes de desarrollo y races
en el pasado.
2 Sociedad unidad de anlisis ms importante. La sociedad crea al
individuo a travs del proceso de socializacin.

3 Los elementos bsicos sociales son roles, posiciones estructuras e


instituciones, el individuo no es tal elemento bsico.
4 Las partes de la sociedad estaban interrelacionadas y eran
interdependientes; visin que les confiere una orientacin poltica
conservadora.
5 Se contempla encambio como una amenaza tanto para la sociedad
como para sus individuos.
6 No existe el deseo de reflexionar sobre los efectos negativos de las
estructuras y las instituciones sociales existentes.
7 Son esenciales las pequeas unidades como la familia, el vecindario y
los grupos religiosos para los individuos y la sociedad.
8 La industrializacin, la urbanizacin y la burocratizacin tenan
efectos desorganizadores.
9 La reaccin conservadora llevaba a reconocer la importancia a los
factores no racionales.
10 Los conservadores apoyaban la existencia de un sistema social
jerrquico.
El desarrollo de la sociologa francesa.
Saint-Simon (1768-1825).
Pretenda preservar la sociedad tal y como era;no anhelaba el regreso al
medievo de Bonald y Maistre. Crea en el positivismo empleado en el
estudio de los fenmenos sociales. Previ la necesidad de reformas
socialistas, planificacin econmica centralizada. Ideas precursoras de
la obra de Comte.
Augusto Comte (1798-1857).
(primero en utilizar el trmino Sociologa).
Crea en el estudio cientfico de la sociologa. Perturbado por la
anarqua desarroll su perspectiva cientfica, el positivismo o
filosofa positiva para luchar contra lo que consideraba la filosofa
destructiva y negativa de la Ilustracin.
Se alinea con los catlicos contrarrevolucionarios ( De Bonald y De
Maistre); aunque Comte no crea posible el regreso a la Edad Media
debido a los avances cientficos.
Desarroll un sistema terico que configur gran parte de la temprana
Sociologa.
El uso del trmino fsica social evidencia el afn de Comte por
moldear la Sociologa a partir de las ciencias duras. Esta nueva
ciencia deba ocuparse tanto de esttica social como de la dinmica
social, percibiendo Comte la mayor importancia de la dinmica social.
Comte no recomendaba un cambio revolucionario pues consideraba que
la evolucin natural mejorara las cosas. Este razonamiento
evolucionista nos lleva a la piedra angular del enfoque comtiano: su
teora de la evolucin o de los tres estadios.
La teora de los tres estadios propone que existen tres estadios
intelectuales a travs de los que la historia del mundo ha avanzado:
1 Estado teolgico: el sistema enfatiza la creencia de que los poderes
sobrenaturales constituan el origen y raz de todo.
2 Estadio metafsico: fuerzas abstractas como naturaleza explican
3 Estadio positivo: caracterizado por la creencia en la ciencia; se trata
de concentrarse en la observacin del mundo fsico y social y en la
bsqueda de las leyes que lo rigen.
Es el advenimiento del positivismo el causante del fin de las revueltas

sociales. Como se trata de un proceso evolutivo para innecesario


fomentar la revuelta y la revolucin social. Es la Sociologa la que
segn Comte acelerara el proceso de llegada del positivismo y
conferira orden al mundo social. Algunas de las posturas de Comte, su
conservadurismo, reformismo y cientificismo ejercieron una gran
influencia en el desarrollo de la Sociologa Clsica.
- su Sociologa no se centra en el individuo, utiliza como unidad
bsica de anlisis entidades ms complejas (familia).
- Recomienda el anlisis conjunto de la estructura y del cambio social.
- El enfoque comtiano del carecer sistmico supuso un gran
desarrollo posterior para la teora sociolgica (Spencer, Parsons).
- Importancia del papel del concenso social.
Metodolgicamente, se posiciona en la elaboracin de teora abstractas,
salir al exterior y hacer investigacin sociolgica. Recomienda;
observacin-experimentacin y anlisis histrico comparados.
Comte era un elitista; crea que la Sociologa sera la fuerza cientfica
dominante. el universo social est sujeto al examen del desarrollo de leyes
abstractas que pueden verificarse a travs de la recoleccin cuidadosa de
datos, estas leyes bsicas denotan las propiedades bsicas y generales
del universo social y especifican sus relaciones naturales.
Comte proporciona los fundamentos de una importante corriente
sociolgica.
Emile Durkheim (1858-1917).
Durkheim legitim la sociologa en Francia y su obra se convirti en una
fuerza dominante en el desarrollo de la Sociologa en general, yen la teora
sociolgica en particular.
Intelectualmente adopt una postura conservadora, tema y odiaba el
desorden social. Gran parte de su obra est dedicada al estudio del orden
social. Su opinin era que los desrdenes sociales no constituan una parte
necesaria del mundo moderno y podan solucionarse mediante la
introduccin de reformas sociales. Las ideas de Marx sobre la necesidad de
la revolucin se opona radicalmente con el reformismo de Durkeheim.
Hechos sociales; Durkheim arga que el objeto de estudio de la
Sociologa deba de ser lo que el denominaba hechos sociales. Conceba
los hechos sociales como fuerzas y estructuras externas al individuo y
coercitivas. El estudio de estas fuerzas y estructuras supuso la creciente
atencin de los tericos sociales posteriores (Parsons).
En las reglas del mtodos sociolgico Durkheim distingue entre dos
tipos de hachos sociales: materiales y los no materiales.
En la divisin del trabajo social se ocupa del anlisis comparado de
aquello que mantena unido a las sociedades primitivas y modernas.
Conclua que las sociedades primitivas se mantenan unidas
fundamentalmente a travs de hechos sociales no materiales, concretamente
mediante una fuerte moral, denominada por l conciencia colectiva.
En la sociedad moderna el lazo fundamental de unin del mundo moderno
era la intrincada divisin del trabajo; sta produca diversas patologas o
bien podra considerarse un mtodo inadecuado para mantener la sociedad
unida.
Aunque reconoca que era imposible regresar a los tiempos en lo que
predominaba una poderosa conciencia colectiva, crea que se poda reforzar
la moral comn en la sociedad moderna para ayudar a las personas a hacer
frente a las patologa que sufran.

Relign; las formas elementales de la vida reliogiosa, vino a centrarse


en el anlisis de la que tal vez sea la forma ltima de un hecho no material:
la religin.
Durkheim examina la sociedad primitiva con el fin de encontrar las races
de la religin. Lleg a la conclusin de que la fuente de la religin era la
sociedad per se. La sociedad era la que defina ciertas cosas como
religiosas y otras como profanas. Para Durkheim la sociedad y la religin
eran fenmenos indistintos. La religin era el modo en que la sociedad se
expresaba a s misma bajo la forma de un hecho social no material.
En cierto sentido Durkheim deific la sociedad al identificar sociedad con
Dios; desaconsejaba la revolucin social, alinendose claramente con la
sociologa conservadora.
La Francia acadmica situ a Durkheim a la cabeza del desarrollo
sociolgico. En 1898 funda una revista especializada sociolgica Lanne
sociologique, convirtiose sta en una plataforma muy influyente para el
desarrollo y la difusin de las ideas sociolgicas.
SOCIOLOGA ALEMANA.
Races y naturaleza de las teoras de KARL MARX (1818-1883).
Hegel; domin el pensamiento alemn en el segundo cuarto del S XIX. La
Alemania culta analiza la historia la poltica y la cultura dentro del marco
de su filosofa. Dos conceptos a destacar:
a) Dialctica; modo de pensar e imagen del mundo. Modo de pensar
que subraya la importancia de los procesos, las relaciones, las
dinmicas, conflicto y contradicciones. Marx aplica la dialctica a
aspectos ms materiales de la vida social, como la economa.
b) Idealismo; da ms importancia a la mente y a los productos mentales
que al mundo material. El idealismo enfatiza no slo los procesos
mentales sino tambin las ideas producidas por estos procesos. Hegel
prest gran atencin al desarrollo de tales ideas, especialmente a
aquellas a las que refera como espritu de la sociedad.
Segn el esquema de Hegel los individuos evolucionan desde la
compresin de las cosas a la compresin de s mismos, y de aqu a la
compresin de su lugar en el ms amplio esquema de las cosas. Hegel
ofreca una teora general de la evolucin del mundo.
Feuerbach (1804-1872). Puente entre Hegel y Marx, adopta una filosofa
materialista que lo llev a sostener que era necesario moverse desde el
idealismo subjetivo de Hegel hasta un nuevo centro de atencin que
apuntara no hacia las ideas, sino hacia la realidad material de las cosas
humanas reales.
Marx, Hegel y Feuerbach.
Marx adopta la postura de manifestar que la raz de los problemas de la
vida moderna poda encontrarse en fuentes materiales (p.e. el capitalismo)
y que las soluciones por tanto, residan exclusivamente en la destruccin de
esas estructuras por medio de la accin colectiva de un gran nmero de
personas. Mientras Hegel mantena el mundo en su mente (se centraba en
la conciencia, no en un mundo material) Marx construa firmemente su
dialctica sobre una base material.
Feuerbach se centraba en el examen del mundo religioso, en tanto que
Marx pensaba que lo que deba analizarse era el conjunto del mundo social
y, en particular, la economa.
Marx manifest que Feuerbach, como la mayora de los filsofos, no se
ocupan de la praxis (actividad) y en concreto de la actividad

revolucionaria. Como Marx escribi: hasta ahora los filsofos se han


limitado a interpretar el mundo; sin embargo, ahora la cuestin es
cambiarlo.
Marx extrajo lo que consideraba los dos elementos ms importantes de
estos dos pensadores; la dialctica de Hegel y el materialismo de
Feuerbach, y los incorpor a su propia orientacin terica: El
materialismo dialctico centrado en relaciones dialcticas en el mundo
material.
Economa poltica.
El materialismo de Marx lo lleva a la obra de economistas polticos como
Adam Smith y David Ricardo.
Marx construye su teora de valor trabajo, de acuerdo con la cual loas
ganancias de los capitalistas se basaban en la explotacin de los
trabajadores. Este plus-valor, retenido y reinvertido por el capitalista,
constitua la base del sistema capitalista.
Marx critica a los economistas tanto en su concepcin del capitalismo
(Marx deplora el capitalismo) como tambin en la no negacin del
conflicto producido entre capitalistas y trabajadores y negar la necesidad de
un cambio radical del orden econmico.
Marx y la Sociologa.
Aunque Marx no se consideraba un socilogo su obra contiene una
considerable teora sociolgica. La influencia de Marx en Sociologa es
considerable al punto de existir una corriente de sociologa marxiana.
Para la mayora de los primeros socilogos su obra constitua una fuerza
negativa, en oposicin a la cual daban forma a su propia sociologa. La
sociologa norteamericana se ha caracterizado por la ignorancia o la
hostilidad hacia la teora marxiana.
La razn central de este rechazo era ideolgica, debido a la herencia de la
reaccin conservadora a la Ilustracin y la revolucin Francesa. Teman y
odiaban las ideas radicales de Marx y los cambios radicales que promovi
y predijo.
Otros vean a Marx como economista antes que socilogo, estos an
reconociendo la importancia de la economa, pensaban que sta constitua
slo uno de los diversos componentes de la vida social.
El inters de Marx era la revolucin, un inters opuesto a la preocupacin
conservadora por la reforma y el cambio ordenado.
Otra diferencia se centra en la existencia de diferencias en las races
filosficas de la teora sociolgica marxiana y la conservadora. Los
conservadores estaban profundamente influidos por la filosofa de causa y
efecto de Kant, mientras que Marx recibi la influencia de Hegel , que
pensaba en trminos dialcticos.
La teora de Marx.
Marx ofreci una teora de la sociedad capitalista fundada en su imagen de
la naturaleza bsica de los seres humanos. Marx crea que las personas eran
esencialmente productivas. Necesitaban trabajar juntas con el fin de
producir lo que necesitaban para su supervivencia.
Este proceso ha sido subvertido en el transcurso de la historia, sin embargo
es con el sistema capitalista cuando la ruptura del proceso productivo
natural alcanza su culminacin.
Por alineacin se entiende la ruptura de la interconexin natural entre las
personas y lo que producen. La alineacin se produce debido a que el
capitalismo se desarrolla dentro de un sistema de dos clases en el que unos

pocos capitalistas poseen los medios de produccin, los productos y el


tiempo de trabajo de los que trabajan para ellos.
Marx se orient polticamente hacia la emancipacin de las personas de las
estructuras represoras del capitalismo .Las personas deban actuar en los
momentos oportunos y de un modo adecuado para dar vida al socialismo.
Los capitalistas podan ser derrotados mediante la accin concertada de un
proletariado con conciencia de clase.
Con la ayuda de la tecnologa moderna, la gente podra interactuar en
armona con la naturaleza y con las dems personas para crear lo necesario
para su supervivencia. Para decirlo de otro modo, en la sociedad socialista
las personas no volvern a estar alienadas.
Races y naturaleza de las teoras de Max Weber (1864-1920) y
Georg Simmel (1858-1918).
sta puede considerarse en gran medida como un desarrollo contra la
teora marciana.
Weber y Marx.
Weber apenas estaba familiarizado con la obra de Marx por lo que ms
bien reaccion contra la obra de los marxistas que contra la del mismo
Marx.
Weber tenda a considerar a Marx y a los marxistas de su poca como
deterministas econmicos que ofrecan teoras mono-causales de la vida
social. La teora marxiana explicaba todos los desarrollos histricos a partir
de sus fundamentos econmicos y de acuerdo con ella, todas las estructuras
contemporneas se erguan sobre una base igualmente econmica.
Los marxistas ofrecan la visin de que los intereses materiales
determinaban la ideologa; Weber en lugar de concentrarse en los factores
econmicos y en sus efectos sobre las ideas dedic mucha ms atencin a
las ideas y a sus efectos econmicos, Weber las consideraba como fuerzas
autnticamente autnomas, capaces de afectar profundamente al mundo
econmico. Weber dedic ciertamente mucha atencin a las ideas, en
especial a los sistemas religiosos .En la tica protestante y el espritu del
capitalismo estudi el protestantismo como sistema de ideas y su
influencia en el nacimiento de otro sistema de ideas, el espritu del
capitalismo, y en definitiva en el propio sistema econmico capitalista.
Otra visin del conflicto Weber- Marx es la que expone la visin de un
Weber no opuesto a Marx sino que intent completar su perspectiva
terica. Interpretado as, su trabajo sobre la religin era simplemente un
esfuerzo por mostrar que no slo los factores materiales afectaban a las
ideas, sino que las propias ideas afectaban a las estructuras materiales.
En sus trabajos sobre estratificacin, Marx se ocup sobre todo de la clase
social, la dimensin econmica de la estratificacin. Aunque Weber
admita la importancia de este factor. Sostena que otras dimensiones de la
estratificacin tambin eran importantes. La estratificacin social deba
ampliarse hasta incluir la estratificacin sobre las bases del prestigio
(estatus) y del poder.
Se considera a Marx Simplemente como una de las muchas influencias que
experiment el pensamiento de Weber.
Otras influencias.
Por encima de todos el filsofo Immanuel Kant (1724-1804). La influencia
de Kant sobre Weber y, en general, sobre la sociologa alemana muestra
que el marxismo y la sociologa alemana se desarrollaron desde races
filosficas diferentes.

La filosofa kantiana condujo al menos a algunos socilogos alemanes


adoptar una perspectiva ms esttica. Kant entenda el mundo como una
confusin de acontecimientos que no podan conocerse directamente. Slo
se poda adquirir conocimiento del mundo a travs de procesos del
pensamiento que filtraban, seleccionaban o categorizaban aquellos
acontecimientos. Kant diferenciaba el contenido del mundo real a partir de
las formas mediante las cuales poda ser comprendido. La insistencia en
esas formas confera la trabajo de los socilogos que trabajaban en el seno
de la tradicin kantiana una perspectiva ms esttica que la de los marxistas
hegelianos.
La teora de Weber.
La obra de Weber constitua en lo esencial una teora del proceso de
racionalizacin. La racionalidad formal implica, como suele ser el caso en
Weber, una preocupacin por las elecciones que hacen los actores entre
medios y fines. La eleccin est relacionada con las reglas, las regulaciones
y las leyes universalmente aplicadas. stas, a su vez, se derivan de diversas
estructuras de gran envergadura especialmente de la burocracia y la
economa.
Weber perciba la burocracia (y el proceso histrico de burocratizacin)
como el ejemplo clsico de racionalizacin. Analiz el proceso de
burocratizacin en un estudio ms amplio sobre la institucin poltica.
Distingua entre tres tipos de sistemas de autoridad; tradicional, carismtico
y racional-legal. Slo en el mundo moderno occidental se habr
desarrollado el sistema de autoridad racional-legal, y slo en este sistema
poda encontrarse el desarrollo pleno de la burocracia moderna.
La autoridad tradicional nace de un sistema ancestral de creencias y se
ejemplifica en los lderes que llegan al poder debido a que su familia o clan
siempre ha proporcionado lderes al grupo. La autoridad del lder
carismtico se deriva de sus caractersticas o capacidades extraordinarias o,
de que sus seguidores creen que el lder tiene esos rasgos. Weber pensaba
que todo Occidente, y en ltima instancia el resto del mundo, tenda hacia
sistemas de autoridad racional-legal, sistemas en el que la autoridad se
deriva de reglas establecidas legal y racionalmente.
Weber tambin llev a cabo anlisis detallados y sofisticados de la
racionalizacin de fenmenos tales como la religin, el derecho, la ciudad
e, incluso, la msica. Otro ejemplo: la racionalizacin de la institucin
econmica. Este anlisis lo encontramos en el estudio ms amplio que
Weber dedic a la relacin entre religin y capitalismo. Por qu un
sistema econmico racional (el capitalismo) se haba desarrollado en
Occidente y por qu no haba surgido en el resto del mundo. Weber otorg
un papel central a la religin en este proceso.
Weber afirmaba que haba sido un sistema religioso distintivamente
racional (el calvinismo) el que jug un papel central en el nacimiento del
capitalismo en Occidente. Sin embargo, en otras zonas del mundo por l
estudiadas, Weber encontr sistemas religiosos ms irracionales (por
ejemplo, el confucianismo, el taosmo y el hinduismo), que contribuan a la
inhibicin del desarrollo de un sistema econmico racional.
La aceptacin de la teora de Weber.
Es obvio que las ideas polticas de Weber recibieron mayor aceptacin.
Ms bien liberal en algunas cuestin y un tanto conservador en otras; no
propuso soluciones radicales a los problemas. De hecho, crea que las
reformas radicales que proponan muchos marxistas y otros socialistas

perjudicaran en lugar de beneficiar.


Los norteamericanos, consideraron que la teora marciana atacaba su
propia sociedad, por lo que Max Weber era una opcin atractiva para ellos.
Las opiniones poltica de Weber adoptaron una forma muy cientfica y
acadmica, estilo ste que contribuy a que fuera mucho mejor aceptado
por lo socilogos posteriores.
La mayor aceptacin de Weber se explica tambin porque trabajaba en una
tradicin filosfica, (kantiana) que, entre otras cosas, equivala a pensar en
trminos de causa-efecto. Los socilogos posteriores admitan mejor este
modelo kantiano que la filosofa hegeliana dialctica.
Weber pareca ofrecer un estudio ms completo del mundo social que
Marx. Mientras se supona que la mayor preocupacin de Marx era la
economa, a Weber le interes una gama ms amplia de fenmenos
sociales.
Al principio de su carrera se identificaba a Weber como historiador
preocupado por cuestiones sociolgicas, pero a principios del siglo XX su
enfoque se hizo cada vez ms sociolgico, convirtindose en el socilogo
ms importante de su poca en Alemania. En 1910 fund la Sociedad
Sociolgica Alemana.
Su obra ejerci una profunda influencia en Alemania pero, influy quiz
ms en los Estados Unidos, sobre todo una vez que Talcott Parsons hizo
llegar a una amplia audiencia las ideas de Weber.
La teora Simmel.
Georg Simmel fue coetneo de Weber y cofundador de la Sociedad
Alemana de Sociologa. Ejerci una influencia profunda e inmediata en el
desarrollo de la teora sociolgica norteamericana.
La obra de Simmel contribuy a dar forma al desarrollo de uno de los
primero centros de la sociologa norteamericana ( La Universidad de
Chicago) y su teora central: el interaccionismo simblico. La Escuela de
Chicago y el interaccionismo simblico llegaron a dominar la sociologa
norteamericana en el decenio de los aos veinte y a principio del de los
treinta.
Simmel adquiri fama debido a su trabajo sobre fenmenos a pequea
escala, especialmente la accin y la interaccin individual. Su anlisis,
derivado de la filosofa kantiana, de las formas de interaccin (por ejemplo,
el conflicto) y de los tipos de interactores (por ejemplo el extrao). Simmel
fundamentalmente observa que la compresin de la interaccin entre la
gente era una de las grandes tareas de la sociologa. Estudiar las
interacciones de la vida social sin disponer de algunas herramientas
conceptuales se antoja a Simmel poco menos que imposible.
Simmel presinti que poda aislar una cantidad limitada de formas de
interaccin que se daban en un elevado nmero de escenarios sociales. El
desarrollo de un nmero limitado de tipos de interactores podra asimismo
ser til a la hora de explicar los marcos de la interaccin. Este trabajo
influy profundamente en el interaccionismo simblico.
Lo que hizo a Simmel accesible para los primeros tericos estadounidenses
de la sociologa fue, en parte, su estilo en el estudio de la interaccin.
Aunque escribi densos volmenes, produjo una serie de ensayos
engaosamente simples sobre fenmenos interesantes. La brevedad de
estos ensayos y el alto nivel de inters que despertaron esas cuestiones,
facilit la difusin de sus ideas.
la filosofa del dinero:

Aunque la orientacin macrosocial es ms clara en la filosofa del dinero,


en su famoso trabajo sobre la dada y la trada. Simmel pensaba que
algunos desarrollo sociolgicos cruciales se haban producido cuando un
grupo formado por dos personas (o dada) se converta, por la adicin de un
tercero, en una trada. Surgen con ello unas posibilidades sociales que no
podran existir en una dada. Esto representa a pequea escala lo que puede
suceder en el caso de surgimiento de grandes estructuras que se separan del
individuo y logran dominarle.
Esta cuestin est en la base de la filosofa del dinero. El surgimiento en el
mundo moderno de una economa monetaria que se separaba del individuo
y lo dominaba era una preocupacin en la obra de Simmel.. en Edmundo
moderno la cultura y el conjunto total de sus diversos componentes
(incluida la economa monetaria) se expanda y, a medida que lo haca, la
importancia del individuo decrecan.
Sus primeras influencias las ejercieron los estudios de fenmenos sociales a
pequea escala como las formas de interaccin y los tipos de interacctores.
Los orgenes de la sociologa britnica.
Economa poltica, ameliorism y evolucin social.
Philip Abrams mantena que la sociloga britnica tom forma en el siglo
XIX a partir de tres fuentes que entran con frecuencia en conflicto; la
economa poltica, el ameliorism y la evolucin social.
Economa poltica.
La economa poltica es una teora de la sociedad industrial y capitalista
analizada en parte de la obra de Adam Smith (1723-1790). Economistas y
socilogos britnicos tenda a aceptar la idea de Smith de que exista una
mano invisible que modelaba el mercado de trabajo y bienes. El mercado
era considerado como una realidad independiente que situaba por encia de
los individuos y controlaba su conducta. Los socilogos britnicos
pensaban que el mercado era una fuerza positiva, una fuente de orden,
armona e integracin para la sociedad. La tarea de los socilogos no
consista en criticar la sociedad sino simplemente en reunir los datos sobre
las leyes que la regan.
Se haca hincapi en los hechos, estudiaron las estructuras de la sociedad y
tendan a estudiar a los individuos que constitua esas estructuras. Para
estudiar estructuras de gran magnitud, tendan a recoger datos individuales
y a combinarlos con el fin de obtener una descripcin colectiva. El objetivo
consista en la acumulacin de hechos puros sin teorizar o filosofar.
Estos socilogos empricos se desentendieron de las preocupaciones de los
tericos sociales. el anlisis se centraba en el esfuerzo por producir
indicadores ms exactos, mejores mtodos de clasificacin y recoleccin de
datos.
Orientados hacia la estadstica, estos socilogos llegaron a encontrar
ciertas limitaciones en su enfoque y algunos de ellos comenzaron a sentir la
necesidad de un mayor esfuerzo de teorizacin.
Ameliorism.
El ameliorism o deseo de solucionar los problemas sociales mediante la
reforma de los individuos. Queran prever la violencia y la revolucin, y
reformar el sistema sin alterar su esencia. Sobre todo, deseaban evitar la
llegada de una sociedad socialista. La sociologa britnica tena una
orientacin bsicamente conservadora.
Los socilogos britnicos no podan, ni queran, identificar la fuente de
problemas tales como la pobreza con la sociedad como un todo, la

encontraron en los individuos mismos. En efecto, exista la tendencia a


pensar que los males sociales se deba a una nica causa y la ms sugerente
de todas era el alcoholismo. Lo que converta al alcoholismo en una causa
perfecta para el ameliorism era que se trataba de una patologa individual,
no social.
Evolucin social.
A finales del sigloXIX con el nacimiento del inters por la evolucin
social surge una percepcin ms profunda de la estructura social. La obra
de Comte no suscit un inters inmediato, durante el ltimo cuarto del siglo
algunos pensadores se sintieron atrados por su preocupacin por las
grandes estructuras de la sociedad, su orientacin cientfica (positivista) su
tendencia a la comparacin y su teora evolucionista.
Fue Spencer la figura dominante de la teora sociolgica britnica,
especialmente de la teora de la evolucin.
Herbert Spencer (1820-1903).
Spencer y Comte.
Existen importantes diferencias entre ambos Spencer fue en su juventud
polticamente liberal y durante toda su vida mantuvo algunas posiciones
liberales mientra que en Comte, su influencia bsicamente conservadora.
Una de sus posturas liberales era su aceptacin de la doctrina del laissezfaire:
pensaba que el estado no deba intervenir en los asuntos individuales,
excepto en el caso de la muy pasiva funcin de la proteccin de las
personas. Su deseo era que la vida social se desarrollara libre de todo
control externo.
Spencer era considerado un darwinista social: sostena la idea
evolucionista de que el mundo mejoraba progresivamente. Adopt la idea
de que la instituciones sociales se adaptaban progresiva y positivamente a
su entorno social. Aceptaba tambin la creencia de que el proceso de la
seleccin natural de la supervivencia del ms apto se produca tambin
en el mundo social. Es decir libres de una intervencin externa, las
personas aptas podran sobrevivir y multiplicarse mientras que los no
aptos tenderan a extinguirse.
Otra diferencia con Comte radica en el hincapi de Spencer en el
individuo, mientras que Comte se centraba en unidades mayores como la
familia. Ambos compartan con Durkheim el compromiso de una ciencia de
la sociologa.
Otra influencia en la obra de Spencer era su tencencia a pensar la sociedad
como un organismo: Spencer se inspir en la biologa para dar forma a su
perspectiva y a sus conceptos.
Spencer y Comte comparta una concepcin evolucionista del desarrollo
histrico, sin embargo Spencer se esforz por desarrollar una teora de la
evolucin del mundo real y material.
Teora evolucionista.
Dos grandes perspectivas de la evolucin en la obra de Spencer :
La primera de estas teoras hace referencia principalmente al tamao
creciente de la sociedad. La sociedad crece debido tanto a la multiplicacin
de los individuos como a la unin de los grupos (composicin). El aumento
del tamao de la sociedad supone el crecimiento de las estructuras sociales
y su mayor diferenciacin. Las sociedades evolucionan travs de la
composicin, es decir, mediante la unificacin de ms y ms grupos
adyacentes.
Spencer nos ofrece adems una teora de la evolucin desde las sociedades

militares a las sociedades industriales. Las sociedades militares, ms


antiguas, se caracterizaban por estar estructuradas para afrontar un estado
de guerra ofensivo y defensivo, con el nacimiento de la sociedad industrial,
ese estado de guerra deja de ser funcional e impide el avance del proceso
de evolucin. La sociedad industrial se basa en la amistad, el altruismo, la
especializacin, en el reconocimiento de los logros de las personas y no de
sus caractersticas innatas, y la cooperacin voluntaria entre individuos
altamente disciplinados. Esta sociedad se mantiene unida mediante
relaciones contractuales voluntarias; y lo ms importante mediante una
fuerte moral comn.
Spencer nos ofrece otra idea sobre la evolucin de la sociedad. Por una
parte, considera que la sociedad progresa hacia un estado moral ideal o
perfecto. Manifiesta que las sociedades ms aptas sobrevivirn mientras se
dejar morir a las sociedades no aptas. Este proceso es un aumento
progresivo de la adaptacin al mundo en su conjunto.
La reaccin contra Spencer en Gran Bretaa.
Spencer fue ms famoso por su gran teora de la evolucin social. Con ella
se enfrentaba a la sociologa que le haba precedido en Gran Bretaa. La
reaccin contra Spencer se basaba ms en la amenaza que planteaba su idea
de la supervivencia del ms apto a un ameliorism cara a la mayora de los
primero socilogos britnicos.
Principales figuras de la sociologa italiana.
Wilfredo Pareto (1848-1923).
Su inters actual brota en la dcada de los treinta cuando Talcott Parsons
le dedic atencin a su teora sociolgica.
Pareto rechazaba no slo a Marx, sino tambin a una gran parte de la
filosofa de la Ilustracin. Mientras la Ilustracin haca hincapi en la
racionalidad, Pareto subrayaba el papel de factores no racionales como los
instintos humanos.
Pareto tambin desarroll una teora del cambio social que mantena que la
sociedad estaba inevitablemente dominada por una pequea elite de
egostas ilustrados. Es esa elite quien dirige a unas masas dominadas por
fuerzas no racionales. El cambio social se produce cuando la elite comienza
a degenerar y es sustituida por una nueva elite procedente de otra elite no
gobernante o de los elementos sobresalientes de las masas. Ya instalada la
nueva elite en el poder, el proceso comienza de nuevo. Las elites llega y se
van, pero el grueso de la masa permanece inalterable.
Lo que ms ha perdurado es su concepcin cientfica de la sociologa y del
mundo soci8al: Mi deseo es construir un sistema de sociologa siguiendo
el modelo de la mecnica celestial, la fsica y la qumica, Pareto
contemplaba la sociedad como un sistema en equilibrio, un conjunto
constituido por parte interdependientes.
Pareto contemplaba la sociedad como un sistema en equilibrio, un conjunto
constituido por partes interdependientes.
La teora de Pareto jug un papel central en el desarrollo de la teora de
Parsons y, en trminos ms generales, en el funcionalismo estructural.
Desarrollos del marxismo europeo a la vuelta del siglo.
Tras la muerte de Marx, la teora marciana estuvo inicialmente dominada
por quienes entrevean en su teora un determinismo econmico y
cientfico. Engels, benefactor y colaborador de Marx, le sobrevivi y puede
ser considerado el primer exponente de esta perspectiva. En lo
fundamental, la idea era que la teora cientfica de Marx revelaba las leyes

econmicas que regan el mundo capitalista. Semejante perspectiva


planteaba varios problemas, pareca excluir la accin poltica, piedra
angular de la postura de Marx y adoleca de un exceso de determinismo.
Los marxista hegelianos se negaron a reducir el marxismo a una teora
cientfica que ignoraba el pensamiento y la accin del individuo, esto
intentaban combinar el inters de Hegel por la conciencia con el inters de
los deterministas por las estructuras econmicas de la sociedad.
En el nivel terico reafirmaron la importancia del individuo, de la
conciencia y de la relacin entre el pensamiento y la accin; en la prctica
subrayaron la importancia de la accin individual para provocar la
revolucin social.
George Lukcs padre fundador del marxismo occidental, integr a
principios de siglo marxismo y sociologa
TEMA 2. Comte
1. EL POSITIVISMO
La bsqueda de leyes invariantes
Como buen realista, Comte crea en la existencia de un mundo real, y afirm que la filosofa
positivista slo puede ser vlida en la medida en que constituye una representacin exacta y
completa de las relaciones que existen naturalmente. En base a ello, el trmino
positivismo se aplica a la bsqueda de las leyes invariantes, tanto del mundo natural como
del social. Para ello hay dos vas: investigar y teorizar; sin embargo, para Comte los hechos
derivados de la investigacin poseen una importancia secundaria frente a la especulacin
reflexiva, por lo que la investigacin emprica debe estar subordinada a la teora.
Comte descubri la Sociologa en 1839, trmino que invent para denominar a la Fsica
Social, y defini como la ciencia ms positiva, pues en su jerarqua de ciencias positivas la
situ en la cspide: matemticas, astronoma, fsica, biologa, qumica y Sociologa (aunque
finalmente pusiera sobre ella la moral), ascendiendo de las ciencias ms generales,
abstractas y alejadas de las personas hasta las ms particulares, concretas y cercanas. La
Sociologa haba sido la ltima ciencia en surgir, puesto que previamente haba sido necesario
el desarrollo de las dems, erigindose sobre sus conocimientos y procedimientos.
Comte seal cuatro mtodos sociolgicos bsicos de investigacin social: (a) la observacin,
siempre guiada por una teora, pues sin teora no sabremos qu buscar, ni interpretar las
observaciones; (b) la experimentacin, ms adecuada para otras ciencias, dada la dificultad
de interferir en los fenmenos sociales; (c) la comparacin, que se subdivide en tres tipos: (1)
comparacin de sociedades humanas con las de animales, (2) comparacin de sociedades en
diferentes zonas del mundo, y (3) comparacin de los diferentes estadios de las sociedades
en el transcurso del tiempo; a ste ltimo subtipo Comte le dio tal importancia que lo
diferenci como cuarto mtodo sociolgico: (d) la investigacin histrica, con la cual situ los
estudios histricos en la base de la especulacin sociolgica.
Pero, aunque Comte escribi sobre la investigacin, lo cierto es que sus leyes positivas
generales no las extrajo de un proceso investigador o de sus observaciones del mundo social,
sino mediante la especulacin y la teorizacin. Por tanto, en realidad lo que hizo fue deducir
racionalmente unas leyes y las aplic al mundo social.

La Ley de los tres estadios

La Ley de los tres estadios es la ley ms famosa de Comte, y postulaba que la mente humana,
el proceso de madurez humano, todas las ramas del conocimiento y la historia del mundo,
todo, atravesaba tres estadios bsicos, caracterizados especialmente por la bsqueda de
explicaciones a las cosas que les rodeaban:
a) Estadio teolgico. Primer y necesario punto de partida, se caracteriza por la bsqueda de la
naturaleza esencial de las cosas, particularmente su origen y su propsito, lo cual desemboca
en la bsqueda del conocimiento absoluto. Se supone que quienes crean y regulan los
fenmenos son fuerzas o fenmenos sobrenaturales, aunque en este estadio se evoluciona
del fetichismo al politesmo, y de ste al monotesmo.
b) Estadio metafsico. Los seres sobrenaturales son sustituidos por las fuerzas abstractas para
explicar la naturaleza y el propsito de las cosas. En este estadio se evoluciona desde asignar
una fuerza abstracta particular a cada acontecimiento, hasta considerar a una gran entidad
como la causa de todo (p. e., la naturaleza).
c) Estadio positivo. Dado que slo conocemos los fenmenos en s y sus relaciones, no su
naturaleza ni sus causas ltimas, se abandona la bsqueda de las causas originales y se inicia
la bsqueda de las leyes naturales invariables que gobiernan todos los fenmenos. Ello
supone abandonar las ideas no cientficas y practicar tanto la investigacin emprica como la
terica. Comte distingue entre leyes concretas, que se descubren inductivamente mediante la
investigacin emprica, y leyes abstractas, que se obtienen deductivamente mediante la
teorizacin.
Aunque Comte acept que los tres estadios pueden coincidir en el tiempo, previ un futuro en
el que desapareceran los modos de pensamiento teolgico y metafsico y el estadio positivo
sera total. Adems, aplic la ley de los tres estadios a numerosas situaciones: a las ciencias
(todas atravesaban los tres estadios; la Sociologa, por ser una ciencia nueva, an no haba
alcanzado el estadio positivo), a las personas ( proceso de socializacin: nios, adolescentes
y adultos) o a la historia del mundo.

La bsqueda del orden y el progreso


Comte tambin usaba el positivismo en oposicin al negativismo, entendido como la
negatividad que reinaba en Europa occidental a raz de la Revolucin Francesa: desorden,
caos moral, anarqua intelectual, corrupcin poltica... En ese sentido, el objetivo de la filosofa
positivista era contrarrestar la filosofa negativista y sus sntomas, y Comte estaba
convencido de que dicha situacin se poda explicar con su Ley de los tres estadios, pues,
segn l, se estaba sufriendo la coexistencia de tres filosofas incompatibles: la teolgica, la
metafsica y la positiva, sin que ninguna estuviera en su plenitud; la teologa y la metafsica
se encontraban en decadencia (en un estado de imbecilidad), mientras que, aunque estaba
destinado a imponerse sobre los dems, el positivismo an se encontraba en proceso de
formacin, lo que abocaba al caos social e intelectual.
Comte lo explic sealando que la teologa ofreca un sistema de orden, pero sin permitir el
progreso, mientras que la metafsica permita el progreso, pero sin conferir orden; por tanto,
la coexistencia de la teologa y la metafsica era el origen del desorden y la ausencia de
progreso. Slo el positivismo poda proporcionar orden y progreso, mediante la restriccin del
desorden social e intelectual, la extensin del conocimiento y la perfeccin de la relacin
entre las partes del sistema social. Adems, Comte contemplaba el orden y el progreso en
trminos dialcticos, pues crea que se definan e interpretaban recprocamente.

En todo caso, Comte era un idealista, para quien la crisis de su tiempo era una crisis de ideas,
y no dud en afirmar que las ideas gobiernan el mundo, lo que le alineaba con el idealismo
hegeliano y le alejaba radicalmente del materialismo marxista.

2. ESTTICA SOCIAL ( Estructura social)


Comte defini la esttica social como la investigacin de las leyes que gobiernan la accin y
la reaccin de las diferentes partes del sistema social, aunque siempre descart la
investigacin emprica en pro de la deduccin terica, sealando que las leyes de la esttica
social se deben deducir de las leyes de la naturaleza humana.
En su esttica social Comte desarroll una perspectiva sobre las partes de la sociedad (
estructuras), el modo en que funcionan y su relacin (funcional) con el conjunto del sistema
social, en el que incluy la idea de armona ( equilibrio). Por ello, se lo considera un
precursor del funcionalismo estructural, aunque la sociedad descrita fuese un modelo tpicoideal sin existencia real. Ello evidencia que Comte hizo macrosociologa, llegando a definir la
Sociologa como el estudio a escala macrosocial de la existencia colectiva.

El individuo
Para Comte, el individuo constituye la fuente principal de energa del sistema social, pues el
predominio del afecto o la emocin es lo que da energa y dirige sus actividades intelectuales,
siendo a su vez responsable de los cambios en el conjunto del sistema social.
Sin embargo, Comte sostuvo una concepcin negativa del individuo, pues crea que las
personas son un problema en s e imperfectas, al estar dominadas por formas inferiores de
egosmo (individuales) ms que por formas superiores de altruismo (sociales). Dejado a su
arbitrio, el individuo acta de modo egosta; por tanto, el principal problema de la vida
humana resida en la necesidad de que el altruismo domine al egosmo. Pero, segn Comte, el
egosmo no puede controlarse desde el interior del individuo, dominado por impulsos
negativos, sino desde el exterior, es decir, desde la sociedad, pues la verdadera libertad no
es ms que una sumisin racional a las leyes de la naturaleza. En realidad, no son las
personas las que crean el mundo social, sino que es el mundo social el que crea a las
personas.
Desde otro prisma, Comte distingui entre un principio subjetivo (subordinacin del intelecto
al corazn) y un principio objetivo (necesidad inmutable del mundo exterior), y seal que el
principio subjetivo debe estar subordinado al objetivo, a fin de que el corazn (egosmo) se
subordine a las restricciones societales externas y el altruismo pueda triunfar.
Comte tambin distingui entre cuatro categoras bsicas de instintos: la nutricin, el sexo, la
destruccin-construccin y el orgullo-vanidad. Todos, excepto el instinto constructivo,
necesitan un control externo. As, las grandes estructuras sociales (familia, sociedad) son
necesarias para constreir el egosmo del individuo y sacar a la luz su altruismo.

Fenmenos colectivos
Puesto que Comte considera que todo sistema se compone invariablemente de elementos

cuya naturaleza es similar a la del propio sistema, no duda en afirmar que la familia es la
verdadera unidad social y la institucin fundamental, pues estas pequeas sociedades
forman los pilares naturales del conjunto de la sociedad, y son el verdadero germen de las
diversas caractersticas del organismo social. Adems, la familia cumple la funcin de
integracin del individuo en la sociedad, pues en su seno las personas aprenden a ser
sociales, jugando un papel crucial en el control de los impulsos egostas y en el surgimiento
del altruismo individual. Por todo ello, cualquier cambio en la institucin familiar influir
profundamente tanto sobre el individuo como sobre el conjunto de la sociedad.
Pero, si bien la familia es la institucin bsica, para Comte la institucin ms importante es la
religin, base universal de toda sociedad. Desarrolla dos funciones bsicas: una individual,
al regular la vida del individuo reprimiendo su egosmo y elevando el altruismo, y otra
colectiva, pues fomenta las relaciones sociales entre personas, sentando las bases para la
formacin de estructuras sociales mayores.
Otra institucin social importante es el lenguaje, pues es lo que permite a las personas
interactuar, promoviendo su unidad, pues no slo conecta a las personas con sus
contemporneos, sino tambin con sus antepasados y con sus sucesores.
Segn Comte, la divisin del trabajo tambin colabora a mantener unidas a las personas,
pues la solidaridad social se intensifica cuando los individuos dependen entre s. Las personas
deben ocupar posiciones de acuerdo con su formacin y aptitudes, y el gobierno debe
intervenir a fin de evitar la negativa tendencia hacia la excesiva especializacin.
Por ltimo, Comte tambin apunta a la fuerza, ejercida por el gobierno, como un elemento
capaz de mantener unida a la sociedad. Sin embargo, si la fuerza se descontrola el gobierno
constituira un factor ms destructivo que integrador; por ello la religin era necesaria para
reprimir o enmendar los males caractersticos de todo gobierno.

3. DINMICA SOCIAL ( Cambio social)


Segn Comte, la sociedad se encuentra siempre en proceso de cambio, pero un cambio
ordenado, de acuerdo a las leyes sociales. En base a ello, defini la dinmica social como el
estudio de las leyes de sucesin de los fenmenos sociales. Como, segn l, la sociedad
segua invariablemente la ley del desarrollo progresivo, y dicho cambio implicaba un progreso
hacia el estado positivo y el altruismo, tambin la llam a su dinmica social Teora del
Progreso Natural de la Sociedad Humana. En todo caso, dado que se trata de leyes
invariantes, las personas poco pueden hacer para influir en la marcha general del proceso,
tan slo influir sobre su ritmo o intensidad, sin alterar su naturaleza.
Pero Comte no dedujo la teora de la evolucin de la sociedad de estudios empricos, sino que
la dedujo tericamente de su teora de la evolucin de la mente a travs de los tres estadios,
y a su vez la emple en su estudio de la evolucin del mundo. Adems, se limit al estudio
de Europa occidental (lite de la humanidad) y de la raza blanca. Por tanto, en realidad no
realiz un estudio de investigacin en el sentido positivista del trmino.
Comte contemplaba la historia del mundo en trminos dialcticos; por tanto, ubicaba las
races de cada estadio en el estadio o estadios precedentes, y cada estadio histrico estaba
dialcticamente relacionado con los estadios pasados y futuros.

La historia
Segn Comte, la historia se inicia en la antigedad con el estadio teolgico, el cual cont con
tres perodos: fetichista (la gente personifica los objetos, les otorga vida y los deifica),
politesta (Egipto, Grecia y Roma) y monotesta (el catolicismo romano del Medioevo). Dicho
estadio ya contena los grmenes del positivismo.
El s. XIV marca el inicio del estadio metafsico, pues en l la teologa inici un largo periodo de
debilidad y decadencia. El catolicismo fue siendo sustituido por el protestantismo, el cual
foment la especulacin libre e ilimitada que dio lugar a una filosofa negativista (Voltaire,
Rousseau) que llegara a desembocar en crisis social: el arte iba a la deriva, la ciencia
experimentaba excesiva centralizacin, la filosofa haba cado en la nada... Se trataba de
una anarqua filosfica que prepar el camino a la revolucin social, especialmente a la
Revolucin Francesa, que, a pesar de sus efectos negativos, haba sido saludable al preparar
el camino para la reorganizacin positiva de la sociedad. Precisamente, Comte crea vivir a
mediados del s. XIX los ltimos das del estadio metafsico.
Segn Comte, Francia, escenario de la principal revolucin poltica, encabezara la
reorganizacin europea, pues era la nacin que vislumbraba desarrollos ms positivos en la
industria, el arte, la ciencia y la filosofa. Este perodo estaba dominado por la preocupacin
por el individuo y la nocin metafsica de los derechos individuales, lo cual fomentaba la
tendencia hacia el desorden y el caos; lo que l deseaba era una sociedad basada en su idea
positiva de los deberes ms que en los derechos individuales, la cual era una nocin positiva
porque aliviara el egosmo de la gente y la creciente negatividad social, ayudando a sacar a
la luz el altruismo innato de las personas. En ese sentido, el positivismo se constitua en una
autoridad espiritual que ayudara a regenerar la sociedad y la moralidad.

4. TEORA Y PRCTICA
Como Marx, Comte quera conectar teora y prctica, a fin de que sus ideas tericas llegaran a
producir cambios sociales prcticos. Para ello, fij dos objetivos al positivismo: hacer avanzar
la ciencia de la humanidad, y sistematizar el arte y la prctica de la vida; as, el positivismo
constitua tanto una filosofa cientfica como una prctica poltica.
Pero, qu grupos sociales apoyaran la nueva doctrina del positivismo? Segn Comte, las
clases altas eran siervas de las teoras metafsicas, demasiado aristocrticas y obsesionadas
por recuperar aspectos del antiguo rgimen, y las clases medias estaban demasiado
ocupadas intentando incorporarse a las clases altas. Por tanto, esperaba ayuda de tres
grupos: los filsofos, que ofreceran su intelecto, aunque incapaces de llevar a la prctica sus
ideas; la clase trabajadora, que proporcionara la accin requerida; y las mujeres, que
aportaran el afecto necesario. Especialmente, las clases trabajadoras y las mujeres seran los
principales actores del cambio poltico, pues posean fuertes instintos sociales y el mayor
fondo de sentido comn y buenos sentimientos.

La clase trabajadora
Segn Comte, los miembros de la clase trabajadora tienen ms tiempo para pensar durante
su jornada laboral, porque sus empleos no son tan absorbentes como los de las clases altas;

por ello, pueden reflexionar ms sobre los beneficios del positivismo. Pero no slo son
superiores intelectualmente, sino tambin moralmente, pues poseen mayor apego afectivo al
hogar, un concepto ms elevado de la amistad, un respeto sincero y sencillo a los
superiores, mayor experiencia de las miserias y ms rpida propensin a sacrificarse si la
necesidad pblica lo requiere.
Respecto al comunismo, Comte pensaba que era una simple afirmacin de la magna
importancia del Sentimiento Social, y que su propagacin entre las clases trabajadoras
constitua una prueba de que la tendencia hacia la revolucin social se estaba centrando en
cuestiones morales. Sin embargo, crea que el positivismo constitua la alternativa al
comunismo, estableciendo entre ellos varias diferencias: (1) el positivismo busca respuestas
morales ms que polticas o econmicas, mientras que el comunismo constitua un sistema
poltico y econmico ms que moral; (2) el positivismo fomenta tanto la individualidad como
la cooperacin entre individuos, mientras que el comunismo persigue la supresin de la
individualidad; (3) el positivismo los considera esenciales los lderes de la industria, mientras
que el comunismo supone su eliminacin; y (4), el positivismo consideraba a la herencia vital
para la continuidad histrica de las generaciones, mientras que el comunismo busca abolirla.

Las mujeres
Segn Comte, las mujeres brindan a la poltica la necesaria subordinacin del intelecto al
sentimiento social; por ello, puesto que el sentimiento es el principio predominante, el motor
de nuestro ser, las mujeres constituyen el grupo ms representativo del principio
fundamental sobre el que descansa el positivismo, el triunfo de los impulsos sociales sobre los
egostas. Por ello, la mujer merece nuestra veneracin, porque es la encarnacin ms pura
y simple de la humanidad.
Paradjicamente ante semejante admiracin, Comte neg la igualdad de sexos y no dud en
afirmar que los hombres eran superiores prctica e intelectualmente, por lo cual eran los
hombres los designados a tomar el mando para llevar a la prctica el positivismo. As, si bien
el positivismo estableca el culto pblico y privado a las mujeres, los hombres seran los
sacerdotes de la humanidad.

Pensamientos, sentimientos y acciones


Comte subray el orden en su esttica social y el progreso en su dinmica social, a los que
ahora va a aadir el sentimiento, de lo que extrajo la mxima positivista: amor, orden y
progreso, y afirm que la filosofa positivista representaba una perspectiva global que
abarcaba Pensamientos, Sentimientos y Acciones.
Pero Comte lleg ms all, y afirm que los sentimientos estaban destinados a guiar tanto el
intelecto como la accin, pues la felicidad individual y el bienestar pblico dependen ms del
corazn que del intelecto. Ello le llev a cierto antiintelectualismo, y a declarar que la ciencia
de la moralidad estaba en la cspide de la jerarqua de las ciencias positivas, puesto que la
Moral es ms especial, ms compleja y ms noble que la Sociologa. Para Comte, la
moralidad es el objeto ltimo de toda filosofa y el punto de partida de toda poltica. A su
parecer, el mundo posea una moralidad natural o leyes de moralidad subyacentes que guan
los pensamientos y acciones humanas, y era tarea del positivismo descubrirlas.
Al analizar su descubrimiento de la moralidad a la luz de su ley de los tres estadios, Comte

descubri que el estadio teolgico estaba dominado por los sentimientos y la imaginacin,
por lo que operaba a un nivel puramente subjetivo sin conexin con el mundo real; el estadio
metafsico segua dominado por los sentimientos y confundido en sus pensamientos, y por
tanto segua alejado de la realidad; slo el estadio positivo ofreca unidad y armona de
pensamiento, sentimiento y accin, incorporando as la esfera moral. Sin la gua de la
moralidad, el positivismo podra inclinarse hacia la excesiva especializacin o a la resolucin
de cuestiones vanas o insolubles; pero, bajo la gua de la moralidad, el positivismo se
ocupara de los problemas ms complejos, importantes, urgentes y solubles de su poca.
Una vez incorporada la moralidad al positivismo, a Comte slo le restaba declarar que el
positivismo era una religin, y l y sus seguidores sacerdotes de la humanidad. Es en esta
parte de su obra donde encontramos las ideas ms ridculas y extravagantes. As, Comte se
declar a s mismo fundador de la nueva religin de la humanidad, cuyo objeto de culto no
era un dios o dioses, sino la propia humanidad, tambin llamada Gran Ser, al que defini
como el todo constituido por los seres pasados, futuros y presentes, que voluntariamente
cooperan en el perfeccionamiento del orden del mundo. Adems, sugiri la creacin de un
nuevo calendario, la creacin de templos positivistas, estableci el nmero de sacerdotes y
vicarios necesarios, los cuales deban estar obligatoriamente casados, desaconsej la lectura
de libros (salvo 100 elegidos por l), aconsej la castidad en el seno familiar, defendi la
eugenesia para mejorar la raza humana
A modo de resumen, entre las contribuciones positivas de Comte destacan:
* Fue el primer pensador que utiliz el trmino Sociologa, y en definirla como una ciencia
positiva.
* Enunci los tres principales mtodos sociolgicos: la experimentacin, la observacin y la
comparacin, destacando el mtodo histrico comparado.
* Diferenci la esttica social de la dinmica social, ahora denominados estructura social y
cambio social.
* Defini la Sociologa en trminos macroscpicos, y la describi como el estudio de los
fenmenos colectivos.
* Fue un firme defensor del realismo social.
* Ofreci una idea dialctica de las macroestructuras, la cual afect a la percepcin de la
continuidad histrica.
* Defendi la necesidad de integrar la teora con la prctica.
TEMA 3. Spencer
1. PRINCIPIOS TERICOS GENERALES
Spencer afirma que en un principio la religin y la ciencia compartan el esfuerzo por analizar
y comprender el mundo, pero gradualmente empezaron a separarse: la religin empez a
ocuparse de lo desconocido y la ciencia de lo cognoscible, aunque an hoy continan
solapndose y entrando en conflicto. As, puesto que la preocupacin de Spencer apuntaba al
mundo cognoscible, era ms cientfica que religiosa ( Comte).
Segn Spencer, la ciencia no poda conocer la naturaleza ltima de las cosas, pero aspiraba al
grado ms alto posible de conocimiento. Adems, rechaz la idea positivista de que la meta
de la ciencia era la reduccin de un conjunto de leyes complejas a una ley simple, aunque
aceptaba el conocimiento integrado de los diversos campos cientficos. As, enunci una serie
de verdades generales (indestructibilidad de la materia, continuidad del movimiento,
persistencia de la fuerza, redistribucin constante de materia y movimiento...), a partir de las

cuales enunci su Teora general de la evolucin.

Teora de la evolucin
Spencer afirma que todos los fenmenos (inorgnicos, orgnicos y societales) experimentan
evolucin e involucin, y que el proceso de evolucin implica tres aspectos: integracin (de
una forma poco coherente a otra ms coherente), diferenciacin (de la homogeneidad hacia
la heterogeneidad) y definicin (de lo indefinido a lo definido, de la confusin al orden, de lo
indeterminado a lo determinado). En base a ello, postul que La evolucin implica una
integracin de la materia y una desaparicin del movimiento; durante este proceso la materia
pasa de una homogeneidad incoherente e indefinida a una heterogeneidad coherente y
definida; el movimiento retenido experimenta una transformacin paralela.
En la aplicacin social de la Teora de la evolucin, Spencer relaciona las estructuras con la
materia y a las funciones con el movimiento retenido, sealando la progresiva evolucin de
ambos hacia formas cada vez ms integradas, heterogneas y definidas. Pero, por qu
acaece la evolucin? Spencer ofrece tres explicaciones: (1) la inestabilidad: los fenmenos
homogneos son inherentemente inestables, ya que sus partes estn constantemente
supeditadas a las diferentes fuerzas, y stas tienden a diferenciarlas entre s; (2) la
multiplicacin geomtrica de los efectos, ya que un ligero cambio en el sistema produce
efectos que se ramifican de forma creciente; y (3) la segregacin, pues los sectores se acaban
segregando del sistema debido a la falta de vnculo entre sus componentes y los de otros
sectores.
Por otra parte, hacia dnde se encamina la evolucin? Spencer supone que, aunque el
proceso de involucin complementa al de evolucin y peridicamente lo conduce a su ruina,
la evolucin va superando estadios transitorios de equilibrio en movimiento, avanzando
hacia un estado de quietud; por tanto, no hacia la muerte, sino hacia la vida universal a
travs de nuevos estadios del proceso de evolucin. Finalmente, la evolucin termina cuando
se alcanza la perfeccin total y la felicidad ms absoluta.

2. LA SOCIOLOGA DE SPENCER
Spencer afirma que el objeto de la Sociologa es el estudio de la evolucin en su forma ms
compleja, es decir, la historia natural de las sociedades, aunque al estudio histrico de las
sociedades aadi el estudio de los modos en que las organizaciones e instituciones se
relacionan con el resto de fenmenos: instituciones polticas, distinciones de clase, tipos de
familias, creencias religiosas, moral De hecho, para Spencer la investigacin de la sociedad
slo tiene verdadero significado cuando se la sita en un contexto histrico evolucionista,
aunque su Sociologa se centra bsicamente en los fenmenos macrosociales. As, segn
Spencer, la Sociologa busca las leyes de los fenmenos sociales del mismo modo que las
ciencias naturales buscan las leyes de los fenmenos naturales. En cualquier caso, Spencer
reconoca que la Sociologa no era una ciencia exacta; en realidad, qu ciencia lo era? A su
parecer, una ciencia requiere simplemente formular generalizaciones (leyes) y construir
interpretaciones de ellas, pues aunque la Sociologa y otras ciencias se esfuerzan en hacer
predicciones sobre el futuro basndose en tales leyes, en la mayora de los casos deben
contentarse con hacer predicciones generales.
Como otros socilogos, Spencer tuvo que defender la legitimidad de la Sociologa, y lo hizo
sealando que los profanos no slo eran incapaces de captar la complejidad de las cuestiones

sociolgicas, sino incluso incapaces de advertir la existencia de dicha complejidad, abusando


de un convencimiento exagerado de la correccin de sus opiniones. A dicha dificultad, se
aada que la Sociologa requiere hbitos disciplinados de pensamiento que se derivan de un
cuidadoso estudio de otras ciencias, pues incluye fenmenos que incumben al resto de ellas,
especialmente a la Biologa y a la Psicologa.
Respecto a la relacin Sociologa-Biologa, Spencer seal tres vnculos bsicos: (1) todas las
acciones sociales estn determinadas en ltimo trmino por acciones de individuos, por lo
que el socilogo debe conocer las leyes bsicas de la vida; (2) la sociedad en su conjunto
puede ser considerada como un organismo vivo (organicismo), por lo que el estudio de stos
ofrece muchas claves para la comprensin del organismo social; y (3), ambas ciencias se
relacionan de un modo natural, en el sentido de que los seres humanos constituyen el
problema ltimo de la Biologa y el punto de partida de la Sociologa.
Respecto a la relacin Sociologa-Psicologa, Spencer defini la Psicologa como el estudio de
la inteligencia, los sentimientos y la accin, y no dud en afirmar que las verdades
psicolgicas yacen en la base de las verdades sociolgicas. Adems, Spencer crea que una
de las principales lecciones de la Psicologa era que los sentimientos, no la inteligencia, eran
los que determinaban la accin. En base a ello, afirm que, si bien las personas han estado
siempre sometidas a los sentimientos y deseos, en las sociedades primitivas, al estar an
poco habituados a la vida en sociedad, ello se manifestaba con mayor intensidad,
traducindose en un mayor egosmo; sin embargo, en las sociedades modernas los hombres
estn ms preparados para controlar sus sentimientos al estar ms habituados a la vida
social, por lo que manifiestan mayor altruismo. Por tanto, las caractersticas psicolgicas
cambian cuando se producen cambios en la sociedad, o bien en las condiciones ms
generales del entorno.
En definitiva, Spencer muestra una filosofa metodolgicamente individualista al afirmar que
los individuos constituyen las unidades bsicas de la sociedad y las instituciones, as como la
fuente de los fenmenos sociales. Sin embargo, manifiesta una notable debilidad en su teora
sociolgica al carecer de una explicacin adecuada sobre el modo en que emergen los
macrofenmenos (sociedad, instituciones) a partir de las microunidades (individuos).

Mtodos sociolgicos
Spencer pensaba que la Sociologa se topaba con problemas metodolgicos que la distinguan
de las ciencias naturales, y expone principalmente cinco:
a) La naturaleza intrnseca de los hechos sociolgicos, pues los fenmenos sociales no se
pueden percibir directamente, y por tanto no pueden medirse mediante relojes, balanzas o
microscopios.
b) A diferencia de los psiclogos, en el anlisis de los hechos sociales los socilogos no
pueden usar la introspeccin como mtodo.
c) Los eventos sociolgicos acaecen en un rea geogrfica extensa y durante largos perodos
de tiempo, lo cual los hace mucho ms complejos y difciles de estudiar.
d) Dada la subjetividad de los testigos, los datos disponibles de las sociedades pasadas y
presentes poseen escasa fiabilidad, pues tanto pueden estar distorsionados, como pueden
haber transmitido hechos triviales y haber omitido los importantes.
e) Los socilogos corren el riesgo de aplicar profesionalmente mtodos y de observacin y
razonamiento de la vida cotidiana, los cuales pueden no ser adecuados para el estudio
sociolgico, el cual debe realizarse con estrictos criterios cientficos.

Las emociones de los socilogos pueden llegar a influir en sus juicios sobre los fenmenos
sociales. En base a ello, Spencer distingue cinco prejuicios emocionales especficos:
a) Sesgo educativo. Vivir en una sociedad que combina elementos de sociedades militares e
industriales propicia una confusa mezcla de ideas de ambos sistemas y posibles malas
interpretaciones de los fenmenos sociales. El socilogo debe de estudiar imparcialmente
ambas, y reconocer la necesidad histrica de su presencia.
b) Sesgo del patriotismo. Los socilogos deben emanciparse del prejuicio del patriotismo,
pues propicia desequilibrio emocional. Segn Spencer, el triunfo de la sociedad industrial
redundar en una reduccin de los prejuicios patriticos y, por tanto, en un incremento de la
objetividad en los anlisis.
c) Sesgo de clase. Dado que todos los socilogos proceden de una clase determinada, suelen
reflejar sus prejuicios en sus anlisis. Segn Spencer, el aumento de la armona societal
conducir a un menor antagonismo de clase, y por tanto a una mayor capacidad de los
socilogos para llegar a conclusiones ms equilibradas.
d) Sesgo poltico. El gobierno, las leyes y los partidos polticos influyen en los socilogos, los
cuales tienden a ver las cosas tal y como se presentan desde el sistema poltico, examinando
los fenmenos polticos visibles e ignorando los menos visibles.
e) Sesgo teolgico. El socilogo puede sentirse inclinado a analizar las cosas relativas al credo
de una religin determinada ms que a analizar el modo en que influye en el bienestar
general de la humanidad.
En base a todo ello, Spencer defendi para la Sociologa una perspectiva libre de valores,
pues aunque los sentimientos no pueden y no deben excluirse de la mente cuando se
contemplan aquellos fenmenos, s deben quedar al margen cuando se los analiza como
fenmenos naturales con el fin de comprender sus causas y efectos.
Spencer tambin emple el mtodo histrico comparado, basado en el estudio de los
diferentes estadios por los que haban pasado las sociedades en el transcurso del tiempo, as
como de los diversos tipos de sociedades contemporneas, todo ello con el fin de procurar, de
un modo inductivo, apoyo para las teoras formuladas de un modo deductivo.

3. LA EVOLUCIN DE LA SOCIEDAD
Spencer desarrolla su teora de la evolucin social en Principios de Sociologa (1908), donde,
junto a las tres dimensiones generales, integracin, heterogeneidad y definicin, aadi una
cuarta: la coherencia, o tendencia de las sociedades a mantenerse unidas durante ms
tiempo. As, como frmula resumida de la teora afirm que se produce un progreso hacia un
mayor tamao, una mayor coherencia y una mayor multiformidad y definicin. Sin embargo,
Spencer destac que la evolucin no tiene por qu ocurrir forzosamente, pues la evolucin no
es inevitable ni tiene por qu moverse en una nica pauta lineal; las sociedades cambian
constantemente, pero esos cambios no necesariamente tienen que ser evolucionistas, pues
tambin pueden entraar disolucin o simplemente continuidad.
Frente al nominalismo social (la sociedad no es nada ms que sus partes constituyentes),
Spencer defiende el realismo social al considerar que la sociedad constituye una entidad
distintiva y distinguible, pues aunque formada por unidades discrecionales, se produce cierta
concrecin de su asociacin por obra de la persistencia general de sus relaciones.
Obviamente, el realismo social de Spencer difcilmente sintoniza con su individualismo

metodolgico, aunque l mantiene ambas perspectivas sin explicar con claridad cmo se
vinculan entre s, es decir, sin resolver cmo crean los individuos una sociedad real.
La respuesta de Spencer fue el organicismo, buscando paralelismos entre la sociedad y los
organismos vivos. A su parecer, las sociedades se asemejaban a los cuerpos orgnicos, pues
ambos se caracterizan por las relaciones permanentes entre sus partes constituyentes, por su
crecimiento, por la creciente diferenciacin funcional y estructural, y por su creciente divisin
del trabajo o diferenciacin interrelacionada. Sin embargo, Spencer no llega a afirmar que la
sociedad sea un organismo, sino ms bien que entre ambos se dan notables paralelismos,
cuyo estudio facilitara la comprensin de la sociedad.
En base a todo ello, Spencer contempla la sociedad como una agregacin de individuos que
forman un grupo en el que se produce cooperacin con el objeto de obtener fines comunes, y
seala dos tipos de cooperacin: (a) la divisin del trabajo, que constituye un sistema
espontneo e inconscientemente desarrollado al servicio de los intereses de los individuos e
indirectamente de la sociedad (no coercitivo); y (b), la organizacin poltica (defensa y
gobierno), un sistema creado consciente e intencionalmente al servicio de los intereses de la
sociedad e indirectamente al del individuo (sistema coercitivo).
Respecto a la evolucin de la sociedad, Spencer afirma que las sociedades comienzan siendo
grmenes, y crecen mediante la multiplicacin de los individuos y la unin de los grupos
(tribus, clanes...); dicho crecimiento implica mayor complejidad, pues todas las estructuras
societales son el resultado de las especializaciones de una masa relativamente homognea.
Pronto surge la divisin entre estructuras reguladoras (actividades militares, cuestiones
externas, los hombres) y estructuras mantenedoras (actividades econmicas, cuestiones
internas, las mujeres), estrechamente relacionada con la divisin del trabajo entre sexos, a las
que posteriormente Spencer aadi la estructura distributiva, encargada de conectar los
rganos y sistemas reguladores y mantenedores (comercio, mercancas). Paulatinamente, las
estructuras experimentan una mayor diferenciacin interna (entidad reguladora: reyes,
gobernantes, alcaldes...) y van diferencindose las clases sociales (militares, religiosos,
esclavos...), las cuales tambin van diferencindose en su seno (religiosos: sacerdotes, brujos,
adivinos, exorcistas...). En trminos generales, la sociedad se mueve hacia una mayor
diferenciacin y complejidad estructural.
A continuacin, Spencer defini una funcin como la necesidad satisfecha por una
estructura, y afirm que la diferenciacin entre estructuras conlleva una diferenciacin entre
funciones, pues la evolucin supone tanto un esfuerzo estructural como funcional. As,
inicialmente las diversas partes de la sociedad pueden realizar la funcin de otras, pero a
medida que aumenta la complejidad resulta ms difcil que partes altamente especializadas
puedan cumplir las funciones de otras, a cambio de cumplir con mayor eficiencia su cometido.

Respecto a la clasificacin de las sociedades, Spencer desarroll dos sistemas: la


diferenciacin sociedades simples-compuestas, y la de sociedades militares-industriales.

Sociedades simples y compuestas


Este sistema clasificatorio se basa en el crecimiento de la cantidad de miembros de un grupo
y en el grado de composicin o unin de grupos, sea mediante conquista o absorcin pacfica.
En base a ello, Spencer distingue entre: (a) sociedades simples, relativamente homogneas e
incivilizadas, de funcionamiento sencillo y sin conexin con otros grupos; (b) sociedades

compuestas, ya con cierta heterogeneidad y varios grupos en su seno, con mayor


organizacin y divisin del trabajo; (c) sociedades doblemente compuestas, mediante la
recomposicin de sociedades compuestas, muestran mayor grado de heterogeneidad y
civilizacin, gobiernos ms desarrollados y estables, una jerarqua eclesistica, una divisin
del trabajo ms compleja, un derecho derivado de la costumbre, ciudades, vas de
comunicacin y progresos en el conocimiento y en el arte; y (d), sociedades triplemente
compuestas, las grandes naciones e imperios, mucho ms avanzadas en todos los campos
anteriores y otros nuevos (Imperio Romano, naciones modernas).

Sociedades militares e industriales


Este sistema clasificatorio se basa en la distincin entre sociedades militares e industriales,
aunque Spencer tambin apunt la posibilidad de una posterior sociedad de tipo superior,
caracterizada por intereses intelectuales y estticos. En todo caso, seal que se trata de
tipos ideales, y aunque defiende un proceso evolutivo general de las sociedades militares
hacia las industriales, ste no es exclusivamente lineal, pues existe la posibilidad de regresin
hacia una sociedad ms militar en caso de conflicto internacional.
Las sociedades militares estn dominadas por su sistema regulador, un gobierno centralizado
y dspota, una poblacin rgidamente controlada, disciplinada y organizada, y una jerarqua
social rgida, con posiciones individuales determinadas por el rango y la ocupacin,
predominando el conflicto y el estado de guerra, lo que propicia economas cerradas y
autctonas debido al estado de hostilidad con las sociedades vecinas. La preservacin de la
sociedad es el fin por excelencia: el individuo slo existe para el bien de la colectividad,
mientras que la industria existe principalmente para satisfacer las necesidades del gobierno
militar. Organizada para el ataque y la defensa, el ejrcito y la nacin se confunden, pues El
ejrcito es la nacin movilizada, y la nacin es el ejrcito en reposo; por tanto, nacin y
ejrcito son la misma estructura. Para estas sociedades la guerra es funcional, pues facilita la
agregacin social, aunque tambin es el origen de los grandes agregados necesarios para el
posterior desarrollo de una sociedad industrial.
Por su parte, las sociedades industriales estn dominadas por su sistema mantenedor,
cuentan con un sistema industrial desarrollado, el gobierno tiende a ser democrtico, el
control tiende a ser ms descentralizado, la colectividad existe para el bien de sus miembros,
se protege al individuo y se incentiva su desarrollo, el sistema militar queda supeditado a las
necesidades del sistema industrial, y predomina la armona y el consenso, as como la
interdependencia econmica con las sociedades vecinas. Para esta sociedad la guerra es
disfuncional, pues bloquea el desarrollo industrial y consume recursos (personas, materias
primas), adems de fomentar actitudes antisociales en una sociedad que valora la armona.

4. LA EVOLUCIN DE LAS INSTITUCIONES SOCIETALES


Las instituciones son estructuras que regulan las vidas de las personas: domsticas,
ceremoniales, polticas, profesionales, industriales, religiosas...
Instituciones domsticas
Segn Spencer, las instituciones familiares cumplen importantes funciones: (1) contribuyen a
la preservacin de los agregados sociales, siempre con un modelo familiar adecuado a cada

sociedad; (2) proporcionan a la sociedad la mxima cantidad posible de miembros sanos y los
cran hasta la madurez; y (3), a medida que la estructura familiar evoluciona los padres
disponen de ms tiempo antes de reproducirse, tienen menos hijos, disfrutan ms de su
crianza, y stos fomentan y hacen menos gravosos los intereses de sus padres, haciendo que
los ltimos aos de su vida sean placenteros; esta ltima etapa ofrece ventajas biolgicas y
sociolgicas, constituyendo un estadio superior en sentido tico.
Respecto a la evolucin de la institucin familiar, Spencer seal cuatro estadios:
a) Promiscuidad. Tpica del estado ms primitivo donde las relaciones entre sexos no estaban
reguladas (prstamo de mujeres, incesto...), tratndose de una institucin domstica
incoherente e indefinida; obviamente, este sistema no era apropiado para la produccin de
una cantidad numerosa de hijos, y siguiendo la perspectiva de la supervivencia del ms
apto fue siendo sustituido por unas relaciones ms regulares entre esposo y esposa, a fin de
cumplir mejor la funcin de la reproduccin.
b) Poliandria (una mujer se relaciona con varios hombres). Supuso un avance, pero apenas
mejoraba la preservacin social, la crianza de los hijos y el bienestar de los adultos.
c) Poliginia (o poligamia, un esposo tiene varias esposas). Supuso un serio avance en la
satisfaccin de las necesidades sociales porque la relacin esposo-esposas era ms definida,
redujo la mortalidad de nios y mujeres, aument la cohesin social con una mayor
ramificacin de las relaciones familiares, promovi la estabilidad poltica mediante las lneas
sucesorias de gobernantes y desarroll el culto a los ancestros. Sin embargo, segua siendo
un modelo inferior, slo apropiado para la sociedad militar.
d) Monogamia. Supone la forma ms avanzada de institucin domstica en la definicin y
fuerza de los vnculos entre los miembros de la familia; siendo el modelo ms apropiado para
la sociedad industrial. As, la familia mongama entraa una serie de beneficios, como la
eliminacin de la promiscuidad, la bigamia y el adulterio, la disminucin de las tensiones
familiares, la mejora en el trato y el status de mujeres y nios, la igualdad entre sexos, el
aumento del altruismo y un mayor deseo de hijos y nietos.
Por tanto, el progreso hacia tipos sociales superiores va acompaado del progreso hacia tipos
superiores de instituciones domsticas, en trminos de una mayor coherencia, multiformidad
y definicin; es decir, que en el seno de la familia se percibe un movimiento de lo pequeo,
incoherente e indefinido... a lo ms coherente, definido y complejo. Sin embargo, en modo
alguno se trata de un proceso uniforme ni unilineal, pues los tipos familiares inferiores an
existen en sociedades inferiores donde an son adecuados.

Instituciones ceremoniales
Las instituciones ceremoniales pueden ser preinstitucionales, base de las instituciones
polticas y religiosas posteriores; o subinstitucionales, configurando una serie de interacciones
a escala microsocial entre las personas que son la base de las instituciones macrosociales.
En las sociedades ms primitivas las ceremonias cumplen la funcin de ejercer control social,
poltico y religioso, requiriendo para ello estructuras mnimas. Pero a medida que la sociedad
evoluciona emergen las grandes estructuras religiosas y polticas, que realizarn estas
funciones con un control ms concreto y definido, haciendo que las ceremonias vayan
perdiendo importancia, evolucionado hacia formas ms autnomas. Por ello, las ceremonias
basadas en el miedo son las ms apropiadas para las sociedades militares, y se desvanecen
con el paso a la ms pacfica y armoniosa sociedad industrial. En cualquier caso, las
ceremonias no son la eleccin o accin deliberada del individuo, sino que evolucionan

gradualmente de un modo natural, pues son el producto de las emociones y no del intelecto.
Entre los componentes de la norma ceremonial, Spencer destaca: (1) los trofeos, que
proporcionan estatus y poder a quienes los ganan, prctica vinculada a lo militar que
desaparece la industrializacin; (2) las mutilaciones, tambin relacionadas con lo militar e
inexistentes en la sociedad industrial; (3) los presentes, prctica ligada a lo militar pero que
gana obligatoriedad con la industrializacin; (4) las visitas, manifestaciones de obediencia al
lder en la sociedades militares que pierden obligatoriedad con la industrializacin, donde se
hacen extensivas a otros niveles funcionariales, evolucionando desde el apaciguamiento de
poderosos al reconocimiento entre iguales; (5) las reverencias, que evolucionan desde la
postracin a la genuflexin, a un beso en la mano y al apretn de manos, tendiendo a su
desaparicin; (6) los tratamientos, que expresan verbalmente lo mismo que las reverencias
corporalmente y evolucionan del mismo modo; (7) los ttulos, que evolucionan durante el
perodo militar y se desvanecen con la industrializacin, donde la riqueza y sus signos ya no
equivalen a liderazgo, e incluso cuesta distinguir a la lite de los subordinados, que tienden a
imitarlos.
Por tanto, junto al incremento de tamao de las sociedades militares se produce un aumento
de ceremonias y del grado en que regulan las acciones de la vida, pero esta tendencia se
invierte en la evolucin desde stas hacia las sociedades industriales, donde la creciente
igualdad e individualidad suele debilitar las ceremonias en general.

Instituciones polticas
Spencer define la organizacin poltica como la parte de la organizacin social encargada de
realizar, de un modo constante, las funciones constrictivas y directivas para la consecucin de
fines pblicos, y seala que derivan su poder de los sentimientos colectivos de la
comunidad, los cuales constituyen la nica fuente legtima de poder poltico.
Respecto a la evolucin de las organizaciones polticas, Spencer seala que las sociedades
primitivas carecan de ellas, pero a medida que las tribus crecan comenzaron a desarrollar
una organizacin poltica rudimentaria, que poda ser funcional (eliminar antagonismos,
incentivar la cooperacin, mantener el orden, facilitar la divisin del trabajo, formar grupos
mayores...) o disfuncional (tiranas, impuestos excesivos, restricciones excesivas...). En todo
caso, la organizacin poltica constituye un sistema gradual e inconscientemente desarrollado
que proporciona a los individuos beneficios que no podran obtener aisladamente.
Respecto a la integracin de la organizacin poltica, Spencer seal que se produce cuando
los elementos de la sociedad se someten a elementos semejantes, sean externos (clima,
terreno) o internos (raza, religin), de tal modo que lo que al principio era un sistema poltico
incoherente se va transformando en otro cada vez ms integrado.
Respecto a los elementos especficos de la organizacin poltica, Spencer destaca: (1) el lder
dspota, funcional en la sociedades militares, capaz para dirigir la guerra e integrar
sociedades pequeas y dbiles en otras ms grandes y poderosas, aunque desaparecen con
la sociedad industrial; (2) los cuerpos representativos, caractersticos de la cooperacin de las
sociedades industriales; (3) la organizacin militar, que inicialmente coincide con las polticas
y econmicas, evoluciona hacia una entidad cada vez ms diferenciada, organizada y
centralizada; (4) el sistema judicial, inicialmente integrado en el militar, que se ir
diferenciando en una entidad autnoma, centralizada y heterognea; (5) el sistema
impositivo, inicialmente irregular e indefinido, evoluciona hacia una forma ms regular y

definida.
Respecto al futuro de la organizacin poltica, Spencer pronostica que no habr un nico
rgimen poltico, sino que variar de una sociedad a otra, siendo imposible pronosticar si las
naciones entrarn o no en conflicto blico, aunque la posibilidad de un estadio superior
poltico, social y general depende fundamentalmente de la eliminacin de la guerra. Entre las
estructuras ideales, destaca una jefatura de gobierno electa, una legislatura representativa de
la voluntad general, un gobierno cada vez ms descentralizado, la limitacin de las funciones
polticas y una mayor libertad individual.

Instituciones eclesisticas
Spencer considera que la religin no es innata en la naturaleza del hombre, sino que surge
de los esfuerzos por apaciguar a los espritus, por lo que considera a las instituciones
eclesisticas como estructuras.
Respecto a la evolucin de las instituciones eclesisticas, Spencer seala que en las
sociedades primitivas (militares) los curanderos eran ms poderosos que los sacerdotes, ya
que eran los nicos capaces de hacer frente a los espritus, siendo sociedades ms
caracterizadas por la enemistad que por la amistad. Sin embargo, a largo plazo la amistad
prevalece sobre la enemistad, el altruismo sobre el egosmo y las sociedades industriales
sobre las militares, por lo cual los sacerdotes estaban destinados a superar a los curanderos,
y aunque al principio su funcin aparece desdibujada, con el tiempo tiende a concretarse y
definirse.
Respecto al origen de la autoridad de las instituciones eclesisticas, Spencer seala que,
como las polticas, se deriva del mismo sentimiento humano: el respeto y la veneracin. Por
ello, en las sociedades primitivas los mundos sagrado y secular, la Iglesia y el Estado, se
confunden, y una sola persona sola ser el gobernantesacerdote. Sin embargo, gradualmente
la implicacin de los sacerdotes en la guerra se fue haciendo menos frecuente, propiciando la
paulatina separacin de ambas instituciones.
Una vez diferenciadas, las instituciones eclesisticas fueron evolucionando en el mismo
sentido que otras estructuras sociales (un gobierno civil coercitivo y centralizado va
acompaado de un gobierno religioso no menos coercitivo y centralizado), y a medida que la
sociedad fue ganando en estabilidad tendieron a definirse y desarrollarse. Sin embargo, una
vez definidas entraron en conflicto con las instituciones polticas, producindose una lucha por
la supremaca en la que inicialmente tenan ciertas ventajas: ser representantes de la deidad,
es la religin la que confiere autoridad al gobernante, influencia sobre los seres
sobrenaturales, conceder o no el perdn de los pecados... A resultas de lo cual, el poder
espiritual predomin inicialmente sobre el terrenal. Sin embargo, con el nacimiento de la
industrializacin, el progreso de la filosofa y la ciencia, y la creencia en las causas naturales
fueron desplazando a la fe religiosa en la causacin sobrenatural, por lo que finalmente el
poder terrenal se situ por encima del espiritual, y la cooperacin voluntaria con el Estado
sustituy a la cooperacin obligatoria que impona la religin.
A pesar de ello, Spencer considera que la religin es funcional, pues es la institucin que ms
fomenta la cohesin, tanto la nacional como intergeneracional, acta de freno a la guerra,
promueve la continuidad y conservacin de las instituciones sociales, sirve de sistema
regulador complementario al sistema poltico y hace que los individuos sean respetados.

Instituciones profesionales
Segn Spencer, los grupos profesionales realizan una variedad de funciones para la sociedad,
constituyendo una estructura cuya funcin bsica es la mejora de la vida. Por ello, no duda en
afirmar que todas las profesiones son indispensables para la sociedad.
Respecto a su evolucin, Spencer afirm que Ningn grupo de instituciones ilustra con tanta
claridad el proceso de la evolucin social. As, identifica las races de las profesiones en la
institucin eclesistico-poltica, y, una vez que se escinde, la religin se convirti en la fuente
principal de las profesiones, pues los sacerdotes eran capaces de dedicar tiempo y energa a
la labor y a la disciplina intelectual necesarios para las diferentes ocupaciones.
Spencer analiz la evolucin de una amplia gama de ocupaciones. A modo de ejemplo, seal
que el origen de la profesin mdica se encuentra en los curanderos y sacerdotes, los cuales
tendan a creer que el origen de las enfermedades era de tipo divino (epilepsia posesin
demonaca exorcismo). Posteriormente, los mdicos (dolencias fsicas de origen
sobrenatural) y cirujanos (dolencias fsicas de origen natural) comenzaron a diferenciarse de
los sacerdotes, para, finalmente, aumentar la divisin del trabajo entre el colectivo de
mdicos-cirujanos a medida que se especializaban progresivamente en partes especficas del
cuerpo humano.

Instituciones industriales
Segn Spencer, el aspecto central de la estructura industrial es la divisin del trabajo,
definida como la especializacin de las funciones directa o indirectamente relacionadas con
la satisfaccin de necesidades materiales, y las ayudas materiales a las necesidades
mentales. Indagando en sus races causales, seala que la divisin se explica,
principalmente, por las diferencias entre las aptitudes naturales de los individuos y a las
diferencias de gnero en la divisin del trabajo, en general sin otra justificacin que la fuerza
y la voluntad del varn; otras causas son el carcter del entorno fsico, las divisiones entre
localidades y las diferencias entre los sectores productivo y distributivo. Sea cual fuere la
causa, la evolucin entraa una divisin del trabajo que aumenta constantemente.
Otra cuestin relacionada con las instituciones industriales es la produccin industrial, es
decir, la evolucin de la mera adquisicin de lo que se necesita para la supervivencia (caza,
recoleccin) y la produccin de mercancas. Dicha produccin experimenta una evolucin que
pasa por el uso de la fuerza humana, el empleo de la fuerza animal y el uso de mquinas,
pero tambin ha contado con barreras: las instituciones militares, debido a su estado de
guerra permanente, y la naturaleza humana, cuyo estado primitivo tenda a inhibirlo. En ese
sentido, Spencer defiende una relacin dialctica entre el progreso de la industria y el de la
naturaleza humana, en virtud de la cual los avances de una impulsan los de la otra, pues los
avances sociales, como los de la industria, tienden a expandir la naturaleza humana, lo que
permite a su vez un mayor progreso industrial.
Otro elemento relacionado es la expansin del sistema distributivo, necesario para
transportar los bienes de un lugar a otro, el cual seala la diferenciacin evolutiva entre
productores y distribuidores. Adems, la evolucin del sistema distributivo lleva a la del
sistema de intercambio, lo que dio lugar al desarrollo del papel moneda para facilitarlos.
Otro elemento del sistema industrial lo constituyen los medios de regulacin del trabajo,

control inicialmente vinculado a la organizacin poltico-eclesistica, que paulatinamente se


fue desvinculando tanto de la Iglesia como del Estado. Segn Spencer, su evolucin ha
pasado por: (1) regulacin paternal, los padres controlan la produccin; (2) regulacin
patriarcal, por el padre y el abuelo; (3) regulacin comunitaria, primero por consanguinidad y
ms tarde sobre el conjunto del grupo; y (4) regulacin por gremios y sindicatos, inicialmente
de carcter militante para hacer frente a las fuerzas opuestas, el cual ha tendido a
desaparecer en favor del cooperativismo a medida que se desarrollaban las sociedades
industriales. Spencer tambin analiza la esclavitud y la servidumbre como formas primitivas
de control laboral vinculadas a las sociedades militares, las cuales fueron decayendo al
acercarse las sociedades industriales, donde el trabajo libre sobre la base de un contrato es lo
ms adecuado.
Entre las preocupaciones de Spencer, por un lado se declaraba en contra del socialismo, pues
lo consideraba ms apropiado para una sociedad militar que para la de tipo industrial,
caracterizada por la cooperacin voluntaria; por otro, el poder creciente del Estado, al
vislumbrar cierta tendencia hacia la regulacin estatal de la industria. As, Spencer tema una
regresin evolutiva en la que las restricciones vendran a desplazar el movimiento histrico
hacia una mayor libertad individual.

5. TICA Y POLTICA
Spencer manifiesta una postura tica y poltica bastante coherente en toda su obra, la cual se
deriva en gran medida de su individualismo metodolgico, pues aunque se centr en los
macrofenmenos, lo hizo afirmando que la base de esos fenmenos eran las unidades
individuales. Para l, los fenmenos sociales son consecuencia de la naturaleza de los
individuos, es decir, que las caractersticas de las unidades determinan las del grupo. As,
el sentimiento moral innato de los individuos gua sus acciones y, en ltima instancia, la
estructura y funciones de la sociedad. En todo caso, aunque los individuos son su causa
inmediata, la causa ltima de la moralidad es Dios, pues las cosas que las personas califican
de morales armonizan con su Voluntad. Por tanto, la felicidad humana es la voluntad divina.

Spencer tambin afirma que la sociedad evoluciona hacia una mayor perfeccin y felicidad,
desapareciendo el mal de forma progresiva a travs de la supervivencia del ms apto.
Spencer pensaba que el mal era un resultado de la inadaptacin a las condiciones externas, o
la inadaptacin a las condiciones de la existencia, la cual disminuira de forma constante
hasta desaparecer. Por ello, Spencer no considera que el hambre o la enfermedad constituyan
un mal, pues la Sociedad est constantemente excretando sus miembros enfermos,
imbciles, vacilantes y carentes de fe.
En base a lo anterior, Spencer defiende una poltica libertaria, pues considera que el Estado
no debe intentar paliar la pobreza, ya que la intervencin estatal slo provoca la
multiplicacin de los ineptos, impide que se reproduzcan los ms aptos y detiene el efecto
purificador de la evolucin natural. En dicha lnea, tambin se opone a la caridad, a la
educacin estatal, e incluso a mejoras sanitarias como la recogida de basuras. Adems, la
intervencin estatal no slo frena la evolucin natural, sino que tambin recorta los derechos
individuales, pues resulta preocupante que el trabajador diligente y dispuesto tenga que
pagar para que no sufran los gandules. En definitiva, Spencer defiende un papel muy
limitado del Estado, el cual lo nico que debe proteger es la libertad de los individuos, en el
sentido de que controlar que al ejercer su derecho a la libertad no coarten la libertad de los

dems.
Spencer tambin expresa su oposicin a cualquier cambio radical o revolucionario de la
sociedad, pues pensaba que las sociedades se forman por una lenta evolucin sin constituir
una obra del hombre. Adems, relacionaba el socialismo con las sociedades militares, y
afirm que no era partidario de dar a las personas una porcin igual de bienes, sino de dar a
cada uno la oportunidad de adquirir los objetos que desea; adems, considerando que el
egosmo es un elemento de la naturaleza humana, no le pareca realista esperar que las
personas cedieran voluntariamente a otros su exceso de productividad, por lo que en ese
punto el socialismo se opona radicalmente a la naturaleza humana.
Para concluir, recordar que los tericos contemporneos de la Sociologa tienden a rechazar el
tipo de moralidad y de poltica conservadora de Spencer, lo que les ha llevado a rechazar
tambin su teora sociolgica. Aunque la moralidad del socilogo no es una razn de peso
para rechazar su teora sociolgica, s es cierto que la sociologa cientfica spenceriana se
encuentra distorsionada por sus ideas morales y polticas, quedando seriamente daada por
sus propios prejuicios, sin que ello sea bice para que sea una teora ms poderosa y con ms
significado que la de Comte.
TEMA 4. Marx
1. EL MATERIALISMO DIALCTICO
Marx adopt la dialctica de Hegel, pero trasladndola desde el reino de la filosofa y las ideas
(idealismo dialctico) al de las relaciones sociales en el mundo material (materialismo
dialctico). Desde esa perspectiva, se deben considerar los siguientes aspectos:
En primer lugar, pensar en trminos dialcticos supone aceptar las relaciones recprocas entre
los factores sociales, y no en trminos unidireccionales de causa-efecto. Para un dialctico, un
factor puede tener un efecto sobre otro, pero ste ltimo tambin puede influir sobre el
primero; se trata de contemplar los fenmenos desde una totalidad dialctica.
En segundo lugar, para un dialctico los valores sociales no son separables de los hechos
sociales, pues piensa que no slo es imposible separar los valores del estudio social, sino que
adems ello producira una sociologa inhumana y desapasionada, incapaz de aportar
soluciones a los problemas sociales. As, hechos y valores estn entretejidos de tal manera,
que el estudio de los fenmenos sociales entraa necesariamente una carga valorativa; de
hecho, la implicacin emocional no implica la imprecisin de las observaciones, y los mejores
cientficos son los ms apasionados en su anlisis y los ms comprometidos con sus ideas.
En tercer lugar, Marx afirma que no existen lneas divisorias entre los fenmenos sociales,
pues los componentes del mundo social se entremezclan de forma gradual e imperceptible (p.
e., capitalistas proletariado). Por ello, los dialcticos adoptan una perspectiva relacional del
mundo social, y no se centran jams en una unidad social aislada.
En cuarto lugar, los dialcticos cuentan con una perspectiva histrica, pues no slo se
interesan por la relacin entre los fenmenos sociales contemporneos, sino tambin por la
relacin entre stos y los fenmenos sociales pasados y futuros. Ello implica dos aspectos: por
un lado, el inters por el estudio de las races histricas, pues en ellas se encuentran las
fuentes de los fenmenos actuales; por otro, la preocupacin por la direccin futura que
adoptar la sociedad, lo que hace que la sociologa dialctica sea intrnsecamente poltica,
pues posee una imagen del mundo y el deseo de promover actividades que la hagan realidad.
As, para un dialctico el cambio social es una posibilidad futura de lo que ahora existe en

potencia: las fuentes del futuro existen en el presente.


En quinto lugar, y aunque parezca una contradiccin con el modelo dialctico, la dialctica se
opone al determinismo, pues niega que el mundo social admita un modelo simple y
determinista, y afirma que los fenmenos sociales, que estn en constante accin y reaccin,
no se pueden reducir a las categoras de tesis-anttesis-sntesis. En el mundo real no existe lo
inevitable, y el futuro constituye slo una posibilidad de lo que ahora existe en potencia. Por
ello, el dialctico se interesa por el estudio de las relaciones reales, ms que por las grandes
abstracciones; Marx analiz el conflicto capitalistas-proletariado y anticip una revolucin y
un nuevo tipo de sociedad, pero no lo consideraba inevitable, y el proletariado tena que
luchar si quera que se realizara, y aun as no exista una garanta absoluta.
En sexto lugar, mientras la teora sociolgica tradicional se inclinaba a estudiar cmo los
diversos niveles sociales se mezclan en un todo cohesivo, la dialctica se centra en los
conflictos y contradicciones entre los diversos niveles de la realidad social. As, para Marx la
contradiccin ltima se da en la relacin burguesa-proletariado, pues la propia expansin del
capitalismo aumenta el nmero de trabajadores explotados y su grado de explotacin,
propiciando su creciente oposicin y abocando al conflicto de clases. Sin embargo, se neg a
perder el tiempo describiendo la hipottica sociedad futura (socialistas utpicos), pues su
realismo le mova a centrarse primero en derribar el capitalismo a travs de la crtica social,
creando las condiciones para el nacimiento de un nuevo mundo socialista.
En sptimo lugar, los dialcticos tambin se interesan por la relacin dialctica entre los
actores y las estructuras sociales, teniendo en cuenta sus circunstancias pasadas, presentes y
futuras en las que se encuentran inmersos. As, Marx afirm que las circunstancias hacen a
los hombres en la misma medida en la que los hombres hacen las circunstancias, y aunque
se centr progresivamente en las estructuras de la sociedad capitalista, construy su anlisis
crtico a partir de sus premisas sobre los actores, la accin y la interaccin.
Representacin esquemtica de la dialctica

2. EL POTENCIAL HUMANO
Segn Marx, las sociedades precapitalistas haban sido demasiado severas como para
permitir que las personas desarrollaran sus capacidades superiores, pues estaban demasiado
ocupadas intentando conseguir comida, alojamiento y proteccin. Aunque el capitalismo
representaba un avance, segua siendo demasiado opresivo, y slo el comunismo poda
proporcionar el entorno adecuado para que las personas expresaran su potencial.

Capacidades y necesidades
Las capacidades se definen como las facultades y aptitudes de las personas, pero en el
sistema marxista no son slo las del presente, sino tambin las que fueron en un pasado y las
que sern en un futuro bajo diferentes circunstancias sociales. Las necesidades constituyen
los deseos de cosas que no se pueden obtener de forma inmediata. Obviamente, necesidades
y capacidades varan segn los entornos sociales, aunque conviene distinguir entre naturales,
compartidas con otros animales, y especficas, exclusivamente humanas.

Conciencia

Segn Marx, los hombres se distinguen de los dems animales por su conciencia y por su
capacidad de ligarla a sus acciones. Por ello, critica que Hegel la analice como si existiera al
margen de las personas, en lugar de analizar la conciencia de las personas reales y
conscientes. Adems, Marx crea que la especie humana contaba con otras capacidades
mentales que tambin lo diferenciaban de los dems animales: (1) las personas pueden
distanciarse mentalmente de lo que estn haciendo (los animales slo hacen); (2) las
personas son capaces de elegir entre actuar o no, y el tipo de accin; (3) la mente humana les
permite planificar de antemano la accin a realizar; (4) las personas poseen flexibilidad fsica
y mental; (5) las personas pueden concentrarse en lo que hacen durante largo tiempo; (6) la
naturaleza de la mente humana lleva a las personas a ser altamente sociales.
Por tanto, para Marx la conciencia constituye una caracterstica de las personas, y su forma se
deriva de la accin e interaccin humanas, pues la conciencia es, desde sus orgenes, un
producto social, y las relaciones sociales y la produccin de la vida material constituyen una
expansin de ella. Adems, mientras el animal no se distingue de su actividad vital, las
personas poseen la capacidad de controlar sus actividades mediante la conciencia, y a travs
de su inteligencia creativa pueden trazar una estructura en la imaginacin para luego
construirla en la realidad.

El potencial humano y la naturaleza


A fin de trasladar todo lo anterior al mundo real, Marx seal que las personas necesitan
actuar sobre algo, y ese algo es principalmente la naturaleza, distinguiendo tres componentes
en la relacin seres humanos-naturaleza: (a) la percepcin es el contacto inmediato de las
personas con la naturaleza a travs de sus sentidos; (b) la orientacin es el proceso mental
que organiza, modela e impone un marco a las diversas percepciones del mundo; por ltimo,
(c) mediante la apropiacin las personas emplean sus capacidades creativas para actuar
sobre la naturaleza con el fin de satisfacer sus necesidades. As, La naturaleza de las
capacidades y necesidades de las personas configura la forma de la percepcin, la orientacin
y la apropiacin; a su vez, la forma que stas adoptan en los distintos entornos sociales
influye en la naturaleza de las capacidades y necesidades. Por tanto, la naturaleza humana
depende de la naturaleza del entorno social.
Marx distingui tres estadios en la relacin potencial humano-procesos de percepcin,
orientacin y apropiacin: (a) la sociedad primitiva, en la que las personas, con una capacidad
de pensamiento muy limitada, emplean recursos naturales para producir las escasas cosas
que necesitan, dedicndose a intentar sobrevivir; (b) el capitalismo, en el que la capacidad
creativa de la mayora de personas queda virtualmente eliminada, pues la mayora se limita a
querer tener el dinero suficiente para poder poseer las mercancas deseadas en lugar de
desarrollar las capacidades humanas; y (c), el comunismo, que supondr la destruccin de las
fuerzas estructurales que causan la distorsin de la naturaleza humana, permitiendo a las
personas expresar su autntico potencial. La importancia del capitalismo reside desarrolla las
formas tecnolgicas y organizativas que podr emplear la sociedad comunista en sentido
contrario, es decir, buscando la liberacin de las personas.

Actividad, creatividad y trabajo


Marx define la actividad como el medio que utilizan las personas para apropiarse de los
objetos de la naturaleza, vinculndola inseparablemente de los conceptos de trabajo y
creatividad. As, define el trabajo como la actividad consciente y deliberada que se realiza en

el proceso productivo; es decir, que constituye una expresin de las capacidades distintivas
de las personas, entraando todas las actividades productivas que requieren la creatividad
del actor. Aunque Marx emple los tres trminos de un modo indiferenciado, de su obra se
desprende que la actividad hace referencia al movimiento implicado en los esfuerzos
deliberados, el trabajo al proceso de produccin material, y la creatividad a la capacidad de
las personas para hacer productos nicos.
Segn Marx, el proceso de objetivacin implica la produccin de objetos, y es el autntico
proceso por el que las personas expresan sus capacidades humanas, siempre que se presente
bajo ciertas caractersticas: (1) que est implicada la conciencia del actor, (2) que manifieste
comprensin de la tarea, (3) que exprese su carcter intrnsecamente social en el proceso, y
(4) que la objetivacin no sea un simple medio para lograr otros fines (dinero). Por tanto, la
objetivacin debe implicar la expresin de la creatividad del actor.
Una vez Marx llega al anlisis del trabajo en la sociedad capitalista, deja de emplear los
trminos anteriores para emplear slo el trmino trabajo como sntesis de actividad,
creatividad y trabajo, implicando la apropiacin, objetivacin y plena expresin del potencial
humano. Sin embargo, se apresura a sealar que bajo el capitalismo el trabajo se reduce a un
medio para alcanzar un fin: ganar dinero, pues el trabajo suele estar separado de la actividad
y la creatividad (alienacin), y era tarea del comunismo volver a involucrar la creatividad en la
actividad y en el trabajo.
Sociabilidad
Para Marx, la sociabilidad constituye una parte integrante de la naturaleza humana, es decir,
que las personas son intrnsecamente sociales (zoon politikon). Por ello, las capacidades
especficamente humanas no tienen sentido si se expresan aisladamente, pues estn
necesariamente relacionadas tanto con el mundo natural como con el social.
Consecuencias imprevistas
Aunque se trata de un concepto relacionado con Weber, Marx tambin tuvo en mente las
consecuencias imprevistas al afirmar que al tiempo que solemos lograr resultados
inmediatos de nuestras acciones conscientes, demasiado a menudo no anticipamos ni
prevemos las consecuencias no deseadas ms remotas de esos resultados. As, no duda en
afirmar que, puesto que no era intencin de la gente crear una estructura que distorsionara la
naturaleza esencial del hombre, el capitalismo constituye una consecuencia imprevista de sus
acciones. Adems, los capitalistas creen que sus acciones promueven sus intereses (explotar
al trabajador mayores beneficios), pero muchas de ellas crean las condiciones para el
colapso final del sistema capitalista (expansin del proletariado revolucin).
3. LA ALIENACIN
Marx denomin alienacin a las distorsiones que provocaba en la naturaleza humana la
dominacin del trabajador por la voluntad ajena del capitalista; de un modo ms amplio, las
distorsiones que causa la estructura de la sociedad capitalista en la naturaleza humana, pues
en ella las interconexiones naturales de la naturaleza humana (actividad-creatividad-trabajo)
estn rotas: los capitalistas son los propietarios de los medios de produccin y del producto, y,
para sobrevivir, los trabajadores se ven obligados a vender su fuerza de trabajo para poder
tener acceso a las herramientas y a las materias primas.
Por tanto, Marx ofreci bsicamente una teora de la alienacin arraigada en la estructura

social, y en dicho concepto observ cuatro componentes bsicos:


a) Los trabajadores estn alienados de su actividad productiva, pues no trabajan para s
mismos, sino para los capitalistas, los cuales les pagan un salario de subsistencia a cambio de
su actividad, que se reduce a ganar el dinero necesario para sobrevivir.
b) Los trabajadores estn alienados del producto, que ya no les pertenece, sino que pertenece
a los capitalistas. Adems, en el proceso de produccin los trabajadores, que suelen realizar
tareas especializadas, no tienen una percepcin correcta de lo que producen a nivel global, y
menos an en largas cadenas de produccin.
c) Los trabajadores estn alienados de sus compaeros de trabajo. El capitalismo destruye la
cooperacin natural, pues la naturaleza de la tecnologa en las cadenas de montaje produce
una profunda sensacin de soledad. Adems, el capitalista enfrenta a los trabajadores entre s
para detectar cual de ellos produce ms, generando hostilidad entre ellos, evitando ser l
mismo el blanco de la crtica.
d) Los trabajadores estn alienados de su propio potencial humano, pues cada vez se realizan
menos como seres humanos, quedando reducidos al papel de bestias de carga o mquinas
inhumanas. La conciencia se entumece, y el resultado es una masa de personas incapaces de
expresar sus capacidades especficamente humanas.

Distorsiones derivadas de la alienacin


Puesto que la alienacin se opone a lo que las personas pueden potencialmente ser, su
consecuencia es que en el capitalismo el trabajo es muy diferente de la genuina actividad
humana, al punto que el individuo al trabajar no se reafirma, sino que se niega, obligado a
ganar dinero para subsistir. As, en el capitalismo el dinero confiere a las personas
capacidades y aptitudes que no tienen realmente, ya que lo que el dinero puede comprar,
eso soy yo... Acaso no transforma mi dinero todas mis carencias en su contrario?. Marx
afirma que en el capitalismo la riqueza es una apariencia que, una vez eliminada, deja surgir
las necesidades, las capacidades, los placeres y las fuerzas productivas de los individuos,
producidas bajo el intercambio universal... la elaboracin absoluta de las disposiciones
creativas.
Entre las distorsiones causadas por la sociedad capitalista destacan: obligar a los trabajadores
a trabajar minuto tras minuto sin poder emplear sus capacidades; rotura de la interrelacin
natural mente-mano, pues la gran mayora realiza tareas exentas de componentes mentales;
la tortura de la monotona ininterrumpida de repetir todos los das la misma tarea
especializada... Debido a esa total alienacin de las funciones humanas, una persona ya no
puede satisfacer sus capacidades y necesidades humanas, vindose obligada a concentrarse
en las naturales: comer, beber y engendrar; en el colmo de las consecuencias imprevistas, los
hombres han creado una sociedad que slo les permite sentirse a gusto cuando funcionan
como animales. De ah que Marx afirmase que el capitalismo es un mundo invertido y
distorsionado, pues en l los productores (proletariado) se encuentran abajo luchando por un
salario de subsistencia, mientras que los capitalistas, que no producen nada por sus propios
medios y viven a costa del trabajo de otros, constituyen la fuerza dominante.
Emancipacin
La orientacin prctica de Marx le llev no slo a articular una crtica de la sociedad
capitalista, sino tambin a disear un programa poltico orientado hacia la destruccin de las
estructuras del capitalismo, a fin de emancipar a la humanidad de su presente estado de
esclavitud. Puesto que la transicin hacia la sociedad socialista slo poda lograrse mediante

la accin concreta o praxis, el proletariado deba actuar para llevarla a cabo, y no sentarse a
aguardar pasivamente al derrumbe final de la sociedad capitalista como fruto de sus
contradicciones internas. As, la meta de la emancipacin es el comunismo, el cual eliminar
la alienacin reuniendo de nuevo al hombre con sus productos, con sus actividades
productivas, con las dems personas y con ellas mismas, convirtindolo en un ser genrico;
es decir, que el comunismo representa la realizacin autntica del hombre, de la esencia del
hombre, y de su esencia como algo real.
4. ESTRUCTURAS DE LA SOCIEDAD CAPITALISTA
Marx perciba las estructuras sociales como un conjunto de relaciones sociales numerosas y
continuas, las cuales eran externas a los actores y coercitivas, pues, aunque se derivan de los
pensamientos y acciones de los actores, una vez cobran vida constrien los procesos que las
crearon. As, aunque se aproximan al postulado de Durkheim de tratar los hechos sociales
como cosas, Marx adopta una perspectiva dinmica en un contexto dialctico, confiriendo a
las estructuras sociales una naturaleza mucho ms cambiante que la que tendran si fueran
consideradas cosas.
Entre los componentes estructurales del capitalismo Marx destaca las mercancas, el capital,
la propiedad privada, la divisin del trabajo y la clase social.

Las mercancas
Segn Marx, durante el precapitalismo las personas producen los objetos que necesitan para
sobrevivir mediante su interaccin con la naturaleza y otros actores, para su uso personal o
del entorno inmediato, constituyendo un valor de uso; por tanto, los objetos se mantienen
bajo control del actor. Sin embargo, en el capitalismo los trabajadores no producen para ellos,
sino para el capitalista, el cual intercambia los productos en el mercado por dinero, que
constituye un valor de cambio; as, las mercancas y el mercado van adquiriendo realidad
propia e independiente, al punto que se llega a creer que el valor de las cosas procede del
funcionamiento impersonal del mercado. En dicho contexto, Marx define el fetichismo de las
mercancas como el proceso por el cual los actores olvidan que es su trabajo el que confiere
valor a las mercancas, confirindoles a stas y al mercado una realidad objetiva
independiente, externa y coercitiva al actor.
Puesto que las personas no slo producen objetos, sino tambin relaciones y estructuras
sociales, el fetichismo de las mercancas da pie al concepto ms amplio de reificacin,
definido como el proceso por el que se llega a creer que las formas sociales humanamente
creadas son naturales, universales y absolutas, implicando la creencia de las personas de que
las estructuras sociales estn fuera de su control y son inalterables. Por tanto, mediante la
reificacin las estructuras adquieren el carcter que las personas les otorgan, pudiendo
tratarse no slo de mercancas, sino tambin otros fenmenos sociales: la divisin del trabajo,
las estructuras religiosas, polticas y organizativas, e incluso el Estado, el cual llega a adoptar
una forma independiente, al margen de los intereses reales del individuo y la comunidad.
El capital
Segn Marx, el capital es la relacin entre vendedores y compradores de fuerza de trabajo,
mientras que el sistema capitalista es la estructura social que emerge sobre la base de dicha
relacin. Sin embargo, las personas tienden a reificar el capital al creer que el sistema
capitalista es externo a ellas, pues los trabajadores son explotados por un sistema y han

olvidado que han sido ellos quienes lo han producido mediante su trabajo. Esta es la idea que
llev a Marx a concluir que el capitalismo es un mundo invertido.
En sus anlisis, Marx distingui tres modelos de circulacin de mercancas, todos ellos
externos y coercitivos para el actor:
a) El trueque (M1-M2). Intercambio de mercancas por mercancas.
b) Circulacin simple de mercancas (M1-D-M2). Se basa en la conversin de las mercancas
en dinero y la reconversin del dinero en mercancas. Este circuito ya desarrolla una red
completa de relaciones sociales al margen del control de los actores, y su fin es el consumo
del valor de uso.
c) Circulacin de mercancas en el capitalismo (D1-M-D2). Se basa en la compra de mercanca
y su cambio posterior por dinero, es decir, que parte de una compra y termina en una venta, y
su fin no es el consumo, sino el dinero. Este circuito constituye un proceso ms abstracto, lo
que facilita la reificacin, la mercanca real pierde algo de su significado y crea un sistema
ms externo y coercitivo.

La propiedad privada
Para Marx, la propiedad privada se deriva del trabajo de los trabajadores; sin embargo, bajo el
capitalismo se convierte en el producto del trabajo alienado, de modo que los trabajadores
dejan de controlar a su propiedad y es sta la que les controla a ellos. Por ello, para que las
personas puedan expresar su potencial humano deben destruir la propiedad privada junto a
los dems componentes de la sociedad capitalista, propiciando el regreso del hombre a su
existencia humana y social.
La divisin del trabajo
Segn Marx, la divisin del trabajo tiene su origen en la familia antigua, donde la mujer y los
hijos eran esclavos del marido; sin embargo, en el mundo moderno se deriva de la distincin
capitalistas-proletariado, es decir, entre los propietarios de los medios de produccin y
quienes venden su fuerza de trabajo, los cuales se ven obligados a especializarse en tareas
cada vez ms especficas. Marx seal que la especializacin les impeda realizarse y
expresar su potencial humano, por lo que desarroll una serie de crticas a la divisin del
trabajo en la sociedad capitalista: (1) separa al individuo del conjunto de la comunidad, pues
ste se preocupa slo de su bienestar ignorando el de la comunidad; (2) el proceso laboral
separa funciones que deberan estar integradas, como las intelectuales y las manuales; (3) las
capacidades del individuo se reducen a una simple herramienta ms en el proceso de
produccin; (4) cada persona hace slo una mnima contribucin al resultado del producto
final, por lo que se disocia tanto del producto como del mercado.
Obviamente, Marx no supona que todo el mundo supiera hacerlo todo, pero s crea que la
divisin del trabajo impeda a las personas desarrollar plenamente sus aptitudes, y que sera
el comunismo el encargado de remover dicho obstculo.

Las clases sociales


Aunque Marx no realiz ningn anlisis sistemtico de las clases sociales, las consideraba
como fuerzas externas y coercitivas para las personas, ms bien relaciones que estructuras
materiales, y vincul su surgimiento con el de las mercancas y el capitalismo, derivndolas

de los actos de produccin. Sin embargo, las personas llegan a reificar las clases, de modo
que stas comienzan a cobrar una vida independiente que constrie al actor; como Ollman
afirm, las clases sociales son relaciones sociales deificadas.
5. LOS ASPECTOS CULTURALES DE LA SOCIEDAD CAPITALISTA
El materialismo de Marx le llev a preocuparse poco por la cultura, pues la asociaba con la
supuesta debilidad de la filosofa hegeliana, y estaba convencido de que el modo de
produccin de la vida material condiciona el proceso de la vida social, poltica e intelectual en
general. No es la conciencia de los hombres la que determina la realidad; por el contrario, la
realidad social es la que determina la conciencia. Por tanto, Marx relega el nivel cultural a la
condicin de epifenmeno determinado por las estructuras sociales y econmicas, reduciendo
todo cambio social a un cambio de ndole material sobre el que se eriga la superestructura
cultural. Sin embargo, conviene destacar que cuando habla de conciencia lo hace en el
sentido cultural (las formas jurdicas, polticas, religiosas, artsticas o filosficas), y no en el
de los procesos mentales y de la construccin social de la realidad. En cualquier caso, Marx no
ignor el nivel cultural, pues tena mucho que decir respecto a la conciencia de clase, la falsa
conciencia y la ideologa.

Conciencia de clase y falsa conciencia


Marx define la falsa conciencia de capitalistas y trabajadores como la percepcin incorrecta
del modo en que funciona el sistema capitalista y del papel que desempean en l, pues
inicialmente no son conscientes de su propia historia, de su papel en la formacin del
capitalismo, ni de las consecuencias de sus acciones. En esa situacin, la burguesa es la
clase propietaria, y el proletariado slo una clase opuesta al capital y no una clase per se. Sin
embargo, slo el proletariado puede llegar a transformar su falsa conciencia en una verdadera
conciencia de clase, pues, en tanto que clase no propietaria, constituye el modelo para una
sociedad futura donde no exista la propiedad; as, la lucha de clases surgida de la necesidad
econmica debe servir al objetivo de que el proletariado adquiera una conciencia de clase
que le ayude a realizar el cambio de sociedad capitalista a otra comunista.

Ideologa
Lefebvre defini la ideologa como el sistema integrado de ideas que es externo y coercitivo a
los individuos. Sin embargo, para Marx las ideas dominantes no son ms que la expresin
ideal de las relaciones materiales dominantes, es decir, que la ideologa es las relaciones
materiales hechas ideas. Adems, afirm que la clase que es la fuerza material dominante
de la sociedad es al mismo tiempo su fuerza intelectual dominante, de lo que concluye que
el papel de las ideologas es asegurar la conformidad de los oprimidos, y bajo el capitalismo
fomentar la explotacin del proletariado. Por tanto, (1) las ideologas representan los intereses
de la clase dominante, (2) constituyen un reflejo invertido y truncado de la realidad, y (3)
adquieren una existencia independiente que resulta coercitiva para las personas.
6. LA ECONOMA EN MARX
Marx distingue entre el valor de uso, que se produce para satisfacer directamente las
necesidades, y su valor se define cualitativamente (es o no es til); y el valor de cambio, que
se produce para cambiarlo por valores de otro uso, por lo que su valor se define
cuantitativamente, en funcin de la cantidad de trabajo requerida para dotarlo de cualidades

tiles. As, mientras la produccin de valores de uso constituye una expresin humana
natural, la de valores de cambio pone en marcha un proceso que distorsiona la naturaleza
humana.
Segn la teora del valor-trabajo de Marx, la fuente bsica de cualquier valor es la cantidad de
trabajo socialmente necesaria requerida para producir un objeto en condiciones normales de
produccin. Aunque ello resulta obvio en los valores de uso, bajo el capitalismo se difumina
para los valores de cambio, al punto que el trabajo, como fuente de todo valor, constituye un
secreto del capitalismo que permite a los capitalistas explotar a los trabajadores a base de
abonarles una cantidad inferior al valor que producen, apropindose ellos del plusvalor o
plusvala, definida como la diferencia entre el valor del producto y el de los elementos
invertidos en su formacin. Puesto que el trabajo constituye la fuente real de la plusvala (se
debe considerar que el valor de las materias primas y la maquinaria tambin procede del
trabajo), representa una expresin exacta del grado de explotacin del trabajador por parte
del capitalista.
En base a todo lo anterior, Marx enunci la Ley general de la acumulacin capitalista,
definida como el deseo de mayores ganancias y de mayor plusvala por parte de los
capitalistas, tanto para su goce personal como para su expansin empresarial (que a su vez
llevar a mayores ganancias). A su parecer, la estructura y el ethos del capitalismo los
empuja a acumular cada vez ms y ms capital, para lo cual aumentan la explotacin del
proletariado; cuando la explotacin llega al lmite, el gobierno se ve en la necesidad de
imponer restricciones a su accin, por lo que en su afn de encontrar otros modos de
aumentar sus ganancias empiezan a sustituir a las personas por mquinas, dando un giro
hacia la produccin intensiva en capital. Sin embargo, a medida que avance la mecanizacin
se acumular un nmero creciente de personas despedidas (ejrcito industrial de reserva);
en las circunstancias extremas, el capitalismo se hace vulnerable a la revolucin, y aunque los
capitalistas intentarn evitarlo (p. e., buscando aligerar la carga de explotacin de su propio
pas trasladndola a las colonias), finalmente tendrn que hacer frente a la rebelin, tanto
dentro como fuera de sus fronteras.
A pesar de todo, es de destacar que Marx no culpaba a los capitalistas individualmente, pues
consideraba que tanto sus acciones como las del proletariado venan determinadas
fundamentalmente por la lgica del sistema capitalista, vindose ambos obligados debido a la
misma estructura y ethos del capitalismo a actuar como actan.
TEMA 5. Durkheim
1. LA AUTONOMA DE LA SOCIOLOGA: LOS HECHOS SOCIALES Y SU TRATAMIENTO
Segn Durkheim, la Sociologa naci en Francia durante el s. XIX, siendo Montesquieu el
primero en enunciar los principios bsicos de una ciencia social, aunque, como Condorcet, sin
llegar a proponer la creacin de una ciencia nueva; Saint-Simon formul por primera vez la
nocin de una ciencia del mundo social, aunque sus ideas eran imperfectas y difusas; fue
Comte quien realiz un esfuerzo coherente y metdico por establecer la ciencia positiva de
las sociedades. Sin embargo, las disciplinas existentes se oponan radicalmente a la fundacin
de la Sociologa, especialmente la Filosofa y la Psicologa, al considerar que ellas ya cubran
los mbitos reclamados por la primera. Por ello, Durkheim afirm que para diferenciarse de la
Filosofa la Sociologa deba orientarse hacia la investigacin emprica, y atac a Comte y
Spencer por su inters en la teorizacin abstracta, sustituyendo el estudio emprico de los
fenmenos sociales por ideas preconcebidas. As, con el fin de que la Sociologa se alejara de
la Filosofa y obtuviese una identidad particular y diferenciada, afirm que el objeto distintivo
de la Sociologa era el estudio de los hechos sociales (Las reglas del mtodo sociolgico,

1895).

Los hechos sociales


De lo anterior se desprende la importancia que dio Durkheim a la idea de que los hechos
sociales deben ser tratados como cosas, pues mientras las ideas podan ser estudiadas slo
introspectivamente (filosficamente), las cosas precisaban ser estudiadas empricamente,
dado que su estudio requiere datos del exterior de la mente. Con ello, Durkheim sealaba
claramente una lnea divisoria entre Sociologa-Filosofa.
Adems, Durkheim afirm que los hechos sociales son externos y coercitivos al actor. As,
seal que el objeto de la Sociologa deba ser el estudio de los hechos sociales (externos y
coercitivos), mientras que el de la Psicologa deba ser el estudio de los hechos psicolgicos
(internos y bsicamente heredados). Aunque dicha diferenciacin no describe la situacin
actual, con ello consigui establecer una lnea divisoria entre Sociologa-Psicologa.
Por otra parte, Durkheim distingui entre los hechos sociales materiales, pues El hecho social
a veces se materializa y llega a convertirse en un elemento del mundo exterior (la
arquitectura, el derecho), y los hechos sociales inmateriales, que en buena medida residen en
la mente del actor (las normas, los valores, la cultura). Obviamente, ello debilitaba el
argumento anterior que diferenciaba entre Sociologa y Psicologa; inicialmente, Durkheim
afirm que podan residir en un ser, psicolgico si se quiere, que constituye una
individualidad psquica de un tipo diferente constituido de la fusin de mentes individuales,
pero finalmente se vio obligado a aceptar que los hechos sociales inmateriales eran
fenmenos mentales, aunque externos y coercitivos respecto de los hechos psicolgicos. Por
tanto, la Sociologa tambin se ocupaba de los fenmenos mentales, pero se trataba de
fenmenos de un orden diferente (normas, valores) de los que trataba la Psicologa (instintos
humanos).

Los niveles de la realidad social


Durkheim se propuso organizar los hechos sociales en distintos niveles de la realidad social, y,
diferenciando entre niveles de los hechos sociales materiales y de los inmateriales, seal
que los principales en orden descendente en cuanto a generalidad eran:
Niveles de la realidad de los hechos sociales materiales: (1) Sociedad, (2) Componentes
estructurales de la sociedad (Iglesia, Estado) y (3) Componentes morfolgicos de la sociedad
(distribucin de la poblacin, canales de comunicacin, estructura de las viviendas).
Niveles de la realidad de los hechos sociales inmateriales: (1) Moralidad, (2) Conciencia
colectiva, (3) Representaciones colectivas y (4) Corrientes sociales.
As, con su anlisis de los hechos sociales en el macronivel Durkheim puso la primera piedra
en el desarrollo del funcionalismo estructural, afirmando que la sociedad estaba constituida
por rganos (hechos sociales) o estructuras sociales que realizaban diversas funciones para
la sociedad, aunque seal la importancia de diferenciar entre las funciones de las
estructuras y los factores causales de su existencia.

2. LA DIVISIN DEL TRABAJO SOCIAL Y LA SOLIDARIDAD SOCIAL


Durkheim afirma que la divisin del trabajo es un hecho social material que indica el grado en
que las tareas o responsabilidades se han especializado, y sus cambios han tenido enormes
implicaciones para la estructura de la sociedad, reflejndose en los dos modelos de sociedad
propuestos por l: la primitiva y la moderna.
Segn Durkheim, la sociedad primitiva presenta una estructura social indiferenciada, con
poca o ninguna divisin del trabajo, y se caracterizaba por su solidaridad mecnica, es decir,
que se mantena unida debido a que la totalidad de sus miembros tenan aptitudes y
conocimientos similares, por lo que realizaban actividades y asuman responsabilidades
parecidas, lo que propiciaba una gran competitividad y competencia.
Por su parte, la sociedad moderna presenta una refinada divisin del trabajo, no slo de las
personas, sino tambin de los grupos, las estructuras y las instituciones, y se caracteriza por
su solidaridad orgnica, es decir, que se mantiene unida debido a las diferencias entre las
personas, ya que su especializacin propicia que asuman diferentes tareas y
responsabilidades que se complementan y necesitan entre s, lo que facilita la cooperacin.
De ello, Durkheim concluy que la solidaridad orgnica genera ms solidaridad cuanto ms
individualidad exista, y que, por tanto, el orden social y la autonoma individual son
compatibles.

La densidad dinmica
Durkheim defini la densidad dinmica como un hecho social material que refleja la relacin
entre la cantidad de personas de una sociedad y al grado de interaccin que se produce entre
ellas. Su importancia radica en que un aumento de la cantidad de personas junto a un
simultneo aumento de su interaccin conduce a la transicin de la solidaridad mecnica a la
orgnica, debido al aumento de la competencia por los recursos escasos y a la lucha ms
intensa por la supervivencia. Sin embargo, el nacimiento de la divisin del trabajo permite a
las personas y a las estructuras sociales cooperar, en lugar de entrar en conflicto, permitiendo
la convivencia pacfica y el aumento de la eficacia (aumento de recursos).
El derecho
Durkheim senta preocupacin por el efecto de los cambios materiales en los hechos
inmateriales, pero crea imposible el estudio directo de los hechos sociales inmateriales, pues
pensaba que su anlisis era ms filosfico que sociolgico. As, decidi que para estudiar los
hechos sociales inmateriales (moralidad, conciencia colectiva) el socilogo deba examinar los
hechos sociales materiales que reflejan los cambios de los inmateriales (el derecho).
Segn Durkheim, una sociedad con solidaridad mecnica se caracteriza por un derecho
represivo. Debido a la homogeneidad de la sociedad y a la existencia de un sistema de
valores mayoritariamente compartido, cualquier ofensa contra l se asume como una ofensa
contra la colectividad, por lo que trasgresor suele ser severamente castigado (torturas,
muerte, mutilaciones). Por el contrario, una sociedad con solidaridad orgnica se caracteriza
por un derecho restitutivo, pues, salvo excepciones (pena de muerte en EEUU), se pretende
que quienes incumplen la ley restituyan a quienes han resultado perjudicados por su accin.
Ello se debe a que en estas sociedades apenas existe una moralidad comn, por lo que la
mayora no reacciona emocionalmente ante los quebrantamientos de la ley, y adems la
administracin del derecho no est en poder de las masas, sino en entidades especializadas

(polica, tribunales). Con dicho anlisis, Durkheim pretenda mostrar que los cambios que se
producen en un hecho social material como el derecho son simplemente reflejos de los que se
producen en los hechos sociales inmateriales, como la moralidad.
El inters de Durkheim por los problemas morales de su poca le llev a dedicarse casi por
completo al estudio de los problemas morales de la vida social. Su gran preocupacin era el
debilitamiento de la moralidad en el mundo moderno, pues pensaba que las personas corran
el riesgo de padecer una prdida patolgica de los vnculos morales, sin cuya existencia
llegaran a ser esclavo de pasiones cada vez ms ambiciosas e insaciables. Por ello, postul
que, paradjicamente, el individuo necesita de una moralidad y de un control externo para ser
libre, lo que no deja de ser una curiosa definicin de la libertad.

La anomia
La anomia se define como la ausencia de ley, y en trminos sociolgicos apunta al estado de
aislamiento del individuo por la ausencia, contradiccin o incongruencia de las normas
sociales. As, Durkheim afirm que los individuos se enfrentan a la anomia cuando la moral no
les constrie lo suficiente, es decir, al carecer de un concepto claro de lo que es una conducta
apropiada y aceptable y de la que no lo es; en dicha lnea, postul que el suicidio anmico se
produce debido a un debilitamiento de la moral colectiva y a una regulacin externa del
individuo insuficiente para contener sus pasiones.
En base a ello, Durkheim postul que la patologa central de las sociedades modernas es la
divisin anmica del trabajo, pues aunque la divisin estructural del trabajo es en ellas una
fuente de cohesin, en casos anormales los individuos tambin podan sentirse aislados y
abandonados en la realizacin de sus actividades especializadas, dejando de percibir un
vnculo comn con los que trabajan y viven alrededor de ellos. As, Durkheim considera la
anomia como un fenmeno patolgico, y por tanto remediable.
La conciencia colectiva
Durkheim defini la conciencia colectiva como un hecho social inmaterial que reuna el
conjunto de creencias y sentimientos comunes al trmino medio de los miembros de una
sociedad, formando un sistema determinado que tiene vida propia, algo completamente
distinto a las conciencias particulares, aunque slo se realice en los individuos. Es importante
destacar que Durkheim la concibe como un sistema cultural independiente, pero que no es un
ente con existencia propia al margen de las personas en las que se realiza. Durkheim jams
apoy la existencia de una mente colectiva; si bien se vio instado a desarrollar ciertos
argumentos exagerados con la intencin de justificar la autonoma de la Sociologa, neg la
posibilidad de que las corrientes sociales atravesasen el mundo social como si flotaran
suspendidas en el vaco social, y seal que la diferenciacin hechos sociales-hechos
psicolgicos era una dicotoma artificial, pues los hechos sociales inmateriales estn
firmemente anclados en los procesos mentales de los individuos.
El postulado de Durkheim es que el aumento de la densidad dinmica propicia un aumento de
la divisin del trabajo, y sta a su vez una reduccin de la conciencia colectiva; por tanto, la
conciencia colectiva posee ms importancia en las sociedades con solidaridad mecnica que
las de solidaridad orgnica. Ello se explica en el sentido de que en las sociedades modernas
las personas se mantienen ms unidas por la necesidad de sus trabajos complementarios que
por la mutua conciencia colectiva. En ese sentido, Anthony Giddens (1972) seal que la
conciencia colectiva posee cuatro dimensiones bsicas: (a) volumen, o cantidad de personas

que la comparten; (b) intensidad, o grado en que la sienten; (c) rigidez, o nivel de definicin;
y (d) contenido, o forma que adopta. As, las sociedades mecnicas y orgnicas difieren en las
cuatro dimensiones de sus conciencias colectivas: en una sociedad con solidaridad mecnica
es compartida por la casi totalidad de las personas, se percibe con mucha intensidad, es
extremadamente rgida y su contenido es de ndole religiosa; por contra, en una sociedad con
solidaridad orgnica la comparten menos personas, se percibe con menos intensidad, no es
demasiado rgida y su contenido viene bien definido el individualismo moral o prevalencia
del individuo sobre la colectividad.
Las representaciones colectivas
Debido a la vaguedad del concepto de conciencia colectiva, Durkheim fue abandonndolo por
otro ms especfico: las representaciones colectivas, definidos como estados especficos de la
conciencia colectiva, es decir, hechos sociales inmateriales que refieren a las normas y
valores de colectividades especficas: la familia, la ocupacin, el Estado, las instituciones
religiosas y educativas... Sin embargo, pese a su mayor especificidad las representaciones
colectivas poseen caractersticas sui generis (nicas): no pueden reducirse a la conciencia
individual, pues trascienden al individuo debido a que su existencia no depende de ningn
individuo particular y a que su duracin en el tiempo es mayor que la vida del individuo.
Las corrientes sociales
Como hecho social inmaterial an ms especfico y dinmico que las representaciones
colectivas, aunque menos cristalizado, Durkheim ide el concepto de corrientes sociales, a las
que defini como inclinaciones colectivas que guan las inclinaciones individuales y que de
ningn modo nacen de stas; es decir, que actan como tendencias de la sociedad que
penetran en los individuos y les impulsan a actuar de un modo determinado: corrientes de
egosmo, de altruismo, de anomia A modo de ejemplo, Durkheim seal a los grandes
movimientos de masas guiadas por el entusiasmo, la indignacin o la piedad.
3. EL SUICIDIO COMO HECHO SOCIAL
El suicidio (1897) puede ser considerado como un esfuerzo por aplicar Las reglas del
mtodo sociolgico (1895) al estudio emprico de un fenmeno social especfico. En l,
Durkheim consigui demostrar que los hechos sociales, en particular las corrientes sociales,
son externas y coercitivas para el individuo.
A Durkheim no le interesaban los motivos por los que un individuo se suicida, pues sta es
tarea del psiclogo, sino explicar las diferentes tasas de suicidio entre grupos, es decir, por
qu un grupo tena una tasa de suicidio ms alta que otro. l supona que los factores
biolgicos, psicolgicos y psicosociolgicos se mantenan constantes en los diferentes grupos,
por lo cual si las tasas de suicidio variaban entre ellos, o bien en uno de ellos a lo largo del
tiempo, se deba a variaciones en los factores sociolgicos, en particular a las corrientes
sociales.
Durkheim inici su estudio presentando una serie de ideas alternativas sobre las posibles
causas del suicidio, como la psicopatologa, la raza, la herencia o el clima, verificando
empricamente que no justificaban las variaciones de tasas entre grupos. As, si la raza
constituyera un hecho social relevante para explicar la tasa de suicidios debera tener la
misma incidencia en todas las sociedades, cosa que no sucede, pues existen diferencias de
tasa entre grupos de la misma raza. As mismo, rechaz la teora de la imitacin del psiclogo
social francs Gabriel Tarde (1843-1904), segn la cual las personas actan imitando las

acciones de los dems. Durkheim razon que algunos suicidios s podran explicarse por la
imitacin, pero por su nmero carecan de influencia en la tasa general; adems, si la
imitacin fuese verdaderamente importante, las naciones vecinas de un pas con una alta
tasa de suicidio tendran tambin tasas altas de suicidio, cosa que no sucede. Por tanto,
Durkheim se reafirm en su idea de que slo un hecho social puede ser la causa de otro
hecho social, y que por ello la cifra social de los suicidios no se explica ms que
sociolgicamente.
En base a lo anterior, Durkheim afirm que los factores ms importantes de las variaciones de
las tasas de suicidio deban buscarse en diferencias producidas en el nivel de los hechos
sociales. As, seal que las diferentes colectividades tienen diferentes conciencias y
representaciones colectivas, las cuales, a su vez, producen diferentes corrientes sociales que
conducen a distintas tasas de suicidio. Por tanto, el modo de estudiar el suicidio era
comparando las diferentes sociedades o tipos diversos de colectividades.

La tipologa del suicidio


Durkheim distingui cuatro tipos de suicidio, segn el grado de integracin (grado con el que
se comparten los sentimientos colectivos) o de regulacin (grado de constriccin externo
sobre las personas) de la sociedad en que aparecan.
a) Suicidio egosta. Se da en sociedades o grupos con bajo nivel de integracin. Cuando las
corrientes sociales son dbiles, los individuos pueden sobrepasar la conciencia colectiva y
perseguir sus propios intereses; sin embargo, este egosmo no reprimido suele desembocar
en una gran insatisfaccin personal, debido a que no todas las necesites pueden ser
satisfechas, generndose una cadena de ms necesidades y descontento, as como
sentimientos de vaco, falta de significado de la vida, agotamiento irremediable y profunda
depresin que pueden llevar en algunos casos al suicidio. Por el contrario, las familias, los
grupos religiosos y las entidades polticas fuertemente integradas actan como agentes de la
conciencia colectiva y evitan las tendencias suicidas. Sin embargo, es importante sealar que
los actores nunca pueden sentirse libres de la fuerza de la colectividad, y que incluso en los
actos ms individualistas y privados la causa determinante son los hechos sociales.
b) Suicidio altruista. Se da en sociedades o grupos con alto nivel de integracin, donde el
individuo se ve literalmente obligado a suicidarse, como ejemplifica el suicido masivo de 900
seguidores del reverendo Jones en la Guayana (1978). Sin embargo, Durkheim afirm que no
bastaba con un alto nivel de integracin, sino que adems deban existir ciertas corrientes
sociales, entre las cuales la corriente de melancola era la que propiciaba las tasas de suicidio
ms elevadas, pues el suicidio altruista nace de la esperanza y la creencia profunda en una
perspectiva beatfica despus de la vida.
c) Suicidio anmico. Se da en sociedades o grupos con bajo nivel de regulacin. Cuando dejan
de ejercer su autoridad temporalmente las fuerzas reguladoras de la sociedad, en momentos
de desregulacin social en que las viejas normas dejan de observarse mientras se desarrollan
otras nuevas, se suele crear insatisfaccin en los individuos, sus pasiones dejan de estar
controladas y son libres de iniciar una salvaje persecucin del placer. Dichos perodos liberan
corrientes de anomia (actitudes desarraigadas y desreguladas), las cuales conducen a un
aumento de las tasas de suicidio anmico. El ejemplo prototpico son las depresiones
econmicas, en las cuales el individuo despedido de su trabajo se ve desorientado e incapaz
de sentir el efecto regulador de su empresa y su trabajo, aunque tambin se puede producir
en pocas de sbito xito econmico, en las cuales el individuo puede afrontar cambios que
interrumpan el efecto regulador de las estructuras existentes.
d) Suicidio fatalista. Se da en sociedades o grupos con alto nivel de regulacin, es decir,

cuando la regulacin excesiva acta sobre personas cuyo futuro est implacablemente
determinado, cuyas pasiones estn violentamente comprimidas por una disciplina opresiva.
El clsico ejemplo es el esclavo que se quita la vida debido a una reglamentacin opresiva
que le lleva a la desesperacin y a la melancola.

4. LA SOCIOLOGA DE LA RELIGIN
Segn Durkheim, la religin es el hecho social inmaterial por excelencia, pues posee una
naturaleza dinamognica: tiene la capacidad no slo de dominar a los individuos, sino de
elevarles por encima de sus aptitudes y capacidades.
En sus estudios, Durkheim emple los datos disponibles sobre una tribu primitiva australiana,
los arunta, porque crea que era mucho ms fcil entender la naturaleza esencial de la
religin en la sociedad primitiva que en la moderna; en ellas, las formas religiosas aparecan
desnudas y sus sistemas ideolgicos presentan menor desarrollo y menos confusin, pues
todo se reduce a lo indispensable, a aquello sin lo cual la religin no existe. De su anlisis,
Durkheim concluy que la religin en la sociedad primitiva constituye una moralidad colectiva
que todo lo abarca, pero a medida que se desarrolla la sociedad y crece la especializacin se
reduce su dominio, pasando a ser simplemente una entre varias representaciones colectivas;
en todo caso, se apresura a sealar que, si bien la religin per se cuenta con un dominio cada
vez ms pequeo, la mayora de las representaciones colectivas de la sociedad moderna
tienen su origen en el tipo de religin omniabarcante de la sociedad primitiva.

Lo sagrado y lo profano
Par Durkheim, la cuestin ms importante era la fuente de la religin moderna; sin embargo,
la especializacin y la ideologa actuales dificultan su estudio, por lo que resulta ms
adecuado indagar las fuentes de la religin primitiva. As, partiendo de su premisa
metodolgica bsica de que slo un hecho social poda ser la causa de otro hecho social,
Durkheim postul que la sociedad es la fuente de toda religin. Es la sociedad, a travs de los
individuos, la que crea la religin al definir dos mbitos: los fenmenos sagrados, o aspectos
de la realidad social que se apartan y se consideran prohibidos, pasando a constituir la
esencia de la religin, infundiendo obediencia, respeto, misterio, temor y honor; y los
fenmenos profanos, que son el resto de aspectos mundanos, cotidianos, comunes y tiles de
la vida.
Tras dicha diferenciacin, el desarrollo de la religin requiere otras tres condiciones: (a) el
desarrollo de creencias religiosas, o representaciones que expresan la naturaleza de las
cosas sagradas y las relaciones que sostienen entre s o con las cosas profanas; (b) el
desarrollo de ritos o reglas de conducta que prescriben como debe comportarse el hombre
en relacin con las cosas sagradas; y (c) la formacin de una iglesia, o comunidad moral. En
base a todo ello, Durkheim concluy que Una religin es un sistema solidario de creencias y
de prcticas relativas a las cosas sagradas que unen en una misma comunidad moral,
llamada Iglesia, a todos aquellos que se adhieren a ella.
Totemismo
Segn Durkheim, el totemismo es un sistema religioso en el que ciertas cosas, en particular
animales y plantas, llegan a considerarse sagradas y emblemas del clan. Para l, el

totemismo es la forma ms simple y primitiva de religin, al igual que el clan era una forma
primitiva de organizacin social; por tanto, si consegua demostrar que el clan era la fuente
del totemismo, verificara su argumento de que la sociedad es la fuente de la religin.
Para Durkheim, el hecho de que un clan tenga varios ttemes no significa que sus creencias
estn fragmentadas, sino que constituyen un conjunto interrelacionado de ideas que
proporcionan al clan una representacin ms o menos completa del mundo. De ello dedujo
que los ttemes son representaciones materiales de la fuerza inmaterial, annima e
impersonal que se encuentra en cada uno de los individuos sin que se confunda con ellos, la
cual permanece siempre actual, viva e idntica a s misma: representaciones de la conciencia
colectiva de la sociedad. Por tanto, su conclusin fue que el totemismo, as como la religin,
no son simplemente una serie de plantas, animales, personalidades, espritus o dioses
mitificados, sino que se derivan de la moralidad colectiva, convirtindose en una fuerza
impersonal.
Efervescencia colectiva
De lo anterior Durkheim dedujo que la fuente de la religin es la conciencia colectiva, y que la
conciencia colectiva surge de la sociedad. Esto significaba que el propio clan era la fuente
ltima del totemismo; sin embargo, cmo creaba el clan el totemismo? Durkheim resolvi la
duda afirmando que es durante los perodos de efervescencia colectiva cuando los miembros
del clan crean el totemismo, aunque se trata de un concepto que apenas defini, limitndose
a sealar que en determinados momentos histricos la colectividad alcanza un nuevo nivel de
exaltacin colectiva que propicia marcados cambios en la estructura de la sociedad (la
Reforma, el Renacimiento).
A modo de conclusin, Durkheim postul que el totemismo es la representacin simblica de
la conciencia colectiva, y que la conciencia colectiva se deriva a su vez de la sociedad; por
tanto, la sociedad es la fuente de la religin, del concepto de Dios y de todo lo sagrado, de lo
que se puede concluir que lo sagrado Dios y la sociedad son lo mismo.
5. REFORMISMO SOCIAL
Durkheim era un reformador social que se opona tanto a los conservadores (Bonald, Maistre)
como a los revolucionarios (Marx), pues estaba convencido de que los hechos sociales
constituan cosas cuya naturaleza, por dcil y maleable que sea, no es modificable a
voluntad. En su opinin, los problemas de la sociedad moderna constituan patologas
temporales que admitan remedios administrados por el mdico social, el cual saba
reconocerlas y conoca las reformas estructurales adecuadas para aliviarlas.
Asociaciones profesionales
La principal reforma que Durkheim propuso para aliviar las patologas sociales fue el
desarrollo de las asociaciones profesionales. Desde un ptica radicalmente opuesta a la de
Marx, l no crea que hubiese un conflicto bsico de intereses propietarios-trabajadores, y si el
conflicto exista era por la ausencia de una moralidad comn, lo cual vena propiciada por la
ausencia de una estructura integradora. Por ello, frente a patronales y sindicatos, que slo
servan para subrayar las diferencias, sugiri que la estructura necesaria para aportar una
moralidad integradora era la asociacin profesional de los actores de una misma industria,
en la cual reconociesen sus intereses comunes. Con ello se generara un sistema moral
integrador que contrarrestara la tendencia hacia la atomizacin de la sociedad, deteniendo la
progresiva prdida de importancia de la moralidad colectiva.

Culto al individuo
Al margen de las reformas estructurales, Durkheim estaba convencido de que en ltima
instancia los problemas esenciales de la sociedad moderna eran de ndole moral, y que la
nica solucin consista en reforzar la intensidad de la moralidad colectiva. Aunque pensaba
que era imposible recuperar la poderosa moral colectiva de las sociedades con solidaridad
mecnica, crea que estaba surgiendo una versin moderna de la conciencia colectiva a la
que denomin culto al individuo, una tica del individualismo que se estaba convirtiendo en
el sistema moral de la sociedad moderna, basada en el fomento de la libertad humana en la
solidaridad de la comunidad, siendo la respuesta adecuada a cmo el individuo puede seguir
siendo ms solidario y al mismo tiempo ms autnomo.
Aunque Durkheim diferenciaba entre las acciones basadas en el individualismo moral, basado
en el reconocimiento de la dignidad, los derechos y la libertad inherentes al individuo, y las
acciones basadas en el egosmo, con el nico fin de promover su propio inters, resultaba
bastante paradjico que propusiese el culto al individuo como solucin al egosmo moderno.
Con ello, Durkheim reconoca que nada poda detener la corriente del individualismo en la
sociedad moderna, y, en lugar de oponerse a ella, opt por elevar algunas formas de
individualismo a la categora de sistema moral.
6. SOCIALIZACIN Y EDUCACIN MORAL
Puesto que la moralidad social existe en el nivel cultural pero es internalizada por el individuo,
Durkheim se interes por el estudio de la internalizacin de las costumbres sociales a travs
de la socializacin y la educacin moral, a los que defini como los procesos mediante los
cuales el individuo adquiere las herramientas fsicas, intelectuales y morales para actuar en
una determinada sociedad. Sin embargo, a l no le preocupaba tanto el mecanismo de la
internalizacin como el deterioro del grado en que los hechos sociales ejercan control sobre
la conciencia, pues crea que su tiempo atravesaba una crisis debido a la relajacin patolgica
de la autoridad moral sobre la vida de los individuos.
Segn Durkheim, la educacin moral posee tres aspectos: (a) su meta es proporcionar a los
individuos la disciplina necesaria para controlar las pasiones que amenazan con someterlos,
haciendo de la limitacin la condicin para la felicidad y la salud mental; (b) los individuos
nacen con un sentimiento de autonoma atpica, en virtud de la cual se entiende que ciertos
tipos de conducta deben ser deseados libremente y voluntariamente aceptados por
consentimiento ilustrado; y (c), el objetivo primordial de la socializacin es el desarrollo de
un sentimiento de dedicacin y respeto a la sociedad y su sistema moral.
Durkheim tambin analiz el modo en que la moralidad colectiva constrie a las personas,
tanto interna como externamente; sin embargo, si bien aceptaba que los hechos sociales
inmateriales eran externos y coercitivos para las personas, l daba mayor importancia al
grado en que los individuos se sujetaban a s mismos mediante la internalizacin de la moral
social, pues la fuerza colectiva penetra en nosotros y se organiza en nuestro interior. En
todo caso, sea un constreimiento interno o externo, la moralidad colectiva se sirve de l para
controlar los pensamientos y acciones de los individuos, de modo que la internalizacin, la
socializacin y la educacin deben ser consideradas en el contexto del constreimiento que
ejerce la moralidad colectiva sobre el actor. Adems, aunque Durkheim crea que los
individuos no son meros reflejos de las ideas colectivas, su obra tenda a subrayar la
importancia del control externo sobre el actor y el carcter deseable de dicha constriccin.

7. LA METODOLOGA: LAS REGLAS DEL MTODO SOCIOLGICO


A fin de dotar a la Sociologa de la solidez necesaria para alcanzar la categora de ciencia,
Durkheim afirm que era necesario presentar con concisin y de modo explcito un mtodo
especfico, y con ese propsito redact Las reglas del mtodo sociolgico (1895), un ensayo
lcido, breve y categrico en sus afirmaciones, que invitaba a la evaluacin crtica de sus
proposiciones.
Como punto de partida, Durkheim apunta que para lograr la dignidad terica y cientfica la
Sociologa debe poseer un objeto de estudio claro y delimitado y atenerse a l; as, no duda
en afirmar que el objeto de la Sociologa debe ser el hecho social, aunque lamenta que los
fuesen tratados con escaso rigor cientfico por las ciencias sociales, pues los socilogos de su
poca (Comte, Spencer) padecan de metafsica positiva sin abrazar el adecuado
racionalismo. Pero, cules son las caractersticas de los hechos sociales?
* Los hechos sociales son cosas. La cosa se opone a la idea, pues mientras stas se estudian
introspectivamente, las cosas precisan ser estudiadas empricamente, ya que su anlisis
requiere datos del exterior de la mente (observacin, experimentacin). Por tanto, los
hechos sociales son realidades objetivas.
* Los hechos sociales son externos a los individuos, distintos de los fenmenos biolgicos,
psicolgicos o fsicos, y resultado de la sntesis sui gneris que constituye la sociedad.
* Los hechos sociolgicos son coercitivos para los individuos, pues se oponen a su conciencia
y voluntad a travs del carcter coactivo de su obligacin moral.
* Los hechos sociales poseen una naturaleza moral, pues son juzgados: se aprueban, se
reprueban, se aplauden, se condenan Su carcter moral es lo que los distingue de los
dems fenmenos, y es lo que da legitimidad a la coercin social.
* Los hechos sociales slo se explican con hechos sociales, si lo que deseamos hacer es
Sociologa. Por tanto, no es necesario ir ms all de los hechos sociales para explicar
fenmenos que otras disciplinas explican con ayuda de la psicologa o la biologa.
* Los hechos sociales cumplen funciones. La funcin se define como el efecto y repercusiones
que un hecho social tiene sobre otros, aunque siempre entendida al margen de todo propsito
o intencin subjetivos; p. e., lo que interesa a la Sociologa no es lo que piensa o cree un
peregrino, sino el efecto o repercusin social de la devocin.
Pero la concepcin de los hechos sociales de Durkheim tambin posee debilidades. Como
afirma Salvador Giner (2001), los propios positivistas reconocen hoy que no hay hechos
directamente cognoscibles; lo que tenemos son slo datos, a travs de los cuales inferimos
presuntos hechos. Adems, las teoras y concepciones con que nos acercamos al mundo son
tambin constitutivas de hechos, pues ver al mundo desde la perspectiva de una teora
entraa que veamos unos hechos y datos e ignoremos otros. Todo ello ilustra la dificultad de
identificar los hechos sociales con nitidez.
En esa lnea crtica, cabe destacar en Durkheim su exagerada concepcin sobre la
independencia de los hechos sociales frente a la voluntad de los individuos. Aunque Marx
habra estado de acuerdo en que muchos hechos sociales parecen ser independientes de la
voluntad individual, para l la llamada realidad social objetiva lo es slo en apariencia, pues
son los hombres los que hacen la historia, y un grupo de ellos actuando en concierto puede
modificar dicha realidad. Sin embargo, Durkheim niega el poder de los individuos para
modificar los hechos sociales, y afirma que, aunque son producto y se actualizan a travs de
la conducta humana, lejos de ser un producto de la voluntad la determinan desde fuera,
pues son como moldes en los cuales se forman de manera inevitable nuestras acciones.

A nivel metodolgico, Durkheim seala la existencia de concomitancias entre rasgos y hechos


sociales ( correlaciones); p. e., hay formas de delincuencia que son ms frecuentes entre los
jvenes de ciertos barrios, de lo que puede deducirse que en esos casos existe correlacin
entre edad, lugar y delito. Por ello, Durkheim apunta la necesidad de que los socilogos
constaten las variaciones concomitantes entre rasgos y hechos sociales para penetrar en
sus causas genuinas.
Durkheim afirma que el mtodo de la Sociologa es el mtodo comparativo, pues, para
progresar en sus hallazgos, la Sociologa no tiene otra opcin que comparar unos hechos con
otros o unas situaciones con otras sobre los procesos que se estudian.
Durkheim tambin apunta la obligacin de desechar sistemticamente todas las prenociones;
es preciso que el socilogo se libere de las falsas evidencias que con frecuencia una larga
costumbre termina por convertir en tirnicas. Liberarse de ellas es tarea difcil por la
tendencia natural del hombre a la parcialidad, y a que toda opinin que incomoda sea tratada
como enemigo. El sentimiento ha de ser objeto de estudio de la ciencia, pero no criterio de la
verdad cientfica. Cabe pensar que este prejuicio terminar por desaparecer de la propia
Sociologa, que es el ltimo reducto cientfico en el que an persiste.
Por otra parte, el primer paso del socilogo debe ser definir las realidades de que se ocupa la
investigacin. Slo se debe tomar como objeto de investigacin a un grupo de fenmenos
previamente definidos por ciertos caracteres exteriores que les son comunes, e incluir en la
misma investigacin a todos aquellos que corresponden a esta definicin. As, el modo en
que son clasificados los hechos no depender del socilogo, sino de la naturaleza de las
cosas, pues la teora debe expresar los fenmenos en funcin de propiedades que le sean
inherentes, y no de una representacin mental.
A modo de resumen, las reglas del mtodo sociolgico de Durkheim son las siguientes:
1. Considerar los hechos sociales como cosas (reales y objetivas).
2. Desechar sistemticamente todas las prenociones.
3. Slo tomar como objeto de la investigacin a un grupo de fenmenos previamente definido
por ciertos caracteres exteriores comunes, e incluir en la misma investigacin a todos los que
responden a esta definicin.
4. Esforzarse por considerar los hechos sociales desde el plano en que se presenten, aislados
de sus manifestaciones individuales.
5. Al indagar en un fenmeno social es preciso investigar por separado la causa eficiente que
lo produce y la funcin que viene a llenar. La causa determinante de un hecho social debe
buscarse entre los hechos sociales antecedentes y no en los estados de conciencia individual,
y su funcin debe buscarse en su relacin con algn fin social.
6. Un hecho es normal cuando se produce en la media de las sociedades de esa especie,
consideradas en la misma fase de su evolucin. Ello se comprueba al observar que la
generalidad del fenmeno se relaciona con las condiciones generales de la vida colectiva en
el tipo social considerado.
7. Las sociedades se deben clasificar segn su composicin, tomando como base la sociedad
simple o un sector nico. En el interior de estas clases se distinguirn diferentes variedades,
segn se produzca o no una fusin completa de los sectores iniciales.
8. Para demostrar que un fenmeno es la causa de otro debemos comparar los casos en que
estn simultneamente presentes o ausentes, e investigar si las variaciones en estas
circunstancias testimonian que uno depende del otro.
9. Cuando debemos comparar hechos que han ocurrido espontneamente el mtodo
adecuado es el mtodo comparativo (experimentacin indirecta). Si adems deseamos

ajustarnos al principio de causalidad, debemos tener en cuenta que a un mismo efecto


corresponde siempre una misma causa.
10. Para saber en qu sentido evoluciona un fenmeno social, se comparar su manifestacin
durante la juventud de cada especie con lo que llega a ser durante la juventud de la especie
siguiente.
8. NORMALIDAD Y PATOLOGA SOCIAL
Segn Durkheim, Llamaremos normales a los hechos que presentan las formas ms
generales, y daremos a los otros el nombre de mrbidos o patolgicos. En base a ello, se
puede decir que un hecho social es normal para un tipo social determinado, considerado en
una determinada fase de su desarrollo, cuando se produce en el trmino medio de las
sociedades de ese tipo, consideradas en la fase correspondiente de su evolucin. Lo anormal
es lo accidental; por tanto, la normalidad del hecho viene determinada por su generalidad, la
cual depende de las condiciones generales de la vida colectiva en el tipo social considerado.
As, Durkheim concluy que lo ms difundido es tambin lo mejor, pues Sera inexplicable
que las formas ms difundidas de organizacin no fueran al mismo tiempo, al menos en su
conjunto, las ms ventajosas.
A modo de ejemplo, Durkheim seal que la divisin del trabajo social conduce
normalmente a un tipo de solidaridad superior, y cuando esto no sucede es porque la
divisin del trabajo ha asumido formas patolgicas; en ese caso, se puede afirmar que el
sistema social existente est enfermo normal e intrnsecamente, y, por tanto, exige cambios
estructurales bsicos. Por ello, la ciencia de la Sociologa debe ser capaz de establecer si
determinada condicin es normal o patolgica, as como proponer soluciones y
alternativas. En cualquier caso, el hecho de que la sociedad sobreviva muestra que, de algn
modo, los fenmenos que la constituyen se combinan de tal manera que ponen a la sociedad
en armona consigo misma y con el medio exterior a ella.
TEMA 6. Weber
1. METODOLOGA
Historia y Sociologa
Weber restaba importancia a los factores metodolgicos, centrndose bsicamente en el
trabajo sustancial o investigacin emprica, pues nunca en tales desarrollos han jugado un
papel crucial reflexiones puramente epistemolgicas o metodolgicas. Ello se evidencia en
su inters por la relacin Historia-Sociologa. Segn l, la Sociologa persigue formular
conceptos distintivos y generalizar las uniformidades de los procesos empricos, mientras
que la Historia est orientada al anlisis causal y a la explicacin de acciones individuales,
de estructuras y de personalidades poseedoras de una significacin cultural. Con ello, Weber
orient su Sociologa histrica al desarrollo de conceptos claros que puedan realizar un
anlisis causal de los fenmenos histricos, debiendo orientarse tanto hacia la generalizacin
(tipos ideales) como hacia la individualizacin.
Las ideas de Weber se nutren de los debates intelectuales de la poca sobre la relacin
ciencia-historia, entre los defensores del mtodo nomottico (positivistas), quienes crean que
la historia poda ser una ciencia natural y que se deba basar en la bsqueda de leyes
generales; y los del mtodo ideogrfico (subjetivistas), quienes pretendan explicar la historia
en base a acciones y acontecimientos idiosincrsicos (particulares en cada caso). Weber
rechaz ambos extremos para su Sociologa histrica, pues a su parecer la historia se
compone de acontecimientos empricos y nicos, lo que niega la existencia de

generalizaciones en el nivel de la experiencia, la reduccin de la historia a un simple conjunto


de leyes y la existencia de un nico agente causal a travs de la historia (la larga y continua
historia de la civilizacin mediterrnea no nos muestra ni ciclos cerrados ni una progresin
lineal). En base a ello, afirm que los socilogos deben separar su universo conceptual del
mundo emprico; sus generalizaciones no son historia ni pueden reflejar completamente el
mundo real, pero s pueden ser empleadas para conseguir un entendimiento mejor de la
realidad.
En resumen, y aunque se inclin ms hacia el estudio de los datos histricos de muchas
partes del mundo que a construir generalizaciones abstractas sobre las verdades bsicas de
la historia, en la Sociologa histrica Weber trata de combinar lo especfico y lo general,
afirmando que la misin de la Sociologa debe ser desarrollar los conceptos generales
necesarios para que la Historia pueda analizar causalmente los hechos histricos especficos.
Verstehen ( comprensin)
Weber consideraba que los socilogos tienen una ventaja respecto a los cientficos naturales:
la capacidad de comprender los fenmenos sociales, cosa que aquellos no pueden hacer
respecto al comportamiento de un tomo. Se puede afirmar que sus ideas sobre la verstehen
( comprensin) derivaban de su aficin a la hermenutica, o arte de comprender e
interpretar los escritos, especialmente los sagrados, as como el pensamiento del autor y la
estructura del texto. As, trat de aplicar la hermenutica a la compresin de la sociedad,
empleando sus herramientas para entender los actores, la interaccin y la historia de la
humanidad. No obstante, Weber rechaz categricamente que la verstehen implicara
intuicin o empata; para l, la compresin requera una bsqueda sistemtica y rigurosa y no
una simple impresin, por lo que la verstehen implicaba un procedimiento de estudio racional
para una comprensin interrelacionada de los actores individuales y su cultura.
Sin embargo, Weber nunca defini el concepto de verstehen con detalle, lo que ha creado
controversias y al menos tres interpretaciones respecto a la aplicacin ms apropiada de
verstehen: (1) para explicar los estados subjetivos de los actores individuales (Burger, Schtz,
Warriner), coherente con el interaccionismo simblico; (2) para explicar los estados subjetivos
de las grandes unidades de anlisis (Hekman, Lachman, Runciman, Wax), siendo una tcnica
dirigida a comprender el lenguaje y la cultura de una sociedad, lo que es coherente con el
funcionalismo estructural; y (3), para explicar ambos aspectos ( Munch), pues tan necesario
es explicar el sentido de la accin para el actor como reconocer el contexto en que se produce
y su significado en l. En todo caso, el trabajo de Weber conduce a interpretar la verstehen
ms bien como una herramienta para el anlisis a escala macrosocial.
Causalidad
Weber se inclin a ver el estudio de las causas de los fenmenos sociales dentro del dominio
de la historia, no de la Sociologa. En base a ello, para l la causalidad es la probabilidad de
que un acontecimiento sea seguido o acompaado por otro; sin embargo, para Weber el
investigador no slo debe fijarse en las constantes, repeticiones, analogas y paralelos
histricos, sino tambin en las razones y el significado de los cambios histricos.
A diferencia de Marx, que propona un modelo dialctico para la comprensin social, Weber
propuso un modelo unidireccional y multicausal, que conjugaba la interrelacin de todos los
factores sociales: economa, sociedad, poltica, organizacin, estratificacin social, religin
As, en La tica protestante y el espritu del capitalismo (1904) afirm que la aparicin del
capitalismo no se deba a una causa nica, como pudiera ser la tica protestante, sino a una

causalidad mltiple donde sta jugaba un papel relevante.


Adems, Weber afirm que el conocimiento causal del cientfico social es distinto del del
cientfico natural, puesto que el primero posee una comprensin especial de la vida social
(verstehen), dado que la conducta humana es interpretable e identificable mediante
referencias a valoraciones y significados, al punto que una explicacin causal social slo
queda satisfecha con su explicacin histrica.
Por otra parte, Weber rechaz tanto el punto de vista nomottico (existe una relacin
necesaria entre los fenmenos sociales) y el ideogrfico (los fenmenos sociales presentan
relaciones aleatorias), y propuso el concepto de causalidad adecuada, basado en que lo
ms adecuado para la Sociologa es establecer proposiciones probabilsticas en la relacin
entre fenmenos sociales (si ocurre X, entonces es probable que ocurra Y), a fin de estimar el
grado en que cierto efecto es favorecido por determinadas condiciones.
La metodologa del Tipo ideal
Segn Weber, la Sociologa debe crear instrumentos conceptuales que puedan ser usados
tanto por los historiadores como por los socilogos. Entre ellos se encuentra el tipo ideal,
formado por la acentuacin unidimensional de uno o ms puntos de vista y por la sntesis de
gran cantidad de fenmenos concretos individuales enfatizados de manera unilateral en
una construccin analtica unificada, el cual funciona como un heurstico, pues es
esencialmente una vara de medir (Lachman) o un criterio (Kalberg) construido por los
cientficos sociales desde su orientacin terica para aprehender los rasgos esenciales de
ciertos fenmenos sociales (p. e., la burocracia). Ello se lleva a cabo mediante la comparacin
del tipo ideal con la realidad emprica, estableciendo sus divergencias y similitudes. Como
ejemplo, algunas de las causas tpicas de desviacin que se han encontrado entre el tipo ideal
de la burocracia y la burocracia real son:
1.
2.
3.
4.
5.

Burcratas cuyas acciones estn motivadas por la desinformacin.


Errores estratgicos, cometidos principalmente por los lderes burocrticos.
Falacias lgicas ocultas tras las acciones de lderes y seguidores.
Decisiones tomadas en la burocracia en funcin de la emocin.
Irracionalidad en la accin de lderes burocrticos o de sus seguidores.

Entre las caractersticas de los tipos ideales, conviene sealar que no son producto del
capricho o la imaginacin del cientfico social, sino conceptos construidos lgicamente, pues
sus elementos no se renen arbitrariamente, sino que se combinan en razn de su
comparabilidad. Adems, deben ser extrados inductivamente del mundo real y no de la teora
abstracta, pues deben ser empricamente adecuados; para ello, los investigadores han de
sumergirse en la realidad histrica para derivarlos de ella. Por otra parte, no han de ser ni
excesivamente generales (nomotticos: la religin), ni excesivamente especficos
(ideogrficos: la ascesis individual); antes bien, lejos de ser imgenes especulares del mundo,
han de ser exageraciones unilaterales de lo esencial que ocurre en el mundo real (calvinismo,
pietismo, metodismo...). Weber tambin crea que podan describir tanto entidades estticas
(la burocracia) como dinmicas (la burocratizacin), y que es necesario desarrollar de
continuo nuevas tipologas para ajustarlos a la realidad cambiante.
Weber ofrece diversas variedades de tipos ideales:
1. Tipo ideal histrico, concerniente a una poca histrica dada (p. e., el mercado capitalista
moderno).

2. Tipo ideal de la Sociologa general. Fenmenos que se dan en todos los perodos histricos
y en todas las sociedades (p. e., la burocracia).
3. Tipo ideal de accin. Tipos de accin puros basados en las motivaciones de un actor
determinado (p. e., la accin de influencia).
4. Tipo ideal estructural. Formas que se obtienen de las causas y consecuencias de la accin
social (p. e., la dominacin tradicional).
Es importante observar que, aunque Weber rechaz la idea de leyes tericas, los tipos ideales
ejercen un papel terico clave en su obra, constituyendo los pilares de varios modelos
tericos (la rutinizacin del carisma, la racionalizacin de la sociedad) que emple para
analizar desarrollos histricos especficos.
Valores
Con demasiada asiduidad se ha asociado a Weber a una Sociologa libre de valores en
sentido literal, en el sentido de que los cientficos sociales no deben dejar de ninguna manera
que sus valores personales influyan en su investigacin. Sin embargo, la opinin de Weber
sobre los valores no puede reducirse al simplismo de eliminarlos de la Sociologa, como se
observa en sus directrices al relacionarlos con la enseanza y la investigacin.
* Valores y enseanza. Segn Weber, los acadmicos tienen perfecto derecho a expresar sus
valores en discursos, prensa o conferencias, cuya audiencia ha decidido estar all para
escucharles, pero no en las aulas privilegiadas por el gobierno, donde deben ensear los
hechos y no sus valores personales a estudiantes que estn obligados a acudir a ellas si
desean aprobar. La ambigedad de Weber consiste en aceptar como un hecho la posibilidad
de separar hechos y valores, postura opuesta a Marx, para quien estn dialcticamente
relacionados.
* Valores e investigacin. Weber crea posible separar hecho y valor, por lo que distingui
entre conocimiento existencial (lo que es) y conocimiento normativo (lo que debe ser), de
modo que el investigador debe separar los datos empricos de sus evaluaciones personales.
Sin embargo, reserv un lugar a los valores en los preliminares de la investigacin,
contribuyendo a seleccionar el tema a estudiar segn la relevancia valorativa: seleccin de
aquella parte de la realidad emprica que encierra para los seres humanos uno o varios de los
valores culturales generales que la gente ha mantenido en la sociedad (Burger); as, la
eleccin de los objetos de estudio se debe realizar en funcin de lo que se considera
importante en la sociedad. Por tanto, para Weber los juicios de valor no deben ser totalmente
eliminados del discurso cientfico (una actitud de indiferencia moral no tiene conexin con la
objetividad cientfica), evitando la confusin de hecho y valor, de modo que el investigador
deje claro cundo analiza y cuando evala.
A pesar de lo expuesto, Weber no tuvo reparos para expresar juicios de valor, incluso durante
el anlisis de datos histricos, como al calificar a los judos de parias y atribuir su posicin
ms a su deseo de segregarse que a su exclusin por el resto de la sociedad. De hecho,
Weber era ms un nacionalista que apoyaba la integracin de los judos a travs de su
renuncia al judasmo, que un liberal clsico a favor del pluralismo; dicho sesgo influy en gran
parte de su obra, la cual se encuentra repleta de valores.
Por otra parte, Weber neg el papel de las ciencias sociales como ayuda para que el hombre
elija entre varias posiciones de valor ltimas, basndose en que no hay manera de elegir
entre posiciones de valor alternativas. Obviamente, el cientfico social extraer ciertas
conclusiones de su investigacin, pero no puede decirle a la gente lo que debe hacer. Por
tanto, la investigacin emprica puede ayudar a las personas a atribuir un significado

adecuado a cada fin, pero no debe ayudarles a elegir entre fines.


2. EL CONCEPTO DE SOCIOLOGA
Weber emple una metodologa individualista y subjetivista, pues se mostraba interesado por
lo que los individuos hacen y por qu lo hacen; por ello, se pronunci contra la sociologa
evolucionista, el organicismo y los conceptos colectivos, defendiendo que las colectividades
han de ser tratadas como nicamente las resultantes y los modos de organizacin de los
actos particulares de seres individuales. Sin embargo, la gran paradoja de su obra es que, a
pesar de su compromiso con la microsociologa, su trabajo se sita primordialmente en la
macrosociologa, mostrando una gran distancia entre su metodologa (individualista y
subjetivista) y sus intereses sustantivos (las grandes estructuras: la burocracia, el
capitalismo...).
En base a ello, Weber defini la Sociologa como la ciencia a la que compete la comprensin
interpretativa de la accin social y por tanto la explicacin causal de su curso y sus
consecuencias. En definitiva, la Sociologa debe (1) ser una ciencia, (2) ocuparse de la
causalidad, y (3) emplear la comprensin interpretativa (verstehen).
3. TEORA DE LA ACCIN
Weber diferenciaba entre accin y conducta, pues consideraba la conducta como el
comportamiento automtico que implica procesos no pensados como respuesta a un
estmulo, mientras que la accin supone procesos reflexivos entre el estmulo y la respuesta;
as, la accin acaece cuando los individuos atribuyen significados subjetivos a sus acciones,
por lo que el anlisis sociolgico debe conllevar la interpretacin de la accin en trminos de
su significado subjetivo. Sin embargo, Weber afirma que sera errneo considerar la
psicologa como la base de la interpretacin sociolgica de la accin, pues los socilogos
estn interesados en los procesos mentales de un modo distinto al de los psiclogos. Su
trabajo en este campo dara lugar posteriormente a diversas teoras sobre el comportamiento
individual, como la fenomenologa y el interaccionismo simblico.
Por tanto, aunque para algunos propsitos se deba tratar a colectividades como individuos, la
teora de la accin weberiana no se centra en la colectividad, sino en los individuos y en las
pautas y regularidades de su accin, ya que slo stos pueden ser sujetos de una accin
orientada por su sentido. As, seal cuatro tipos ideales bsicos de accin, sealando que
cualquier tipo de accin implicaba normalmente alguna combinacin de ellos:
1. Accin racional con arreglo a fines: accin determinada por expectativas para el logro de
fines propios racionalmente sopesados y perseguidos.
2. Accin racional con arreglo a valores: accin determinada por la creencia consciente en el
valor tico, esttico, religioso... de una determinada conducta, sin relacin alguna con el
resultado.
3. Accin afectiva: accin determinada por el estado emocional del actor.
4. Accin tradicional: accin determinada por los modos de comportamiento habituales del
actor y por sus costumbres.
4. TEORA DE LA ESTRATIFICACIN: CLASE, STATUS Y PARTIDO
Al contrario que Marx, que estructur la sociedad sobre la base de la economa, Weber dise
una estructura social multidimensional, sobre la base de la economa, el status y el poder. Ello
complica el anlisis, pues una persona puede estar en la parte alta de una o varias de esas

dimensiones, y sin embargo estar en la parte baja de otra u otras.


Segn Weber, una clase social no es una comunidad, sino un grupo vinculado a la produccin
en la misma situacin econmica o de mercado, denominada situacin de clase. Por su
parte, los grupos de status constituyen comunidades, aunque amorfas, y como regla general
el status se asocia al consumo de bienes y a los estilos de vida. As, status y clase estn
relacionados, pero no necesariamente unidos. Por ltimo, los partidos polticos son los
elementos ms organizados del sistema, y su actividad se orienta a la consecucin del poder,
representando normalmente a clases o grupos de status. Por tanto, se puede afirmar que las
clases existen en el orden econmico, los grupos de status en el orden social, y los partidos
en el orden poltico.
Con la Teora de la accin y la Teora de la estratificacin Weber pone fin a su anlisis
microsocial, desplazando su preocupacin por las grandes unidades de anlisis (comunidades,
estructuras), donde el actor deja de ser el centro de atencin para pasar a ser una variable en
gran medida dependiente, determinada por una serie de fuerzas de gran escala.
5. TEORA DE LA DOMINACIN POLTICA: LAS ESTRUCTURAS DE AUTORIDAD
Weber critic el capitalismo casi tanto como Marx, pero no fue un poltico radical ni
revolucionario, defendiendo un cambio social gradual. Sin embargo, para crear una sociedad
mejor tena nulas esperanzas en la capacidad de las masas, y escasas en las clases medias,
dominadas por burcratas; por ello, seal que la esperanza descansaba en los grandes
lderes polticos, y defendi la democracia como forma poltica porque ofreca el mximo
dinamismo y el mejor medio para generar lderes polticos.
Weber seal que las estructuras de autoridad existen todas las instituciones sociales, y
defini la dominacin como la probabilidad de encontrar obediencia dentro de un grupo
determinado, existiendo formas legtimas e ilegtimas. Weber no mostr inters por la
dominacin ilegtima, pero s por la dominacin legtima, a la que denomin autoridad, y
postul que se legitima en base a tres fundamentos: lo racional, lo tradicional o el carisma.
a) La autoridad legal (racional)
La autoridad legal o racional, es decir, legitimada sobre fundamentos racionales, se basa en
una creencia en la legalidad de las ordenaciones estatuidas y de los derechos de mando de
los llamados por esas ordenaciones a ejercer la autoridad. Aunque la autoridad legal puede
adoptar gran variedad de formas estructurales, la que ms interes a Weber fue la burocracia,
a la que consideraba como el ms racional de los medios de ejercer autoridad sobre los seres
humanos debido a su eficacia intensiva y al alcance de sus operaciones, siendo superior a
cualquier otra forma en precisin, estabilidad, rigor de su disciplina y fiabilidad.
Para Weber, la progresiva racionalizacin del mundo es inevitable, y dado que la
burocratizacin no es ms que uno de sus componentes (junto a la poltica, la religin, las
artes), no dud en afirmar que el futuro pertenece a la burocratizacin. Sin embargo,
aunque describi las burocracias en trminos tpico-ideales, es decir, como una exageracin
de las caractersticas racionales de las mismas, tambin expres sus recelos hacia las
organizaciones burocrticas, especialmente respecto a la racionalizacin que domina todos
los aspectos de la vida burocrtica, en el temor de que pudieran llegar a convertirse en una
amenaza para la libertad individual.
Es relevante destacar que Weber distingui entre la burocracia tpico-ideal (estructura) y el

burcrata tpico-ideal (posicin dentro de la estructura). En base a ello, en su obra seal que
las caractersticas de la burocracia tpico-ideal ms relevantes son:
1. Organizacin estructurada, constituida por oficinas ordenadas de modo jerrquico.
2. Organizacin continua de funciones oficiales (cargos).
3. Los cargos poseen esferas de competencias limitadas, e implican la obligacin de realizar
ciertas funciones, la autoridad para ejercerlas y los medios de fuerza necesarios.
4. Los cargos estn organizados jerrquicamente.
5. Algunos cargos pueden requerir cualificaciones tcnicas para poder ejercerlos.
6. El cargo pertenece a la organizacin, no al titular que lo ejerce.
7. El personal administrativo est compuesto por funcionarios, y su obediencia es respecto a
las normas promulgadas y al jefe que actan en nombre de ellas.
8. Los titulares de cargos no son dueos de los medios de produccin a ellos vinculados.
9. Los actos administrativos, las decisiones y las reglas son formulados por escrito.
El papel de la burocracia no slo es cada vez mayor en los estados modernos, sino que, segn
Weber, no existe alternativa posible a la burocracia, pues las necesidades de administracin
de las masas la hacen completamente indispensable, y cuando los que estn sujetos al
control burocrtico tratan de escapar a la influencia del aparato burocrtico existente, slo lo
pueden conseguir creando por s mismos una organizacin, que estar igualmente sometida
al proceso de burocratizacin. Por tanto, la burocracia no slo es parte intrnseca del
capitalismo, sino que adems en una sociedad socialista se producira un crecimiento de la
burocratizacin, ya que en ella hasta los lderes son burcratas. As, a pesar de sus
inconvenientes, para Weber el capitalismo ofrece la mejor alternativa para la preservacin de
las libertades individuales y los liderazgos creativos, pues en l se tolera la existencia de
profesionales que se sitan al margen del sistema burocrtico y pueden controlarlo en algn
grado, contrarrestando en cierta medida el incremento de la burocratizacin y de la
racionalizacin: polticos, cientficos, intelectuales
En relacin a lo anterior, Weber distingui entre tica de la conviccin, basada en la
realizacin plena de los valores absolutos al margen de la eleccin racional, lo cual puede
llegar a implicar la retirada del mundo; y tica de la responsabilidad, que acepta el
compromiso con los valores ltimos, pero sin rechazar la lucha por mejorar la humanidad
mediante el anlisis racional de los medios para lograrlos.
b) La autoridad tradicional
La autoridad tradicional, es decir, la legitimada sobre fundamentos tradicionales, se basa en
la creencia cotidiana de la santidad de las tradiciones inmemoriales y la legitimidad de los
sealados por esa tradicin para ejercer la autoridad; por tanto, se basa en una pretendida o
supuesta santidad de las normas y los poderes antiguos, representando una fuerza clara e
inherentemente conservadora. En dicho sistema, el lder no es un superior, sino un maestro
que encarna el peso de la tradicin, y el personal administrativo no est formado por
funcionarios, sino por partidarios personales del lder, cuya relacin no es de deber
impersonal hacia las normas, sino de lealtad personal hacia l. Adems, en dicho sistema los
cargos carecen de competencias claramente definidas, no estn sujetos a reglas
impersonales, no existe una ordenacin jerrquica clara, se carece de un sistema regular de
nombramientos, la especializacin no es un requisito imprescindible, y los cargos no implican
salarios fijos. Por tanto, resulta obvio que dicho sistema representa una barrera o freno para el
desarrollo de la racionalidad, especialmente para el crecimiento de las estructuras
econmicas racionales, como el capitalismo.

Weber distingui cuatro variaciones estructurales de autoridad tradicional:


1. Gerontocracia, o gobierno de los ms viejos, carente de personal administrativo y de
burocracia.
2. Patriarcalismo, cuyos lderes heredan su posicin, tambin carente de personal
administrativo y de burocracia.
3. Patrimonialismo, forma de dominacin tradicional con administracin y fuerza militar como
instrumentos del seor.
4. Feudalismo, el cual limita el poder mediante relaciones ms rutinizadas, incluso
contractuales.
c) La autoridad carismtica
La autoridad carismtica, es decir, legitimada por medio del carisma, se basa en la devocin
de los seguidores hacia el carcter excepcional, santo, ejemplar o heroico de los lderes, as
como hacia el orden normativo que ellos sancionen. Sin embargo, Weber seala que el hecho
de definir a un lder como carismtico depende ms de que as lo decida un grupo de
seguidores que de sus propias cualidades personales; por tanto, cualquier persona, sean sus
cualidades ordinarias o sobresalientes, puede llegar a ser un lder carismtico si as lo deciden
sus seguidores.
Segn Weber, el carisma es una de las fuerzas ms revolucionarias del mundo social; sin
embargo, mientras la racionalidad es una fuerza revolucionaria externa, pues cambia primero
las estructuras de la sociedad, y slo despus los pensamientos y las acciones de los
individuos, el carisma es una fuerza revolucionaria interna, ya que causa una reorientacin
interna o subjetiva de los actores.
Respecto a la organizacin del lder carismtico, carece de casi todos los elementos de la
burocracia tpico-ideal: sus miembros carecen de adiestramiento tcnico (son elegidos por sus
cualidades carismticas), los cargos no presentan una jerarqua clara, no existe un sistema
regulado de promocin, nombramientos o destituciones, y la organizacin no se rige por
normas formales ni rganos administrativos establecidos.
En cualquier caso, el sistema carismtico es inherentemente frgil e inestable, pues slo
parece ser capaz de subsistir en su forma pura mientras el lder carismtico vive. El reto de su
personal consiste en conseguir que el carisma persista adulterado, a fin de que ellos puedan
conservar sus cargos tras la muerte del lder, y para ello emplean estrategias: la eleccin
aleatoria de un nuevo lder carismtico, aunque carecer de la aureola de su antecesor; la
implantacin de reglas para identificar a futuros lderes carismticos, quizs a travs de
ciertas pruebas rituales, aunque ello a la larga se transforma en una autoridad tradicional;
autorizar al propio lder a elegir su sucesor Sin embargo, la naturaleza del liderazgo cambia
rpidamente en cuanto el lder carismtico original desaparece, por lo que las alternativas
para que una organizacin carismtica perdure son pocas; a largo plazo, el carisma no puede
ser rutinizado, por lo que est abocado a transformarse en una autoridad tradicional o legal (o
bien en alguna clase de carisma institucionalizado como la Iglesia Catlica), dejando la
escena dispuesta para que el ciclo se inicie de nuevo (teora cclica de la historia).
Los tipos de autoridad y el mundo real
Weber seal que en la vida real las tres formas de autoridad conviven, pues cualquier forma
especfica de autoridad implica la combinacin de las tres; as, un lder poltico puede ser
elegido inicialmente por medio de principios legal-racionales, ser elegido sucesivamente por

haberse convertido en un elemento tradicional de la poltica nacional, y simultneamente


llegar a ser considerado como un lder carismtico por sus seguidores. Sin embargo, Weber
afirma que, a pesar de aceptar la teora cclica de la historia, basada en la sucesin cclica de
las formas de autoridad, es la forma legal-racional la que tiene visos de perdurar, debiendo
afrontar un futuro en que la tensin entre las tres formas de autoridad desaparecer para dar
lugar a la hegemona del sistema legal-racional. Esa era la jaula de hierro que Weber tanto
tema: una sociedad totalmente racionalizada, y seal que, si tal sociedad se materializara,
la nica esperanza resida en la existencia de unos lderes carismticos que supieran cmo
evitar el poder coercitivo de la sociedad, representada por una mquina burocrtica cada vez
ms poderosa.
6. SOCIOLOGA DE LA RELIGIN: EL ESPRITU DEL CAPITALISMO
Weber prest gran atencin al estudio de la religin, principalmente a la relacin entre las
religiones mundiales y el desarrollo del capitalismo en occidente. Por ello, se interes
principalmente por las estructuras de las religiones y por los componentes estructurales de
sus sociedades que facilitan o impiden la racionalizacin. Segn Freund (1968), la sociologa
histrico-comparada de Weber se caracteriza por el estudio de:
1. Las fuerzas econmicas que influyen en el protestantismo.
2. Las fuerzas econmicas que influyen en otras religiones (hinduismo, taosmo).
3. Las ideas religiosas que influyen en los pensamientos y acciones individuales.
4. Las ideas religiosas que han influido a travs del mundo, especialmente:
* Las ideas religiosas que han tenido un efecto nico en el mundo occidental (protestantismo),
posibilitando la racionalizacin de los sectores econmicos.
* Las ideas religiosas en el mundo no occidental que han supuesto barreras estructurales
insalvables para la racionalizacin.
Al igual que Marx, Weber operaba con un sistema de interrelaciones de sistemas a gran
escala, intentando captar las correlaciones de los rdenes institucionales que sostienen la
estructura social. Sin embargo, aunque en un principio dio primaca a la influencia de las
ideas religiosas, finalmente acept la importancia de las fuerzas materiales; as, afirm que,
aunque muy frecuentemente, las imgenes del mundo, que son construidas mediante ideas,
han determinado como guardagujas las vas a travs de las cuales la dinmica de los
intereses movi la accin humana, los intereses [materiales e ideales], y no ideas, son los
que dominan inmediatamente la accin de los hombres.
Por otra parte, Weber elabora una tipologa de los caminos de salvacin que relaciona las
religiones con el mundo social y la economa:
a) El ascetismo, que combina la orientacin hacia la accin con el compromiso de los
creyentes de autonegarse los placeres terrenales. Las religiones ascticas se dividen entre el
ascetismo ultramundano, que implica un conjunto de normas y valores que obligan a los
creyentes a trabajar dentro del mundo secular luchando contra las tentaciones, y el ascetismo
intramundano, que no rechaza el mundo, sino que urge activamente a sus miembros a
trabajar dentro del mundo para alcanzar la salvacin, lo cual implica un control estricto y
metdico de sus pautas de vida (calvinismo).
b) El misticismo, que implica contemplacin, emocin e inactividad. A su vez, se subdivide
entre el misticismo de rechazo del mundo, que implica un apartamiento total del mundo, y el
misticismo intramundano, que conduce a esfuerzos contemplativos para comprender el
significado del mundo, aunque este esfuerzo est condenado al fracaso al considerar que el

mundo est ms all de la comprensin individual.


Segn Weber, ambos tipos de misticismo y el ascetismo ultramundano constituyen sistemas
ideolgicos que impiden el desarrollo del capitalismo, mientras que slo el ascetismo
intramundano configura un sistema de normas y valores que contribuye ptimamente al
desarrollo del capitalismo y la racionalidad.
La tica protestante y el espritu del capitalismo
Quizs La tica protestante y el espritu del capitalismo (1904) sea la obra ms importante y
mejor conocida de Weber. En ella analiza el efecto del protestantismo asctico en el
nacimiento del espritu del capitalismo (especialmente el calvinismo), siempre en el marco
general de la emergencia de la racionalidad en el mundo occidental, es decir, junto al
desarrollo paralelo de la racionalizacin de la ciencia, el derecho, la poltica, el arte, el
Estado Sin embargo, es de destacar que Weber no pretende vincular directamente el
sistema ideolgico de la tica protestante a las estructuras materiales del sistema capitalista,
sino al espritu del capitalismo, es decir, que busca relacionar dos sistemas de ideas. Por
tanto, la obra no trata de la creacin de la estructura capitalista, sino del origen de un espritu
peculiar, el espritu del capitalismo, que hizo posible con el tiempo la existencia del
capitalismo.
Weber inicia su estudio rechazando los dos argumentos clsicos que pretendan explicar el
surgimiento del capitalismo durante los s. XVI-XVII, pues las condiciones materiales idneas
ya se haban dado en otros momentos sin que se desarrollase, y a su parecer el instinto
adquisitivo no era exclusivo de dicha poca, sino que haba existido desde siempre.
Segn Weber, la evidencia de la importancia del protestantismo en la gnesis del capitalismo
se observa en los pases donde los sistemas religiosos estn mezclados, pues en ellos los
lderes del sistema econmico son todos predominantemente protestantes (grandes
magnates, dueos de capital y trabajadores altamente especializados tecnolgica y
comercialmente). De ello, Weber concluye que el protestantismo es una causa significativa en
la eleccin de esas profesiones, y, a la inversa, que otras religiones fracasan en la produccin
de sistemas ideolgicos que impulsen a los individuos a esas vocaciones.
Sin embargo, lejos de consistir slo en voracidad econmica, para Weber el espritu del
capitalismo es un sistema tico y moral, un ethos (costumbre, manera de ser, pensar o sentir)
que, entre otras cosas, subraya el xito econmico. As, mientras en otras sociedades la
persecucin del beneficio se ha visto como un acto individualista motivado por la avaricia, el
protestantismo convirti la bsqueda de beneficios en una cruzada moral. As, al acentuarse
las relaciones entre el ethos del protestantismo con el ethos del capitalismo se origin un
sistema normativo de ideas interrelacionadas que combinaba una actitud que persiga el
beneficio racional y sistemticamente y la renuncia de los placeres terrenales, lo que se
explicita en ideas como el tiempo es oro, se laborioso, se puntual, ganar dinero es un
fin legtimo en s mismo Esto situaba el capitalismo fuera de la ambicin individual y dentro
de la categora de los imperativos ticos, lo que diferenciaba el capitalismo moderno del
capitalismo aventurero de la Edad Media.
Por tanto, segn Weber el protestantismo, en especial el calvinismo, fue crucial para el
nacimiento del espritu del capitalismo, aunque dej de ser imprescindible para su
perpetuacin, e incluso el capitalismo ha llegado a ser opuesto a l en muchos sentidos, pues
en la actualidad se ha convertido en una entidad real que combina normas, valores, mercado,
dinero y leyes; es decir, que el capitalismo se ha convertido en un hecho social, externo y

coercitivo para el individuo.


Es interesante destacar que, segn Weber, los calvinistas no trataron conscientemente de
crear un sistema capitalista, sino que el capitalismo fue una consecuencia imprevista de la
tica protestante, entendiendo por consecuencia imprevista que a menudo lo que los
individuos y los grupos se proponan con sus acciones sola producir consecuencias distintas
de sus intenciones. As, las personas crean ciertas estructuras sociales, pero esas estructuras
pronto toman vida propia, escapando al control de sus creadores, y desarrollndose en una
gran variedad de direcciones no previstas, como era el caso del capitalismo.
El calvinismo y el espritu del capitalismo
El calvinismo constituye la versin del protestantismo que ms le interesaba a Weber por sus
mltiples cualidades. Una de ellas es la idea de la predestinacin, basada en que las personas
ya estn predestinadas al nacer a ser de las que se salvan o de las que se condenan. Puesto
que ello mantiene al individuo en la incertidumbre, el calvinismo insta a trabajar con ahnco
para descubrir las seales de la salvacin que revelen si se encuentra entre los elegidos, las
cuales se encuentran en el xito econmico.
Otra cualidad del calvinismo es que no requiere acciones aisladas para expiar pecados
especficos, sino un autocontrol y un estilo de vida sistematizado, pues el Dios del
calvinismo no demanda a sus creyentes buenas obras singulares, sino una vida de buenas
obras. En base a ello, el calvinismo origin un sistema tico y un colectivo de capitalistas
nacientes, pues la valoracin religiosa del trabajo incesante, continuado y sistemtico
tena que constituir la ms poderosa palanca de expansin del espritu del capitalismo.
En base a lo anterior, el calvinismo proporcion al capitalismo tres apoyos bsicos para su
desarrollo. Primero, puesto que el enriquecimiento y el xito profesional eran parte del
calvinismo, los capitalistas perciban el respaldo de que sus propsitos no eran meramente
egostas, sino que constituan un deber tico, lo que legitim crueldades sin precedentes en el
mundo de los negocios. Segundo, el calvinismo provey al capitalismo de trabajadores
sobrios, sensatos e inusitadamente industriosos, que se unieron con su trabajo en un
propsito de vida encomendado por Dios, lo que legitim una explotacin sin precedentes en
el sistema industrial. Tercero, el calvinismo legitimaba un sistema de estratificacin desigual,
lo que proporcionaba al capitalista la tranquilidad de que la desigualdad era una dispensa de
la Providencia Divina, propiciando una desigualdad social sin precedentes.
Sin embargo, a pesar de que Weber insisti en el efecto del calvinismo en el espritu del
capitalismo, y que las condiciones sociales y econmicas tambin influyeron recprocamente
sobre la religin, tambin mostr sus reservas ante el sistema capitalista, llegando a afirmar
que el capitalismo tenda a producir especialistas sin espritu, gozadores sin corazn.
La religin y el capitalismo en China
China contaba con muchos requisitos para el desarrollo del capitalismo, como una tradicin
de intenso espritu adquisitivo y competencia desprovista de escrpulos, una gran industria,
gran capacidad de trabajo, gremios poderosos, poblacin en expansin, creciente produccin
de metales preciosos... Sin embargo, el capitalismo no surgi en ella debido a la existencia de
obstculos sociales, estructurales y religiosos. Entre las barreras estructurales para el
desarrollo del capitalismo en China destacan las siguientes:
1. La estructura de la comunidad tpica china: los sibs. El sistema productivo estaba formado

por pequeas comunidades unidas por lazos de parentesco, los sibs, regidos por los ms
ancianos segn las tradiciones, constituyendo autnticos baluartes del tradicionalismo.
Adems, los sibs conformaban entidades autosuficientes, con un sistema productivo basado
en tierras pequeas y aisladas, y una economa basada en el hogar ms que en el mercado.
Todo ello haca imposible las economas de escala, impidiendo tanto el desarrollo tecnolgico
como el de las ciudades, dejando la produccin agrcola quedaba en manos de pequeos
campesinos y la produccin industrial en las de pequeos artesanos.
2. La estructura del Estado chino. En general, el Estado constitua un sistema irracional de
estructura administrativa: estaba gobernado por la tradicin, la prerrogativa y el favoritismo,
careca una administracin racional, contaba con escasas leyes sobre el comercio, careca de
formalismo legal y de autoridad judicial central, muchos funcionarios tenan intereses creados
de ndole material negndose a las reformas... Adems, exista un decreto constitucional por
el cual slo los confucianos podan servir como funcionarios, cuyas circunstancias se
detallarn entre las barreras religiosas ().
3. La naturaleza del lenguaje, el saber intelectual y la mentalidad chinos. Segn Weber, el
lenguaje chino se mantena dentro de lo pictrico y lo descriptivo, chocando contra la
racionalidad y haciendo difcil el pensamiento sistemtico. El saber intelectual se mantena en
forma de parbolas, lo que impeda el desarrollo de un cuerpo sustantivo de pensamiento
lgico. Adems, faltaba la mentalidad requerida para el desarrollo del capitalismo, pues se
careca del sistema ideolgico necesario.
Entre las barreras religiosas para el desarrollo del capitalismo en China destacan:
1. El Confucianismo defenda la educacin literaria como requisito para conseguir cargos y
status, y no el conocimiento tcnico para ocuparlos; por ello, los altos cargos as generados
aspiraban a realizar audaces juegos de palabras y citas clsicas, mientras carecan de inters
por la situacin del Estado, la administracin o la economa, considerando la preocupacin por
dichas tareas como algo inferior que deba delegarse en los subordinados. Adems, esta lite
rechazaba la prosperidad econmica como algo tpico de plebeyos, pues delataba una
conducta moralmente dudosa. Como resultado, el Estado chino se ocup mnimamente del
desarrollo racional de la economa y del resto de la sociedad. Por otra parte, el confucianismo
consista bsicamente en una tica de adecuacin al mundo, su orden y sus convenciones, y
careca de la idea de salvacin, por lo cual los confucianos tendan a aceptar las cosas como
eran, careciendo de inters para cambiarlas.
2. El Taosmo es una religin mstica china, para la cual el bien supremo consiste en un estado
mental, que no se alcanza a travs de la conducta en el mundo real, lo cual impeda su
inters por influir en el mundo exterior. El taosmo es bsicamente tradicional, y uno de sus
dogmas bsicos es no introducir innovaciones, lo que impeda que sus actores tratasen de
cambiar el mundo.
La religin y el capitalismo en la India
Weber menciona diversos problemas estructurales y religiosos que impedan en la India el
desarrollo de una sociedad racionalmente ordenada, en concreto el surgimiento del
capitalismo. Entre ellos destaca el sistema de castas, el cual impide la movilidad social y
regula al detalle todos los aspectos de la vida de las personas. Para su lite, los brahmanes, la
preocupacin principal es la religiosidad, mostrando indiferencia frente a los asuntos
mundanos, evitando las profesiones ordinarias y poniendo nfasis en la educacin literaria
antes que en la tcnica. La idea clave del sistema es la reencarnacin, segn la cual se nace
en una casta en virtud del comportamiento de su vida pasada; as, para ganar una vida futura
mejor en una casta ms elevada el fiel debe seguir las estrictamente las normas del
hinduismo, lo que obstaculiza cualquier posibilidad de cambio por parte de los fieles.

Por tanto, para el hinduismo la actividad mundana no es importante, pues el mundo es


considerado una morada transitoria y un impedimento para lo realmente importante: la
indagacin espiritual. Obviamente, dicho sistema ideolgico impide el desarrollo de la
racionalidad, tanto social como econmica, y por tanto el desarrollo del capitalismo.
7. EL PROCESO DE RACIONALIZACIN
Es difcil extraer de las obras de Weber una definicin clara de racionalizacin, pues operaba
con varias definiciones segn el contexto. Sin embargo, es importante destacar que l adopt
la perspectiva de que los cambios en el nivel cultural de la racionalidad conducan a cambios
en las estructuras, as como en los pensamientos y acciones individuales; es decir, que la
racionalizacin cultural ocupa una posicin de prioridad causal en su obra.
Aunque Weber distingui dos tipos, racionalidad con arreglo a fines y racionalidad con arreglo
a valores, fue Kalberg (1980) quien identific los cuatro tipos de racionalidad presentes en la
obra de Weber que mejor la describen, los cuales se configuran como los instrumentos
bsicos heursticos empleados [por Weber] para analizar el destino histrico de la
racionalizacin en tanto que proceso sociocultural:
a) La racionalidad prctica mira y juzga la actividad mundana en relacin a los intereses
puramente pragmticos y esencialmente egostas de los individuos, conduciendo a las
personas a desconfiar de los valores poco prcticos o religiosos, as como de la racionalidad
terica de los intelectuales. Rompe con los lazos de la magia primitiva, existiendo a travs de
las civilizaciones, y quienes la practican aceptan realidades dadas, oponindose a cualquier
cosa que amenace trascender la rutina diaria.
b) La racionalidad terica supone un esfuerzo cognitivo para dominar la realidad mediante
conceptos crecientemente abstractos, buscando trascender las realidades cotidianas en un
intento de entender el mundo como un cosmos significativo. Fue practicado desde muy
antiguo por hechiceros y sacerdotes, y posteriormente por jueces y cientficos, dndose a
travs de las civilizaciones. Dado que implica procesos cognitivos, su influencia sobre las
pautas de la accin es limitada e indirecta.
c) La racionalidad sustantiva ordena la accin en pautas con arreglo a conjuntos de valores,
implicando la eleccin de medios en funcin de fines en el contexto de un sistema de valores.
Por ello, es el nico tipo con el poder de introducir modos metdicos de vida, habindose
dado a travs de las civilizaciones all donde existe un sistema de valores coherente. A modo
de ejemplo, Weber seal que una racionalidad sustantiva como el calvinismo haba
subyugado la racionalidad prctica, pero conduciendo al desarrollo de la racionalidad formal
del burcrata o el capitalista. Weber tema que la racionalidad sustantiva sucumbiera frente a
la racionalidad formal, pues con ello se desvanecera el tipo que incorporaba los ms altos
ideales de la civilizacin occidental: el individuo libre y autnomo cuyas acciones se dotan de
continuidad por referencia a los valores ltimos.
d) La racionalidad formal implica el clculo de medios y fines con referencia a reglas, leyes y
regulaciones universalmente aplicadas, siendo comn a la racionalidad del capitalismo
industrial, el derecho formalista y la burocracia administrativa; por ello, slo se present con
la industrializacin, y dado que se incorpora la estructura social, los individuos la encaran
como algo externo a ellos. As, en Occidente las reglas, leyes y regulaciones universalmente
aplicadas estn fundadas, sobre todo, en las instituciones econmicas, legales y cientficas,
as como en las formas burocrticas.
Segn Ritzer (2001), la racionalidad formal se puede definir mediante seis caractersticas
bsicas: (1) la calculabilidad, pues enfatiza aquellas cosas que se pueden cuantificar; (2) la
eficiencia, empleando el mejor medio para cada fin; (3) la predictibilidad, o inters por

asegurar aquello que opera del mismo modo en tiempos y lugares distintos; (4) la progresiva
sustitucin de la tecnologa humana por tecnologa no humana; (5) la bsqueda del control
sobre una serie de incertidumbres; y (6) la tendencia a tener consecuencias irracionales para
las personas implicadas y los sistemas.
Aunque describi el capitalismo y las burocracias como dos grandes fuerzas
racionalizadoras, Weber no present una teora global de la racionalizacin. De hecho, critic
a Hegel y Marx por sus teoras generales y teleolgicas de la sociedad, y l mismo, sin
sentido del conjunto, renunci a establecer generalizaciones, basado en que el proceso de
racionalizacin asume formas inusitadamente variadas y no sigue en absoluto lneas
paralelas en los diversos mbitos de la vida.
El proceso de racionalizacin en la Economa
En su Historia econmica general (1923) Weber realiza un anlisis del proceso de
racionalizacin de la institucin econmica a travs de la historia, aunque rechazando la idea
de una secuencia general de la evolucin. As, partiendo del anlisis de la familia, el clan y
los pueblos, llega al feudalismo, donde afirma que el seor de las haciendas estaba
demasiado falto de iniciativa para construir una empresa a gran escala. Durante los s. XIIXIII el feudalismo inici su declive, mientras los campesinos y la tierra se liberaban del control
del seor, se introduca la economa de capital y las ciudades comenzaban a desarrollarse,
con un notable desarrollo urbano de la industria de transformacin de materias primas y el
ascenso de los artesanos libres; todo ello propici mercados ms amplios, ms oferta, ms
compradores y un campesinado con mayor poder adquisitivo.
La libertad de asociacin de los artesanos propici la formacin de gremios, una organizacin
de trabajadores artesanos especializada segn el tipo de ocupacin, con una regulacin
interna del trabajo y monopolio contra los intrusos. Pero, pese a que en algunos sentidos
eran racionales, los gremios tambin eran tradicionales y en muchos aspectos
anticapitalistas. Por ello, su progresiva desintegracin a finales de la Edad Media fue crucial
para el avance tecnolgico y el crecimiento del sistema domstico de produccin, como las
industrias a domicilio del sector textil, desarrollndose paralelamente los talleres y las
fbricas, as como otros componentes de la economa capitalista: maquinaria avanzada,
sistemas de transporte, moneda, banca, sistemas de contabilidad...
Este sistema ya era capitalista; sin embargo, una sociedad slo se define como capitalista
cuando las necesidades de la poblacin se satisfacen a diario por medio de mtodos y
empresas capitalistas, lo que no ocurrira hasta el s. XIX, pues el desarrollo de la sociedad
capitalista precisaba no slo de desarrollos en la economa (mercado libre, demanda amplia y
estable, tecnologas baratas, fuerza de trabajo libre), sino tambin de desarrollos en la
sociedad, como fueron el Estado moderno, el derecho racional, las ciudades, una ciencia y
una tecnologa modernas, y una tica racional para conducirse en la vida.
El proceso de racionalizacin en la Religin
En su anlisis del proceso de racionalizacin de la religin a travs de la historia, Weber
afirma que en un principio la religin albergaba una abigarrada serie de dioses, y que por
medio de la racionalizacin se fue configurando un conjunto estructurado y coherente, es
decir, un panten: dioses del hogar, locales, de cada manifestacin natural, de las
ocupaciones... Segn Weber, la razn favorece la primaca de los dioses universales; y cada
cristalizacin coherente de un panten sigui principios racionales sistemticos; por tanto, la
racionalizacin no slo apuntaba hacia la delimitacin de la jurisdiccin de los dioses, sino

tambin hacia el monotesmo y la antropomorfizacin.


Sin embargo, Weber no consideraba la racionalizacin como una fuerza exterior que
impulsara a la gente a actuar, ni como una mente colectiva, sino ms bien como una
manifestacin cultural, la cual, en el caso de la religin, se mostraba ligada al colectivo
sacerdotal. Frente a los hechiceros, que practicaban un sistema religioso ms irracional y
asistemtico, Weber defiende que los sacerdotes son tanto los impulsores como el producto
de la racionalizacin religiosa, pues se trata de profesionales adiestrados con un programa de
entrenamiento sistemtico, estn claramente especializados y poseen un aparato sistemtico
de conceptos religiosos. Junto a ellos, los profetas juegan un papel clave inicial en el proceso
de racionalizacin de la religin, pues ya se trate de profetas ticos (creen haber recibido un
encargo divino y piden obediencia a sus seguidores como un tributo tico: Jesucristo,
Mahoma) o de profetas ejemplares (muestran el camino hacia la salvacin religiosa a travs
del ejemplo personal: Buda), los profetas eran capaces de atraer a un gran nmero de
adeptos laicos, que los sacerdotes se encargarn de convertir en una congregacin
permanente. En ese instante, los profetas se tornan una barrera a la racionalizacin, y el
conflicto profetas-sacerdotes se resuelve a largo plazo a favor de los sacerdotes por ser ms
racionales, adems de que el cuidado religioso diario de los laicos, incluyendo su labor
educativa, les proporciona un creciente poder sobre ellos. Adems, su continua captacin de
adeptos entre las clases medias urbanas propici que ejerciesen un importante papel en la
racionalizacin social, tanto en la vida econmica como en otros aspectos sociales.
Por tanto, la iglesia en el mundo occidental ha supuesto la combinacin de una naturaleza
pastoral racionalizada con la religin tica, la cual ha originado una religin particularmente
influyente y racional. En todo caso, Weber afirm que, pese a que la religin fue la
responsable de la racionalizacin en Occidente, jugando un papel clave en la racionalizacin
de otros sectores sociales, en la actualidad muchas religiones del mundo actan como trabas
para lograr la racionalidad.
El proceso de racionalizacin en el Derecho
A Weber le preocupa el derecho en tanto constituye un cuerpo de normas, externo y
coercitivo para los individuos, dejando de lado cmo se crea, se interpreta o se aplica. As,
inici su estudio del proceso de racionalizacin del derecho a travs de la historia con el
anlisis del derecho primitivo, al que obviamente consider irracional, con un sistema de
normas indiferenciado (p. e., no distingua derecho civil-penal), carente de funcionarios
especializados y exento de formalidades y reglas de funcionamiento, estando dominado por la
venganza como reaccin al crimen. A continuacin, Weber esboza cuatro etapas hasta llegar
al actual derecho racional, slo alcanzado en Occidente: (1) revelacin carismtica de las
leyes a travs de los profetas, (2) aparicin de funcionarios de la ley que se dedican a la
creacin emprica y fundacional del derecho, (3) imposicin de la ley por los poderes
teocrticos o seculares, y (4) elaboracin sistemtica de las leyes mediante una
administracin de justicia profesionalizada por personas que han recibido un entrenamiento
formal y sistemtico. Por tanto, segn Weber la historia del derecho presenta la evolucin
desde un sistema cultural de normas hacia un sistema estructurado de leyes formales, de
modo que los actores se han visto crecientemente constreidos por un sistema legal ms y
ms racional.
En general, Weber daba gran importancia para la racionalizacin en cualquier campo al
proceso de profesionalizacin, es decir, al desarrollo de la profesin legal; en el caso del
derecho, aceptaba el impulso de otros factores, como la economa o la religin, pero desde su
perspectiva la fuerza ms importante para el desarrollo de la racionalizacin en el derecho

era el factor interno de la profesionalizacin. En ese sentido, Weber distingui dos modelos:
(a) la preparacin artesanal, donde los aprendices son enseados por sus maestros,
principalmente en la prctica real, produciendo un derecho formalista cuyo objetivo no es
crear un cuerpo de derecho racional, general y sistemtico, sino la produccin de precedentes
para tratar las situaciones recurrentes; y (b), la preparacin acadmica legal, tpica del
derecho racional occidental, la cual se ensea en escuelas especiales donde se da un
tratamiento racional y sistemtico a los fenmenos legales, insistiendo en la teora y la
ciencia del derecho. En ste modelo, los conceptos legales tienen carcter de normas
abstractas y generales, y su interpretacin se da de un modo rigurosamente formal y lgico.
La preparacin acadmica legal conduce a un sistema legal racional que cuenta con las
siguientes caractersticas:
1.
2.
3.
4.

Se aplican proposiciones legales abstractas a situaciones especficas.


Las decisiones se derivan lgicamente a partir de proposiciones legales abstractas.
El derecho debe tender a ser un sistema de proposiciones legales sin fisuras.
El sistema legal debe ser aplicado a todas las acciones sociales.

El proceso de racionalizacin en la Poltica


Weber defini la poltica como una comunidad cuya accin social se orienta hacia la
subordinacin a un orden establecido por los participantes de un territorio y de la conducta de
las personas que pertenecen a l, a travs de su disposicin a recurrir a la fuerza fsica. Por
tanto, Weber consideraba que la poltica es una estructura social, aunque se esforz en
relacionar sus ideas sobre ella con sus orientaciones sobre la accin individual.
Segn Weber, la racionalizacin del sistema poltico est ntimamente relacionada con la del
derecho, pues una poltica racional no puede funcionar mediante un sistema legal irracional, y
viceversa. Adems, no crea que los dirigentes polticos siguieran una poltica consciente de
racionalizacin, sino que se vean empujados a ello por las demandas de sus propios medios
de administracin, crecientemente racionales. Por tanto, los actores polticos se vean
impulsados tanto por fuerzas estructurales (el Estado) como culturales (la racionalizacin).
En su estudio del proceso de racionalizacin de la poltica a travs de la historia, Weber
advirti la importancia de la accin social violenta. As, seal que la sociedad primitiva
careca de control sobre la violencia, as como de otras funciones sociales bsicas (legislacin,
polica, administracin). El establecimiento del monopolio de la violencia legtima
evolucion a travs de los siglos, hasta llegar a la sociedad moderna, donde el desarrollo de la
poltica occidental conllev la progresiva diferenciacin y elaboracin de funciones sociales
(legislacin, polica, justicia, administracin), as como el paso ms importante: la
subordinacin de todas ellas a un solo orden establecido dominante y racional.
El proceso de racionalizacin en la Ciudad
Weber tambin se interes por el progreso del racionalismo en la ciudad, especialmente en la
ciudad caractersticamente racional del mundo occidental. Con la influencia de otras
corrientes racionalizadoras (economa, poltica, derecho), las ciudades occidentales
desarrollaron de forma peculiar un carcter racional, cuyos rasgos principales son: (1) es un
asentamiento relativamente cerrado, (2) es relativamente grande, (3) posee un mercado
racionalmente organizado, y (4) posee una autonoma poltica parcial. Por qu este modelo
de ciudad racional no se ha desarrollado en otros lugares? Segn Weber, existen obstculos
que lo impiden, como la comunidad tradicional en China o el sistema de castas en la India.

El proceso de racionalizacin en el Arte


Weber tambin seal que el proceso de racionalizacin se haba dado en varias formas de
arte. Como ejemplos de ello, seal que en la msica occidental se observaba una
transformacin del proceso de produccin musical que la ha convertido en un asunto
calculable que opera con medios conocidos, con instrumentos efectivos y reglas
comprensibles, en la pintura apunt a la utilizacin racional de las lneas y la perspectiva
que se crearon en el Renacimiento, y en la arquitectura a la utilizacin racional de la bveda
gtica como medio de distribuir y abovedar espacios libremente construidos.
TEMA 7. Simmel
1. TEMAS PRINCIPALES
Simmel fue sobre todo un filsofo, principalmente preocupado por el nivel microsociolgico.
Basado en su creencia de que los socilogos deben estudiar principalmente la interaccin
social, nunca perdi de vista la primaca de los seres humanos, del individuo concreto, en su
anlisis de las instituciones sociales (Nisbet, 1959). Por ello, aunque su trabajo
microsociolgico sobre las formas de interaccin social se enmarcaba en la teora ms amplia
de la relacin del individuo con la sociedad, fue un precursor del estudio de los pequeos
grupos, del interaccionismo simblico, de la teora del intercambio y de la psicologa social.
Niveles y reas de inters
Fundados sobre el principio de la emergencia adoptado por Simmel, basado en la idea de que
los niveles superiores emergen desde los inferiores, Bottomore y Frisby (1978) sealaron que
su obra refleja cuatro niveles de la vida social: (1) los componentes psicolgicos de la vida
social, (2) los componentes sociolgicos de las relaciones interpersonales, (3) la estructura
social y cultural de su tiempo, y (4) los principios metafsicos de la vida, es decir, las
verdades eternas que sealan una direccin al mundo.
Su idea de niveles se refleja en su concepto de reas de la Sociologa, diferenciando entre: (a)
Sociologa pura o microscpica, basada en las variables psicolgicas que se combinan en
formas de interaccin social (subordinacin, supraordenacin, intercambio, conflicto), as
como en los tipos de personas que se ven envueltos en ella, distinguiendo entre posiciones en
las estructuras de interaccin (el competidor, la coqueta) y orientaciones sobre el mundo
(el avaro, el derrochador); (b) Sociologa general, basada en los productos culturales y
sociales de la historia del hombre (los grupos, la estructura y la historia de las sociedades, la
cultura); y (c), Sociologa filosfica, basada en las perspectivas de la naturaleza bsica y el
destino inevitable de la humanidad.
Es relevante la afirmacin de Simmel de que si la sociedad ha de ser un objeto autnomo de
una ciencia independiente, entonces eso slo puede darse en el caso de que, adems de la
suma de los elementos individuales que la constituyen, una nueva entidad surja; de otra
forma todos los problemas de la ciencia social seran los de la psicologa individual. Por ello,
a pesar de su diferenciacin de niveles y Sociologas, Simmel los consideraba integrados en
una realidad social amplia.
El pensamiento dialctico
El modo en que Simmel trata las interrelaciones entre los tres niveles bsicos de la realidad
social confiri a su Sociologa un carcter dialctico que recuerda a Marx, pues se trata de un

enfoque multicausal y multidireccional que integra hechos y valores, rechaza las lneas
divisorias entre fenmenos sociales, pone nfasis en las relaciones sociales, se fija tanto en el
presente como en el pasado y en el futuro, y se preocupa por los conflictos y las
contradicciones. Sin embargo, ambos destacan aspectos muy diferentes del mundo social, y
adems Simmel no comparte el optimismo revolucionario de Marx, sino que contempla el
futuro del mundo como una jaula de hierro weberiana de la que no se podr salir.
Respecto de la dialctica, en el fondo Simmel era un relacionista metodolgico, pues
operaba con el principio de que todo interacta con todo lo dems de una u otra forma,
fijndose especialmente en los dualismos, conflictos y contradicciones que surgan en
cualquier campo del mundo social, ya que el mundo puede entenderse mejor en trminos de
conflicto y de contrastes entre categoras opuestas. Para ilustrar el modelo de pensamiento
dialctico simmeliano, a continuacin se reproducen tres de sus ensayos ms clsicos.
a) La moda (La moda, 1904). Segn Simmel, la moda es dialctica en varios sentidos. Por
un lado, (1) la moda es una forma de relacin social que permite a las personas que lo desean
adecuarse a las demandas de un grupo; por otro lado, (2) la moda provee la norma de la cual
pueden desviarse aquellos que deseen ser singulares; en tercer lugar, (3) la moda tambin
implica un proceso histrico: en un primer momento todos los individuos aceptan la moda,
posterior e inevitablemente acaban desvindose de ella, para finalmente adoptar una nueva
visin de lo que est de moda; por ltimo, (4) la moda es dialctica en el sentido de que el
xito y la propagacin de cualquier tendencia conduce a su fracaso real, mientras que el
distinguirse de una moda conduce a inaugurar una nueva moda, y adems cuando un nmero
considerable de personas llegan a aceptarla de forma generalizada deja de ser distinta y
pierde su atractivo. Por tanto, la dualidad en la moda se da entre seguirla y evitarla; sin
embargo, quienes la evitan se encuentran simplemente en una forma inversa de imitacin,
pues todas las tendencias antitticas dominantes... estn representadas de una manera o de
otra en la moda.
b) La cultura objetiva y la cultura subjetiva (El conflicto de la cultura moderna, 1918).
Simmel distingui entre cultura objetiva (colectiva), o manifestaciones que las personas
producen (arte, ciencia, filosofa), y cultura subjetiva (individual), o capacidad del actor para
producir, absorber y controlar los elementos de la cultura objetiva. En un sentido ideal, la
cultura individual modela y es modelada por la cultura objetiva; sin embargo, la cultura
objetiva llega a tener vida propia, pues los elementos de la cultura adquieren identidades
fijas, una lgica y una razn de ser propias, ponindose en contradiccin con los actores que
los crean. Por tanto, las personas estn influidas y amenazadas tanto por las estructuras
sociales como por sus propias producciones culturales.
c) Los conceptos de ms-vida y ms-que-vida (El carcter trascendente de la vida,
1918). Mientras Marx emplea el concepto de fetichismo de la mercanca para sealar la
separacin entre las personas y sus productos durante el capitalismo, sealando que
constituye un fenmeno histrico especfico que desaparecer en una sociedad socialista,
para Simmel la separacin entre las personas y sus productos es inherente a la naturaleza
humana, pues lo trascendental es inmanente a la vida. As, en su ensayo afirma que las
personas poseen una capacidad doblemente trascendente: (1) debido a las inquietudes,
capacidades y fuerzas creativas humanas (ms-vida), las personas son capaces de
trascenderse a s mismas, (2) pues dicha capacidad trascendente (ms-vida) les permite
producir objetos que les trascienden (ms-que-vida). La existencia objetiva de dichos
fenmenos (ms-que-vida) establece una oposicin irreconciliable con las fuerzas creativas
que los producen (ms-vida), pues la vida social crea y produce por s misma algo que no es
vida pero que tiene su propia significacin y se rige por sus propias leyes. As, la vida se

encuentra tanto en la unidad de ms-vida y ms-que-vida, como en el conflicto entre ambas,


pues la vida encuentra su esencia, su proceso, siendo ms-vida y ms-que-vida.
2. CONCIENCIA INDIVIDUAL
Aunque Simmel prest escasa atencin a la conciencia individual, parta del supuesto de que
los seres humanos poseen una conciencia creativa, y que la vida social se construa sobre
individuos conscientes que interactan por gran variedad de motivos, propsitos e intereses.
Por tanto, su anlisis de las formas de interaccin implica dos aspectos:
a) Proceso de mutua orientacin. Los actores estn conscientemente orientados unos hacia
otros (orientacin mutua), sin lo cual el sistema de estratificacin social no existira y toda
forma de interaccin fracasara.
b) Interiorizacin de estructuras, normas y valores. Aunque para Simmel las estructuras
sociales y culturales pueden llegar a tener vida propia, las personas deben conceptualizar e
interiorizar tales estructuras para que stas puedan ejercer su efecto sobre ellas; es decir,
que las normas y valores de la sociedad se interiorizan en la conciencia individual, de modo
que la sociedad no est simplemente ah fuera, sino que tambin es mi representacin.
Ello implica un carcter dual del compromiso moral de la persona: por un lado, enfrentndose
al orden impersonal interiorizado; por otro, enfrentndose a sus propios impulsos personales.
Por tanto, la inteligencia de las personas las capacita para recibir estmulos externos,
calcularlos, probar diferentes vas de accin y decidir su proceder; sin embargo, tambin las
capacita para crear estructuras e instituciones que coaccionan sus pensamientos y acciones.
As, la mente humana permite a las personas enfrentarse a s mismas, sea para protegerse de
los estmulos externos, sea para enfrentarse a sus propias creaciones, aspectos ambos que
pueden llegar a esclavizarlas.
3. INTERACCIN SOCIAL (ASOCIACIN).
Simmel destaca por sus estudios sobre las pautas o formas de interaccin social entre actores
conscientes, teniendo en cuenta que estas interacciones entre los tomos de la sociedad
slo pueden apreciarse al microscopios psicolgico. Por tanto, su obra no comparte el inters
durkheimiano por los hechos sociales, sino que supone para la Sociologa la formulacin del
enfoque de la pequea escala, al punto que lleg a considerar la sociedad como idntica a
la suma total de las relaciones o interacciones individuales especficas.
Para iniciar el estudio de la interaccin social, Simmel adopta la distincin kantiana entre
forma y contenido. As, seala que el mundo real est compuesto de innumerables
acontecimientos, acciones e interacciones (los contenidos), y para orientarse en dicho
laberinto de contenidos las personas reducen la realidad a modelos o formas. Con ello, el
actor se enfrenta a un limitado nmero de formas, en vez de a un conjunto confuso de
acontecimientos.
Segn Simmel, la tarea del socilogo consiste en fijar un nmero limitado de formas a la
realidad social, extrayendo las caractersticas comunes que se encuentran en un amplio
frente de interacciones especficas. As, su mtodo sociolgico interaccional-formal consiste
en seleccionar algn fenmeno limitado, finito, de entre el flujo de acontecimientos del
mundo; examinar la multiplicidad de los elementos que lo componen y averiguar la causa de
su coherencia descubriendo su forma (Levine, 1971). En ese sentido, las formas son las
pautas exhibidas por las asociaciones de personas, mientras que los contenidos son los

impulsos, propsitos e ideas que conducen a los individuos a asociarse con otros.
A pesar de las crticas, como pretender imponer un orden donde no lo haba, o la de producir
una serie de estudios inconexos que no explican mejor la realidad social que las ideas
existentes, existen varios puntos slidos en los argumentos de Simmel: (1) su metodologa se
sita muy cerca de la realidad; (2) no supone la imposicin de categoras arbitrarias y rgidas
a la realidad social, sino que intenta recoger las formas en las que fluye; (3) no emplea un
esquema terico general que pretenda aunar todos los aspectos del mundo social, y (4),
utiliz datos empricos, aunque subordinados a la bsqueda de un orden en el confuso mundo
de la realidad social, lo que le llev a su concepcin de la geometra social.
a) Geometra social. Simmel intent desarrollar una geometra de las relaciones sociales
basada en diversos coeficientes geomtricos: nmero, distancia, posicin, valencia,
autoinclusin, simetra... Como ejemplo, veamos sus ideas sobre los dos primeros.
* El nmero. Simmel destac el impacto del nmero de personas sobre la calidad de la
interaccin, sealando la diferencia crucial entre una dada y una trada, pues la adicin de
una tercera persona ocasiona un cambio ms radical y profundo que cualquier otra adicin
posterior. A diferencia de los grupos mayores, la dada no tiene razn de ser excepto para los
dos individuos implicados, y carece de estructura de grupo, por lo que ambos conservan una
gran individualidad. Sin embargo, la trada suele encontrar su razn de ser fuera de los
individuos que la componen, siendo probable que sea algo ms que la suma de ellos, y que
desarrolle un sistema de estratificacin y una estructura de autoridad, por lo que representa
una mayor amenaza para la individualidad de sus miembros (efecto de nivelacin); adems,
con la adicin del tercer individuo surgen nuevos roles: mediador de disputas, alentador del
conflicto... Por tanto, el movimiento de la dada a la trada es el inicio de un proceso esencial
para el desarrollo de estructuras sociales cada vez mayores, y en ltima instancia de la
sociedad. Sin embargo, en las grandes estructuras sociales el individuo se desenvuelve ms y
ms solo, aislado y segmentado, desembocando en una relacin dialctica entre individuos y
estructuras sociales, pues el individuo socializado permanece en una relacin dual con la
sociedad: por un lado pertenece y se incorpora a ella, por otro lucha y se enfrenta a ella.
Con respecto a la influencia del tamao del grupo en la interaccin, Simmel adopt la clsica
postura ambivalente simmeliana: por un lado, seal que, mientras un grupo o sociedad
pequea probablemente controla al individuo por completo, el crecimiento del tamao del
grupo o sociedad aumenta la libertad individual, pues la individualidad del ser y de la accin
generalmente aumenta en el grado en que el crculo social se ensancha, ya que es probable
que el individuo pertenezca a varios grupos ms pequeos, cada uno de los cuales controla
slo una pequea parte de su personalidad; por otro lado, pensaba que las sociedades ms
grandes tambin crean una serie de problemas que amenazan la libertad del individuo, como
por ejemplo que la proximidad fsica de la masa hace a las personas sugestionables y ms
propicias a seguir ideas simplistas.
Por tanto, para Simmel el incremento del tamao y la diferenciacin contribuyen a aflojar los
lazos entre los individuos y a dejar en su lugar relaciones mucho ms distantes, impersonales
y segmentadas. Paradjicamente, el gran grupo que libera al individuo amenaza al mismo
tiempo su individualidad, aunque tambin resulta paradjica su creencia de que un modo de
combatir dicha amenaza de la sociedad de masas sea autosumergirse en pequeos grupos,
como la familia.
* La distancia. Segn Simmel, las propiedades de las formas y los significados de los hechos
estn en funcin de las distancias relativas entre los individuos y otros individuos o hechos.

As, en La filosofa del dinero (1907) seala que el valor de cualquier cosa est determinado
por su distancia del actor; as, los objetos ms valorados son los asequibles a costa de un
gran esfuerzo. Por otra parte, en El extrao (1908) Simmel analiza las pautas inusuales de
interaccin que plantea un extrao, definido as por no estar tan cerca del grupo como para
ser miembro de l, ni tan alejado como para ser un desconocido annimo. As, Simmel
conceptu al extrao como un tipo social, y a la extraeza como un modelo de interaccin
social.
b) Tipos sociales. Adems del extrao, Simmel tambin analiz otros tipos sociales, como el
derrochador, el aventurero, el miserable, el noble o el pobre. As, en El pobre (1908) seal
que la pobreza no debe medirse en trminos econmicos, sino en trminos de relaciones
sociales, pues existe un conjunto recproco de derechos y obligaciones que define la relacin
entre el menesteroso y el dadivoso; adems, defendi una concepcin relativista de la
pobreza al afirmar que la pobreza se encuentra en todos los estratos sociales, idea que
anticipa el concepto de privacin relativa. Simmel tambin adopto la concepcin
funcionalista de la pobreza, segn la cual la ayuda social al pobre ayuda a mantener el
sistema, pues la sociedad requiere ayuda para el pobre para que no se convierta en enemigo
activo y peligroso para la sociedad; desde ese punto de vista, la ayuda no es tanto un
beneficio para el pobre como un beneficio para la sociedad.
c) Formas sociales. Simmel analiz una amplia gama de formas sociales, como el intercambio,
el conflicto, la prostitucin, la sociabilidad o la dominacin. As, en su estudio sobre la
Dominacin (1908) la analiz en funcin de la relacin recproca entre la supraordenacin y
la subordinacin, en el sentido de que ninguna forma de interaccin puede existir sin
relaciones mutuas, y afirma que una persona puede estar subordinada a un individuo, a un
grupo, a una fuerza objetiva o a un objeto. Sus conclusiones son cuatro: (1) el liderazgo de un
solo individuo suele conducir a un grupo bien entretejido, ya sea para apoyar al lder, ya para
oponerse a l; (2) la subordinacin bajo una pluralidad puede tener efectos desiguales: por un
lado, la objetividad del mando de una colectividad puede servir para fortalecer la unidad del
grupo, antes que el dominio arbitrario de un individuo, pero tambin suele engendrar
hostilidad entre los subordinados si no reciben la atencin personal del lder; (3) la
subordinacin a un principio objetivo es la ms ofensiva, porque desaparecen las relaciones
humanas y las interacciones sociales, y los individuos se sienten determinados por una ley
impersonal en la que se ven incapaces de influir. Simmel consider que la subordinacin a
una persona es ms libre y espontnea que la subordinacin a un principio objetivo, ya que
sta se vuelve mecnica y pasiva. Y (4), la subordinacin a objetos (iconos) es la forma
inferior de subordinacin, ya al estar dominado por un objeto el individuo se rebaja tambin
psicolgicamente a la condicin de objeto.
4. ESTRUCTURAS SOCIALES
Existe una contradiccin socioestructural en la obra de Simmel, pues mientras por un lado
negaba la existencia de ese nivel en la realidad social, negando la existencia de la sociedad
como un organismo, e incluso afirmando que la sociedad es meramente un nombre para un
conjunto de individuos conectados por medio de la interaccin, por otro adopta una postura
realista o durkheimiana, como si la sociedad fuera una estructura real y material, llegando a
afirmar que la sociedad trasciende al individuo y vive su propia vida, que sigue sus propias
leyes. Se enfrenta, adems, al individuo con una firmeza histrica e imperativa. La
explicacin descansa en la diferencia entre su sociologa formal, que tenda a asumir un punto
de vista interaccionista de la sociedad, y sus sociologas histrica y filosfica, en las que se
decantaba ms por una visin de la sociedad como una estructura social coercitiva e
independiente, relacionando el crecimiento de las estructuras sociales con el desarrollo y

despliegue de la cultura objetiva.


5. LA CULTURA OBJETIVA
Obviamente, las personas producen cultura (herramientas, medios de transporte, productos
de la ciencia, tecnologa, artes, lenguaje, sabidura tradicional, arquitectura, dogmas
religiosos, esfera intelectual, sistemas legales); sin embargo, Simmel postula que, a travs
de la capacidad humana para reificar la realidad social, el mundo cultural y el mundo social
llegan a tener vida propia, llegando a dominar a los actores que los crean ejerciendo una
fuerza cada vez ms coercitiva sobre ellos. Por tanto, se produce una preponderancia de la
cultura objetiva sobre la subjetiva.
Segn Simmel, la cultura objetiva crece y se expande de varias formas: (1) el tamao
absoluto de la cultura objetiva crece cuando aumenta la modernizacin; (2) crece el nmero
de los diferentes elementos que componen el mundo de la cultura; y (3), los elementos del
mundo de la cultura se van engarzando ms y ms en un mundo ms poderoso e
independiente. As, y basndose en el principio de que el valor total de algo aumenta en la
misma proporcin en que el valor de sus partes disminuye, lo que ms preocupaba a Simmel
era que la cultura individual estaba amenazada por el crecimiento de la cultura objetiva, pues
estaba impresionado por el creciente nmero y variedad de los productos humanos que en el
mundo contemporneo rodea y asedian incesantemente al individuo (Weingartner, 1959). A
ello Simmel lo denomin como la tragedia de la cultura.
En su ensayo La metrpoli y la vida mental (1903), Simmel analiz las diversas formas de
interaccin que tienen lugar en las ciudades modernas, considerndolas como el escenario
genuino del crecimiento de la cultura objetiva y de la decadencia de la cultura individual. Un
hecho trascendente en ellas es la predominancia de la economa del dinero, cuyo uso
desmesurado conduce a la acentuacin de la calculabilidad y la racionalizacin en todos los
aspectos de la vida, disminuyendo las relaciones humanas genuinas en favor de relaciones
sociales dominadas por actitudes distantes y reservadas. Adems, la ciudad es el centro de la
divisin del trabajo, y la especializacin juega un papel central en la produccin de la cultura
objetiva, con la correspondiente disminucin de la cultura subjetiva; por tanto, en ese sentido
la ciudad es un nivelador espantoso, en el que cada vez resulta ms difcil mantener la
individualidad. Pero Simmel tambin seal los efectos liberadores del desarrollo moderno, y
seal, paradjicamente, que las personas son ms libres en la ciudad moderna que en los
estrechos confines sociales de los pueblos.
6. LA FILOSOFA DEL DINERO
En su ensayo La filosofa del dinero (1907) Simmel seal que, aunque todos los
intercambios sociales implican beneficios y prdidas, el intercambio es el tipo ms puro y
desarrollado de interaccin, y, a su vez, que el dinero es la forma ms pura de intercambio,
pues una economa basada en el dinero permite una serie infinita de intercambios, lo que
sienta las bases para un desarrollo ms amplio de las estructuras sociales y de la cultura
objetiva; por contra, Simmel tambin consideraba el dinero como una de las causas de la
alienacin humana en una moderna estructura social reificada.
El inters de Simmel por el dinero se centra en distintos niveles: (1) como forma de valor, (2)
por su influencia en los fenmenos sociales, (3) como fenmeno especfico vinculado con
numerosos componentes de la vida (el intercambio, la propiedad, el cinismo, la
extravagancia, el estilo de vida), (4) e incluso como un componente especfico de la vida,
capaz de ayudarnos a entender su totalidad.

Aunque en esta obra Simmel coincide con Marx en poner el nfasis en el capitalismo y en los
problemas que creaba la economa monetaria, las diferencias entre ambos son notables, pues
mientras para Marx dichos problemas eran especficos del capitalismo y crea que podan
resolverse con el tiempo, para Simmel no eran sino una manifestacin de un problema
cultural ms general al que denomin la tragedia de la cultura: la progresiva alienacin de
lo objetivo respecto de la cultura subjetiva, es decir, la prdida creciente de poder del
individuo frente al desarrollo de la cultura objetiva. As, mientras Marx consideraba que los
problemas eran histricos, coyunturales del capitalismo, y que podran resolverse con el
socialismo, Simmel consideraba que los problemas bsicos son inherentes a la vida humana,
por lo que no existe esperanza de una mejora futura, e incluso el socialismo agravara la
situacin en lugar de mejorarla. Por tanto, el pensamiento de Simmel est mucho ms cerca
del de Weber y su idea de jaula de hierro referida al mundo moderno y al futuro.
Dinero y valor
Simmel manifiesta su inters por la relacin entre dinero y valor. Respecto al valor, seala que
la dificultad de obtener un objeto determina su valor, aunque dicha dificultad tiene un lmite
superior y otro inferior; as, las cosas muy fciles de obtener no se consideran muy valiosas,
pero las cosas inaccesibles son igualmente de poco valor, ya que es improbable que podamos
obtenerlas a pesar de nuestro esfuerzo. Por tanto, las cosas ms valiosas son las que no son
demasiado accesibles ni demasiado fciles de obtener, y su valor concreto depende de ciertos
factores, como el tiempo que se tarda en conseguir, su escasez, dificultades para lograrlo o la
necesidad de renunciar a otras cosas para hacerse con l.
Respecto al dinero, Simmel seal que en la sociedad moderna el valor del objeto se traduce
en trminos del valor del dinero, el cual sirve tanto para crear la distancia que nos separa de
los objetos como para proveernos de los medios para superarla y acceder a ellos.
Dinero, reificacin y racionalizacin
Mientras que el trueque o el comercio de las sociedades antiguas carecan de dicha
posibilidad, el dinero de la sociedad moderna conduce a la reificacin del mundo, pues
procura las bases para el desarrollo de la economa moderna, y en ltima instancia de la
propia sociedad moderna, gracias a lo cual las instituciones sociales llegan a adquirir una vida
externa y coercitiva. Sin embargo, Simmel no considera dicho proceso aisladamente, sino
como parte de un proceso de reificacin general por el cual la mente se encarna y simboliza
en los objetos; de ese modo, dichas estructuras simblicas llegan a reificarse, viniendo a
ejercer una fuerza de control sobre los actores.
Paralelamente, el dinero contribuye a la creciente racionalizacin del mundo social,
principalmente por dos vas: por un lado, la economa del dinero pone el nfasis en los
factores cuantitativos ms que en los cualitativos; por otro, incrementa la importancia del
intelectualismo en el mundo moderno, tanto por la significativa expansin de los procesos
mentales necesarios para las transacciones de capital, como porque una economa monetaria
propicia un cambio considerable de las normas y valores de la sociedad.
Simmel relaciona la expansin de estructuras reificadas y la creciente racionalizacin del
mundo social con su tragedia de la cultura, hacindolos formar parte del argumento general
de la decadencia de la cultura individual subjetiva frente a la expansin de la cultura objetiva;
en base a ello, afirma que el valor absoluto de algo aumenta cuando el valor de sus partes
individuales disminuye, de modo que la totalidad se vuelve tanto ms perfecta y armoniosa,

cuanto menos lo es el individuo.


Resulta relevante lo apuntado por Jorge Arditi (1996), quien seala la necesidad de relacionar
el auge de la racionalizacin en la sociedad con la prdida progresiva de lo no racional en el
hombre. As, afirma que lo no racional es un elemento esencial y principal de la vida, un
aspecto integral de nuestra condicin humana. Su eclipse gradual en la expansin de un
mundo moderno altamente racionalizado implica, pues, un empobrecimiento incuestionable
del ser. Por tanto, si con la racionalizacin perdemos lo no racional estaremos perdiendo
nuestro atributo ms significativo; nuestra autenticidad, lo cual constituye una tragedia
humana real.
Efectos negativos del dinero
Como afirma Simmel, en la sociedad moderna el dinero es el ejemplo extremo de un medio
que se ha convertido en un finen s mismo, cuando no el fin ltimo. Entre los efectos
negativos propiciados por la economa del dinero destacan:
1. El cinismo se produce cuando todos los aspectos de la vida social, los ms elevados y los
ms bajos, se ponen a la venta y se reducen a un comn denominador: el dinero. As, la
actitud cnica se basa en que todo tiene un precio, y que todo se puede comprar o vender en
el mercado: belleza, verdad, inteligencia, valor, productos
2. La apata propicia la prdida de la capacidad de hacer distinciones de valor entre los
objetos, de modo que todas las cosas se perciben con igual insipidez y matiz grisceo. En
ese sentido, el dinero es el enemigo absoluto de la esttica, pues reduce cada objeto a
ausencia de forma, a un fenmeno puramente cuantitativo.
3. El fomento de relaciones cada vez ms impersonales. El individuo deja de ser tratado como
persona para ser tratado como una posicin o rol: repartidor, panadero, camarero
Paradjicamente, mientras ms dependemos de otras posiciones para sobrevivir, menos
sabemos acerca de la gente que las ocupa. Adems, las personas se convierten en elementos
intercambiables en dichas posiciones.
4. La prdida de libertad individual. La economa pecuniaria lleva a un aumento de la
esclavizacin de los individuos, pues las personas se encuentran ms atomizadas y aisladas
frente a una cultura objetiva en continuo crecimiento y expansin.
5. La reduccin de los valores humanos a trminos pecuniarios, reduciendo el valor de las
personas a una mera expresin monetaria. Como ejemplos de ello destacan la expiacin de
crmenes mediante compensacin econmica, o el intercambio de sexo por dinero.
6. La influencia sobre el estilo de vida de las personas. En primer lugar, la economa dineraria
tiende a reducirlo todo a una serie de conexiones causales que son entendidas de un modo
intelectual, pero no emocionalmente, lo que se ilustra con claridad en el carcter calculador
de la vida en el mundo moderno, y con la tendencia a poner nfasis en los factores
cuantitativos frente a los cualitativos. Todo ello se explica con la tragedia de la cultura: el
crecimiento de la cultura objetiva frente a la cultura individual.
La tragedia de la cultura
La tragedia de la cultura, definida como el progresivo y acelerado crecimiento de la cultura
objetiva frente a la cultura subjetiva, se origina bsica y fundamentalmente en el aumento de
la divisin del trabajo y la especializacin, pues el individuo altamente especializado pierde el
sentido de la cultura como un todo y la capacidad de controlarla. As, el lenguaje a nivel
global se expande mientras las capacidades lingsticas particulares se deterioran, o la
tecnologa y la maquinaria se desarrollan mientras las capacidades y habilidades del
trabajador declinan, al punto que los actos de produccin se convierten en ejercicios sin

significado, pues los individuos no disciernen su papel en el proceso global de la elaboracin


del producto.
Por tanto, un mundo mecnico exento de espiritualidad viene a dominar a los individuos,
provocando una gran alteracin del modo de vida de las personas. Ello se observa en varios
aspectos: (1) la nivelacin social, que ha reemplazado a la notable desigualdad de otras
pocas; (2) la posibilidad de poder consumir casi cualquier comida en cualquier momento, lo
cual ha reemplazado al consumo cclico e incierto de pocas pasadas; (3) unos medios de
comunicacin que hacen posible la comunicacin en cualquier momento (internet, telfono
mvil, satlites, prensa diaria, televisin, radio), lo cual ha reemplazado el correo
infrecuente e impredecible anterior; (4) la posibilidad de realizar actividades da y noche
gracias a la luz elctrica, reemplazando el obligado ritmo natural de la luz solar anterior; (5) la
posibilidad de encontrar estmulos intelectuales en cualquier momento (ordenadores,
internet, bibliotecas, prensa especializada), lo cual ha reemplazado a la anterior lectura
ocasional de algn libro...
Obviamente, tambin hay elementos positivos en la economa monetaria que propicia todos
estos cambios, lo que se observa en que (1) las personas son ms libres porque la vida
natural les coarta menos; (2) permite tratar con ms personas en un mercado mucho ms
extenso; (3) permite encontrar satisfacciones inalcanzables en otras pocas; (4) permite a las
personas desarrollar su individualidad de forma plena en el mbito econmico; (5) las
personas son capaces de mantener y proteger su centro subjetivo, pues estn implicadas en
relaciones ms limitadas; (6) su separacin de los medios de produccin permite al trabajador
cierta libertad respecto de las fuerzas productivas; (7) el dinero ayuda a las personas a
desarrollarse cada vez ms libres de las constricciones de sus grupos sociales, pues son libres
para establecer sus propios vnculos econmicos
A pesar de los elementos positivos, los problemas se originan irremediablemente, porque
todos estos desarrollos se producen en el nivel de la cultura objetiva mientras se empobrece
la cultura individual. Al final, el dinero ha viene a ser el smbolo y el factor ms importante del
desarrollo de un modo relativista de existencia, pues el dinero permite relativizar cualquier
cosa, destruyendo las verdades eternas en las que crean las personas durantes pocas
anteriores. Se trata, en definitiva, de una alienacin endmica.
La tragedia de la cultura en el contexto general
Segn Birgitta Nedelmann (1991), Simmel refleja tres problemas de la cultura a lo largo de su
obra, los cuales son:
a) El malestar cultural es resultado del conflicto entre los individuos como creadores de
cultura y las formas culturales fijas y eternas a las que se enfrentan, lo que conduce a que
ellos vuelvan su creatividad hacia su interior, en una individualizacin de la creatividad
cultural. Sin embargo, la creatividad para uno mismo nunca puede ser tan satisfactoria como
la creacin de grandes formas culturales, lo cual conduce a la autodestruccin gradual de
ambos sistemas, el cultural y el de la creatividad individual.
b) La ambivalencia cultural. Si el estilo refiere a la generalidad, es decir, a los elementos del
objeto artstico que tiene en comn con los dems objetos que pertenecen a la misma
categora (artesana), y el arte refiere a la singularidad, unicidad e individualidad, el hombre
moderno crea desorden en la esfera esttica al considerar los objetos de artesana como si
fueran obras de arte y a stas como si fueran artesana. La gente precisa de las dos, arte y
artesana, pero confundirlas propicia que alcanzar la individualidad se transforme en un ideal
irrealizable.

c) La tragedia de la cultura. La destruccin social es el resultado necesario de la lgica


inherente [de la cultura], pues el acto mismo de la creacin cultura en s genera un potencial
autodestructivo, y en su papel de receptor cultural el sujeto se convierte en el destinatario de
los efectos destructivos de los objetos culturales que ha creado.
As, paradjica y trgicamente, el individuo no tiene ms alternativa que seguir creando
productos culturales, pues, encerrado en una vida de productividad sin sentido, no tiene ni la
energa para revolverse o protestar contra el sistema cultural, ni para reaccionar de una
manera desviada o exagerada.
TEMA 8. Mead
INFLUENCIAS
Las teoras de Mead estuvieron fuertemente influidas por tres races intelectuales: el
conductismo, el pragmatismo y la dialctica.
a) El conductismo estudia la conducta externa de los seres vivos como respuesta a los
estmulos del entorno, rechazando la influencia de la vida interior. Su fundador, J. B. Watson,
se inspiraba en la psicologa animal, donde las teoras conductistas respondan bien, y dado
que consideraba a las personas como poco ms que mquinas orgnicas, aplic los
principios de la conducta animal a la conducta humana, obviando el estudio de la experiencia
interior y la conciencia. En base a ello, Mead postul un conductismo psicolgico, o estudio
de la experiencia del individuo desde el punto de vista de su conducta, y se autodefini
como conductista social, pues pensaba que s era posible estudiar las experiencias internas
desde el punto de vista conductista, aunque descartando tambin la introspeccin. As, se
propuso estudiar la mente partiendo de la conducta, y para ello se centr en el acto y en el
acto social, ya que los actos son conductas que pueden definirse con las nociones
conductistas de estmulo-respuesta (estmulos externos causan que las personas respondan
con un acto), pero sin ignorar la experiencia interior del individuo, porque, en su opinin, la
experiencia interior forma parte del acto. Por tanto, Mead defini la mente en trminos
funcionales y no idealistas, es decir, en trminos de lo que hace y el papel que desempea en
el acto (como parte de un proceso objetivo) y no como un fenmeno subjetivo trascendente.
b) El pragmatismo defiende el estudio del mundo real y la superioridad de los datos cientficos
sobre los dogmas filosficos, rechaza la existencia de verdades absolutas y da preferencia a la
accin y a la orientacin prctica frente a la reflexin especulativa; adems, las decisiones de
las personas son juzgadas por la utilidad resultante de sus acciones, y la verdad de un
conocimiento por la eficiencia de su aplicacin prctica. Por tanto, para los pragmatistas
verdad y realidad no existen fuera del mundo real, y la gente recuerda el pasado y basa su
conocimiento del mundo en lo que se le ha revelado til. En base a ello, Mead era un
pragmtico, y defendi que la ciencia constituye el medio ptimo para analizar y solucionar
los problemas sociales.
Lewis y Smith (1980) distinguieron dos corrientes: (a) el pragmatismo nominalista (J. Dewey,
W. James), segn el cual los fenmenos societales no existen al margen de las personas y no
tienen una influencia decisiva en la conciencia y la conducta individual, concibiendo a los
individuos como esencialmente libres, as como creadores, correctores y definidores de las
normas sociales; y (b), el realismo filosfico (Durkheim, Mead), que pone el nfasis en la
sociedad y el modo en que crea y controla los procesos mentales individuales, concibiendo a
los individuos como controlados por el conjunto de la comunidad. Aunque Mead se enmarca
mejor en el realismo filosfico por la prioridad que da a lo social, en su pensamiento
encontramos tanto elementos nominalistas como realistas, pues su obra se caracteriza por
una dialctica entre realismo y nominalismo.
c) La dialctica. Mead era un pensador dialctico, e incluso se ha afirmado que su obra

representa una teora dialctica entre la sociedad y el individuo (Berger y Lukmann, 1967),
lo que hace casi imposible separar muchas de sus ideas tericas debido a la interrelacin
dialctica entre conceptos. As, Mead adopta los principales elementos del pensador
dialctico: (1) rehsa analizar el mundo en trminos causales unidireccionales, sino a travs
de las relaciones recprocas; (2) se niega a separar hecho y valor; (3) no encuentra lneas
divisorias rgidas entre los fenmenos sociales; (4) adopta una perspectiva relacional del
mundo; (5) se preocupa no slo del presente, sino tambin de su relacin con el pasado y con
el futuro; (6) nunca adopta una perspectiva determinista del futuro; y (7) muestra gran
preocupacin por el conflicto y la contradiccin.
1. LA PRIORIDAD DE LO SOCIAL
Si bien la psicologa social tradicional parta de la psicologa del individuo para explicar la
experiencia social, Mead dio prioridad al mundo social frente a la experiencia individual. As,
afirm que Para la psicologa social, el todo (la sociedad) es anterior a la parte (el individuo),
no la parte al todo, de modo que intentamos explicar la conducta del individuo en trminos
de la conducta organizada del grupo social, en lugar de explicar la conducta organizada del
grupo social en trminos de la conducta de los distintos individuos. Por tanto, para Mead el
todo social precede a la mente individual lgica y temporalmente, pues el individuo
consciente pensante es lgicamente imposible sin un grupo social que le preceda, ya que es
ste el que da lugar a estados mentales autoconscientes.
2. EL ACTO
En el anlisis del acto es cuando Mead se aproxima ms al conductismo, aunque concibiendo
el estmulo como una ocasin u oportunidad para actuar, y no como un mandato que
provoque respuestas automticas e irreflexivas en el actor.
Fases del acto
Mead distingui en el acto cuatro fases, aunque no aisladas o secuenciales, sino
interrelacionadas dialcticamente como un todo orgnico, pues los aspectos de cada fase
estn presentes en todo momento desde el principio del acto hasta el final, de manera que
cada fase afecta a las dems (Baldwin, 1986); as, incluso las ltimas fases (manipulacin o
cata de alimentos) pueden provocar la emergencia de las primeras (percepcin de apetitoso,
impulso de hambre).
1. Impulso. Entraa un estmulo sensorial inmediato (ver comida) y la reaccin del actor al
mismo (apetito), incluyendo la necesidad de hacer algo como respuesta (comer). En el
impulso estn implicados tanto el actor como el entorno, y el actor, humano o no humano,
siempre responde inmediata e irreflexivamente al impulso; sin embargo, es probable que el
hombre se detenga a considerar la respuesta adecuada en razn de la situacin presente, las
experiencias pasadas y las consecuencias probables del acto.
2. Percepcin. La percepcin implica tanto los estmulos entrantes a travs de los sentidos
(ver, or, oler) como las imgenes mentales que genera. Pero las personas no responden
simple e inmediatamente a los estmulos, pues se enfrentan a un gran abanico de ellos, cada
uno de los cuales puede tener varias dimensiones, de modo que se seleccionan unos
estmulos y se descartar otros. Para Mead, la percepcin y el objeto estn dialcticamente
relacionados, por lo que no pueden separarse el uno del otro, pues es el acto de percibir lo
que hace que el objeto sea un objeto para la persona.
3. Manipulacin. Implica la accin que la persona emprende con respecto al objeto (coger una
seta), aunque supone una pausa temporal en el proceso, ya que la manipulacin del objeto

permite decidir entre las posibles respuestas (tirarla, guardarla, comerla o no comerla), en
general en funcin de las experiencias pasadas (me gust, enferm).
4. Consumacin. Es la accin que satisface el impulso original (comer la seta, guardarla o
fotografiarla para la coleccin de setas). As, mientras los animales actan movidos por el
mtodo de prueba y error, el ser humano posee la capacidad de manipular el objeto y
reflexionar sobre las consecuencias de las distintas alternativas.
Gestos
Segn Mead, el gesto es el mecanismo bsico del acto social en particular y del proceso social
en general, definindolo como los movimientos de un actor que actan como estmulos
especficos de respuestas socialmente apropiadas en un interlocutor, que, a su vez, actan
como estmulos del primero, configurando autnticas conversaciones de gestos. En base a
ello, Mead tambin distingui entre gestos no significantes (inconscientes) y gestos
significantes (conscientes). As, mientras los animales slo realizan conversaciones de
gestos sin proceso mental alguno, donde las acciones del actor provocan automtica e
irreflexivamente la reaccin de su interlocutor, los seres humanos tanto pueden participar en
conversaciones de gestos instintivas (boxeo, esgrima), como en conversaciones de gestos
conscientes que requieren la reflexin del actor para que se produzca la accin.
Para Mead, el gesto vocal es particularmente importante, pues quizs el lenguaje haya sido el
factor ms influyente en el desarrollo distintivo de la vida humana. Adems, mientras que no
vemos nuestros gestos fsicos (salvo frente a un espejo), los gestos vocales son odos tanto
por los dems como por nosotros mismos, por lo que son ms susceptibles de control. Puesto
que el gesto vocal cumple la importante funcin de medio para la organizacin de la sociedad
humana, su capacidad de control se revela fundamental.
Smbolos significantes
Segn Mead, los smbolos significantes son gestos que evoca el mismo significado tanto en el
emisor como en el receptor, de modo que el emisor aguarda el mismo tipo de respuesta de su
interlocutor. As, aunque los gestos fsicos pueden serlo bajo ciertas circunstancias, los
smbolos significantes ms estandarizados y difundidos son los gestos vocales, especialmente
el conjunto de gestos vocales que constituye el lenguaje, un smbolo que responde a un
significado en la experiencia del primer individuo y que tambin evoca ese significado en el
segundo, pues implica la transmisin tanto de gestos como de sus significados.
Entre las caractersticas de los smbolos significantes est que son exclusivamente humanos,
que slo logramos la comunicacin cuando los empleamos, y que los vocales estimulan tanto
al receptor como al propio emisor, que tambin se escucha a s mismo. Adems, dado que la
funcin del gesto es posibilitar la adaptacin entre los individuos involucrados en un acto
social, el smbolo significante (expresin verbal de disgusto) permite una mejor comunicacin
que el no significante (gesto de disgusto), ya que permite tanto una respuesta ms idnea de
los interlocutores, como la elaboracin de una contrarrplica por el emisor.
Desde una perspectiva conductista, Mead defini el pensamiento humano como una
conversacin implcita o interna del individuo consigo mismo, de lo que concluy que
pensar es lo mismo que hablar con otras personas; por ello, no dud en afirmar que el
pensamiento slo es posible a travs de los smbolos significantes, especialmente el lenguaje.

Por ltimo, Mead afirm que los smbolos significantes hacen posible la interaccin simblica,

dado que, aunque se puede interactuar con gestos, los smbolos significantes hacen posible el
desarrollo de pautas y formas de interaccin mucho ms complejas.
3. PROCESOS MENTALES Y PENSAMIENTO
Mead sola pensar en trminos de procesos ms que de estructuras o contenidos, por lo que
se le ha llamado el filsofo de los procesos. En todo caso, en su anlisis de los procesos
mentales emplea una serie de conceptos similares que conviene distinguir.
a) Inteligencia. Mead la define como la adaptacin mutua de los actos de los organismos. En
base a ello, tanto los hombres como los animales poseen inteligencia; sin embargo, mientras
los animales se adaptan unos a otros mediante simples conversaciones de gestos
(inteligencia irracional), los hombres se adaptan entre s empleando smbolos significantes y
la razn, entendida como el mantenimiento de conversaciones consigo mismos (inteligencia
reflexiva). Precisamente, la cualidad ms importante de la inteligencia reflexiva es que
permite a los humanos inhibir temporalmente la accin, es decir, demorar sus reacciones ante
los estmulos, algo de lo que carecen los animales, que slo cuentan con la respuesta
inmediata. En resumen: (1) los hombres, gracias a su capacidad para retrasar sus reacciones,
son capaces de organizar en sus mentes un abanico de posibles respuestas; (2) pueden elegir
mentalmente, mediante una conversacin interna consigo mismos (razonando), varios cursos
de accin (los animales se basan exclusivamente en la prueba de ensayo y error); y (3), son
capaces de elegir uno entre un conjunto de estmulos, en lugar de reaccionar al primero de
los estmulos ms fuertes. As, la capacidad de elegir entre una serie de acciones hace
probable que las elecciones de los humanos se adapten mejor a las situaciones y al medio;
como afirma Mead, la inteligencia es, primordialmente, una cuestin de selectividad.
b) Conciencia. Para Mead, la conciencia tiene dos significados: (a) aquello a lo que slo el
actor tiene acceso, que es totalmente subjetivo (modo de experimentar un dolor o un placer);
y (b) la inteligencia reflexiva, explicada como un proceso social. Para Mead, La conciencia es
funcional, no sustantiva, por lo cual debe ser ubicada en el mundo objetivo, antes que en el
cerebro; pertenece al medio en que nos encontramos, o es caracterstica de l; por tanto, en
el cerebro slo se realiza el proceso fisiolgico por el cual perdemos y recuperamos la
conciencia.
Respecto a las imgenes mentales, Mead las que define como imgenes mnmicas que no
residen en el cerebro, sino que son fenmenos sociales y pertenecen al medio. Respecto al
significado de un gesto, lo define como la capacidad de predecir la conducta probable,
negando que sea un fenmeno psquico o una idea, sino algo que reside en el acto social
antes de la aparicin de la conciencia del actor, hacindose consciente para l slo cuando se
asocia a smbolos. Es decir, que si el gesto de un actor sirve para indicar a un interlocutor su
conducta subsiguiente, entonces adquiere significado para ste; por tanto, ello permite que
un actor se conduzca de un modo significativo (para los dems) incluso sin ser consciente del
significado de su conducta.
c) Pensamiento. Mead expone la mente en trminos funcionales ms que sustantivos,
sealando que es un proceso y no una cosa, que es un fenmeno social que surge y se
desarrolla dentro del proceso social, es decir, que no est ubicada en el cerebro, y que se
puede definir como una conversacin interna con nosotros mismos, implicada en los procesos
orientados hacia la resolucin de problemas. Sin embargo, se distingue de la conciencia en
que no slo provoca una mera reaccin de otro actor, sino que supone la capacidad para
provocar la reaccin de la comunidad como un todo y de poner en marcha una respuesta
organizada. As, si un actor tiene en s tal reaccin, tiene lo que llamamos mente.

4. SELF
Mead define el self como la capacidad de considerarse a uno mismo como objeto, es decir, de
poder ser tanto sujeto como objeto; en trminos conductistas, es una conducta en que los
individuos se convierten en objetos para s mismos, al punto que se escuchan, hablan y
replican como si se tratase de otra persona. Ni los animales ni los nios al nacer tienen self,
pues supone un proceso social que surge y se desarrolla mediante la actividad social; sin
embargo, una vez desarrollado sigue existiendo an en ausencia de contacto social. Adems,
el self est dialcticamente relacionado con la mente, siendo imposible separarlos porque el
self es un proceso mental; sin embargo, Mead rechaza que ello implique que est ubicada en
la conciencia o en el cerebro, sino que, en tanto proceso social, el self est ubicado en la
experiencia social y en los procesos sociales.
El mecanismo general para el desarrollo del self es la reflexin, definida como la capacidad de
ponernos inconscientemente en el lugar de otros y de actuar como lo haran ellos, y, por
tanto, de examinarnos a nosotros mismos como lo haran otros. As, en una conversacin nos
permite escuchar nuestras palabras, permitindonos controlarlas y anticiparnos a la opinin
de los dems. Por tanto, la condicin del self es la capacidad de los individuos de salir fuera
de s para evaluarse a s mismos como lo haran los dems; como dijo Mead, las personas no
se experimentan directamente a s mismas, sino que, paradjicamente, slo asumiendo el
papel de otros somos capaces de volver a nosotros mismos.
La gnesis del self
Mead seala que la gnesis del self se encuentra en dos etapas del desarrollo infantil:
a) Etapa del juego. Si bien los animales tambin juegan, slo los seres humanos juegan a ser
otro, aprendiendo a convertirse tanto en sujeto como en objeto; as, en durante esta etapa el
nio aprende a adoptar la actitud de otros, como un indio o un vaquero, pues posee cierta
serie de estmulos que provocan en l las reacciones que provocaran en otros y que
responden a un indio. Sin embargo, an es un self limitado, pues el nio an carece de un
significado de s mismo ms general y organizado, de modo que slo es capaz de adoptar el
papel de otros determinados y particulares.
b) Etapa del deporte. En esta etapa el nio aprende a adoptar el papel de todos los que estn
involucrados en la interaccin, cuyos papeles tienen una relacin definida entre s; por
ejemplo, al participar en un partido de bisbol el nio debe aprender a adoptar el papel de
todos sus compaeros para poder participar del juego y planificar la estrategia. Por ello, en
esta etapa empieza a manifestarse la organizacin y a perfilarse la personalidad, de modo
que los nios empiezan a ser capaces de funcionar en grupos organizados, as como a
determinar su papel dentro de cada grupo.
El otro generalizado
Mead define el otro generalizado como la actitud del conjunto de la comunidad. Precisamente,
el self alcanza su pleno desarrollo cuando el individuo consigue, no slo asumir el papel de
otros determinados, sino tambin de evaluarse desde el punto de vista del otro generalizado.
Ello resulta esencial para el desarrollo de las actividades grupales organizadas, pues en virtud
del self la gente se conduce segn las actitudes comunes de la comunidad, soliendo hacer lo
que se espera de ellas en cada situacin. As, un grupo requiere que los individuos dirijan sus
actividades en consonancia con las actitudes del otro generalizado; es decir que, puesto que

las personas suelen intentar responder a las expectativas del grupo, el grupo influye sobre la
conducta de los individuos a travs del otro generalizado, lo que resulta funcional para una
mayor eficacia y coordinacin del conjunto de la sociedad.
Sin embargo, todo ello no implica que en su afn por responder al otro generalizado las
personas carezcan de individualidad. En realidad, para ellas no existe un nico y gran otro
generalizado, sino muchos otros generalizados debido a la pluralidad de grupos a los que
pertenecen. As, las personas tienen una pluralidad de otros generalizados, y por tanto una
pluralidad de selfs, de tal modo que el conjunto particular de selfs de cada persona la hace
diferente de las dems. Como Mead seala, los selfs comparten una estructura comn pero
cada self es diferente de los dems.
Por otra parte, las personas no tienen porqu mostrarse pasivas y aceptar la comunidad tal
cual es, pudiendo intentar cambiarla mediante su capacidad de pensar y su creatividad
individual. Sin embargo, slo podemos reaccionar contra la desaprobacin de la comunidad
estableciendo una clase superior de comunidad, pues sta es la nica forma de que el self
logre una voz mayor que la voz de la comunidad; es decir, que para oponerse al otro
generalizado, el individuo debe construir un otro generalizado an mayor.
El yo y el m
Segn Mead, el self es un proceso social que atraviesa dos fases: el yo y el m.
a) El yo es la respuesta inmediata de un individuo a otro, representando el aspecto
incalculable, imprevisible y creativo del self. Las personas no son totalmente conscientes del
yo, por lo que desconocen cmo ser su accin, siendo slo conscientes de l cuando ha
realizado el acto, es decir, cuando est presente en la memoria. Mead destaca del yo que:
(1) es una importante fuente de innovacin en el proceso social, (2) contiene nuestros valores
ms importantes, (3) constituye la realizacin del self, permitindonos desarrollar una
personalidad definida, y (4), Mead crea en un proceso evolutivo en la historia por el que en
las sociedades primitivas las personas estaban ms dominadas por el m, mientras en las
modernas prevaleca ms el yo; de hecho, en los grandes personajes de la historia suele
predominar el yo.
b) El m es el conjunto organizado de actitudes de los dems que uno asume, es decir,
que representa la adopcin del otro generalizado, y, por tanto, es a travs del m que la
sociedad controla al individuo. Las personas s son conscientes del m, el cual implica
responsabilidad consciente; por ello, el m es un individuo corriente y convencional, al punto
que los conformistas estn dominados por el m.
En base a lo anterior, Mead defini el control social como la dominacin de la expresin del
m sobre la expresin del yo. En trminos de autocrtica, el control social se ejerce ntima
y extensamente sobre la conducta individual; pero la autocrtica es esencialmente crtica
social, y la conducta controlada por la autocrtica es en esencia conducta controlada
socialmente. De ah que el control social, lejos de tender a aplastar al individuo o a aniquilar
su individualidad consciente, constituye, por el contrario, dicha individualidad.
En todo caso, el m permite al individuo vivir cmodamente en el mundo social, mientras el
yo hace posible el cambio de la sociedad; por ello, Mead afirm que las sociedades
primitivas estaban dominadas por el m, mientras que las sociedades modernas lo estaban
dominadas por el yo. Adems, existe una articulacin biogrfica del yo y del m en cada
individuo, pues las exigencias especficas de la vida de cada persona le proporcionan una

combinacin distintiva de su yo y su m.
5. SOCIEDAD
En realidad, los componentes macro de la teora de Mead no estn tan desarrollados como los
micro, echndose en falta un autntico anlisis de la sociedad en general y de las
instituciones en particular. De hecho, Mead sostuvo la nocin de emergencia, en el sentido de
que el todo es considerado como algo ms que la suma de las partes, dado que la
emergencia involucra una reorganizacin, pero la reorganizacin introduce algo que no exista
antes (p. e., H + O = H2O, pero el agua no estaba ni en H ni en O).
En general, Mead se refera a la sociedad como al proceso social que precede tanto a la
mente como al self, representando el conjunto organizado de respuestas que adopta el
individuo en la forma del m. En ese sentido, los individuos llevan en torno a ellos la
sociedad, lo que les permite controlarse a travs de la autocrtica.
Por otra parte, Mead defini una institucin como la respuesta comn de una comunidad o
como los hbitos vitales de la comunidad. As, llevamos en torno nuestro ese conjunto
organizado de actitudes que, principalmente a travs del m, sirven para controlar nuestras
acciones. Precisamente, la educacin es el proceso mediante el cual los hbitos comunes de
la comunidad (instituciones) se internalizan en el actor; de hecho, las personas no llegan a ser
miembros genuinos de la comunidad hasta que no internalizan sus actitudes comunes
(instituciones). Aunque existen instituciones opresivas y ultraconservadoras, no son
inevitables; de hecho, las instituciones deberan definir lo que las personas han de hacer slo
en un sentido amplio y general, y dejar que la individualidad y la creatividad se desarrollen
libremente. Por tanto, Mead habra suscrito que las instituciones constrien a los individuos a
la vez que les capacitan para ser creativos.
6. EVOLUCIN
En lnea con los bioevolucionistas (Darwin, Lamarck), Mead crea que los organismos
evolucionan hacia una mayor adaptacin a su medio ambiente y hacia una mayor capacidad
de controlarlo, y afirm que la evolucin es el proceso de encontrar y resolver problemas
(pragmatismo); por ello, considera que la evolucin es un proceso multilineal, que adopta
diferentes formas segn las condiciones locales. Adems, los humanos poseen
autoconciencia, la cual les ha dado la capacidad de modificar su entorno inorgnico, introducir
cambios sociales progresivos en su mundo social y desarrollar sus personalidades al ritmo de
los cambios introducidos en la sociedad.
Segn Mead, la ciencia es un producto crucial del proceso evolutivo, pues no slo es el tipo
ms seguro de conocimiento, sino que adems implica una actividad de resolucin de
problemas y una actitud de bsqueda, basada en el desarrollo de hiptesis, el empleo de
mtodos de observacin y la bsqueda de uniformidades, reglas y leyes que jams
constituyen dogmas, sino que estn siempre en proceso de evolucin, desarrollo y mejora.
Adems, los cientficos no deben plantearse metas vagas y lejanas, sino que deben ocuparse
de resolver los problemas del sistema presente. As, segn Mead, la ciencia, cuya evolucin
est vinculada a la evolucin general de la especie humana, hace ms rpida y eficazmente
lo que los seres humanos han hecho durante su proceso evolutivo precisando para ello
largusimos periodos de tiempo: detectar problemas, recabar datos, plantear hiptesis,
verificacin experimental de las posibles soluciones Por tanto, la ciencia constituye una
expresin formal de las capacidades caractersticamente humanas, pues se sirve del tipo de
inteligencia que se ha desarrollado durante el proceso total de la evolucin.

Por ltimo, y en lnea con su reformismo social, Mead seala que la ciencia tambin
representa un mtodo que permite a la sociedad cambiar de una manera ordenada,
acelerando el proceso evolutivo al tiempo que alivia los problemas de la sociedad.
TEMA 9. Parsons
1. LOS ESFUERZOS INTEGRADORES DE PARSONS
Parsons intent desarrollar un enfoque integrado de teora sociolgica, y lo demuestra tanto
al fundar el Departamento de Relaciones Sociales de la Universidad de Harvard con la
intencin de unificar las distintas ciencias sociales (psicologa, antropologa, Sociologa...),
como desarrollando una nocin clara de los distintos niveles de anlisis social, segn cuatro
sistemas de accin (organismo conductual, personalidad, sistema social y sistema cultural)
cuya integracin es de importancia capital para la estabilidad de cualquier sistema social
(teorema dinmico fundamental de la sociologa).
Para Parsons, el asunto clave era el problema de la formulacin terica de las relaciones
entre el sistema social y la personalidad del individuo. De hecho, l comenz sus anlisis con
una actitud terica de orientacin micro, que se fue desplazando progresivamente hacia una
teora estructural-funcional macro. Por ello, su trabajo integrador es confuso, porque no logr
reconciliar su teora de la accin weberiana con su funcionalismo estructural durkheimiano,
mantenindose ambas teoras una al lado de la otra en lugar de entrelazadas; ello que se
observa en su necesidad de confeccionar dos definiciones de muchos conceptos clave en
funcin de la dualidad de su orientacin terica.
2. PRINCIPIOS GENERALES
Parsons se traz la meta de construir una teora general analtica, sistemtica, completa y
elegante, cuyos principios generales fueran:
1. Una teora de la accin, donde los mecanismos centrales sean los actores, orientados
hacia ciertas situaciones, con diferentes metas, valores y modelos normativos.
2. El principio del voluntarismo, es decir, la libre eleccin de valores y cursos de accin por los
actores.
3. Los fenmenos culturales (ideales, metas, normas) deben ser considerados factores
causalmente relevantes.
4. El principio de emergencia, basado en que los sistemas de un orden ms alto emergen de
los sistemas de orden inferior, pero no son explicados por ellos.
5. Los sistemas emergentes nunca deben desligarse de sus partes constituyentes.
Races filosficas y tericas
En La estructura de la accin social (1937), Parsons analiz las races de la sociologa
moderna. As, critic el utilitarismo y la economa clsica por tratar de individuos aislados, por
presuponer la racionalidad individual y por defender que el orden se deba a que el individuo
persegua su propio inters y a las sanciones; tambin critico el positivismo por su visin de
un sistema cerrado y determinista del mundo, y reprendi al idealismo por su pretensin de
que el mundo social poda explicarse exclusivamente por factores culturales.
A continuacin, Parsons analiza la obra de cuatro pensadores, Marshall, Pareto, Durkheim y
Weber, desarrollando simultneamente varias ideas bsicas de su teora sociolgica, como lo
no racional, la accin, el voluntarismo, las normas y los valores. A su parecer, estos autores se

haban desembarazado de las races tericas histricas (utilitarismo, positivismo, idealismo),


proporcionndole las herramientas para construir una teora voluntarista de la accin.
Teora de la accin
Los antecedentes de un microenfoque de la teora de la accin son anteriores a la I Guerra
Mundial (Weber, Ward, Ross, Giddings, Small, Cooley), los cuales plantearon una idea del
individuo activo y creativo, pero en general dando prioridad al aspecto macro y otorgando a la
sociedad un poder coercitivo sobre l. Cientficos posteriores, previos a la gran depresin
(1929), se fueron centrando ms en el aspecto micro de la accin (Park, Faris, Thomas, Mead,
MacIver, Znaniecki). As, aunque la teora de la accin de Parsons, trazada fundamentalmente
en su obra La estructura de la accin social (1937), tiene su origen bsico en la obra de
Weber, la plantea situndose en el nivel del pensamiento y la accin individuales.
Segn Hinkle, los principios de la teora de la accin son:
1. Las acciones sociales de los hombres se derivan de su conciencia de s mismos, de los
dems y de la situacin externa.
2. Los hombres actan para alcanzar sus intenciones, objetivos o metas (subjetivos).
3. Los hombres utilizan los medios, tcnicas y procedimientos adecuados.
4. Sus cursos de accin estn limitados por condiciones o circunstancias inalterables.
5. Cuando los hombres ejercen su voluntad o juicio, eligen, sopesan y evalan lo que hacen,
lo que harn y lo que han hecho.
6. Los hombres recurren a patrones, reglas o principios morales para tomar sus decisiones.
7. El estudio de las relaciones sociales requiere tcnicas de investigacin subjetivas
(verstehen, reconstruccin emptica, experiencia vicaria).
Parsons tambin sinti la necesidad de distinguir la teora de la accin del conductismo, y por
ello reemplaz conducta por accin, pues conducta parece implicar una respuesta
mecnica a los estmulos, mientras que accin entraa un proceso mental activo y creativo,
sin excluir el aspecto subjetivo.
Tres conceptos yacen en el ncleo de la teora de la accin de Parsons:
1. El acto unidad se define por sus cuatro componentes: (a) existencia de un actor, (b)
existencia de un fin hacia el que se orienta la accin, (c) la accin tiene lugar en una situacin
que entraa condiciones que el actor no puede controlar y medios que s controla, y (d)
existencia de normas y valores que determinan al actor la eleccin de los medios adecuados
para alcanzar los fines.
2. El voluntarismo refiere a las elecciones de los actores, teniendo en cuenta que las
estructuras sociales, entidades culturales, normas y valores constrien la accin; por tanto, el
voluntarismo no implica libre voluntad, sino una mente, una conciencia e individuos que
toman decisiones, aunque no son totalmente libres al elegir.
3. La verstehen implica el anlisis de la accin desde una perspectiva subjetiva.
El alejamiento de la teora de la accin
A medida que Parsons desarrollaba su sistema terico fue alejndose de su enfoque inicial
sobre la accin y la conciencia, reflejado en La estructura de la accin social (1937),
abandonando progresivamente los conceptos bsicos de su teora de la accin: acto unidad,
verstehen y voluntarismo. As, en El sistema social (1951) abandon el acto unidad, pues
aunque an lo consideraba la unidad bsica, seal la necesidad de sustituirlo por una unidad

ms significativa del sistema social, el estatus-rol (estructura de las relaciones entre actores
implicados en un proceso interactivo); sin embargo, el abandono del acto unidad resulta
obvio, pues mientras ste refiere a actores, el estatus-rol refiere a posiciones en una
estructura de interaccin. Adems, Parsons desarroll dos conceptos, las disposiciones de
necesidad (necesidades biolgicas configuradas por fuerzas externas) y orientaciones de
valor (pautas culturales internalizadas), los cuales no precisan del acto unidad para
explicarlos. Por tanto, a medida que Parsons evolucionaba de funcionalista estructural a
funcionalista y a evolucionista, el acto unidad fue siendo algo cada vez ms extrao, hasta
desaparecer por completo en La sociedad (1966). Respecto al voluntarismo, es cierto que
nunca defendi la existencia de una voluntad libre, sino ms bien que la voluntad del
individuo est circunscrita por normas, valores, ideas o situaciones; sin embargo, s es cierto
que se alej de la eleccin individual para centrarse en las normas, los valores y los
fenmenos macro. Por ltimo, tambin renunci a la verstehen, pues su necesidad provena
de la exigencia de una metodologa subjetiva para analizar el acto unidad voluntarista, y el
abandono de stos la haca innecesaria.
Tras el abandono de los tres conceptos bsicos de la teora de la accin, Parsons traslad su
inters a otros tres conceptos.
a) Disposiciones de necesidad. Describen la existencia en las personas de necesidades
biolgicas innatas determinadas y configuradas por fuerzas externas, las cuales las conducen
en busca de la gratificacin mxima y la privacin mnima; obviamente, ello presenta un
concepto de conciencia constreida y exenta de creatividad.
b) Orientaciones motivacionales. Describen las pautas culturales internalizadas con las que
los actores analizan los fenmenos sociales; es decir, que no se trata de un proceso
consciente, sino determinado y dirigido por las normas y valores. Parsons describe tres modos
de orientacin motivacional: (1) anlisis cognitivo de la situacin (localizar el fenmeno,
diferenciarlo de otros, relacionarlo con clases generales, determinar sus caractersticas y sus
funciones); (2) sopesar el significado cattico del fenmeno , es decir, la cantidad de afecto
que se debe invertir en l, en funcin del grado en que gratifica o priva a los actores; y (3)
evaluar el fenmeno, a fin de determinar cmo distribuir las energas para obtener la
gratificacin mxima y la privacin mnima.
c) Orientaciones de valor. Describen las normas, pautas y criterios de seleccin que siguen los
actores cuando se ven en la necesidad de hacer elecciones. Parsons describi tres modos de
orientacin de valor: (1) cognitivos, para decidir si la informacin es importante o las
observaciones tiles, a fin de decidir la importancia de las diversas situaciones y problemas;
(2) evaluativos, para valorar el grado de adecuacin y coherencia de la energa cattica que
se debe invertir en los diversos fenmenos sociales; y (3) morales, para sopesar la
consecuencia de las acciones para la integridad de una interrelacin entre la personalidad y
los sistemas sociales.
Estos tres modelos de orientacin motivacional y de valor fueron la base para que Parsons
elaborara cuatro tipos bsicos de accin, aunque se trata de una tipologa esttica, exenta de
la accin dinmica individual:
a) Accin intelectual: implica intereses cognitivos y modelos cognitivos.
b) Accin expresiva: implica intereses catticos y modelos evaluativos.
c) Accin moral: implica intereses evaluativos y modelos morales.
d) Accin instrumental: implica metas futuras y modelos y medios de evaluacin para
alcanzar metas determinadas por modelos cognitivos.
Pautas variables

Las pautas variables son un conjunto de cinco elecciones dicotmicas de accin que los
actores pueden hacer en cada situacin, sirviendo como herramientas para analizar los
procesos conscientes. En definitiva, se trata de las elecciones universales de un actor antes
de que una situacin tenga un significado determinado. Las pautas variables son:
1. Afectividad-Neutralidad afectiva: refiere al problema de la cantidad de emocin o afecto
que vamos a invertir en un fenmeno social (deben los mdicos entablar relaciones
emocionales con los pacientes, o mantenerse a distancia?).
2. Especificidad-Difusibilidad: refiere al problema de orientarnos hacia una parte o hacia el
todo del fenmeno social (deben los pacientes aceptar el consejo del mdico sobre todo tipo
de problemas o slo los referentes a su especialidad?).
3. Universalismo-Particularismo: refiere al problema de categorizar los fenmenos sociales de
un modo universal o de un modo especfico (solemos juzgar a los mdicos segn modelos
universales, y a nuestros hijos con modelos particulares).
4. Adquisicin-Adscripcin: refiere al problema de definir los fenmenos sociales segn lo
adscrito a ellos, o definirlos de acuerdo a lo que es adquirido (nacen ciertas personas con un
talento especial para la medicina o lo adquieren?).
5. S mismo-Colectividad: refiere al dilema entre perseguir nuestros intereses privados o los
compartidos con la colectividad (debe desear el mdico una vida cmoda, aunque sea
incompatible con su meta de ayudar a los dems?).
Parsons tambin emple las pautas variables para analizar otros aspectos de su sistema
terico, como (1) diferenciar hbitos de eleccin dentro del sistema de personalidad, (2)
examinar las diferentes expectativas de rol en el sistema social, o (3) distinguir entre las
diferentes pautas normativas del sistema cultural. Ello evidencia su inters por aplicar el
mismo esquema conceptual en niveles diferentes del anlisis social, aunque no hay una razn
clara por la que todos los sistemas sociales deban plantearse la misma serie de dilemas.
3. ESQUEMA A G I L
En su evolucin de la teora de la accin hacia el funcionalismo estructural, Parsons defini
una funcin como un complejo de actividades dirigidas hacia la satisfaccin de una o varias
necesidades del sistema. En su opinin, para sobrevivir un sistema debe realizar al menos
cuatro funciones; es decir, que existen cuatro imperativos funcionales de todo sistema:
A Adaptacin: todo sistema debe poder adaptarse al entorno y adaptar el entorno a sus
necesidades.
G Capacidad para alcanzar metas (Goal attainment): todo sistema debe definir y alcanzar sus
metas primordiales.
I Integracin: todo sistema debe regular la interrelacin entre sus partes constituyentes, as
como la relacin entre los otros tres imperativos funcionales (A, G, L).
L Latencia: todo sistema debe proporcionar, mantener y renovar la motivacin de los
individuos, as como las pautas culturales que crean y mantienen la motivacin.
Al igual que con las pautas variables, y en lnea con su intencin integradora, Parsons insisti
en que los imperativos funcionales tambin podan emplearse en los diferentes niveles del
anlisis social, tanto en un nivel analtico micro como en uno macro, y adems los vincul con
los cuatro sistemas de accin:
a) Organismo conductual: cumple la funcin de adaptacin (A) al ajustarse o transformar el
mundo externo.

b) Sistema de la personalidad: cumple la funcin del logro de metas (G) mediante la definicin
de los objetivos del sistema y la movilizacin de los recursos para alcanzarlos.
c) Sistema social: cumple la funcin de integracin (I), al controlar las partes constituyentes
del sistema.
d) Sistema cultural: cumple la funcin de proporcionar las normas y los valores (L) que
motivan a los actores para la accin.
Esquema agil:
L - Sistemacultural |- Sistemasocial G -Sistemapersonalidad A Organismoconductual
La consistencia de la teora parsoniana: integracin y orden
A pesar de los abundantes y drsticos giros y cambios de direccin en su teora, Parsons
mantuvo su preocupacin por analizar la comunicacin entre los sistemas de accin y el
control de los sistemas inferiores por parte de lo superiores. Entre las ideas consistentes a lo
largo de la teora parsoniana se encuentran:
a) La cuestin del poder en la sociedad. Frente a la cuestin de cmo evitar la guerra de
todos contra todos y el conflicto social desenfrenado, Parsons mantuvo a lo largo de toda su
carrera que el ejercicio del poder no constituye mtodo adecuado ni para evitar el conflicto
social, ni para mantener el orden social, pues aunque pueda parecer efectiva a corto plazo, a
largo plazo su uso provoca reacciones negativas que conducen a una mayor desintegracin
social.
b) La cuestin del orden social. Para Parsons, el modo ideal de mantener el orden en la
sociedad es desarrollar un sistema cultural centrado en la cooperacin que sea internalizado
por los actores a travs de la socializacin. Esta reflexin nos conduce al teorema
fundamental de Parsons, segn el cual el mejor modo de mantener el orden en la sociedad es
el que logra que las personas estn en condiciones de controlarse a s mismas, pues, dado
que tienen pautas valorativas comunes, son capaces de determinar si actan a favor o en
contra del sistema de valores comn. Para ello, es necesaria una interaccin entre las pautas
de valor comunes y las disposiciones de necesidad, o lo que es lo mismo, la interaccin de
la cultura y la personalidad.
c) La cuestin de la integracin social. Al final de su libro La estructura de la accin social
(1937) Parsons defendi que la alternativa a la cuestin del ejercicio de poder era la
integracin de los valores, idea que permaneci a lo largo de su obra.
En base a todo lo anterior, Parsons lleg a ser considerado un terico del consenso, dado
que mientras la gran mayora conceba las organizaciones como escenarios donde se
desarrolla la lucha por el poder, l entenda que lo importante eran los valores que hacan que
las organizaciones se mantuvieran unidas, as como la dimensin cultural que proporcionaba
la integracin organizativa.
4. EL SISTEMA DE LA ACCIN
Su evolucin de la teora de la accin hasta el funcionalismo estructural llev a Parsons a
disear un conjunto del sistema de la accin basado en niveles sociales, desde el fsico,
anatmico o fisiolgico (1) hasta el metafsico o simblico (2), aunque conserva como
ncleo central sus cuatro sistemas de la accin clsicos (2, 3, 4, 5). Los niveles estn
integrados entre s de dos modos: por un lado, los sistemas inferiores proporcionan las
condiciones o energa que requieren los superiores; por otro, los niveles superiores controlan
a los inferiores. Dicho conjunto de sistemas de la accin se refleja en el siguiente esquema:
-Informacin superior(controles) | Informacin superior(controles)

1. Entorno de la accin: realidad ltima.2. Sistema cultural.3. Sistema social.4. Sistema de la


personalidad.5. Organismo conductual.6. Entorno de la accin: entorno fsico-orgnico
-Jerarqua de factorescondicionantes | | Jerarqua de factorescondicionantes | Energa
superior(condiciones) | Energa superior(condiciones)
En su anlisis de los sistemas de la accin Parsons tropieza de nuevo con el problema
hobbesiano del orden, es decir, qu es lo que evita una guerra social de todos contra todos?
Parsons crey encontrar la respuesta en el funcionalismo estructural, fundado sobre los
siguientes supuestos:
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.

Los sistemas tienen la caracterstica del orden y de la interdependencia de las partes.


Los sistemas tienden hacia un orden que se mantiene por s mismo o equilibrio.
Los sistemas pueden ser estticos o estar en un proceso ordenado de cambio.
La naturaleza de una parte del sistema influye en la forma que pueden adoptar otras.
Los sistemas mantienen fronteras con sus ambientes.
Distribucin e integracin son procesos vitales para el equilibrio de un sistema.
Los sistemas tienden hacia el automantenimiento.

Estos supuestos llevaron a Parsons analizar la sociedad como si fuese una estructura
ordenada o esttica, pues creemos que no es rentable describir los cambios que se producen
en los sistemas de variables sin aislar y describir antes las variables. Presionado por la
crtica, finalmente procedi a analizar los procesos del cambio, aunque su obra sobre el
cambio social segua tendiendo a ser muy esttica y estructurada.
a) Sistema social
En El sistema social (1951) Parsons defini el sistema social como una pluralidad de
actores individuales que interactan entre s en una situacin que tiene, al menos, un aspecto
fsico o medio ambiente, actores motivados por la tendencia a obtener un ptimo de
gratificacin, y cuyas relaciones estn mediadas y definidas por un sistema de smbolos
culturalmente estructurados y compartidos. Sin embargo, aunque inicialmente seal la
interaccin entre ego y alter-ego como la forma ms elemental del sistema social, finalmente
emple el concepto de estatus-rol como unidad bsica del sistema: mientras el estatus refiere
a una posicin estructural en el seno de un sistema social, el rol refiere a lo que hace el actor
situado en dicha posicin; por tanto, bajo dicha perspectiva el actor no es considerado como
un conjunto de pensamientos y acciones, sino como un conjunto de estatus y roles, segn su
posicin en el sistema social.
En su anlisis del sistema social, Parsons no slo adopt una postura estructuralista,
centrndose en los componentes estructurales (estatus-rol, colectividades, normas,
valores), sino tambin funcionalista, centrndose en los grandes sistemas y su interrelacin
(funcionalismo societal). As, enumer una serie de prerrequisitos funcionales de todo sistema
social:
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.

Debe
Debe
Debe
Debe
Debe
Debe
Debe

estar estructurado de manera que sea compatible con otros sistemas.


contar con el apoyo de otros sistemas para sobrevivir.
satisfacer una proporcin significativa de las necesidades de los actores.
suscitar en sus miembros una participacin suficiente.
ejercer cierto control sobre la conducta potencialmente desintegradora.
ser capaz de controlar los conflictos desintegradotes.
contar con un lenguaje para sobrevivir.

A pesar de todo, Parsons no ignor totalmente la relacin entre los actores y las estructuras
sociales, pues segua creyendo que el teorema dinmico fundamental de la Sociologa era la
integracin de las pautas de valor y las disposiciones de necesidad, y que los procesos de
internalizacin y socializacin posean una importancia crucial en dicha integracin. Sin
embargo, se observa su preocupacin primordial por el sistema cuando seala que, dado que
las normas y valores se internalizan mediante un proceso de socializacin que los convierte
en parte de la conciencia de los actores, cuando stos persiguen sus intereses particulares en
realidad estn sirviendo a los intereses generales del conjunto del sistema.
En general, Parsons presupona que los actores solan ser receptores pasivos en el proceso de
socializacin, a travs del cual los nios aprenden no slo cmo actuar, sino tambin las
normas y valores sociales. Por ello, la socializacin se define como un proceso conservador en
el que las disposiciones de necesidad transmitidas ligan a los nios con el sistema social,
pues ste les proporciona los medios para satisfacerlas. Adems, la socializacin se prolonga
durante toda la vida, pues a la socializacin general de los nios siguen experiencias
socializadoras ms especficas durante la madurez. Todo ello parece dejar poco espacio para
la creatividad individual; sin embargo, existe una gran cantidad de variacin en el sistema.
Ello se debe a que el sistema no es totalmente rgido, por varias razones: primero, porque un
sistema funciona mejor cuando recurre poco al control social; segundo, un sistema flexible se
ha demostrado ms fuerte que los rgidos que no toleran la desviacin; tercero, todo sistema
requiere cierta flexibilidad para permitir la expresin de las diferentes personalidades.
A lo largo de las reflexiones anteriores, Parsons deja patente su orientacin estructuralfuncional, pues se centra en el sistema y no en el actor dentro del sistema, de cmo controla
el sistema al actor y no de cmo el actor crea y mantiene el sistema.
Aunque un sistema social hace referencia a cualquier colectividad, la sociedad constituye
un sistema social particularmente importante, al que Parsons defini como una colectividad
relativamente autosuficiente cuyos miembros pueden satisfacer todas sus necesidades
individuales y colectivas y vivir enteramente dentro de su marco. As, en ella distingui
cuatro estructuras o subsistemas a partir de las funciones que cumplen.
1. Economa: es el subsistema que cumple la funcin de adaptacin al entorno mediante el
trabajo, la produccin y la distribucin.
2. Sistema poltico: cumple la funcin del logro de metas mediante la persecucin de
objetivos societales y la movilizacin de actores y recursos para ese fin.
3. Sistema fiduciario (la escuela, la familia): cumple la funcin de la latencia al ocuparse de la
transmisin de la cultura a los actores (normas y valores).
4. Comunidad societal (el derecho): cumple la funcin de la integracin, coordinando los
diversos componentes de la sociedad.

Esquema agil: Sistemafiduciario | ComunidadSocietal | Economa | Sistemapoltico |


b) Sistema cultural
Parsons se defini a s mismo como determinista cultural, pues en su opinin la cultura no
slo es un acerbo social de conocimientos, smbolos e ideas, sino que tambin constituye la
principal fuerza que liga los diversos elementos del mundo social, siendo la mediadora de la
interaccin entre los actores, y la que integra la personalidad y los sistemas sociales. Adems,
por ser en gran medida simblica y subjetiva, posee la capacidad de transmitirse con facilidad
y rapidez de un sistema a otro, lo que le proporciona la capacidad de controlar los otros

sistemas de la accin; as, en el sistema social se encarna en normas y valores, y en el


sistema de personalidad es uno de los componentes que internaliza el actor. En base a ello,
Parsons la defini como un sistema pautado y ordenado de smbolos que son objeto de la
orientacin de los actores, componentes internalizados del sistema de la personalidad, y
pautas institucionalizadas del sistema social.
Parsons afirm que los componentes del sistema cultural, paralelos a los modos de
orientacin motivacional, eran los siguientes:
1. Sistemas de creencias y de ideas (orientacin motivacional cognitiva): representan una
gua para la solucin de problemas motivacionales.
2. Sistemas de smbolos expresivos (orientacin motivacional cattica): representan los
medios para expresar una relacin cattica con un objeto social.
3. Sistemas de orientaciones de valor (orientacin motivacional evaluativa): representan una
gua cultural de normas, pautas y criterios de seleccin para los actores.
A su vez, cada sistema puede subdividirse en subsistemas del mismo modo, es decir, que el
sistema de orientaciones de valor puede subdividirse en modelos cognitivos, catticos y
evaluativos. En cualquier caso, Parsons no deja de insistir en que los modelos morales
constituyen las tcnicas integradoras por excelencia de un sistema de accin.
c) Sistema de la personalidad
Parsons defini la personalidad como un sistema organizado de la orientacin y la motivacin
de la accin del actor individual, cuyo componente bsico es la disposicin de necesidad
adquirida mediante el proceso de la accin; de ello se deduce que la personalidad es un
sistema controlado tanto por el sistema cultural como por el sistema social. Frente a las
crticas de haber descrito un sistema de personalidad meramente pasivo, Parsons puntualiz
que si bien el contenido de la estructura de la personalidad se deriva de los sistemas
sociales y culturales a travs de la socializacin, la personalidad se convierte en un sistema
independiente mediante las relaciones que mantiene con su propio organismo y debido a la
particularidad de su propia experiencia vital.
Es importante sealar que Parsons diferenci entre los impulsos, a los que defini como
tendencias innatas del organismo biolgico que aportan la energa fisiolgica que hace
posible la accin, y las disposiciones de necesidad, definidas como tendencias que no son
innatas, sino adquiridas a travs del proceso de la accin. Por tanto, se puede afirmar que las
disposiciones de necesidad son impulsos moldeados por la sociedad, los cuales impulsan a los
actores a aceptar o rechazar los objetos presentes en el entorno, o a buscar nuevos objetos si
los que estn a su alcance no satisfacen sus disposiciones de necesidad. En base a ello,
Parsons distingui tres clases de disposiciones de necesidad en el actor: (a) las que lo
impulsan a la bsqueda de amor, aprobacin, conformidad, adhesin en las relaciones
sociales; (b) las que lo impulsan a seguir ciertos modelos culturales, en funcin de sus valores
internalizados; y (c), sus expectativas de rol, en funcin de las da u obtiene respuestas.
Una vez ms, la reflexin anterior de Parsons ofrece una imagen pasiva de los actores, a los
que considera dominados por una combinacin de impulsos y cultura. Y, una vez ms,
Parsons afront las crticas intentando dotar a la persona de cierta creatividad, afirmando que
no queremos decir con ello que los valores de una persona sean por entero cultura
internalizada o mera observancia de reglas y leyes, pues la persona introduce
modificaciones creativas a medida que internaliza la cultura, lo que no evit que la impresin
dominante en su obra sea la pasividad del sistema de la personalidad. Segn Baldwin, al

centrarse exclusivamente en las disposiciones de necesidad, Parsons ignor otros muchos


aspectos de la personalidad, lo que empobrece su sistema; adems, su inters primordial no
era analizar la personalidad, sino su vinculacin e integracin con el sistema social, lo que se
evidencia en sus afirmaciones de que: (a) el actor debe aprender a verse a s mismo conforme
al lugar que ocupa en la sociedad; (b) las expectativas de rol del actor se corresponden con
los roles que ocupa; y (c), todos los conceptos de internalizacin, socializacin, autodisciplina,
identificacin y supery (o superego) conducen a la identificacin del actor con el sistema.
Obviamente, con todo ello Parsons se alejaba de los significados internos que pudieran tener
las acciones para las personas.
d) Organismo conductual
Para Parsons, el organismo conductual constituye un sistema residual, reducido a ser la fuente
de energa para el resto de los sistemas. Adems, aunque est constituido genticamente, su
organizacin est influida por los procesos de condicionamiento y aprendizaje que se
producen durante la vida del individuo.
5. CAMBIO Y DINAMISMO SOCIAL EN LA TEORA PARSONIANA
La teora evolucionista
Segn Parsons, aunque era necesario estudiar el cambio, era preciso analizar primero la
estructura. As, una vez culmin su teora estructural emprendi el estudio del cambio social,
cuyo resultado fue Sociedades: perspectivas evolucionistas y comparativas (1966). En dicha
obra, Parsons afronta el cambio social desde la perspectiva biolgica, desarrollando un
paradigma del cambio evolucionista basado en las premisas siguientes:
a) Un proceso de diferenciacin, basado en que toda sociedad se compone de una serie de
subsistemas diferentes segn su estructura y su significado funcional, y a medida evoluciona
se van diferenciando nuevos subsistemas.
b) La idea del ascenso de adaptacin, basada en que los nuevos subsistemas deben ser ms
adaptativos que sus predecesores, es decir, que deben desempear mejor su funcin que los
subsistemas que vienen a sustituir.
c) Sistema adscriptivo-adquisitivo. Una sociedad que evoluciona debe avanzar desde un
sistema adscriptivo hacia uno adquisitivo, pues dado que se requieren muchas tcnicas y
capacidades nuevas para manejar los subsistemas ms difusos, los grupos anteriormente
excluidos de la contribucin al sistema deben ahora ser incluidos como miembros plenos de la
sociedad.
d) Generalizacin de los valores. A medida que las estructuras sociales y las funciones de la
sociedad son ms diferenciadas, el sistema de valores debe evolucionar hacia un nivel ms
alto de generalidad, con el fin de justificar la variedad ms amplia de metas y funciones de
sus subunidades, aunque se puede encontrar resistencia por parte de grupos comprometidos
con sus propios sistemas de valores especficos.
e) Tres etapas evolutivas. Parsons rechaz una teora evolucionista continua y unilineal; sin
embargo, a efectos simplificadores y didcticos diferenci tres etapas evolutivas generales en
funcin de su dimensin cultural: etapa primitiva, etapa intermedia (desarrollo del lenguaje y
la escritura), y etapa moderna (desarrollo del derecho).
Aunque Parsons reconoci que durante el proceso de diferenciacin de subsistemas surgen
problemas de integracin relativos a la coordinacin de su funcionamiento, el conjunto de las
premisas sugiere que a medida que la sociedad evoluciona aumenta su capacidad de
solucionar sus problemas, lo que configura un modelo positivo del cambio social (al contrario

que el marxista, que pronostica la destruccin del sistema capitalista). Por ello, Parsons est
considerado un terico de la sociologa muy conservador. Adems, su anlisis de la evolucin
no es un anlisis de procesos, sino, como l mismo admiti, un intento de ordenar tipos
estructurales y relacionarlos secuencialmente. Por tanto, lo que finalmente llev a cabo
Parsons no fue un estudio del cambio social, sino un anlisis estructural comparado.
La teora de los medios de intercambio
Parsons estudi los medios de intercambio dentro y entre los cuatro sistemas de la accin. Sin
embargo, aunque entre los medios materiales de intercambio el ms generalizado es el
dinero, se interes principalmente por los medios simblicos de intercambio, como el poder
poltico, la influencia o los compromisos con valores; de hecho, al estudiar el dinero como
medio de intercambio lo hace ms desde la perspectiva de sus propiedades simblicas que
desde la ptica de sus cualidades materiales.
Los medios de intercambio tienen la capacidad de ser creados y de circular en el conjunto de
la sociedad, y es precisamente su existencia y movimiento lo que da cierto dinamismo a los
anlisis fundamentalmente estructurales de Parsons. Adems, los medios de intercambio
permiten la existencia de empresarios de medios, los cuales pueden crearlos, alterar su
cantidad, e incluso cambiar el modo y la direccin en que circulan. As, por ejemplo, los
miembros del sistema poltico son capaces de crear, gastar o distribuir poder poltico, as
como retenerlo o permitir que circule libremente.