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LA CHANSON DE GESTE

Definizioni del genere


La chanson de geste un genere epiconarrativo in lingua doil, nato in Francia nelle
seconda met dellXI secolo. Il termine francese
geste deriva dal latino gesta e significa
imprese. La chanson de geste pone laccento
sulle imprese di eroi straordinari, narrate in
strofe di versi decasillabi. Il termine chanson
indica che questultime erano cantate in
pubblico, con laccompagnamento di uno
strumento musicale chiamato viella.
Argomenti e destinatari
La letteratura francese inizia nel medioevo con
unepopea, cio la narrazione delle imprese
eroiche di eroi nazionali. Le storie raccontante
nelle pi importanti chanson de geste
riguardano le vicende di Carlo Magno e
rielaborate in modo leggendario a distanza di
tempo per essere narrate a un pubblico di
uditori da intrattenere. Tale pubblico formato
dallaristocrazia.
Le origini

La chanson de geste destinata alla


comunicazione orale, ma ci non implica che la
sua origine sia orale. Due sono le ipotesi.
-Lipotesi tradizionalista, secondo la quale
le chansons de geste sarebbero il punto
darrivo di un lungo lavoro di elaborazione
collettiva.
-Lipotesi individualista, per cui le
chanson de geste sarebbero frutto del lavoro di
un poeta.
Le opere
Le chansons de geste sono state raggruppate
per comodit a tre cicli
-il ciclo di Carlo Magno, con la pi importante
chanson: la Chanson de Roland
-il ciclo di Guillaume dOrange
-il ciclo di Renaud de Montauban
La Chanson de Roland si riferisce a un episodio
durante una spedizione di Carlo Magno in
Spagna, una retroguardia francese viene
sorpresa nella valle di Roncisvalle da alcuni
montanari baschi che schiacciano i cavalieri
sotto una pioggia di massi e restano impuniti.

I temi e lo stile
I temi ricorrenti delle chanson de geste sono la
lotta tra il Bene e il Male, le imprese
guerresche, lonore feudale.
Largomento eroico, lo stile nobile e
sostenuto. La narrazione al tempo presente.
La psicologia delleroe principale semplificata
allestremo. La destinazione orale delle
chanson de geste visibile nelluso di tecniche
di memorizzazione.
Levoluzione nel tempo
Con il passare del tempo le chansons de geste
assumono caratteri sempre meno realistici.
La societ francese si evolve, diventa
cortese; questo cambiamento rende
progressivamente incomprensibili per il
pubblico alcune situazioni tipicamente feudali e
conduce alla decadenza del genere. Tuttavia le
storie dei paladini di Carlo Magno non
scompaiono. Numerose tracce delle imprese e
degli eroi delle chansons de geste restano
inoltre nelle arti figurative e in quelle plastiche:
in dipinti, miniature, arazzi, sculture, vetrate.