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La cultura moldea el

comportamiento: Puede, sin


embargo, liberar?
Sonia Sescovich Rojas
Que la cultura moldea al ser humano es una afirmacin que hoy en da nadie cuestiona.
Desde la familia hasta los medios de comunicacin, pasando por toda la gama de agentes
socializadores, van formando a ese adulto que todos terminamos siendo. Esta es una
condicin que a muchos hace sentir incmodo. Los que creen en la posibilidad de la absoluta
soberana individual, buscan los mecanismos que le permiten a cada persona liberarse de las
trabas que impone el pensamiento y el quehacer colectivos. Los que piensan que el ser
humano nace lleno de imperfecciones los que han ledo El seor de las Moscas de William
Golding entendern de qu hablamos- ven en la cultura la posibilidad de superacin del ser
humano. Pero ms all de la incomodidad que pueda causar, la afirmacin respecto
delcondicionamiento cultural de la conducta individual es incuestionable.
Es por ello que quizs nos resulte til escudriar en los procesos que hacen surgir,
consolidarse y cambiar cualquier expresin de una cultura determinada. Repasemos algunas
de las escuelas de pensamiento que propusieron respuestas a esta interrogante.
Los psicologistas -Freud entre ello- plantean que los fenmenos culturales derivan de
factores psicolgicos basados en los impulsos sensitivos. Freud parte de la analoga entre los
fenmenos individuales y los fenmenos socioculturales. A la patologa psquica individual le
corresponde una patologa colectiva; las pulsiones personales de vida y de muerte -Eros y
Thanatos- son pulsiones presentes en las sociedades y, necesariamente, crean instituciones.
Consecuentemente, por ejemplo, el complejo de Edipo tiene su correlato social e histrico.
Este correlato, lo expresa Freud de la siguiente manera en su libro Ttem y Tab, escrito en
1912:
La teora darwiniana supone la existencia de un padre violento y celoso que se reserva para
s mismo todas las hembras y expulsa sus hijos a medida que van creciendo. [...] Los
hermanos expulsados se reunieron un da, mataron al padre y devoraron su cadver poniendo
as fin a la existencia de la horda paterna. Unidos, llevaron a cabo aquello que,
individualmente, no habra sido posible realizar. Puesto que se trataba de salvajes canbales
fue natural que devorasen el cadver. El banquete totmico, tal vez la primera fiesta de la
humanidad, sera la reproduccin conmemorativa de este acto criminal y memorable, que
constituy el punto de partida de las organizaciones sociales, de las restricciones morales y
de la religin.
Cambiando radicalmente de perspectiva, los economicistas como los marxistas ortodoxosexplican los fenmenos culturales a partir de los intereses econmicos que se generan sobre
la base de la estructura de clases de la sociedad. La cultura dominante es especificada a
partir de la cultura y de la ideologa de la clase econmicamente dominante la cual, adems,
utiliza los elementos culturales para proyectar y mantener su dominacin. Y al hacerlo
impregna el conjunto de la cultura de la sociedad con aquellos rasgos que son estratgicos
para conservar el sistema que le permite asegurar la estructura de poder. Esta explicacin da
origen, por ejemplo, al planteamiento de que el protestantismo fue una respuesta a las
necesidades histricas del desarrollo econmico de la burguesa.
Los idealistas uno de cuyos representantes ms acabados en este tema es Max Webersostienen que la cultura tiene su dinmica propia originada esencialmente en la actividad
mental y que esa dinmica es tal que se transforma en generadora de las realidades sociales,
culturales y econmicas predominantes. Dice este autor la fuerza histrica de las ideas
ha sido y es tan predominante para el desarrollo de la vida social, que nuestra revista no
puede sustraerse a esta labor; antes bien, har de su atencin uno de sus ms importantes
deberes ( Max Weber, Ensayos sobre metodologa sociolgica). El conocimiento de los
procesos culturales slo es concebible, en la perspectiva weberiana, sobre la base de la
significacin que la realidad de la vida, configurada siempre en forma individual, tiene para

nosotros en determinadas conexiones singulares. As, la cultura se presentara ante el


observador como una multiplicidad infinita de procesos que surgen y desaparecen, sucesiva y
simultneamente, tanto dentro como fuera de nosotros mismos.
Finalmente estn aquellos que como Erich Fromm- sostienen que la cultura tiene su fuente
en el carcter social, que a su vez es moldeado por el modo de existencia que se da una
sociedad dada. La forma concreta en la cual los hombres se organizan para subsistir, para
recrearse, para defenderse, para relacionarse con la naturaleza genera determinadas
relaciones sociales entre ellos y en el marco de esas relaciones sociales se va moldeando el
carcter colectivo el que, finalmente, se transforma en fuerza constructiva de los fenmenos
culturales. Segn este autor, la fuerza que tiene ese carcter social es, justamente, uno de
los elementos que se levanta como principal limitacin a la posibilidad de que los seres
humanos alcancen y ejerzan su propia libertad individual de opcin. De all que la tensin
entre lo social y lo individual es determinante para explicar el origen y el desarrollo de la
cultura.
Las explicaciones pueden ser muchas pero lo concreto es que los procesos econmicos,
sociales, psicolgicos y culturales se condicionan mutuamente. No importa cul se produce
primero.
Podemos partir del carcter social. Y entonces diremos que este surge de la adaptacin
dinmica de la naturaleza humana a las condiciones sociales. Los cambios en la estructura
social dan origen a cambios en el carcter social porque generan nuevas necesidades de
adaptacin y nuevos desafos. Estos originan un verdadero caldo de cultivo para nuevas
ideas. Y estas nuevas ideas tienden a estabilizarse e intensificar el nuevo carcter social,
determinados nuevas formas de accin humana.
Pero tambin podramos partir por la economa. Entonces diramos que un determinado
modelo de desarrollo alcanza tal dinmica y expansin que genera la necesidad de que se
produzcan cambios en el desarrollo de las ideas y del conocimiento que, al hacerse
dominantes, terminarn cambiando el carcter social y, en definitiva, el accionar de cada
persona.
O de las condiciones sociales. Y decir que en un periodo de transformaciones revolucionarias,
tienden a consolidarse determinadas ideologas las que llevan implcito modelos de
comportamiento social. Pero la adaptacin de las personas a estas nuevas formas no es
automtica ni pasiva sino que se realiza sobre la base de elementos biolgicos y psicolgicos,
ya sean inherentes a la naturaleza humana o adquiridos histricamente.
Trabajando un ejemplo concreto podemos reforzar esta interdependencia. Tomemos un
comportamiento que forma parte sustantiva de la cultura actual, el consumismo. Esta
conducta lleva implcitos una serie de valores que caracterizan culturalmente a la sociedad
de hoy. El valor de la apariencia, el apego a los smbolos de poder, el significado del xito,
etc. Est claro que el desarrollo de la conducta consumista ha sido el resultado de la
manipulacin del mercadeo como herramienta bsica para enfrentar la competencia,
elemento esencial, a su vez, de la dinmica de acumulacin de capital. Pero, acaso el
mercadeo podra haber alcanzado el grado de condicionamiento del comportamiento que
actualmente tiene si no existiera en las personas un cmulo de tendencias y necesidades que
son inherentes a su condicin individual?. Difcilmente se podra explicar la necesidad de
consumir sin asociarla, por ejemplo, a la necesidad de pertenencia -esto es, sentirse parte de
un grupo, para lo cual es necesario identificarse con sus conductas- o la necesidad de
seguridad que puede muy bien ser satisfecha a travs de la acumulacin incesante de bienes
materiales.
Sin embargo, aunque la interdependencia existe, si nos contentamos con llegar hasta aqu en
nuestra reflexin, no nos damos espacio para creer en la fuerza que puede tener la voluntad
humana.
Pensemos, y esto es fundamental, en que cada uno de estos factores posee una cierta
autonoma para desarrollarse. Y eso permite guardar las ilusiones a quienes pensamos y
creemos en la libertad de opcin del ser humano y trabajamos para desarrollar su capacidad
de responsabilizarse por s mismo.

El desarrollo econmico depende, en buena medida, de las fuerzas productivas naturales, de


la situacin geogrfica, del desarrollo tecnolgico, del manejo de las grandes variables
financieras; todos ellos factores que son objetivos y tienen sus propias leyes de
funcionamiento. Por ello, un modelo econmico puede llegar a funcionar muy eficientemente
o a no funcionar en absoluto- al margen de las creencias, aspiraciones y valores de una
sociedad. Al menos durante un largo tiempo.
Los procesos sociales, a su vez, en algunos perodos histricos logran adquirir tanta fuerza e
intensidad, que dejan poco espacio para las preocupaciones o para las reflexiones
individuales. Son periodos en los cuales el individuo se sumerge en los conflictos sociales.
Pensemos en los periodos de guerra o de las grandes revoluciones.
Los factores psicolgicos, aunque claramente son moldeados por las condiciones externas de
vida, tiene su propio espacio de autonoma dado fundamentalmente por la base biolgica que
tienen. La estructura de carcter, la inteligencia nos referimos a lo que se conoce como CI,
no a la inteligencia emocional- la memoria gentica y biogrfica y tantos rasgos estrictamente
personales que marcan el comportamiento de cada persona.
De la misma manera, la cultura tiene su propio espacio de autonoma basado
fundamentalmente en las leyes propias del desarrollo del conocimiento humano. Y cuando
reflexionamos en este tema, no podemos dejar de traer al tapete los aportes de Humberto
Maturana. El plantea que toda experiencia cognitiva involucra al que conoce de una manera
personal, con toda su estructura biolgica individual. Postula que, ms que percibir el mundo
que est fuera de nosotros, vivimos ese mundo en el propio espacio que generamos al actuar,
al hacer cosas en ese mundo.
Es el eterno dilema del conocimiento. Es o no es posible la objetividad en este terreno.
Maturana no niega la existencia del mundo en que vivimos. Lo que postula es que no podemos
separar ese mundo de nuestra historia de acciones, tanto biolgicas como sociales, en l. En
el acto de conocer, no podemos separar ese mundo real de la forma cmo ese mundo se nos
aparece a nosotros. No tenemos certeza si ese mundo es la realidad o es nuestra ilusin de
realidad. En definitiva, a travs del proceso de conocer, estructuramos el mundo en el cual
vivimos. Dicho de otro modo, nuestro conocimiento no es un reflejo de la realidad. Existe una
continuidad entre lo social, lo humano y su sustrato biolgico. Nuestro ser, nuestro hacer y
nuestro conocer son inseparable y ello hace que este conocer no es en s sino que es
producto de nuestro ser y quehacer. Es el resultado de la continuidad entre la accin y la
experiencia, continuidad que no slo se da en el plano puramente fsico, sino que tambin se
da en nuestro mundo interior, en el plano del lenguaje y de la reflexin; y el lenguaje es
nuestra peculiar forma de ser humanos y de estar en el hacer humano. Por ello, el lenguaje es
nuestro instrumento cognoscitivo por excelencia.
Si esto fuera as, si estamos de acuerdo con que esta explicacin es posible, entonces nos
estamos dando un increble espacio para creer que podemos conocer, pensar y crear
expresiones colectivas, expresiones de cultura, que sean libres de las presiones econmicas o
sociales. De hecho es as. De lo contrario no existira la diversidad, ni la disidencia, ni
tampoco la necesidad de fortalecer un valor como la tolerancia. Pero para aprovechar esos
espacios de libertad debemos, primero, ser concientes de que existen. Luego convencernos
de la nobleza de la diversidad. Y, finalmente, comprometernos en nuestra accin para
apropiarnos y, al mismo tiempo, aportar a esos espacios.