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El reciclado de Termoplsticos

Reciclado en la fuente
La reduccin en la fuente hace referencia al diseo y a la etapa productiva de los
productos, principalmente envases, antes de ser consumidos.
La reduccin en la fuente es responsabilidad de la industria petroqumica (fabricante de
los diferentes tipos de plsticos), de la industria transformadora (que toma esos plsticos
para fabricar los diferentes productos finales), y de quien disea el envase (envasador).
El consumidor tiene cierto grado de responsabilidad pues es l quien tiene la facultad de
elegir entre un producto que ha sido concebido con criterio de reduccin en la fuente y
otro que derrocha materia prima y aumenta de una manera innecesaria el volumen de los
residuos.
Reducir en la fuente hace referencia a producir objetos utilizando menos recursos
(materia prima). Al utilizar menos materia prima se producen menos residuos y adems se
aprovechan mejor los recursos naturales.
Las principales ventajas de la reduccin en la fuente:

Disminuye la cantidad de residuos; es mejor no producir residuos que resolver qu


hacer con ellos.

Ayuda a que los rellenos sanitarios no se saturen rpidamente.

Se ahorran recursos naturales energa y materia prima- y recursos financieros

La reduccin en la fuente aminora la polucin y el efecto invernadero. Requiere


menos energa transportar materiales ms livianos. Menos energa significa menos
combustible quemado, lo que implica a su vez menor agresin al ambiente. (Frers,
2014)

Etapas para reciclar el plstico:

Recoleccin: separacin, en el hogar de los residuos plsticos, permitiendo as


que se encaucen hacia sus respectivas formas de tratamiento.

Centro de reciclado: Aqu se reciben los residuos plsticos compactados en y


son almacenados.

Clasificacin: Luego de la recepcin se hace una clasificacin de los productos


dependiendo del tipo de plstico y color, se puede realizar de manera manual, o
con tecnologas de clasificacin automtica.

Reciclado Mecnico

Es un proceso fsico mediante el cual el plstico post-consumo o el industrial es


recuperado, permitiendo su posterior utilizacin.
Los plsticos que son reciclados mecnicamente provienen de dos grandes fuentes:

Los residuos plsticos proveniente de los procesos de fabricacin, tanto en la


industria petroqumica como en la transformadora. A esta clase de residuos se la
denomina scrap. El scrap es ms fcil de reciclar porque est limpio y es
homogneo en su composicin, ya que no est mezclado con otros tipos de
plsticos. Algunos procesos de transformacin (como el termoformado) generan el
30-50% de scrap, que normalmente se recicla.
Los residuos plsticos proveniente de la masa de Residuos Slidos Urbanos
(RSU).

Reciclado Qumico
Hace referencia a diferentes procesos en los cuales las molculas de los polmeros son
craqueadas (rotas) dando origen nuevamente a materia prima bsica que puede ser
utilizada para fabricar nuevos plsticos. Algunos mtodos de reciclado qumico tienen
como ventaja, no tener que separar tipos de resina plstica, es decir, que pueden tomar
residuos plsticos mixtos reduciendo de esta manera los costos de recoleccin y
clasificacin. Dando origen a productos finales de muy buena calidad.
Principales procesos existentes:
Pirolisis:
Es el craqueo de las molculas por calentamiento en el vaco. Este proceso genera
hidrocarburos lquidos o slidos que pueden ser luego procesados en refineras.
Hidrogenacin:
En este caso los plsticos son tratados con hidrgeno y calor. Las cadenas polimricas
son rotas y convertidas en un petrleo sinttico que puede ser utilizado en refineras y
plantas qumicas.
Gasificacin:
Los plsticos son calentados con aire o con oxgeno. As se obtienen los siguientes gases
de sntesis: monxido de carbono e hidrgeno, que pueden ser utilizados para la
produccin de metanol o amonaco o incluso como agentes para la produccin de acero
en hornos de venteo.
Quimiolisis:
Este proceso se aplica a polisteres, poliuretanos, poliacetales y poliamidas. Requiere
altas cantidades separadas por tipo de resinas. Consiste en la aplicacin de procesos
solvolticos como hidrlisis, gliclisis o alcohlisis para reciclarlos y transformarlos
nuevamente en sus monmeros bsicos para la repolimerizacin en nuevos plsticos.

Metanlisis:
Es un avanzado proceso de reciclado que consiste en la aplicacin de metanol en elPET.
Este polister (el PET), es descompuesto en sus molculas bsicas, incluido el
dimetiltereftalato y el etilenglicol, los cuales pueden ser luego repolimerizados para
producir resina virgen.
Estos procesos tienen diferentes costos y caractersticas. Algunos, como la chemolysis y
la metanlisis, requieren residuos plsticos separados por tipo de resina. En cambio la
pirlisis permite utilizar residuos plsticos mixtos. (Frers, 2014).

JUSTIFICACIN DE LAS OPCIONES DE TRATAMIENTO

El reciclado en la fuente, el reciclado mecnico y el reciclado qumico son las principales


opciones que tenemos en cuanto al reciclaje del plstico, para tratar de minimizar de
cierta manera la contaminacin ambiental, por ste tipo de residuo inorgnico, cuyo
periodo de uso por parte del consumidor es muy corto y tarda demasiado tiempo en
descomponerse por ende se hace necesario implementar estas medidas ambientales
para reducir el impacto ambiental generado por stos residuos.
Para los plsticos se debe tener en cuenta que se trata de hidrocarburos, por lo que, para
un recurso no renovable como el petrleo, es especialmente importante desarrollar
tcnicas como el reciclado qumico para generar futuras fuentes de recursos energticos.
Los plsticos post-consumo de hoy pueden considerarse como los combustibles o las
materias primas del maana. Adems, el reciclado qumico contribuir con la optimizacin
y ahorro de los recursos naturales al reducir el consumo de petrleo crudo para la
industria petroqumica (Frers, 2014).
Dentro de las alternativas ninguna est hecha tan a medida de los plsticos como el
reciclado qumico. Corresponde a la va ms apropiada de recuperacin de los residuos
plsticos, tanto domiciliarios como los provenientes del scrap (post-industrial),
obtenindose materia prima de una calidad idntica a la virgen.
De sta manera los productos hechos de plstico reciclado se dirigen a mercados finales
de precios bajos. Con el reciclado qumico no es necesaria la clasificacin de los distintos
tipos de resinas plsticas proveniente de los residuos, aqu pueden ser tratados en forma
mixta, reduciendo costos de recoleccin y clasificacin. Adems, lleva a productos finales
de alta calidad que s garantizan un mercado.
Para un tratamiento eficiente de los residuos plsticos no puede ser resuelto
unilateralmente por uno u otro proceso, por lo tanto como Ingenieros Ambientales se debe
tener presente las diferentes alternativas de reciclado.

BIBLIOGRAFIA
Frers, C (2011). El Reciclado de Plsticos. Consultado el 31/03/2016. Disponible en:
http://www.ecojoven.com/cuatro/12/plasticos.html

Tellez, A. La Complejidad de la Problemtica Ambiental de los Residuos Plsticos.


Consultado el 31/03/2016. Disponible en:
http://www.bdigital.unal.edu.co/7080/1/905077.2012.pdf