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LA PIARA

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JOAQUN BELDA

LA PIARA
(NOVELA)

SEGUNDA EDICIN

RENACI-

MIENTO

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MADRID
LIBRERA RENACIMIENTO

PRECIADOS
1922

46

-^^^

laip. .

Hernndez

Galo SAez.-Mesn de Panes, 8.-Madrid.

PRIMERA PARTE

C.UANDO el Presidente agit la campanilla pronunciando la frase sacramental Orden del da,
la sala empez a quedarse desierta, y al seguir con
las palabras amenazadoras contina la discusin
del proyecto de ley sobre proteccin a la industria
ladrillera:

el

seor Cucarella tiene

la

palabra para

consumir el segundo turno en contra, la desbandada tom caracteres explosivos. Los diputados se
aglomeraban ante las mamparas de salida, como
si en el Saln se hubiera declarado un voraz incendio: Cucarella, el consecuente republicano que
tantos filetes haba comido con Ruiz Zorrilla en la
emigracin, se dispona a reproducir por millon-

sima vez

el

discurso que haba pronunciado en

veintisis legislaturas

distintas,

ra propuesto derribar el

como

si

se hubie-

rgimen a fuerza de abu-

rrimiento.

La concurrencia invadi

el pasillo

da, y cien brazos fueron en

del orden del

busca de un hombre

JOAQUN BELDA

robusto, de faz congestionada, que pretenda huir

modestamente por una de las puertas del buffet:


Muy bien! Muy bien!... Estupendo!, cologritaban los ms exaltados.
sal!

aclamado, limpindose el sudor de la frente con un pauelo rojo, se dejaba caer en uno de
los divanes, pidiendo angustiado al camarero un
el

mazagran

Se

de nuevo rodeado
por la masa: seis u ocho monopolizaron los resn
tantes asientos de la mesa:
Gracias a Dios, hombre! Ya era hora de que
confortativo.

vio

ah dentro se dijese la verdad!

Bueno, y ahora, qu va a contestar ese hombie?

Saldr con algn desplante, como siempre.


Ya veremos, seores: esperemos a maana

responda cautamente

Maana?...

Ah!

el

halagado.

Pero usted cree que ma-

ana?... Vamos, hombre, no sea usted nio!

Ma-

ana se van a su casa esos seores: esto es


da del partido.
Y un jamn!
Quin ha dicho eso?

la ca-

usted esa vista para

el tiro

Servidor.
Pues como tenga

de pichn, se va a calzar el campeonato.


No, Ramrez, no; no sea usted vehemente. A
esa gente, despus de tres aos de comer a dos
carrillos, no se les quita el pesebre mas que a tiros.
Pues se lo quitaremos.

LA PIARA

Caramba!

Tanta prisa tienen ustedes por

ocuparlo?

En
del

el

pasillo central,

enorme

bullicio,

putado demcrata

do en todos
la

apartados en un rincn

Ramn Gaspar -el

novel

di-

y Maturana, cerebro plasma-

los lugares

comunes que siguieron a

revolucin de Septiembre, dialogaban con an-

siedad:

Pero qu?... Ha llegado ya


Hombre, yo entiendo... pero,

la

hora?

claro,

como en

no se puede profetizar nunca nada... Yo,


desde que vi a Posada Herrera coger una pulmona porque perdi una votacin, me he afiliado ai
poltica

escepticismo.

Bueno; pero qu es que iba usted a decir?


Pues nada: Presidente y los ministros acalo

el

ban de reunirse aqu en la Cmara. Qu saldr


de eso? No lo s: para qu Voy a decirle otra
cosa?

Hay un

sntoma que a m me llena de esperanzas: Pepe Luis Flrez se ha encargado hoy una
levita apaisada y media docena de chalecos: eso es

que ya se est viendo gobernador de Guipz-^


coa.

Ah! Pero quiere

ir

a Guipzcoa?

Claro: Pues lo est trabajando poco!


Bandido! Ya se contentar con ir a Teruel;
cuando el primer Ministerio Sagasta conoc yo un

diputado provincial que haba hecho objetivo de


toda su existencia ser gobernador de Zamora.

JOAQUN BELDA

puede tener?...
Idealismo que hay; adems, segn me enter
despus, era aquella la nica capital de provincia
donde el aspirante a Sancho que era un vicioso

Caramba! Qu

incorregible

atractivos

no tena acreedores.

Ah, vamos!
Bueno, pues a

que iba: vea usted lo que es


la poltica; creer usted que el hombre consigui
realizar con ls suyos la dorada ilusin? Nada de
eso; mi amigo, que, a pesar de ser un jugador
lo

empedernido de carambolas, haba prestado indudables servicios al partido, no pudo obtener ms


que una plaza de ordenanza en Fomento, que el
cuco de don Prxedes le otorg, para quitrselo de

encima tras un asedio de ocho meses.


Qu catstrofe!
Ah, amigo mo, pues de esas cosas tiene muchas la poltica: usted es muy joven y empieza
ahora; pero ya ver cuando lleve cuarenta aos
haciendo el buey por estos pasillos, sin haber logrado siquiera la cartera de Gracia y Justicia.

Cuarenta aos!... No tendr tanta paciencia.


Mejor para usted; seal de que podr
de
salir

aqu cuando quiera para no Volver ms... Yo no


podra aunque quisiera!

Un

gesto amargo entristeci

el

rostro del viejo

de media tostada de
abajo: era la queja muda ante la inutilidad de una
Vida consagrada toda ella a la adulacin de los jefes, que con una sonrisa y un apretn de manos

legislador, dndole aspecto

LA PIARA

crean haber pagado la adhesin de aquel faldero

de

la libertad.

Usted no ha odo decir continu con voz


poltica no tiene entraas?
doliente que
Ya creo: era frase hecha que indefectila

la

lo

blemente se pronunciaba a diario en


del Casino de mi tierra.

Bueno repuso

algo

amoscado

el

tertulia

la

anciano

pues eso que a usted le parece una tontera resobada, es una verdad como un templo: toda la ver-

de la poltica, donde la
pualada trapera es la estocada de honor. Palabras
que debieran grabarse en letras de oro en el muro
principal del Saln de Sesiones, para que, cuando
ms entusiasmado est uno pronunciando un discurso de violenta oposicin, alzase la vista y, espoleado por el recordatorio, acabase por hacer lo
nico lgico y sensato: cortar en seco la peroracin. Volverse a los compaeros de escao
y si
estaba el jefe cerca mejor y escupirles nuestro
desprecio con estas o anlogas palabras: jAl ver-

dad de ese

ridculo oficio

gajo, farsantes!

Por

Dios,

Maturana!

Est

usted

demo-

ledor.

Lo que estoy es hecho


No

la...

fondo del pasillo vena un grupo


abrindose paso casi con violencia; en el centro de
l destacaba la figura algo enfatuada de Laguardia,

sigui: del

el

celebrrimo ministro de

medida que avanzaba

iba

la

Gobernacin.

engrosando

la

comi-

10

JOAQUN BELDA

tiva

de

ms

los

acompaantes; algunos correligionarios

atrevidos se arriesgaban a felicitarle:

Enhorabuena,
Muy

bien,

donjun.

muy

bien.

qu pasar?
El hroe de la tarde mir extraado
ahora...,

preguntaba: sus

punzn en

ojillos,

al

que

le

que parecan abiertos a

redondez del rostro, se entornaron


zumbones... Generalizando la respuesta, y elevando la voz para que le oyesen los ms, solt esta
especie de nota oficiosa:
Nada, seores; pero qu quieren ustedes que
pase? Nos hemos reunido al terminar la sesin, y
ya ven que la reunin ha durado escasamente
la

cinco minutos; todos

hemos estado de acuerdo en

que maana contine el debate, y en que yo conteste a los cargos que esta tarde se han dirigido al
Gobierno; digo... cargos!..., si es que esos son.
cargos! Yo creo que son las pasiones sueltas, ya
saben ustedes: hay mucha hambre en la atmsfera. Me acaban de decir que en la Puerta del Sol
hay unos mozalbetes gritando; no s: deben ser
los hijos de los ex ministros liberales. Ocurra lo
que ocurra, tengan ustedes la seguridad de que el
Gobierno estar siempre en su puesto.
En su puesto! Entonces que se vaya a Ceuta.
Era un diputado radical el que haba soltado la
cnica frase; el ministro hizo como que no lo oy,
y se apresur a ganar la calle seguido de tres o
cuatro ntimos; en la mampara exterior, los guar-

ir

LA PIARA
dias abrieron calle hasta

el

automvil.

Un poco

antes, en la esquina de la Carrera, el ministro de

Instruccin

hombre

criterio cerrado

como

alto,

las

de edad de pirmide y
levitas
fu abordado al

tomar su coche por tres reporters importunos:


Seor ministro?

Adis, seores.
Ninguna noticia?
Las que ustedes me den.
Se habla de un Ministerio-puente

presidido

por usted.

Qu disparate!
De reorganizarse
ira

el

Ministerio, a qu cartera

usted?

Ahora me voy a mi
des... Cochero, a casa!

casa; y

si

no, vean uste-

II

Por

fin!!

La pesadilla haba desaparecido despus de tres


aos: los peridicos de la noche anterior y de la
maana de hoy haban difundido la agradable noticia, de la que los transparentes de la Puerta del
Sol haban dado un anticipo apenas sali de Palacio el Presidente dimisionario.

Al caer los conservadores

como un

bulto de

ropa desprendido de un balcn, parece que a todos

nos haban quitado un peso de encima; era mucha fiebre moralizadora, y mucho empaque de seriedad a todo trapo, y los espaoles,

si

aquella

mascarada dura un poco ms, hubiramos terminado por liarnos el faldn a la cabeza y declararnos inmorales a perpetuidad.
Era un gran da, sobre todo para la gran familia liberal, que a estas horas ya haba comenzado a

14

JOAQUN

BELDA

formar cola ante los pesebres que los secuaces


de la reaccin haban monopolizado por tanto
tiempo; los rganos del partido, y los peridicos
<}ue, sin serlo, tocaban al unis con aqullos, haban

empezado

a soltar la espita jubilosa del lugar

comn, con una incontinencia que el explosivo de


la alegra haca disculpable. Ahora bamos a incorporarnos a Europa definitivamente; encerrado
en una jaula el cado ministro de la Gobernacin,
sera paseado con oprobio por todas las capitales
de provincia, para que se enterasen allende el Pirineo de que tambin nosotros sabemos hacer justicia a nuestros tiranos; la ola negra de la reaccin iba a ser sustituida de Real orden por la oleada arrolladora del progreso, en cuyo nombre marcharan los gobernadores -civiles a las provincias,
a llevar un poco de paz a los espritus, y a dedicarse a

La

caza del concejal conservador.

la

lista

de

los

nuevos ministros, recin salida

un ple-mle, donde haba para togustos; bien claro estaba que haba sido

del horno, era

dos

los

necesario contentar a los primates del partido, insaciables

como

tena en pleno

leones.

La lucha por

la

idea se sos-

comedor domstico, ante

el

regateo

forzoso del nuevo Presidente, que slo daba una


cartera a cada grupo, y

la

exigencia desmedida de

que queran una para cada mano.


Aquella tarde, a eso de las seis, el saln-despacho del Jefe del partidoJefe tambin del Gobierno desde haca unas horas pareca una colmena:

los oligarcas,

15

LA PIARA

acababa de regresar de Palacio


y se haba calzado unas zapatillas de orillo para
afirmar una vez ms sus arraigadas convicciones
democrticas. Cerca de cien personas le rodeaban,

el ilustre estadista

algunas colocadas sobre

la

estantera de la biblio-

de encontrar mejor
acomodo... El Jefe hablaba con voz nerviosa, que
resonaba su timbre metlico entre los apagados
teca, en la imposibilidad fsica

murmullos del auditorio:


La jura ser maana, a

once, y en seguiPresidencia... El prolas

da nos reuniremos en la
grama del Gobierno todo el mundo lo conoce;
ahora, seores, el que quiera un acta, a los distritos, a luchar, ya que nosotros estamos decididos a que no haya encasillados.
Se olvidaba un poco de que hablaba en la intimidad: sin darse cuenta, pareca tener

la

obsesin

de que entre los visitantes hubiese algn chico de


la Prensa que fuese el notario de sus palabras.
Maturana, la vieja foca de las barricadas, se atrevi a objetar:

Sin embargo,

don Jos, alguna excepcin habr a favor de los veteranos, de los que hemos pasado la flor de nuestra vida luchando en las calles
por

la libertad,

y hemos sacrificado hasta

la

ropa

interior por el triunfo del partido.

Pues tendrn ustedes que sacrificarse una vez


ms, porque lo que es el que no tenga distrito propio, tendr que hacrselo ante el enemigo.

Siendo

as

no

me

apuro, porque a m en

16

BELDA

JOAQUN

Cambados me deben hasta el agua que beben; me


quieren como a un abuelo...
Un fuerte tirn de la levita le hizo enmudecer:
uno de los oyentes le impona silencio por lo bajo.
Hombre, por Dios! Comprender usted que
no es esta la ocasin oportuna para hablar de ello.

Hola!

Qu

quiere usted?

Que aguarde

al

da del escrutinio?

Pero

el

Jefe haba vuelto a hablar.

Tendremos

Cortes antes de tres meses; yo


creo que este es un plazo prudencial para que el
candidato que no lo tenga pueda encargarse o procurarse un frac para

el

da de la jura;

no importa

que al llegar tan solemne momento no est pagada la prenda; en esto siempre ha habido una gran
tolerancia, y ahora la habr con mayor motivo
ya que el pas otorga un crdito ilimitado a nuestro programa. No va a ser menos el gremio de
sastres.

Permtame, don Jos, que de nuevo interrumpa gru Maturana pero esos gastos de
le

indumentaria, desde

el

Ministerio Jovellar, siem-

pre han corrido a cargo de los fondos secretos.

Esas son corruptelas del rgimen, con

las

que

la tradicin

del

nosotros nos proponemos acabar.

Est bien;

pero yo defiendo

que ese procedimiento har que


muchos correligionarios tengan que jurar en mangas de camisa.

partido, aparte de

Al viejo luchador no

le

hacan

mucha gracia

17

LA FIARA

estos alardes innovadores; mal se inauguraba


era democrtica en los dominios hispanos;

comenzaba por dejar en cueros a

si

la

se

los legisladores,

dnde iba a parar todo ello?


Ramn Gaspar, apartado a un rincn, como era
su costumbre, oa y observaba; nefito de la poltica, que haba venido a su escaio de la oposicin democrtica en una eleccin parcial, aun no
haca tres meses, era la primera vez que asista a
la subida de su partido al Poder. Una mezcla de
curiosidad y decepcin le iban produciendo aquellas escenas, en cuya turbulencia haba cado desde su plcida vida de provincias.
El triunfo de la idea le pareca algo empequeecido por

el

gesto de ansia de los concurrentes,

en cuyos ojos y en cuyas bocas haba un matiz de


fiebre estomacal; la apoteosis que l imaginara

en su rincn cuando se decidi a dar los primeros pasos en poltica, era algo muy distinto de
aquellos gruidos de Maturana pidiendo unas peall

setas para un frac, y de aquellas frases nerviosas

que hablaba como quien impresiona discos para el gramfono.


De altos cargos sera prematuro hablar: este
es un Gobierno de ideas, y todo lo que no sean extractos ideolgicos, son cuestiones subalternas.
Adems, hay que dejar pasar siquiera cuarenta y
ocho horas; no se necesita menos tiempo para que
se oreen todas esas Subsecretaras y Direcciones

del Presidente,

generales, y desaparezca de ellas

el

tufo clerical

JOAQUN BELDA

18

que una reaccin de tres aos ha dejado como secuela. Este es un Gobierno de ideas, no s si lo he
dicho ya, pero no importa repetirlo; mi historia y
mis compromisos los conoce todo el mundo.
Sobre todo los compromisos insinu uno de

los conspicuos ms prximos.


Mis compromisos con opinin.
la

No,

y conmigo; recuerde usted, don Pepe,


que desde hace dieciocho aos me tiene ofrecido
el

Gobierno

mos

de Madrid para en cuanto fura-

civil

Poder.

Dieciocho aos!... Y se acuerda usted? Qu


memoria tan

prodigiosa!...

Con

esa memoria, no

mejor en otro cargo ms activo...


menos burocrtico que ese de gobernador?
Ah!, eso... yo nunca osar...
dijo todo melifluo el pretendiente, que ya se estaba viendo en
la Presidencia del Consejo de Estado.
Por ejemplo, jefe de la Banda Municipal, no
estara usted

le

gustara?
Hombre,
mi partido
aceler de pronto, viendo que se
yo...

cree... pero,

si

s,

escapaba
breva; ya sabe usted que yo soy un soldado
de filas, dispuesto siempre a sacrificarme por...
Un abucheo general de toses y murmullos le
hizo guardar silencio; la primer oleada de esceps

le

la

ticismo ungi

la

frente de los reunidos, porque el

pretendiente rechazado era uno de esos domsti-

cos incondicionales, agarrados


lapa casi desde

el

al

Jefe

como una

claustro materno, que

le

haba

I.

A PIARA

19

seguido en todos sus viajes y andanzas de sembrador, para llevar la maleta del ideal adonde fuera
preciso.

La reunin comenz a disolverse; Maturana,


Gaspar,

el

fracasado aspirante a Poncio de

la

Cor-

y otro de los tertulianos, ganaron la calle formando grupo; al cruzar la plaza de Santa Ana, los

te

dos ltimos se enlazaron en un dilogo misterioso:


Oiga usted: eso de los dieciocho aos ser
una broma, verdad?
No, seor; completamente cierto.

Lo digo porque hace veinte, cuando este hom-

bre no era nadie todava,

me

prometi ese mismo

cargo para cuando llegramos

al

Poder.

Cmo! Entonces, es usted designado?


Ca, hombre! No me mire con esa expresin de
el

odio. El favorecido es, psmese usted!, Urrecha.

Qu?...

Urrecha?

El

aspirante estuvo

punto de desmayarse, y sintiendo vacilar sus convicciones democrticas, se apoy en una de las

mamparas de

la

mingitoria para no caer a tierra.

Urrecha! Un advenedizo a quien hace tres meses no conoca don Jos, y que para introducirse
en la tertulia de los mircoles tuvo que fingirse el
electricista,

porque

el

portero no

le

dejaba pasar.

Pues ah ver .usted. Ms escandaloso es


de Manolo Valladares.
Tambin se? Claro: a Subsecretara
de Gobernacin dijo irnico
eterno aspirante
lo

ir

el

tan

buena cabeza!

la

JOAQUN

20

No;

se va a Prisiones.
Prisiones militares? Hombre, ya era hora;

suprema

No,

BELDA

justicia.

hombre; a

la

Direccin de Prisiones.

Pero habla usted en serio?


Dale!... Porqu no, hombre, por qu no?
...

debiera usted maravillarse de nada.


Pero el otro no le oa: se par en seco

No

al

borde

acera, dio unos sollozos, sufri un eclipse


parcial de la Vista y cay al suelo redondo como

de

la

una pelota, privado de sentido comn en


na de la calle de la Visitacin.

la esqui-

III

Cl

flamante ministro de Instruccin pblica haba

maana, y a las
seis de la tarde se aburra como un anacoreta en
el soberbio despacho del Ministerio, despus de
haber conferenciado durante una hora con los altos
empleados de la casa.
Ya lo haba predicho en la toma de posesin el
ministro saliente al pronunciar el discurso de ritual: Al tomar posesin hace tres aos
deca
pausada y apagadamente del cargo con que Su
Majestad me honr, encontrme con que en esta
casa todo estaba por hacer. Que no se ofendan mis
dignos antecesores, soberbios padres de familia
todos ellos; pero la verdad hay que decirla en todo

tomado posesin

del cargo aquella

caso: yo,

al

verlo todo desorganizado, decid or-

ganizado en conjunto, y no sabiendo por dnde


empezar, acab por no empezar por ningn a par-

Qf

te.

JOAQUN

No

se

lo

digan ustedes a nadie; pero en

que he

tiempo

BtLDA

sido

mucho.
La sinceridad que

ministro

el

me he

el

aburrido

ministro saliente inyect

en su discurso impidi a su sucesor repetir en

la

contestacin las consabidas palabras de estos casos: ...

me

esforzar por continuar

antecesor. No, caramba!:

la

la siesta

obra de mi

no ha sido

nunca un procedimiento de gobierno confesable; y


el nuevo consejero de la Corona tuvo que salir
del paso con cuatro advocaciones brillantes a la
Patria, a la Cultura, al Progreso y a la ropa limpia: en eso era maestro el joven e ilustre poltico.
Se encontraba ministro, despus de ambicionarlo mucho tiempo, sacrificando a esta ambicin sus
xitos resonantes de periodista; y ahora que haba logrado saciar el deseo de toda su vida, qu
iba a hacer para disfrutar plenamente las delicias
del cargo?

cules eran estas delicias,

pocas horas de disfrutarlo ya

como

estaba

si

a las

aburrido

de consejero? Haba
llegado a la poltrona por un camino sangriento,
pues sangre y no otra cosa era lo que manaban a
aquellas horas los corazones respectivos de Toms
Peralejo y Eduardo Garcer: el primero, maestro
si

llevase veinte aos

en periodismo como l; el segundo, pariente, algo


despegado, de uno de los primates del partido, y
antiguos aspirantes los dos a la cartera de Instruccin pblica, para cuyo desempeo decoroso
venan preparndose desde la prdida de Cuba con

23

LA PIARA

serios estudios pedaggicos y constantes ejercicios

de pesas.
Pero, bah!, no era esto lo que

tambin haba sangrado en


ver su nombre excluido de

le

crisis

la

preocupaba:
anteriores

l
al

lista ministerial,

y
nadie se haba apiadado de su hemorragia. Hoy por
ti, maana por m, y pasado... por Rodrguez San
Pedro, lo que le desconcertaba un poco era aquel
aburrimiento de su primer da de ministro, a la
hora misma en que

el

pona trabajando por


to a

pas

el

eso

crea l

le

su-

definitivo incorporamien-

Europa de esta Espaa

del fraile y del novi-

llero.

Haba que hacer algo, mucho, muchsimo; pero


por dnde empezar? Metera mano a la primera
enseanza?... Ah! Aquellos maestros con quince
cntimos de sueldo diario, dando clase en la era
del pueblo a falta de local ms confortable, que
eran nuestro ludibrio ante el mundo, segn l
mismo haba dicho millones de veces en los fondos de los rotativos. Pues y las maestras? Metera mano a las maestras?... Puede que no se lo
permitiese el Jefe del Gobierno, a pesar de su eterna pose innovadora. Acaso el germen reformador
hubiera que inyectarlo en los Institutos; quiz en
las Universidades; tal vez en las escuelas especiales, y quin sabe si el secreto de toda reforma, de
toda revolucin legal, no estara en suprimir el
cargo de ministro del ramo, creando en su lugar
un arzobispo con atribuciones dictatoriales.

24

JOAQUN BELDA

Tremenda duda! Sera

horrible

que a

la

postre

viniese a tener razn su digno antecesor: no se saba por

dnde empezar.

Un

demand

desde la puerta: obtenida, se acerc a la amplia mesa:


Don Ramn Gaspar, diputado por Campillos,
desea cumplimentar a V. E.
Gaspar!... s, s... que pase.
Menos mal; por un momento siquiera iba a cesar su aburrimiento. Gaspar: s, lo recordaba, deba ser aquel diputado nuevo a quien el Jefe le
present una tarde en la seccin vermout de Esujier

licencia

lava.

Apareci

el

visitante lleno

de afable

solicitud:

Don Damin.
Querido Gaspar.
Mi enhorabuena.
Se abrazaron con

calor

como

si

toda

la

vida la

hubieran pasado juntos comiendo sopas de ajo: en


efusin no ganaba nadie a

Damin Garcs, que

haba hecho de su cordialidad explosiva un tramo

de

la

escalera que conduce arriba;

sinti estrujado

explicarse bien
llos

el

visitante se

por unos brazos paternales, sin

en su candidez de nefito aque-

extremos. Cobr nimo para explanar su peti-

ensayndose de paso en una adulacin que


nada tena de pecaminosa:
Muy bien! Muy bien! Don Jos sabe elegir
compaeros; el nombramiento de usted ha cado
divinamente en el pas.
cin,

25

LA PIARA

Quin se ha dicho a usted?


Ah!, yo que s: esas cosas no
lo

lo

que se

las

digan a uno, estn en

el

hace

falta

ambiente,

flotan...

Ya,

ya!...

Y entre

los

demcratas, no digamos! Si viera

usted qu bien se ha acogido


tre los tresillistas del

el

nombramiento en-

Casino.

Ah!,

pues y en mi familia? Estn todos encantados; ya sabe usted: todos de abolengo liberal
lospobrecitos...

Claro...

Bueno, pues...
Hubo una pausa; el honrado pretendiente no saba cmo empezar:
Aqu ya tiene usted faena para un rato: va a
estar siempre ocupadsimo... por eso yo... no
quiero entretenerle mucho.
Usted no me entretiene nunca.
Cmo!, le aburro?
No, hombre, no; no he querido decir eso,

caray!

Por esta vez

la

cortesa le result fallida.

Ya, ya!; pues voy a decirle en dos palabras de


que se trata: tengo en la capital de mi distrito
dos escuelas que son dos sanetes en accin; no
exagero si digo que en una de ellas duermen las
lo

gallinas por la noche, y

hay una academia de dan-

zas griegas los das festivos.

Qu

horror! Pobre pas!... As nos despre-

cian en Bayona.

26

JOAQUN

No

BliLDA

se indigne, don Damin; sentina remover

con mis palabras


de su corazn.

las fibras patriticas

No importa; siga, siga, aunque

el

y culturales

alma se

me

haga pedazos.
Reapareca

el lrico

de

los

grandes debates par-

lamentarios y de los brindis de banquetes solemnes: era un cerebral con ribetes de hampn arri-

que anidaba en su tierno corazn dos odios


inmortales: el del analfabetismo y el de la ce-

Vista,

santa.

Sigo en
la

cumplimiento de un deber sagrado:

otra escuela,

enrojece decirlo!, no tiene local

cerrado: las clases

llammoslas

as

se dan de-

bajo de uno de los arcos del puente, cuando

el ro

no viene muy crecido; esto hace que a medida que


crece el nivel fluvial, disminuya en el pueblo el nivel de cultura, y figrese usted qu conflicto se
nos avecina!...
Cul?
Pues una bicoca: con este empujn formidable que van ustedes a dar ahora a las obras hi-

drulicas. Va a coincidir la inauguracin definiti-

va del pantano de Juan Lacierva, que surtir cau-

dalosamente al ro, y, cuando esto ocurra, s que


tendremos que despedirnos para siempre del arco
pontino, y trasladar

la

escuela

al

cine de la plaza

Mayor.

Terrible
gando

al

irona!

El

progreso material aho-

progreso intelectual.

27

LA PIARA

Y que

quepa duda... Por eso


yo he pensado que todo podra arreglarse con un
simple empujn que demos a la cosa. Pero para
darlo necesito contar con usted, con usted, el
apstol de la cultura, el sembrador de semillas pedaggicas cuya florescencia secular...
Cuente conmigo; no faltaba ms!
De veras? Pues ah va: yo creo que elevando
la categora de esos centros de enseanza, y convirtiendo el primero el de las gallinas
en Instilo

ahoga; no

le

tuto general y tcnico, y el segundo...

Perdone,

amigo Gaspar; ha dicho usted

Ins-

tituto?

S;

Instituto...

Liceo, que dicen los france-

que decan los griegos...


Pero yo tengo que contestarle a usted lo que
los griegos le contestaran, a pesar de su culto semidivino por la enseanza: yo no puedo hacer eso
hasta el nuevo presupuesto.
Horror! Es decir, hasta el ao que viene...
Quin vivir para entonces? No sern, ciertamente, los alumnos de hoy, que, depauperizados moralmente por una Pedagoga de corral, se vern
forzados a emigrar a Manila, huyendo de una Pases... Palhall,

tria cruel que...

No

siga, por Dios!

Ahora soy yo

el

que se

lo

dice.

Pero, hombre,

si

es que... habr que decirlo

todo: en mi peticin no entra slo un afn progresivo y desinteresado: es

que yo

impurezas

de

la

JOAQUN

28

realidad que nos asfixia

sas que ofrec


res hace tres

al

BELDA

en

el

ndice de prome-

ansia democrtica de mis electo-

meses,

inclu

dos compromisos que

yo llam sagrados: ese del Instituto y la construccin de una plaza de toros a la moderna en los
solares del antiguo Crculo carlista. Lo de la plaza
de toros ya puedo darlo por conseguido despus de
una entrevista celebrada esta maana con el ministro de Gracia y Justicia... Va usted a ser menos que su compaero de la calle Ancha?
A la pura fuerza, querido amigo: es cuestin
de esperar un ao, y esa espera despus de su
conferencia con mi compaero de la calle Anchaser menos penosa para su distrito, porque pue-

den ustedes trasladar provisionalmente la escuela


a la nueva plaza de toros, y solucionar as a medias
el conflicto.

Aun hablaron ms
pero todo

ello

el

ministro y su visitante,

fu variacin

del

mismo tema;

cuando el ingenuo Ramn Gaspar descenda lentamente las escaleras del palacio de Atocha, una
ola interna de escepticismo comentaba quedamente su desahucio: pensaba en sus electores, en los
discursos de oposicin de Damin Garcs, en las
palabras de desaliento que acababa de orle, y,
sin

darse cuenta, inconscientemente, vino a sus

labios

ma:

un vocablo que era una sntesis y un estig-

FARSA.

IV

Cl mundo

no pensaba mas que en las


elecciones: era intil hablar de otra cosa en los
Crculos de ese mismo mundo, y cualquier discusin filosfica que en ellos se hubiera planteado,
por interesante que fuese, hubiera sido acogida
con un abucheo de derrota.
Desde que apareci en la Gaceta el decreto disolviendo las Cortes conservadoras y convocando
al pas supremo escarnio!
a nueva eleccin de
sus representantes, la fiebre electoral era endmica entre las grandes y pequeas figuras de todos
los partidos. Volvi a escucharse una vez ms la
balada de la derrota conservadora, cantada por
los ms lricos de nuestros plumferos; ya se saba: al disolverse las Cortes de un partido que durante tres aos nos haba sumido a los espaoles
en la vergenza y el oprobio, se daba el golpe de
poltico

50

JOAQUN

BELDA

gracia a todo un sistema de gobierno que tena por

norma de

muser y por cetro de soberana el bculo episcopal. Haba cado para siempre ole los profetas! un rgimen de tirana y
reaccin, y era necesario que en la prxima renovacin de los comicios saliese de las urnas una
enrgica condenacin de toda esa poltica, aunque
para ello hubiera que romper a garrotazos las cijusticia el

tadas urnas.

Claro es que esto ltimo no


dicos voceros de

la libertad,

lo

pero

decan los periel

lector avisado

poda leerlo entre lneas sin ningn esfuerzo; de


los

conservadores no deban quedar

lema de

tal

era

y,

efectivamente,

el

la
el

ni los

rabos:

democracia... Ni los rabos!,


da del escrutinio apareci

ms de ciento veinte
numerosa se pareca mucho

triunfante una minora de

diputados, que por lo


al
11a.

habitual auditorio de los discursos de Cucare-

La Espaa

liberal

haba dormitado un poco

votacin, y de ese sueo se haban


aprovechado a maravilla los antiguos temporeros

durante

la

del Poder, que

si

en vez de ser temporeros llegan

a resultar de plantilla, hubiera habido que extraerlos

con sacacorchos de

los altos puestos burocr-

ticos.

Pero no adelantemos los acontecimientos, pues


esto siempre sabe mal lo mismo en las novelas por
entregas que en las informaciones posesorias, y

procuremos dar aqu con cuatro pinceladas brillantes la impresin exacta de lo que era la patria

LA PIARA

de Rinconete y Cortadillo en aquellos das que


precedieron al de la libre expresin de la voluntad ciudadana en los comicios, giro eufemista in-

ventado por Romero Robledo para hablar del pucherazo.

Todos queran

ser diputados: los que lo haban

sido se reenganchaban

como viudos que no saben

qu hacerse por las noches al salir del domicilio


de la querida, y los que no haban probado todava la fruta tentadora, por tomarle el gusto y recibir el

espaldarazo de

la

diosa Legislacin en

restaurante econmico del Congreso.

el

Todos por

que con tanto


servidor voluntario est como esas casas grandes
de nobleza secular, que van sucumbiendo poco a
poco a manos de los administradores y domsservir al pas, claro est!, a este pas

ticos.

Los del servicio del pas era el denominador comn de todos los candidatos; pero cada uno de
ellos tena su numerador un poco menos confesable;

por ejemplo:

el

seor Cucarella

a quien nun-

con exceso necesitaba el acta para


seguir su lenta pero continua demolicin de este rgimen caduco que nos oprime, y para cuya resistenca se

le cita

cia eran

poco todos

los discursos del vetusto par-

lamentario, gorrn de Ruiz Zorrilla en sus aos

de destierro; Eduardo arcer,

el

a ministro, tena por fuerza que

eterno aspirante

Congreso,
aunque no fuera ms que para avivar con su presencia los remordimientos del jefe, que le tena en
ir

al

JOAQUN

BELA

puerta desde haca doce aos, y para disponer de


ios Ayuntamientos del distrito, con cuyas subvenciones

no mayores 'de treinta

va a lo

Nabab,

el

y dos pesetas vipedagogo; Maturana, la vieja

foca progresista, era connatural con


diputado, pues sin

l ni

el

cargo de

hubiera podido tomar caf

inmunidad parcamarero intentaba cobrar,

gratis en el ?/y7^/' invocando la

lamentaria cuando
ni

el

hubiera tenido gallarda para remitir a fondos

secretos las facturas del sastre, harto mezquinas en

medio de todo. Qu hubiera hecho sin acta Claudio Columela, el director de aquel periodiqun que
nadie lea, y que cobraba subvenciones liliputienses de cuatro Ministerios por no hacer campaas
de opinin contra el Gabinete? Se hubiera muerto
de hambre seguramente, y un pas que deja que
uno de sus hijos se muera de hambre pudiendo
evitarlo, pues ya se sabe, es un pas podrido.
Y as otros y otros, como el antiptico sportsman
Joaquinito Soro, que no hubiera sabido qu poner
en las tarjetas y en los membretes epistolares, de
no poderlos ilustrar con el rimbombante ttulo de
Diputado a Cortes por Sauquejo. El uno por conservar la mediana de su bufete provinciano; el otro
por aumentar el esplendor del suyo en la Corte; el
de aqu, por derrotar y dar en la cabeza al rival
de siempre; el de all, por no perder aquella recaudacin de contribuciones, que un cuado regentaba como pantalla salvadora, y el de ms all,
por no tener dnde meterse por las tardes los das

35

LA PIARA

de

lluvia, casi

se

la

con

cabeza con

de sacar a

tal

Hemos
que

todos estaban dispuestos a romper-

la

el

ministro de

la

Gobernacin,

flote sus idealismos.

dicho idealismos?... Por qu no?... Es

bestia

al dirigirse al

pesebre no persigue un

Pero no profundicemos durante el perodo


electoral, y aterricemos modestamente despus de
ideal?...

estos vuelos circulares por los espacios de las

mas.

No creemos que nadie reproche esta

al-

frase

de poco airosa.
Y Ramn Gaspar, nuestro buen amigo? Por

qu quera ser diputado Ramn Gaspar? Cuarenta


das llevaba sermoneando por los pueblos de su
distrito, y en esos cuarenta das haba asistido a
cincuenta mtines de la idea y a noventa y dos almuerzos, no del todo digeribles.
Su contrincante, un conservador de la Defensa
Social, le haba minado el terreno en los primeros
das: como arma propagadora del credo del partido, empleaba los prstamos sin recibo a los electores ms enamorados del progreso:
No vengo a comprar votos haba dicho al
exponer el programa de la agrupacin en la capital del distrito
pero el que necesite cinco duros
que me los pida.
Y el que necesite diez? le haba interrumpido un consecuente republicano de los de P.
Ese tendr que votar dos veces contest abs-

trado

el

Pero

candidato.
el

delegado de

la

autoridad

le

interrum-

JOAQUN

54
pi

orador tuvo que rectificar:


que el
he expresado mal: he querido decir
cincuenta pesetas, que se pase maa-

enrgico,

Me

BELDA

el

que necesite
hablaremos.
na por el hotel, de diez a doce, y
Ramn enEn los comienzos de la campaa,
electoral; por
contr cierta hostilidad en el cuerpo
de Campillos, y
bajo, en los cafs y mentideros
lo

por

lo alto,

en

el

peridico conservador, se le re-

capitales que
cordaban con sorna las dos promesas
anterior: el solemfueron el eje de su propaganda
slo a medias,
ne compromiso se haba cumplido
plaza de toros se
pues si los cimientos de la nueva
Crculo caralzaban ya sobre el solar del antiguo
progreso
lista-como un smbolo del triunfo del
escuela, que iba
sobre la reaccin, en cambio la
siendo
transformarse en Instituto, continuaba

vergenzas del pueblo, del cual era otra


felpudo.
seora del alcalde, con su fealdad de
sus
Ramn Gaspar, respetuoso con el pensar de

una de
la

las

refihubo de dar amplias explicaciones:


entrevista con el miri un centenar de veces su
formacin del Gabinistro del ramo, a raz de la
relato para darse imnete, poetizando un poco el
clavada en el coportancia; Damin Garcs tena
Campillos; poda
razn la figura del pueblo de
cosa, y buena pruedecirse que no pensaba en otra
de consignar
ba de ello era su esplndida promesa
necesaria...
en el nuevo presupuesto la cantidad
echaba el pblico
Al llegar a este prrafo, se le

electores,

encima

mayor parte de

las veces:

35

LA PIARA

No,

no;

no queremos promesas, queremos

realidades.

bueno de Ramn, dominado por aquel ansia


de un pueblo que peda cultura a boca llena, se
entregaba del todo en un arranque lrico que recordaba los apostrofes leoninos de Ros Rosas:
Queris realidades? Pues all van: yo desde
aqu, ante el pueblo soberano, empeo formalmente mi palabra de honor de que al da siguiente del
escrutinio, si habis tenido a bien enaltecerme con
Vuestra representacin en Cortes, se pondr la primera piedra de ese Instituto, que ser para Campillos lo que el Arepago para Atenas. Yo corro
con todos los gastos, y sea lo que Dios quiera.
Bravo! Mucho! Viva nuestro diputado!...
Viva el Mecenas de Campillos!
Esto ltimo lo haba gritado uno de los oyentes
El

ms

cultos, antiguo conserje del Casino, y actual

propietario de unas canteras de magnfica piedra

berroquea, de donde seguramente se extraera


toda

la

necesaria para alzar

Minerva... Aquello fu
discutible de

el

el

triunfo anticipado e in-

Ramn Gaspar

del sufragio popular;

diputado posible en

nuevo santuario de
por

la

propia virtud

desde aquel da no hubo ms


el distrito,,

entregarse de lleno a

el

joven estadis-

de hechos,
coloc la primera piedra de un caciquismo secular,
antes que la del citado Arepago.
El candidato de la Defensa Social se retir de la
lucha dos semanas antes del da de a eleccin; se

ta, al

la poltica

36

BFXDA

JOAQUN

haba dejado veintiocho mil pesetas en prstamos a

demagogos, fallando en

nocida mxima evanglica:

por primera vez

la

co-

Sembrad y recogeris.

Hasta el equipaje le cost trabajo recoger del hotel cuando sali huyendo ante la ira del pueblo,
que gritaba en los andenes de la estacin:
Muera el clericalismo!
Que se vaya ese representante del Vaticano!
El derrotado tuvo el desconsuelo de ver que los
que ms celebraban su marcha eran los que le haban vendido en cincuenta pesetas un voto que ya
no le serva ni para almohada de viaje; era natural: con su fuga se cancelaban todas las deudas.
Triste condicin humana que los polticos han de
sufrir como nadie, viendo segadas en flor, por la
guadaa del desengao, las mieses que ellos sembraron en un da de risuea esperanza!
Me ha
salido mucho mejor de lo que yo crea.
Gaspar, decidido a cumplir su empeo de honor,
empe al da siguiente en seis mil duros una de
las huertas que en las afueras de la poblacin posea; con aquellas treinta mil pesetas se comprara un solar espacioso
en Campillos, desde la
prdida de Cuba, la propiedad del suelo urbano
anda por los suelos y se atendera a los primeros
gastos de construccin del Instituto... Despus, ya
se entendera l con el ministro, aunque tuviese
que soportarle uno de aquellos abrazos homicidas
que eran el mejor de sus procedimientos polticos.
Y as, aclamado, perfumado con el aroma de la
,

LA PIARA

37

popularidad, lleno de prestigios, respetado, vitoreado, hipotecado y entrampado nuestro buen ami-

go Ramn Gaspar, poltico para quien el acta no


era una servilleta, sino una carga, sali diputado
por

el

artculo 29.

Jams haban

salido

de

las

urnas electorales unas

Cortes tan pintorescas: las haba habido ms serias, ms valiosas por la alta calidad de sus componentes, ms batalladoras, hasta

ms

robustas;

pero ms pintorescas y divertidas?, jams, jams.


Las primeras Cortes de la democracia pues ya

se sabe que lo que hasta ahora haba gobernado

no era mas que una broma


usurpadora iban a batir el record de la amenidad
al cartel del mismsimo Circo de Price; el acreditado sembrador de ideas que manejaba la batuta gubernamental haba sabido rodearse de unos colaboradores que ni pintados para una cabalgata. En
con

el

nombre de

tal

mundo

sabe, son unos locales

como todo el
con muebles muy

viejos,

donde se toma muy mal

caf, se

comenta-

especial estructura de los nuevos

Cuerpos

los llamados Crculos polticos, que,

ba

la

40

JOAQUN BELDA

Colegisladores, no siempre en tono favorable para

Gobierno que los haba incubado: en uno de


esos centros, agrupados ante el recuelo que ya
Prim saboreaba al volver de los Castillejos, nos
encontramos a nuestros antiguos y queridos amigos Maturana, Toms Peralejo, Eduardo Garcer
y Rodulfo Rojales el del sncope de la calle de
el

la

Visitacin

todos ellos conspicuos del partido

gobernante, y casi todos murmurantes de pura


cepa; susurran as:

Es triunfo del nepotismo grua Maturanuevos padres de


na
mayor parte de
patria son hijos de
Y qu, no se han pasado ustedes vida
el

los

la

la

familia.

la

gritando que haba que traer a

la poltica

gente

nueva?

-Yo?

Bueno;

si

usted precisamente no, otros

como

usted.

Eso ya es otra cosa; porque yo


dicado siempre ha sido todo

que haba que aprovechar


del partido para dar con

los

lo

que he pre-

lo contrario,

es decir,

elementos veteranos

ellos la batalla a la re-

accin.

Muy bien; pero por


sa

lo visto

don Jos no pien-

as, y...

Pero, hombre, qu me va a decir a m! Don


Jos es un prisionero de guerra de los cuatro cucos que todos conocemos, y no hace mas que lo
que ellos le inspiran. Yo lo que le digo a usted es

41

LA PIARA

que Cortes como stas no se haban visto otras


desde la Restauracin.
Cmo desde la Restauracin! Desde mucho
antes, hombre.
Bueno, pues desde la batalla de Guadalete:
por eso no vamos a reir.
Coja usted la lista de los nuevos diputados,
y ver que los apellidos se repiten hasta seis y siete veces. Hay ministro que se ha trado a sus dos
hijos, y algn otro no se ha trado a su nieto porque no lo tiene.
Si las mujeres fueran elegibles, cree usted
que no hay magnate que hubiera obsequiado con
un acta a su suegra?
Sera un buen refuerzo para las Votaciones

secretas.

Y para
Pero es

las otras.

que yo digo: qu van a hacer esos


polluelos en los escaos de la Cmara?
Hombre, pues muy sencillo; harn el aprendizaje, para con el tiempo sustituir a sus papas en
lo

las poltronas respectivas.

Caramba!
i

en

el

Pues podan hacer

el

aprendizaje

ropero de su casa.

La

verdad es que limitan los puestos a los

dems.

Pero

usted no podr quejarse, Maturana:

el

acta inconmovible, a pesar de todos los vaivenes

de

la poltica.

Hombre no

faltaba ms!

Haba de ser yo

42

JOAQUN BELDA

una vctima de esta poltica innovadora? No lo consentiran mis electores.


Mientras lo sean de usted; pero ese es el pro-

blema.

Yo creo que Pepe Pepe era


Consejo^ha

el

Presidente del

sido vctima de un sofisma: durante

sus aos ^ sembrador, ha estado oyendo por to-

das partes

la

cantata de la gente nueva; hay que

hombres que nos llevaron


al desastre deben jubilarse y sentar plaza de cocheros de punto: dejemos a un lado la gente gasrenovar

el

como

tada,

personal: los

hizo Francia despus de Sedn, y

como

debieran hacer los empresarios de teatros con las

seoras del coro cuando dejan de ser seoras para


convertirse en cacatas... Estas cosas y otras por

nos las han estado restregando por las


narices desde hace diez aos, y como ya saben
ustedes que Pepe tiene la monomana de la innoel estilo,

vacin, llegado

el

momento

se ha dicho:

ver,

gente nueva, dnde encontrar yo gente nueva?

se ha ido a buscarla

de van a jugar por

al

parterre del Retiro, don-

las tardes los hijos

de los ex

ministros.

S,

pero no ha sabido elegir; porque quieren

que tiene de legislador Ferminito Santibez, el hijo del amigo Fermn?


Poco ms o menos lo mismo que el padre.
Y adems es francamente idiota.
Suprima usted el adems.
Pues y Fernandito Marn?
ustedes decirme

lo

45

LA PIAR

No

se canse usted, estamos convictos.

Lo

ms opuesto

a la

peor de todo es

sistema; nada

el

democracia; a este paso llegaremos a declarar hereditaria la carga

Claro, como

de legislador.
las fincas.

Y como avariosis.
Todo eso se evita
la

europeo

reformando en sentido

la ley Electoral.

Veamos.
La cosa es clara.
elegidos para

Artculo

No podrn

tal:

cargo de diputado los hijos

el

ser

leg-

timos, naturales o de pecho, de los que hayan sido

diputados en tres legislaturas distintas, as


sus

nietos,

amas de

sobrinos,

secretarios

como

particulares

cra.

Caramba,

qu hallazgo! Eso

que sera democrtico. Ya puesto, debiera usted avanzar ms.


Artculo cual: Los hijos y nietos de los diputados
y ex diputados sern pasados a cuchillo al llegar a
s

mayor edad, y sus cadveres arrastrados por


saln de conferencias del Congreso.

la

el

Por m...
No

tiene usted hijos?

Pienso

tenerlos, y

no

me preocupa

ese pro-

blema.

Yo creo que estas Cortes nacen muertas.


Todas

nacen

as

desde

los

tiempos de Nar-

Vez.

Y, sin embargo...
S; ya s que va usted a decir:
lo

la

Historia

44

JOAQUN BELDA

de Espaa contina, y nosotros continuamos con


ella; pero es una historia que parece un cuento
chino.

Le encuentro pesimista, Qarcer.


Pues me viera usted levantarme
si

de

al

la

cama...

Pero Vamos

a ver; razonemos serenamente.


Este Gobierno tiene una alta misin que cumplir.
Ya la ha cumplido: hacer ministro a Damin

Garcs.

No

me

interrumpa:

cuestin de consumos,
litar

la

la

cuestin religiosa, la

cuestin del servicio mi-

obligatorio, la cuestin...

La cuestin

es pasar

engaar

el rato,

y dar coba a la gente para que no nos


los unos a los otros.

al

pas

comamos

Pero, hombre, pensando de ese modo, por


qu es usted ministerial?

Soy
Qu

ministerial

como

podra ser aviador...

quiere usted, que despus de veinte aos de

estar metido en esta farsa

me

trague todas esas

pamplinas como pudiera hacerlo

Hombre,

a propsito, qu

Ramn Gaspar?

le

parece a usted

ese hombre?

Que Va a

lo

suyo,

como

el

que ms y

el

que

menos.

Y qu es lo suyo?
Eso
sabr; es tan reservado...
Se equivoca usted; es un hombre de buena
l lo

Peor

para

l;

fe.

ya caer de su burro como he-

45

LA PIARA

mos

cado los dems.

Cuando yo

ingres en

la

po-

maldita

hora! era un ngel de candor.


Juzguen ustedes de mi candidez al saber que reltica

chac

la

Subsecretara de Ultramar que

ci Serrano, slo

porque en

el

secretario haba un retrato de

despacho

me

ofre-

del sub-

San Francisco de

Ass.

Le debe usted dinero?


Yo entonces era ateo

adems, materialista.
Despus... me he batido cinco veces en las barricadas: una de ellas, Villacampa y yo pasamos seis
horas por la noche en la esquina de Antn Martn,
y saben ustedes lo que sacamos de todo ello?
y,

El destierro.
No, seor: un catarro

que a m, con el
tiempo, se me ha transformado en bronquitis subversiva, y que me impide destacar la voz con toda
su pureza en las votaciones nominales.
Exagera usted: de aquellos tiempos ha sacado
un prestigio de viejo liberal que le hace ser ministrable en todas las crisis parciales...
...y por el que no me dan ni seis reales en
los ventanillos del Monte de Piedad, cuando all
acudo en los momentos de escepticismo.
Qu positivismo ms triste!
S; que usted ser un idealista...
gripal

Hombre,

la poltica

No

usted dir... qu he sacado yo de

en los quince aos que llevo en ella?

s.

nicamente...

nunca

lo

he querido decir a

46

JOAQUN

BELDA

bueno es que se sepa: todo mi medro


personal ha consistido en un gabn de pieles que
me regal Cos-Gayn cuando fu ministro la segunda vez, y que yo pienso legar a mis hijos, como
ejecutoria de una conducta intachable.
Habr pasado de moda.
No importa; las ideas no pasan, y para m esa
prenda es un smbolo.
Las ideas!... Y eso, con qu se come? Nunca me he encontrado con una sola de ellas en los
pasillos del Congreso; se ve que ustedes han tenido ms fortuna que yo.
O ms riqueza de espritu.
Lo creo; si yo les dijera a ustedes lo que he
visto hacer con las ideas a los hombres ms eminentes de la poltica en los momentos crticos de
su vida... Caballeros, que son cincuenta aos de
experiencia!... Rivero las meta debajo de la almohada al acostarse, para evitar quebraderos de
cabeza; Martos las llevaba siempre en la petaca, y
las ofreca a los amigos como quien ofrece un pitillo; pues y Castelar?... Las veces que se habr
comido con patatas el gran don Emilio el credo de
nadie, pero

sus predicaciones!

Eran

otros tiempos.

Y otras patatas.
Ya, ya! Querrn

ustedes decirme que este

don Pepe de ahora no es de carne y hueso como


eran aqullos.

Es usted tenebroso.

47

LA PIARA

Asolador.
Infernal.
A su lado

se hielan las convicciones

ms

ro-

bustas.

Presumen ustedes de convicciones?


Claro;
Lo que

no, qu hacamos aqu?

si

en un teatro: representar. Por algo

nos llaman los representantes del pueblo.

Y con ese pesimismo piensa usted


ana a

la

asistir

ma-

reunin de las mayoras?

Con este

pesimismo y un bastn de puo de


buey, que me regal Donoso Corts... Es lo nico
que conservo de la poca gloriosa.

VI

Cra un

solemne en los fastos parlamentarios;


se trataba nada menos de que los seores diputados jurasen el cargo, y la cosa tena una importancia y una solemnidad capaz de conmover al ms
estoico.
cin;

da

Como

como

los reclutas, al terminar la instruc-

los coristas

tenor les requiere a


del pas iban a

to

en

ello, los

empear su

las

peras, cuando

el

dignos representantes
fe para el

cumplimien-

de un deber sagrado.

En

Congreso, en el saln
de conferencias y departamentos aledaos, se respiraba un tufo de histrica gravedad que pona un
estirn solemne en todas las caras; mezclados a
los padres de la Patria circulaban con algo de barullo esos elementos amorfos que componen la
comparsera de la gran tragedia legislativa: perioel pasillo

central

del

distas, funcionarios, pretendientes, simples aficio-

JOAQUN BELDA

50
nados a ver

el

espectculo desde primera

fila,

re-

presentantes de Ayuntamientos, secretarios particulares, agentes de negocios mestizos, y esos

dignos individuos que integran las Comisiones de


provincias, circulando, atolondrados, de un lado
para otro, y metindose incautos en los inodoros,

creyndolos por el ruido del agua el despacho


del ministro de Marina.
Sin queriT, la Historia de Espaa reviva en la
mente de los circunstantes; aunque algunos de

nunca hubiese sabido Historia; all estaba,


viva y palpitante, la legin gloriosa de los procuradores castellanos y leoneses, venidos a lomos de
una mua demagoga desde las villas apartadas,
para tenrselas tiesas con el propio Rey circundado de su pompa en la baslica toledana de Santa
ellos

mandatarios aragoneses, nobles


y altivos como patronas a fin de mes, que desde
los riscos epopyicos del Pirineo bajaban, arrostrando molestias mil, al lugar de la reunin, slo
Leocadia;

all

para pedir
rreteras

los

la inclusin

en

el

plan general de ca-

de una que, partiendo de Sobrarbe, etc-

y deanes, representantes del clero, todos seguidos de un baluarte ^ peticiones absurdas y de unas barraganas ms absurtera, etc.;

all

los obispos

das todava, en abierta oposicin a los mandatos


del Concilio de Iliberis; all los nobles e infanzones, que formaban el brazo de la nobleza brazo
el ms levantisco y acostumbrado a meter la pier-

na en

las

discusiones de presupuestos, erguidos

51

LA PIARA

y llanos a la par, orgullosos y sencillos a un tiempo, que despus de una solemne sesin en que se
haba discutido

la

completa exterminacin de

la

morisma no tenan inconveniente en ir a comerse


una paella al mesn de maese Lucas, entre mozas
de partido y mozos de labranza; all, por fin, los
humildes miembros del estado llano, todos sin dos
pesetas, pero con el cerebro poblado de ideas, que
miraban al porvenir por encima del presente y
que con sus intemperancias provocaban de vez en
cuando una sesin permanente slo para aprobar
una mezquina propuesta de ascensos reglamentarios.

de la raza con todos sus altibajos gloriosos, con sus Reyes, unos de baraja, otros
de epopeya; sus nobles altivos y holgazanes, sus
Era

frailes

hoy

la historia

retozones y eructadores, y sus picaros, que


menos picaros, porque todo degenera ha-

bran pasado del patio de

Monipodio a

los

Gobier-

nos de provincia, donde por algo prestaban su custodia los dignos miembros de la Guardia civil...
S; era la raza, rediviva

de estos

ahora a

la luz cenital

y salones decorados a la moderna:


la raza resucitada despus de aquella poltica absolutista de los ltimos Austrias y los primeros
pasillos

Borbones, que no comprendieron cmo al dejar a


Espaa sin Cortes la condenaban a la asfixia, pues
nobles, pueblo y clero, acostumbrados a ponerse

verdes en las sesiones, tenan que emplear su energa en algo pecaminoso cuando las puertas del Par-

52

JOAQUN BELDA

lamento se cerraban.

Y as fu

durante tres siglos:

los nobles se dedicaron a jugar al

monte y a cazar

con el
sanete inquisitorial y el pueblo se encanallaba con
los preludios de las fiestas de toros, que, segn
Maeztu, son una de las barreras que nos separan
de Europa; las otras son las casas de prstamos y
en

el

dem mientras

los frailes se divertan

las judas estofadas.

Espaa

Cortes agonizaba: el enrgico reactivo de los oradores reunidos en Cdiz la libr de


la muerte, condenndola de paso
la vida no es
ms que un continuo tejer y destejer!, ha dicho
sin

Tucdides a

la

congestin oratoria a todo trapo

y a todo debate. La Patria de Macas Picavea y de


Macas del Real iba al abismo por el camino de
la clausura legislativa; y vase qu brevemente y
con cunta sencilez hem.os descubierto nosotros
la verdadera causa de la decadencia espaola, a

cuya

intil

investigacin dedican

entera; y es que

muchos

la

vida

no hay como tener talento y ha-

ber ledo a Kant para meterse

el

mundo en

el

bol-

sillo.

Patria gloriosa del

parlamentarismo, que supo

convertir unos Concilios apestosos, que slo olan

a potaje, en unas esplndidas Asambleas de

la

verdadera democracia, que luego nos han fusilado


vilmente otros pases para darse tono de innovadores! Patria invencible del Gobierno del pueblo,

cuyo primer paso en la consabida senda del


Progreso puede que aun estuviramos sumidos

sin

53

LA PIARA

no menos consabidas tinieblas medioevales,


y sin cuyo esfuerzo generoso, por dar vida a una
institucin, extracto de la libertad, seguramente no
sabran qu hacerse por las tardes los taqugrafos
del Congreso y del Senado!
Despus de este himno a la Patria que en honor a la verdad hay que confesar que no ha salien

las

do del todo mal creemos tener derecho a seguir


adelante: en el da solemne en que los nuevos representantes del pas iban a jurar el cargo, no poda menos de recordarse con cierta emocin el
compendio de todas las glorias y grandezas de un
pueblo que ha sido la cuna de... una porcin de

La tradicin esplndida continuaba, y a


travs de todos aquellos seores que circulaban
con cierto aire de majestad por el pasillo del orden
del da, crea uno percibir el tufo milenario de los
cosas.

procuradores de

Monzn y de

Sin embargo, para que

el

Briviesca.

tufo fuera completo,

y nos diera la plena sntesis de una evocacin del


pasado, hubiera sido necesario que aquellos seo-

no vistiesen el frac; y no ciertamente por el


anacronismo que esta elegante prenda pueda suponer al tratarse de evocaciones medioevales, sino
porque, por obra y gracia de este moderno escepticismo que todo lo corroe, se vea cada fracoln
en las estancias de la Cmara, que era imposible
seguir pensando en grandezas histricas y en mares

jestades del pasado.

Una

rutina mantenida inclume a travs

de

lus-

54

JOAQUN

BELDA

Comisin de Gobierno interior, exige


que los seores diputados vistan de toda etiqueta
al poner la mano en el libro de los Evangelios; es
un error: la solemne majestad del acto ganara
muchsimo si a los seores diputados se les permitiese acercarse al ara del juramento en mangas
de camisa. Habra as ms espontaneidad en los
movimientos, las ideas circularan libremente y no
se presenciara el espectculo bochornoso que
ofrecen unas prendas de vestir en completo desacuerdo con el buen gusto y el decoro de la lnea.
Viendo aquellos fracs de faldones de fuelle y
talle de bayadera
claro es que haba honrosas
excepciones que nos reconciliaban con la Cmara
de los Lores no haba medio de persuadirse de
que aquellos seores fuesen los herederos de los
procuradores, voceros y representantes medioevales; ms bien parecan procuradores de un Juzgado de tercera clase, boceras del Portillo de Embajadores y representantes de una fbrica de con-

tros por la

servas submarinas.

Inocencio Plastrn,

el

eterno Presidente de las

mesas de edad, colgaba de su joroba una prenda


cuyos faldones barran

el

pavimento con pulcritud

irreprochable; Dionisio Lpez,

de

la

el

novel diputado

izquierda monrquica, resaltaba

el

corte de

su toga de legislador con un soberbio cuello bajo,

que era una reafirmacin de sus convicciones democrticas; cuando el ex ministro Troncoso cruzaba a bandazos los grupos de concurrentes, un

LA

huracn deshecho acariciaba


efecto de

la

55

.'AKA

las

espaldas de todos,

renovacin atmosfrica que su frac

suelto produca; detrs de Sebastin

Canseco se

ms voraces, pues pareca conducir


un comedor imaginario a los invitados de la

iban solos los

casa, pronunciando

la

frase de ritual;

el

seor

est servido >. Maturana, consecuente consigo mis-

mo,
tura

de su primera

luca la indumentaria

legisla-

cincuenta! ,pues este viejo progresista, en

sacndolo de

las

ms

reac-

campo de

la iz-

frmulas polticas, era

cionario que un arcipreste.

Renunciamos a penetrar en

el

quierda radical y republicana: es demasiado. Acaso hay palabras con que describir el frac y los

pantalones del amigo Cucarella?... Si las hay, las

desconocemos; el terrible demoledor haba hecho


promesa de no cambiar la indumentaria hasta
presenciar el derrumbamiento definitivo del rgimen, y all estaba con unos rodillos tan amplios
como sus discursos, y una camisa de triple festn
que haba presenciado la abdicacin de Ruiz Zorrilla... Integristas y carlistas hacan honor a sus
convicciones, y alguno de ellos pareca que acababa de dejar a la puerta de la Cmara el caballo de
batalla, penetrando en ella con el mismo indumento que le haba servido para luchar por su
Dios, su Patria y su Rey.

mos miembros de

la

En cuanto

a los dignsi-

minora conservadora, sanos

permitida una sola observacin:

el

partido, con la

moralidad poltica, pareca haber estancado tam-


56

JOAQUN BELDA

bien

la

bencina;

a automvil,

la

mayora de sus individuos

como

ola

recin salidos de un quita-

manchas.
El

ms impecable

sastre, el

ms

riguroso con-

feccionador de prendas masculinas, slo leves ta-

chas hubiera podido poner a los fracs de Damin

Garcs y Ramn Gaspar, que hablaban juntos


los estadistas, no las prendas
junto a una de las
mamparas que comunican con el Saln de Sesiones; tan slo por un noble afn de perfeccionar lo
casi perfecto, se acercara al consejero de la Corona y le metera un poco de la sisa izquierda, evitando as el bulln que en aquel lado del pecho
rompa la euntmia de la prenda; y despus, recortando un poco la manga del diputado por Campillos, lograra que ste, al dar la mano a un amigo, no pareciese que la sacaba de un tubo.
Yo, amigo Gaspar, mantengo mi promesa: se
est confeccionando el nuevo presupuesto, y en l
ver usted que soy hombre de palabra.

Muchas

gracias;

puesta; no tuve

la

prmera piedra ya est

ms remedio;

fu un ardid elec-

toral.

Ya!
Ahora de usted depende que se ponga

la se-

gunda.

La pondremos.
Las obras estn
vadores del
sante.

distrito

suspendidas, y los conserempiezan a llamarme far-

57

LA PIARA

Qu quieren?
pen de

Que

se convierta usted

albail?

El ministro

el

diputado se separaron tras un

apretn de manos. Gaspar penetr en


Sesiones,

bunas de

en

y, casi
la

sin darse

el

Saln de

cuenta, mir a las

tri-

izquierda: en la de la Presidencia es-

taba ella con

la chica,

mirando hacia abajo a

tra-

vs de los impertinentes.
El diputado novel, inconscientemente, se estir
las solapas del frac.

Clla era sencillamente doa Carlota Miraballes,


viuda de Antonio Torrejn, Director general que
fu en los ltimos Gobiernos de Sagasta; tena la
moza a la sazn treinta y seis aos, edad muy a
propsito para jubilarse de los amores violentos y
empezar los amoros serenos y calculadores; haca
tres que era viuda, y aun no haba sabido consolarse de la muerte del esposo que, por marcharse
de este mundo antes de tiempo, no haba llegado
a ministro, aunque para ello iba privando a su
cnyuge del placer de ser ministra, que para toda
mujer es cosa sabrosa.
Carlota era guapa, o, por mejor decir, hermosa: morena, ojos negros, alta, esplndida de formas sin perder la lnea, aunque s la vergenza.
Al morir Torrejn le haba dejado dos cosas: una
trampa de 80.000 pesetas y una hija de diecisiete

60

JOAQUN BELDA

aos, que hoy tena veinte, y era

la

madre en mi-

niatura.

AI envolverse en

el

velo de la viudez, Carlota

Miraballes se encontr con que no tena para dar

de comer a su hija, ni siquiera para comer ella; y


despechada al ver troncharse en flor su carrera de
poltica, se decidi a hacer otra carrera

productiva y no

hombre

mucho ms

menos accidentada. Viuda de un

pblico, se dedic a mujer pblica,

lle-

vando as a la realidad el viejo chiste indecoroso


de toda la tertulia de caf.
Eso s, guardando las formas con toda dignidad
y conservando el pudor externo a maravilla; no
tuvo que preocuparse mucho para hallar entre los
mejores amigos del difunto una clientela escogida,
pues los amigos las gastan as en este bajo suelo,
y no es cosa de asustarse por estas canalladas pasivas. Con ello, la dama satisfaca, en parte, su
afn pueril de figurar en poltica, si bien entre
bastidores; con el hbil cultivo de sus amistades,
que antes de pasar a ser otra cosa sufran la antesala de la mansa explotacin de la viuda, sta logr convertirse en una especie de agente de negocios con faldas que sacaba los asuntos a flote en
ios Ministerios, quedndose de paso con algo del
botn entre las manos.
Hemos dicho que Carlota tena una hija, Clotilde, joven en estado de merecer, que ya haba
merecido lo suyo, pues tena un novio absolutamente formal con quien constitua idilios desde el

61

LA PIARA

pues otra clase de comunicacin


no la hubiera consentido la madre, que era una
fiera para defender la pureza corporal de la hija;
balcn a

la calle,

domingos, por la tarde, Carlota, su hija y el


novio, iban a un teatro de los serios, y all, refugiados en un palco, pasaban las horas como en un
los

entre los dos jvenes, y engolfados todos en una conversacin general, que paasilo,

sentada

ella

un dilogo de Ollendorf.
Sin embargo, la viuda senta por el joven una
predileccin especial desde que se haba enterado
de su profesin; era digmoslo de una vez el
secretario particular del diputado ministerial Ramn Gaspar, persona moderada en sus costumbres
y de una honradez intachable. Era por esto lti-

reca

mo

por

lo

que

la

viuda se haba fijado en

diputado por Campillos, con

el

el

joven

diablico fin de ha-

cer pecar a un santo, explotando

al poltico

hones-

to en sus negocios inconfesables?

Lo

que

cierto es

voluntad del

la

dama comenz

secretario, y a

concesiones en

el

permitir que les

a ganarse la

cambio de ciertas

rgimen del noviazgo, tales como

acompaase a misa, entrar

al

anochecer en un cine de regreso del paseo, dejando


a los enamorados sentarse juntos en medio de las
tinieblas, autorizar los dilogos

puerta de

la

por debajo de

escalera, librando as

inclemencias de

la calle,

al

la

galn de las

fu enterndose poco a

poco de todo lo que a Ramn concerna, y con


una suma de detalles, a veces nimios, fu recons-

62

JOAQUN

truyendo

el

BRLDA

personaje en su imaginacin, sin ha-

berle conocido personalmente.


El lograr esto ltimo,

empeo;

la

tampoco fu cosa de gran

viuda celebraba todos los jueves unas

reuniones nocturnas en su casa, a las que concu-

y funcionarios de todos los matices y rangos, y en donde se tocaba el piano y algo


ms, se coman percebes y se oan en el gramfono
rran diputados

de nuestros oradores ms rionudos,


y que terminaban, indefectiblemente, con un julepe en mesa redonda, que era una apoteosis del
parlamentarismo; uno de los secretarios del Congreso, joven que llevaba tres meses detrs de la
duea de la casa, sin haber logrado de ella ms
que un emparedado y una copa de Jerez el da de
la apertura de Cortes, recibi el encargo de traer
a la reunin al diputado por Campillos; el encargo
se cumpli, aunque de mala gana, pues al secretario no le haca gracia lo mucho que se estaba
ampliando la concurrencia a los jueves histricos,
y Ramn Gaspar penetr una noche en los salones
de la viuda, algo encogido y turbado, sin acertar
los discursos

a explicarse su propia turbacin.


La primera noche no ocurri nada de particular; el

seor Gaspar se aburri mucho durante

velada, y

como ignoraba

la

las reconditeces del jule-

pe, tuvo que dedicarse a los percebes con cierta

extensin, sin comprender para qu haba venido

con qu objeto se reuna en ella


toda aquella gente con una periodicidad que pare-

a esta casa,

ni

63

LA PIARA

cuando se despeda de la duea de la casa, con un fuerte sabor a marisco en la


boca, not que Carlota retena entre las suyas una
de sus manos ms tiempo del debido, mientras le
deca con los ojos entornados:
Espero que seguir usted favorecindonos todas las semanas. Creo que llegaremos a ser amigos, muy amigos, no es eso?
Mucho: hasta donde usted quiera.
ca idiota. Al final,

No

se le ocurri otra contestacin

ms

elegante,

y sali a la calle jurando no Volver a poner los pies


en aquella casa.

En
lo

efecto, al jueves siguiente, volvi, y al otro

mismo,

ms

la

charla de la viuda le pareca

mucho

interesante que los discursos de la mayora de

sus compaeros de Cmara, y comenz a aficionarse a ella con intenciones del todo honestas; se
senta atrado por ella, pero

con

la

misma

atrac-

cin que pudieran ejercer sobre nosotros unos ge-

melos de gata vistos en un escaparate, o un corte


de pantaln de los que se exhiben en \os> magazines
de la calle de la Cruz. Ella, con habilidad suprema, iba sondando el espritu del joven estadista,
acabando por convencerse de una cosa que fu
algo as

como un

preludio de derrota:

en punto a honradez, era un

el

diputado,

y en cuanto a
materias amorosas punto por donde la exagerada
honradez pudiera atacarse si no era el casto Jos,
erial,

no era tampoco un

No

importaba:

el

empedernido.
tiempo y doa Carlota contra

stiro

64

JOAQUN BELDA

todo; en las reuniones


las

ms francas

hada objeto

Ramn de

preferencias, con gran disgusto del

Cmara, que comenz a tomar


ojeriza a su compaero. Este pareca no dar importancia a nada, y slo una noche, como la viuda le abordase directamente, hubo de sostener una
lucha extraa con no pocas habilidades por parte
de ambos:
Vaya, hombre, y se lo tena usted tan casecretario de la

El qu, seora?

llado!

Todo se sabe.
Casi

todo.

Conque... nos casamos?


Quines?

S; hgase de nuevas.
Yo me hago que usted me mande,
lo

pero

seora,

le juro...

No,

no jure nada;

me han

dicho que se casa

usted.

Con

quin?

Tambin me
galarle a usted

el

lo

han dicho, pero no quiero

re-

odo.

Pues es menos que se puede regalar a quien


va a contraer matrimonio.
Qu gracioso!
lo

Se me ha pegado
y

del subsecretario

de Gracia

Justicia.

Bueno;

no niega usted?
Pero qu he de negar? La primera noticia
pero...

bO

LA PIARA

me

de todo eso que usted

modo

ted misma, de

dice,

me

la

ha dado us-

que...

Vamos!...

Palabra.
De veras?
De veras.

Ay! Me da usted un

alegrn.

Cmo!...
Carlota,

al

como que
mujer que ha dicho ms de lo

llegar a este punto, hizo

se ruborizaba, cual

que quera; para lograr este efecto de comedia casera, la viuda no tena ms que pellizcarse furtivamente en una de las nalgas; la tez enrojeca al
punto con arreboles de colorete, y el interlocutor
bajaba

la vista al

suelo

como

si

se

le

hubiese ca-

do un guante:
No; nada; no he dicho nada.

Que usted se alegra...


Oh! Le ruego que no insista.
tom un

de puro
ideal y sublimado; al cabo de tres segundos ninguno de los dos saba qu decir, y si no hubiera
sido por la oportuna llegada de Clotilde, que arrib huyendo de la persecucin asidua de uno de los
El dilogo

giro

sainetesco

concurrentes, viejo stiro del Consejo de Estado,

la

cosa hubiera degenerado en un mutismo asolador.

Seor

Gaspar, se aburre usted?

atolondrada

Hija,
ni

la

pre[unt

ingenua.

por Dios!,

que est hablando conmigo;

que yo fuera un ogro!


5

66

JOAQUN

BELDA

Hablando?... No me pareca
muy animada;

pero, en

fin, si

la

conversacin

estorbo...

No; eso nunca; no se vaya usted.


Y

adonde haba de irme? Tienda usted la


Vista por el saln y ver qu pocos atractivos tiene para m la tertulia; en todos los corros se habla
de lo mismo: que si el ministro, que si la ley de
Asociaciones, que si los Psitos... Ya ve usted,
qu entiendo yo de todo eso?
Ni ellos tampoco, no crea usted, es hablar

por hablar!

Usted cree?...
Lo s por experiencia
sincero... Valiera

propia, ya ve

si

soy

ms que todos esos habladores

se dedicaran a tocar

el

piano para amenizarnos

la

velada.

Ah, pues hablan

con una seriedad!... Luego


dicen que nosotras no hablamos ms que de trapos: de qu vamos a hablar? Todo lo dems es
tan aburrido...

Si nosotros, los

hablsemos de
lo que entendemos, las sesiones de las Cmaras
seran una asamblea de sordomudos.
Y, sin embargo, a m me gusta ir con mam
a la tribuna cuando dicen que va a pasar algo...
Unos hablan muy bien; mire usted que ese Maura... Otros hablan mal, es verdad.
Y otros no hablan nada; entre estos ltimos
tengo el honor de contarme hasta ahora.
polticos, slo

Cundo debuta usted?

67

LA PIARA

No

no s; tengo miedo. Creo que


debe decirse nada ms que lo que interese
y como a m no se me ocurre contar nada
s,

all

al

no

pas,

intere-

sante...

Qu modesto!
No; no crea usted; puede que algn

da, a pri-

mera hora de la sesin, cuando los pocos diputados


que hay en el Saln estn despachando la correspondencia,

me

atreva a lanzarme a la aventura.

Pocos das despus de todo esto, Ramn Gaspar


recibi una carta de la viuda en la que sta, tras
una lluvia de frmulas corteses, le peda dos papeletas de tribuna para la sesin de la jura. El
diputado las mand sobre la marcha y tuvo buen
cuidado, al llegar el da, de inspeccionar las tribunas antes de penetrar en el Saln; s, estaba all;
por lo menos, el incgnito diputado iba a tener su
pblico especial en el momento solemne de la
jura.

No

todos podan decir

lo

mismo; all estaba la


que siendo en sus

legin incontable de los rurales,

pueblos unos personajes, desfilaban aqu por los


pasillos a la

desbandada, mirados con altivez has-

ta por los ujieres.

Vanidad de las cosas terrenas! Ramn Gaspar


agradeca a la viuda su asistencia a la sesin, con
la que por lo menos tena la evidencia de no pasar
inadvertido para todos. Y, para presentarse con

dignidad ante su pblico, fu para lo que se arregl las solapas del frac

al

entrar en

el

Saln.

VIII

Cl seor Presidente

Consejo de Ministros haba tomado el cargo completamente en serio: se


levantaba a las cinco de la maana, y despus de
esas operaciones ntimas comunes a magnates y
plebeyos que suelen efectuarse ante un severo tocador o ante un barreo de agua fra, tomaba
asiento en su despacho y se pona a despachar su
del

larga y voluminosa correspondencia.

Hecho

esto,

dedicaba un par de horas a reflexionar en los graves asuntos del Estado sometidos a su resolucin;
a veces, en lo
el

ms tumultuoso de

estas reflexiones,

Presidente cerraba los ojos pensativo, echaba

cabeza sobre

la

respaldo del asiento y permaneca


inmvil unos largos minutos: qu haca en este

tiempo

el

seor Presidente del Consejo de Ministros? Nadie lo sabe a punto fijo; vuelto de nuevo a
el

|a realidad,

se notaba en sus gestos y en

el

especial

70

JOAQUN BKLDA

nerviosismo que conmova su faz, que haba

gado

la

lle-

hora de las resoluciones, pero con ellas

haba llegado tambin

la del

desayuno, y

la

puer-

despacho del insigne estadista se abra como


obedeciendo a un conjuro: penetraba un domstico conduciendo sobre una bandeja el reparo matinal de las fuerzas corporales, y el Presidente aplazaba las graves resoluciones para unos momentos
despus. Aquellas manos que empuaban con supremo acierto las riendas del Estado y el timn de
la nave gubernamental pueden ustedes elegir la
frase que ms les guste, pues ambas estn hechas
desde la guerra de la Independencia dejaban por
un momento los tiles de gobernar para acariciar
el rgido picatoste, la sensual ensaimada.
Y despus... despus vena la vorgine de la ac-

ta del

tividad, el esplndido

derroche del mayor caudal

de energa nerviosa que han visto los siglos, y


que durante quince horas convertan a un hombre
insigne en un molino de chocolate: empezaba la
jornada con la indispensable visita a Palacio, resumen y compendio de los acontecimientos del da
anterior que el Presidente deba llevar catalogados
en su memoria para exponerlos al detalle ante
quien tena el derecho y el deber de conocerlos,
como si los contemplase en una cinta cinematogrfica. Despus
si no haba Consejo ante el Monarca el Presidente marchaba al Ministerio de la
Gobernacin y all empleaba una hora en enterarse de los asuntos interiores de las ltimas veinti-

71

LA PIARA

cuatro horas y en jugar una partida de tresillo con


el ministro y el subsecretario; este ltimo detalle

no nos consta de un modo fehaciente, pues como


lo hemos recogido de la informacin de los peridicos clericales, es sospechoso de parcialidad. En
la Presidencia, adonde se trasladaba desde el Ministerio, reciba el ilustre hombre pblico a todo
un enjambre de pretendientes de alta y baja categora; para todos tena una frase amable y una
palmadita en

el

hombro como despedida. Ah,

No

palmaditas del Presidente!

na noche
ellas:

sin

las

se acostaba ningu-

haber propinado varios cientos de

poda decirse que estos agasajos presidencia-

formaban, con los abrazos efusivos de Qarcs y


cada de ojos del ministro de Marina, todo el

les
la

arsenal de procedimientos gubernativos del

Ga-

binete.

Tras

el

das era un

almuerzo, que

homenaje de

la

los

mayor parte de

los

amigos y admirado-

res venidos de provincias, vena la asistencia a las

Cmaras, y en ellas, el derroche de actividad se


centuplicaba con vrtigos, sobrehumanos; sin exageracin poda decirse que los nicos momentos en
que el Presidente descansaba eran aquellos en que
ocupaba su puesto a la cabeza del banco azul; despus, al encaminarse al despacho ministerial de la
Cmara, Vena el suplicio lento e interminable
cuya ejecucin corra a cargo de las Comisiones
que deseaban ver a su excelencia.
Entraban en

la

estancia tapizada de grana, los

72

JOAQUN BELDA

grupos de comisionados, decididos y ligeros cuando eran personas conocidas del Presidente, tar-

dos y turulatos, con los pantalones poblados de


rodilleras, si se trataba de gentes de provincias,
que penetraban en la habitacin como en un santuario.

ante
las

la

Los temas ms opuestos eran extendidos


audicin del Jefe del Gobierno, que, con

manos en

los bolsillos del pantaln, se apoya-

ba sobre el tablero de una mesa para no caer rendido al peso de tanta incongruencia: ora se trataba de erigir una estatua a un muerto ilustre, ora
de alumbrar un canal que llevase la salud a unos
campos sedientos, ya de preparar la celebracin
del centenario de un cacique inmortal para sus
favorecidos, ya de una nueva agrupacin juvenil
que se propona la regeneracin moral de Espaa
por medio de los saltos de agua. Los ms peligrosos y al par los ms pesados eran los que pedan dinero: solicitaban el regalo del Gobierno
para una tmbola democrtica, o la subvencin
del Ministerio del ramo para una naciente industria de monoplanos, y a veces, con desparpajo
completamente radical, pedan unas pesetas para
acabar la edificacin de una casa de juego con biblioteca en el piso bajo. Toda Asociacin naciente, ya fuese de carcter literario, ya de orden pecuario o financiero, se crea en la obligacin de
solicitar el apoyo moral del Gobierno que se tradujese en un sablazo aceptado sin condiciones.

gl Presidente les oa a todos, y

echando mano

73

LA PIARA

de los lugares comunes a plena conciencia de que tal haca, pues no haba ms remediocontestaba siempre lo mismo: el Gobierno
acoga con profunda satisfaccin todo lo que aquedel depsito

exponan, y adems l, personalmente, era un entusiasta de tal o cual cosa aque-

llos

seores

le

acababan de hablar, pues precisamente no se haba dedicado a pensar en otro


asunto en su vida: s, s, desde luego los seores
comisionados podan contar con la adhesin y el
apoyo del Poder para el logro de sus aspiraciones,
y hasta la fuerza de Orden pblico de la provincia respectiva estaba a sus rdenes para... meterlos en la crcel si se ponan muy tontos con sus
pretensiones, y no queran comprender que todas
aquellas promesas hechas en una habitacin tapizada de rojo del Congreso de los Diputados, no
eran ms que frmula y captulos de una farsa ablla

de que

le

solutamente necesaria.

Cuando

que pedan dinero se ponan un poco


pesados, el estadista acababa por remitrselos al
ministro de Hacienda, que era el ama de llaves del
los

Gabinete: tena

la

seguridad de que

el

hbil con-

sejero de las finanzas sabra parar en seco toda


clase de sablazos,

acabando por entregar a los sablistas al brazo secular del piquete de la Guardia
civil, que daba custodia a la Cmara, para que los
hiciese salir de ella; esto, si no se encontraba de
buen humor y ordenaba a un ujier que acompaase a aquellos seores

al

restaurant y les hiciese

74

JOAQUN

servir caf

BELDA.

con media a cuenta del presupuesto de

Clases Pasivas-

La noche

mundo y
las

bar

dedicaba

la

el

Jefe del Gobierno

al

sus vanidades: los bailes de Palacio y de

Embajadas

le

ofrecan ancho

campo donde

pro-

multiplicidad de sus dotes gubernativas,

la

pues con

misma

con que trazaba un


proyecto de ley para acabar con las Comunidades
religiosas por medio de polvos insecticidas, bailaba
un rigodn o unos lanceros, casi siempre en comla

facilidad

paa de una duquesa


republicano.

En

ms

fea que un diputado

aquellas horas se olvidaba nuestro

amigo del problema social y del religioso las dos


columnas de todo su programa de antiguo sembrador para dedicarse al cultivo de la frase ingeniosa entre las zalemas del baile versallesco. Los
primates le rodeaban en los descansos, y las mujeres de los primates le miraban de lejos con cierta
admiracin, no explicndose cmo un hombre que
aun conservaba intacto el pelo sobre la testa, y

llevaba el rostro con


ra

de

la

menos arrugas que

la

peche-

camisa, pudiera resultar un terrible dema-

gogo a la hora de las graves resoluciones.


De madrugada se recoga el Jefe a las intimidades del hogar, cuyo sagrado no profanaremos con
nuestra indiscrecin; slo diremos que mientras
el

excelso tribuno se despojaba de sus ropas, tena

costumbre de repasar los actos del da y el empleo de su actividad en veinticuatro horas; de este

la

repaso sacaba una consecuencia que no sabemos

si

LA PIARA

7v5

de optimista o de pesimista: el arte de


gobernar un pueblo consiste en saber hablar a cada
uno segn cada uno quiere que se le hable, en
aparentar apetito ante una mesa de banquete,
calificar

aunque slo apetezcan unas patatas, y en bailar al


son que toca la orquesta de las casas proceres.
Realmente el programa no era muy complicado,
pero hay que convenir en que no todos saban
realizarlo con la elegancia y la ligereza con que el
lefe del Gobierno lo realizaba.
All, en sus aos de propagandista, en que cada
mitin era una barricada y cada discurso una batalla, puede que nuestro amigo tuviese forjada otra
idea acerca de los deberes del Jefe de un Gobierno;
hasta es seguro, dada su indiscutible buena fe, que
sus propsitos fuesen otros, pero ahora las consabidas impurezas de

la

sante de los amigos,


alto

mundo y

el

realidad, el limosneo ince-

el

halago de las sirenas del

estado de excitacin nerviosa en

que todo ello le pona, eran causas de una laxitud,


de una rectificacin que alcanzaba ms a los procedimientos que a las ideas, pero que haban convertido al hombre de las resoluciones inaplazables
en aquel buen burgus que ahora aqu, en camiseta, con los pies calzados en unas babuchas tan
amplias como su nueva conciencia, notaba cierto
amargor al recordar su pasado y comparar aquellos das de fragor y estruendo, con estos de complacencias inexcusables y tolerancias necesarias.
Aquellas babuchas que el Mokri le acababa de

76

JOAQUN

regalar con motivo de


rroqu

eran todo

BHLDA

firma del convenio ma-

la

un smbolo en

la

vida del es-

que permitan a sus miembros


inferiores estaba en directa correspondencia con
otras holguras de un orden ms elevado. Aquel
hombre que en aos no muy lejanos crea que no
poda perderse ni un da ni una hora para abordar ciertos problemas, iba a meterse en el lecho
dispuesto a malgastar unas cuantas durmiendo
tadista: la holgura

a pierna suelta.

Malgastar?

Hemos

sido injustos:

tena derecho al descanso


del

ramo de

fontanera.

como

Adems,

el

Presidente

cualquier obrero
el

enorme cau-

de actividad derrochado durante el da, necesitaba un reparo, y es justo que se lo concedamos ya que l acaba de soltar las zapatillas y,
agarrando el embozo de la cama, se sume en las

dal

tinieblas

como

cualquier orador obscurantista.

Y es que a ciertas horas del da y de

todos somos iguales!

la

noche

IX

Los

diputados, apareados

como

parejas de baile,

estrado presidencial y con cierta


prosopopeya se dejaban caer de rodillas sobre el
iban llegando

al

Cmara,
ladeado en su asiento, los acoga solemne fornmlando la pregunta de ritual que los aludidos conalmohadn carmes:

testaban colocando
Evangelios,

como

si

el

la

Presidente de

mano sobre

el

la

de los

libro

quisieran demostrar a la

Mesa

que acababan de cortarse las uas.


-Juris por Dios guardar y hacer guardar,

et-

ctera, etc.

S juro.

Algunos de

ellos,

habituados a

la

prctica so-

lemne, y tocados de cierto escepticismo respecto a


todas estas ceremonias, contestaban displicentes
al

requerimiento presidencial:

Juris en Dios...

hombre; por qu no?


Era una frmula del sometimiento de
S,

la

volun-

78

JOAQUN

BtLDA

tad a los convencionalismos que en nada

ni

por

nada comprometan. Los ms feroces diputados


republicanos, las panteras del radicalismo que se
desayunaban a diario con filetes de carmelita y una
copa de chartreusse, prometan por su honor someterse a los dictados de la campanilla presidencial
en el cumplimiento e interpretacin del reglamento, sin perjuicio de ponerse la campanilla por
montera y pasarse el reglamento por los sobacos,
tan pronto como una discusin de principios hiciese necesario ostentar

men caduco que nos

el

desprecio

oprime.

hada

e rgi-

Prometer por su

honor! Jurar! Tanto monta: aquellos seores parecan conceder

mucha importancia

a estos distin-

gos en los que por lo visto iba envuelta la salvacin de la Patria.


Los haba solemnes, graves, estirados, que iban
al acto como si se tratase de \ajura en Santa Gadea, sin tener en cuenta qne los tiempos haban
cambiado y que el dignsimo Presidente de la Cmara no era el Cid, aunque de perfil se le asemejase algo. Otros acudan, juraban, cumplan con
todos los ritualismos de la ocasin y, marchndose a la calle, ya no volvan a aparecer por el Congreso en toda la legislatura: eran los proceres, los
magnates ilustres de la sangre el duque de Aliatar, el de Medinazara, el conde de Remolinos
varones que tenan el ttulo de diputado como el
de socio del tiro de pichn, y a quienes sus respectivos distritos inspiraban el mismo inters que a

LA PIAKA

79

nosotros nos inspira un discurso de don Elias Tor"

mo. Despus de todo, nadie como ellos cumpla a


maravilla lo jurado: no haba miedo de que faltasen al reglamento, ni de que en sus manos quebrasen los respetos debidos a las instituciones y
personas que las representan: cambiando la toga
del legislador por e

guardapolvos del automovi-

y trocando el cetro facedor de leyes por la


raqueta del tenis, estos proceres no mancillaban
lista,

su representacin con palabras ni conceptos soe-

Venta de la Rubia no son frecuentes las


discusiones de principios.
A Ramn Gaspar le toc ir al lado de Maturana; en la fila de padres de la Patria, que se extenda por el hemiciclo, ocupaban los puestos inmediatos a los de nuestros amigos, Joaqun Soro y
Ferminito Santibez; Eduardo arcer y Toms
Peralejo venan detrs, haciendo su preparacin
espiritual para el solemne acto que iban a ejecutar,
con una charla de murmuraciones rastreras.
Gaspar alzaba de vez en cuando la vista a las
tribunas con cierta timidez; la viuda no le quitaba ojo, sin duda absorta de admiracin ante lo
irreprochable de su tennue. Cuando nuestro amigo
crea que Carlota haba vuelto la vista por un momento hacia otro lado, se daba unos tirones de la
solapa del frac, y quedaba henchido de satisfaccin. Maturana, a quien aquellos cuidados de su
compaero llamaron la atencin, le dijo desengaces; en la

ado:

JOAQUN BELDA

80

Ah,

No

no, m amigo!

se moleste; crame

m, no vale la pena; cree usted que los de la

se van a

fijar

en

el

mesa

estado de nuestras ropas?... Po-

bre de m entonces.

No;

si

era que

No;

si

yo comprendo su entusiasmo; cuando

la...

yo tena su edad, hasta

me

afeitaba para concurrir

a estas solemnidades, pero hoy... ya lo ve usted.

ya veo: una barba de tres semanas.


Qu quiere usted; y no es
de respeto, se
S;

lo

falta

aseguro. Es que he perdido

lo

la fe

en estos actos.

Y perder fe ha reido usted con barbero.


Y con otras muchas cosas, querido amigo.
La verdad es que ya llevar usted unos cuanal

el

la

tos juramentos de stos.

Veintids... Usted calcule

si

he jurado.

Ms que un carretero.
Y con menos ganas.
Ya tendr usted boca hecha?
Oh! en cuanto a eso... Pero a estos actos se
la

les

ha desprovisto de toda poesa de algunos aos

a esta parte.

-S?

Claro! Es maldito afn de innovacin.


Sin embargo, no me negar usted que todo
el

este aparato es un culto a lo tradicional.

S; pero

faltan detalles, y alguno

yo recuerdo que en
del reinado de doa Isabel...
so: mire,

Doa Isabel Clara?

muy

las ltimas

sabro-

Cortes

LA PIARA

No,
que tuvo

la otra;
la

la

menos

81

clara, la

obscura,

la

culpa de que los progresistas perdi-

ramos...

Reprtese; no cree que corremos peligro

de

que nos echen del Saln?


Es verdad; bueno, pues deca que en aquellas
Cortes, y en la ceremonia del juramento, se introdujo una costumbre que luego respet la Revolucin, el Gobierno provisional y la Repblica. Fu
necesario que Cnovas, aquel hombre que acab
con tantas cosas, viniese al Poder con la Restauracin, para que se atreviese a acabar tambin

con sta.

Y qu era ello?
Pues muy sencillo:
recibir el apretn
le

al

jurar cada diputado y

de manos con que

abra las puertas morales

de

la

el

Presidente

Cmara,

reciba

tambin bajo sobre cerrado, y con cierto disimulo,


un pase para todos los teatros de la Corte durante
el

tiempo de

y un abono completacaf de Pombo, que era entonces

la legislatura,

mente gratuito al
el Ritz de los buenos liberales.
Caramba! Qu previsin!
Bueno; pues todo eso se acab.
Qu pas!
Y a cambio de ello, qu nos han dado?
A m ni dos pesetas.
Pues y a m? Se le ha quitado todo decoro

y prestigio al cargo: ahora ser diputado es menos


que ser cura prroco.
6

JOAQUN BELDA

82

(Ya
Si

lo creo!

al

el oficial

menos,

mes nos entregase

mayor...

Una muda
dara autoridad.

Ah!

al finalizar el

completa de ropa blanca? Eso nos


.

menos entre las lavanderas.


usted? Ya s que estoy predi-

por

Se burla

lo

cando en el desierto: usted es de los de ahora, de


los de la supresin de corruptelas, como dice
don Jos cuando no tiene otra cosa que decir.
Pero se acercaba el momento solemne, y nuestros amigos hubieron de cortar el dilogo. Suban
ya la escalerilla del estrado presidencial los dos
padres de

la Patria

como un smbolo y compendio

de todos los dems: el uno viejo, caduco, con sus


cincuenta aos de vida pblica a la espalda; el
otro joven, decidido, acercndose casi por primera
vez al ara santa de la Presidencia, ya que en las
anteriores Cortes, electo en una eleccin parcial,

cargo en sesin ordinaria, sin la


solemne majestad de esta de ahora.
Al ir a arrodillarse nuestro amigo, lanz una
ltima mirada a la viuda, que, en unin de Clo-

haba jurado

el

ceremonia; sinti en
un momento sobre su ser toda la gravedad del
acto que iba a realizar; gravedad que Maturana se

tilde,

no perda detalle de

la

encarg de empequeecer un poco con sus desplantes de vieja foca del progresismo. El anciano legislador, que ocupaba la derecha en el cojn, se apresur a contestar

al

requerimiento del Presidente,

con su voz atropellada por los aos:

83

LA PIARA

Que

si

Como

juro?...

usted quiera, querido

conde; pero conste que protesto con toda mi alma

de viejo luchador de aquel acto de Cnovas, que


considero una tirana, por virtud del cual se nos
dej...

Iba a seguir, pero los secretarios le impusieron

amenazndole con un tomo de actas; el


Presidente, repuesto de la sorpresa, sonrea comsilencio

placido; por lo bajo, mientras ofreca la

Maturana,

le dijo

y procurar arreglarlo.
con doscientas pesetas?

fiere,

S..., s juro

con afecto:

Siempre tan pintoresco: ya s a

mano

gru

la

que se reSe conforma usted

foca,

lo

viendo abrirse

ante su vista un paraso de promesas.

Ramn Gaspar,

olvidando

el

incidente, se dio

perfecta cuenta de la trascendencia del

momento:

empear su honor y su concienen una empresa magnnima por el bien de la

iba a jurar, iba a


cia

Patria y del pueblo;

voluntariamente

la

al

aceptar en aquel instante

carga de legislador, echaba so-

bre su alma una responsabilidad grandsima que


le

aterrorizaba y empequeeca, midiendo la po-

breza de sus medios y la grandeza del fin a que los


consagraba. Legislador!... Como Soln, como

como Julio Csar, como Cisneros, como


Alfonso el Sabio como Mendizbal, como Napolen, como Sol y Ortega, como Cucarella.
Licurgo,

Al mirarse en parangn con todas estas lumbreras de la Historia y

de

la

Cervecera Inglesa, Ra-

84

JOAQUN BFXDA

mn Gaspar experimentaba

esa misma sensacin

de fro y de espanto que experimenta el pechero


de hoy al penetrar en el Panten de Reyes de El
Escorial, recin bajado del tren de las once y cuarto. Sensacin de anonadamiento y de estupor, de
inquietud y de insignificancia al verse all entre
cuatro paredes, en cuyos huecos descansan, como
tomos de la Historia de Espaa, los que supieron
escribirla con su espada o con su cerebro, para
que ahora, al pasar de los siglos, venga aqu un
turista desocupado a sentir cmo la sangre se le
enfra en medio de la cripta, pagando todas sus
frialdades ancestrales con una propina al conserje
que le ha servido de Herodoto momentneo, abrindole las puertas de la Patria que fu.
Ramn Gaspar not ese mismo fro, que se le
corra por la columna vertebral y le ganaba los
miembros, volviendo a subir en espirales hasta el
cerebro donde todo espanto tena su asiento. En
esta situacin ms propia de la sala de un hospital que del Saln de Sesiones de una Cmara
le
cogi la pregunta presidencial, que cay sobre su
frente como el acero de un gladio toledano:

Juris por Dios?...

Nuestro amigo tembl, quedse unos instantes


suspenso, y ya se dispona a contestar afirmativamente, cuando un violento deseo sacudi todo su
cuerpo; fu impotente para reprimirlo, e inclinando
con violencia la cabeza, en medio de la expectacin
de los presentes, lanz un estrepitoso estornudo que

85

LA PIARA
salpic de impurezas

el libro

de

los Evangelios...

Fu un instante de consternacin:

Presidente se

el

vio obligado a repetir la pregunta, pero fu intil;

un nuevo estornudo, que, por


el

fe

estentreo, pareca

lo

derrumbamiento del tercer depsito o la catstrode Mesina, vino a aumentar la consternacin de

todos.

Qu hacer? En

haba precedentes para

los anales legislativos

no

Ramn Gaspar

se-

el

caso.

gua estornudando a cada nueva pregunta del Pre-

una racha que


amenazaba durar toda la legislatura, una racha
cruel producida en el organismo del joven diputado por aquel escalofro de lo trgico, de que tan
elocuentemente hemos hecho mencin ms arriba,
y contra la cual no valan nada los preceptos residente; se trataba sencillamente de

glamentarios.
El conde, cortando por lo sano,

caso a su manera; con

el

interpret el

asentimiento de todos

dio por respuesta afirmativa una de las Violentas

ya que
cabeza como asintiendo

explosiones del diputado

naba
min

la
el

al
,

emitirlas incli-

y con esto

ter-

incidente.

Ramn Gaspar,

derrotado, abrumado, avergon-

zado, sin osar levantar

la

cabeza a

la

tribuna don-

de Carlota y su hija estaban, sali del Saln acompaado por dos ujieres y un grupo de diputados
bizkaitarras.

Por

el

camino

iba

crobios catarrosos.

poblando

el

ambiente de mi-

C^UANDO Ramn Gaspar se aburra en el Congreso y se aburra casi todas las tardes tomaba
el partido de echarse a la calle, y atravesando las

elegancias del barrio del Retiro, se perda entre


las

frondas del Parque entregndose a

la

medita-

con preferencia las horas


consagradas al orden del da, esas horas letales y
plmbeas en que parece pasearse por el Saln de
Sesiones todo un enjambre de latas de conserva.
Una de esas tardes, en que se discuta un proyecto de Hacienda, el joven diputado penetr en
cin. Elega para esto

el

parterre lleno de melancola; los chicos grita-

ban con algaraba infernal, pero entre sus chillidos y los bostezos de los diputados de la mayora,
que hacan guardia forzosa tras el banco azul, Ra-

mn no
recha, y

vacilaba ni un
al

momento. Tbrci a

la

de-

cabo de un rato de paseo se dej caer

88

JOAQUN

BELDA

en un banco con displicencia; no haba persona


viviente a la vista, y nuestro amigo se entreg a
la meditacin en medio del atardecer cargado de

aromas de violetas.
Por uno de los senderos, en lontananza, apare-

mismo podan ser


Seor, que una pareja de enamo-

cieron dos bultos informes: lo

dos ministros del


rados, de los que convierten las frondas del jardn
cortesano en tapujo celestinesco de sus aproximaciones; la silueta de las dos figuras fu concretndose poco a poco: primero se destacaron las lneas
en toda su pureza, y ms tarde fu
la cpula de unos sombreros femeninos la que
apareci entre las brumas del sendero. Esto orien-

de

los flancos

poco a nuestro amigo respecto a la calidad y


el sexo de los que se acercaban: eran dos seoras,
porque sera absurdo suponer que fuesen dos compaeros de escao que se hubieran disfrazado de
altas damas.
Dos faldas entrevs de las ms ceidas adornaban el cuerpo de las damas, y una de ellas, en su
ligereza y rapidez de movimientos, descubra ser
una solterita que presuma de seora mayor; la
otra, con un espeso velo sobre el rostro, caminaba
con aquella majestad que dan los aos, aunque
sin la pesadez de la ancianidad. Eran atrayentes a
pesar de la distancia; se trataba de un crepsculo
y un amanecer, muy semejantes en sus lneas generales, una madre y una hija a no dudar, que
con su contraste patente daban el compendio de

t un


89

LA PIARA

toda

la

perfeccin a que puede llegar

femenina;

el

la

belleza

ms exigente no podra encontrar un

un matiz de atraccin de la mujer que no


estuviese representado en aquellos dos cuerpos
el uno un capullo, el otro una rosa abierta prxidetalle,

ma

a perder las hojas

que ondulaban

como dos

ido del traje

bajo

el

ce-

sirenas.

El pelo negro, los ojos obscuros y ojerosos, las

formas salientes con esplendor en la madre, con


iniciacin llena de promesas en la hija la boca
,

picara con

el labio

rostro y del busto

adoradores de

la

fruncido, todo

el

conjunto del

daban arsenal bastante a

hembra para

los

saciar todos sus ca-

prichos por tortuosos e inconfesables que fuesen.

un poco su
charla; se crean solas, y viendo que no lo estaban,
sintieron un leve asombro de rubor. Fu pasajero:
la madre se fij un poco en el solitario, y pareci
Al ver

al

diputado, contuvieron

conmoverse ligeramente:
Calla! Si es Ramn...
La hija se detuvo un poco, y jugueteando con el
bolso de mano, dijo sin darse cuenta:
S?... Qu suerte!
Se haba levantado Gaspar acudiendo al en-

cuentro.

Carlota?... Usted por aqu.

Y usted.
Pues me
tal,

Yo

Clotilde?

Usted

haca en

Congreso.
haca usted muy poco favor. Qu

dir.

le

el

90

JOAQUN BELDA

novio?

el

Mejor

lo

sabr usted que yo;

ted secuestrado.

No

Apenas va por

tengo yo

la

me

lo tiene us-

casa...

culpa, pero procurar poner

remedio.

No,

no;

si...

despus de todo, no crea que

me

importa.

Cmo! Ha habido
Carlota, que
del encuentro,
tos; se dira

po

el

al

enfriamiento?

pronto se haba alegrado

empez

mucho
momenmismo tiem-

a inquietarse por

que celebraba y senta

al

hallazgo.

Nos acompaa usted? dijo


reanudar

el

disponindose a

paseo.

Con mucho
Amable

Qu

gusto; no faltaba ms.


siempre... sin embargo...

va usted a decir?

Hoy pensaba haberle escrito.


Para qu?
Para... pero es mejor que nos hayamos
Para m, desde luego.

para m; pero aparte

el

visto.

gusto, as podr

decirle...

Algo importante?
Quiere usted

ir

por casa, esta noche, a

las

diez?

Recibe usted?

usted.

Ah, vamos!...

Qu

Hubo una pausa que

suerte!

se prolong unos minutos.

91

LA PIARA

durante los cuales no se oy, en

la

calma de

la

de un automvil, ni el vals de
El conde de Luxembargo; la Naturaleza era madre
tarde, ni la bocina

amorosa para

Qu...

los paseantes.

ir

usted?

Carlota, jpor Dios!, no faltaba ms.


jAh! Me alegro. No sabe usted lo que

me

alegro.

Tanto importa?...
Mucho: tenemos que

hablar de cosas serias,

perdone que yo esta noche me


atreva a molestarle calentndole un poco la cabeza. Siempre me ha parecido usted un hombre

muy

serias, y usted

serio a pesar de sus

S;

pocos aos.

lo confieso:

la

seriedad es mi elemento;

pero eso no quiere decir que a veces no

me

guste

y sanear mi nimo oyendo un discurso del


jefe o comindome una docena de merengues.
divertir

Eso es muy humano.


Y muy econmico.
Ay! Dichoso usted:

libre,

joven,

rico,

sin

preocupaciones...

No tanto.
A

ver!

Libre...
res,

s;

todo es relativo: ante mis electo-

soy esclavo de sus exigencias; ante

Gobierno o

el

el

Jefe del

Presidente del Congreso, tengo que

doblegar mi voluntad para las votaciones y los


murmullos de aprobacin. Es la libertad del pjaro
dentro de

la

pajarera.

92

JOAQUN BELDA

Hermoso smil!
No me pertenece:

se lo he odo decir a don

Segismundo en su ltima conferencia.


Qu hermosa edad!
La de Segismundo?
No, Ramn; la de usted.

Mi juventud, como mi riqueza, es tambin re-

que no he doblado los treinta aos y


que no tengo que vivir de la gorra oficial como
Maturana y otros que usted conoce.
lativa; cierto

Ya,

ya!

Pero

si

jar

en

los

hay que decuando entra uno

viera usted cunta lana

senderos de

en ellos de buena

la poltica

fe!

Est usted hoy inspirado.


No;

pues soy franco: eso de la lana y los senderos no recuerdo habrselo odo a nadie.

Ni yo.
Como no

sea en alguna zarzuela de Gaztam-

bide...

No

creo.

Pues amiga ma: no me quejo; pero


poco me entusiasmo con mi situacin.
No sabe usted que tiene!
s,

tam-

lo

Es

posible.

En cambio, yo...
-Qu?

Oh!

Es horrible,

Ramn! Crame: no hemos

llegado an usted y yo al terreno de las confidencias; pero cuando lleguemos, y yo le cuente cmo

93

LA PIARA

vivo y lo que tengo que hacer para

tendr usted compasin...

luego,

me

ir

tirando,

el

triunfo defi-

no llega nunca, no acabo de salir a pesar


de mis increbles esfuerzos de esta dorada mediana, de la que ya estoy aburrida; este eterno
nitivo

querer y no poder, que algunos incautos toman por


opulencia efectiva, el ir hoy en coche y al da siguiente en el cangrejo, dar esta noche un espln-

dido banquete de treinta cubiertos y tener que comer al otro da un poco de pan con unas sardinas

para nivelar

el

presupuesto... No, no; quiero ser

rica; libre, joven, y, lo

que es ahora,

le

juro que

he encontrado el medio.
Sea enhorabuena.
No; no me d la enhorabuena hasta que hablemos esta noche.
Clotilde, viendo el giro que tomaban las palabras de la autora de sus das, se haba adelantado
por disimular, dejando sola a la pareja: correteaba por aquellos senderos como una colegiala en el

recreo, y de vez en cuando inclinaba su cuerpo

hacia

la tierra

para coger unas violetas silvestres o

un pensamiento tan elevado como los del ministro


de Estado; entonces, gracias al ajuste perfecto del
entrav, se dibujaba al final de su espalda un pequeo promontorio apenas iniciado, pero conteniendo en miniatura todos los encantos y celestes
atractivos que pudiera ofrecer otro llegado a la
plenitud de su desarrollo: el de su seora madre,
por ejemplo.

94

JOAQUN

Llegaban

BELDA

paseo de coches, y Carlota quiso


huir de aquel desfile que insultaba su dorada pobreza: dieron la vuelta; la viuda, mirando de reojo
la aglomeracin de los coches
y los automviles,
con un brillo de avaro en la mirada, deca a boral

botones:

Ve

usted ese lujo, ese ruido, ese

brillo

de

los

que triunfan?

S.
Bueno; pues todo eso ser para m dentro de

muy poco

tiempo: esta vez estoy muy decidida a


que lo sea. Har... todo lo que haya que hacer;
todo, todo, me oye usted bien?...
Al decir esto miraba con furia amorosa al di-

putado.

Ya

estoy cansada de subir veinte veces la escalera de un Ministerio para obtener unos cientos
miserables de pesetas. Y si fuera slo subir! Pero

una vez

arriba, hay

que hacer tantas cosas y tem-

plar tanta gaita!

De veras?
Y

en cambio otras, sin ms mrito que la


sabia complacencia y longitud de manos de sus
maridos, van en automvil hasta dentro de casa...
Al decir esto cruz por el paseo a toda prisa un
soberbio Panhard-Levassor, en cuyo interior ergua

el

busto

como una emperatriz

un ex ministro conservador,

la

seora de

XI

Cl

diputado sali del domicilio de Carlota

cerca de las tres de

de

la

la

abotonar,
zarinas.

el

Es

nudo
chaleco a medio

madrugada: llevaba

corbata a medio hacer,

el

muy

el

cabello alborotado y las piernas danintil

disimulo: en esta tenue no

el

puede salirse ms que de dos cosas: de realizar una


cita amorosa o de defender un dictamen de la Comisin ante la hostilidad manifiesta de las minoras.

Dada

la

hora,

el sitio

deducir lgicamente

de

la

ocasin,

el

lector

dnde vena nuestro

amigo.

Caramba con

la viuda!

pesar de

la

suavidad

y tersura de su tez que Ramn acababa de comprobar plenamente poda decirse que Carlota era

una viuda con toda

la

barba; cuando

antes, le haba odo decir en

encontrado

el

medio

infalible

el

l, la

tarde

Retiro que haba

de ser joven, crey

96

JOAQUN

BriJ)A

que haca referencia a alguna tintura progresiva


para cubrir las alburas del cabello y deshacer las
arrugas de la cara; y no porque el rostro y la pelambrera de nuestra amiga abundasen en aquellas
arrugas y alburas, sino porque el ingenuo Ramn
Gaspar crea sinceramente que cuando una dama
ha doblado el cabo de los cuarenta aos no tiene
otro medio de recobrar la juventud perdida que
entregarse llena de fe a las dulzuras del tocador, o
hacerse actriz de alta comedia para representar La
nia boba a los setenta aos en medio de las aclamaciones del abono. Y como no haba que pensar
en que Carlota estuviese de humor para hacer La
nia boba, era lgico llevar el pensamiento a la
tintura.

Pero no era mala tintura

manos

la

muy

casa, no saba

jovial!
si

que traa entre


Ramn, marchando ya a su
la

indignarse o sonrerse escptico

ante las proposiciones que acababa de escuchar:

para

lo

primero

le

contena un poco

cin de que, despus de todo,

la

la

considera-

jamona no haba

hecho ms que tratarle como acostumbraba tratar


a todos sus compaeros de Cmara y de partido:
para sonrerse hubirale hecho falta no ser un romntico de provincias a quien aterraba la idea de
ser uno de tantos cerdos de la piara poltica.
Aterraba! Esa es la palabra: hemos tenido la
fortuna de encontrarla con matemtica precisin,
sin necesidad de acudir a don Julio Cejador para
que nos saque de apuros. Porque no era vergenza

97

LA PIARA

de ser acusado de concupiscencia, no era tampoco


amor patritico que le hiciera huir de la venalidad
como de unos Juegos florales; era terror, un terror
pnico espantoso, dislacerante, apocalptico, que le
hara esconderse debajo del escao de la Cmara
si uno de aquellos compaeros a quienes daba la
mano como a personas honorables aun sabiendo
que nutran su ideario poltico en el testamento de
Diego Corrientes le hubiera podido decir, enterado de todo:
Bueno, Ramn; todos somos unos.
Qu horror, confundirse con ellos! Ser uno con
Pepe Sugras, el sinvergenza que tena establecido un fielato jurdico en la capital del distrito,
quedndose con todos los pleitos que en su Audiencia pudieran substanciarse, so pena de conseguir
un fallo adverso si no era l el abogado; o con
Roussel, el gordo y tabernario diputado republicano, encargado de conseguir mejora de sueldo a las
clases modestas de funcionarios del Estado
carteros, sargentos de la Guardia civil, peones camineros a cambio de que el primer semestre de
aumento fuera a parar a su bolsillo; o con Javier
Chaves, el diputado de la mayora que tena siempre suspendida sobre el ministro de la Gobernacin la espada de Damocles de una interpelacin de
fondos secretos si no le dejaba buscar en ellos
con amplitud democrtica; o con el tronado marqus viudo de Seija, que extraa del presupuesto
del Congreso las pesetas necesarias para ir a pa-


98

JOAQUN BELDA

sear en simn todas las tardes a

la

Castellana.

Nuestro amigo, a quien unas rentas heredadas


permitan vivir con bastante desahogo, no quera
trocar ste por el de aquellos desahogados que
convertan el acta en ganza con naturalidad pompeyana; por instinto, ms que por educacin se
haba educado en un falansterio de jesutas odia-

ba

cohecho,

fraude y los esprragos, hallndolos asquerosos a simple vista.


el

la

inmoralidad,

el

Algo escptico en cuanto al poder omnmodo del


dinero, no comprenda que por adquirirle hiciesen
los hombres ciertas bajezas de letrina, y no habiendo pasado hambre nunca, no saba lo que empuja una mesa puesta cuando hay ganas y falta
silla con que sentarse en ella.
El afn de figurar un poco, y aun el anhelo
por qu no? de hacer algo de bien por sus semejantes, le haba llevado a la poltica sin ulteriores

miras recnditas. As, con las aclamaciones de sus

que iba o volva de la Corte,


con el saludo respetuoso de los ujieres del Congreso, y con la facultad de poder codearse a pariis
con los primates de la poltica. Ramn Gaspar se
crea pagado, y muy bien pagado, de las molestias que el oficio pudiera proporcionarle, entre las
partidarios, siempre

cuales no era

la

menor

el

tener que aplaudir las

improvisaciones oratorias de algunos ministros.

No

sumo, conseguir con el


tiempo una Direccin general desde donde pudiera
aspiraba a ms: a

lo

servir a los fieles del distrito, sin perjudicar el in-

99

LA PIARA

lers general, y que aumentase su importancia


personal; pero siempre con las manos limpias, esto

era capital para

joven diputado por Campillos.

el

La leyenda de que todos


drones,

le

los polticos

son unos

la-

haba parecido siempre un viejo tropo

de los chismes de caf, tan falaz como el caf


mismo, con todas sus remembranzas de recuelo;
as que, cuando entr en el Congreso por primera
Vez en la anterior legislatura, iba limpio de toda
malicia y sin temer la aparicin del trabuco en la
sombra de los pasillos.
Poco a poco se sinti rodeado de una atmsfera
algo densa en la que sobresala un marcado olor
a Cdigo penal, que l al principio no supo explicarse:

aqu y

despus, palabras sueltas, frases cogidas


all,

conversaciones mantenidas en su pre-

sencia sin recato alguno;

fueron dando

como cosa

corriente, le

medida aproximada de la moralidad de aquellos sujetos que, al ponerse la toga


la

del legislador, crean

salvo excepciones ceir

ei

disfraz de los bandidos calabreses.

Un

dilogo sostenido una tarde en un rincn del

buffet entre un ex ministro algo calabaza y el se-

de un magnate, tambin diputado, le acab de quitar la venda de los ojos: las


palabras llegaban a sus odos, porque, en verdad,
los que las proferan no se cuidaban mucho de

cretario particular

mesa vecina, fu apudesengao al mismo tiempo que

ocultarlas; l, sentado

rando

el cliz del

una taza de

te.

en

la

Los interlocutores decan

as:

JOAQUN BELDA

100

Ya s que est eso.


ha firmado
S; esta maana
Sea enhorabuena.
lo

No es para mucho;

pero, en

el

fin,

ministro.

menos da una

concejala.

Ya

tocarn ustedes a unas cuarenta mil cada

uno...

Ca!, hombre: gracias que

lleguemos a trein-

ta mil.

Cmo es eso?
No

ve usted que ha habido que meter a mu-

cha gente.

Bueno,

el

contrato es leonino, eso

s:

resulta

Estado va a pagar ahora treinta y dos pesetas por lo que a un particular le cuesta nueve.

que

el

No tanto.
Quiere usted que maana le traiga yo paraguas a nueve pesetas con cierre automtico y todo?
Es posible; pero tendr usted que buscarlos^

Que no?...

y nosotros se los buscamos al Estado y hasta se los


ponemos embalados alaspuertas delosMinisterios.
Pero de todos modos...
Como usted quiera, hombre; si despus de
todo no hago hincapi en el asunto. Ya sabe mi

manera de pensar en estas cuestiones.

Ya, ya!...
Aqu

se habla

mucho de hacer

la felicidad del

cada partido, y hasta cada grupo poltico,


parecen no tener ms finalidad que esa. Y es el

pas;

LA PIARA

101

caso que durante cincuenta aos han ido fracasan-

do todos

los sistemas, todos los remedios, todas

las leyes

imaginadas para procurar

dad: ha llegado

el

la

citada felici-

momento de ensayar un nuevo

sistema, y yo lo he hecho, y
tes resultados.

me

ha dado excelen-

Y cul es ese nuevo sistema?


Sencillsimo.

Veamos.
Espaa

tiene veinte millones de habitantes,

;no es eso?

Sin

contar los parientes de don Eugenio,

seor.

Bueno; pues en vista de que es imposible prode todos ellos as en bloque, yo


creo que lo mejor es que cada unidad de esos
veinte millones se la procure a s mismo, y de esta

curar

la felicidad

manera,

al

cabo de cierto tiempo, todos seremos

felices.

Bravo!
Yo he empezado a procurarme
do por

los

ma, saltan-

preceptos de los viejos tomos de

ral que, escritos

slo logran

la

el

para lograr

el

Mo-

bien de los pueblos,

mal para los individuos. Ah,

si

todos

pensaran como yo!


No, no, perdone; si todos pensaran como usted, a estas horas el Gobierno no sabra dnde

los espaoles

meter tanto paraguas.


Hombre! No todo haban de ser paraguas
precisamente: eso de regalar a cada funcionario

102

JOAQUN BELDA

pblico un tapalluvias

al

cobrar

la

primera n-

mina de primavera, ha sido una genial idea de


Damin Garcs, que a nosotros nos ha venido divinamente.

Vaya!
Los dems que se dediquen

a otra cosa; cada

cual debe cultivar su huerto.

Y que no tenga?
Que se construya, como hemos hecho noslo

el

lo

otros,

Estaba, pues, en una pocilga

el

joven diputado

por Campillos, y aun no se haba dado cuenta de


ello? En qu lodazal se haba metido de hoz y coz
el inexperto, creyendo entrar en el templo de las
leyes? Este templo por lo visto no era

ms que una

bolsa de contratacin donde pasaban las horas


bastante aburridas, sin unas pelculas siquiera para

matar

el

tedio de los padres de la Patria.

Como

un consuelo y un refrigerio, cruz la sala


Sandalio Romate, el ilustre socilogo, el varn ntegro y recto hasta el disparate, que rechazaba indignado un convite a una taza de caf, creyndolo
un soborno que hera sus convicciones. Republicano desde antes de nacer, pero republicano histrico, amamantado en el doctrinarismo de Guizot,
esperaba la cada de la monarqua y el advenimiento de la repblica con una calma oriental: la
barricada, la lucha en las calles, le pareca absurda

e impropia de un hombre de ciencia, y tena la seguridad de que un buen da el Soberano, levan-

105

LA PIARA

tndose de excelente humor, abdicara la Corona y


llamara a Cucarella para que formase un Ministerio

republicano

con vistas a

la

acracia

ms

drstica.

Era un

iluso?...

La Historia

lo

dir; lo cierto

es que gozaba de un prestigio tan firme

como el
nombre

de Segovia, y que su
purificaba el ambiente con slo pronunciarlo en
voz fuerte. Ramn Gaspar le mir con gratitud,
se llev la mano al sombrero y le sigui con la

viaducto de

la calle

un rato en muda admiracin: era una figura


interesante, alto, erguido, a pesar de sus setenta
y cuatro aos, con la barba de nieve, limpia como
su conciencia, siempre en punta, como para repevista

ler

impurezas.

un momento: el
socilogo, que por su porte pareca escapado de
un cuadro del Greco, se cruz con Rousse, que
pareca escapado de un presidio:
Adis, don Sandalio!
El contraste fu vigoroso por

Adis,

Roussel!

Eran dos Espaas, dos morales distintas, codendose en los pasillos como hermanas, en medio de

la

tolerante indiferencia de los ujieres.

XII

tsTO ya es otra cosa; comer por catorce reales de


un modo principesco, es algo que honra a una
Cmara, a un Gobierno y a un rgimen.
Sobre todo cuando se come con el amor con
que usted lo hace.
Soy hombre de mi tiempo, querido Peralejo.
Si tomamos con frialdad estas innovaciones, co-

rremos el peligro de que, con razn, se nos tache


de desagradecidos.
Desagradecidos con el men, querido Matu-

rana.

Pero usted cree que


nmico

legislativo

si

este restaurante eco-

se hubiese inaugurado en los

primeros das del Gobierno provisional, no habra

cambiado
paa?

el

rumbo de

No s de eso;

la historia poltica

de Es-

sobre que ahora estoy entre-

JOAQUN BELDA

106

salmn con salsa verde, que


parece mucho ms interesante que la discusin

gado de

me

lleno a este

del mensaje.

Por

pronto las colonias no se hubieran

lo

perdido.

Hombre,

Cmo

a ver!

eso? dijo

es

intri-

gado Ramn Gaspar.

Muy

sencillo:

si

los polticos

y sus allegados

donde comer
casi de balde, no habran tenido necesidad de cruzar los mares en busca del pesebre, ora cubano,
hubiesen tenido en Madrid un

ora

sitio

filipino.

qu?

Pues

nada: que all las cosas hubieran anda-

do mucho ms derechas, no se hubiera esquilmado tanto a los naturales, hacindoles pagar las
consecuencias de una administracin despilfarradora

y...

Ah!, pero... usted es de los necios que creen


que

la

doctrina de Monroe?...

Seores, seores,
lo!:

por la Virgen del

Carme-

meterse en una discusin de principios antes de

llegar a los postres,

me

parece que es abusar de

nosotros y de los principios dijo en tono apaciguador Toms Peralejo, que era el cuarto de los

comensales.

Si es que este Maturana

le

da a todo un as-

pecto trascendente, verdaderamente ridculo.

No me

ofendo; pero podra decir que

como

usted estuvo de gobernador en Matanzas, y duran-

107

LA PIARA

hubo doce motines de


ya no podan con tanto saqueo...
te SU gobierno

criollos

que

Qu sabe usted de eso?


Hombre, yo,

que se dijo.
Bueno, seores; por qu no habamos de otra
lo

cosa?

Es verdad; en este
El
Ustedes, por

sitio

sitio?

hay que ser ameno.

lo visto,

han perdido

la

memoria.
Por qu?

Siento agriarles

la

digestin; pero en este si-

en que estamos, debajo de esta misma estatua


de Isabel II, que nos cobija con la sombra de sus

tio

mofletes, se exponen

nuestros

ms

al

pblico los cadveres de

ilustres estadistas,

cuando tienen

la

comodidad de morirse.

Es verdad!
Por aqu han

Castelar, Sagasta, Villaverde,


jo...

como fardos^
Silvela, Vega Armi-

pasado, tendidos

esos en los ltimos aos, que antes, figren-

se ustedes! Claro que hasta ahora no haba aqu


restaurante, pero desde hoy ser curioso ver, cuan-

do llegue

el triste

caso,

cmo

estas

mesas se

reti-

muerte, y en su lugar se colocan unos


blandones funerarios. Cualquiera come aqu al
ran ante

la

da siguiente!

Demonio!

S que plantea usted unos temas...

La conversacin no es muy oportuna.


Casi era preferible discusin de
la

pios.

princi^

108

JOAQUN

Como me

BELDA

obligaron ustedes a cambiar

el ci-

lindro...

La digestin en sus comienzos

de sombras los rostros de los comensales: unos cuantos


hombres ilustres devoraban extendidos por las mesas, y otros ms ilustres aun miraban a los que
deglutan desde la altura de los medallones de la
pared en que aparecan retratados. Eran los ex Presidentes de la Cmara, elocuentes oradores casi
todos, ya mudos para siempre por efecto de algn
discurso que se les atragant en su ltima hora; la
Vacuidad de las glorias humanas no se haba visto
nunca tan patente como en aquella rotonda, donde el genio organizador del Presidente de la Cmara haba hecho instalar un comedor. Es decir,
que las efigies de todos aquellos hombres insignes
haban quedado reducidas, por efecto de la innollen

unos cuadros de esos de frutas y de repostera que adornan las paredes de los mesones

A^acin, a

distinguidos.

Nuestros amigos llegaban al ltimo plato: filetes de buey a la financiera, muy propio para los
das en que se discutiesen presupuestos. Vaya!,

menos

empezaba a poder

mal; se

de miseria: con

el

ferrocarril gratis

vivir

en este pas

restaurante, con los billetes de


la

franquicia postal, los seo-

poco a poco,
librndose de acreedores, que siempre eran una
merma de la inmunidad parlamentaria. Se realizaba por partes el programa poltico de Maturares diputados iban levantando cabeza

LA PIARA

na que consista en que

el

todas horas, incluso a las de


taba que

la

Cmara

109

diputado fuese libre a

comer y ya

slo fal-

tuviese un arranque y se atre-

viese a votar la concesin de las dietas para que...


las elecciones
la

hubiese que ganarlas por medio de

dinamita y a bocado-limpio.
Sobre todo ello, la facultad que todo legislador

tena de decir cuantas barbaridades le viniesen

en

ganas, desde su escao o desde cualquier otra

que ningn juez ni tribunal le anduviese


a la mano, converta el cargo en una canonja y
cada disolucin de Cortes en un asesinato colectivo. Se vea que aquellos seores haban tomada
a la letra el consejo del contratista de los paraguas,
y sintindose incapaces de hacer la felicidad del
pas se haban dedicado a labrar la suya propia.
Mientras nuestros amigos terminaban el condumio, haba comenzado la sesin; las dos horas de
ruegos y preguntas se deslizaban con'su amenidad
polcroma, matizada por tal cual impertinencia,
que los ministros aguantaban pacientes desde el
potro del banco azul. Nada de particular haba
ocurrido al principio: chismes locales, peticin de
documentos, incongruencias de algn Feneln de
la minora integrista y un intermedio jocoso a cargo del diputado republicano seor Medrano.
De pronto, en los bancos del centro, por debajo
del reloj que sealaba a los legisladores la rapidez
con que perdan el tiempo, se levant un seor,
tortuoso, calvo hasta las corvas, grun y enfadoparte, sin

.,

lio

JOAQUN

BELDA

que habiendo sido gobernador dos veces estaba hoy en el ostracismo lejos de liberales y conservadoresa causa de un padecimiento dlos inSO,

testinos:

Seores diputados:

Voy a hacer una pregunta


a mi querido amigo particular el seor ministro de
la Gobernacin...
tan p
E seor Medrana (interrumpiendo).

ticular. (Risas.)

El orador. Si se me interrumpe, me callo.


El seor Medrano. [Hombre^ qu bien!
El Presidente. Orden, seor Medrano!
El seor Medrano. Bueno; por m, que hable.
El orador. Una pregunta y una denuncia: denuncia gravsima, acerca de la cual llamo la atencin de la Cmara, del Gobierno y del pas. Se
trata de un seor diputado de la mayora, cuyo
nombre no tendr inconveniente en dar si a ello
se me requiere en forma, que, llevado de mviles execrables, se ha apoderado violentamente de
cantidades que pertenecen al Estado, y ha robado.
El Presidente. Seor Vencejo: esa palabra no
puede pronunciarse aqu; denuncie S. S. lo que

crea conveniente, pero sin calificar

ni adjetivar.

El orador. [Hombre, muy bien! De modo que


a un ladrn no se le puede llamar por su nombre.
El seor Medrano. Podra ofenderse.
El Presidente.
O rd e n S S se o r Ve n ce o
debe limitarse a exponer los hechos que crea denunciables; la Cmara, despus de or a S. S.,


LA PIARA

111

juzgar, y con su juicio calificar sobradamente la

conducta de ese seor diputado.


El orador. Ali, hechos! Queris hechos?...
Pues all van: esta maana, a las once y media, el

momento

honor de
no importa a qu
dirigirse a la Cmara, iba
por uno de los solitarios pasillos de la parte secreta del Ministerio de la Gobernacin.
El seor Medrano. Vamos, hombre!
El orador (algo cabra). No, seor Medrano;
no vamos a ninguna parte, si se va a dudar de mi
honradez con suspicacias levantinas...
El Presidente. Y si S. S. se va a dedicar a recoger todas las alusiones que se le dirijan, esto no

diputado que en este

tiene

el

va a terminar nunca.

El orador.

Bueno; pues deca que

marchando

yo esta maana por uno de los pasillos del Ministerio de la Gobernacin, o tras una puerta, que no es
precisamente la Sublime, ni muchsimo menos, la
voz atropellada de uno de los diputados de la mayora, que, al parecer, discuta con otra persona;
llevado de ese impulso natural de curiosidad que
los hombres idealistas sentimos entre comidas,
apliqu el odo al cerrojo
aprovechndome de la
soledad de la cruja
y o perfectamente este

dilogo:

Son doscientas nada ms.


Pues a m el subsecretario acaba
que doscientas cincuenta.
Pues se ha equivocado

el

de decirme

seor subsecretario,

112

JOAQUN

BELDA

porque yo no tengo orden de entregar a usted


que doscientas.

Pero esto es estafarme diez duros!

ms

Para eso

yo cincuenta aos luchando por la libertad!


Ya ve usted, seor. Fulano: a pesetaporao.
No quise or ms, para qu? Con lo odo haba bastante. Ahora, mi pregunta y mi denuncia
concreta: seor ministro de la Gobernacin, sabe
S. S. que hay diputados de la mayora que cobran
de los fondos secretos de su Ministerio, de esos
fondos que el pas le entrega fiado en su honradez
y en su caballerosidad, para que pague con ellos
llevo

"

servicios policacos, y que,

por

visto,

lo

se

em-

plean en tapar las bocas de cuatro hambrones?...

Bl Presidente (agitando la campanilla). Seor


Vencejo: la palabra hambrn no es parlamentaria.
El orador. ^0, eh? DeseS. S. una vuelta por
los rincones del saln de conferencias, y ver

parlamentaria o no; a no ser que en


e^^istan ciertas cosas,

pero no

el

el

es
Parlamento
si

nombre de esas

mismas cosas.
El Presidente. No se trata de eso, "si no de que
S. S. se conduzca con el respeto debido a la C-

mara.

El orador.

No;

ya no tengo ms'que decir:


la pregunta ya la he formulado; ahora denuncio al
seor ministro de la Gobernacin por si no lo
sabe y a la Cmara el hecho que yo he presenciado esta maana, y me siento.
si

El Presidente del Consejo.

Pido

la

palabra.

LA PIARA

15

El Presidente. La tiene S. S.
El Presidente del Consejo. Perdneme

el

se-

Gobernacin; pero en asuntos


de esta ndole yo creo que la responsabilidad debe
asumirla el Gobierno entero; por eso os molesto
or ministro de

la

en este instante. Lo primero que se deduce de

denuncia formulada ante

la

Cmara por

el

la

seor

Vencejo, es que este seor diputado, faltando a


todos los respetos que debe a su representacin y a
la prctica constante de todos los legisladores que
traen su abolengo de las gloriosas Cortes de Cdiz,
tiene la perversa costumbre de escuchar tras los

cerrojos de las puertas aquello que ocurre o pue-

de ocurrir en

el

necesito llamaros

de

la

interior
la

de

las habitaciones.

atencin acerca de

la

No

gravedad

cosa; no negar yo que en las Cortes de Al-

convocadas por Alfonso onceno, no hubiera


algn procurador que hiciera lo mismo; pero de
entonces ac los archivos parlamentarios carecen
de precedentes que aplicar al asunto; el seor Vencejo ha descendido del alto sitial del legislador al
humilde mechinal de la portera, y ha pretendido
hacernos creer que nos iba a denunciar un delito
gravsimo, cuando slo trataba de contarnos un
chisme. No, seor Vencejo; la honra de un honesto
representante del pas no puede estar a merced de
las orejas de S. S., tanto ms cuanto que la lealcal,

tad aconseja...

El seor Vencejo.

Pero

y las doscientas pe-

setas?
8

JOAQUN BELDA

114

El Presidente del Consejo. A ellas Voy.


El seor Medrano. A ellas van todos.
Un seor diputado de la mayora. Es caridad u lo otro?
El seor Medrano. El nombre, venga el nom-

bre.

El Presidente. [Ox^n, orden!


El seor Medrano. Mientras no se diga

el

nombre...

Varios diputados de la mayora. ^o^ no; esto


es indigno.

El seor Medrano. Hay miedo, eh?


Varios de la mayora. Miedo, a qu?
El seor Medrano. A que haya que dar muchos nombres.
El seor Vencejo. No, no; yo me refiero a uno

slo: el seor

Fu

el

Maturana.

trueno gordo,

la

bomba;

el

Jefe del

Go-

bierno se dispuso a continuar sus frases; cuatro o

cinco diputados abandonaron

ron presurosos

al

Saln y se
restaurante a comunicar
el

dirigieal inte-

tremenda alusin.
Maturana conservaba, de sus buenos tiempos de
esplendor progresista, la santa costumbre de anudarse la servilleta al cuello cuando se sentaba a
la mesa; era una prctica que l haba aprendido
del general Espartero antes de que este conocido
militar se retirase definitivamente a Logroo
y
travs
de
las
mudanzas
polticas
que conserv a
como un culto sagrado. De tal guisa, y a ms ata^
resado

la

115

LA PIARA

cando un petitsous con ayuda de un tenedor, le


encontraron los compaeros que iban a darle la
nueva fatal.
Y se la dieron con el nerviosismo y la precipitacin propios del caso:

Corra usted, corra usted a


Su honra est en entredicho.
Vamos, vamos!...

la sesin!

La

vieja foca progresista dio

un salto

instintivo,

y sin cuidarse de nada, se alz del asiento dispues-

marchar al campo de batalla, como Manrique


en El Trovador, cuando se entera de que a su respetable madre la estn asando viva; como Manrique tambin, llevaba un arma en la diestra: el
tenedor de postres.
Raudo como un vendaval empuj la mampara
que daba al pasillo y, seguido siempre de los compaeros que le haban llevado la noticia, cruz
como un fantasma el saln de conferencias y lleg
hasta una de las puertas del de sesiones.
En aquel momento, Vencejo, replicando al Jefe
del Gobierno, deca:
... Pero mi afirmacin queda en pie:
nuestro
compaero, el seor Maturana, est comiendo a
costa de los fondos secretos de Gobernacin, que
ciertamente no se hicieron para alimentar hambrientos. Comiendo, s; yo llamo la atencin de la
Cmara...

to a

Falso!

Falso! Impostura! Esos son ataques

calummiosos de
mi historia.,.

la

reaccin, que quiere macular

JOAQUN BELDA

115

Era

el

miciclo y

propio Maturana, que, ya en pleno hecon la servilleta al cuello, defenda a

tenedor
gritos su honra, blandiendo el

como un

rayo:

Falso!

Falso!...

Yo

explicar a la Cmara...

ponerse al
Pero no pudo decir ms: se le Vio
redondo y
rojo-guinda, dar un traspis, virar en
taqugrafos,
caer desplomado sobre la mesa de los
en la blancura de la servilleta como en
envuelto

la cada,
un sudario; el tenedor, con el impulso de
mesa,
qued clavado en la calva de uno de los de la
que lanz un grito de derrota.
levant la
El Presidente, indeciso y anonadado,

sesin en seal de duelo.

XIII

Kealmente la cosa no estaba mal urdida: el solai,


aun con el precio de afeccin y dems garambainas que una ley, complaciente en exceso con la
propiedad, autorizaba, no valdra ms de doscientas cincuenta o trescientas mil pesetas; por lo tan-

Estado pagaba por l los dos millones que


se pedan, habra entregado ocho o nueve veces su
valor. Para el Estado no era mucho, ya que frecuentemente pagaba treinta mil pesetas al ao por
una calabaza semoviente que reciba el pomposo
to, si el

nombre de ministro de la Corona.


La tramitacin del asunto era relativamente sencilla: el

ministro de Instruccin presentara a las

Cortes un proyecto de ley para

la

compra

del te-

rreno y edificacin consiguiente en l de un laboratorio de esgrima, las Cortes votaran los crditos
necesarios, previo peritaje, y

el

cincuenta por cien-


118

JOAQUN BELDA

to

de

el

otro cincuenta para

la

ganancia sera para


el

tad estaba en convencer


ba encargarse

el

dueo

del solar, y

La dificulministro, y de esto de-

intermediario.
al

Ramn Gaspar,

que, con su honra-

dez acrisolada, no infundira sospechas.

Todo

esto se

le

haba ocurrido a Carlota para

ganarse cerca de un milloncejo de pesetas, pues


ella y no otra era la intermediaria en aquel negocio a lo yankee; es decir, en

cosa no se

le

honor a

haba ocurrido a

bi en su casa

ella.

la

Una

verdad,

la

tarde reci-

de un antiguo amigo, administrador de unos bienes de menores, entre los


cuales entre los bienes, no entre los menores
estaba el solar de referencia y cien acciones de la
la visita

Academia de
fungibles
l

la

al

la

poesa; las acciones no parecieron

administrador, pero del solar hablaron

viuda, y despus de dos horas de conversa-

qued urdida la trama.


Por aquellos das la Prensa haba anunciado,
entre encomios hiperblicos, el proyecto del ministro de Instruccin pblica relativo a la construccin en Madrid de un gran laboratorio de esgrima
por el estilo de los que existen en Berln y Palermo para el aprendizaje de los curas prrocos; era
uno de los jalones de la magna obra de reconstruccin nacional por medio de la cultura, que
Damin Garcs traa entre manos, juntamente con
la colocacin de todos sus amigos, allegados, parientes, deudos y deudas.
La cosa iba a hacerse por todo lo alto, con es-

cin,

119

LA PIARA

plendidez oriental, y el Ministerio andaba buscando un solar amplio, aireado y con vistas a
Europa, donde alzar de nueva planta el soberbio

de encargo para
Carlota y su cmplice, y puestos de acuerdo en
todos los detalles, el administrador reconoci a

edificio; la

favor de

de
el

la

ocasin era que

la

ni

viuda una participacin en

el

precio

venta de un cincuenta por ciento, deducido

valor neto del

reales.

solar,

cambio de

ello,

que seran unos catorce


Carlota se comprometa

asunto y terminarlo felizmente, sin


tener que dar cuenta a nadie de sus gestiones.
a gestionar

el

no tena vistas a Europa, pero s a la


calle de las Minas, y el haber estado instalada en
l una kermesse republicana durante los tres primeros aos de la Restauracin, le daba una importancia histrica que indudablemente influira
en el precio de la venta. Hasta poda pensarse en
vendrselo al Estado como monumento nacional,
y archivo de todos los secretos romnticos y rebeldes de una poca.
Como nuestra amiga no era tonta, comprendi
desde el primer momento que la empresa era demasiado grande para echarla solamente sobre sus
hombros; por eso pens en buscar la colaboracin
de alguien que trabajase el asunto cerca del ministro, y, dndole vueltas a la idea, pens que
ese alguien no poda ser otro que Ramn GasEl solar

par. El joven diputado


los planes

de

la

por Campillos tena, para

viuda, una doble ventaja: la pri-

120

JOAQUN BELDA

mera ya apuntada ms arriba era la de inspirar una absoluta confianza respecto a sus propsicausa de su conducta intachable en punto a
honradez, y la segunda era que por efecto de

tos, a

esta
tar

misma honradez que tambin pensaba

Carlota con

tir la

la

explo-

no haba que pensaren reparganancia; cualquiera otro de los que tenan

venalidad

como

profesin, lo primero que hu-

biera hecho es llamarse a la parte en los productos del chanchullo.

Qu pensaba dar

la

dama

a cambio de la su-

misin del diputado? La viuda era una de esas

muchas mujeres que cuando dan


que ya

el

cuerpo creen

han dado todo; puede que no le faltara


razn: su cuerpo de real y soberana hembra madura era don harto sobrado para poderlo trocar
lo

por cualquiera otra cosa, por mucha que fuese su

Adems,

no daba esto, qu era lo que


iba a dar?... No era cosa de regalar al diputado un
juego de cuchillos de plata o una botonadura de

Vala.

si

coral.

Comenz

asedio en toda regla, y, precipitndose un poco, relat a Gaspar sus proyectos en


el

aquella entrevista nocturna convenida entre las

frondas del Retiro;

l, al

principio,

no

dijo

ni

tomando ella por vacilacin lo que no era


mas que asombro y asco, cometi una nueva torpeza, que esta vez fu la definitiva. Para disipar
las supuestas dudas del joven, comenz por senno, y

tarse en sus rodillas, echarle los brazos

al cuello,

121

LA PIARA

dems que. ya imaginar el lector sin


necesidad de que se lo contemos con detalles afrotodo

y...

lo

disacos.

Ramn compr buenamente

aquellos rbanos

de casa sin soltar prenda, dejando a la viuda confusa y turulata, lavndose los
bajorrelieves en las intimidades de un bidet. Necia! No comprenda que acababa de entregar todo
el precio antes de recibir la cosa comprada, y que
en adelante nada podra ofrecer; bien es verdad
que pasaban, y

que

ser

el

sali

Ramn Gaspar

joven, bello y voluptuo-

una atenuante de importancia para la conducta torpe de la que quiso seducir y result seso, era

ducida.
El diputado,
ir

por casa de

murieron para
biera hasta

dndose cuenta
la
l,

del peligro, dej

de

viuda; las reuniones de los jueves

y fu

intil

que aqulla

le escri-

una docena de cartas confidenciales

llamndole ingrato, falaz, chulo, grosero y feminista; Ramn se hizo la cuenta de que doa Carlota
haba muerto, a pesar de que

de

la

el

recuerdo que tena

ltima entrevista no poda ser

ms

vivo.

No, no; haba que ser honrado por encima de todas las tentaciones y de todas las viudas; por si su
decisin firmsima necesitaba apoyos externos, vino
el caso de Maturana a reafirmarla con toda la fuerza de la realidad brutal, a pesar de que el desenlace no haba sido todo lo trgico que era de esperar.
Maturana no haba muerto en el hemiciclo, como
pudiera creer el lector pesimista; se trataba de una

122

JOAQUN

BELDA

apopleja congestiva, con la que acab de quedar


limpio de ideas el cerebro de la foca.

sin secreta se resolvi

amao concertado en
de

Cmara;

el

el

En una

se-

asunto, gracias a un

despacho

del Presidente

acusado dio amplias explicaciones


a la asamblea con voz torpe y ademn gallardo;
creemos que merecen ser conocidas estas explicaciones en toda su amplitud; son como sigue:
Seores diputados: me levanto a hablar bajo
el peso de una acusacin formidable que pone mi
honor en entredicho y ahoga mi garganta con el
dogal de la deshonra; hace apenas unas horas que
me he levantado del lecho del dolor, donde me sumi una sospecha injusta, y donde he estado a
dieta lctea durante cinco das: sudando como un
la

el

pollo, pero

con

la

conciencia tranquila. (Bravo,

bravo! Muy bien!) Hoy mismo, aqu donde me veis,


estoy desde las cinco de la maana con un huevo
(Sensacin.), pues

el

otro que iba a

tomarme

al

Cmara, ha resultado putrefacto al tiempo de abrirlo; cuando termine de hablar, si me segus considerando digno de sentarme
entre vosotros, ir a tomarme un ponche al restaurante de la Cmara, como hizo Posada Herrera
tiempo de venir a

la

despus de aprobar la ley del Sufragio universal.


(Murmullos de aprobacin.) Pero no digo yo con
ninguno hubiera venido yo ante este
Tribunal a sincerarme y a defenderme! (Ole!
Aplausos en la mayora.) S, seores diputa-

un huevo,

sin

dos; yo, liberal de toda la vida,

hombre que se

123

LA PIARA

y en las mesas
de juego de los Crculos del partido, cosa que no
ha dejado

la piel

en

las barricadas

ha hecho mi acusador,

El seor Vencejo.

el

seor Vencejo...

Que

no? Quin se

lo

ha

dicho a su S. S.?

El Presidente (moviendo la campanilla). Orden! Orden!... Contine el orador.


Maturana. Pues digo que yo, que he estado
con O'Donnell en Viclvaro, y con el actual ministro de Marina en el balneario de Mondariz
y ya
ve el seor Vencejo que por mi historia mereca ser
tratado con un poco ms respeto, yo... he co-

brado

el

otro da doscientas pesetas de los fondos

secretos del Ministerio de la Gobernacin (Sensacin.),


al final

mejor dicho, doscientas veinticinco, pues


vinimos a una transaccin honrosa el paga-

dor y yo: las he cobrado, lo digo con la frente muy


alta, y lo nico que siento es que no me quede en
el bolsillo ni una sola peseta de aqullas para poder arrojrsela

al

rostro del seor Vencejo, envuelta

en mi desprecio inenarrable. (Grandes y prolongados aplausos.) Las he cobrado, y estoy dispuesto


a cobrarlas de nuevo cuantas veces sea preciso

(Murmullos de credulidad.), pues si es cierto que


no me queda ni una sola peseta en el bolsillo, tampoco me queda un solo remordimiento en la conciencia. Estoy convencido, seores diputados, de
que despus de mis palabras no quedar una duda
en vuestros cerebros, ni una mancha en mi honra
inmaculada, y si alguna mancha quedase, yo me

124

JOAQUN BELDA

apresurar a limpiarla con


ridad. (Esto

de

la

la

bencina de

la since-

bencina se lo haba odo Mata-

rana a don Emilio Castelar en unos juegos florales de Badajoz.) Por qu he cobrado yo ese dinero? Por qu?

El seor Vencejo. T lo sabrs.


Maturana. Y todos vais a saberlo. Lo he cobrado y ruego a mi querido amigo el seor subsecretario de Gobernacin quemeest escuchando,
que si digo alguna inexactitud no me permita seguir adelante
para con l disfrazarme convenientemente y sorprender una conspiracin republicana que estaba tramndose en un pueblo de la
provincia de Cuenca. (Ah, oh!) Aquella misma
tarde pensaba yo haber salido para el lugar del
peligro, donde estaba mi puesto de honor. Ya ve
mi acusador lo que consigui con su intemperancia: cualquiera dira que S. S. estaba pagado por
los enemigos del rgimen. En cuanto a la burda
invencin de que yo estoy comiendo a costa del
dinero del Estado, dando a entender que ese dinero me sirve para pagar mis modestos refrigerios,
yo slo he de decir una cosa: desde que empez la
legislatura vengo haciendo mis almuerzos en el
restaurante que el genio creador del seor Presidente ha establecido en esta Cmara; pues bien:
aqu tengo un documento, que por serlo vale ms
que todas las palabras de S. S., seor Vencejo, en
el cual el encargado del comptoir del restaurante
certifica queel diputado seor Maturana, unas veces

125

LA PIARA

por olvido, otras por negativa irreductible, ha deja-

do siempre sin pagar sus almuerzos; ya veis, pues,


si yo malgasto el dinero de mi Patria en orgas de
catorce reales. Aqu est, seor Vencejo, este papel que pongo a disposicin de la Mesa y de la Cmara, aunque mejor sera que lo clavase en la frente de S. S. como estigma indeleble... Queris ms
pruebas, seores diputados, de mi honradez sin
tacha? (No, no! Que se calle! Viva el hombre ntegro! Viva el Catn en rstica de la Cmara!)
Estos gritos, estas aclamaciones, estas pruebas

de afecto, envalentonaron un tanto alafoca, que, encarndosecon Vencejo, legriten un apstrofefinal:


Y ahora, seor Vencejo, vuelva S. S. la vista
a su conciencia, recjase en s mismo por unos instantes, y vea si la fama de un hombre de honor
puede ser arrastrada por el hemiciclo como los faldones de una levita!... Eso, si es que S. S. tiene
conciencia, si es que puede recogerse a la hora
que quiera, y si es que todo este ruido, que ha estado a pique de costar la vida a un hombre y de
hacer estallar con xito una conjuracin antimonrquica, no ha sido un ardid de S. S. para que
en adelante, cuantos cobremos con honor unos
fondos del Estado, tengamos que partirlos con el
seor Vencejo, comprando su silencio con un billete de veinte duros!
La sesin termin entre vivas al hombre honra-

do, y esta vez fu Vencejo

de desmayarse.

el

que estuvo a punto

XIV

Cntre Damin Garcs y Ramn Gaspar haba


una cuenta pendiente; los lectores lo recordarn:
el

ministro haba dicho

al

diputado:

Yo, amigo Gaspar, mantengo

mi promesa;

el

presupuesto de mi departamento est ya confeccionndose, y en l figurar la cantidad necesaria


para que los de Campillos tengan Instituto.
El diputado, fiando en estas palabras, vivi tran-

aguardando

nuevo presupuesto: las obras


de Campillos estaban suspendidas, o, mejor dicho,
no haban empezado. Ramn Gaspar, cumpliendo
su palabra, haba colocado la primera piedra, pero
la segunda... estaba pendiente de la buena Voluntad de Garcs, que ya no iba a tenerla para atenquilo

el

der a tanta cosa.

Porque haba que Ver


llaba

metido

el

los

empeos en que se ha-

joven ministro, poniendo a prueba

128

JOAQUN BELDA

SUS espaldas y su cerebro: eso de levantar a pulso


el edificio cultural de un pas donde la cultura ha-

pocos partidarios como los


baos fros, era cosa ms peliaguda de lo que pudiera parecer vista desde la Puerta de Atocha.
Sobre el consejero que habitaba en la mitad del
ba tenido siempre tan

edificio situado

manada

en dicha Puerta, haban cado en

los pretendientes,

por

si

era poca

la

carga

que ya tena encima: no slo los amigos, sino


tambin los simples conocidos, los amigos de stos y los que haban hecho algn viaje en tranva
con Garcs, se crean en el caso de molestarle pidiendo una credencial o unas rebaaduras en metlico,

como quien

pide un

pitillo.

Algunos de los pedigeos parecan salir de las


sombras obscuras de la noche, pues ninguna noticia haba de su existencia anterior al momento de
ser nombrado ministro Garcs: no parece sino que
Dios los acababa de enviar al mundo ya hechos y
derechos, y ponindolos en la puerta del Ministerio, les haca subir a por lo suyo. A lo mejor entraba en el despacho del ministro un hombre grave,
preocupado, inquieto, y abalanzndose sobre el
consejero, le gritaba lleno de cordialidad:
Adis, Damin! Vengo a darte la enhorar

buena.

Muchas

gracias.

Garcs se envolva en una defensiva

frialdad; ni

por casualidad recordaba haber visto en su vida


recin llegado;

al

modestamente se envainaba sus

129

LA PIARA

abrazos efusivos, que, en realidad, hubieran resultado hiperblicos en esta ocasin.

Pues
cin

al

s,

chico; pasaba yo por ah en direc-

Pacfico, y

me

dije:

voy a ver a Damin.

Vaya, vaya! (Pausa.)


Y qu hay?
Pues
El

nada, qu quieres que haiga?

sedimento cultural del joven consejero sufra

un violento vaivn ante aquel atentado a

la

gra-

mtica.

Cmo pasa tiempo! Te acuerdas, Damin,


de cuando fundamos El Hsar?
El Hsar?
hombre; aquel periodiquillo a seis planas
el

S,

que se tiraba en una taberna de

No caigo.
Caray! Aquel

la

plaza Mayor...

doride yo confeccionaba los

fondos, y t corras con ellos.


Ah!, s
deca Garcs por cortar

Esto debi ser por


S; debi ser.

el

el

dilogo.

ao 95.

All hice yo mis primeras armas periodsticas.

-S?

he hecho an no hace tres


das en la calle de Sevilla, dndole un sablazo de
doce pesetas a Eduardo Melero. Hombre!, a proS; las ltimas las

psito...

Qu? deca Damin ponindose en guardia.


Me han dicho que habis nombrado mienlo

bro del nuevo Consejo Superior de Astronoma.


9

130

JOAQUN BELDA

E?acto.
Pero hombre, por Dios! Qu sabe Melero
de esas cosas?
Pues de qu sabe entonces?

Eso es aparte.
aprender:
All

se rozar con hombres

de

mucho.
S?... Pues yo... Ahora caigo en que
traa alguna cosa que decirte: en esa Inspeccin
general de Iglesias mudejares que se acaba de
crear, no habra un huequecito para m?
Hombre!... un hueco... Segn lo que entenciencia, y esto hace

Ah!

damos por hueco.

Ja, ja,

chico;

qu humorista! Eres

el

de siempre,

de siempre.

el

Pues

de todas las horas!


un hueco burocrtico: un sitio donde
poder guarecerme los das de lluvia, y donde todos
los primeros de mes pueda recoger, as al desgaiS... el

re, veinticinco

o treinta duros.

Bueno, bueno; ya veremos.


Ya sabes que yo domino lo mudejar.

Ah! S?
Claro, hombre! Adems, no

Vas a hacer por

m menos de lo que has hecho por tantos otros.


Hasta a Fructuoso Surez, tu enemigo de siempre,
lo has metido de cabeza en la Direccin de Pesca
escolar.

Por

ver

si

se ahoga.

Bueno: que no me olvides, eh?

LA PIARA

131

iCa, hombre!; descuida.


Cundo vuelvo por aqu?
El ao que viene.
Cmo!
La semana que viene: ha sido un lapsus.
Ah, ya!
Cuando se

retiraba

el

visitante, nuestro

se dejaba caer abrumado en

ba

al

la

amigo

poltrona y llama-

secretario particular para que le diera unas

friegas en la espalda;

no poda ms;

as

pasaba

doce horas diarias, recibiendo importunos en nmero de cincuenta o sesenta. De quinientos pasaban ya los individuos a quienes haba aposentado
en las covachuelas administrativas, y el desfile de
los solicitantes aumentaba en progresin geomtrica. Seor, Seor! Es que eran inagotables los
manantiales de donde brotan los pretendientes, y
llegara un momento en que en una inundacin de
ellos anegase el despacho ministerial, poniendo en
peligro la vida del ministro?

Sobre todo, los periodistas haban tomado por


asalto el ala derecha del palacio de la Puerta de
Atocha, y aquello era una colmena con muchos
ms znganos que abejas. Todo el que de cerca o
de lejos se haba relacionado alguna vez con Damin Garcs en los azares dla profesin, acuda
ahora a l como a fuente milagrosa; porque milagro era, y no pequeo, poder atender a tanta gente

y escuchar siquiera sus peticiones.


)ams ministro alguno haba derrochado un

JOAQUN BELDA

152

caudal tan grande de generosidad sin freno y sin


lmite; cuando los cargos ya existentes se acabaron, no se par en barras el consejero, y se dedic

a crearlos nuevos, lo cual tena una enorme Ventaja para la buena marcha de la mquina adminis-

pues los cargos se hacan a la medida del


que los haba de ocupar, que as resultaba un pertrativa,

fecto burcrata.

tiempo que llevaba en el Ministerio haba


creado ya, a ms de las citadas Inspeccin de Iglesias mudejares. Direccin de la Pesca escolar y
Consejo Superior de Astronoma, los Consejos Su-

En

el

periores de
la

Baos pblicos y de Libros de

Direccin general de Vacaciones y

regia de Huelgas escolares.

Adems

la

texto,

Comisara

estaba en es-

tudio la creacin de una Inspeccin general de Colonias escolares de las que haba cinco en toda

Laboratorio de Esgrima, de que ya


tiene noticia el lector, y una Escuela central de
Mantelera y encaje de bolillo, que era el primer

Espaa,

el

paso dado en firme hacia

la

emancipacin pedag-

gica de la mujer.

Todos
do a

los

huecos eran pocos para


amigos, y apenas se corri
los

almacenanla voz de la

ir

prodigalidad del ministro, aquello fu un aluvin


del que eran notas pintorescas las maestras nor-

males que aun no haban pasado de los sesenta


aos, y que iban a ofrecer al ministro sus encantos a cambio de un ascenso clandestino.
Hay que advertir que estos encantos, en la

135

LA PIARA

mayor parte de

los casos,

no eran mas que unos

pellejos flcidos, llenos de colorete a

ambos lados

y unos vientres fondones que semejaban esferas para el estudio de la Geografa; y hay

de

la nariz,

tambin que hacerle a Damin Garcs

de decir que nunca,

ni

la justicia

por excepcin, acept

la

ofrenda de aquellas vrgenes locas, y si dio a una


de ellas un buen puesto en Madrid, sacndola de
la

obscuridad de una provincia

levtica,

fu para

recompensar en algn modo el herosmo de la


dama que asegur haberse ledo de cabo a rabo,
durante quince aos, todos los fondos periodsticos que nuestro amigo haba producido en su buena poca de escritor vibrante. A las dems, las
apartaba desdeoso, y cuando entraban en el despacho enseando las medias, les recomendaba que
la enseanza la dejasen para las chicas de sus escuelas,

como

Todo por

era su obligacin.

amistad y para

amistad: tal era


el lema de Garcs, y por eso al ver entrar ahora en
el despacho a Ramn Gaspar, record que entre los
dos mediaba un compromiso amistoso, y apret la
boca con cierta amarga tristeza.
la

la

Se abrazaron: era de rigor.


Lo prometido es deuda, querido Garcs.

deuda que yo cumplir con muchsimo


gusto, querido Gaspar.

Ya
Yo no soy hombre que hable por hablar; pero
lo s.

djeme usted desenvolverme, djeme usted tiempo.

JOAQUN BFXDA

154

Tiempo...
viene usted
S;

llos,

a lo del Instituto de

Campi-

verdad?

Claro.
Lo haremos,

lo

haremos; pero de cierta ma-

puedo descararme y
decir a las Cortes: Voy a hacer esto porque s.
Si tal hiciera, al da siguiente de leerse los presupuestos en el Congreso, tendra que empezar a
nera. Piense usted que yo no

convertir en Institutos casi todas las escuelas de

Espaa, porque

as

me

lo

pediran los diputados

respectivos. Este es un pas de hambrones!

Hambre de cultura, de ciencia,


Garcs.
hambre noble, pero para cuya
S;

querido

satisfac-

mismo que para la del


viene a costar lo mismo

cin hace falta dinero lo

estmago: una

cartilla

que un par de ensaimadas.

Es
pero es cierto!
Los pueblos grandes son los que tienen dinetriste,

ro para las dos cosas: para ensaimadas y para cartillas.

Nosotros,

nos dejan elegir, preferimos


siempre la ensaimada.
Segn a qu horas.
Por eso somos un pueblo mezquino.
si

Y retrgrado.
Y agrcola.
El ideal sera empuar

necillo

y con

la

otra el libro

con una mano


de texto.

el

pa-

135

LA PIARA

As

lo

hizo Prusia antes del 70.

Y despus.
Despus

creo que anda aquello algo descui-

dado: hoy da son ya muchos los alemanes que

empean

el libro

de texto para comprar

el

pane-

cillo.

Sarcasmos de vida!
Y de los panecillos. (Pausa.)
Bueno, Garcs; pero... eso del Instituto...
Se har, se har; yo se
la

lo fo.

Pero cmo?

Eso

aun no lo s.
Ah!, pero entonces... ha renunciado usted a
incluir en el presupuesto la cantidad necesaria

para las obras?

Amigo Ramn; yo soy


no es eso

lo

un hombre generoso,

que dicen por ah?

Mucho.

Pero los hombres generosos


demos

no siempre po-

de nuestra generosidad, y
dar rienda suelta a nuestros impulsos. Aquello del
soltar la espita

presupuesto es una cosa que yo ide, creyndola


factible;

pero luego,

al ir

a realizarla, he visto que

sera contraproducente; la echara abajo

en

la dis-

cusin cualquier diputado conservador lleno de


envidia.

Pero

entonces...

Gobernar es

rectificar,

ha dicho Toms Da-

vidson.

S;

pero mis electores no han ledo a Toms,

136

JOAQUN

BELDA

verme Volver al distrito con las manos vacas,


al ver que pasan los meses y la segunda piedra
del Arepago de Campillos no se coloca, van a
ser pocas las que me van a dar, como dicen ustedes en los Consejos de Ministros.
Ese es un defecto de educacin del cuerpo
electoral; a m me ocurre lo mismo en el distrito.
Se despidieron entre las protestas de Garcs de
que el Instituto se hara, y las splicas y recomendaciones de Gaspar, que vea en lontananza a la
y
y

al

plebe de Campillos agolparse en

una

la

estacin para

pita justiciera.
el

caso es que

darle la razn a

l,

en

el

fondo, no dejaba de

Toms Davidson: Gobernar

es

Era una lstima que los habitantes de


Campillos no hubiesen ledo los tratados de cienrectificar.

Qu incula tener ms remedio que comprar

cia poltica del insigne sabio escocs.


tura!

No

iba

por su cuenta varios ejemplares de

las

obras del

maestro y repartirlos gratis entre sus electores


da primero de feria.

el

XV

Cl Consejo de

Ministros se reuna en Goberna-

cin a las diez y media de la maana; los consejeros iban llegando en sus automviles, y colndo-

se por

la

puerta falsa de

la calle del

Correo, pene-

apendose al pie del ascensor.


Arriba, en el saln que preceda al de Consejos,
tenan que sufrir el atraco de los periodistas: casi
todos contestaban con evasivas, dndose cierto
tono, como hombres abrumados por la responsabilidad del cargo. El ms charlatn era Qarcs; su
honroso ttulo de maestro en periodismo le obligaba a tratar con una corts deferencia a los informadores, acordndose de la poca en que l aguardaba a pie firme en la puerta de la Presidencia, la
salida de los miembros del primer Ministerio Satraban en

el patio,

gasta:

Tr-Nada, seores, nada de inters: expedientes y

JOAQUN BELDA

138

asuntos de trmite; adems


creo que va a recitarnos

el

ministro de Marina

discurso que esta tarde

el

ha de improvisar en el Senado, para que le corrijamos las faltas gramaticales.


Entonces el Consejo ser laborioso apunt
con timidez uno de los reporters.
No lo creo; don Diego se ha enmendado mucho desde que est en el Poder. Ya no dice lubina

en vez de turbina.
Es un progreso.

Ah,

seores!

Se me

olvidaba: yo traigo un

avance del proyecto de ley para la creacin del


Laboratorio central de Esgrima.
Se hace eso por fin?
Claro; es un empeo de honor del partido liberal. Yo lo he hecho cuestin de Gabinete, porque

la cultura

corporal

me

parece mucho ms intere-

presupuesto de culto y clero.


Qu duda quepe!

sante que

el

la salida facilitar

a ustedes una copia del

prembulo.

Muy bien.
Hasta luego, seores.
Adis, don Damin!
Don Damin, adis!
Que sea enhorabuena!
Se pasaba la vida
uno de sus empeos
nes; penetr en

sus compaeros,

el

recibindolas, ya que cada

era un triunfo sin condicio-

saln,

menos

el

donde ya estaban todos


de Marina. El de Estado

139

LA PIARA

Presidente conferenciaban aparte en un extre-

el

mo

de

la

estancia;

el

de Hacienda, sentado ante

la

amplia mesa, iba llenando su carpeta de pajaritas

de papel, hechas con los recibos de

contribucin

la

del ltimo semestre.

Se tardaba

el

ministro de Marina;

se llevaba con frecuencia

la

mano

un nerviosismo involuntario; por

Presidente

el

a los lentes, con


fin,

se abri

la

puerta y penetr Dieguito, inclinado a babor, y


dando excusas a todos. Ocupados los puestos, el

Presidente tom

la palabra:

empez a

disertar so-

tiempo y sus cambios probables, sobre los


chubascos que caan con frecuencia, sobre la peste

bre

el

Mandchuria, relacionndolo todo ello con el


especial estado de irritabilidad en que, desde algunos das, se encontraban ciertos senadores de la
mayora, y que les haca cerdear un poco en la
discusin del proyecto de servicio militar obligaen

la

torio.

Terminadas estas fundamentales observaciones,


concedi

la

palabra a los ministros para

de expedientes.
Quin da la vez?

cienda, que traa la

dijo

el

examen

de Hacartera abrumada de papeimpaciente

el

lotes.

(Usted,

Manolo! exclam el Presidente, aludiendo al ministro de Estado.


Yo, seores, me he venido hoy de rositas
dijo el consejero con su habitual displicencia
elegante; no traigo nada ms que los odos, de

140

JOAQUN

modo que

BELDA

por m puede hablar otro, porque yo ya

he acabado.

Comenz un montono

desfile, lento e intermi-

nable, de excepciones de subasta, distribucin de

fondos, concesin de cruces y todo ese embuchado


de la faramalla administrativa, sin el cual, qu

de este pobre pas? Todas las menudas necesidades de los espaoles estaban all sabiamente
previstas por la diosa Burocracia, con una minusera

ciosidad de detalles, con una pltora de formulis-

mos que durante muchos aos venan haciendo

la

Los ministros cuidadosos administradores de una casa muy grande,


tan grande que en ella caban veinte millones de
habitantes se daban unos a otros cuenta de los
felicidad del seor Alcubilla.

aciertos de su administracin, en cuyos folios jus-

no faltaba una tilde. La felicidad del


pueblo se haca all, en aquella sala, entre rollos
de balduque y bostezos de algunos ministros, para
cuyos espritus cultivados, un expediente era algo
tan limpio de esttica como lleno de microbios petificantes

ligrosos.

Toc

turno a Damin Garcs, y nuestro amigo ech mano a la cartera, extrayendo de ella un
el

legajo que ola a tufo europeo:

Seores: yo, entre otras cosas, traigo, ya redactado,

el

proyecto de ley de creacin de un La-

de Esgrima;

Gramtica padece un
poco con el ttulo, pero qu le hemos de hacer!
Con la venia de ustedes voy a dar lectura a l;

boratorio

la

141

LA PIARA

Seor: La inquietud moral que agit las almas de


ios espaoles a raz

de

prdida de las colonias,

la

cabo de los aos en movimientos espordicos, que son como los estratos...
Va cristalizando

al

Perdn dijo

de pronto

ministro de

el

Ma-

rina.

Qu hay? demand

el

lector

con aire de

reto.

Ha ledo usted estratos,

y,

o yo s poco de

estas cosas, o se dice extractos.

Pues
s lo que

sabe usted

me

muy

poco, efectivamente: yo

digo.

El Presidente intervino enrgico:

Mira, Diego: sabes que me molestan

extraor-

cuando alguno
est leyendo; es preferible que te duermas, como
hiciste el otro da, mientras yo lea el proyecto de
dinariamente las

interrupciones

casas baratas.

Yo?...

Dormir no ms...

-Calla!

Bueno:

pero luego se dice que las arduas

cuestiones de Gobierno que aqu tratamos, se resuelven por unanimidad.

Claro!

protestas de los que tenemos

el

Se acallan las

valor de formular-

las!...

Silencio he dicho!
Continuo: que son como
...

los

estratos de

una geologa lumnica y tumultuosa. Es deber del


gobernante a ms de cortarse la barba antes de
venir a los Consejos recoger estos latidos de la

142

opinin pblica que, con


el

ms

BELDA

JOAQUN
el

cemento armado, son

firme sostn de las instituciones y de los

Un

anhelo de cultura y de ciencia va tremolando por los aires como aliento impalpable de

tronos.

un pueblo que fu grande, y que puede volver a


serlo, si el que suscribe contina en la poltrona
muchos aos, y es deber sagrado de todos recoger esos anhelos y darles forma tangible. La enseanza de la Sociologa, felizmente aclimatada en
nuestro pas, requiere a

modo de complemento

enseanza de la esgrima:^/(3 Sociologa es la esgrima del alma, ha dicho con frase feliz el seor Portuondo, y el que suscribe, basndose
en estas palabras, ha concebido el proyecto que
ms abajo se detalla. Desde que por acertada iniciativa de un gobernante ilustre se hizo obligatoria la emisin del sufragio, las elecciones han tomado un cariz sangriento que sera intil ocultar
a V. M.; hoy da, gracias al viril despertar de la
conciencia ciudadana, cada lucha en los comicios
es una batalla de Austerlitz o de Lepanto; se comprende por esto fcilmente la necesidad inaplazable en que se halla todo elector de aprender a tirar
a las armas rionudamente, para defender su voto
con la espada, y no tenerlo que defender con la
navaja cabritera o el garrote medioeval. Por otra
parte, es aspiracin permanente de las clases neutras, la adopcin de medidas contra el duelo: el
abuso de los llamados lances de honor ha llegado
a extremos inconcebibles, estando la vida de cualindispensable

la

145

LA PIARA

quier ciudadano a

merced de

los

impulsos mato-

de cuatro frescos; pues bien, para acabar con


los duelos, qu mejor cosa que ensear a todos el
noble ejercicio de las armas? Cuando el matn y
niles

el

baratero se convenzan de que cada hombre que

va por

la calle

es un espadachn, tendr que re-

nunciar a las ventajas de su profesin y dedicarse a vender gomas irrompibles en la calle de Carre-

que nada
ir perdiendo la alta Cmara: entrar en ella un
aire de renovacin que est all haciendo mucha
falta. Basado en estas consideraciones, de un vigor
inconcuso, me atrevo a someter a la aprobacin
de V. M. el siguiente proyecto de ley, que no es
ms que un ensayo: hoy se trata slo de establecer en Madrid un Laboratorio central de esgrima;
maana se establecern sucursales de esta casa
central en todas las capitales de provincia y pueblos mayores de trece vecinos...
S, eh? rugi el ministro de Hacienda, que
vea con poca simpata aquella y otras iniciativas
de Damin Qarcs.
tas,

o meterse a senador

Qu

pasa,

vitalicio,

con

hombre? replic

lo

altanero

el

lector.

Qu

pasa?...

Que

estoy ya harto de or san-

deces: no aguanto ms.

Seores, seores intervino el Presidente.


Perdone usted, don Pepe; pero desde que comenz la lectura de ese prembulo estoy dando

saltos en el silln.

144

JOAQUN BELDA

Algn
Que no,

alfiler

quiz.

hombre, que no paso por eso. O es


que nos reunimos aqu para asentir borreguilmente a todas las tonteras que se nos propongan?
Oiga usted, seor mo: eso de tonteras se lo
va usted a comer. Haga usted al proyecto las objeciones tcnicas que se le ocurran, pero no

No

califi-

me haya

sacado
de mi cabeza: instituciones similares a la que yo
trato de crear las hay en Berln, en Cincinati, en
Dresde, en ... ahora que, claro!, como usted no ha
que.

se trata de cosa que yo

estado ms que en Cortegada...

A ver eso!
Se trata de introducir una costumbre europea
en este pas de semibrbaros.
con qu dinero?
Eso no es cuenta ma: yo defiendo los intereses de la cultura, me ocupo de que dejemos de ser
una excepcin en el mundo...
Ea! Basta de farsa! Voy a explicar al Consejo en dos palabras de lo que se trata: lo s todo,
amigo Garcs: se trata, seores, de un solar en la
calle de las Minas, de una viuda que quiere que le

expropiemos este solar, de un tutor de menores,


de un chanchullo...
No pudo acabar su relato: congestionado, dando
saltos de pantera, cruzando por encima de la mesa,
Damin arcs haba cado sobre l, y le mordisqueaba en el cogote, donde haba un supervit de
grasa espantoso. Cayeron a tierra como dos gla-

145

LA PIARA

diadores, mientras los compaeros los rodeaban

consternados, procurando una separacin.

Se

hizo

paz, a tiempo que acudan los ujieres

la

y los periodistas, que, en un saln vecino, esperaban el final del Consejo: el Presidente, afianzn-

dose

los lentes sobre el

tom

jas,

la

bosque frondoso de

palabra decidido a sacar

Seores:

el

las ce-

Cristo:

esto no puede quedar as; tenemos

un proyecto de ley y una acusacin formidable


que hemos de estudiar; pero para hacerlo nos
faltan datos: se ha hablado de un solar que no conocemos, de una viuda...
Eso: que nos traigan a la viuda dijo el de
Estado, poniendo los ojos en blanco.

Cuando hayamos
ces resolveremos lo

estudiado todo

ello,

enton-

ms conveniente.

Cmo!

Pero mi honor no puede quedar en


entredicho, mi honra no puede sufrir aplazamientos. Yo me voy a mi casa!
No se trata de usted, querido Garcs, sino de
alguien que ha podido sorprender su buena fe. En
cuanto a lo de irse a su casa, es completamente
absurdo en esta ocasin. Aqu no ha pasado nada:

es

necesario que no transcienda fuera, para lo

cual

el

ministro de la Gobernacin, con su

petencia reconocida, redactar

la

com-

correspondiente

nota oficiosa.

Yo insisto en que mientras no conozcamos


la

viuda... volvi a gorjear el de Estado.


Aquella noche los peridicos publicaron

la

lo

si-

146

JOAQUN

BELDA

guente referencia oficiosa del Consejo, facilitada

por

el

ministro de

la

Gobernacin:

En el Consejo de Ministros celebrado esta maana en Gobernacin, se ocuparon los consejeros


del nuevo proyecto del de Instruccin pblica referente a la creacin del Laboratorio central de
esgrima. La idea y los detalles de su realizacin
merecieron la aprobacin unnime de todos los
miembros del Gabinete, pues si es cierto que el
ministro de Hacienda pidi algunas aclaraciones a
su compaero, fueron de carcter tcnico, y dieron lugar a un pequeo debate que se mantuvo en
tonos elevados, sin que la discusin degenerase
en reyerta de las que se mantienen por los suelos.
Carecen, pues, de fundamento los rumores circulados acerca de una profunda divergencia entre
los dos ministros citados, que dara^ lugar a una
crisis; como prueba de que no se trata ms que de
los eternos chismes de los desocupados, est la de
que del Consejo de hoy han salido juntos, y en el
mismo carruaje, los seores Garcs y Cebrin,
marchando a una trattora de la calle Mayor a
comer unos filetes de ave.

XVI

Qu

haba pasado?

Cmo

haba llegado a ente-

Hacienda de toda la trama


urdida por Carlota? No hay que devanarse los sesos para averiguarlo: la viuda, viendo que por el
lado de Ramn Gaspar no poda sacar tajada, explor el nimo de sus ms ntimos amigos, entre
los que estaba aquel secretario del Congreso que
la persegua como un sereno. Cundi el chisme, y
cundieron las pretensiones de la dama por Crculos, y corrillos, y uno de los chismosos cont el
caso con pelos y seales al ministro de Hacienda,
que sufri un ataque de indignacin al orlo.
Cebrin y Garcs se odiaban, por qu? Por instinto; esta es la explicacin ms cmoda que po-

rarse el ministro de

demos encontrar

a tan extrao

sentimiento,

im-

propio de dos compaeros de Gabinete. El primero deca del

segundo que era un advenedizo

sin se-

148

JOAQUN

BELDA

riedad poltica, y Garcs deca de su rival que

seno del Gobierno le haca, no era ms que aagaza de un


viejo espritu reaccionario para acabar indirectatoda aquella guerra oculta que en

el

mente con su obra de emancipacin por

la

cul-

tura.

Slo que

al

decir esto ltimo

nadie

le

crea, y

aunque Damin se abra de brazos en actitud proftica, cada vez que hablaba de su obra, la gente
lo tomaba a chunga, atribuyendo a causas secretas la enemiga entre los dos consejeros.
Los das que siguieron a la agarrada de Gobernacin fueron de gran apuro para el Presidente
y los dos interesados: lo de la reconciliacin de
que haba hablado la nota oficiosa era pura farsa;
cierto que salieron juntos del Ministerio en el automvil de Hacienda, para que todo el mundo los
viese y engaar a la galera, hacindola creer
en la cordialidad que reinaba en el seno del Gobierno; pero no es menos cierto que antes de llegar a la calle de Postas, Damin hizo detener el
vehculo, y, apendose de l, tom un simn y
march a su casa como un cenobita. Cebrin haba comenzado a darle golpes en las rodillas y a
aludirle en los vacos, y no era cosa de que dos
ministros de la Corona se pegasen en el interior
de un carruaje como unos novios que regresan de
la

Bombilla.
El

de

las finanzas,

que celebr con

el

en

las

diversas entrevistas

Jefe, insisti en que l

no po-

149

LA PIARA

da transigir con aquel chanchullo escandaloso de


la

esgrima; bastante haba transigido ya con otras

creaciones del ilota de Garcs, que era como llamaba siempre a su enemigo. ste, por su parte,

no toleraba
lo

como

la

retirada del proyecto, defendindo-

nificacin por la cultura,

su casa

obra de digy amenazaba con irse a

jaln indispensable para su

se

si

le

volva a hablar del asunto. El Pre-

sidente, inquieto, nervioso, no saba

cmo

de
aquel atolladero, y todo se le volva buscar frmulas e idear combinaciones que satisficiesen a uno

sin disgustar

al

salir

otro.

cuarto da, son

palabra crisis, y
son con grandes visos de verosimilitud; se habla-

Al

fin,

al

la

ba de los treinta y seis candidatos que aspiraban


a sustituir a Garcs, pues era este el ministro desy se fijaban fechas inaplazables; hasta entonces no se dio cuenta Damin del
tinado

al

sacrificio,

que haba estado bordeando, porque l,


al hablar de irse a su casa, lo haca como recurso
estratgico, nunca como sincera expresin de un
estado de conciencia. Dimitir? Nunca; y su obra?
Qu iba a ser de ella abandonada a los embates
del enemigo, entregada quiz en manos de un ministro arcaico de esos que, llamndose demcratas, sirven a la reaccin con ms fidelidad que una
criada de dos duros! No, no; su puesto de honor
estaba all: all la trinchera, all el reducto que haba que defender, all el comedor, all el Sina de
precipicio

la cultura.

JOAQUN BELDA

150

Oficiosamente hizo saber

al

Jefe que haba medi-

tado con imparcialidad, y encontraba que el proyecto deba corregirse, deba perfeccionarse fueron sus palabras
te

,y para

ello

en aplazar unos meses

mento: era

la

la

no tena inconvenien-

presentacin

al

Parla-

tregua, era la frmula, era la paz; el

Presidente del Consejo, lleno de jbilo, se fu a

casa del ministro de Hacienda, de donde era


ta casi cotidiana, y tuvo la fortuna

visi-

de que ste de-

pusiese sus iras y aceptase aquella ofrenda que se


haca a su amor propio; de sobra saba el sagaz po-

que el Laboratorio de esgrima haba muerto,


antes de nacer, a manos del propio cosechero.

ltico

Respir Garcs, respiraron sus amigos, respiraron los empleados de su secretara particular, respir el pas, y, sobre todo, respiraro'n con fuerza,

como

quien sale de un sueo poblado de pesadillas,

Carlota y

Ramn Gaspar;

la salida

de Damin ha-

una catstrofe: la primera


se quedaba sin solar; el segundo, con un solar en
el que no se haba colocado ms que la primera
piedra, y que estaba esperando las posteriores de
la grandeza anmica de un hombre de su tiempo,

bra sido para los dos

como Garcs.

su despacho acudi

el

diputado por Campillos

con el fin de recoger en la propia fij'ente la confirmacin de sus esperanzas. Haca tres das que la
paz se haba firmado en el seno del Gabinete: el
ministro, radiante y jubiloso, recibi
con la efusin cordial de siempre:

al

visitante

LA PIARA

Ya ve usted...
Es

151

apelan a todo.

verdad.

Todas

armas son lcitas para ellos; el Laboratorio de esgrima! Pero si eso es una cosa que
la tienen ya hasta en Siam.
Le molest a Gaspar el giro que tomaba la conversacin; nunca le haba hablado al ministro de
este asunto, como si quisiese que de lo ocurrido entre la viuda

las

nadie tuviese

la

menor

noticia. Ig-

embates de Carlota y estaba metido en el ajo, o iba de buena fe,


y era juguete de intrigas que desconoca. Le era
igual; lo que s le molestaba es que la suerte y las
insensatas combinaciones de la poltica le hubiesen puesto en el caso de desear el triunfo de un
personaje que iba a ser el brazo ejecutor de tan
enorme chanchullo; la fatalidad haba unido en
una mano el Arepago de Campillos y el Laboratorio de la calle de las Minas: lo que fuera de uno
sera de otro; sarcasmo apabullante!
Y luego, qu mezquindad! A que no sabe usted la condicin que puso el otro para continuar
en el Gobierno?
Qu s yo!...
Pues que en los Consejos de ministros nos
sentemos lo ms lejos posible: l, en una punta de
la mesa; yo, en otra.
Son restos de la antigua poca romntica.
Y precaucin intil, porque si se plantea otro
debate como el de marras, sabr yo saltar por ennoraba

si

Garcs haba sufrido

los

152

JOAQUN BELDA

cima de las conveniencias y por encima de


como ya lo he hecho en otra ocasin.

la

mesa,

Claro!...

Un
al

bedel anunci que una seora deseaba ver

seor ministro.

Una

No

seora?

quin es?

s decir a V. E.

No ha dado su nombre?
No, seor.
Bueno; pues... que pase.
Ramn

sonri mefistoflico.

No; no usted.
No es nada.
Estoy curado de espanto.
ra

Lo

creo.

Una maestra; ya ver usted. Llevo ya trescientas.


Enhorabuena!
No; no admito ms que psame. Todas feas
lo

el

como

tormentas.

Bueno;

pues yo

me

retiro,

por

si

acaso ahora

falla la regla.

Ah!,
presencia

que no: usted se queda aqu y


entrevista; no faltaba ms!

eso
la

Pero...
Si

es que

me hace

usted un favor.

En ese caso...
Entraba

la

dama; Gaspar se

salto: era la viuda.

Permite V. E.?

fij

en

ella

y dio un

153

LA PIARA

Adelante, seora.
Qu Ramn?
tal,

Bien...
Bien, as a secas? Como no nos hemos visto
...

hace tanto tiempo...


El aludido, reaccionando, recobr la serenidad:

Es verdad.

Perdneme

usted; pero

me ha

sor-

prendido su entrada; esperbamos a una maestra.

Y no es?
No; permita usted que haga presentacin.
Con mucho gusto.
La seora viuda de Torrejn: Damin Garcs.
Ah!, Torrejn; conoc. Lstima de homlo

la

le

bre!

De veras conoci?
Vaya!; buena carrera llevaba.
pero ech a perder a ltima hora.
Cmo?
Mundose.
le

S;

lo

Pausa funeral.
Y ahora yo dejo a ustedes.
Se va usted por m? Es que

asusto?
Cuando usted entraba me despeda; verdad,
le

Damin?
No; no es verdad. Por m puede quedarse.

Y por

que se quede. El asunto


de que vengo a hablar al ministro lo conoce usted
perfectamente; quedndose, puede asesorarme,
puede apoyar mis pretensiones, pues no vengo a
pedir nada que no sea justo.
m... necesito

154

JOAQUN BELDA

Era demasiada osada; Gaspar estuvo por salir


por una de las ventanas, sin despedirse de nadie;
le haban cogido en la ratonera, sin escape, sin
salvacin. Psose frentico, se dej caer sobre un
y dijo con sorna infernal:
Bueno, seora: hable usted.

silln

Son el telfono con insistencia, con nerviosismo; Qarcs se disculp y aplicse el aparato. Carlota y Ramn se miraron como en un duelo de habilidad inaudita.

S... qu...

Se

oa decir

cmo?
a Damin dialogando con

el hilo;

en su cara haba presagios tempestuosos; de pronto


le invadi un sudor fro, tembl con ira y, rugiendo frentico, colg el aparato. Volvindose a los
Visitantes, les dijo, ya ms sereno y con voz grave:
Seores: yo tengo mucho gusto en escuchar a
ustedes, slo que si lo que han de decirme es al
individuo particular,

muy

bien; pero

si

es

al

minis-

yo no puedo escucharles.
Por qu?
Porque he dejado de serlo en este momento.
Cmo!!
Ambos se pusieron en pie de sendos saltos.
S, seores; ese canalla de Cebrin se ha salido con la suya; si l no se va, me voy yo, y

tro,

como

l...

Pero no se haba arreglado todo?


Pues se ha vuelto a desarreglar.
Jess!

155

LA PIARA

No

hay que entenebrecerse; lo repito: tienen


ustedes algo que mandar a Damin Qarcs?
Djese usted de bromas!
Bromas... hablo en serio y no hay ms.

Era

la catstrofe, el cicln, la crisis, el

desastre que, por

lo

desastre;

inesperado, aturda ms,

esos chubascos que en

la

como

primavera manchan

la

idealidad de los trajes vaporosos. Haba que rendirse a la realidad,

que era

brutal, sanguinaria, sal-

una
ventana y mir hacia la estacin de Atocha con
melancola; sus ojos se poblaron de lgrimas.
Seora, por Dios! Tanto siente usted que yo

vaje, pero era la realidad; Carlota se acerc a

me vaya?
No contest;
en

se qued suspensa con

el

pauelo

boca, suspir tres veces, y cay a tierra


una torre que ha cumplido su misin.
la

como

Garcs acudi a ampararla; Gaspar no pudo,


porque, dejndose llevar de los impulsos de su
temperamento idealista, al ver en quiebra tantas
cosas por efecto de aquella dimisin, se haba desmayado sobre unos expedientes de escuelas graduadas.

SEGUNDA PARTE

Los diputados

volvan de las vacaciones gordos,

y colorados: se vea en sus semblantes que


descanso les haba sentado a maravilla, as

rollizos
el

como

al

pas, que, libre por

pesadilla de las Cortes,

dos meses de aquella

haba respirado

ms a

gusto, a pesar de los nuevos impuestos.

Los legisladores haban aprovechado el interregno para girar una visita a los distritos: para unos
el viaje haba sido un triunfo, para otros una visita de cumplido, y para Ramn Gaspar una calle
de la Amargura, que no termin en el Calvario
gracias a su

mano

izquierda para disipar las tor-

mentas cuando llegaba la ocasin.


Las treinta mil pesetas de la hipoteca haban
empezado a liquidarse, pues el cacique de Campillos no tuvo ms remedio que decidirse y colocar
unas cuantas piedras ms en el solar famoso del

158

JOAQUN

Arepago

BELDA

futuro; los aduladores del pueblo tuvie-

mala idea de rodear de gran solemnidad el


acto de la continuacin de las obras: asistieron las
autoridades, se alz el follaje sobre el pramo solariego, se hizo msica, asisti el pueblo en masa,
se dispararon cohetes y se dispar el obispo con un
discurso, que, con sus burlonas reticencias de sacrista, fu para el diputado un acto de expiacin.
Entre otras cosas de perverso jugo lcteo dijo el
prebendado la siguiente: ... Y hoy que de nuevo
nos reunimos aqu para solemnizar la continuacin de esta obra de cultura, debemos levantar los
corazones al cielo pidindole que la colocacin de
la tercer piedra no se haga esperar tanto como se
ha hecho la segunda: yo no s las piedras que ir
a tener este nuevo templo de la Ciencia; pero por
pocas que sean, creo que tendremos frecuentes
ocasiones de reunimos aqu a los acordes de la
Banda Municipal para meditar acerca de este anticipo de la eternidad que Dios Nuestro Seor nos
ha deparado en medio de la fragilidad de las cosas humanas. Laus Deu.
Ramn notaba en torno suyo una frialdad que
no llegaba a ser hostil, pero que era un campo de

ron

la

cultivo excelente para el

catarro moral, que

ms

tarde podra degenerar en pulmona: resuelto a sacrificar su dinero,

imprimi cierta actividad a las

obras, y cuando sali para Madrid, terminadas las

vacaciones, pudo ver

todo

el

cmo

se alzaba de la nada

zcalo del piso bajo, que repercuta en su

159

LA PIARA

con clamores de ruina. No haba otro remedio! El pueblo al fin hijo de la Roma de los

bolsillo

Csares peda toros y cultura, y era preciso arrojarle unos cuantos mendrugos de la una y de los
otros, si no se quera que, alborotado, acabase
por comerse al diputado.
Al entrar en el Congreso en este primer da de
sesin, not cierto alivio de reposo: la atmsfera
de Campillos le abrumaba, y aqu, por lo menos,
no oa hablar a todas horas de lo mismo, con el
desagradable sonsonete de informalidad, desprecio del pueblo, etc., etc., que fu la serenata que
le

acompa perenne durante aquellos dos meses

de martirio.

Maturana y Toms Peralejo, cados en un divn


saln de conferencias,

del

miendo

la

otro

y haciendo cabalas
vieja foca del progresismo era

situacin

disparatadas;

la

chismorreaban resu-

hombre desde

poltica

la

clebre sesin secreta: ha-

como dejando escapar


comn por aquellos la-

blaba a saltos, incoherente,

unos residuos de sentido


bios que haban besado el cadver de Prim. Al ver
a Gaspar le llamaron para abrazarle.
Qu hay de cosas, seores?
Nada, amigo mo; que esto se va.
Usted optimista, como siempre.
No, no; ahora va de veras.

-S?

Ya

Porque si no se
garemos nosotros de derribarlo.
lo

creo!

va,

nos encar-

160

BELDA

JOAQUN

Caramba!

Una

disidencia...

muy bien!

Ma-

turana jefe de grupo.

Podra serlo; no es Uztriz?


No, seor; a no ser que usted llame
lo

grupo a

su hijo y al secretario particular.


Hombre!, yo creo que tres personas forman

un grupo.

En

las fotografas,

s;

pero en

el

Parlamen-

to, no.

Bueno, bueno; djeme

en paz; querr usted

ensearme a m de estas cosas!

Y qu
Pues

tal el distrito?

el distrito...

Encantados con

en compota.

el

diputado, eh? Qu suerte

tiene usted!

Usted cree...
Dgame: y por ah fuera, por esos
Dios... porque,

claro!,

como yo no

pueblos de

salgo de aqu

no puedo enterarme de estas cosas... por esos pueblos, digo, no se nota la mejora, el progreso indudable de un ao de liberalismo? Porque no hay
que olvidar que llevamos un ao...

S, se nota.
No sea usted guasn.
s;

No

es guasa:

la

Guardia

civil

ha sido aumen-

tada en casi todas partes.

Menos aqu en Cmara.


Bueno; eso ya es una garanta.
la

Segn para quien sea. No pensarn as los


drones.

la-

LA PIARA

Adems

los

161

recaudadores de contribuciones

ms desde primeros de ao por efecto de

ingresan

nuevos impuestos. Esto es un progreso indudablemente.


Sobre todo para los recaudadores.
Un progreso general.
Bueno; djese de msicas. Vivimos en plena

los

farsa.

por aqu, qu

me

cuentan ustedes?

Todo

eso del proyecto de Asociaciones, del servicio obligatorio, de la ley de Enseanza... Creo que eso ya
es entrar en

En

el

la

senda.

desfiladero; y ah es

donde

les aguar-

damos nosotros.

Bueno; pero que yo me entere: es que ha dejado usted de ser ministerial en

el

interregno?

Nunca! Buen tonto sera!


Adems, despus de aquel homenaje de
mayora a su persona...
Homenaje!... Qu quera usted? Que me

la

hubieran despedazado?

Fu muy

justo,

pero nos tuvo usted a su

lado a todos.

Hombre!, es que se

trataba

de

cuarenta

duros. Sin embargo, desde entonces...

-Qu?

Ese Cebrin..,
Diga

Aun
1^

usted.

es pronto para que yo hable: ya llegar

ocasin.

Y cuando

llegue cuento con usted,

162

JOAQUN BELDA

como cuento con

ste,

y con Garcer, y con Flrez y con otros muchos; porque usted es de Gares, verdad?

Todo

se sabe.

Qu se sabe?
Con nosotros no se
intil:

si

haga el chivo iluso. Es


no se ha hablado de otra cosa durante

las vacaciones!...

Caramba!

Pero de qu se ha hablado?

pone usted en cuidado.


Ah!, pero usted qu quera, guardar el
creto? Es usted muy nio: si en poltica no hay

Me
sese-

cretos.

Yo no los tengo:

mo con Garcs es una


cosa muy clara que todo el mundo puede saber;
trato de dotar a la capital de mi distrito de un
centro de cultura, y tengo la pretensin, muy justa
y muy legtima, de que el Gobierno me ayude en
la empresa... El ministro que ponga el dinero, y
yo pondr... las manos para aplaudir. Es esto un
lo

chanchullo?

Nada de eso;
no se

me

parece que Maturana

refiere a ese asunto.

Claro que
al

pero

no!; ha estado usted hbil,

Gaspar,

contestarme; pero no importa.

Cmo!
Nada, nada:

me voy

a or ese proyecto del

Banco, que se debe estar leyendo ahora: dicen que


es cosa sabrosa. Hasta luego, Peralejo; adis, Gaspar; usted es de los mos, de los mos, verdad?

Quines son

los

suyos?

LA PIARA

Los buenos:

163

para qu quiere saber ms?

Los suyos?... Qu quera decir aquello? Seran los suyos, los chanchulleros, los de los fondos
secretos, los de las doscientas pesetas al mes?
Le haba desconcertado con sus ltimas palabras
aquel Viejo cnico que protestaba de todo en nombre de la moral: notaba en l una variacin, una
mayor intimidad en el trato, que le repugnaba,
por venir de donde vena, y que no poda atribuir
tan slo a la progresiva idiotez del antiguo

ma-

rrullero.

Solos Peralejo y

l,

quiso

Ramn

despejar

la

incgnita:

Este Maturana

Por

das

es algo imbcil, verdad?

aumenta su perturbacin. Ha

cado su antiguo progresismo a


del

cerebro, y, en efecto,

cada

la

la

apli-

anormalidad

cosa progresa ms

da.

Ya,

ya!

(Pobre hombre! Ah tiene usted un picaro que


no ha sabido serlo. Ha pasado la vida con las manos en el fango para no extraer de l mas que unas
miserias ridiculas: cualquiera otro, con menos
desvergenza, se hubiera hecho millonario... Yes
que, hasta para ser ratero, se necesita sentido

comn, no es verdad?
Hombre, no lo s! No he sido nunca eso.
Viene usted suspicaz del distrito. Antes no

era usted

Ni

as.

ustedes tampoco. Aqu ha habido

una

JOAQUN

164

BELDA

transformacin en sesenta das que yo no

me

ex-

qu ha sido ello?
Transformacin: es mala poca para eso; ya
ve, hasta la del impuesto de consumos ha fracasado ruidosamente.
plico:

Hablo en

No
callo...

serio.

se apure; yo soy discreto:

si

s algo

me

lo

Vaya, voy a ver a Garcs.

Dnde est?
En

despacho de ministros.
Vamos. Tambin yo he de verle.
Era lo mejor: salir de dudas cuanto antes. Porque Damin Garcs continuaba siendo ministro a
pesar de todos los pesares del de Hacienda, que
no eran pocos: aquella falsa alarma del telfono,
aquel gesto trgico, aquellos desmayos de la viuda y de Gaspar haban sido prematuros: se trataba, sencillamente, de una broma de Pepe Luis
el

Flrez,

el

ocurrente diputado andaluz hombre

de circo en su facha y en sus ademanes


que,
colgndose al telfono del Presidente, en un momento en que ste sali del despacho para evacuar
una apremiante necesidad de gobierno, dio la noticia de la crisis, de la nueva imposicin de Cebrin y de la nica solucin que deba y poda
tener todo ello.

Cuando Garcs

se enter del aticismo de Pepe

Luis, fu corriendo a su casa con el proyecto de

en canal y colgarle del balcn principal del


Ministerio, para ejemplo de diputados bullicioabrirle

165

LA FIARA

porque Flrez se ech a sus pies


demandando gracia, y prometiendo, a cambio de
ella, gastarle idntica broma a Cebrin en cuanto
sos:

no

lo hizo,

pasasen unos das.


Vuelto todo a su cauce normal, y marchado
Gaspar a Campillos al da siguiente, la viuda vol-

una maana al Ministerio, ya suspendidas las


sesiones de Cortes, y celebr una conferencia de
una hora con el ministro. Al salir, iba algo compungida: esperaba ella otra cosa; haba odo hablar de Garcs como de un hombre esplndido y
generoso que en el dar no tena medida, y a tenor
de esto se haba cifrado un milln de ilusiones,
encerradas en un milln de pesetas. Pero Damin
Garcs no era un venal, ni un sinvergenza declarado: la esgrima, bien; el solar... el tutor de los
menores poda construir un cine en l, porque
vi

mientras
calle

de

el

las

antiguo periodista fuera ministro,

Minas no

sera

un

filn

la

para nadie.

De esta entrevista dio detalles completos Garcs


Ramn al verse aquella tarde en el despacho de

ministros de la Cmara. Al entrar se haban abra-

zado por centsima vez en esta etapa de gobierno.


Bien venido, Gaspar!
Bien hallado, Garcs!

II

La

palabra siniestra disonaba a muchos, pero no

haba otra en
iura.

Era

el

diccionario con qu sustituirla: con-

la idea,

ms que

la

gramatical expresin

de ella, lo que molestaba; pero en poltica todas las


armas son buenas: desde el sable hasta el bombo.

Complot: esto sonaba a francs, y los conjurados eran todos hombres muy castizos. Conspiracin: sta, sta era la palabra, y Maturana se relama de gusto al recordar la poca feliz de su juventud en que se conspiraba hasta debajo de las mesas
de los cafs, y en que la conspiracin era cosa tan
de la vida normal como las crisis y los discursos
de don Emilio.
Recordaba, y repeta ante los aliados, las frases
y modismos que una innovacin sin entraas ha
hecho desaparecer de la terminologa poltica: hay

que aplastar al infame, hay que arrojar del poder

168

JOAQUN

BELDA

que detentan el patrimonio nacional; hay, o,


mejor dicho, no hay ni una peseta a pesar de la
Unin liberal. No se trataba ahora de tanto: no
era el derribo del Gabinete lo que se pretenda,
sino el descuaje de uno de sus muebles: el ministro de Hacienda. En los rincones, bajo el mostrador del restaurante del Congreso, se susurraban
cosas horribles: se deca que la conjura estaba inspirada y dirigida por un compaero de la presunta

los

vctima:

No

Damin Ge-xs.

que s podemos sospechar es que el consejero de Instruccin tena noticia de ella, y la miraba con buenos
ojos. El alma de ella, el verbo, el maniqu, era
Maturana, que reviva con feroces energas ahora
a la vejez, como esos gallos que antes de doblar
el pico para siempre renacen con vigor momentneo y malogran media docena de gallinas de las

ms

diremos nosotros tanto, pero

lo

virginales.

Haba que

que admirarle, renqueando por aquellos pasillos, sin poder andar apenas,
enardeciendo los nimos de los que se mostraban
indecisos, increpando a los que podan ser traidores, dando rdenes y llenando de esperanza a los
incondicionales, que slo esperaban el mandato del
Jefe para entrar en accin. Se reunan por la tarde
en la seccin cuarta, all en los altos de la Cmara,
fulminando desde las alturas el rayo y el trueno
sobre la pobre vctima, que a aquellas horas estara en el banco azul aguantando los alfilerazos de
verle, haba

169

LA PIARA

Cmara,
que tena la mosca en la oreja, a pesar de los esfuerzos que para espantrsela hacan algunos de
los conjurados ms hipcritas, tom cartas en el
asunto y prohibi que los nuevos Brutos en el
sentido histrico de la palabra siguieran utilizando la sala de la seccin cuarta.
Mejor; Maturana se alegr de aquello. Se les
las oposiciones;

pero

el

Presidente de

la

persegua, se les acorralaba; as se hizo con los


cristianos en la primera poca, as con todas las

nobles causas en los albores de su vida, y estas


nobles causas haban fructificado y revolucionado
el

mundo, quiz por efecto de esa misma persecu-

cin.

Ya eran quince los

entre ellos estaban


jo,

afiliados dispuestos a todo;

Ramn Gaspar, Toms

Eduardo Garcer, Pepe Luis

Perale-

Flrez... lo

ms

y bullicioso del partido: Gaspar, por su


apego a Garcs; Peralejo, por unas fincas de la

florido

provincia de Segovia, que nunca haban pagado

contribucin y ahora la pagaban, gracias a la intolerancia de Cebrin; Flrez, por una negativa del

un crdito para plantar de


camuesos las llanuras de su distrito, y Garcer,
porque Cebrin era ministro y l no haba logrado
serlo despus de tantos aos de preparacin... todos odiaban mortalmente al consejero de las finanzas, y todos estaban decididos a clavar el pual en
las carnes palpitantes de la vctima cuantas veces
de Hacienda a

habilitar

hiciera falta.

Esto de clavar

el

pual claro es que era una

170

JOAQUN

BELDA

figura retrica: no necesitaban de los restos mor-

venganza: les

tales del consejero para saciar su

bastaba con

Qu

dimisin.

la

iban a hacer para obtenerla?

Cundo se

iba a dar el golpe? Estas dos preguntas

no tenan

an contestacin: se hablaba, se proyectaba, pero


en concreto nada haba. En la Cervecera Inglesa
se reunan a primera hora de la tarde, y en la reunin se desbordaba la fantasa:
Yo creo propona Luis Flrez que una pro-

posicin incidental...

Hombre, por Dios! Eso est anticuado.


Adems, corremos
sea

total,

el

peligro de que la crisis

y no se trata de eso.

-Claro!

Bueno,
metido

seores, pues propongan ustedes; he

la pata.

esperarlo una noche en

casa y meterlo en
Eso quisiera

Adems,

el

la

puerta de su

caja de caudales?...

la
l!

procedimiento tropezara con

el

inconveniente de los guardias que hacen servicio

en

el portal.

qu?...

inmunidad parlamentaria?
de unos cuantos golpes de

la

No nos
aquellos pretorianos.
Hombre, quisiera verlo!
Yo no, caramba!
Pues entonces, seores, yo
librara

un medio.

no Veo ms que

171

LA PIARA

Cul?
Un tiro.

pocos das Maturana lleg radiante, esplndido, rejuvenecido: se haba quitado ochenta
los

aos de encima; todos

los

que

tena.

Seores, seores!
Qu pasa?
Todo.

Pero

qu es?
Nada; que ya est todo arreglado. Pobre
Cebrin! Le quedan cinco das de vida ministerial.

A ver!
Ha

Cuente, cuente.
sido una casualidad, pero una casualidad

que parece fabricada por nosotros: y es que la


vida, sarcstica siempre, juega con nosotros como
plumas que el aire arrebata...
Eh, eh! Qu es eso? Deje usted a un lado los
tropos del ao cuarenta.

Al grano,

Voy a

l.

al

grano.

Esta maana he tenido

la

suerte

de encontrarme a Uztriz en un banco del Retiro.


En un banco? No suea con otra cosa.

Si me interrumpen ustedes...

Perdn!
Contino. Hablamos de muchas cosas: de tea-

de las obras de la Gran Va, de los francos,


del problema social, y al final recay la conversacin, cmo no?, en la gestin del ministro de Hacienda. A Uztriz le parece desastrosa, como le ha
parecido la de todos los ministros del ramo que

tros,

172
lo

JOAQUN

han sido desde que

trosa

BELDA

ha dejado de

serlo: desas-

fjense ustedes e inmoral!

-S?

De

veras?

Demonio!
Se pasman ustedes?... Pues sigan oyndome
y se pasmarn ms todava. El seor Uztriz piensa
decir, todo lo que me ha dicho esta maana, en el
Congreso.

En

algn pasillo?

Pasillo, eh?... En plena sesin!


Jess!
Horror!
Increble!
Y adems de decirlo, piensa probarlo.
cifras escuetas: se trata

De

Son

de siete millones.

qu?

Hombre, de qu han de ser; no

creer usted

que son de ostras. Dentro de cinco das empieza en


el Congreso la discusin de la ley de arreglo de
crditos: Uztriz consume el primer turno en contra, y all, ante la Cmara, ante el pas y ante
los maceros, dir la verdad, y al decirla se comer un ministro, con la misma naturalidad con que
podra comerse un bocadillo de anchoas.
Es usted inocente.
Ah!, pero les parece a ustedes una pequenez?

Una estupidez.

As, en seco?
Sin humedad alguna.

173

LA PIARA

Bueno;

pues entonces mayor estupidez les


parecer a ustedes lo que yo le he dicho a continuacin.

Veamos.

Pues que hay un

grupo de quince diputados

mayora que est dispuesto a apoyarle, aunque de una manera pasiva: nada de votos, nada
de aplausos, nada de fomentar una disidencia;
pero s ese apoyo que consiste en unos murmullos

de

la

de aprobacin colocados a tiempo, en unas toses


que adornen la contestacin del ministro, en unas
interrupciones tendenciosas, que sean como pedruscos colocados en el sendero que ha de recorrer la vctima... Qu les parece a ustedes? Es
tambin esto una estupidez?... Veo que callan ustedes:

el

que

calla otorga.

Es usted inagotable.
Primitivo.
Si

le

parece a usted que nos reunimos aqu

todas las tardes unas cuantas personas decentes

para esas tonteras...

Si usted cree que eso es

conspirar...

Toses, murmullos, palabras sueltas...

Y es

que no acaba usted de

poca progresista.
Ah, eso no! Por

Cristo!...

salir

nunca de

Entonces se

la

lu-:

chaba, se mora, se mataba; ah tienen ustedes a


Prim.

Pero como

les

propuse

la

violencia y se

asustaron...

Pero entonces tambin

se derribaba un

Qo-

174

JOAQUN

BliLDA

bierno con un discurso, con una frase; hoy los mi-

banco azul con mayor fuery para echarlos de l hay que emplear la cata-

nistros se agarran al
za,

pulta o el abrelatas.

Bueno,
que

lo

seores; pues entonces lo mejor es

dejemos todo como

No;

est.

eso no.

Yo, desde luego, estimndome fracasado,


direccin de toda esta trama...
abandono
Ca!, hombre.
Ni pensarlo!
Eso nunca.
Usted tiene que continuar en su puesto; no
la

faltaba ms!

Despus de habernos arrastrado a

la

aventura!

Ah!
A

Que yo he

arrastrado?...

ver!

Usted fu

el

brin influy en

para que

le

que concibi
el

la

idea cuando Ce-

ministro de la Gobernacin

retirase la breva

de los fondos se-

cretos.

-Yo?
Usted.

Falso!

Se acerc un camarero a

la tertulia,

que ocupa-

ba tres mesas:
Seores: me dicen del mostrador que o guardan ustedes ms compostura, o hacen el favor de
marcharse a la calle.
Cmo! Nos echan?

175

LA PIARA

Cranme

ustedes que yo

lo

siento

mucho,

pero...

Sabe ese

to

Dice que

si

por

las

que somos padres de la Patria?


no lo son ustedes, lo parecen,

voces que dan.

Esto ms!
Lo ven ustedes? No hay pas.

Ah,

si

resuci-

taran los procuradores de Alcal!...

Mientras no resucitasen, los conjurados desfilaron hacia

la calle,

despus de pagar a

sus consumiciones.

la

inglesa

^*l

III

Vuelta en

de su desmayo, enterada de todo,


Carlota, nuestra amiga, volvi a la carga; despus
de su desdichada visita al ministro, en que recibi
de ste una terminante repulsa, tuvo unos das de
desaliento y desmayo; lo consideraba todo fracasado, haba que renunciar al bonito negocio, que
hubiera sido la salvacin de su vida, sacndola
para siempre de aquella mediana repugnante,
llena de ahogos y de altibajos diarios.
Era insostenible esta situacin: los polticos
casi todos unos cochinos
crean pagar los favores
s

corporales y las liberalidades de la viuda, de cintura para abajo, con unas pesetejas extradas a
pulso de los fondos indecisos de los Ministerios, o

con valimientos de influencia para la favorable


resolucin de ciertos negocios pequeos, cuyos
beneficios eran incapaces de sacar de apuros a na12

178
die; hasta

JOAQUN BELDA

hubo uno,

el

joven secretario del Con-

greso, que crey seducirla plenamente obsequin-

dola con un ciento de cajas de caramelos legislativos, que ella acab por tirarle a la cabeza despus

de haberlas vaciado en un bal ad hoc. Pero el


negocio grande, el asunto definitivo, aquel en que
valiese la pena de jugrselo todo, de ofrecer... lo
que aun no se hubiese ofrecido a nadie, ese no
llegaba nunca.

Es decir: s lleg; pero el demonio se haba empeado en malograrlo poniendo escrpulos de honra en los dos hombres que podan haberlo sacado
adelante; a ella, pensando en esto, le pareca ridculo e incomprensible aquel honorable

empaque

de Garcs y de Gaspar, que al or hablar del asunto fruncan el ceo como si se tratase de un asesinato, y le pareca ms inaudito en el primero,
de quien corran historias por calles y plazuelas,
que no le presentaban ciertamente como un Catn,
ni mucho menos. Su poca honestidad cuando se
trataba de servir a los amigos, aquel cubileteo de
cargos nuevos y viejos que l llamaba pomposamente su obra, era una garanta para los deseos de
la viuda, que no tena fuerza mental bastante para
comprender la complejidad de espritu de Garcs.
Pero no se resignaba a la derrota; haba que hacer algo antes de dar el asunto por definitivamente fracasado; pero qu hacer?
Instintivamente pens en Ramn Gaspar; reconoca su enorme torpeza

al

entregarse tan pronto

179

LA PIARA

a aquel

hombre que, habiendo tomado de primera

intencin todo lo que ella poda dar, careca de

chanchullo. Le falt clculo y le


sobr... combustible en cierta parte de su organis-

estmulo para

mo

el

aquella noche memorable; fu insigne torpeza,

reconoca, desatino inexplicable, darlo todo a

lo

las primeras

de cambio, sin tasa

Todo? Pero, realmente,

lo

ni

medida.

haba dado todo?...

Nuestra amiga se palpaba el cuerpo con la esperanza^de encontrar algo que fuese nueva ofrenda
para el desdeoso; tuvo un segundo de alegra, un

espasmo de

de ese jbilo nervioso que


produce toda trouvailley al ir a coger el pauelo,
sobre el que se haba sentado sin darse cuenta, y
rozar con sus manos ciertos hemisferios de contitriunfo,

nentes inexplorados, adonde aun no haban llega-

do

los adelantos del

progreso

ni las

penetraciones

ms o menos pacficas de la civilizacin. Pero fu


un momento, un segundo no ms; no, fuera iluuna mujer colocada en
linde de su ocaso, no podan ser arma de derroy de esclavitud para un hombre normal y equi-

siones! Las posteridades de


la

ta

librado

como

lo

era

Y, sin embargo,

el
l

diputado por Campillos.


era

el

nico puerto de refu-

quedaba a la viuda; conoca sta la


amistad que mediaba entre Ramn y Damin Garcs, as como el compromiso que ste tena contrado con aqul, respecto a la escuela de Campillos; todo eso, bien manejado, bien embrollado,
no podra ser un medio admirable de xito para

gio

que

le


JOAQUN BELDA

180

SUS pretensiones? Ella no concretaba an

muy

bien

ideas entre otras razones, porque su cabeza


pero el germen
no estaba muy poblada de ellas
las

estaba

all,

indudablemente. Quedaba en pie

la

mayor dificultad: cmo atraerse de nuevo a Ramn Gaspar? La viuda se recriminaba llena de
despechos su torpeza, su falta de serenidad, su
incontinencia de jamona cursi, ante aquel joven
de ademanes tmidos; por rectificar aquel error,
hara ella las mayores locuras, las ms grandes
aberraciones, las ms enormes monstruosidades;
pero no encontraba disparates, ni aberraciones, ni
locuras que ofrecer en el altar del diputado, y se
devanaba los sesos buscndolas, como esos calaveras empedernidos que en una noche de juerga
tempestuosa quieren hacer algo que sea sonado, y
no discurren ms que tonteras.
Extenda

la vista,

extraviada, por la habitacin

un gabinetito tapizado de azul-percebe y adornado


con porcelanas de la Ciudad Lineal
como buscando un objeto, algo impalpable e invisible, que
fuese como el yugo, como la cadena, que atase
para siempre a sus caprichos al amigo de arcs.
La casa entera, y su cuerpo y su alma dara ella

a quien le arreglase lo del solar!

Se

fij,

que cubra la
un soberbio Gobelinos de pana

obsesionada, en

puerta del pasillo:

el

tapiz

virtuosa que representaba el debut parlamentario

de don ngel Urziz. S; era una prenda regia,


con sus tonos prpura, en que resaltaba con ma-


LA PIARA
tices marfileos

la

181

calva inmensa del financiero

con su festn de oro plido y sus ribetes


de brocado toledano; seguramente en la mansin
hemos nomaltruista de la plaza de las Descalzas
ilustre,

brado

Monte de Piedad daran por l

al

quinientas

pesetas, lo cual quera decir que vala tres mil; pero

acaso

el

diputado

rechazase

la

hombre sobrio en sus gustos

ofrenda, estimndola impropia de la

honesta pobreza del Ayuntamiento de Campillos.

De

pronto se alz

el

tapiz por

uno de sus ex-

tremos y apareci Clotilde en la estancia: bellsima y tentadora, como un cesto de manzanas, traa
un cuerpo granate sumamente descotado, que desblancura de su cuello y el principio de
pechera, y debajo del cual retozaban a su arbi-

tacaba
la

la

unos limoncillos carnosos; la falda, ceidsima y muy corta, marcaba con precisin geomtrica todos los abultamientos ondulantes de aquella nia que iba llegando a mujer con una rapidez
slo comparable a la del vuelo de una garza. En
semanas, casi en das, se iba verificando la transtrio

formacin, iban los ojos tomando un mayor

brillo

de malicia, y la boca adquiriendo un rictus


nal que mareaba.

infer-

La madre,

al

verla hermosa, ntegra,

como

rosa

que va a dejar de ser capullo, tuvo una idea diablica,

satnica,

buclica y naquioqumica:

fu

una monstruosidad lo que pens, pero lo pens...,


aunque no quera confesar a la conciencia su pensamiento. Era un crimen, pero era una solucin,

JOAQUN BELDA

182

y para reposar un poco


sadilla,

el

cerebro de aquella pe-

habl por decir algo:

Ests vestida?
S; voy con Petra a casa de las de Machucho.
T no

sales?

No s; veremos.
Qu

No,

te pasa?... Ests nerviosa?

hija ma; es el tiempo.

Ah!,

se

me

olvid decrtelo:

A que no sabes

quin pas esta maana por ah enfrente?

Quin,

hija?

Adivnalo.
La infanta Isabel.
Qu tontera! Ramn Gaspar.
iJess!
Por qu dices Jess?
Porque... no est en Madrid.
Vaya est; vers: estaba yo en
si

cuarto de bao esperando

a...

el

balcn del

bueno, ya sabes...

a mi futuro yerno.
Eso y
venir de
Al yerno?
No; a Ramn. l no me vio a m, pero
S;

es,

lejos...

le vi

con alguna detencin en los balcones de


casa; sobre todo en ste, en el del gabinete.

fij

jAh!

me

S;

y yo entonces
Hice mal?

No,

la

S?

despus, cuando ya iba a bajar

vio,

se

le dije

nena, por qu?

la

adis con

cabeza,

la

mano.

183

LA PIARA

Claro!
Y l, qu hizo?
(Ah!, pues se quit el sombrero hasta el asfalto; me envi una sonrisa que pareca una careta, y continu. Es muy fino.

Mucho.
Por qu no

Viene ya por aqu?

jAh!,

porque anda muy ocupado: no ves que


han hecho de la Comisin de gobierno interior?
Ah, vamos!... Vaya, voy a ponerme la levita

le

el

sombrero. Quieres algo,

No,

hija;

dame un

mam?

beso.

Demonio de

criatura!

trada, continu

sindolo

Fu oportuna en
referir el

al

la

en-

saludo de

Gaspar, y su fijeza en este balcn, en el del gabinete..., donde ella estaba siempre; parece que las
cosas venan rodadas desde el principio; el mismo

que

Lucifer,
visto,

le

haba sugerido

tomando parte en

realizacin.

No

la

por

lo

preparativos de su

poda ser de otro modo.

Pero se atrevera

porque

los

la idea, iba,

ella?...

Esta era

la

cuestin,

cosa empezaba a no estar del todo mal

planeada; era un absurdo, pero despus de todo,

en

l iba

envuelta

vctima, que

al

la

futura felicidad de la propia

cabo no sera

tal

ms que en ese

sentido convencional e imbcil que los hombres

dan a estas cosas. Felizmente, hoy da, con un


poco de maa se arreglaba todo, y se hacan desaparecer las huellas de los mayores deslices con
un poco de brujera de farmacia.

184

Se

JOAQUN BELDA
levant y fu a escribir una carta; no espe-

raba que diera resultado, pero sera una excelente


preparacin:

como

si

Amigo Ramn... >

As, en camisa,

dijramos, este comienzo ntimo autori-

dems: ... Amigo: aunque usted no


quiera, porque hay cosas inevitables y fatales que
nosotros no podemos remediar, quisiera de usted
zaba todo

lo

un nico favor; no tema: su honra que por lo


mucho que la guarda debe ser harto frgil no
padecer lo ms mnimo; se trata tan slo...
Tuvo que pensar un buen rato la continuacin,
pero al fin dio con ella... Eso es; ya estaba: las
cosas as, expeditas; si el diputado prescinda de

no costara muchsimo trabajo escribir


otra u otras, y, en ltimo caso, acudir a otros procedimientos que ella, en este momento, no saba
la carta,

ciertamente cules podran ser.


As; ya estaba: no deca, despus de todo,

de particular, y cualquiera

la

nada

habra podido leer

sin escandalizarse; la malicia estaba

en

la

inten"

que nadie ms que ella conoca, y el propio


Gaspar, al leerla, no podra ni sospechar siquiera
de lo que se trataba.
cin,

La cerr nerviosa,
que escribe

la

inquieta,

carta de despedida

dia; llam a la doncella

Se haba consumado
para arrepentirse,

la
la

envi

como

el

suicida

al

juez de guar-

al

hotel.

barbarie...,

pero no;

para volverse atrs, siempre

haba tiempo, aunque fuese a ltima hora.

IV

Cl

joven diputado no se

lo explicaba,

pero

el

he-

cho era indudable; ms que un hecho, era una serie de ellos, de nimiedades, de actitudes, de gestos,

de sonrisas, de palabras sueltas que

muy

a las claras algo

muy

triste,

muy

le

decan

desolador;

en los corrillos del saln de conferencias, en


tertulias

de

los pasillos, hasta

las

en plena sesin, de

escao a escao, notaba l la diferencia... el tremendo abismo abierto entre su vida y su reputacin de antes y esta displicencia de ahora.

Los diputados ms sucios, los que tenan justa


fama de hociquear en todos los fangales en que hubiese dos pesetas los Sugraes, los Chaves, los
Roussel
l trataban con ms intimidad, habiendo pasado ya la linde de aquella respetuosa frialdad de antes; sus amigos, los ntimos, se atrevan
9 hablarle, como de cosa natural y corriente, de

186
los

JOAQUN BFXDA

pequeos gatuperios con que adornaban

tre del cargo,

el lus-

dndoles detalles privados, como a

hombre incapaz de asustarse por nada. Un da se


encontr frente a frente con Sandalio Romate en
la

puerta del despacho presidencial: iba a rendirle,

como

siempre,

el

miracin, se quit
justo la

mano

de su respeto y de su adsombrero y alarg al varn

tributo
el

derecha.

Qu don Sandalio?
Hola, Gaspar!
tal,

Pero al decir esto hizo como que no vea la diestra que el joven le tenda, y apartndose brusco,
le dej plantado, ante el asombro mudo de los
ujieres.

Perdneme,

pero

me

esperan ah dentro.

Adis!

Penetr en

mano

el

despacho, mientras se llevaba

a las narices para evitar

el

la

olor a corrupcin

que su interlocutor lanzaba.


Fu una revelacin para Gaspar, una revelacin
brusca y dolorosa que, al confirmar sus sospechas,
le sumi en una desesperacin indignada que a todas Voces peda un consuelo. En uno de los

nes del saln de conferencias,


solo,

daba

al aire

Toms

sillo-

Peralejo,

sus bostezos prolongados: a

se agarr nuestro amigo,

como

se hubiera agarra-

do en aquella ocasin a un palo de escoba.


Perdone usted. Peralejo, que le distraiga,

pero...

Si

me hace

usted un favor!

187

LA PIARA

Yo

una cosa...
Pero, demonio!, qu le pasa a usted? Hasta
ahora no me haba fijado.
Qu, se me nota?
Digo! Est usted plido, trmulo... qu
quisiera preguntarle

es eso?

Pues

S, eh?...

si

me

viera usted por den-

tro...

Pero qu

es? Le ha hecho dao

la

comida?

Se le ha indigestado el discurso de Cucarella?...


Creo que est hablando en eso de las exacciones
locales: ve usted, si hiciera lo que yo y no entrara
a

la

sesin, se librara, de todo eso.

Si no hay
Pues

tal.

entonces... se ha descubierto nuestra

conspiracin contra Cebrin?

Qu me importa a m Cebrin! igame, por


Dios!

Yo

quisiera hacerle

una pregunta muy

deli-

algo gravsimo, reservado, y quisiera que


usted me contestara con plena sinceridad; aunque

cada,

me

dgame con arreglo a


que sepa. Es usted un caballero y un ami-

esa sinceridad
ella lo

aplaste,

go: por esta doble cualidad

se de otro quiz no

Caramba!

me

me

atrevo... tratndo-

atreviera.

Espere usted: por

lo

odo se trata

de algo grave.

Gravsimo.
Quiere usted sinceridad?
Me hace
Peralejo.
Bueno, pues entonces, vamos
falta.

al

restaurante;

188

JOAQUN BELDA

tome a broma, pero yo en el saln de conferencias no puedo ser sincero.


Vamos donde usted quiera.
S; es una hora admirable, las cinco y cuarto; tomaremos un te con mucha manteca... y
mucha sinceridad. Se lo prometo: est usted alterado, necesita alimento. Venga.
En la mesa, ante el flve dclok, empez de nuevo
no

lo

el

dilogo:

Vamos

a ver. Peralejo, de qu se

Qu he hecho yo para que se me

me

acusa?

trate as?

Qu

se dice de m en esos corrillos?

Pausa, durante
sorbos de

la cual

caen dos

torrijas

y unos

te:

Calma!

Calma!...

En primer

lugar,

yo no

saba que a usted se le acusaba.

pero...
Djeme hablar:
S,

en segundo lugar, ignoraba

tambin que a usted se

modo

distinto a

le trate

por nadie de un

como nos tratamos todos

en tercero... que qu se dice de

aqu, y
usted en los co-

rrillos?...

S; eso, eso es lo que ms me interesa.


Le he ofrecido sinceridad, y ahora, a medida

que estas torrijas y esta infusin van llegando a


mi estmago, me Voy sintiendo ms fuerte, que es
la

primera condicin para ser sincero; vea por qu,

que haca usted un llamamiento a mi franqueza, propuse que viniramos aqu; slo en la mesa
y en la cama obran los hombres con sinceridad, y
al or

189

LA IMARA

si

esos hombres tienen

de ser
la

polticos,

mesa y

como nosotros

cometen grave

delito

la
si,

desgracia
fuera de

del lecho, pretenden ser sinceros.

Yo

voy a serlo con usted, pero con una condicin.


Aceptada.
La de que me oiga unos momentos antes de
que conteste a su pregunta. Sera cosa de tomar la
cuestin desde muy lejos y desde muy alto: habra
que remontarse nada menos que al concepto de la

Cuando empezamos nuestra carrera poltica, y no fu ayer cuando yo empec la ma, todos,
o casi todos no siendo un Roussel, que sali ladrn del vientre de su madre, tenemos una obseMoral.

sin altamente potica: la moralidad; es la virgi-

nidad que nos cubre cuando somos,

all

en nues-

tros pueblos, concejales o diputados provinciales,

el

primer tributo que pagamos a nuestra inexpe-

un tanto aquel concepto


absoluto que constitua nuestra obsesin. Al ao
de ser hombre pblico no hay ser humano a quien
le parezca inmoral recomendar a un amigo, influir
en la confeccin de una candidatura o fastidiar al
riencia es el de rectificar

adversario

organizndole una serenata bajo su

embargo, si nos
dijeran que por cada recomendacin nos iban a dar
cinco duros y por cada puesto en la candidatura
doscientos, rechazaramos indignados la oferta en
nombre de la Moral... Bueno; esto en tesis general, porque hay quien no los rechaza,
y yo he conocido un ministro de Gracia y Justicia que ven-

balcn

el

da de su derrota, y, sin

190

JOAQUN BELDA

da los ascensos de los magistrados por

de

levita.

Qu horror!
No hay que horrorizarse
el

un corte

tiempo va pasando, conforme

nos precedieron en

ms

el

medida que
roce con los que

tanto; a
el

aprendizaje se va haciendo

continuo, se nos va endureciendo

el

corazn,

se va empequeeciendo nuestro criterio tico,

tenga usted

la

seguridad de que

la

y...

mayora de esos

queridos compaeros nuestros que han convertido


el

acta en ganza no se dan cuenta de que viven en

como vegetan en

no pueden creer
todo eso de que la corrupcin de costumbres sea
signo de la muerte de los pueblos. Y luego, la
atmsfera exterior hay que convenir en que nos
estimula poco a cambiar de modo de ser; vea usted lo que piensa de nosotros la gente: para la
chusma, para la ralea, somos una turba de sinvergenzas y ladrones, y de este dictado no escapa ni
uno; para una minora ya ms inteligente, pero no
menos injusta, que charla de poltica en los cafs
y en los crculos con un desparpajo que asombra,
nosotros no somos mas que unos ignorantes osados, que llegamos a los puestos y a las actas sin
ms que agarrarnos a los faldones de un personaje; y para los pocos cerebros en su sitio que hay
en el pas, no somos nadie. Nos desprecian en absoluto: no quieren ni saber que existimos, preocupados con su ciencia y su talento.
el

fango, y

Es verdad!

LA PIARA

Crea

191

fama hubiera de ser nuestra recompensa, estbamos medrados ciertamente.


Se nos acusa de enriquecernos con la poltica,
cuando todo lo que logramos es no morirnos de
hambre a fuerza de aguantar... lo inaguantable. Y
claro, como vivimos en esta atmsfera y en este
usted que

si

la

medio, cualquier indicio, cualquier detalle, auto-

honradez del que antes cremos


honrado, slo porque no nos haba demostrado lo
riza para

negar

la

contrario. El caso de usted, por ejemplo: qu tie-

ne de particular que cuando la broma de Pepe Luis


Flrez a Qarcs no hubiese en el despacho de ste
ms que tres personas: l, una dama y el diputado Ramn Gaspar?

Ah!,
Pudo

pero es eso...

seguramente, de una

tratarse, se trat

coincidencia; pero

como

la

gente esta gente de

chismes de esos salones y pasillos, que si no


hablara de eso no tendra de qu hablar saba
que esa dama estaba empeada en cierto negocielos

no muy limpio, y no ignoraba que anda buscando un diputado que le trabaje el asunto, al ver
a la dama, al diputado y al ministro juntos y solos,
jo

dijo: vaya, la

viuda ha encontrado ya

el

hombre

que necesitaba: Ramn Gaspar.


Pero eso es infame!
S; pero no podr usted negar que es lgico,
aunque injusto. Toda esa piara de ah fuera dijo:

el

diputado por Campillos es uno de tantos, es de

los nuestros; y al decir esto

no crea que

lo

dicen

192

LA PIARA

como

censura, con acritud, sino

como

descubri-

miento, con alegra; alegra de ver que no era usted una excepcin

radez molestan

pues

mucho

las

excepciones de hon-

manada de pillines
un poco empaada por

a esa

que slo se vera


la envidia de no ser ellos los que se aprovechasen
de las pesetas o se acostasen con la viuda.
Yo le juro a usted que no se trata ms...
A m no tiene que jurarme nada; lo primero
porque le creo sin juramentos, y luego porque no
me importara no creerle. Se ha metido usted con
una ropa muy limpia en una alcantarilla, cmo
no haba de mancharse?... Es lstima que esa seora no se haya dirigido a m, que estoy en la alcantarilla hasta el cuello, y tengo la costumbre de
mandar la ropa al quitamanchas siempre que hay

y alegra

debate poltico.

Los conjurados

iban entrando en la

Cmara, y

orden del da al guardarropa de la izquierda, daban la vuelta por el


pasillo circular y penetraban en la pequea rotonda de Ids inodoros: acosados, perseguidos, acorralados, primero por el Presidente del Congreso y
despus por el dueo de la Cervecera Inglesa,

dirigindose por

el pasillo

del

aquellos mrtires se haban visto constreidos a

buscar un asilo y un refugio en donde a nadie


fundieran sospechas.
Al entrar en

y a otro,

como

la

in-

casa miraban recelosos a un lado

previniendo

el

espionaje;

si ya en

corredor notaban que alguien les segua, detenan la marcha y ascendan por unas escalerillas
a los escaos del Saln de Sesiones; de all salan
por el lado opuesto un poco despus, y slo al convencerse de que no los oan, franqueaban la puerta

el

de los watercloset,
15

194

JOAQUN

BHLDA

Maturana, tras esfuerzos inauditos, haba podido


rehacer sus huestes y convencer a todos de que el
acto de Uztriz sera

la

esquela de defuncin de

Cebrin.

Seores: que se trata de siete millones!


Ellos no tendran ms que or, adoptar un aire
de extrema frialdad cuando el ministro se disculpase, y desfilar despus ante el banco azul sin
mirar siquiera al rostro de pandereta del consejero. Era infalible: se hablara del despego de la
mayora, del poco entusiasmo que en ella haba
despertado
unido
riz,

la

al

acusado, y todo ello,


efecto explosivo de las palabras de Uzt-

sera

la

rplica del

ms que bastante para dar en

tierra

con

vctima.

Se acept
gar

el da,

el

plan con general regocijo, y

al

lle-

todos estaban enardecidos de valor: para

dar los detalles de ltima hora, tenan precisin de


reunirse en pleno los conjurados, pero en dnde?.

Maturana

de nuevo la sala de la seccin


cuarta so pretexto de una reunin previa para
constituir una agrupacin de diputados defensores
de los cuadros de Murillo, pero el Presidente neg
el permiso de un modo rotundo. Qu hacer? La
noche del domingo la pas en vela la vieja foca
dndole vueltas a la solucin del conflicto, y all,
solicit

a los albores del amanecer,

como

tuviera su natu-

raleza imperiosos requerimientos que le hicieron

marchar por

los pasillos

tados, dio con

la

en busca de lugares apar-

clave, por fatal

asociacin de

195

LA PIARA

ideas y
las

comenz

apenas

fu de da

a circular

rdenes misteriosas a los comprometidos.

La consigna era: A las cuatro, en


de la Cmara. Valor y empuje!
En realidad, no estaba mal escogido

los retretes

el sitio

para

aquella especie de reprise de la tragedia

romana de

de Marzo: Maturana,

de su vida,

los Idus

al final

haba tenido una brava idea, porque era algo alegrico y representativo reunir a aquellos hombres

para una infamia en un


histricos.

Los

sitio

poblado de recuerdos

seis gabinetitos

se alineaban en

que en pequeo asemejaba Sacasilla


ln de Sesiones dejando en
centro
aquella rotonda

al

la

el

del lavabo; el constructor haba tenido

la

sabia

previsin de hacer que las seis celdas se comuni-

casen por

el

techo, de

ms que ponerse de

modo que

el visitante, sin

pie sobre los sillones de va-

queta, que servan de trono, y sin necesidad de go-

zar una estatura aventajada, poda ponerse en contacto con sus vecinos en

medio de una impunidad

fascinadora.
hicieron los guerreros de Maturana, y
cuando estuvieron todos reunidos --el ltimo en

As

lo

llegar fu

Ramn Gaspar,

escptico y desmadejadilogo por las alturas, en medio

do comenz el
de aquel ambiente poblado de recuerdos. Por aquel
sitio haban pasado todas las grandes figuras del
parlamentarismo espaol en los momentos de
amargura: aquellos abismos, que buscaban el centro de la tierra, eran el derivativo eficaz y necesa-

196

JOAQITN

BFXDA

donde iban a parar los proyectos y proposiciones de ley absurdas, cuando la mesa de la Cmara padeca de congestin por la excesiva aglomeracin de ellos; de aquel lavabo que se alzaba en
el centro haban desaparecido, durante las Cortes
de la Repblica, ms de un centenar de toallas y
de pastillas de jabn, por efecto de aquel estado
anrquico que se enseore de nuestra pobre patria, y que haba trado a la vida pblica ciertos
elementos de burdel y de presidio. Lugar solemrio

ne, lugar histrico, archivo de recuerdos y trofeos

de una raza! Haba en l, de ordinario, una calma


y un no s qu conventual, que tal vez fuera debido
a la luz cenital que bajaba por unos vidrios cansados, como manto de reposo infinito; y cuando de
tiempo en tiempo se turbaba esta calma, no era
para que poblasen el ambiente los apostrofes oratorios del vecino Saln de Sesiones, sino para que
retumbase, como una catapulta y con fragores de
catarata, el raudal salido con derroche de los depsitos del agua.

Pero hablaban los conjurados:

No

olviden

ustedes las

interrupciones con

oportunidad.

Descuide

usted.

Por ejemplo:

cuando hable de los millones de


pesetas, uno de ustedes... usted mismo, Gaspar,
que tiene una gran voz, debe decir: Ha dicho
S. S. millones? Esto es de

si

me

contesta con

mucho

el

efecto.

consonante?

197

LA FIARA

Cul?...

Rones?

Claro!

Entonces nos echamos todos encima: no tema.

Bueno.
Otra

me

ha dicho, piensa
hacer base de su discurso la afirmacin de que el
ministro de Hacienda tiene un sobrino que es tecosa: Uztriz, segn

nedor.

qu?

Pues
S,

nada, que cuando

ya;

el

orador diga eso...

interrumpamos nosotros: Ha dicho

S. S. tenedor?

No,

hombre, por Dios! Sera montono.

Pues entonces.
Cuando diga eso,

usted,

Flrez, debe inte-

rrumpir: Pero hay ministro de Hacienda?

Hombre!,

Maturana,

me

parece demasiado

duro.

No crea.
Adems, que
lo

no hubiera ministro de Hacienda, para qu estbamos nosotros haciendo


aqu

el

si

lechn?

Claro!
No es eso, por Dios! Es el efecto...
Yo creo y no se enfade por esto que lo mejor sera, en el momento en que Uztriz haga esa

afirmacin del tenedor-sobrino o del sobrino-tenedor, preguntar con sorna: Pero es


tro

de Hacienda tiene sobrinos?

O tiene tenedores...

que

el

minis-

198

BKLDA

JOAQl'N

No, sobrinos.
Y eso, para qu?
Hombre!, pues muy

sencillo;

parece mentira

hayan comprendido ustedes: porque si


la respuesta es afirmativa, como lo ser, quedar
demostrado que Cebrin es un to, que es lo que

que no

lo

decimos nosotros.

(Fuera!
Abajo!
Muy mal!
Que se limpie!
Protest
te; los

la

Asamblea ante

ms decididos hacan

ginico y las arrojaban a

la

la

impudicia del chis-

bolitas

testa

de papel

del

hi-

que haba

proferido aquella especie de blasfemia;

tal

fuerza

y vigor alcanzaron las protestas, que todo estuvo


a punto de fracasar por el ruido que llegaba a los
pasillos.

Impuesto

Ah,

el

orden, habl de nuevo Maturana:

seores!

Me

olvidaba de lo mejor:

el

orador va a hablar con verdadera insistencia, ha-

ya saben
ustedes que este es un disco impresionado por l.
Bueno; pues sera muy conveniente que cada vez
que inicie el tema, nosotros, para dar a la cosa
todo su sabor, y rodear el argumento de cierta
aureola, iniciemos softo voce cualquier cancin
oriental, por ejemplo, el garrotn de El pas de las

ciendo hincapi, de las

hadas o

crisis orientales;

los cupls del babilonio.

Muy

bien!

190

La piara

Magnfico!
arcer protest:
No veo la congruencia; mayor razn habra
para que a la salida, despus del triunfo, nos paguemos un caf con media en el Oriental, esquina

a Preciados.

Que no, hombre!; que tiene razn Maturana.


Ah!, bueno; pues por m...
Una cosa muy importante son las toses; no
hay que olvidar esto, y convendra que llegsemos
a un acuerdo para que nadie meta la pata. Yo
puedo llevar la direccin: cuando me vean toser,

deben ustedes hacer

lo

mismo, y cuando yo

me

calle, callan todos.

Una observacin,

Maturana:

lo

que usted pro-

pone es absurdo.
Absurdo?
Claro!, hombre; suponga usted que cuando
ms silenciosos conviene estar para que las frases
del fiscal resalten bien en medio del mutismo de
la Cmara, le acomete a usted un acceso de tos
de los que tanto abundan a su edad...
Oiga usted: eso de mi edad...
Bueno; no discutamos accidentes.
No; es que pudiera usted creer que est hablando con el caf de Pombo, y debo advertirle...

Bueno:

al

grano!,

Pues digo que

al

grano!

no podemos estar pendientes


de las indicaciones de usted, porque corremos el
peligro de pasarnos la sesin en pleno catarro.

JAQUN

2(X)

Y qu hacemos?
Otra cosa, hombre;
ted se lleve

la

mano

BKI.IJ

por ejemplo: cuando us^

a las orejas,

comenzamos

toser.

Acepto; no quiero que se me tache de intolerante.


Qu ms?
A m no se me ocurre nada ms; yo creo que
est todo previsto.

Pues entonces... obrar!


Seores, por Dios! Vean dnde estamos.
a

Sonaron

los timbres

llamando a

la

sesin: los

de sus guaridas
afilando los bastones y los puales de la lengua.
Por los pasillos, al desfilar graves y ceudos, pareca escucharse el solemne acorde del ltimo
acto de Los hugonotes:
conjurados se apresuraron a

Dio

LO vuol!

salir

Dio tha

prescritto.

La conjura! El orribile complotto de que hablaba Ral! La sangre se helaba en las venas ante
el

fatal

presentimiento;

cadver moral sobre


saciando en

la

se vea un cadver, un

alfombra del hemiciclo,

su saa de fieras, unos hombres,


cuneros en su mayora, clavaban el hierro, mien-

y,

tras los taqugrafos, impasibles,


la

escena,

como

era su deber.

tomaban nota de


'20.

LA PIARA

La causa e santa, en
dover ci parla e onore.
Servir

in petto,

sema timore

dobbiam Damin Garcs.

Aumentaba esplndida

la

grandeza del concer-

avanzaban hacia la batera


que en este caso era el Saln de Sesiones
y
saabriendo mucho la boca cantaban trmulos de
tante; los iniciados

grado coraje:
Voi suol coraggio nostro
contare alfln potrete,
e

il

giuramento avrete

d'inalterab fe.

Cesaba

espasmo de la masa orquestal, y el


ministro de Hacienda se detena ante una de las
mamparas del Saln de Sesiones, esperando que el
el

pelotn se disolviera para

la

entrada; los traido-

res, finsimos, le abrieron paso:

Muy buenas, seor ministro.


Hola, seores! Qu puntualidad!
Sonrea inocente y amable; aquella risa fu un
incentivo ms para la sed de sangre de los traido-

de la ternera que va al matadero


pandereta y recitando versos de Ca-

res: era la risa

tocando

la

rrere.

Siempre somos
Eso es bueno.

puntuales.

2U2

JOAQUN

Pero hoy con ms

BELDA

motivo.

Por qu?
No

va a hablar usted en el orden del da?

Ah, vamos!... No vaha


Ver usted cmo

la

pena.

s.

Cada

cual se dirigi a su escao, pues claro es

que no iban a cometer la torpeza de agruparse


como borregos; Maturana, hacia la derecha, ocup su atalaya por encima del banco azul. Irradiaba felicidad; haba vuelto la buena poca de Olzaga y Manterola, de Aparisi y Castelar; por la
atmsfera enrarecida a fuerza de convencionalis-

mos

e hipocresas, iba a pasar una rfaga

que,

como

viril

todas las rfagas, iba a producir efec-

tos de pulmona en alguno de los figurones del re-

con sus intransigencias, con


sus chanchullos, con su desprecio hacia las sanas
tradiciones de la poltica, con su falta de respeto
a los cuarenta duros mensuales de Maturana.
La suerte estaba echada huyamos de decirlo
en latn, y la cosa era ya irremediable; Uztriz
ocup su sitio, mientras el Presidente, precedido
de los maceros, suba las gradas del estrado presitablo. Ellos lo queran

dencial, con un dulce contoneo en toda la figura.

Se miraron unos

a otros los cmplices:

Mu ti siam su partiam!
Niun rumor Dio

lo uoI!...

205

LA PIARA

El Presidente, agitando la campanilla, pronun-

con voz metlica, la frase de


este caso era un anatema:
ci,

Se abre
Un
acta...

la

ritual,

que en

sesin.

secretario,

opacamente, comenz a leer

el

VI

V ERDADERAMENTF

de Carlota no haba
podido llegar en peor ocasin: como en el sobre
deca Urgente, del hotel la enviaron al Congreso,
y un ujier con ese empaque de sacristanes de
capilla mayor que tienen todos ellos la entreg a

Ramn Gaspar

la

en

el

iTiisiVa

momento en que

ste sala

donde haba celebrado con Peralejo aquella conferencia que para l fu histrica.
Conoci la letra del sobre, y estuvo a punto de
rasgarlo sin abrir; no lo hizo, porque, despus de
todo, lo mismo le daba una cosa que otra; de lo
que dijera la carta pensaba hacer el mismo caso
que si no la hubiera ledo... Y nada deca de pardel restaurante,

ticular;

se

le

citaba para aquella noche, a las ocho,

en uno de los gabinetes reservados de un cntrico


y lujoso restaurante. Arrug el papel, lo parti despus en mil pedazos y lo ech a una de las escupideras del pasillo.

206

JOAQIX

Al diablo la viuda
la

culpa de todo:

envilecido slo con

le
el

51-;IJ)A

y toda su casta! Ella tena


haba deshonrado, le haba
contacto, pues hay personas

que para contagiar de infamia no necesitan ms


que cambiar con otra dos palabras. Quera indignarse, quera rebelarse contra la fatalidad de aquel

despacho del ministro, que haba


sido su bautismo de lodo; pero para la rebelda y
para la indignacin le faltaban fuerzas; no pareca sino que Peralejo, con el corrosivo de sus palabras, le haba dejado inerte y apocado.
Slo le quedaban alientos para exclamar como
Radams: lo son disonorato, a los acordes de la
musa de Verdi; pero esto que l hubiera gritado a
todo pulmn por aquellos pasillos, le hubiera
trado la cuchufleta general; le quedaba un remedio: la resignacin. Se acogi a ella, y sumido en
sus tranquilas aguas pas unos das sin pensar en
nada, sin Voluntad para nada, quieto y somnoliento
en una modorra que pareca eterna.
Y con ello lleg el da de la conjura; por no
dar que hablar, por no tener una iniciativa que
era su ideal por aquellos das
no se separ de
los conjurados: qu ms daba? Puede que aquello
le sirviera de distraccin, y si no, las horas iran
pasando sin que l las tomara en cuenta... Al entrar en el saln, un ujier le present una carta;
letra de mujer en el sobre, pero no la de Carlota,
a menos que se tratase de una habilsima falsificaencuentro en

el

cin.

207

LA MARA

Quin se acordaba de l?...


Acaso alguna tiucha del amor barato, que sabiendo que era uno de tantos, le peda un destino para
su chulo, a cambio de una dormida libre de gastos; s, su deshonra deba haber llegado hasta los
Quin

le escriba?

burdeles; y no se le ocurri que abriendo

la

carta

sabra fijamente a qu atenerse.

Ya en su escao

la abri;

deca

as:

Seor don Ramn Gaspar. Querido amigo: dispense usted la libertad que me tomo al escribirle,
distrayndole por unos momentos de sus muchas
ocupaciones. Le ruego guarde gran secreto acerca
del contenido de esta carta, y aunque s que este
ruego no lo necesita su caballerosidad, lo consigno
aqu por si acaso. Me encuentro en una situacin
apuradsima, de la que no s cmo salir, y acudo
a usted para pedirle un consejo, pues la ndole del
asunto me impide acudir a mam; de todos los
amigos de casa, me parece usted el ms serio y el
nico capaz de no sacar partido de la angustia en
que me encuentro, y de no aprovecharse con malicia de la situacin embarazosa de una muchacha
que acude a usted como podra acudir a un hermano. Esta creencia ma dice muy poco en favor
de los concurrentes a nuestras reuniones de los
jueves, pero qu quiere usted? Las exigencias de
la poca moderna y el estado en que tenemos el
mobiliario, han obligado a mam a recibir una
gentecita, que le digo a usted que ni en un cine de
cero quince la entrada... A usted acudo como n-

208

JOAQUN

B.DA

cora de salvacin: necesito sus consejos; pero

me

no

va usted a dar en medio de

los

como por

como

la calle,

carta o en casa sera peligroso recibirlos,

yo le ruego que tenga la bondad de acudir esta


noche, a las diez, a la calle del Clavel, esquina a
la de las Infantas, donde estar esperndole dentro
de un coche de punto, en compaa de Petra la
doncella; como est enterada de todo, no habr
inconveniente en que hablemos delante de ella. Lo
que le suplico es que no falte; si el acudir a la cita
le supone un sacrificio, yo le ruego que lo haga
por m, pues repito que mi situacin es insostenible y embarazosa. Esto de

embarazosa no

usted a mala parte; no se traa de eso,


dr convencerse en cuanto

aseguro es que

si

no

me

eche

lo

como

vea; lo que

me ayuda con

pos le

sus consejos,

maana

a estas horas ser un cadver su amiga y


servidora,
Clotilde Torrejn.^

Gaspar daba Vueltas a

esperando encontrar en ella la huella de Carlota, pero sta no


apareca por ninguna parte; jquin sabe!, puede
que todo fuera verdad, y que su primera sospecha
la

carta,

no fuese mas que un exceso de suspicacia.


En seguida se le plante el inevitable problema:
ira

no

ir

pero

o no
sera
si

no

ira

a la esquina? Si la carta era sincera

una crueldad, adems de una grosera;


lo era,

ir,

llegar al

llamamiento

como

una vctima del timo del entierro, sera bufo y bochornoso. La cuestin estaba, pues, en descifrar
aquellas lneas, en saber si la arpa de la madre
haba puesto algo en los renglones de la hija, o si
stos eran, efectivamente, expresin de unos gritos de auxilio.

Y, despus de pensarlo mucho, vino a parar

...

en que

No

ir.

una

nico medio de aclarar

el

el

se trataba de un asesinato a

enigma
la

era...

vuelta de

y de otras asechanzas ya sabra l defenderse, aunque fuera con los puos; s, ira,
calle,

se orientara antes de llegar, y despus de estudiar


el

panorama que

estaba encerrado en las estre-

checes de un coche de punto se acercara o volvera la espalda, segn lo que viese. El quedar

como un grosero no

era cosa que le aterraba, y


peor que ello era caer otra vez en las burdas redes

de

la

viuda, que, por lo visto, no consenta en reti-

rarse de

la

lucha.

Adems, Clotilde

le

haba parecido siempre un

ngel de candor, un ngel con las pierras bien


desarrolladas y los ojos de diablejo, pero un ngel

las

que no era de temer se hubiese prestado a


combinaciones truhanescas de su madre... Ira,

s,

por qu no?

al fin,

La sesin se deslizaba por el plano de megos y


oreguntas, sin que ningn incidente notable llamase la atencin; en el banco azul estaban el Jefe
del Gobierno y los ministros de la Gobernacin y
de liacienda. Despus de unas palabras del se-

210

JOAQUN BELA

gundo, contestando a un diputado conservador,


Presidente grit

Orden

como en un

el

escenario:

Dictamen de la Comisin del


proyecto de ley sobre crditos y trampas pblicas;
el seor Uztriz tiene la palabra para consumir el
del da.

primer turno.

La Cmara estaba medianamente poblada; de


los bancos del centro se alz un hombre calvo,
atrabiliario, que pareca una momia egipcia, y que
despus de abrocharse el primer botn de la levita, apoy las manos en el pupitre y comenz a
hablar con voz clara y fuerte:
Seores diputados: Yo quisiera que por un
momento fijarais vuestra atencin en una cosa que
realmente no la merece; pero ello es indispensable para la mejor comprensin de lo que luego he
de decir, si vuestra atencin me favorece, y si me
lo consiente y tolera la Presidencia. Y digo que
fijis vuestra atencin en m, en la especial posicin que yo ocupo en la poltica espaola, para de
ello deducir la importancia que tiene lo que voy a
decir; tiene mucha, todo lo que yo digo es muy
importante, y esto no lo digo yo, sino que lo dice
la gente por ah; pero ahora yo lo repito, porque
me conviene repetirlo.
Era un modelo de oratoria parlamentaria, a lo
menos de esa oratoria parlamentaria que usamos
por estas latitudes, para andar por casa, y que
consiste en decir las cosas ms claras a vuelta de
mil giros, y en afectar una gran modestia, en cuyo

LA PARA

21

fondo no hay ms que una soberbia desmedida:


Yo soy un solitario; esto lo sabe todo el

mundo; no

de Graus precisamente, porque ste


ya se ha muerto, pero s el de la calle de Olzaga,
el

donde estoy recluido por dos razones: la primera,


porque me siento asqueado con las cosas que aqu
pasan, y la segunda, porque desde que lo fui la
ltima vez no ha habido ningn Presidente de]
Consejo que quiera hacerme ministro. He sido
conservador y liberal, siempre dentro del campo
de la Monarqua, y si hasta la fecha no he saltado
a otros campos, ha sido porque no tengo la suficiente garanta de que estando en ellos no habra

de Olzaga. Ya veis que soy sincero: la sinceridad es mi


fuerte, y en nombre de ella os voy a decir que ei
proyecto de ley que estamos discutiendo encierra
una grande, una tremenda inmoralidad. (Sensacin,) Yo no s si este proyecto es bueno o malo;
debe ser malo porque no lleva mi firma; pero, en
fin, puede que por una sola vez, y como excepcin,
un ministro que no sea yo, haya dado en el clavo
de seguir recluido en mi

del acierto.

No

retiro

de

la calle

entro en eso...

El ministro de Hacienda. Fues, hay que entrar.


Por qu? Eso ser si yo quiero, si yo creo
que me conviene: o es que mi discurso lo va a
dirigir S.

S.?

El ministro de Hacienda.
tensin.

Pues

entonces...

No

tengo esa pre-

212

JOAQUN

BHLDA

Al llegar aqu se oy un murmullo en los ban-

cos de

la

mayora, que asemejaba

nido de una bocina de automvil;

mucho
la

al

cosa

so-

ola

ensayada, y por oler demasiado, no hizo efecto en


la Cmara, que oa al orador con atencin su-

prema.

Deca continu
trar

en

el

el

orador

que no voy

a en-

fondo del asunto...

Una voz. Menos mal.


Quin ha dicho eso?
El Presidente. ^0 recoja S. S. interrupciones.
Tiene razn S. S.: en este caso sera como
recoger colillas. (Sensacin.) Y no voy a entrar en
el fondo del asunto porque eso a m no me interesa;
lo que a m me interesa, y lo que verdaderamente
interesa al pas, es saber que por este proyecto,
bajo la firma del Rey, se van a regalar siete millones de pesetas a un sobrino del seor ministro
de Hacienda.
El Presidente (agitando con fuerza la campanilla. )SQ-f\or Uztriz: S. S. no puede seguir por

ese camino.

Por qu?
El Presidente. La Presidencia no
sentir a S. S.

De

los proyectos

lo

puede con-

presentados a las

Cortes responden los ministros; esto debiera saberlo S. S.

Yo lo nico que s, y a ello me atengo,


en

el

proyecto que estamos discutiendo,

ininiistro

de

hicienda rniplca

la

firma del

es que,

el

seor

Rey para

213

LA IMARA

regalar a un sobrino suyo siete millones de pesetas

El Presidente. Seor VyArlz: llamo

la

atencin

de S. S. sobre esas palabras. S. S. tiene toda la


libertad necesaria, y mucha ms, para discutir
cuantos actos del Gobierno le parezcan discutibles; pero

eso no

de quien por

la

le

autoriza a mezclar

el

nombre

Constitucin est a salvo de discu-

siones...

Yo

que afirmo es que se van a regalar siete millones de pesetas a un sobrino del seor ministro de Hacienda por medio de un proyecto de
ley presentado a las Cortes y que lleva la firma
lo

del Rey.

El Presidente. Esto es el cuento de la buena


pipa. S. S. debe continuar su discurso dentro del
reglamento y sin obligar a la Presidencia a tomar
determinaciones desagradables.

Bueno;

pues vamos con


El ministro de Hacienda.
regalo, hombre de Dios?

A ello

el

regalo.

Pero dnde est

el

once de este proyecto se reconocen los crditos de suministro que,


procedentes de la primera guerra carlista, no hayan sido abonados en todo o en parte...
No vamos a seguir al orador en sus raciocinios
de circo: durante hora y media machac ante la
Cmara su argumento capital, que l crea un hallazgo definitivo para matar al ministro, al rgimen y a todos los espaoles que no jurasen no haber visto en su vida mejor ministro de-; Hacienda
voy: por

el

artculo

214
que

JOA^rN

el

BLXDA

seor Uztriz, eterna lmpara de azogue de

todos los Gobiernos, y

hombre digmoslo en

se-

cretocuya ciencia econmica no iba ms all de


los manuales en que se extracta la doctrina algo
aeja de Flrez Estrada y de

Adam

Smhit.

VII

Durante

tiempo que Uztriz invirti en su


discurso, los conjurados no haban dado seales de
vida; aquel gruido que quiso ser un murmullo y

que

el

segn averiguaciones

posteriores

proceda

escao de Pepe Luis Flrez, no fu mas que


un dbil signo de rebelin y de protesta, pero tan
inoportuno, y lanzado tan a destiempo, que lo
mismo pudo interpretarse como un comentario
del

favorable a las palabras del orador, que

como todo

lo contrario.

Qu haba pasado en las filas de los rebeldes?


Qu se haban hecho aquellos preparativos belicosos, aquellos nimos enardecidos, aquellas Vio-

Nada; en

no haba pasado nada. Tres o cuatro veces estuvieron los cmplices a punto de turbar el silencio auditivo de la
Cmara con unos comentarios, con unas toses, con

lentas amenazas?...

rigor,

216

JOAQUN BHI.DA

aquellas canciones orientales que tanto habran


ilustrado la discusin, segn la pauta feliz de

turana; pero quiso la maldita fatalidad

Ma-

que

en

este da se erigi en protectora del ministro de

Hacienda

que cada vez que los revoltosos iban a

dar seales de su existencia, se tropezasen con

el

fulgor apocalptico de los lentes del Presidente del

Consejo, que reclinado en la cabecera del banco


azul oa las palabras de Uztriz con un gesto de
hasto y pasando su vista algo cansada por los

escaos de

la

mayora.

Es que sospechaba algo el sagaz estadista?


Acaso algn traidor habale vendido el secreto de
la tremenda conjura? Lo ignoramos: lo cierto es que
el Presidente no quitaba ojo a su mesnada como
si

quisiera sorprender

al

menor asomo insurrecto

promotor de la protesta, evitando que


escudase su felona tras un annimo indescifrable.
Pero no importaba: el efecto del discurso de Uzquin era

triz

los

el

estaba conseguido, o por

lo

menos eso

crean

secuaces de Maturana; cuando se levant a ha-

de Hacienda, se rehicieron un poco


los nimos de los rebeldes; de banco a banco fu
circulando, envuelta en el misterio, una nueva
consigna: haba que hacer el Vaco en torno a las
palabras de Cebrin, haba que rodear de frialdad
sus disculpas, y para ello, ninguna cosa mejor que
fingirse dormidos en posturas llamativas.
La dea habase cocido en el cerebro de Maturana, y hay que confesar que llevaba la marca de
blar el ministro

I.A

217

'IAK'A

Pepe Luis Flrez, al


sea, formul una observacin:

fbrica;

santo y
jefe de la con-

recibir
el

el

jura deba haber sentido repentinamente ganas de

descabezar un sueecito, y no se le haba ocurrido


cosa mejor que aquel ardid de viejo conspirador.
Pero ya hablaba el seor Cebrin.

Seores diputados:

el

seor Uztriz, con una

honra, y con unos tonos de sospecha maliciosa, que dan la medida de su capacireticencia

que

le

dad honorable, nos ha hablado aqu de un regalo,


de unos millones, de un sobrino y de no s cuntas cosas ms. Yo he de ser muy breve en mi rplica, ya que f seor Uztriz no ha hecho un solo
argumento, lo que se llama un argumento, en contra del proyecto que estamos discutiendo.
El seor Uztriz. - Una friolera!
No hay frioleras, seor Uztriz: argumentos
yo no he escuchado ni uno; no s si la Cmara los
habr escuchado. Pero no por eso habr de dejar
sin contestacin sus palabras: las recoger una a
una, brevemente, eso s, porque creo con toda sinceridad que no tenemos derecho a molestar a la
Cmara con una prolongada discusin de estos
chismes de verdulera. (May bien! Muy bien!, en
los bancos de la mayora.) Vamos con lo del regalo: dnde est el regalo, seor Uztriz?... Hay
unos seores tenedores de unos crditos contra el
Estado, que proceden nada menos que de la primera guerra carlista: ya ve S. S. si la cosa trae fecha:
aun tena pelo sobre el crneo S. S. Estos crditos

218

JOAQUN BKLDA

proceden en su mayor parte de suministros de vveres al Ejrcito, vveres que consistan en alubias,
garbanzos, bacalao, lentejas y dems productos de
una civilizacin mediocre. Era y es una vergenza

Estado espaol que esos crditos estn sin


pagar despus de tantos aos! Y yo, para acabar
para

el

con esa vergenza, llam a los tenedores de esos


crditos, y les dije: vais a cobrar en seguida, pero
es necesario que hagis una rebaja en las cantidades que se os adeudan; con esa rebaja cobraris
antes de un ao; sin

ella,

seguirn las cosas

como

cundo cobrari*: yo no lo s.
Tuve la fortuna, seores diputados, de que todos
los interesados aceptaran mi propuesta, porque no
hay cosa ms eficaz para hacer entrar en razn a
un acreedor que decirle, ahuecando un poco la voz:
Mira que vas a cobrar! (Bravo! Muy bien!, en
los escaos de la mayora.) Con esto, el importe
total de esa deuda, que ascenda a ochenta millones
de pesetas, queda reducido a cincuenta y dos, es
decir, que el Tesoro se ahorra veintiocho millones
de pesetas. Hay un regalo, s, seor Uztriz, un regalo que este humilde ministro propone a las Cortes
bajo la firma del Rey, y que consiste en ahorrar al
Tesoro espaol la importante cifra de veintiocho
millones de pesetas. Asusta pensar la enorme cantidad de bisoes que podra comprarse S. S. con esa
estn, y sabe Dios

mal acuerdo de ponerla a su


disposicin. (Grandes y prolongados aplausos en

cifra, si

tuviramos

el

toda la Cmara.) Pero viene

el

seor Uztriz y dice:

219

LA PIARA

es que vais a pagar a cada acreedor con arreglo


precio que hoy tienen los comestibles en

el

al

merca-

poca en
que esas deudas se contrajeron; es decir, que el
proveedor que entonces dio un kilo de alubias,
cuyo valor era siete reales, va a cobrar hoy cator-

do, y no con arreglo

al

que tenan en

ce por haberse duplicado

el

la

precio del artculo.

yo digo: pero seor Uztriz, qu culpa tiene de


eso el proveedor? La culpa ser de las alubias, en
todo caso, pero no ma ni de los acreedores a quienes se refiere este proyecto. ( Claro ! Claro ! Murmullos de aprobacin.) Y vamos con lo del sobrino.
El seor Uztriz. Eso, eso.
S; eso, para pulverizar a S. S. aun ms de lo
que lo est, despus de lo de las alubias. Seores
diputados: dice el seor Uztriz que uno de los tenedores de esos crditos da la casualidad que el
ms fuerte de ellos es sobrino mo, y que pensando en l se ha redactado este proyecto... Pero eso
tenflr que probarlo S. S., porque no se puede lanzar as impunemente la calumnia sobre la frente
inmaculada de un hombre honrado. (Graneles y
prolongados aplausos.) Que es sobrino mo? Y
quin se lo ha dicho a S. S.? A ver los documentos que prueben ese aserto; a ver esa partida de
bautismo que sea para m motivo total de confusin, y para la Cmara razn ms que sobrada
para condenarme por peculador.
Ya ve que reco-

en circulacin por S. S.
Tiene S. S. en su poder esa partida de bautismo?

jo las palabras puestas

220

JOAQUN

HHLDA

Posee una copia siquiera de tan preciado documento?...

El seor Uztriz. No.


Pues entonces, qu queda en pie del discurso de S. S.?-.. Que tal vez haya odo el seor Uztriz cmo ese seor me llamaba to?... Ah, seor
Uztriz! Si hubieran de ser sobrinos nuestros todos
los que nos llaman tos a los ministros de Hacien-

media Espaa estara ligada a nosotros con parentesco carnal, sobre todo, en la poca de recaudacin de las contribuciones. (Aplausos.)
La fiera estaba vencida; en vano replic el acusador, y se enredaron en una madeja de rectificaciones l y el acusado. El espritu de la Cmara
estaba formado, y fu intil cuanto dijo el calvo
ilustre para desviarlo. La sesin se levant en
medio de los aplausos de la mayora a Cebrin,
aplausos que sirvieron para despertar y traer a la
realidad a los miembros de la conjura; tomando a
la letra la consigna de Maturana, se haban dormido profundamente en las ms extravagantes
da,

posturas.

apoyaba
las rodillas sobre el pupitre, descansando de los
afanes de toda una vida de luchador. Pepe Luis,
apoyado el cuerpo sobre el brazo derecho, dormitaba con la boca abierta y el rostro dirigido al firmamento; Garcer, hundido en el asiento, esperaba, sumido en el no ser, a que el Jefe le llamase para confiarle la cartera de Instruccin pblica.
El Jefe, tendido casi sobre el escao,

221

LA paka

y Ramn Gaspar, lanzando leves ronquidos que,


afortunadamente, no llegaban a la tribuna diplomtica, descansaba su tedio en un sopor definitivo.

otros ms, echados de bruces sobre

reclinados amorosos sobre


el

Aquello era

pupitre,

compaero, tapado
Diario de las Sesiones
el

nmero del
moscas y las alusiones personales...

rostro con un

para evitar las

el

el

huerto de Getseman, con

el

eter-

no sueo de los discpulos ante el peligro, mientras


Uztriz apuraba el cliz de la amargura entre los
aplausos a Cebrin.
Flrez tuvo un despertar trgico: ignorante de

comenz a

ha-

blar el ministro, prorrumpi en gritos heroicos

que

lo

que

all

haba pasado desde que

llenaron de estupor a

Arriba arcs!
Como
tom

llovieron

la

la

Cmara:

Abajo Cebrin!

sesin se haba levantado,

broma por
sobre

la

cosa se

que rodeaban al ebrio:


palmaditas en el hombro,

los

las

mientras los ntimos pretendan conducirle

al

res-

taurante, para acabar de despertarle rodndole el


rostro con unas copas de cognac.

En

colmaba de felicitaciones y enhorabuenas; Maturana, al ver aquello, y


medir la inmensidad de su derrota, se acerc al
ministro de Hacienda y le dijo, mientras ensayaba
una sonrisa:
Mi enhorabuena, seor ministro. Hermoso
los pasillos, Cebrin, se

discurso!

VIII

fu...

por qu no? Despus de

la

mascarada

de la tarde, de aquella conjura abortada,


que a l, aun antes del aborto le haba parecido
una estupidez, necesitaba distraerse, emocionarse
con algo que no fuese el eterno chismorreo de los
pasillos o la perenne comedia sin grandeza del
ridicula

Saln de Sesiones.
Enfil la calle del Clavel en punto de las diez, y

despus de atravesar

los solares

de

la

Gran Va-

estepas burocrticas, nunca realizadas plenamente,

como

programa reformador del Jefe del Gobiernolleg a la plaza de Bilbao y se detuvo en la


esquina de la calle de las Infantas. En la acera de
enfrente haba un coche: deba ser aqul; procur de lejos inspeccionar el interior, pero ya
desde ste le haban visto, y una manecita blanca
le llamaba con insistencia.
el

224

JOAQUN BHLDA

No

acudir sera ridculo, ya que,

estaba

si

all,

no era para mirar a distancia, como hacen los jovenzuelos que empiezan su carrera de tenorios callejeros cuando tropiezan una hembra de esas de
trono avasallador; cruz la calle, y se acerc a la

portezuela de

la

carroza a

rand Simn, como

la

dice Saint-Aubin.

Aun no

haba tenido tiempo de mirar a sus ocu-

pantes, cuando la voz algo trmula de Clotilde le


acarici el odo, a tiempo que las dos

como palomas en busca de una de

manos

salan

las suyas:

Gracias, Ramn!... Perdneme!


Ni gracias perdn; qu quiere usted de m?
Suba usted.
ni

Debo?
Cuando yo

Como

la

se

lo digo...

nia ocupaba con su cuerpo toda

la

ven-

Gaspar no haba visto el rostro de la otra dama


que ocupaba con Clotilde el carruaje; no se interesaba tampoco mucho por verlo; sera Petra, la
doncella. Desde dentro abri la chica la portezue-

tana,

la,

y subi dispuesto a ocupar


Buenas noches.

la

bigotera:

No;

aqu,

Ramn; hay

Clotilde le oblig casi a

entre las dos, en

el

sitio
la

para los tres.

fuerza a embutirse

asiento del fondo:

S,

Ramn; cabemos perfectamente.

Se

brazo derecho, y dio un


reconocer aquella voz: era Carlota la que

sinti

salto al

cogido por

acababa de hablar.

el

225

LA PIARA

Comprende usted dijo

Clotilde

he pedido perdn?
El diputado callaba; en realidad no

antes

por

qu

le

le

molestaba

Era una encerrona, desde luego,


burda y con ribetes de folletn, pero el suave calorcillo que, procedente de los cuerpos de la madre

lo

ocurrido.

e hija iba invadiendo

el

suyo, le impeda protestar,

aun en voz baja. Se trataba de un secuestro


realizado de un modo dulce y adormecedor.
El cochero deba tener rdenes precisas, porque
apenas Ramn estuvo dentro del vehculo, y sin
esperar a que nadie le dijera nada, fustig el caballo y sali corriendo hacia la calle de Hortaleza.
Con usted hay que proceder as dijo la viuda
con adustez, ya que ni las cartas ni los medios

ni

normales que se usan entre personas decentes


sirven para hacerle acudir al

llamamiento de una

mujer.

De

m, qu pensar usted?

Nada

De

malo.

veras?

Al contrario;

creo que ha hecho usted perfec-

tamente obedeciendo a su madre. Despusdetodo,


esto tena que ocurrir: son ustedes dos contra uno.
Eso es un reproche.

No;

con toda franqueza. Al llegar me dio


usted las gracias; ahora comprendo que el que
debe darlas soy yo.

No

bromee...

En

serio; sin su carta

yo no hubiera venido
15

226

JOAQUN

y no

me

instalado

BELDA

encontrara ahora tan agradablemente

como me encuentro. Por

este lado, y sin


simple vaivn del

poner nada de mi parte, con el


coche, acaricio los muslos soberanos de la madre,
y si me canso de tanta soberana, no tengo ms

que inclinarme a este otro lado, y me encuentro


con unas carnes no menos apetitosas en su embrin lleno de promesas.
Haba adoptado este aire cnico, considerndolo
todo perdido, y teniendo en cuenta la gentecita
entre que se encontraba. Si los amigos del Congreso le hubieran visto a tal hora en un coche y
con semejante compaa!... Pero pens que no
hubieran hecho mas que confirmar sus sospechas:
sus injustas y cobardes sospechas hasta entonces!; nada nuevo podan inventar, y esta consideracin fu la derrota de sus ltimos crepsculos,
que, arrojados por

la ventanilla del

coche,

le

deja-

ron en libertad para aprovecharse de las circunstancias,


llos

como

hubiera hecho cualquiera de aque-

miembros de la piara poltica.


Hemos de hablar seriamente, amigo Ramn.

Seriamente?
~S.
Qu

lstima!

Quiero saber de una vez

puedo contar con


usted, si su amistad me sirve para algo, porque la
verdad es que hasta ahora usted no me ha dicho
nada en concreto.

Pregunte

usted.

si

227

LA PIARA

No se trata de eso.
Entonces...
En

la calle

de Genova

viva Carlota,

el

coche

hubo de detenerse a la puerta de la casa: todo estaba arreglado con una premeditacin admirable:
Clotilde descendi, y cerrando la portezuela de un
golpe, dijo despidindose:

Adis,

Ramn: supongo que ahora nos veremos con ms frecuencia, no es eso?


Ahora?

S;

me

aburro mucho; todo

el

da

me

tiene

usted ocupado a Enrique.

la

Rindose gan la entrada;


glorieta de Bilbao.

Pobrecilla!
la carta;

el

coche sigui hacia

Al principio se negaba a escribir

tuve que decirle parte de

la

verdad para

que accediera.
Bueno; pues ya que se ha salido usted con

la

suya...

Es un ngel, te
Quitada

lo

aseguro.

de en medio, apelaba al tuteo


como un argumento ms:
No sabes? No s qu hacer con ella; es un
peligro; la asedian: todos esos cochinos que van
por casa los jueves, la tienen puesto cerco con la
la hija

intencin que puedes suponer.

Ya!
Se conoce que ya no les parece suficientemente apetitosa la madre, y quieren a la hija.

Pero

usted

ia

defender.

JOAQUN

228

BELDA

una leona! Pero no s hasta qu punmi defensa: la asedian; algunos de ellos

Como
to servir

indecentes.
se han atrevido a escribirle cartas

ella?

Qu sabe

Ella...

La
tica.

ella?

verdad es que est en una edad muy


es preciosa, y lo ser ms cada da.

Te

cr-

gusta?

S... por qu no he de decirlo?

Ms

que

la

madre?

Tanto.
Pues

se luce la chica.

Por qu?
Porque si ella

te gusta

dote yo tan poco...


Eso no es cierto; pero

lo

si lo

que

yo...

fuera, qu va ella

a perder con que a m no me guste?


Hombre!, eso... pregntaselo a

Ya

s lo que

me

gustn-

ella,

Va a contestar.

Quizs no.
Por qu?
Pobre muchacha! Es algo loca, y conmigo
entre madres e hitiene ms confianza de la usual
Qu absurdo! Buena rival me ha salido!
Todo eso no lo entiendo muy bien; pero me
est enamorafiguro que quiere decir que Clotilde

jas.

da de m.

Eso!
no soy
es ridculo; puedo ser su padre, y
serio estas cosas.
tan necio que Vaya a tomar en

Pues

229

LA PIARA

A pesar de

lo cual

me

yo no

atrevera a en-

cerraros juntos en una habitacin.

Por m,
Por ninguno de los dos.
s.

Por

m, repito, que desde luego.

Quieres hacer

la

prueba?

Hasta aqu la viuda haba hablado en un tono


de zumba que se troc en repentina seriedad al
pronunciar las ltimas palabras; tan brusco fu el
cambio, que Gaspar la mir con asombro sin saber qu contestar.

S;

lo

digo

muy

seriamente: por

sabes? Todo... Peor para


ella, si

ti

si

no

me

ella,

todo,

entiendes:

no es contigo, acabar por caer con otro

cualquiera.

Y eso qu es? No ser demasiado para broma? Puede usted hacer con su hija lo que quiera;
todo menos proponrmela a m como si fuera un
plato de albondiguillas.

Jess! Ya apareci el moralista; has de ser


t el que repugne un sacrificio que yo, antes de
decidirme a hacerlo, lo he pensado mucho. jBuena leccin me das con tus escrpulos! Pero ent-

procedo por clculo, no por torpeza, como


cuando comet la de entregarme a ti, que no sabras agradecrmelo. Defiendo el porvenir de mi
hija, quiero que cuando yo le falte, no tenga que
ser lo que yo soy: una golfa que se alza las faldas
en los pasillos de los Ministerios para que no falte
rate:

el

cocido del da siguiente.

230

JOAQUN

BELDA

Dnde vas a parar?


Bien

sabes; quise poner un precio a tu

lo

auxilio; pero,

ra te

por

lo visto, te

doy uno mayor:

una palabra

si la

te

pareci pequeo; aho-

doy a mi

hija.

Dime con

aceptas o no.

As, a secas?
-S.
Estaba trmula, pareca loca;

la

verdad es que

por un milln de pesetas cualquiera parece

tr-

mulo, demente y hasta diputado integrista. Ramn


tuvo una sospecha que le hizo rer: sera Clotilde

una de tantas mariposas del amor, una de las muchas Vrgenes necias que en la corte abundan y
que entregan todos los das una pureza nueva a
cada uno de sus infinitos solicitadores? Demonio!
Era cosa de enterarse.

La cuestin estaba en averiguar


blaba en serio;

si

si

la

viuda ha-

no eran aquellos extremos una

nueva estratagema para hacerle continuar la farsa


de la que l se haba apartado con repugnancia.
Clotilde demivierge? Con aquella cara que pareca el extracto del candor?... Tal vez por eso; nada
mejor que el contraste para favorecer ciertas excitaciones, y el aire de suprema inocencia de la chiquilla poda no ser en ltimo extremo mas que un
detalle

de estudiada malicia.

Decididamente era necesario enterarse; recobr


su tono brutal:

Si

la

cosa es tan

Mucho:

fcil...

no hay ms que querer.

231

LA PIARA

Pues...

quiero.

A cambio de ello yo
Me lo figuro.
Todo

quiero otra cosa.

puede arreglarse en veinticuatro horas.

Cmo?
Por

maana vas a ver

la

a Garcs, le hablas

que hacer algo ms que hablarle, hay que insistir, hay que acorralarle, es
preciso hacerle ver que si desiste de lo del Laboratorio de esgrima quedar como un cobarde y
del asunto y... hay

arrojar su historia poltica por los suelos.

que hay que hacer; de

lo

pondo es

lo

que no res-

del resultado.

Si eres t
Por eso a

ti

Mucha

el

nico que

te ofrezco lo

fe tienes

lo

puede conseguir!

que a nadie ofrecera.

en mis fuerzas.

No

hablemos de eso: si quieres, puedes. Has


dicho que quieres.
Y t has dicho que Clotilde...
A las nueve de la noche te espero en casa.
Juremos nuestros compromisos.
Con un beso?
Con lo que quieras.
Eres insaciable: hoy, la madre; maana, la

hija.

Qujate!

El cochero sinti por la espalda algo as


si

le

gorra de uniforme y le tocagorro frigio, smbolo de tantas cosas

quitasen

sen con
grandes.

el

como

la

IX

La

razn principal que impuls a nuestro amigo

a aceptar

la

repugnante propuesta de Carlota fu

un ligero examen de conciencia que le mostr al


desnudo su situacin interior: se encontraba exactamente en la misma situacin de esas mujeres
honradas a quienes por sospechas o calumnias

mundo

cree livianas y que no gozan ni de


una sola de las ventajas de la liviandad, sufriendo,

todo

el

en cambio, todos sus inconvenientes.


Ramn Gaspar para sus compaeros no era

mas que un

que haba vendido su


influencia a un precio que hasta se sealaba con
los dedos, y era tremendamente injusto que padeciese todas las malas consecuencias de aquella venalidad entre las que no era la menos sensible la
frialdad de los saludos de Sandalio Romate
no dispusiese de ninguna de las buenas. Haba que
poltico venal

234
acabar con esta

JOAQUN

BELDA

injusticia,

y para

ello

su espritu

estaba en una excelente disposicin, ya que llevaba

unos das en que todas las cosas de este mundo se


las vena pasando por los rones con una fruicin
pedernalina.

Honra! Honor! Dignidad! Moralidad!...


bien: todo ello era

muy

Muy

bonito para consonantes

de unas dcimas en que no se supiese a punto fijo


qu decir; pero para andar por el cosmos, por este
microcosmos del saln de conferencias y guaridas aledaas, era una torpe impedimenta; a los r-

ones con ellas y en paz dejar la imaginacin era


lo ms sano y lo ms nutritivo.
Filosofando as, se apoy en uno de los muros
del pasillo central dedicndose a contemplar a los
que pasaban. Era da de sesin solemne, y mayoras y minoras completas estaban en la Cmara
con sus jefes a la cabeza, haciendo irrespirable el
aire de los pasillos; Gaspar se fijaba con preferencia en los caudillos, que destacaban su majestad
rodeados del eterno grupo de aduladores.
Par la Vista en un anciano alto, erguido, con
barbas patriarcales como su historia de varn, que
fu grandes cosas en la poltica y hoy era un adorno no ms en el retablo parlamentario. Fu mucho: fu todo; ministro de la Gobernacin con Sagasta de quien era la mano derecha, jefe del
Gobierno ms tarde, jefe de partido despus, tuvo
la habilidad suficiente para que todas aquellas cosas se fueran deshaciendo en sus manos poco a

255

LA PIARA

poco, a fuerza de torpezas geniales y de debilidades femeninas. En sus buenos tiempos fu el representante de

la

moda

inglesa en nuestra poltica;

pero se haba ido quedando tan atrasado de noti-

que hoy da los ingleses no


como jockey para el Derby.
cias,

Su

le toleraran

ni

ciencia poltica tena por nica cantera los bo-

de Le Tempsy los ndices de


libros de la Review of Reviews, con los cuales se
haba pasado cuarenta aos entretejiendo unos disletines del extranjero

cursos llenos de frases bellsimas e inexactitudes


gigantescas.

Su

do, y no se sabe

volubilidad llegaba hasta el absursi

por infidelidades de

o por exigencias de

nunca hoy

la

la

medula

vida pblica no recordaba

que haba dicho ayer, siendo por


esto infinitas las veces que haba dado al traste
con sus programas de Gobierno, tambin infinitos,
como los tomos del aire. Lo fu todo, y hoy ya
no era nada; si acaso, una sombra con barbas profusas que no inquietaba al Jefe del Gobierno, ni a
nadie, desde su retiro forzoso.
Un hombre hermoso como la puesta del sol en
la campia, de faz noble, barba en punta, toda nieves y bigotes alzados como los de cualquier Mefstfeles de a seis reales butaca, prodigaba el regalo
de sus sonrisas a todo el que se acercaba a saludarle; su tez, purprea en los pmulos, tomaba tintes
de bola de billar en la frente, y su gesto, afectado de
puro natural, era el de un dictador que no encontrase masas sobre quienes ejercer su dictadura.
lo

236

JOAQUN

BRLDA

L. Para qu aadir ms? Sus amigos as


crean, y l mismo, en fuerza de orselo repetir

Era...
lo

a los amigos, tambin haba llegado a crerselo.

Su

orgullo era un orgullo interior,

como

los cuar-

tos baratos, pues hacia fuera no proyectaba

ms

que una cortesana abundante en llanezas, y un


trato exquisito, sobre todo para los inferiores. Era
un hombre, no haba ms que verlo; puede hacerse mayor elogio de un ser en los tiempos que
corremos de feminilidad masculina? Gaspar crea
que no, y al mirar al jefe conservador y ponerlo
en parangn con los dems seres que le rodeaban,
stos le parecan pinginos, o, a lo sumo, prestamistas.

Pero por ser un hombre, tena todos los defectos humanos, acusados con un centuplicado vigor;
era un obeso de la moralidad y de la honradez, y
este aferramiento, de una poderosa mentalidad a

dos ideas, tan vacuas como


le

pareca a Gaspar

el

que,

cerebro de Cucarella,

como sabemos,

llegado en estas cuestiones a la planicie de

lo

la

ne-

una

prueba de que la alta mentalidad


era tanto, ya que desde su altura no haba

gacin

no

haba

sabido ver los hoyos vacos que muchos toman,

segn frase clebre de Pepe Echegaray, por cumbres al revs. Haba que creerlo; no era un genio,
pero era un carcter que, al ser aplicado aos

plasm en unas
minutas, que fueron famosas por su espesor. Para
poltico le sobraba entereza y le faltaba aquel di-

antes

al

ejercicio de la abogaca,

257

LA PIARA

vino don de hacerse cargo, que fu toda

la

enjun-

dia de estadista de Sagasta y que tan brillante


apoteosis tuvo para el caudillo liberal en las aguas

procelosas de Santiago de Cuba.

Digenes hubiera vuelto a apagar su linterna al


enfrontarse con este otro hombre, relleno, tambin
colorado

como

el

caudillo conservador, pero sin

peluchos que ocultasen la total expresin del rostro, slo adornado con un bigotillo liviano; simptico en extremo y de un sabio mirar

barbas

ni

de persona acostumbrada a ver muchas cosas al


primer golpe de vista, el jefe de la izquierda radical tena una historia que era unas aleluyas de
persecucin y de lucha. De todas las aagazas de
sus enemigos haba salido con xito, y tena ese
aire inconfundible del hombre que se ha visto
acorralado muchas veces y al verse libre se ensancha fsica y moralmente; decan de l que era algo

cleptmano: mejor;

ya
en

por esto slo,

miraba con creciente simpata, admirando

le

l al

moral

Ramn Gaspar,

hombre que pona su condicin de macho

perdn por

cima de todos

los

dureza de

frase por enlatrocinios y de todas las bala

la

jezas.

Los

que con mordiente acritud le criticaban, no haban tenido que ocuparse en su vida
mas que de hacer poltica; pero este demagogo de
otros, los

faz cardenalicia haba tenido, mientras haca po-

que buscar los medios de vivir y de que los


suyos no murieran de hambre. En circunstancias

ltica,

238

JOAQUN BELDA

que hubieran hecho aquellos censores del caudillo radical; alguno de ellos,
quizs cogiendo un trabuco, hubiera ido a situarse a la puerta del despacho de ministros, cobrando
anlogas, no sabemos

el

lo

barato por hambre y por necesidad.


Agrupados en torno a Sandalio Romate esta-

ban

prohombres de la minora republicana,


aquellos demagogos que con el tiempo haban
cambiado la barricada por el bufete o por la plaza
de reformistas sociales. Al verlos se senta un espasmo trgico, pues pareca que de aquel concilio
iba a salir, tinto en sangre, el cadver del rgimen; pero no: todo se reduca a hablar pestes de
este rgimen caduco que nos oprime o podrido
que nos separa de Europa, sin pensar que al hablar
as, a ms de rendir un culto innecesario a la frase
hecha, formulaban su propia condenacin, pues
sera bueno decirles: Seores: si tan podrida y tan
caduca est la cosa, qu hacen ustedes que no la
derriban? Es que esperan a que se caiga ella
sola?... Pues entonces estn ustedes dems, y lo
que deben hacer es renunciar las actas y marcharse a su casa a hacer encaje de bolillo.
Pero no; no haba cuidado, no se iban; all estaban por nuestro mal muy dispuestos a armar
un escndalo parlamentario en cuanto hubiera
los

ocasin, y

muy

decididos a atronar los techos del

Frontn Central o del teatro Barbieri con soflamas, en las que la nica Vctima era la Gramtica;

no llegaban a ms sus energas revolucionarias.


239

LA PIARA

como una pesadilla, y con las ideas


tan fofas como las enormes rodilleras de sus pantalones, el ilustre orador Simn Fernndez, paroAll

estaban

dia grandiosa en sus discursos de Emilio Castelar,

y cuyo amor a

la

cultura era

tal,

que

le

haba

hecho abandonar su ctedra de una Universidad


de provincias para caciquear de lo lindo en plena
Mancha y abrir bufete, cuyas nminas eran la
mejor propaganda demaggica; all el no menos
ilustre cataln Dalmau y Ortego, hombre que al
principio pareca tener talento, pero que poco a
poco con sus alardes de lgica de seminario
nos fu convenciendo a todos de que el talento es
algo que se pierde como el cabello y como los
pleitos; all el divertido seor Medrano, hombre
revoltoso, que tena sobre los dems la ventaja de
que no se le poda tomar en serio, payaso del circo parlamentario, cuyas cabriolas animaban los
debates, y cuyas salidas hacan rer de improviso,
aunque a la larga llegasen a fatigar... Y all, so-

bre todos,
ol, otro

el

gran patriarca del socialismo espa-

hombre

ntegro, otro figurn serio y hon-

rado hasta las cachas, que ahora, en su ltima

de Carlos
Marx con un garrote, y olvidndose cada da ms
de las ideas, se acercaba al ideal de las clases inferiores del partido, que consiste en ahorcar a un
burgus de la punta de un pino, cada vez que no
haya cosa mejor que hacer.
Ramn Gaspar los miraba a todos con lstima.
poca, haba confundido

la

doctrina

240

BELDA

JOAQUN

dos que mereciesen


la consideracin y los honores de hombre: no eran
pocos si no estuvieran separados, cada cual en el

con

fatiga; entre tantos, slo

polo opuesto de esta farsa de

la

poltica,

como

antagonismos irreductibles. Los dems no eran otra cosa que una


coleccin de nmeros, de unidades dispersas, que
anteponan su conveniencia y su bienestar a todo
lo dems, y que haban hecho de la poltica un
oficio como pueda ser el de cerrajero o el de alirreconciliables y alejados por

bail.

Si eran as los jefes,

masas? Si

cmo haban de

los caudillos eran

unas sombras

ser las
sin ideal

cmo se quera que fuesen las


huestes? Manadas de borregos torpes, que slo se
ni

consistencia,

hora del rancho, y que el


primer enemigo que haban de vencer eran ellos

ponan de acuerdo a

la

mismos.

Ramn

mir todo aquello y dio media vuelta


para marcharse; los timbres llamaban a sesin y
sta iba a ser solemne, pero

Damin arcs

tena citado para las cinco y media en


rio,

y no quiso entrar en

salir a la

el

el

Ministe-

saln para tener que

mitad, cuando las bengalas y cohetes de

una oratoria inmortal alumbrasen con estrpito


hemiciclo.

hacia

el

le

Gan

Botnico.

la

calle y se fu

muy

el

despacio

C^REO que ahora se convencern los ms incrdulos. Los que creyeron que el proyecto se retiraba, cuando no se trataba mas que de un aplazamiento.

Pero ya es un hecho?
Definitivo; esta maana he conferenciado con

f
el

hemos quedado de acuerdo en


primer proyecto que se lea en el Congreso

Presidente, y

que

sea ese.

el

Y Cebrin, qu dice?
Nada; Cebrin se aviene a todo; es un cuco,

como comprende que ahora va de


Ya!
Adems, es

veras...

tan necio que se da por satisfe-

cho con aquel aplazamiento, considerndolo como


un triunfo de su dignidad. Ya ve usted, a m, qu

Ims

me

da que haya sido antes o despus?

JOAQUN

242

BELDA

Claro!
Lo

principal es la idea, y esa va adelante.

Para bien del pas.


Y de cultura.
la

Y de la...

Bueno; diga usted, y lo mo?


Nada, hombre, eso est hecho; la frmula ya
sabe usted cul es. Cuando se discuta el proyecto
de emprstito, y llegue la vez a la parte que corresponde a Instruccin, usted presenta una enmienda, yo

la

admito, y en paz.

Muy bien.
La cuestin es que

la

cosa no aparezca como

comprende usted?
Comprendo; de modo que eso es cosa con-

iniciativa ma,

venida?

Convenida;

no hablemos ms.
Bueno; pues... hablemos de otra cosa.
De lo que usted quiera.
Se acuerda usted de aquella dama que estaba con nosotros aqu el da de la broma de Pepe

Luis Flrez?

La

viuda de Torrejn?

La misma.
Ya recordar que le cont

que estuvo despus


a verme con una pretensin absurda, que yo rechac...

cosas han variado mucho,


amigo Garcs. Aquella pretensin que entonces
era absurda, hoy ya no lo es; aquel solar que en-

Bueno; pues

las

tonces no vala ms que trece reales, hoy vale una

243

LA PIARA

millonada; todo, todo ha dado una vuelta en pocos


das

Y cmo es eso?
Ah! Yo no s,
lo

pero

la

ha dado. Cosas de

la vida.

Y de
aqu

amigo Gaspar; yo creo que


nico que ha dado la vuelta es usted.

el

las viudas,

Es muy posible.
Y pretende que yo tambin
Se trata de una cosa justa.

la d,

verdad?

Estudie

el

asunto

con seis o
siete fachadas, y por arriba... por arriba puede
usted poner todos los pisos que guste: no hay li-

y se convencer:

el

solar es magnfico,

mitacin.

-No?

No.

Luego

el sitio,

qu tiene usted que decir

del sitio?

Nada, hombre, y usted?


Que

es estupendamente estratgico.
lado de

Ya ve

Ancha, dos tranvas a la


mano, muy cerca relativamente de la Casa de
Socorro... Este ltimo detalle es muy digno de tenerse en cuenta: pudiera lesionarse un obrero durante la edificacin; y luego, una vez inaugurado
el edificio, no teme usted que algn alumno pueda
resultar herido y haya que asistirle, as, de reusted,

al

la calle

pente?

Yo

no le temo ms que al precio, querido


amigo. Esa viuda y su compinche han sido demasiado ambiciosos; yo no digo que no se hubieran

JOAQUN BKLDA

244

puesto de acuerdo para estafar al Estado una cantidad; esto, dentro de nuestra psima educacin
cvica, es siempre lcito; pero han exagerado, y se

van a quedar sin nada por quererlo todo.


Pero entonces... se trata de una rebaja. Cree
usted que con una rebaja en

el

precio?...

Hombre!, segn como fuera, porque

si lo

que

han de disminuir son unos reales, no vale la pena.


Bueno; eso quiere decir que usted tiene ofrecimientos de otros solares en mejores condiciones.
No; hasta ahora, ni en mejores ni en peores.
--Entonces, si yo esta noche le digo a usted por
telfono una cifra, nada ms que una cifra pues

no es menester que nadie se entere del fondo del


asunto--*, usted me contestar: aceptado?

Si me

conviene,

digo yo que esto habr que hacerlo

Porque
sobre

la

s.

Cortes aprueben el
solar, y a obrar, no es eso?

marcha; en cuanto

proyecto se compra

Ah,

el

las

claro!

-Bueno, amigo Garcs; pues no hablemos ms.


Ahora mismo Voy a comenzar mis gestiones. Usted estar aqu, hasta qu hora?

Hasta
Muy

las

nueve.

bien.

De esa

hora en adelante en

el

Casino.

Perfectamente.
Pero... perdone usted
pregunta:

asunto?

la

indiscrecin de la

cmo toma usted con

tanto inters

el

245

LA PIARA

Observe

usted que sirvo

la

causa de

la cul-

tura...

y
No
S,

la

causa de

lo niego;

la viuda.

todo es compatible. Ya sabe us-

por atn y a ver al duque.


En este caso lo que hay que desear es que no

ted:

se

indigeste a usted

el

atn.

No espero.
Adis, Gaspar!
lo

Hasta

Tom
camin

luego, Qarcs!

un simn en

la calle

de Atocha y se en-

domicilio de Carlota. Iba voluble,

al

gero, retozn; por un

al-

momento haba dejado de

ser escptico para creer en una cosa, en una per-

sona mejor dicho: en Damin Garcs. Parecale


mentira que tan presto se hubiese dado por convencido el ministro y que hubiese aceptado el chan-

ms que aquel pequeo reparo de la


en la cantidad, que ms bien pareca un ho-

chullo, sin

rebaja

menaje

al

pudor, porque no se creyera que se en-

tregaba sin condiciones.

es que este nio grande, que despus de una

vida de periodismo aflictivo,

haba llegado a ser

ministro, era un corazn de oro

que manaba

al-

truismo y generosidad, como otros manan sangre.


S; en esta fibra sensible de su organismo, en aquel

amor

al

buscar

prjimo que

le

consuma, era necesario

razn y la causa nica de todo aquel


abuso de cargos nuevos y nombramientos que
tanto le censuraban sus enemigos; porque los te*
la

246

JOAQUN BELDA

hombre, bueno como una ensaimada, a pesar de sus ademanes de cclope y de su


vozarrn de chantre catedralicio.
Como en todo el que se acercaba a pedirle un
cargo o una comisin vea l un necesitado de
mayor o menor categora social, se apresuraba a
enjugar aquella necesidad en la medida de lo pona tambin este

sible,

y aun ms

all

de

lo posible si

era menester;

pedigeo tuviese
que envainarse su peticin y recoger la mano que

todo antes que consentir que


haba tendido

el

para metrsela en

los bolsillos

exhaustos.

no era para

qu serva el poder, la
influencia poltica y el disfrute de los altos cargos?
Puestas en sus manos las prebendas y aun la facultad de crearlas, poda ni deba hacer otra cosa
que distribuirlas entre los amigos, tapando huecos
de hambre y de miseria? Tena en esto una teora
personal, que aplicaba en todos los casos: el deber
del gobernante es hacer la felicidad del pas, y
acaso haciendo felices a doscientos o trescientos
individuos no se haca feliz a una parte de ese pas,
ya que el bienestar no pudiese alcanzar a todo l?
Garcs derrochaba favores como la Dolores de
Calatayud, y daba cuanto tena sin guardar nada
para s, lo cual daba un tono altruista y ennoblecedor a la manera de obrar del antiguo periodista;
los conservadores
severos y rectilneos como vieSi

esto, para

jas irlandesas reprochaban al ministro sus

manos

rotas y su sans fa(;ori, pero no haba que hacerles

247

LA PIARA

gran caso, pues sus cerebros, acartonados en

el

de Cnovas, no podan
comprender este nuevo modo de la poltica, que
consiste en hacer el bien por pequeas partes en
vez de empearse en el absurdo de hacerlo a la
doctrnarismo emprico

masa, que

ni lo

agradece

ni

se entera.

Bandose en estas dulces y sedantes consideraciones lleg Gaspar a casa de Carlota, y se ape,
haciendo esperar

al

cochero; eran las siete

menos

nombre para que

la viu-

cuarto, y tuvo que dar su

da

le recibiese.

No

le

esperaba a aquellas horas.

Pero es usted?... Hay novedades por


Y muy gratas.
De vers? Se conoc en rostro.
el

lo

S; algo se me debe

lo visto?

no es para menos.
Querida amiga, fjese bien en lo que voy a decirle:
las grandes cosas exigen grandes sacrificios, y para
llegar a conseguir el contacto con el ideal, es necesario ir sembrando el camino de pobres realidades
agnicas, que son como las flores tronchadas de
un sendero que siguiera un sepelio de marionetas.
Con franqueza, a quin le ha odo usted ese
notar;

prrafo?

Yo

le juro...

Pero eso con msica:

Vo

te juro, Carlota di-

vina, etc.

Bueno;

me

quiere usted

or,

con msica o

sin ella?

Venga de ah.
Acabo de

hablar con

Damin Garcs. No s

248

JOAQUN BELDA

gracias a mi elocuencia o a su nativa bondad,

si,

he convencido; est conforme con todo; lo del


Laboratorio de esgrima es pan comido, y, como
consecuencia de ello, el Estado adquiere el solar
de la calle de las Minas...
De veras?... Me dejas que te abrace?
lo

Siempre que en el precio de


haga una pequea rebaja.
...

la

venta se

Qu miserias!
Es nica condicin que pone.
Pero, hombre!; ya puesto, qu
i

la

ms

le

daba?...

Mujer, comprndelo: es
dor.

Con

ello

podr decir,

si

el

ltimo resto del pu-

llegase

el

caso de que

alguien le pidiera cuentas, que ha obtenido una

economa en favor del Estado, aunque esta economa sea de catorce pesetas.

Ah!,
No,

pero... se trata de catorce pesetas?

no; poco a poco; esto lo digo yo por mi

cuenta.

Vamos, ya!
No hemos fijado

cantidad;

espera nuestras

misma noche. Yo creo


que habremos de corrernos un poco ms all de
los cincuenta y seis reales; debemos llegar hasta
ofertas, y las espera esta

las

quince pesetas con cincuenta cntimos.

Bueno, para terminar:

no dejemos escapar la
ocasin por unos cntimos; tengamos un rasgo de
esplendidez.

Dnde

vas a parar?

249

LA PIARA

Pide por

el

solar

al

ministro,

como

ltimo pre-

un milln novecientas noventa y nueve mil novecientas ochenta y cinco pesetas.


cio,

Te has corrido hasta los tres


Hay

que hacer un

duros.

sacrificio.

Es esa tu ltima palabra?


Esa.
Pues me voy corriendo a

telefonar a Gar-

cs.

Quiero saber en seguida contestacin.


Vendr yo mismo a traerla, antes de media
la

hora.

crees?...

Que aceptar? S; tengo evidencia.


No ser ese un optimismo tuyo?
No; conozco a Damin. Es un hombre bueno,
la

dbil,

muy

propicio a que de

se abuse con un

poco de malicia; es una persona, que si no dice


que no de primera intencin, puede asegurarse que
acabar diciendo que s, a pesar de todas las dificultades, que l mismo se encarga de desvanecer.

Pues

de primera intencin, me dijo


que no rotundamente. Has tenido ms suerte
que yo.
No lo creas; aquella negativa no fu ms que
una coquetera suya. Por aquellos das crea l
sinceramente que lo del Laboratorio de esgrima
a

m,

haba fracasado, y, claro, poda permitirse el lujo


de negar lo que nunca hubiera podido conceder...

250
Aceptar, no

JOA)UN

BELDA

dudes; y en ese caso, dime:


vuelvo con una respuesta afirmativa?...
lo

si

Soy mujer

de palabra y sabr cumplirla. Ya


ves: se est baando, no te digo ms.

XI

Kamn

tuvo

el

gusto de or por

gica palabra: aceptado. Colg

el
el

escalera a trompicones y torn a

telfono la maparato, baj la


la

calle

de Ge-

nova.

Carlota no tuvo valor para enterarse por

mis-

ma: encarg a Clotilde que estuviese de guardia


en el balcn, y cuando viese llegar al diputado
corriera a esperarlo a la puerta del piso.

Gaspar

no tuvo necesidad de llamar; la nia-mujer le esperaba sonriente con el cuello y los brazos al aire,
ofrecindose toda en el extrao brillo de los ojos
y en la sonrisa diablica de los labios:

Qu

hay?

Mam

Pues hay... que


Corri

como una

est impaciente.

s.

loca atronando la casa con su

voz de canario en la muda; al retozar por el entarimado del pasillo dejaba al descubierto ms de

152

JOAQUN BELDA

media pierna, mientras los senos bailoteaban bajo


la finsima batista de la blusa. Ramn, absorto,
encantado, inmvil, contemplaba aquello relamindose de gusto ante el festn que se le preparaba; su espritu, que estaba tan lejos del stiro
como del anacoreta, se inclinaba ahora ms al
primero en un avivar violento de todas sus energas.

La viuda estuvo a punto de desmayarse cuando


recibi la noticia; no lo hizo porque le pareci riadems, porque le entraron unas ganas
atroces de abrazar a Ramn sobre la marcha. Sali a la puerta que comunicaba el gabinete con el

dculo, y,

diputado solo y plantado en


medio del recibimiento, le grit llena de jbilo:

pasillo,

al

ver

al

Pero qu hace usted


Esperaba...
Pase, pase.

ah, criatura?

cuando le tuvo cerca se colg a su cuello,


provocando la hilaridad de Clotilde:
Gracias, Ramn! No tengo ms remedio que

abrazarle.

Seora,
Abrzale

si

no hay otro remedio...


t tambin,

hija ma!

Es nuestro

padre.

-Yo?
Vamos, djate de timideces; cuando

tu

madre

te lo dice...

mos

S, Clotilde;

puesto que

a abrazarnos.

lo dice

mam... va-

I.

253

A l'IARA

con timidez al principio, con


fogosidad despus, experimentando el joven una
dulzura inefable al contacto de aquellas carnes
hicieron

lo

frescas y sazonadas

como manzanas que

estn

al

caer.

La duea de la casa lo tena previsto todo; despus de un rato de conversacin en que se abordaron mil temas frivolos que hubieran sido la desesperacin de alguno de nuestros crticos sesudos,
pasaron al comedor donde haba preparada suculenta cena, con aceitunas y todo!, rehogada con
tres o cuatro marcas de vinos que haban de ser los
alcahuetes de lo que all iba a pasar.
La estancia tena sus muros decorados con un
papel que imitaba seda roja tan a la perfeccin,
que aquello pareca el dormitorio de un Cardenal
o el interior de una carroza palatina: era una pieza recogida, diminuta, en que apenas si caban la
mesa, el aparador y el trinchero, todo ello sin
all

pero

da desde
tra,

muy

pulcro y bien cuidado. Se estaba


bien bajo aquella luz que una lmpara difun-

lujo,

el

techo, y ante aquellos platos que Pe-

doncella,

la

iba

aprovisionando

desde

la

cocina.

Ramn

y Clotilde se sentaron juntos por mandato expreso de la madre, que reserv para s el

puesto de honor,

mayor

peligro,

presidencia, esto es,

ya que en

l,

ms de

el sitio

de

tener que

conforme iban llegando, siendo


primera que se expona a una explosin, tendra

recibir las viandas


la

la

254

JOAQUN BELDA

cosas que los dos jvenes hicieran por debajo de la mesa, que no seran pocas, a
medida que el nivel de las botellas fuera descen-

que aguantar

las

diendo.

En

no se hizo esperar; al llegar


al tercer plato unas chuletillas besamelas
el diputado alarg su pierna derecha como si estuviera en una sesin secreta; para cohonestar en algn
modo aquel atrevimiento, que aun no saba cmo
sera recibido por la chica, aunque supona que
bien, dados los antecedentes, dijo en voz alta, como
quien no da importancia a la cosa:
Diantre! Estn buenas estas chuletas.
En efecto: no estn malas.
La chuleta es algo simblico.
efecto: la cosa

E indigesto.

Yo veo en
el

ella los

amor eterno, que

al

nen a tierra como una


Qu hermoso!

En

hueso,

ellas la

anhelos de un alma hacia

chocar con

hueso

vie-

piltrafa.

carne es

la realidad: la

el

el

ideal,

el

ensueo;

prosa de esta vida

triste

el

que

arrastramos.

Es verdad.
Bonito!

Tome usted
Seora,

otra.

llevo

ya

siete.

No importa.

Sentira abusar.
Vamos,

ande; ah va una poblada de ideal.

255

LA PIARA

La acepto como un madrigal.


tenemos en cuenta que los comensales haban
apurado ya una botella de Rioja clarete y dos de
Valdepeas demagogo, no rechazaremos por demasiado exquisito el anterior dilogo, que, despus
de todo, es el usual en las comedias simbolistas.
Si

Ramn, mientras deca todo

aquello del ideal y

prosa, haba llegado a establecer

el

la

contacto entre

su pierna y las dos de Clotildita; la empresa result mejor de lo que l se esperaba, pues la

nia ngel de candor! cruz sus dos


aprisionando entre ellos

la

tobillos,

extremidad del diputa-

do, que acept, complacido, aquella dulcsima prisin

como un presagio de

lo

dems que

all

iba a

ocurrir.

Todo

iba

saliendo a maravilla: se encontraba

divinamente, y si le hubieran visto los de Campillos cenando entre aquellas dos preciosidades,
all

con todo el campo que quedaba bajo el tablero


de la mesa por suyo, se hubieran convencido de
las

indudables ventajas de

la poltica,

que sabe

compensar con estos momentos serficos todas


las amarguras de las elecciones y de las reuniones
de las mayoras.
de ideas,

que l practicaba en aquellos momentos, ya que una sola y perenne idea le


guiaba: la de acabar cuanto antes el condumio y
refugiarse con la muchacha en cualquier habitacin de la casa para continuar la Historia de Espaa lo ms Violentamente posible. Con la muPoltica

la

256

JOAQUN

chacha?
hija?...

BELDA

por qu no con

la

madre y con

Sera un hermoso cuadro de poca,

se prestaban, y

si

la

ellas

sabra desarrollar ante las dos

hembras absortas y en paos menores todo el


contenido del programa democrtico de su partido,
que llevaba siempre siguiendo las indicaciones
del jefe en el bolsillo interior de los pantalones.
Lo propondra con desparpajo cuando llegase la
hora de los postres, en que todas las indecencias
son h'citas, y seguramente que su proposicin tendra un xito, como hasta ahora lo venan teniendo sus avances subtabulares. El espectculo sera
compendio y sntesis de una poca de corrupcin
y venalidad en que los proyectos de ley se confeccionaban en los lechos de las cortesanas y los decretos se redactaban en camisa de encajes y con el
bid a la vista. Estas palabras, dignas de Feneln, no conviene tomarlas muy a la letra, no vayan a molestarse las cortesanas y los bids.
Haban llegado a los postres.
Caramba! Crema a la Vainilla: otro smbolo.
Este no lo veo tan claro.
Ni yo tampoco; pero digoyo que algunotendr,
porque si no dejara de ser un manjar de su poca.

Ms Jerez?
Ms y ms: hasta
Lo malo es que

la

la atrofia.

atrofia

iba llegando

los

rostros de nuestros amigos tenan un tinte pr-

pura que alarmaba;

el

diputado iba progresando

en sus indagaciones: ya no eran slo

las piernas;

257

LA FIARA

una de

las

manos haba desaparecido debajo de

mesa y se paseaba por

la

muslos de Clotilde,
que retozaba y rea sin saber por qu, dejando caer
de vez en cuando la cabeza sobre el respaldo de la
silla. Entonces, su cuello de ncar quedaba al
aire, y el escote de la blusa, muy bajo, casi permita adivinar la esfrula de los senos que retozaban como cabritillos en el otero.
La madre, con su perspicacia habitual, crey
los

momento; tena para ello un barmetro


especial que nunca erraba, y comenz a preparar
llegado

el

el

terreno para

ataque definitivo.

el

pesar de

la

comida y de la bebida, sinti cierta emocin; era


una hija, hasta entonces virginal y pura passe
le mot que iba a dejar de serlo, y esto siempre
es un problema que a Carlota le haca balbucir sus
palabras:

Clotilde, le has enseado a


les

que te han regalado

las

Ramn

las posta-

de Molleja?

No.
Por qu no
Ahora?

se las enseas?

S; ya hemos

Ay!

acabado.

Pero... tengo

Y qu es

una pereza!

ello?

Ah!

Unas vistas preciosas: toda


Manzanares en tamao natural.

Ser

precioso.

iOh!

Ver usted;

mos nuestra

los madrileos

tierra; aquello

la ribera del

no conoce-

parece Europa.

\7

258

JOAQUN

BELDA

Ah!

Pues yo quiero ver eso.


Anda, rica.
Ande usted, rica... digo, perdone usted.

Dnde las tienes?


En
por

mi alcoba;

las paredes,

lo

peor es que

y tendr que

ir

las

he pegado

arrancndolas una

por una para traerlas.

Por m, no.
No, tonta; que vaya l contigo. Ramn, quieusted ir con Clotilde?... Ella le llevar.

re

Con

Yo

mucho

gusto.

despus a reunirme con ustedes. Voy


a arreglar unas cuentas con la muchacha.
Se levant y desapareci por la puerta que
conduca a la cocina; Clotilde y Ramn quedaron
solos. Haba llegado el momento, ese momento que
en las peras hace estallar el do amoroso en los
violines, y que obliga al tenor y a la tiple a coir

gerse por
el

la

como

cintura

si

fuesen a patinar por

escenario.

Estuvieron unos instantes indecisos, pero


fu

ms

ella

valiente y exclam rindose:

Vamos!

Era la eterna seduccin de la hembra, repetida


desde Eva a travs de la Historia del mundo.
Vamos, cuando usted quiera dijo l aban-

donando la silla.
Se alz tambin

la

caerse trastornada por

hombros, y

as

y estuvo a punto de
vino: l la cogi por los

chica,
el

juntos caminaron,

guiando

ella.


LA PIARA

259

una pieza reducida, tapizada


de rosa, en uno de cuyos rincones se alzaba un
lecho de madera curvada con ropaje blanqusimo:
ola bien; el lavabo, un tocador y tres banquetitas
El dormitorio era

completaban

el

atrezzo del santuario.

Ramn

aunque no estaba muy en su juicio pudo observar que en las paredes no haba tales postales, slo
un retrato de San Antonio y un cuadro representativo del bao de Pepita Sevilla.
Pero Clotilde no poda ms: dejse caer medio
tendida en el lecho sin dejar de rer un solo instante.

Se

ofreca, se entregaba...

con emocin dolorosa aquel


juguete de biscuit que tena all para l solo.
El diputado mir

XII

L/ESDt que comenz

la

sesin,

el

diputado por

Campillos ocupaba su escao como una atalaya;


se sentaba detrs del banco azul un poco a
quierda, y vea all abajo, junto

al

la iz-

hemiciclo,

la

cabeza robusta de Damin Garcs, que se pavoneaba orondo en el banco azul.

Ramn Gaspar

estaba emocionado;

la

cosa no

era para menos: iba a hacer su debut parlamenta-

boca en aquel recinto donde


muchos adquirieron eterna fama slo con tenerla
siempre abierta- Castelar, Martos, Olzaga, ApaDalmacio Iglesias y donde l,
risi y Guijarro,
si no hubiera sido por la gentuza de Campillos,
habra permanecido siempre mudo como una esfinge de chocolate. Su emocin tena doble motivo; aquella maana haba dirigido al alcalde de
rio,

iba a abrir la

la capital del distrito el

siguiente telegrama:

262

BELDA

JOAQUN

Hoy

sesin

asunto Instituto.

Garcs

haba avisado

le

Preprese
maana

Congreso, quedar solucionado


Gaspar.
Viva CampiWosl
el

da antes:

me acaban de

usted:

anunciar que

se discuten los crditos extraordinarios de

Instruccin pblica. Redacte usted

trigamela para que

la

la

enmienda y

vea; pero todo eso ahora

mismo; esta tarde ha de quedar sobre la mesa de


la Cmara.
El joven diputado fu a uno de los escritorios y
comenz la redaccin del preciado documento,
poniendo en l los cinco sentidos; escriba como
quien lo hace para la Historia, pues no dudaba de
que aquellas lneas adquiriran con el tiempo un
Valor histrico, por lo menos para el pueblo de
Campillos.

Estaba encantado de lo bien que se haba arreglado todo; aprobada la enmienda podra l reintegrarse, con

duros de

el

dinero del Estado, de los seis mil

hipoteca y continuar ahora ya de


veras las obras del clebre Arepago. Esto no
era

muy

la

limpio: cierto; pero que le viniesen a

con limpiezas despus de haberse dejado en los


pasillos de aquella casa y en las alcobas de la de
Carlota todo ese sedimento atvico de pudor y
honradez que slo sirve para amargarnos la vida
y hacer que paguemos las contribuciones con relativa puntualidad!

Se imaginaba
Campillos

al

la

recibir

escena que se producira en


la

noticia:

luces, percalina,

263

LA IMARA

arcos de follaje,

la

msica del Ayuntamiento

corriendo las calles, desafinando

re-

ms que nunca

emocin, y muchos vivas a Gaspar,


al padre del pueblo..., y acaso, acaso con el tiempo, la estatua al hijo predilecto en la plaza Mayor,
por efecto de

la

con la levita ondulante, un tomo de Ortega y Fras


en la mano izquierda y la derecha extendida en el
espacio, como presintiendo la lluvia. Era un porvenir risueo, una aurora rosada que se alzaba
ante su vista, por encima del banco azul, y que era
suficiente a compensarle de todas las amarguras
de estos ltimos meses.
Esto era lo lejano; pero ms cerca, lo que es la
calle con el nombre de Ramn Gaspar antes
Gato Viejo, no haba quien se la quitase; se emocionaba, y a esta emocin del triunfo cercano se
juntaba en su nimo la otra del debut prximo,
para dentro de unos minutos, en cuanto se entrase en el orden del da.

muy

Qu

bien pensado desde

la

iba a decir?

noche

Lo

anterior,

en un insomnio irreductible, a causa de


ocupacin.

tena

pasada
la

pre-

Al levantarse aquella maana, estuvo ante

la

luna del espejo cerca de un par de horas, amaes-

trando

el

gesto que haba de acompaar a las pa-

pocas iban a ser stas, las precisas no ms


para apoyar la enmienda sin fatigar demasiado a
labras;

Cmara; pero estas pocas haba que ennoblecerlas con el ademn, con la sonrisa, con la cada de
la

ojos y hasta con los oportunos tirones del chaleco.

264

BELDA

JOAQUN

S; este

brazo doblado

seores diputados,

as,

sobre

como

si

el

pecho

al

decir

quisiese abarcar a

Cmara en un abrazo cordial; luego, al


rogar la benevolencia de la Asamblea para su enmienda, sera conveniente juntar las manos as,
como una Dolorosa, o como el bartono de aquella
toda

la

compaa de pera que hizo las ltimas ferias de


Campillos, siempre que se humillaba ante el tenor, en los concertantes de final de acto... Y ms
tarde, al exponer la importancia excepcional que
para

cultura supondra la construccin del Ins-

la

tituto,

no estara dems llevarse ambos pulgares

a las sisas del chaleco, lo cual dara a su oracin

tonos europeos, pues en


mster Balfour en

la

tal

guisa haba visto

primera plana de una revista

inglesa.

Procur grabar bien en su memoria todos aquellos detalles, no fuese que a ltima hora, por efecto de la disculpable emocin, le ocurriese lo que a
aquel clebre ministro de Ultramar, que

al decir:

porque vosotros, seores diputados >, sealaba


a los maceros, y al decir ... porque i/o entiendo,
se llevaba ambas manos a la cruz de los panta...

lones.

La sesin se
tribuna de

la

iba deslizando pacficamente;

en

Presidencia estaban cmo no!

la

Carlota y su hija; en el semblante de esta ltima,


que pareca una azucena con cloro-anemia, haba

unas ojeras del tamao de una sanda. El diputado poda ufanarse de ser l el que haba puesto

265

LA PIARA

aquellos tonos crdenos en


faz juvenil; pero

el

el

matiz lechoso de

la

diputado no estaba en aquellos

momentos para ufanarse de nada, pues su


cin aumentaba a medida que

la

turba-

sesin iba avan-

zando.

Comenz
empez

a sudar con

cierta cautela; la frente

a brillarle, bajo la luz de las

cin encendidas, y en este


la

estado

le

campanilla presidencial, mientras

conde chillaba:
Orden del da! Contina

bombas

la

re-

sorprendi

voz met-

lica del

la

discusin del

presupuesto extraordinario: gastos de Instruccin


pblica.

Se va

a dar lectura de las enmiendas pre-

sentadas.

Uno de

los

secretarios

comenz a murmurar

unas frases, con la vista fija en unos papeles; a


Gaspar, aquellos murmullos tenues le parecan la
corriente de un arroyuelo sereno que presiente y
anuncia
el

el

tunmlto de una catarata lejana; cuando

digno lector termin su tarea,

el

Presidente

habl de nuevo:

El seor Gaspar

tiene la palabra para apoyar

una enmienda.
Comenz con un saludo a la Cmara, costumbre aeja de todos los debutantes, que nunca era
bien agradecida, pues no haba precedentes de que
en ninguna ocasin ese saludo hubiese sido devuelto. Continu de carrerilla, como un chico de
la

escuela:

Yo

ruego a

la

Comisin y

a la

Cmara

se

sir-

266

BELDA

JOAQUN

van autorizar

la

admisin de

la

enmienda; se

trata,

seores diputados, de una obra de inters nacio-

cuya trascendencia yo no he de encomiaros,


porque sera haceros una ofensa; Campillos es
nal,

uno de tantos

de cultura, donde hay un

eriales

soberbio Casino, un teatro que no es malo y un


c//z^ que aunque me est mal el decirlo puede

competir

muy

bien con

el

de

la calle

de Cedace-

no tiene un establecimiento docente que


sea decente. No es esto un juego de palabras para
distraeros, es la expresin sincera de un estado
social que espero acudiris a remediar con vuestra
sabidura. Me complazco en anticiparos las gracias por ello y... he dicho.
Tena una nube ante los ojos, estaba plido,
trmulo, y con las manos encajonadas entre el
cuerpo y el pupitre, haba pronunciado todas sus
palabras; todo aquel estudio de los gestos, todos
ros, pero

aquellos preparativos para entrar en batalla, haban sido olvidados en


les

el

momento

preciso,

como

ocurre a los cmicos malos.

Iba a levantarse para contestarle

uno de

los in-

Comisin, uno de esos varones a


cuyo cargo corre la parte heroica y de sacrificio
de la obra legislativa, unos hombres que hablan
siempre rodeados de la soledad ms espantosa,

dividuos de

la

voces clamantes en desierto, que no sirven mas que


para arrullar el sueo de los ujieres y de los profesionales de

la

tribuna pblica.

con un gesto, indic

al

Damin arcs,

que haba de hablar que

le

267

LA PIARA

dejase a

l;

fu

el

tador de toros, en

dose a

los

Pido

mismo ademn con que


la

el

ma-

hora suprema, dice dirigin-

peones: ejarme zolo!

la

palabra

grit

el

ministro con su voz

gruesa.

Le fu concedida, y no dijo ms que lo siguiente:

Seores diputados: ruego a la Comisin que


no admita la enmienda cuya elocuente defensa
acabamos de or a mi querido amigo el seor Gaspar. Sintindolo mucho, me veo precisado a decirlo as, porque aunque la obra de cultura que la
aprobacin de esa enmienda supondra, tiene toda
mi simpata y alguna ms; hay que tener en cuenta que no podemos sentar un precedente que sera
funesto. Por lo dems, yo felicito al seor Gaspar,
que con su debut elocuente nos ha demostrado que
aun no ha muerto la raza de Demstenes, y le
aconsejo que modere un poco su patritica impa-

ciencia y espere

para

la

al

presupuesto del ao prximo

realizacin de sus ideales.

>

Fu una pualada por la espalda? Fu un trabucazo? Fu una ducha de agua congelada?... Ramn no lo supo en mucho tiempo; qued atontado
en el escao, mirando sin ver, oyendo sin or, no
sabiendo si la traicin que le acababa de herir era
pura broma o un sueo prolongado.
Cuando acab la sesin sali al pasillo circular
y fu a situarse en el del orden del da, frente a la
mampara del Saln de Sesiones. Para qu?... No
lo saba.

268

JOAQUN BHLDA

Sali Garcs, y
plido, pero

en

el

al verle,

se dirigi a

un poco

tono de siempre:

Perdone usted, Gaspar; ha sido una cuestin


de ltima hora... Ya sabe usted que gobernar es
-

rectificar.

Yo creo, seor de Garcs dijo ebrio de ira


que gobernar es mentir!
La frase era algo dura, pero qued temblando
en la atmsfera, mientras dos diputados sujetaban
a Gaspar, que quera lanzarse sobre el ministro.

XIII

Despus de todo, era

lo natural,

era

lo

humano,

era lo poltico. S; esta ltima palabra lo explicaba


todo: era lo poltico.

Unos hombres que se pasaban

la

vida faltando

que en pblico, y para el pblico, haban prometido, por qu iban a ser ms


formales en sus promesas de la vida privada? Por
lo visto lo llevaba consigo la profesin, que tena
mucho de oficio de mujerzuelas, y Ramn Gaspar
se indignaba de no haberse enterado antes, a pesar de su perspicacia.
Acoger a todos con buena cara, prometer la
luna y el cielo, cuando es el cielo o la luna lo que
se les pide y a veces sin que se les pida, mentir a todas horas y faltar a lo que se ofreci con
naturalidad de tarambana, tal era el credo del
perfecto poltico, aqu y en el Turkesln; no hadescaradamente a

lo

270

JOAQUN

BELDA

de una manceba, y aun


a stas hay que reconocerles una disculpa y una
compensacin: cuando llega el momento supremo,
ellas resultan siempre las... fornicatas, mientras
cen otra cosa

hombres pblicos y
pueblo los fornicatos somos los dems.
Haba, pues, que despreciarlos profundamente

que en
el

las pupilas

las relaciones entre los

de primera intencin; despus, el trato con ellos


ira suavizando - en el que hubiese de sufrir la
desgracia de tener que tratarlos a diario aquel
desprecio primitivo, convirtindole en una actitud

de guasa expectante, muy conveniente para andar


entre pobres bobos. Slo en guasa se poda tomar
a estos varones, muy penetrados de la seriedad y
grandeza de su misin y de su cargo, pobres marionetas, cuyo mayor defecto no estaba, las ms
de las veces, en convertir el acta en ganza y palanqueta, sino en usarla como pao encubridor de
una vaciedad cerebral y cardaca, que cuando daba
unas papeletas de tribuna se crea repartir un
reino entre sus vasallos predilectos.

Todo

esto lo pensaba

Ramn Gaspar

por su

cuenta y riesgo al da siguiente de la catstrofe;


nosotros no tenemos para qu entrar ni salir en
sus pensamientos, aunque

si

entrsemos, puede

que fuera para remacharlos un poquito; se haba


refugiado en el rincn ms apartado de la casa
un divn del pasillo de la Presidencia, no queriendo salir de ella por esa especie de voluptuosidad morbosa que hace a veces aspirar con deleite

LA PIARA

271

aromas de una mingitoria en que una mano


compasiva ha esparcido un desinfectante.
Y tambin pensaba que esto de la politica era
algo muy distinto del arte de gobernar a los puelas

blos, inconmovible

definicin de todos los libros

de texto; ms bien era el arte de pasar el rato en


los pueblos y en la histrica acera del Oriental de
la Puerta del Sol, donde el paso de los aos iba

disminuyendo poco a poco aquella legin de romnticos, con las manos en los bolsillos y alzado
el cuello de la americana, que soaban con las
noches de las barricadas y un biftec patatoso como

supremo

ideal.

Bien mirado, estos eran los polticos ms simpticos, y con ellos toda la legin esparcida por

Espaa:

que con un nmero de El Pas o del Heraldo en la diestra, disertaban acerca de los ms graves problemas de
Estado entre domin y domin, resolvindolos
todos de plano, mientras arrojaban el seis doble
sobre la mesa; los estudiantes y comisionistas
de las casas de huspedes, que a los postres de
un condumio de presidio, desahogaban sus iras
con los ministros, en vez de hacerlo con la patrona, nica causante de todas sus flatulencias,
que poco a poco iban depauperizando la raza; los
socios de los Casinos, tresillistas o jugadores de
billar, que tenan una receta para resolver el problema religioso y el de los consumos, y que con la
misnia facilidad con que hacan cien carambolas
las tertulias

de

los cafs,

272

JOAQUN BELDA

seguidas, exponan a

la

hora del caf una com-

pleta doctrina estatuaria de status (estado),

tambin s latin en

la

que no cay Platn,

yo
el

distinguido republicano.

Todo

el

mundo hablaba de

poltica,

como de

toros y de mujeres; pero stos, los disertantes de

de casas de huspedes o de Casino eran completa y absolutamente inofensivos, ya que toda su


intervencin en la vida pblica quedaba reducida
a un desahogo digestivo, marchando cada cual
despus a sus placeres o a sus ocios, y no volvindose a acordar del Presidente del Consejo hasta
pasadas veinticuatro horas. Formaban lo que pomposamente se llama la opinin pblica, que es la
que llena los tendidos de nuestras plazas de toros,
sin que por este acto de civismo reciba recompensa
alguna, y que si no existiera habra que inventarla, para que los sacamuelas de nuestro Parlamento
pudiesen hablar en nombre de alguien, pues no era
cosa de emplear para ello el de la familia.
Los otros, los profesionales, los que en vez de
caf,

reunirse en los cafs o en los Casinos lo hacan

en esta pajarera de

de Floridablanca, eran
los verdaderamente molestos, porque sin saber
ms que aqullos de ciencia poltica aunque s
de chismes de pasillo, pues vivan en ellos adopla calle

taban aires de pontfices y cobraban ms o menos


directamente sus conversaciones, en las que, para

mayor desencanto, faltaban

los

divertidos barba-

rismos de los estadistas de colmado.

273

LA PIARA

haba que ver

el

tono y

el

empaque de estos

pobres pajarracos cuando algn ser sencillo se

acercaba a
riodsticas

solicitar su opinin:

de

los

las intervis pe-

ms vacuos parecan

las respues-

un
nico que manejaban para revestir de
arte tal
verdades eternas los ms afamados lugares comunes, que al principio desorientaban un poco al lector, creyndose en las cumbres del Sina.
Pero bien pronto se daba cuenta de que no haba
pasado del cerro del Pimiento; eran despreciables
y ridculos, y Gaspar los despreciaba y ridiculizaba en su interior; slo que esto no le pareca suficiente, y hubiera querido pulverizarlos. Demonio! Quiz fuese demasiado castigo para aquellos
pecadores que, en su mayora, no haban pecado
ms que de estulticia.
Aquella maana, al levantarse del lecho, recibi en un telegrama trgicas noticias de Campillos; el pueblo se haba amotinado al tener noticia
de lo ocurrido en el Congreso la tarde anterior;
ebrio de ira haba demolido las obras del nuevo
Instituto, cuyos muros llegaban a la altura del primer piso, y con las piedras procedentes de la demolicin haba lapidado el domicilio de Ramn
Gaspar, cuyos cristales quedaron hechos aicos
como el prestigio del propietario; la banda de msica, aquel conglomerado de excelsos profesores
con que nuestro amigo haba soado como aureola para cuando el Ayuntamiento le decretase el

tas del orculo de Delfos, y todos ellos posean

274
triunfo,

JOAQUN

pas toda

dreada tocando

la

la

BELDA

noche frente a

la

casa ape-

Marcha fnebre de Chopn y

los

compases ms tristes de El ocaso de los dioses,


como un smbolo poblado de desafinaciones.
Bueno! Consummatum est, pudo decir Ramn
clavado en su cruz; no Volvera por Campillos a
lo menos en una temporada larga; renunciara al
acta... pero antes haba que hacer algo, algo sonado, ejemplar. Aun no precisaba l muy bien qu
fuese este algo; pero ya comenzaba a entreverlo
a travs de las brumas de su cerebro.
Y estando en ellas le ocurri lo peor que le poda haber ocurrido, y fu que Maturana se le acertambin cado y desmadejado:
Qu, no entra usted?

c,

Yo... para qu?


Hombre!, sesin de hoy vale pena.
Para m, no; qu tengo yo que ver con Ferrer
la

ni

la

con su proceso?

Ah! No interesa?...
No, amigo Maturana; a m ya no me
nada.
Caramba!
entrar, rondando,
Es decir,
le

s:

interesa

las cerca-

al

nas del Saln de Sesiones, he visto algo que debe

ser una sombra, quiz una alucinacin ma; pero

no; lo he visto

Qu

muy

claro.

era ello?

Pues era

el

general Pava, sonando un poco

fuerte las espuelas, y

yo no s

si

preparndose a

LA IMARA

entrar en

el

27v5

Saln de Sesiones a disolver a pata-

das todo aquello.


Atiza!...

usted cree que entrar?

Hombre, yo no

s!;

ya

le

he dichoque no creo

en nada.

Jess! S que
rrada de Garcs.

le

ha llegado a

lo

vivo la gua-

Usted cree que efectivamente es una guarrada?


Efectivamente: como todo lo que l hace,
como todo lo que hacen todos, como las mil y pico

me

habrn hecho a m en cincuenta aos...


Lo que ya no creo es que deba usted tomarlo por

que

lo trgico.

Pues cmo?
Es

el

primer golpe serio que recibe, justo cas-

haber tomado en serio estas cabriolas de lechones. Usted crea que eran fieras porque ani-

tigo a

males ya sabemos que

son y

ahora se va con-

venciendo dolorosamente de que no son ms que


eso... lechones. Ah! Si hubiera usted odo lo

que

anoche en un tranva de Chamber!


En un tranva!
S, hijo mo; donde menos se piensa... recibe
uno una leccin. A mi edad cre que no me quedaba nada por aprender!

yo

Qu

En

fu?

la glorieta

de Bilbao subi Sandalio Ro-

mate con uno de sus discpulos; la plataforma iba


desierta, y a m casi no me vieron, medio oculto

como

iba tras el cobrador. Siguieron la conversa-


276

JOAQUN

BFXDA

y Romate dijo:
estn pudriendo con esta repu-

cin que ya traan de

la

calle,

Crea usted que me


tacin de hombre ntegro que yo no s quin me la
ha hecho; no habr sido mi sastre, a quien no he
pagado desde el Gobierno provisional; pero sea
quien sea, lo cierto es que me ha matado, pues si
me acerco a un ministro para pedirle algo deshonesto, se echa a rer y lo toma a broma, creyndome incapaz de hacer una peticin semejante. Y
es que, hasta para ser ministro, se necesita tener
talento.

No oira usted mal?


Mal,
Fu
cliz

eh? Est usted fresco!

el ltimio

de

la

desengao; fu

desilusin. Romate!...

yera! El prestigio inmaculado,

idealmente se haba agarrado


al

sufrir

los

le

el

ltima gota del

Quin

hombre

como un

lo

cre-

a quien

consuelo,

primeros golpes; no fu dolor, fu

hasto lo que aquello

so que

la

le

produjo: un hasto inmen-

oblig a tomar

solucin, diciendo

Maturana,

al

la

ltima desesperada re-

odo a Maturana:

quiere usted que esta noche?...

continu en voz baja.

Jess qu locura! Pero est usted en su juicio?


Ah! Le parece una locura? No se atreve?
Hombre, yo!... Si no hubiera peligro!...
Ser usted cobarde por primera vez en su vida?
Y que sera la primera; usted lo ha dicho!
Bueno; pues si acepta, al terminar la sesin
bsqueme aqu; si no viene... lo harfyo solo.

xlv

Cran

las

Palacio de

doce de
la

la

noche; por los desvanes del

Representacin Nacional se desliza-

ban cautelosamente dos sombras, envueltas en


unos nmeros del Diario de las Sesiones: una de
ellas llevaba en la mano derecha un bulto grande,
algo as como una caja de botellas o un discurso
de Polo y Peyroln.
De pronto, la que caminaba a la vanguardia se
detuvo, y detuvo a la otra con la mano:

Hemos llegado.
Ya veo.
lo

Deje

usted eso en

el

suelo.

Ya est.
Habr usted visto que ha llegado
No

he trado

la

hora?

el reloj.

No hablo de eso! La hora de Justicia!


Ya era hora!
Un viento huracanado favorece nuestros prola

78

JOAQUN BELDA

psitos; vea usted

cmo

cuelan por

sus rfagas impalpables se

ventanal de aquel pasillo.

el

Se cuelan,

pero no tan impalpables

como

us^

me estn llegando al alma por


Esto me recuerda mis noches de ba-

ted se figura; a m

este costado.
rricada!

Aquel O'Donnell, aquel Antn Martn,

aquel catarro!...

Olvidemos
el

pasado y procuremos destruir


presente, a ver si de esta destruccin sale un

porvenir

menos

el

corrupto.

Parece mentira que tenga usted ganas de hacer frases a estas horas y a estas alturas!
Es verdad, es indigno: manos a la obra.

Me-

nos palabras y ms actos. Pero antes dme usted


la mano.

Cul de

Las

ellas?

cuatro... es decir, las dos; perdone, cre

que hablaba con Damin Garcs.

Ah

van.

Bueno; ahora as, juntas nuestras manos,


como estn juntos nuestros corazones, juremos tener

el

valor necesario para realizar nuestra obra.

Juremos!
Y para no huir ante
No

lo

cuanto vea

el

permita Dios!
la

peligro,

Ya

si

lo hubiere!...

le dije

que yo, en

primera llama, salgo corriendo esca-

no paro hasta Cedaceros.


Bueno; pero antes de la primera llama no, eh?
Lo juro!... Se acuerda usted del da de la
jura? Aquellos estornudos...
leras abajo y

279

LA PIARA

Ahora
esto y

al

y encendi una de

cerillas

me

acuerdo de nada ms que de


hablar as sac del bolsillo una caja de
no

su luz

cutores:

podemos

eran,

Maturana; ya

ellas.

ver los rostros de los interlo-

sencillamente,
lo

Ramn Gaspar

habr adivinado

el

y
perspicaz

lector.

La

vieja foca del

progresismo haba acudido a

macabra ante el miedo de parecer cobarde,


y queriendo cerrar con broche de oro toda su historia de rebelde sometido, se haba prestado a
ser uno de los ejecutores de aquella suprema justicia que Gaspar haba imaginado en un momento
de pesimismo.
Deje usted eso en el rincn aqul.
la cita

Voy.
Eso

era todo: aquel bulto que entre las sombras

nos pareci un discurso de Polo, es decir, una lata,


era una lata efectivamente, pero de petrleo refinado, del mejor que

el

diputado por Campillos

haba encontrado en aquella cacharrera de


lle

del

Len. Gaspar abri

el

la ca-

recipiente con auxilio

de un cortaplumas, y, fabricando una mecha con


varios nmeros del Diario de las Sesiones
todo
era simblico en esta noche

memorable! intro-

dujo uno de sus extremos en

el

aplic

al

otro la cerilla con

lquido oloroso y
inalterable tranqui-

lidad.

Ver aquello la foca y echar a correr por los pasillos, graznando como una corneja, fu todo obra

280

JOAQUN

BELDA

de un momento; Ramn, ms tranquilo, ech una


ojeada por aquellos "antros, y se alej despacio
como quien ha cumplido su misin.
Y, en realidad,

la

haba cumplido: con error,

con grave desacierto en la concepcin, acababa de


realizar un disparate magnfico. Magnfico por la
audacia, por la grandeza, por

acto que

le

la

genialidad del

entroncaba espiritualmente con Nern

o con Ravachol; disparate,, porque todo aquello iba


a dejar inclume, de pie en medio de unas ruinas,
lo

que

haba soado destruir.

Cundo se haba

que por la destruccin


del corral en que se guarece una piara haya sta
de perecer para siempre? No; todo vendra a parar
en que a vuelta de unos meses y de unos millones
esplndidamente sacados al pas, los seores diputados tendran un nuevo y ms suntuoso local en
que matar sus ocios y lucir su figura, entre la boba
admiracin de los papanatas.
Ramn Gaspar no haba pensado en esto y, satisfecho de su obra, gan la calle por una de las
ventanas de la planta baja; al llegar a la Carrera
de San Jernimo pudo ver cmo all arriba, por
las ventanas del tejado, salan unas llamas, que el
viento de la noche iba haciendo crecer entre columnas de humo.
Alguien dio la Voz de alarma, y Madrid entero
se puso en movimiento; realmente era una lstima que el fuego destruyese aquella joya arquitectnica, cuyos leones en la puerta parecan un
visto

281

LA PIARA

smbolo: las fieras a

la

entrada, los

dems anima-

les dentro.

El fuego iba creciendo, y las

campanas

del

Cuer*

po de Bomberos comenzaron a sonar en una carrera vertiginosa por la plaza de las Cortes; se llenaron de curiosos las inmediaciones y estallaron los

ms extraos comentarios,

la

mayora de

jbilo,

algunos de pesar sincero ante aquella interrupcin


que habran de sufrir las tareas legislativas. Qu
iba a ser del pas sin

grafos?

Qu de

Cortes? Qu de los taqu-

los empleados?...

a buscar un paliativo para


los discursos

En qu bamos

insomnio

el

al

faltarnos

de nuestros prohombres en los gran-

des debates?...

Mientras se buscaba una contestacin a estas


preguntas, las llamas suban

da su misin justiciera en

al

cielo,

ya cumpli-

la tierra.

Los guarros se quedaban

FIN

sin pocilga...

ACABSE

DE IMPRIMIR
ESTE LIBRO EL DA
5

DE JULIO DE 1922,

EN LOS TALLERES TIPOGRFICOS

DE

G.

HERNNDEZ

GALO SEZ, MESN


DE PAOS, 8
MADRID

OBRAS DEL AUTOR


La Suegra de Tarquino

(2.'''

edicin).

Quin dispar?

(Novela policaca.)

Memorias de un

suicida.

Saldo de almas!

La Farndula.

La Piara

(2.^ edicin).

Alcibiades-club. (Novela de costumbres

griegas,

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