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La Leyenda de San Nicols (Santa Claus)

Las bases de esta leyenda son muy antiguas y dioses ancestrales como Odin, Thor y Saturno, de la
mitologa escandinava los primeros y el ltimo de la mitologa latina, son posibles influencias. Sin embargo,
quien verdaderamente contribuye a la formacin de su leyenda es una persona real, el obispo San Nicols
de Myra, del siglo cuarto.
Este obispo se hizo legendario por su bondad y generosidad
para con los dems. Aparentemente, todo se origina con la
historia de tres doncellas pobres, que no tenan dote para
casarse. Su padre en la desesperacin estaba a punto de
vender a una de sus hijas como esclava para conseguir el
dinero necesario para que las otras dos se casaran.
Cuando el obispo se enter de la desgracia de esta familia, en
silencio, en la noche, y por la ventana abierta de la casa de las
jvenes hecho tres bolsas llenas de oro. Por casualidad, stas
entraron en las medias de las muchachas.
As naci la historia de que un ser bondadoso daba regalos y
los dejaba en las medias de todos.
Posteriormente, los grupos ms marginados y ms necesitados
de Myra, como los hurfanos y los marineros hicieron a San
Nicols su santo patrono, pues su bondad se haba vuelto ya
reconocida. Muchos pronto buscaban en este buen obispo la proteccin y la gua que les haca falta. Y
pronto la leyenda se extendi por todo el norte de Europa. Rusia y Grecia tambin lo convirtieron en su
patrono, as como los nios, los estudiantes, e incluso los ladrones.
De esta manera, San Nicols fue tomando dimensiones mticas, y ahora era un santo que premiaba las
buenas acciones y castigaba las malas. Despus de su muerte, en un 6 de diciembre, se sigui celebrando
esa fecha, y as surgi aparentemente la Navidad medieval. Ese da, todos sacaban comida para el santo y
paja para sus caballos, y a la maana siguiente, los nios obedientes encontraban que la comida y la paja
haban sido intercambiadas por lindos juguetes y regalos.
Fue entonces, cuando se origin verdaderamente la costumbre de intercambiar regalos en nombre de la
fraternidad y la solidaridad.
Ahora esta celebracin, tiene muchos matices culturales, y como dijimos viene de pocas muy antiguas. En
Roma tenan las fiestas saturnias, que eran en diciembre, cuando festejaban la fertilidad y despus se
daban regalos tambin por el ao nuevo.
De igual forma, cuando la cristiandad se afianz en el mundo, la natividad o nacimiento de Cristo se
empez a celebrar en diciembre para que calzara con varias festividades paganas, y poder atraer nuevos
creyentes. As la influencia cristiana es una de las ms fuertes en esta leyenda, tanto que en algunas
partes de Alemania y en muchos pases de Amrica Latina, el que trae los regalos es el Nio Dios o Jess,
o por ejemplo en Espaa que celebran ms la llegada de los Reyes Magos, y los regalos que estos le dieron
a Jess cuando naci en el portal de Beln.

Despus la celebracin fue perdiendo poco a poco su significacin religiosa y se mezcl con otras
tradiciones y en el siglo XVI, despus de la Reforma Protestante las festividades y smbolos cristianos
fueron eliminados, pero la gente que ya se haba acostumbrado a celebrar el espritu navideo quiso
continuar con la tradicin, por lo que quitaron las significaciones religiosas y formaron un portador de
regalos que fuera independiente de la religin, pero conservando las cualidades espirituales.
Cuando llegaron a Amrica los diversos pueblos inmigrantes trajeron consigo muchas creencias, en
especial las relacionadas con la Navidad. Los escandinavos llevaron a los duendes que daban regalos, los
alemanes trajeron el rbol decorado y Belsnikle y Christnikle, ayudantes de San Nicols, y los irlandeses,
su costumbre galica de encender una candela en la ventana.
En el siglo XVII, los alemanes presentaron a su Sinterklaass (refirindose a San Nicols) a las colonias.
Los nios realmente encantados adoptaron esta creencia y la llamaron Santy Claus, por fontica. Con los
aos el nombre evolucion a lo que hoy conocemos como Santa Claus (San Nicols).
En 1808, el escritor norteamericano Washington Irving escribi una stira titulada La historia de Nueva
York desde el principio del mundo hasta la cada de la Dinasta Alemana de Diedrich Knickerbocker. En
este texto el escritor se imagin a un San Nicols que andaba en un vagn tirado por caballos, por las
cimas de los rboles dejando caer los regalos por las chimeneas.
Despus en 1822, el Dr. Clement Clarke Moore retom el tema y escribi Una Visita de Santa Claus,
mejor conocida como La Noche antes de Navidad. Aqu le agreg un ingrediente ms escandinavo y cambi
los caballos por renos. Adems mucho de lo que conocemos como caractersticas clsicas de Santa las
cre l. Por ejemplo, la risa, su nariz y su aire bonachn vienen de este hermoso poema.
Durante un tiempo, la apariencia de Santa fue interpretada por muchos hasta que en 1863, un inmigrante
alemn, Thomas Naast trajo consigo una imagen del personaje que fue aceptada por todos, pues suaviz la
imagen rgida y eclesistica del anterior. Poco tiempo despus se le solicit que ilistrara el poema de
Moore, y as se lleg al simptico gordito con traje rojo que hoy maravilla a todos los nios. Naast adems
es el responsable de que Santa viva en el Polo Norte.
En 1931, el artista grfico Haddon Sundblom y otros publicistas que trabajaban para la Coca Cola
Company, terminaron de hacer un diseo con proporciones humanas y ese toque de abuelito tierno. El
color llamativo y los ojos brillantes del Santa de Sundblom fue el que termin por conquistar a grandes y
a chicos alrededor del mundo.
Como vemos, la figura de San Nicols se construye como una aglomeracin de muchas costumbres y
tradiciones de diversas culturas. Su carcter bondadoso y espiritual encierra la inocencia caracterstica
de los nios indiferentemente de a cul pueblo pertenezcan.
San Nicols es slo un ejemplo de cun vinculados estamos todos los seres humanos y de que a pesar de
las diferencias, si realmente lo queremos podemos ponernos de acuerdo. Slo necesitamos pensar en algo
encantador como la Navidad.