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Psicopatologa 14/15

Cristina Gil

10. TRASTORNOS DEL ESTADO DE NIMO: TEORAS PSICOLGICAS


1. INTRODUCCIN
La mayora de las propuestas para explicar los trastornos del nimo se han centrado en la explicacin de
los trastornos depresivos, mientras que apenas existen para los trastornos bipolares. Las teoras difieren en
muchos aspectos, empezado por las definiciones de depresin y mana, en las que se pueden enfatizar
unos aspectos u otros.
Tambin hay diferencias segn el paradigma en el que cada teora se apoye. El inicio de investigaciones
sobre los trastornos del nimo se dio en la psiquiatra, donde imperaban modelos biolgicos,
psicodinmicos o ambos. Con la llegada de este inters de mano de la psicologa, a finales de los sesenta,
fueron aumentando las explicaciones basadas en modelos del aprendizaje. En los 70 con la aparicin de las
teoras cognitivas, aument el inters de psiclogos en la depresin, pero se utilizaban constructos con
escasa fundamentacin terica, por lo que durante los aos 80 buena parte de la investigacin se centr
en tratar de asentarlos. En los 80 y 90 aparecieron teoras integradoras, que buscaban enlazar conceptos
seleccionados de las teoras cognitivas y conductuales. Durante los ltimos aos del siglo pasado y los
primeros de este siglo, la mayora de la investigacin se ha volcado en el refinamiento de las teoras que
trataban de integrar conceptos cognitivos y conductuales, aunque se puede observar un cambio en el foco
de inters de las teoras desde el anlisis exclusivo de las diferencias individuales en el origen de la
depresin hasta el anlisis complementario de las diferencias individuales en el curso de la depresin, en
especial, en las recadas y recurrencias.

2. TEORAS PSICODINMICAS DE LOS TRASTORNOS DEPRESIVOS


Las primeras formulaciones psicolgicas vinieron del psicoanlisis de mano de Karl Abraham (sobre 1911).
ste, influido por la teora freudiana del desarrollo psicosexual, apreci en su experiencia clnica que exista
una fuerte relacin entre depresin y obsesin; tambin que el comienzo de una depresin
frecuentemente estaba asociado a un desengao amoroso, y que muchos depresivos recurran a la ingesta
de lquidos o comida para evitar o superar la depresin.
Concibi la depresin como una exacerbacin constitucional y heredada del erotismo oral, es decir una
tendencia exagerada a experimentar placer por medio de la gratificacin oral, lo que intensificaba las
necesidades y por tanto las frustraciones asociadas a las conductas de chupar, beber, comer, besar, etc.
Posteriormente Freud uni estas teoras a sus propias conceptualizaciones para construir lo que sera el
ncleo del modelo psicodinmico en su trabajo duelo y melancola. Diferenci las reacciones depresivas
normales (melancola) de las debidas a la prdida de un ser querido (duelo). Ambas son reacciones
ante la prdida y ambas incluyen tristeza, falta de inters o inhibicin de la actividad. Sin embargo la
melancola se caracteriza por una disminucin del autoestima, dando lugar a autorreproche, y por la
incapacidad del melanclico de reconocer la causa de su tristeza.
En cuanto a la etiologa, para comprender la prdida de autoestima en el melanclico, Freud enfatiza la
regresin de la libido y la identificacin narcisista del yo con el objeto perdido. El nio interioriza una
representacin de ese objeto. Como consecuencia, la ira dirigida hacia el objeto perdido es dirigida ahora
hacia una parte del propio yo del nio, predisponindole a futuros episodios depresivos.
A pesar de la aceptacin de este esquema, Freud en sus ltimos escritos considera la depresin
sencillamente como la existencia de un supery excesivamente exigente, es decir, de un excesivo sentido
del deber y la obligacin que crea una gran cantidad de sentimientos de culpa.
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Los autores posteriores, influidos por el modelo estructural (ello/yo/supery) ampliaron el concepto de
oralidad de la depresin, y posteriormente centraron los modelos en el papel del autoestima y los
determinantes de sta. En la fase oral, el bebe depende de otras personas, por tanto una fijacin en esa
fase facilitara la dependencia emocional. Debido a algn trauma infantil, las personas depresivas tendran
una fijacin oral, y por tanto un autoestima (que viene dado por la relacin madre-hijo en los primeros
aos) dependiente de los dems.
Las teoras psicoanalticas recientes afirman que las personas depresivas seran aquellas que, desde
pequeas, y debido a la prdida de un objeto amado por separacin, muerte o rechazo se han vuelto muy
sensibles a la sensacin de prdida, sea real o imaginaria. Los objetos amados seran personas
significativas, ms frecuentemente la madre. Se ven incapaces de superar una frustracin porque su
autoestima depende de la aprobacin de los dems.
Hay que recordar que es muy difcil hacer comprobacin emprica de estas teoras, pues habla de
mecanismos como la interiorizacin, que se suponen inconscientes y se dan durante la infancia. Para
realizar introyeccin de representaciones de objetos es necesario que las estructuras intrapsiquicas estn
bien desarrolladas, por eso muchos tericos no consideran que la depresin se pueda dar en nios.
Tambin hay dificultades de irrefutabilidad, y por tanto de imposibilidad de comprobacin emprica. Por
ejemplo en la hiptesis de Freud de la ira interiorizada, podramos analizar los sueos pero fuera cual fuera
el resultado lo podran plantear como confirmacin de la misma (si se dan sueos sin hostilidad diran que
es un mecanismo de defensa inconsciente).
Recientemente se ha formulado la depresin desde el psicoanlisis en trminos de ditesis-estrs,
caracterstica compartida con otras teoras psicolgicas. Los tericos actuales han formulado la existencia
de al menos dos tipos de depresin: una conocida como anacltica, dominada por el otro o dependiente
(cuando las personas estn preocupados y dependen de las relaciones interpersonales) y otra denominada
introyectiva, dominada por metas o autocrtica (preocupados por cuestiones de logro, autovala, y
manifiestan sentimientos de fracaso e inutilidad). Ambos tipos de depresin tambin han sido formulados
en teoras cognitivas, al menos a nivel descriptivo. Estos puntos en comn favorecen la convergencia de
diferentes teoras psicolgicas para explicar la depresin.

3. TEORAS CONDUCTUALES DE LOS TRASTORNOS DEPRESIVOS


Comparten la base de las teoras del aprendizaje, en especial del condicionamiento operante (CO) segn la
idea general de Skinner de que la principal caracterstica de la depresin es una reduccin generalizada en
la frecuencia de las conductas.
Charles Ferster fue uno de los primeros en estudiar la depresin desde el marco experimental y todos los
enfoques conductuales parten de sus trabajos. Segn Ferster la principal caracterstica de la depresin es
la reducida frecuencia de conductas reforzadas positivamente que sirven para controlar el medio (por
ejemplo reduccin de contactos sociales) mientras que, por el contrario, se produce un exceso de
conductas de evitacin o escape ante estmulos aversivos (ej. quedarse en la cama por no enfrentarse a las
tareas diarias). Fester seala cuatro procesos que, aislados o combinados, podran explicar la patologa:
a) Cambios inesperados y rpidos en el medio que supongan prdidas de fuentes de refuerzo o estmulos
discriminativos importantes. Adems se da una generalizacin de los efectos de esa prdida a conductas y
mbitos diferentes.
b) Programas de refuerzo de gran coste que requieren grandes cambios de conducta para producir efectos
en el medio (es decir que requieren mucho esfuerzo hasta conseguir la recompensa)
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c) imposibilidad de desarrollar repertorios conductuales debido al surgimiento de espirales patolgicas en


las que una baja tasa de refuerzos positivos provoca una reduccin de las conductas, lo que supone a la vez
una mala adaptacin al medio (pueden darse conductas de evitacin) que lleva a un menor nmero de
refuerzos positivos, y as.
d) Repertorios de observacin limitados, que distorsionan la realidad y llevan a los depresivos a conductas
que son reforzadas en pocas ocasiones.
(Hay ejemplos de todo esto en la pg. 275 del libro)
Por otro lado Ferster opinaba que muchas de las conductas depresivas permitan al individuo evitar
estmulos aversivos o desagradables, de tal manera que se mantienen por reforzamiento negativo.
Siguiendo esta lnea es Lewinsohn quien ha desarrollado el programa de investigacin ms completo
dentro del enfoque conductual para elaborar una teora de la depresin que poder aplicar a la prctica
clnica. Para l la depresin es una respuesta a la prdida o falta de refuerzos positivos contingente a la
conducta. Un reforzamiento insuficiente en los principales dominios vitales de una persona conducira a un
estado de nimo deprimido y a una reduccin en el nmero de conductas, lo cual segn Lewinsohn son los
fenmenos primarios de la depresin. Tambin seala ciertos factores mantenedores de la depresin a
corto y a largo plazo. A corto plazo, la conducta depresiva se mantendra al provocar refuerzo social
positivo por parte de las personas del entorno (empata, apoyo, afecto). Pero a largo plazo la conducta
puede llegar a ser aversiva para esas personas, que evitaran al individuo deprimido. El reforzamiento se
vera reducido estableciendo una espiral psicolgica.
Costello en cambio seala que el rasgo ms caracterstico de las personas deprimidas es la falta de interes
general por el medio que les rodea. Esto se explica por una prdida general de la efectividad de los
reforzadores, que es la causa suficiente y necesaria de la depresin. Los responsables de dicha prdida son
estos dos factores (aislados o juntos): a) cambios endgenos bioqumicos y neurofisiolgicos y b) prdida
de uno o varios EC o estmulos discriminativos de una cadena conductual. No obstante cualquier otro
factor que conduzca a la perdida de la eficacia de los reforzadores, puede contribuir a la aparicin de un
episodio depresivo.

4. TEORAS COGNITIVAS DE LOS TRASTORNOS DEPRESIVOS


A. TEORAS DEL PROCESAMIENTO DE INFORMACIN
Estas teoras utilizan constructos derivados de la psicologa cognitiva como elementos centrales,
ajustndose a la metfora del hombre como sistema de procesamiento de la informacin: el individuo
construye activamente la realidad mediante la seleccin, codificacin almacenamiento y recuperacin de la
informacin presente en el medio. Se da una interdependencia entre cognicin, emocin y conducta. La
teora ms conocida es la de Aaron Beck.
1. Teora de Beck
La premisa bsica es que en lo trastornos depresivos existe una distorsin o sesgo sistemtico en el
procesamiento de la informacin. Se valora excesivamente los sucesos negativos, considerndolos
globales, frecuentes e irreversibles, mostrando la llamada triada cognitiva negativa: visin negativa del yo,
del mundo y del futuro, como resultado de una amplificacin de sentimientos de tristeza y abatimiento.
Segn Beck, ese procesamiento distorsionado conduce al resto de los sntomas afectivos conductuales y
fisiolgicos tpicos del trastorno. Esa distorsin o sesgo funciona como factor de mantenimiento. En la
etiologa pueden estar implicados factores genticos, hormonales fsicos y psicolgicos.
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Entre todas las posibles causas distantes que pueden provocar ese procesamiento distorsionado, la teora
de Beck afirma que en muchos casos de depresin no endgena la etiologa tiene que ver con tres factores:
a) la presencia de actitudes o creencias disfuncionales sobre el significado de ciertas experiencias; b) una
alta valoracin subjetiva de esas experiencias que resulta de la estructura de personalidad del individuo; y
c) la ocurrencia de un estresor especfico a los anteriores factores.
Las actitudes o creencias se representan mentalmente como esquemas de conocimiento duraderos. Esas
estructuras dirigen la percepcin, codificacin organizacin y almacenamiento de la informacin del
entorno. Los estmulos consistentes con ellos se codifican, y los inconsistentes se ignoran y olvidan. Es un
procesamiento arriba-abajo. Los esquemas responsables del procesamiento sesgado en la depresin
(esquemas disfuncionales depresgenos) se diferencian de los esquemas de personas normales tanto en su
estructura como en el contenido que almacenen. De contenido, se dan reglas creencias y actitudes
estables de carcter disfuncional, y poco realistas, con contingencias inflexibles e inapropiadas, de forma
que los acontecimientos normales de la vida impiden al individuo cumplir dichas contingencias. En cuanto
a su estructura, tienden a ser esquemas ms rgidos, impermeables y concretos que los esquemas
adaptativos y flexibles de los individuos normales.
La activacin de esquemas depresgenos sera la responsable del procesamiento distorsionado; se activan
por la aparicin de un suceso estresante (similar a los que sirvieron de base para la formacin de las reglas
que se almacenan en ellos). Son un factor de vulnerabilidad cognitiva para la depresin, permanecen
latentes antes de su activacin.
El tipo de estresor que puede activarlos tambin difiere segn las estructuras de personalidad. La teora
cognitiva propone dos dimensiones de personalidad como factores vulnerables a la depresin: sociotropa
y autonoma. Los esquemas sociotrpicos incluyen actitudes y creencias que implican una consideracin
muy elevada de las relaciones interpersonales y una alta dependencia social a la hora de juzgar la propia
vala. Los esquemas autnomos incluyen actitudes que priman la independencia, la libertad, la privacidad y
la autodeterminacin. En consecuencia, habra sucesos estresantes especficos para cada tipo de esquema.
Como ya dijimos, esta distincin es similar a la propuesta por las actuales teoras psicoanalticas.
Una vez activados, los esquemas orientan y canalizan el procesamiento de la informacin, actuando como
filtro. Hay operaciones que en un cierto grado se dan en todas las personas (sobregeneralizacin,
personalizacin, inferencias arbitrarias, etc.) pero en el caso de la depresin ocurren en mayor medida y
son congruentes con el contenido disfuncional de los esquemas depresgenos: se magnifica la informacin
negativa o minimiza la positiva, los errores se personalizan y sus efectos se exageran. Tales operaciones
cognitivas conducen en la depresin a la triada cognitiva negativa, que se expresa en forma de: a)
pensamientos o imgenes voluntarias y b) pensamientos automticos. Estos ltimos no son controlables,
aparecen repetidamente de forma inintencionada.
Ambos tipos de pensamiento son relativamente accesibles a la conciencia del individuo, y son dainos
puesto que interfieren tanto con las actividades que realiza la persona como con su estado de nimo. Estos
pensamientos giran en torno a los temas de prdida, fallo, rechazo, incompetencia y desesperanza. La
triada implica una visin negativa de s mismo (ser indeseable, sin valor y culpable), tambin del mundo
(demandas excesivas, lleno de obstculos) y del futuro (nada malo se podr cambiar, desesperanza)

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2. Hiptesis de la activacin diferencial de Teasdale


Se desarrolla a partir de la teora de la depresin de Beck y del modelo de redes asociativas de Bower.
Bower postula que cada emocin en particular est representada en la memoria por una unidad o nodo, al
cual estn conectados un conjunto de rasgos asociados a esa emocin, tales como su patrn de respuestas
tpicos, palabras asociadas, creencias y recuerdos registrados, etc. En el caso del nodo de la tristeza o
depresin, esas cogniciones seran negativas. Cuando un nodo es activado, se experimenta la emocin
correspondiente y se propaga para evocar otras manifestaciones de la emocin que tiene asociadas.
La teora de Teasdale es un modelo de vulnerabilidad-estrs, en el que se asume que un acontecimiento
que provoca depresin clnica en unos individuos, es capaz de producir al menos un estado de nimo
deprimido transitorio en la mayora de personas. El inicio de los sntomas correspondera con la activacin
del nodo de la depresin, dicha activacin se propaga a los nodos cognitivos asociados. Si por un efecto de
bucle, esa actividad vuelve al nodo de depresin y lo reactiva, se establece un crculo que intensifica el
estado de depresin y lo mantiene. Por tanto no importa mucho la fuente original de la depresin, si no
ese establecimiento de circulo vicioso reciproco y reforzante, que es el que determinada la intensificacin
hasta convertirse en depresin clnica.
La probabilidad segn el autor de que ese crculo se establezca, depende de si los nodos o constructos
cognitivos activados despus del nodo depresivo, suponen la interpretacin de los acontecimientos como
sucesos aversivos e incontrolables. Es como deprimirse por estar deprimido. El establecimiento del
crculo depende de interacciones entre factores ambientales, biolgicos y psicolgicos. Por ejemplo ante
una situacin estresante que se interpreta como incontrolable, el apoyo social puede ser decisivo. Los
factores biolgicos pueden determinar la intensidad de la activacin inicial del nodo, y en consecuencia la
activacin de los nodos asociados.
Pero Teasdale destaca la importancia de factores psicolgicos. Las interpretaciones dependen de
diferencias individuales en cuando a los nodos cognitivos negativos, tambin hay diferencias en
disponibilidad y de accesibilidad de los nodos (segn experiencias y aprendizajes pasados). Adems hay
una distincin importante: las interpretaciones tambin dependen del patrn de estado de nimo normal y
del que se muestra con un estado de nimo deprimido. Si de normal una persona se considera intil, esos
nodos estn ms disponibles y accesibles y es ms probable que intrprete as cualquier nuevo
acontecimiento relacionado. Sin embargo, para Teasdale la clave de la depresin son los constructos
cognitivos activados una vez que el individuo est deprimido. Sobre este ltimo patrn de procesos
cognitivos se centra fundamentalmente la hiptesis de la activacin diferencial, dando sentido a su
nombre:
Una vez deprimido, la activacin de nodos relacionados con evaluaciones globales negativas de uno mismo
o la activacin de nodos cognitivos que conduzcan a interpretar la experiencia como muy aversiva e
incontrolable determinan, a travs de los mecanismos mediadores expuestos, que el estado de depresin
empeore, lo cual a su vez intensifica la activacin de esos nodos, dando lugar al crculo vicioso que hace
que el estado inicial depresivo se agrave y persista, dando lugar al trastorno clnico.
Son las interpretaciones y autoevaluaciones negativas las que moderan el papel de los factores
ambientales. Pero mientras en la teora de Beck tales interpretaciones se dan cuando hay un
acontecimiento estresante, la teora de Teasdale no cree que el emparejamiento entre tipo de suceso y
tipo de nodo sea un requisito necesario para la depresin.
Recientemente, Teasdale ha modificado su hiptesis incluyendo una reconceptualizacin en trminos
cognitivos de los conceptos de kindling (activacin inducida propagada) y sensibilizacin para explicar la
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mayor susceptibilidad a la recurrencia de episodios depresivos de los individuos con una historia previa de
depresin: la reactivacin continua de los nodos producira interconexiones tan densas que la activacin de
uno solo de la estructura es probable que active el resto de nodos, es decir de la estructura en conjunto. En
el proceso de sensibilizacin, la activacin repetida de los constructos depresivos durante los episodios
previos de depresin producira un descenso en el nivel de activacin de estas estructuras. As explican el
hecho de que, a medida que aumentan los episodios de depresin mayor, se requieren estresores de
menor magnitud para provocar recada o recurrencia.

B. TEORAS COGNITIVO-SOCIALES
Se apoyan en constructos desarrollados dentro de la tradicin de psicologa social y aprendizaje social.
Merece destacarse la teora de la desesperanza por innovadora y provocativa basada en la teora de la
indefensin aprendida de Seligman.
1. La teora de la indefensin aprendida
Seligman, partiendo del condicionamiento clsico y operante, estudi en animales el efecto de descargas
elctricas inescapables. Se descubri que los animales desarrollaban un patrn de conductas y cambios
neuroqumicos semejantes a los deprimidos, y se le llam desamparo o indefensin aprendida.

Seligman da una explicacin cognitiva, pues propone que estas conductas se desarrollan solo cuando el
animal no tiene esperanza de poder controlar nunca la situacin aversiva en que se encuentra. Aplicado al
estudio de la conducta humana, postul que la prdida percibida de control en el ambiente o expectativa
de incontrolabilidad es causa suficiente de aparicin de una reaccin depresiva, y que es fruto de
cualquiera de estos factores: a) historia de fracaso en el manejo de situaciones; b) historia de
reforzamientos sobre una base no contingente. Aunque es una teora muy atractiva, su traspaso al estudio
humano encontr dificultades, sobre todo porque no explica por completo el complejo sndrome de
problemas de la depresin.

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2. La teora reformulada de la indefensin aprendida


Se daban cuatro problemas en la teora de la indefensin aprendida: primero no explicaba la baja
autoestima; segundo tampoco de la tpica autoinculpacin de los fallos en los deprimidos; tercero no
explicaba la cronicidad y generalidad de la depresin, y cuarto tampoco explicaba el estado de nimo
deprimido como sntoma de depresin.
Para resolver estos problemas, Abramson y su equipo (1978) postulan que la exposicin a situaciones
incontrolables no basta por s misma para desencadenar reacciones depresivas. Al verse en una situacin
as, las personas buscan explicacin sobre la causa de la incontrolabilidad: Si la falta de control se atribuye
a factores internos se produce un descenso de la autoestima, que no ocurre si se atribuya a factores
externos. Si se atribuye a factores estables y globales llevara a una expectativa de incontrolabilidad en
situaciones futuras, y ah la indefensin y los dficits depresivos se extienden en el tiempo. Por el
contrario, la atribucin de la falta de control a factores inestables y especficos supondra sentimientos de
indefensin y dficit depresivos de corta duracin, especficos a la situacin en cuestin.
Este anlisis atribucional basado en tres dimensiones, internalidad-externalidad, estabilidad-inestabilidad y
globalidad-especificidad, resuelve algunos problemas pero no el del estado de nimo deprimido. Lo
solucionaron con un factor motivacional: la depresin solamente se da en los casos en los que se da
prdida de control sobre un suceso altamente deseable o ante un hecho altamente aversivo. Tambin
sealan un factor de vulnerabilidad cognitiva a la depresin: un estilo atribucional depresgeno, que
tienden a realizar atribuciones a factores internos, estables y globales.

3. Teora de la desesperanza
La teora de la desesperanza, para resolver el problema de la heterogeneidad de la depresin, postula una
nueva categora nosolgica de los trastornos depresivos: la depresin por desesperanza, definida
principalmente por su causa: la expectativa negativa acerca de la ocurrencia de un suceso valorado como
muy importante (desesperanza) unida a sentimientos de indefensin sobre cambiar la probabilidad de
ocurrencia de dicho suceso. Este modelo se puede extender a los tipos de depresin caracterizados por la
desesperanza dnde es sta, a pesar de que para desarrollarla es necesaria la indefensin, la clave.
La teora se presenta como un modelo ditesis-estrs y especifica una cadena de causas distantes y
prximas que incrementan la probabilidad de depresin y que culminan en la desesperanza. Como se ve en
la figura, la cadena causal comienza con la ocurrencia de sucesos vitales negativos. La clase de atribuciones
y el grado de importancia que se les da a esos sucesos, contribuyen al desarrollo de la desesperanza y los
sntomas de depresin por desesperanza. De nuevo, si se hacen atribuciones estables, globales (estos dos
rasgos determinan el alcance de la desesperanza) y se ven como sucesos importantes, la probabilidad de
desarrollar sntomas depresivos es mayor. Si adems interviene la atribucin interna, se puede acompaar
de baja autoestima, pero no es necesario.
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Para integrar en la teora los descubrimientos de psicologa social, Abramson y su equipo rescatan la
importancia de la informacin situacional a la hora de determinar el tipo de atribuciones que las personas
hacen. La informacin situacional sugiere que cuando un suceso negativo es bajo en consenso (le pasa a
poca gente lo que a m) alto en consistencia (me pasa siempre) y bajo en distintividad (no solo me va
mal en esto, me va mal en otras cosas) favorece la explicacin atribucional que lleva a desesperanza.
Tambin las diferencias individuales de poseer o no un estilo atribucional depresgeno son un factor de
vulnerabilidad.
En la teora de la desesperanza no se requiere que ninguno de los elementos distantes del modelo est
presente para desencadenar la cadena causal depresiva, siendo la desesperanza lo nico requerido. Se
plantea otra novedad: que la desesperanza puede ser producto de las conclusiones a las que una persona
llegue sobre las consecuencias del suceso negativo. Otros factores, como la falta de apoyo social, tambin
podran ser antecedentes de la desesperanza.
Otro aspecto que la diferencia con la teora de 1978 es que no se incluyen sntomas del tipo de los errores
o distorsiones cognitivas de Beck en la depresin por desesperanza. Se explica por ciertos descubrimientos
que apuntan a que los depresivos podran ser ms precisos en su visin de la realidad que los no
deprimidos, fenmeno llamado realismo depresivo. Quizs la mayor diferencia entre la teora de la
indefensin aprendida y la de desesperanza es que sta ltima otorga gran nfasis a los procesos
atribucionales, hasta crean una nueva categora de depresin, e insisten en que diferentes cadenas
causales llevan a diferentes tipos de depresin. Se cuestiona el punto central de la teora de Beck, pues
aqu sealan que los procesos atribucionales negativos son sesgados, pero no necesariamente
distorsionados. En la teora de Beck la desesperanza es uno ms de los sntomas, pero aqu es un elemento
central.
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4. La teora de los estilos de respuesta


Es una teora sobre los factores que explican el curso de la depresin. Nolen-Hoeksema propuso que la
manera en que las personas responden a los primeros sntomas depresivos influye en su duracin y
gravedad. En concreto, aquellas personas que presentan respuestas rumiativas sufrirn durante ms
tiempo y con mayor intensidad los sntomas depresivos que aquellas que sean capaces de distraerse de los
mismos.
Las respuestas rumiativas a la depresin pueden definirse como conductas y pensamientos que focalizan
la atencin de una persona en sus sntomas depresivos y en las implicaciones de estos sntomas es decir
aislarse pensando en los sntomas, hablar todo el rato de ellos, o pensar siempre en causas y
consecuencias de los mismos. Las personas no hacen nada para aliviar sus sntomas a pesar de darles
tantas vueltas. La teora postula adems que las personas tienen estilos de respuesta ante la depresin, as
algunas tienden a un estilo de respuesta rumiativo mientras que otros manifiestan conductas de
distraccin que son intentos activos de ignorar los sntomas depresivos (pasear, deporte, amigos, lo que
sea).
Se proponen varios mecanismos psicolgicos que explicaran el efecto del estilo rumiativo en el
mantenimiento o exacerbacin de los sntomas depresivos. 1 las rumiaciones intensifican los efectos del
estado de nimo sobre las cogniciones, haciendo que los pensamientos negativos estn ms accesibles, lo
que aumenta a su vez los sntomas depresivos y ya estamos otra vez en crculo vicioso. 2 se reduce la
generalizacin de soluciones efectivas a los problemas. 3 las respuestas rumiativas interfieren la puesta
en marcha de conductas instrumentales de distraccin que permiten obtener reforzamientos positivos,
aumentar la sensacin de control y elevar el estado de nimo. Por 4 y ltimo tambin se disminuye el
efecto beneficioso del apoyo social, pues al estar continuamente hablando de sus sntomas y
preocupaciones, las personas de su entorno no aprecian mejoras y se sentirn irritados y molestos.
En cuanto al origen de los estilos rumiativos, la teora sugiere que se aprende, fundamentalmente, en la
infancia, a partir de las conductas de padres y otros referentes. El aprendizaje tiene doble va: por un lado a
travs del modelado de los estilos de respuesta que los referentes muestran cuando se sienten
deprimidos, y por otro a travs de sus prcticas de socializacin si stas no ensean a los nios conductas
ms adaptativas para manejar las emociones negativas.

C. TEORAS CONDUCTUALES-COGNITIVAS
Se centran ms en la varianza personas de la interaccin persona x situacin e incluyen procesos
cognitivos, incluso estructuras cognitivas, en su conceptuacin de la depresin.
1. Teora del autocontrol de Rehm
Rehm hizo esta teora basada en el aprendizaje social y tratando de integrar elementos de las teoras de
Lewinson, Beck y Seligman dentro del marco del modelo de autocontrol de Kanfer. Este ltimo se centra en
los procesos de regulacin de la propia conducta, que implican la manipulacin de aspectos situacionales y
la disposicin de contingencias y consecuencias alternativas para obtener metas a largo plazo. Kafner
describe el control de la propia conducta a travs de tres fases que forman un bucle de retroalimentacin:
cuando una persona quiere cambiar un comportamiento (ej. dejar de fumar), primero se presta atencin a
las conductas relevantes y al ambiente (cuantos cigarros fuma). La informacin obtenida es comparada con
algn criterio o estndar interno para el comportamiento que se quiere logar, y se hace un juicio sobre la
adecuacin de la conducta (lo hago mal, fumo ms de lo que debera). La fase final implica la
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autoadministracin de refuerzos positivos si la conducta ha estado bien encaminada hacia el objetivo, o


castigos en caso contrario.
Rehm tambin parte de que la depresin es consecuencia de la prdida de una fuente de reforzamiento
externa, de ah la importancia del control de la propia conducta y la relevancia de estos modelos. En la
depresin las personas estn desesperanzadas y se ven incapaces de controlar su conducta.
La teora defiende que un dficit en el repertorio de conductas de autocontrol (factor de vulnerabilidad)
interacta con la prdida o ausencia de reforzadores externos (factor de estrs) para desencadenar un
episodio depresivo. Tal dficit, segn Rehm, se concreta en cualquier combinacin de las siguientes
condiciones:
a) Dficit en las conductas de autoobservacin: los vulnerables a la depresin muestran tendencia a prestar
ms atencin a los sucesos negativos que a los positivos. Tambin prestan mayor atencin a las
consecuencias inmediatas de la conducta, por lo que les cuesta mirar ms all al decidir conductas.
b) Dficit en las conductas de autoevaluacin: Las personas con criterios muy rigurosos o muy altos de
autoevaluacin son ms vulnerables a la depresin, ya que a menudo no pueden alcanzarlos y se evalan
de manera negativa. Adems ya sabes que una atribucin interna estable y global para sucesos negativos
es un factor de vulnerabilidad para la depresin.
c) Dficit en las conductas de autorreforzamiento: La persona deprimida se administra insuficientes
recompensas o excesivos castigos. Esto es en parte consecuencia de los otros dos dficits que
mencionamos, puesto que si el individuo tiene criterios muy altos y solo se fija en lo negativo, tender a
autocastigarse. Este patrn puede explicar el bajo nivel de actividad y la inhibicin en deprimidos.
Estos dficits se adquieren durante el proceso de socializacin de la persona y parecen constituir rasgos
estables, Rehm los entiende como un programa de control que se emplea en todos los dominios
conductuales que impliquen metas a largo plazo y por tanto se pueden generalizar a otras situaciones.
2. Teora de la autofocalizacin de Lewinsohn
A pesar de ser un defensor conductista, Lewinsohn ha dado un giro a sus planteamientos iniciales para
abarcar otros elementos. Su nueva teora amplia e integra su modelo conductual a los descubrimientos
desde enfoques cognitivos y de la psicologa social.
Postula que los factores ambientales son responsables primarios de la depresin, aunque los cognitivos
mediaran los efectos del ambiente. La principal variable mediadora sera un aumento de la autoconciencia
(es decir un aumento transitorio y situacional de la cantidad de atencin que la persona dirige hacia s
mismo).
Segn Lewinsohn y su equipo la cadena de acontecimientos que conduce a la aparicin de un episodio
depresivo empieza con la aparicin de un suceso antecedente (A) (que es cualquiera que incrementa la
probabilidad de ocurrencia futura de depresin), es decir lo que hemos venido llamando estresores. Estos
acontecimientos inician el proceso depresgeno porque interrumpen importantes patrones adaptativos de
conducta del individuo y este no es capaz de desarrollar otros patrones conductuales que reemplacen a los
anteriores (B). La presencia de estresores y la interrupcin de conductas adaptativas, tiene como resultado
una reaccin emocional negativa o estado de nimo deprimido. Estos factores estn relacionados con al
depresin en la medida en que conducen a un desequilibrio negativo en la calidad de las interacciones de la
persona con el ambiente, es decir una reduccin del reforzamiento positivo y un aumento de experiencias
aversivas (C) y el fracaso en su prevencin se debe tanto a factores ambientales como disposicionales (G).
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La respuesta emocional negativa que sigue a los sucesos estresores y el impacto emocional negativo que
deriva del fracaso en anular su efecto, desencadenan un estado elevado de autoconciencia (D). Este es el
factor mediador crtico de los efectos de la reduccin del reforzamiento, produciendo muchas alteraciones
cognitivas (autodespreciacin, autoculpacin, atribuciones internas, etc.)
El incremento en autoconciencia (D) y la intensificacin de las emociones negativas (E) destruyen las
autopercepciones que sirven al individuo para proteger y ensalzar su autoestima y en general su concepto
de s mismo, y as conducen a muchos de los cambios cognitivos, emocionales y conductuales (F) que estn
correlacionados con la depresin. Estos cambios (F) exacerban la autoconciencia, desempeando un
importante papel en el mantenimiento y agravamiento del estado depresivo, cerrando el crculo.

La teora asume la existencia de caractersticas de predisposicin, relativamente estables, que incrementan


o reducen el riesgo de un episodio depresivo (G) y tambin influyen en su duracin. Lewinson y su equipo
enumeran estas caractersticas de vulnerabilidad: 1) ser mujer; 2) tener 20-40 aos; 3) historia previa de
depresin; 4) pocas habilidades de afrontamiento; 5) alta sensibilidad a estmulos aversivos; 6) ser pobre;
7) alta tendencia a autoconciencia; 8) baja autoestima; 9) bajo umbral para la activacin de esquemas
depresgenos; 10) mostrar dependencia interpersonal y 11) hijos menores de 7 aos. Pero tambin citan
factores protectores: 1) autopercibirse con altas competencias sociales; 2) experimentar sucesos positivos;
y 3) disponer de una persona ntima y cercana a la que confiarse.
Esta teora asigna un papel central al estado de nimo deprimido, asume que es necesario para la
produccin de las consecuencias asociadas a la depresin (F).
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5. TEORAS INTERPERSONALES DE LOS TRASTORNOS DEPRESIVOS


El enfoque interpersonal enfatiza la importancia de los factores interpersonales, tanto sociales como
familiares, en la etiologa mantenimiento y tratamiento de la depresin. Existen diferencias en el tipo de
influencias tericas que subyacen a cada teora de este marco; unas vienen de la tradicin psicoanaltica
mientras otras parten de enfoques conductuales-cognitivos.
Todos los acercamientos interpersonales a la depresin han tenido su foco de inters en desarrollar una
terapia ms eficaz para los trastornos depresivos, pero escasean los intentos de desarrollar modelos
tericos fundamentados en sus principios.
Quiz la ms clara conceptualizacin interpersonal de la depresin sea la presentada por Coyne en 1976.
Este autor sugiere que la depresin es una respuesta a la ruptura de las relaciones interpersonales de las
cuales los individuos solan obtener apoyo social, y que la respuesta de las personas significativas de su
entornos sirve para mantener o agravar los sntomas depresivos. Coyne sugiere que cuando esa ruptura
interpersonal se produce, los depresivos se vuelven a las personas en busca de apoyo social, pero las
demandas persistentes por su parte acaban por ser aversivas para las personas de su entorno, que cada
vez se sienten ms molestos e irritados, sobre todo si su ayuda falla (bsicamente es como la primera
teora de Lewinsohn). Cuando la persona deprimida se da cuenta de las reacciones negativas de los otros,
emite un mayor nmero de conductas sintomticas, y llegamos de nuevo al crculo vicioso, que contina
hasta que las personas acaban por alejarse del deprimido.
Gotbil y su grupo han extendido el modelo de Coyne resaltando los papeles que desempean en el
desarrollo, mantenimiento o empeoramiento de un episodio depresivo tanto el individuo especialmente
sus estilos cognitivos como los miembros de su ambiente social:

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Gotlib y cols. asumen que la cadena causal se inicia con la ocurrencia de un estresor (C), su gravedad
depende de circunstancias externas (B) y tambin de factores de vulnerabilidad (D), que pueden ser
interpersonales o intrapersonales (incluyendo aqu cognitivos y conductuales). Estos factores son similares
a las otras teoras que hemos visto, pero a diferencia de stas, Gotlib afirma que la adquisicin de dichos
factores es fruto de experiencias familiares adversas y estilos desadaptativos de crianza durante la infancia
(A), que llevan al desarrollo de esquemas cognitivos negativos acerca de uno mismo o del mundo.
El inicio de la depresin (F) es resultado pues de un estresor, que debido a factores de vulnerabilidad, es
interpretado por el individuo como un acontecimiento que reduce su vala, sin opcin de gratificacin (E).
Si el individuo es incapaz de afrontar eficazmente el estresor, se incrementa el estrs y con este los
sntomas depresivos y patrones desadaptativos (F). La capacidad de resolucin depende tanto de la
naturaleza de la situacin como de sus habilidades de afrontamiento (D). El equipo seala que uno de los
primeros sntomas depresivos es la auto focalizacin o autoconciencia.
Una vez que la depresin se ha iniciado, dos factores ms convergen para mantenerla y agravarla: el
primero un factor interpersonal (F), que implica tanto al individuo como a su entorno; y el segundo es el
sesgo cognitivo negativo que hace que aumente la sensibilidad y atencin prestada a los aspectos
negativos (reales o distorsionados) del ambiente. Esto conduce a una interpretacin negativa de la
situacin y a que se manifiesten ms sntomas (J), lo que a su vez lleva a una interpretacin peor an. Esto
llevara a ms sntomas y patrones desadaptativos, a un rechazo de su entorno y de nuevo al crculo.

6. TEORAS PSICOLGICAS DE LOS TRASTORNOS BIPOLARES


Apenas hay teoras psicolgicas sobre los TB, quizs porque parece que los factores biolgicos y genticos
tienen un papel muy importante y adems son solo un 10% del total de trastornos del nimo. Las fases
depresivas en general se pueden explicar con los modelos que hemos visto. Para la fase manaca las teoras
son menos elaboradas.
Freud concibi las fases manacas dentro de un contexto energtico. El yo ha superado la prdida del
objeto amado, y el supery que lo haba interiorizado ya no lo mantiene. Toda la energa empleada en los
conflictos de la fase depresiva queda libre y se dirige al exterior.
Lewin sent las bases del esquema bsico del psicoanlisis sobre la mana, formulando sta en trminos de
procesos regresivos y de defensa. Sera una interrupcin defensiva de la depresin, no su desenlace. Se
vuelve a un nivel anterior de funcionamiento del yo, en el que la relacin con la realidad se gua por el
principio del placer y es una defensa contra acontecimientos dolorosos que se hallan inconscientes. As
explica tambin las manas que no tienen antecedentes depresivos. Para otros tericos psicoanalticos la
mana es un mecanismo de defensa de la persona frente a sus sentimientos de baja autoestima,
sentimientos que se potencian en la fase depresiva. Los pacientes se caracterizan por una personalidad
narcisista, y por tanto tienen una necesidad exagerada de autoestima, asociada a una excesiva sensibilidad
al apoyo y aprobacin de los dems. Algunos autores psicoanalticos han llegado a sugerir que la
depresin podra ser una defensa contra la mana.
Dejando a un lado el psicoanlisis, Beck tambin extendi su teora cognitiva de la depresin para abarcar
otros estados emocionales. Su explicacin de la mana no tiene ninguna alusin a posibles factores de
personalidad, ni a la interaccin entre stos y acontecimientos estresores. Su teora de la mana es como
un espejo de su teora de la depresin, y los mecanismos causales seran similares. Afirma que los
manacos presentan actitudes disfuncionales rgidas y poco realistas, pero en este caso con un contenido
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que exagera los aspectos positivos y eleva la autoestima. Tambin supone la existencia de un
procesamiento sesgado o distorsionado, de forma que comenten ms errores cognitivos tomando de base
ese contenido disfuncional de sus actitudes y reglas vitales. Solo que en este caso prestan ms atencin a
experiencias positivas, generalizan su xito, etc. Sera la triada cognitiva positiva, dnde el paciente se ve a
s mismo, al mundo y al futuro como muy positivo, potente y lleno de posibilidades.
El enfoque de Beck tiene el grave inconveniente de no contar con ninguna formulacin que relaciones sus
dos teoras, la de depresin y la de mana, explicando as por qu se produce un episodio manaco y no
depresivo o viceversa, y aclarando la alternancia entre dichos episodios.

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