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CLIO Histria Textos e Documentos

A estratificao social da colnia


Faoro, Raimundo. Os Donos do Poder, Ed. Globo, P. Alegre,
1958, pp. 106 - 110.

A colnia possua estratificao social simples,


clara de discernir, sem profundas complexidades. Ao
lado do estamento burocrtico, de ligao e origem
metropolitanas, cujo estudo j mereceu o cuidado
deste ensaio, existiam as classes, que dele se
distinguiam.
As classes definem-se, segundo a tcnica
werberiana, que ainda neste passo ser empregada,
em dois poios: o positivo e o negativamente
privilegiado. Elas existem na medida da propriedade
ou da carncia de bens econmicos. A situao de
classe determina-se pelo mercado, na referncia a
certa ordem econmica, que marca a posio
externa de seus membros no quadro social e lhes
assegura a possibilidade de dispor ou obter rendas,
bens, interesses lucrativos ou propriedades imveis.
O destino pessoal dos indivduos que so abrangidos
na classe ocorre com a valorizao, no jogo do
mercado, dos bens e trabalho. De modo tpico,
caracterizam-se elas em trs categorias: classe
proprietria, na qual as diferenas de propriedade
determinam de um modo primrio a situao; classe
lucrativa na qual as probabilidades da valorizao de
bens e servios no mercado lhe determinam a
situao; e classe social, na qual se reata um
intercmbio interno, pessoal e no curso das
geraes, como o proletariado, a pequena burguesia
e os proprietrios e privilegiados por educao.
O problema, no caso brasileiro, ser determinar
qual a classe predominante: se a proprietria, ou a
lucrativa. Tem-se entendido - sem razo em nossa
opinio - que at o fim do sculo XVII, apenas uma
classe existia no Brasil, a proprietria, em seus dois
poios. De um lado, os senhores territoriais, donos de
terras, engenhos e fazendas; de outro, a populao
dos campesinos, trabalhadores livres, servilizados
por relaes, de fidelidade, e escravos. Como
elemento de produo, unicamente a terra contaria,
com suas plantaes e pastoreios Entre os dois
extremos, haveria a classe mdia de pequenos
proprietrios, dependentes, gravitando em torno dos
latifndios.
Em realidade, classes proprietrias, no aspecto
positivamente privilegiado, so as que dispem do
monoplio da compra de objetos de consumo de
preos elevados, da possibilidade de planejar as
vendas, impondo o preo pelo volume de suas
produes, do recurso de economizar capital,
distinguindo-se, particularmente, por um teor de
vida altamente custoso. Em vista disso, so
rendeiros, sejam de terras, escravos, minas, barcos
e outros valores. No lado oposto - dentro da mesma
categoria - esto os escravos devedores, "dclasss"
e pobres.
A disposio de capital, que lhes assegura renda
fixa, garante-lhes um modo de vida distinto,
estabilizado, relativamente a salvo dos bruscos giros
do carro da fortuna.
Tal classe, com a significao que se lhe traou,
no existiu, em forma influente, nos dois primeiros
sculos de colonizao. um fruto tardio de nossa

evoluo social, aparecendo com a fixao da


produo da terra, ensejando aos proprietrios de
fazendas e engenhos o absentesmo na direo de
seus negcios. Incrementou-se com a compra de
terras por parte dos comerciantes, que com isso se
nobilitavam, no as explorando diretamente,
arrendando-as
ou
cultivando-as

distncia.
Perseguiam
a
renda
ordinria,
e
no
o
enriquecimento da faina agrcola.
Esta circunstncia - da ausncia da classe
proprietria - particular ao Brasil, onde a riqueza
devia ser criada na terra bravia. Os colonizadores
no encontraram, aqui, a plantao permanente, que
pudessem explorar com a ocupao, arrendando as
terras a juro e herdade, A situao diversa da
Europa, onde os conquistadores, pelo esforo das
armas, se sobrepuseram, como classe que tendia ao
feudalismo, sobre uma economia j estvel.
Na colnia americana, a colonizao foi uma
tarefa agrcola que saiu do nada. O serto teve que
ser desbravado, para, nas clareiras, ser cultivada a
terra, em demanda da produo, com o fito dos
lucros. Procurava-se o enriquecimento, "o monoplio
da direo da produo de bens no interesse dos fins
lucrativos de seus prprios membros" e o
"asseguramento de oportunidades lucrativas", que
so os supostos da classe lucrativa positivamente
privilegiada. A agricultura, como a indstria dos
engenhos, como a explorao das minas, era uma
empresa lucrativa. Nela se empenharam empresrios
agrcolas, produtores de acar, tabaco, algodo,
ouro e diamantes, com o emprego pessoal e direto
dos donos do capital. A seu lado, como associados, e
dentro
do
mesmo
esprito,
floresceram
os
financiadores e prestamistas de dinheiro, os
comerciantes exportadores que adiantavam bens de
consumo em troca das safras, e os armadores, que
se beneficiavam do transporte, constituindo a mais
rica classe de Portugal [...]
Essa classe se completa com seus membros
negativamente
privilegiados,
os
trabalhadores
qualificados e brandais dos engenhos, tcnicos em
minas, livres e escravos. No meio estavam os
profissionais liberais, caixeiros-viajantes, etc.
As duas categorias sociais no se mantiveram em
compartimentos
estanques.
Interpenetravam-se
tendo havido movimento de uma para outra: a
classe lucrativa, imperante nos dois primeiros
sculos, com a fixao da riqueza, incorporou--se,
em grande poro, proprietria. Uma circunstncia
influa poderosamente para deslocar o comando
social de uma classe para outra: a introduo do
brao escravo. Trazido por empresrios, armadores e
comerciantes, propiciou lavoura o trabalho
organizado, permitindo ao proprietrio das terras
aumentar sua empresa, dela se utilizando como
renda, ausentando-se do cuidado efetivo ou
erradicando-se nas cidades.
O escravo teve como conseqncia, tambm,
ainda mais abater classe mdia de camponeses e
pequenos proprietrios. Sem recursos para comprlos, foram vencidos pela concorrncia daqueles que o
empregavam. Sem o concurso dele, ainda, no podia
instalar engenhos, empregando trabalhadores livres.
Foram impelidos, dessa sorte, para as cidades,

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alinhando-se, na classe social dos artistas, dedicados
ao artesanato da pequena burguesia urbana [... ]
Os habitantes dos sobrados (comerciantes),
constituindo--se em forte classe urbana alteraram,
ou contriburam para alterar a fisionomia social da
Colnia. Sua influncia se fez sentir em dois setores:
comprando terras e engenhos para se amoldarem
aos hbitos dos senhores rurais, que desfrutavam de
prestgio poltico, desmantelando o empresrio
agrcola,
e
transformando-se
em
rendeiros.
Passaram
de
classe
lucrativa
para
classe
proprietria. Por outro lado, deram maior expresso
burocracia colonial, alimentando-a com ingressos e
tributos, e, reforando-a pela integrao nela de
seus
rebentos,
letrados
das
universidades
portuguesas.
Na poca em que a classe comercial urbana
tendia a prevalecer - no sculo XVIII - os
empresrios agrcolas, por influncia da lavoura
escravagista, j se haviam tornado rendeiros.
Acentuou aquela esse rumo social, adquirindo
propriedades rurais, sem abandonar a cidade.
Raramente um comerciante vendia seus interesses
para mudar-se ao campo, integrando-se na classe
proprietria, lutando contra a classe de origem quando havia acesa hostilidade entre as duas
camadas, como na Guerra dos Mascates. Em regra,
permaneciam nos sobrados, arrendando as casas de
negcio rendeiros de bens rurais e urbanos.
Procuravam desviar as preocupaes para a poltica
aproximando-se da administrao, seja elegendo-se
para as Cmaras, seja conseguindo empregos para
os filhos bacharis.
A conseqncia econmica desse estado de
coisas, que ainda mais acirrava a rivalidade, era a
dependncia, sempre acentuada, da empresa
agrcola aos exportadores urbanos, agravando-se
nos tempos de crise, com as dvidas maiores. A terra
tornava-se
apndice,
nessas
ocasies,
dos
financiadores urbanos; seja pela venda de escravos,
seja pelos fornecimentos a longo prazo. No segundo
Reinado tentou-se, em vo, remediar o problema,
organizando-se o crdito agrcola.
O estamento burocrtico, que de Portugal se
estendera ao Brasil, ganha incremento com o
enriquecimento da burguesia urbana. No se
integrou esta naquele, seno que o reforou,
ajudando-a a burocracia com as fontes de negcios
(contratos,
privilgios,
arrendamentos,
fornecimentos) que lhe propiciava. Enquanto os
empresrios
agrcolas,
afirmando--se
como
rendeiros, abandonavam a classe lucrativa para se
integrarem na classe proprietria, que aspirava
evoluir para o estamento feudal, como estratificao
prpria hostil burocracia e sua camada original, o
comrcio percorria caminho oposto. Fiel sua classe,
agrupava-se em torno do estamento burocrtico,
procurando nele ingressar, seduzido pela fascinao
que lhe despertava, com a entrega de seus filhos.
Muitos dos membros da burguesia comercial eram
"cristos-novos",
cujos
filhos
transformavam
Coimbra em "covil de herticos".
Na reao centralizadora, El-Rei contaria, alm da
nobreza administrativa reinol e americana, recrutada
pelas promessas de prmios e com cargos civis e
militares, com o apoio das cidades, dirigidas pelos

mercadores. Foi-lhe fcil a disciplinao contra os


senhores rurais e caudilhos, na Amrica, contando
com a mquina, j montada e experimentada, e com
contingentes novos de burocratas e comerciantes.
A Colnia conheceu forte conflito social, latente e
aberto, entre os senhores territoriais, cuja concepo
de vida se aproximava do esprito feudal, liberal e
descentralizador, e a classe mercantil. Era a
hostilidade entre a classe proprietria, assim
convertida pela prosperidade da lavoura, e a classe
lucrativa. Com o apoio dado a esta pela
administrao real, aquela foi contida, atada,
imobilizada. As coisas mudaram, porm, com a
Independncia. quando o estamento burocrtico
sofreu srio colapso interno, predominando, ento,
os senhores rurais, com o liberalismo agressivo dos
recm-iniciados.
Bateram,
nessa
poca,
os
comerciantes, que se entrincheiravam no partido
portugus, cuja alma era a velha burocracia colonial.
O episdio mais dramtico dessa luta foi a Guerra
dos Mascates, que terminou com o triunfo da cidade
comercial do Recife. O conflito se estender por toda
a histria brasileira, ocupando o primeiro plano.
Diante dele desaparecem as pequenas rebelies
interiores das classes entre dominados e senhores,
como as rebelies negras e as resistncias dos
indgenas escravizao.