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Rivera y Len Sicard

Anotaciones para una historia de la Agroecologa en Colombia

Anotaciones para una historia de la Agroecologa


en Colombia
Contributions to a history of Agroecology in Colombia
Carmen Cecilia Rivera y Toms Len Sicard
Resumen

En este texto se consignan los testimonios de


algunos pioneros de la agroecologa en Colombia
que tienen como fin destacar momentos
importantes de la consolidacin de este proceso en
nuestro pas. Tales relatos estn contextualizados
a partir de una aproximacin a la definicin
de agroecologa y sus derivaciones de acuerdo
con las tendencias y las discusiones de la poca
narrada, que se sita entre finales de 1980 y la
primera dcada del ao 2000. La informacin se
recopil mediante documentos escritos y relatos
de acadmicos, directores de organizaciones no
gubernamentales y profesionales de diferentes
disciplinas, que han trabajado activamente en
el tema (17 entrevistas semiestructuradas). El
resultado es una revisin histrica de la gestacin
y difusin de la agroecologa en Colombia, a partir
de experiencias individuales e institucionales
originadas inicialmente alrededor de las
agriculturas alternativas y, en particular, de la
agricultura ecolgica.
Palabras clave. Agricultura ecolgica, agricultura
sostenible, participacin comunitaria, educacin
ambiental.

1. Introduccin
La agroecologa, aunque originada paulatinamente
desde finales del siglo pasado, es considerada
todava como una ciencia en construccin,
con distintas interpretaciones que la valoran

Abstract
This text collects the testimonies of some
agroecology pioneers in Colombia with the
objective of emphasizing significant moments in
the consolidation of this process in the country.
In order to put the compiled stories in context, an
approximation to the definition of agroecology
and its branches is given according to trends and
discussions held in the analyzed period: end of
1980 and the first decade of the XXI century.
The information was compiled through written
documents and stories narrated by academics,
directors of non-governmental organizations
and professionals from different disciplines, who
have been actively engaged in this topic (17 semistructured interviews were conducted). The result
is a historical review of the gestation and diffusion
of agroecology in Colombia from individual and
institutional experiences whose origin was initially
alternative agriculture and particularly, ecological
agriculture.
Key words. Ecological agriculture, sustainable
agriculture, community participation, environmental
education.

tanto como un enfoque diferente de abordar y


solucionar problemas del sector agrario y rural,
como una expresin poltica de inconformismo
por los actuales modelos de desarrollo (Restrepo y
Pinheiro, 2009; Altieri y Toledo, 2011).

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El desarrollo y consolidacin de esta ciencia ambiental, todava est acompaada de debates sobre
sus lmites, alcances, definiciones y metodologas
y lo estuvo an mucho ms en el pasado cercano,
cuando se confunda su corpus terico con prcticas de las agriculturas alternativas a la revolucin
verde (agricultura convencional). En algunos pases
latinoamericanos (Cuba, Brasil) el trmino agroecologa se utiliza como un movimiento social con
mltiples reivindicaciones en los planos sociales,
econmicos, polticos y ecosistmicos (Funes, 2002;
Rosset,1999).
Este trabajo acepta que tales discusiones tericas
sobre el objeto y las metodologas particulares de la
agroecologa an no estn saldadas y que su estatus
todava es confuso (enfoque, disciplina, prctica
agraria, ciencia?) aunque ltimamente intenta formalizarse como disciplina cientfica, especialmente
desde su ingreso a la academia.
A partir de este reconocimiento, expone distintas
visiones de algunos actores relevantes que fueron
pioneros en Colombia por su prctica de sistemas
de agricultura alternativas a la convencional que,
en su momento, recibieron distintas denominaciones (agricultura biolgica, orgnica, sostenible,
sustentable). Tales actores en su conjunto, generaron experiencias y resultados valiosos para la
conformacin de lo que en la actualidad se conoce como agroecologa, entendida como la ciencia que estudia las interrelaciones ecosistmicas y
culturales de los agroecosistemas (Len Sicard,
2010).
En consecuencia, este documento no pretende
discutir las distintas interpretaciones del trmino
agroecologa y en su lugar se limita a exponer
distintas vertientes de pensamiento y accin que
estuvieron en la base de un amplio movimiento de
agriculturas alternativas, que recibieron distintas
denominaciones (entre ellas la de agricultura ecolgica) y que sirven de referencia para una posible
historia posterior de la agroecologa en Colombia.

2. Metodologa
La informacin se recopil mediante documentos
escritos y relatos de acadmicos, directores de organizaciones no gubernamentales y profesionales
de diferentes disciplinas, que han trabajado activamente en el tema. En total fueron 17 entrevistas semiestructuradas. El sistema de seleccin se hizo con
base en el procedimiento de referidos. Algunos de
ellos no aparecen en el texto porque no pudieron ser
contactados. Tampoco fue posible hacer una lista
exhaustiva de todos los implicados en estos procesos
dada su magnitud, por lo cual el documento expresa solamente algunas tendencias y experiencias que
estuvieron en el origen de la agroecologa en el pas.
Esta indagacin es situada. El perodo sobre el cual
se recolect la informacin est comprendido entre
las dcadas de 1980 y 1990, aproximadamente. En
esta medida da cuenta de la gestacin de este campo
disciplinar.
El texto hace parte de la investigacin titulada
Encuentros de maneras de conocer en el enfoque
agroecolgico en la que se destaca la apertura de la
agroecologa a discursos crticos sobre la hegemona
del conocimiento cientfico y a su espritu de inclusin y debate como tambin, cierta tendencia instrumental que la desvirta y le resta potencia para el
cambio. En esta medida, la bibliografa consultada
para este artculo hace referencia a libros de ciertos
autores provenientes de la sociologa, la filosofa y
la economa, entre ellos Bourdieu, Foucault, ngel
Maya y Leff que descentran con sus investigaciones
y reflexiones el conocimiento cientfico como nica manera de conocer. As mismo, se consultaron
artculos de autores del campo agroecolgico que
contribuyeron a precisar y a dar contexto a la informacin que aqu se presenta.

3. Anotaciones sobre el origen

Las agriculturas alternativas en Colombia, entre las


que se cuenta la agricultura ecolgica, comparten
su origen con las de otras latitudes. Surgen como
respuestas a la degradacin ambiental1 causada por

1 El trmino ambiental se refiere a las relaciones complejas, dinmicas y constantes que se establecen entre los ecosistemas y las
culturas. Este ltimo trmino comprende, a su vez, las estructuras simblicas (mitos, religiones, ciencia, derecho, filosofa, arte), la
organizacin social, poltica y militar y la plataforma tecnolgica (ngel 2000).

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la agricultura industrializada2, la cual revela, bajo


ciertas condiciones ecosistmicas y culturales3,
resultados productivos importantes, pero tambin
efectos negativos dramticos, tanto en las sociedades
humanas como en la base de recursos.
De la agricultura como forma de vida se pas a la
agricultura como negocio, modelada por las condiciones del mercado. Para hacer esto posible, los
principios de la ciencia y la tecnologa se aplicaron
a la produccin de alimentos, sin integrar los procesos que tienen lugar en la tierra y en las comunidades que la habitan4. Esta situacin motiv entre algunos investigadores agrcolas la reivindicacin de
otra tica profesional que relacionara los aspectos
econmicos, con los sociales y los ecolgicos (Guzmn Casado et al., 2000).
En la dcada de 1970 a 1980, la conciencia
ambiental constituy un hecho social que perme
a Latinoamrica y que en Colombia dio lugar a
la conformacin de numerosas organizaciones.
Algunas de ellas se orientaron a la produccin
agrcola, acogindose a las prcticas campesinas
tradicionales y/o a los conceptos y mtodos de la
ecologa, disciplina que para la poca, iniciaba su
popularizacin desde la academia (Meja, 2001).
Los debates a los que dio lugar el movimiento
ambiental, incluyeron lo biofsico y lo cultural, lo
individual y lo colectivo, lo poltico y lo econmico,
en una amalgama de disciplinas y orientaciones que
pusieron a tambalear las experticias dominantes.
El movimiento ecolgico se inici en Colombia
en los aos setenta, dcada propicia para que en
el pas germinara la ideologa de las agriculturas
alternativas. Una de las motivaciones para que
la agricultura ecolgica tuviera acogida fue la

promesa de mayores precios de venta en productos


de exportacin y por lo tanto mayores ganancias
(Meja, 2001)5 .
Tales agriculturas alternativas6 proponen manejos
de los recursos naturales que van desde el sistema
orgnico que no utiliza insumos qumicos sintticos, hasta aquellos que los aceptan para controlar
ciertas plagas y enfermedades. Cada propuesta adquiere su propia denominacin7, sin que exista, por
ello, un lmite preciso en su aplicacin. En un intento por delimitarlas se encontr que el mismo estilo de agricultura se llamaba biolgica en el mundo
latino y germano, orgnica en el mundo anglosajn
y ecolgica en Escandinavia, Dinamarca y Espaa
(Guzmn Casado et al., 2000). Otros recuentos reconocen ms de 20 escuelas alternativas a la agricultura qumica agrupada en seis categoras ideolgicas: cientficas, anticientficas, de conocimiento
popular, de proyecto de vida, de proyecto poltico y
antimaltusianas8.
En Colombia, la Resolucin 544 de 1995 del
Ministerio de Agricultura, inici la legitimacin de
las agriculturas alternativas al reconocer la categora
de ecolgicos para todos los productos orgnicos,
biolgicos y ecolgicos, caracterizados por ser
productos agrcolas primarios o elaborados sin
utilizar sustancias qumicas de sntesis. Tambin
especifica que el agua con la que se tratan no debe
estar contaminada con residuos qumicos, ni debe
contener metales pesados. En esta resolucin la
agricultura ecolgica es tratada como tema exclusivo
de exportaciones, a la vez que el poder se le entrega
a los certificadores (Meja, 2001: 46). Es decir,
que lo que se busca privilegiar es una agricultura
apta para un mercado verde internacional. No se
repara ni en lo cultural, ni en lo ecosistmico.

2 La agricultura industrializada, segn Chambers et al. (1985), es una de las formas de artificializacin de la naturaleza, propia de
los pases desarrollados, con algunas rplicas en pases del tercer mundo, sobre todo en aquellos de clima templado en donde
la produccin agraria que predomina es bsicamente capitalista. Se caracteriza por utilizar insumos externos, ajenos a los
procesos biolgicos y por uniformar el ambiente local en busca de produccin estable y con el mnimo riesgo, en detrimento de la
biodiversidad de la tierra.
3 Que tienen que ver con las polticas neoliberales y de globalizacin, centradas en el mercado como regulador de todo el proceso
econmico.
4 La tecnificacin basada en el conocimiento cientfico, al responder al desarrollo econmico del capitalismo moderno y a su idea de
progreso, empobreci la base de recursos naturales y sociales del mundo contemporneo. Algunas prcticas campesinas, lo mismo
que muchas especies de flora y fauna, desaparecieron para siempre.

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El trmino ecolgico es ratificado por la Resolucin


0187 de 2006, del Ministerio de Agricultura
y Desarrollo Rural, que define el sistema de
produccin ecolgica, y asume los trminos
ecolgico, orgnico o biolgico, como sinnimos.
En ellos se incluyen todos los sistemas agrcolas
que promueven la produccin agropecuaria de
manera sana y segura, desde el punto de vista
ambiental, social y econmico. Independientemente
de la escuela que se siga, todas coinciden con los
principios generales de respeto por la biodiversidad,
enfoque ecosistmico y reconocimiento de la
diversidad agroecosistmica (Palacios, 2001).
En Colombia, en la dcada de 19809, se empiezan a
consolidar las agriculturas alternativas bajo alguno
de sus diferentes nombres, entre ellos agricultura
biolgica, ecolgica10, orgnica, biodinmica,
sostenible, conservacionista y/o agroecolgica,
las cuales, directa o indirectamente, involucran
al campesinado como una categora activa que
debe revaluarse. Mary Luz Gamba (comunicacin
personal, 12 de septiembre, 2009)11 reafirma la
diversidad de tendencias de agricultura alternativa y
seala que las discusiones en torno a las definiciones
entorpecan el trabajo colectivo: fue ms
productivo reconocer lo que hacamos en comn y
trabajar unidos
Es de anotar entonces que desde sus inicios, la
agricultura ecolgica hizo parte del abanico de

agriculturas alternativas que se fueron arraigando


en el pas ligadas al momento histrico y sus
coyunturas ambientales, econmicas y sociales.
En todas ellas fueron insoslayables las crticas a los
efectos degradantes de la revolucin verde sobre
la naturaleza y las economas campesinas. Esta
posicin comprometida fue retroalimentada por
los movimientos ambientales globales a travs de
numerosas organizaciones gubernamentales y no
gubernamentales:
desde el advenimiento de la agroecologa
a Latinoamrica en los setenta, mltiples
organizaciones civiles en algunos casos con apoyo
filantrpico externo y tambin con la simpata
de algunos funcionarios gubernamentales, han
venido construyendo un proyecto, todava no
declarado abiertamente poltico, con base en el
campesinado libre que se fundamenta en culturas
mestizas, indgenas y negras (Meja, 2001:45).
El carcter grupal de las agriculturas ecolgicas
foment el activismo relegando la resea de las
experiencias y de la historia a un segundo lugar:
E. Corrales afirma (comunicacin personal, 8 de
septiembre, 2009)12 que:
haba mucha gente trabajando en cosas con
muchsima intensidad no tenamos tiempo
para escribir y, por lo tanto, esa documentacin
era relativamente pobre. Tambin los textos,

5 Como se observa, Meja (2001) se refiere indistintamente a agricultura ecolgica o alternativa.


6 El Codex Alimentarius define a la agricultura ecolgica como un sistema holstico de gestin de la produccin que realza y fomenta
la diversidad de los ciclos biolgicos en los agroecosistemas. Se basa en un reducido uso de insumos externos la no utilizacin
de fertilizantes y plaguicidas de sntesis qumica y la promocin de la actividad biolgica del suelo teniendo en cuenta que las
condiciones regionales requieren sistemas adaptados localmente (Palacios 2001).
7 Tales como: agricultura biolgica, orgnica, regenerativa, de bajos inputs, biodinmica, natural o de Fukuoka, sostenible.
8 Para ampliar esta informacin, consultar Meja (2001).
9 Todos los entrevistados o iniciaron sus actividades o estuvieron de acuerdo en que desde 1988, un poco antes o poco despus,
se empieza a popularizar la agricultura ecolgica, entendida aqu como el trmino sombrilla a partir del cual posteriormente
se desarrolla la agroecologa. Este inicio, como todos, no es categrico, ni desconoce importantes antecedentes que ocurrieron
durante la prctica agrcola de algunos de los entrevistados, ligados a la Revolucin Verde.
10 Esta denominacin fue la ms generalizada. La agroecologa en sus inicios en el pas se mantuvo bajo su sombra y tal como se
destaca en el testimonio fue una discusin que se aplaz. Por tal razn para referirse a la historia de la agroecologa en Colombia,
es inevitable sumergirse en la ambigedad nominal de sus orgenes.
11 Mary Luz Gamba, Agrnoma, Consultora independiente.
12 Elcy Corrales, Sociloga, M.Sc. Profesora Pontificia Universidad Javeriana, Facultad de Estudios Ambientales y Rurales.

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Anotaciones para una historia de la Agroecologa en Colombia

hasta cierto punto, eran ms apologticos que


informativos. No ocurri lo mismo con el CIPAV,
(Fundacin Centro para la Investigacin en
Sistemas Sostenibles de Produccin Agropecuaria)
porque ellos tienen otra orientacin basada en la
investigacin que incluye el trabajo en las fincas.
Ellos tenan resultados y ellos s publicaban. Para
los dems no era el inters, porque ste no era
acadmico
Este activismo estuvo retroalimentado por
temticas como la calidad de vida, la autosuficiencia
en algunos insumos, los problemas de gnero, la
soberana alimentaria, la conservacin de recursos
genticos, el desarrollo y adopcin de tcnicas contra
la contaminacin y el ejercicio de la participacin,
entre otros, que encontraron terreno abonado en
las economas campesinas de subsistencia, excluidas
de las polticas del gobierno. Es decir que en
sociedades donde no se realiz el modelo de calidad
de vida con base en el desarrollo industrial, fue
preciso dar paso a alternativas populares (Meja,
2001: 46).

3.1. La participacin de la sociedad civil13


En Colombia, el fomento a las agriculturas
ecolgicas est ntimamente unido al desarrollo
de organizaciones no gubernamentales, las cuales
han incidido tanto en la prctica agrcola a nivel
de finca, como en la promocin y adopcin de
polticas de gobierno, pasando por la formalizacin
del discurso agroambiental desde la academia.
La mayora de ellas han sido de origen urbano,
aunque su influencia ha motivado la conformacin
de organizaciones campesinas autnomas. Una de
las organizaciones ms antiguas es el CIPAV. Su
fundacin se destaca por el impulso que ha dado a la
investigacin sobre los sistemas silvopastoriles, por
la rigurosa implementacin y sistematizacin de sus
experiencias y por la calidad de sus publicaciones e

intercambios que rebasan las fronteras nacionales.


Por tales razones ha sido sealada como un
polo del crecimiento y desarrollo posterior de la
agroecologa.
Esta organizacin fue iniciada en Cali por los doctores Eugenio Concha y Ral Botero bajo la gua del
doctor Thomas Preston, con la idea de investigar
sobre sistemas sostenibles de produccin agropecuaria. E. Murgueitio (comunicacin personal, 20
de octubre, 2009)14 actual director de la Fundacin,
indica que, en un evento realizado por el Colegio
de Veterinarios y Zootecnistas de Antioquia al cual
asistieron diferentes expertos en produccin agropecuaria:
stos empezaron a romper el discurso que
haba en toda la ciencia nuestra que incentivaba
la compra de tecnologas a Estados Unidos y
Europa. Estos personajes empezaron a promover
las cosas del trpico. Una de las estrellas era el
doctor Preston que haba estado en Cuba, Mxico
y Australia y sacudi dursimo ese evento. Lleg
all una persona supercrtica que nos impact
muchsimo.
En 1986 el doctor Preston se vincul con la
Fundacin CIPAV, invitado al Valle del Cauca por
el sector azucarero. Murgueitio indica adems que:
yo trabajaba en la finca Lucerna y haba
experimentado con algunas de las tecnologas
promovidas por Preston. Por eso cuando l
llega de visita a la finca se queda impresionado
porque yo ya tena en marcha lo que l propona
y a una escala grandsima. Preston nos trajo una
visin muy renovadora, hablaba de la energa
solar, era un apstol del fin del petrleo y de las
oportunidades del trpico. l nos ofreca el camino
de hacer la investigacin en campo directamente,
rompiendo con la escuela tradicional que mantena

13 Las acciones de la sociedad civil que aqu se destacan fueron escogidas por los entrevistados como hitos histricos por su
trascendencia e impacto. Ellos, sin embargo, se refirieron a decenas de organizaciones que paralelamente estaban (y otras que an
lo estn) trabajando en el campo agroambiental. Algunas de ellas se mencionan en los testimonios. E. Corrales (comunicacin
personal, 8 de Septiembre, 2009) relata varios intentos de elaboracin de directorios que se desactualizaban inmediatamente por
la alta tasa de recambio entre ellas.
14 Enrique Murgueitio, Mdico Veterinario, Director de CIPAV.

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centros de experimentacin o campus para desde


all difundir el conocimiento. Preston en cambio
planteaba un esquema muy diferente en el que
la tecnologa naca, se haca, se desarrollaba y se
multiplicaba de una vez en una sola cadena y eso
es lo que hemos venido haciendo en los ltimos
veintitantos aos. Hoy da, nos dan la razn
todos esos campus abandonados los han
vendido, los del gobierno no han sido capaces
de aguantar con eso, los internacionales tienen
hasta el campus alquilado y se han concentrado
en laboratorios
El doctor Preston aporta pues su experiencia, y
cuando el Doctor Ral Botero se retira de CIPAV,
invita a Murgueitio a hacer parte de la Fundacin:
yo no lo dud en ningn momento. Nos
identificbamos totalmente. Por supuesto
Preston traa una disciplina, una capacidad de
sistematizar informacin, de hacer estadstica, de
hacer ensayos supuestamente parecidos a los que
se hacan en los campus pero que se adaptaban
a las condiciones de las empresas y de los
productores, entonces nos casamos de una vez
con eso fue inmediato. Trabajamos una poca
casi heroica en CIPAV, ramos l y yo y su carro y
nos dedicamos a formar muchachos del campo y
a otros profesionales recin egresados, con mucha
autocrtica y una disciplina de escuchar saberes
pues haba situaciones donde la respuesta no
estaba en la academia y haba condicionantes
administrativos, econmicos, culturales que
haba que aprender. No estbamos formados
para eso. El hecho de que esa experiencia fuera
una especie de escuela en movimiento ayud
muchsimo a que se hiciera y se aprendieran las
lecciones rpidamente.
Desde su creacin, hasta 1992, los esfuerzos de
CIPAV enfatizaron en la formacin profesional en
campo para romper los esquemas que se traan de la
academia. Tal aprendizaje se financiaba por medio
de becas de manutencin, lo que quiere decir que el
becario reciba un salario de subsistencia. El trabajo
era voluntario y se escogan profesionales recin
graduados. Muchos de los actuales investigadores

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de CIPAV proceden de estos semilleros. la gran


mayora de ellos triunfaron como profesionales,
son empresarios o asistentes tcnicos. Otros han
estado en las instituciones pblicas, en la academia
hay muchos, afirma Murgueitio.
A partir de 1992, CIPAV tuvo vida propia como
fundacin pues hasta ese entonces subsista por un
convenio. Desde ese momento, pudo ofrecer sus
servicios y ampliar su campo de accin por fuera
de los lmites vallecaucanos ganando autonoma
al ampliar su capacidad de autofinanciamiento y
dedicarse sobre todo a trabajar con comunidades
campesinas e indgenas, mediante convenios con
el sistema de Desarrollo Rural Integrado.
Tambin se fortaleci en la elaboracin e
implementacin de proyectos haciendo convenios
con otras organizaciones como el Instituto Mayor
Campesino (IMCA) de Buga y la Corporacin
para Estudios Interdisciplinarios y Asesora
Tcnica (CETEC) en el norte del Cauca con el fin
de generar conocimientos para esos contextos de
comunidades campesinas y afrocolombianas.
Esa fue nuestra inauguracin como fundacin
y a partir de all sentimos la urgente necesidad de
tener una escuela de formacin ms avanzada
e iniciamos la maestra con la Universidad Javeriana de Bogot y el IMCA (Instituto Mayor
Campesino) que fue pionera e innovadora en
su momento. Fue una maestra interdisciplinaria en desarrollo sustentable y sistemas agrarios.
Andrs Yurjevich, experto en agroecologa lleg a
inaugurarla. La maestra tena una vocacin por
la agroecologa muy clara, en la cual la investigacin en campo era la base de la obtencin del
ttulo del estudiante (E. Murgueitio, comunicacin personal, 20 de octubre, 2009).
Esta maestra result ser uno de los eventos ms
referidos por los entrevistados como elemento
constitutivo del fortalecimiento de la agroecologa
en el pas, debido a sus importantes aportes en la
formacin de profesionales. Murgueitio destaca
entre los fundamentos de esta experiencia la vocacin agroecolgica y la importancia de trabajar

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en el campo. Esta apreciacin es corroborada por


S. Perry15 (comunicacin personal, 23 de septiembre, 2009) cuando afirma que lo ms importante en
este tipo de iniciativas es el trabajo prctico, con el
campesino, en su finca. Elcy Corrales, quien fuera
directora de la maestra, lo reafirma:
entonces la maestra era una oportunidad
nica, con CIPAV y el IMCAera trabajando
en el ambiente real, con los campesinos, en las
veredas
La Maestra en Desarrollo Sostenible de
Sistemas Agrarios fue planeada por un equipo
de trabajo interinstitucional e interdisciplinario,
recogiendo las iniciativas del CIPAV, en conjunto
con el IMCA y el Instituto de Estudios Rurales
(IER) de la Universidad Javeriana (Corrales,
1996: 2).
El carcter innovador de esta escuela de formacin
no slo estaba en sus contenidos sino tambin en
sus metodologas que integraban la participacin de
estudiantes, activistas, funcionarios y campesinos
en la construccin de un desarrollo sustentable con
enfoque sistmico. Las alternativas productivas y
las formas de gestin que implementaban tenan
siempre en cuenta las necesidades especficas de las
comunidades rurales y sus contextos regionales y
nacionales.
E. Corrales (comunicacin personal, 8 de septiembre, 2009) indica que:
la idea era trabajar con proyectos de desarrollo
rural que estuvieran en marcha y adems que
en cada proyecto tuviramos una persona de las
ciencias sociales y una de las ciencias agropecuarias
para hacer el anlisis integrado. Era costoso, pero
lo que aprendimos fue increble. En la maestra
nosotros entendimos que la agroecologa no es
solamente produccin agropecuaria, que tiene
un componente social y de conocimiento muy
importante. En ese intento lo que hicimos era un

poco eso, establecer de dnde sale el conocimiento y


cmo se articula con el trabajo. Era encontrar cosas
que la gente estaba haciendo y que le funcionaban
y entonces, tratar de darles un sustento no tanto
para validar, si es bueno o no, si para la ciencia
es verdad o no, sino para ver si eso funcionaba,
para decirle a los campesinos que ellos ya tenan
elementos de sostenibilidad muy valiosos y que
les permita renovar su finca sobre la base de su
propio conocimiento
La visibilizacin del conocimiento campesino
foment su reapropiacin entre ellos pues no se
parta de
cambiar todo, sino de decirles que en eso que
hacan, haba elementos que podan fortalecerse
para mejorar la sostenibilidad. Cuando t ves a
Tiberio y a sus hijos, hablando de su finca en el
Dovio con tal propiedad, tienes que reconocer
que eso es producto de todo este trabajo de
intercambio. (E. Corrales, comunicacin
personal, 8 de Septiembre, 2009)
La poltica de puertas abiertas de la maestra,
permiti la vinculacin de muchas organizaciones
y personas. Contina Elcy:
no ramos solamente IMCA, CIPAV, y la
Universidad Javeriana, sino que haba una
cantidad de gente observando, Organizaciones No
Gubernamentales que trabajaban en estos temas.
Por ejemplo Herencia Verde, la Asociacin para el
Desarrollo Campesino (ADC), la Fundacin San
Isidro, Horizonte Verde, El Hatico... vino gente de
Fundacin Natura, por slo mencionar algunos
La maestra estuvo en funcionamiento durante diez
aos (entre 1979 y 1989) y tuvo tres cohortes, para
un nmero aproximado de cincuenta egresados,
que se han encargado de promover los principios
agroecolgicos desde sus posiciones. Algunos de los
legados de esta experiencia son la sistematizacin
y difusin de sus proyectos de investigacin y

15 Santiago Perry, Ingeniero Industrial, exviceministro de Agricultura. Director de La Corporacin para el Desarrollo Participativo
y Sostenible de los Pequeos Productores (PBA).

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los frecuentes y productivos intercambios que


propiciaron, cuyos resultados han quedado
consignados en diferentes publicaciones de
memorias, cartillas, videos y material divulgativo,
muy valioso para el campo agroambiental.

3.2. Iniciativas de intercambio


Otro de los hitos de popularizacin de las
agriculturas ecolgicas fue la creacin, en
1992, de la Red Colombiana de Agricultura
Biolgica (RECAB) debido a la necesidad de
motivar procesos organizativos y fortalecer al
mismo tiempo organizaciones, comunidades
campesinas, indgenas y personas sensibles que
venan realizando experiencias agroecolgicas
frente al modelo de Revolucin Verde (Gallego,
1999: 17). Su importancia radica en el esfuerzo de
aglutinar organizaciones, instituciones, productores
independientes, comercializadores y otros, que en
ese momento conformaban el panorama nacional
de las agriculturas ecolgicas y fortalecerlas,
mediante el intercambio, sobre todo desde el punto
de vista poltico.
Al respecto, M. L. Gamba y P. de Housse (comunicacin personal, 12 de septiembre, 2009)16 sealan
que:
en los aos 90 organizamos la Red Nacional
de Agricultura Biolgica y logramos reunir un
grupo donde estaban las organizaciones de base,
las universidades, el Ministerio de Agricultura,
el Ministerio del Medio Ambiente y Ministerio
de Salud Pblica. Logramos incluir instituciones
como, el Sena, CORPOICA, (que en la poca era
el Instituto Colombiano Agropecuario - ICA),
productores independientes y organizaciones no
gubernamentales
Tambin logramos que el ministerio convocara
eventos, trajimos a la Federacin Internacional
de Movimientos de Agricultura Orgnica
(IFOAM), trajimos gentes de las redes de los otros
pases, armamos la red nacional aqu, tenamos

en ese tiempo cinco seccionales, que eran la


Costa, Antioquia, Eje Cafetero, Suroccidente
y nosotros en el centro fuimos a otros pases
a organizar las redes all. No haba un nombre
nico para denominar el movimiento se
agruparon diferentes tendencias de agricultura
alternativa, que en la poca se llamaban
agricultura biolgica, agroecologa o agricultura
orgnica. Con ese grupo participamos en muchas
reuniones internacionales y en el 90, fuimos al
movimiento internacional en Brasil, ya como red
en representacin de Colombia. El ministerio de
agricultura nos apoyaba y, con su ayuda, creamos
el Consejo Nacional de Biodiversidad. Ese fue el
inicio de varias polticas en este campo
Creamos tambin nuestro propio movimiento
internacional agroecolgico en Brasil: el
Movimiento Agroecolgico Latinoamericano
(MAELA). Casi nos divorciamos de IFOAM
porque ellos estaban muy avanzados en todos
los asuntos de seguridad alimentaria y nosotros
no. Nosotros necesitbamos enfocarnos en lo
social incluyendo a los africanos, todos los del
sur. Con MAELA queramos que el IFOAM no se
centrara en lo tcnico, sino tambin en lo social y
lo econmico
La RECAB agrupaba productores, asesores,
comercializadores, organizaciones gubernamentales
y no gubernamentales y personas particulares,
involucradas con los sistemas alternativos de
produccin agropecuaria econmicamente viables,
socialmente justos y ecolgicamente sanos Gallego,
(1999: 7). Ms que constituir una alternativa a la
produccin con agroqumicos, incentiv modelos
de vida alternativos en los cuales las relaciones de
los seres humanos consigo mismos y con la tierra,
fueran armnicas.
Una de las estrategias de la Red fue la creacin de
puntos verdes que eran regiones geogrficas en
donde tena influencia a travs de un representante o vocero. Ellos eran quienes definan las formas

16 Paul de Housse, Agrnomo, especialista en agricultura biolgica, consultor independiente.

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Gestin
y Ambiente

Rivera y Len Sicard


Anotaciones para una historia de la Agroecologa en Colombia

de accin para la apropiacin de conocimientos que


contribuyeran a los cambios sociales, cientficos y
polticos, en busca de un modelo de desarrollo diferente al del crecimiento econmico. La RECAB,
como se nota, tuvo un fuerte componente de activismo social.
De la RECAB subsiste la regional de Antioquia
orientada a capacitar y a asesorar tcnicos y campesinos en temas de agriculturas alternativas, formulacin de proyectos, procesos de certificacin y otros,
mediante giras, encuentros, seminarios y talleres.
Esta organizacin public en 1999 el Directorio Regional de Agricultura Ecolgica, en un esfuerzo por
ubicar las experiencias agroecolgicas de la regin e
incentivar el intercambio entre ellas.

3.3. Circuitos de apoyo


Ecofondo es reconocida como una organizacin significativa en la consolidacin de las agriculturas alternativas en Colombia dado su tamao e incidencia
en la poltica agroambiental del pas, su presencia en
la mayora de organizaciones gubernamentales y no
gubernamentales de tendencia agroecolgica y su
papel aglutinador de organizaciones no gubernamentales, organizaciones comunitarias de base,
instituciones de investigacin, centros universitarios
y organismos gubernamentales en calidad de asociados especiales (Galeano, 2007: 3). Fue establecida
en 1993 mediante una asamblea en la que participaron 119 organizaciones ambientales, con el fin de incentivar procesos de gestin ambiental participativa
entre los que se cuentan:
la cofinanciacin de proyectos ambientales, el
apoyo a propuestas que incidan en polticas pblicas, la promocin de actividades de reflexin y accin en relacin con problemticas ambientales y
el fortalecimiento de organizaciones y movimientos sociales17. Ecofondo es actualmente la ms
grande organizacin de organizaciones ambien-

tales del continente americano (A. Galeano, comunicacin personal, 15 de septiembre, 2009).
Ecofondo haba cofinanciado hasta 2007, con el
aporte de la cuenta especial del Official Development
Assistance Program (ODA) de Canad, la cuenta
Iniciativa para las Amricas (Fondo para la Accin
Ambiental y la Niez), el Fondo Holanda Ecofondo y el Nuevo Fondo Holanda Ecofondo, un total de
420 proyectos, 323 de ellos orientados a produccin
agroecolgica y conservacin de reas silvestres
(Galeano, 2007). El impacto de estas iniciativas puede observarse solamente destacando que con una
de sus cuentas18 se han establecido sistemas agroecolgicos y de reconversin en 3.976 hectreas y se
han realizado acciones de planificacin y estrategias
de conservacin en 119.568 hectreas. Las familias
beneficiadas ascienden a 21.755 para una cobertura
total de 111.232 personas (Galeano, 2007).
Por la misma poca de fundacin de Ecofondo, se
inici en el ICA la operacin del Programa Nacional
de Transferencia de Tecnologa Agropecuaria
(PRONATTA)19 que en 1995 pas a ser un programa
especial del Ministerio de Agricultura y Desarrollo
Rural (MADR), financiado mediante un emprstito
con el Banco Mundial (Cano, 2003). Afirma Jairo
Cano (comunicacin personal, 23 de septiembre,
2009)20, uno de los principales asesores que tuvo el
programa, que:
los dos objetivos fundamentales de Pronatta
fueron, por un lado, dar apoyo a la transferencia
de conocimientos de agricultura ecolgica y por
otro, establecer un rea de concursos para fomentar la formulacin de proyectos rurales. No hubo
nada que se llamara agroecolgico, pero ms del
60% de los proyectos, que fueran de investigacin
adaptativa, tenan componentes agroecolgicos.
Uno de los requisitos de los proyectos, equivalente
al 30% de la evaluacin era ser conservacionista

17 Recuperado el 11 de octubre de 2009 de: http://www.ecofondo.org.co/ecofondo/index.php?option=com_


content&task=view&id=23&Itemid=50
18 La cuenta especial ODA Canad.
19 Programa Nacional de Transferencia de Tecnologa Agropecuaria. Aunque este programa es gubernamental, se incluye aqu por
su historia ligada a la Red de Agricultura Ecolgica, REDAE, iniciativa sta, de la sociedad civil.
20 Jairo Cano, agrnomo Ph. D. Ex-funcionario del IICA- Consultor privado.

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Revista Gestin y Ambiente


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La referencia a PRONATTA como una accin de


fomento a la agricultura ecolgica es importante
no slo por su apoyo a proyectos de tendencias
conservacionistas y a su inters de trabajar en
favor de los pequeos productores rurales con
el fin de aumentar el manejo y apropiacin de
tecnologas para el desarrollo de la competitividad,
la sostenibilidad y la equidad, sino tambin por
su poltica de fortalecimiento institucional que
busc incentivar la capacidad propositiva de las
organizaciones y los actores del Sistema Nacional
de Ciencia y Tecnologa Agroindustrial desde las
regiones (Espinosa, 2001).

organizacin no gubernamental, universidad o lo


que fuera, en realidad ramos personas con una
visin agroecolgica, cada una cumpliendo una
funcin en ese momento. Entonces, al lugar que
migraba esa persona realmente estaba migrando
la agroecologa, independientemente de la
institucin que representara. En las instituciones
ocurra que si no se encontraba un personaje que
lo reemplazara con la misma visin, pues hasta
ah llegaba, esa es como un poco la razn por la
cual la red estuvo viva durante los cinco aos que
yo estuve en el ministerio de agricultura despus
se desvaneci de all.

Pronatta contribuy, desde este componente de


fortalecimiento institucional, al desarrollo de la
Red Nacional de Agricultura Ecolgica (REDAE)
otro de los acontecimientos que tuvieron especial
mencin entre las personas entrevistadas para este
trabajo. El apoyo a la Red se sustent en el inters
nacional sobre la agricultura ecolgica reflejado
en la gran cantidad de proyectos que participaban
en las convocatorias del fondo de cofinanciacin
de Pronatta. Sumado a esto no exista en el pas un
gremio en el tema de la agricultura ecolgica
que representara a los productores, investigadores
- tcnicos y a los industriales en la definicin de
polticas y programas en este tema (Espinosa,
2001: 33).

Para la poca de conformacin de la REDAE era


evidente el inters de los productores agropecuarios
por entrar en procesos de reconversin. Sin
embargo, los problemas ms apremiantes que
tenan eran la dificultad para que los productos
provenientes de la agricultura ecolgica se ubicaran
en los mercados nacionales y para difundirlos entre
los consumidores. Esta situacin obedeca entre
otras causas a que la informacin y la asistencia
experta eran escasas como tambin lo era el soporte
dado al diseo e implementacin de tecnologas
agroecolgicas. As mismo era muy difcil acceder a
los mercados y ms an, implicarse en procesos de
certificacin. A lo anterior se suma la inexistencia
de polticas claras hacia la reconversin ecolgica
(Palacios, 2001).

Afirma M. T. Palacios, coordinadora de la red


(comunicacin personal, 8 de septiembre, 2009)21:
no s en qu momento surge la necesidad de
conectarnos. De pronto nos dimos cuenta de que
ramos muchos, pero cada uno haciendo sus
pinitos por su lado. Empezamos a hacer reuniones,
reunmonos dos, reunmonos tres, reunmonos
cinco y cuando ya ramos como siete dijimos,
montemos la Red Nacional de Agricultura
Ecolgica estaba conformada por instituciones,
pero al cabo de los cinco aos, nos dimos cuenta
que si bien bamos en representacin institucional
de alguna entidad, fuera pblica, privada, mixta,

Al mismo tiempo era por todos conocido el


entusiasmo y la claridad conceptual del grupo
de personas que hacan parte de las agriculturas
ecolgicas, que para ese entonces, llevaban
ms de diez aos empeados en el desarrollo y
apropiacin de esta alternativa, a travs del trabajo
local con comunidades. Organizaciones como la
Red Colombiana de Agricultura Biolgica, la Red
de Agricultura Ecolgica de los Andes Centrales
y la Red de Estrategias Campesinas, as como el
trabajo en investigacin participativa desarrollado
por CIPAV, El Instituto de Estudios Ambientales

21 Mara Teresa Palacios, biloga M. Sc. Exfuncionaria del MADR IAvH. Consultora privada.

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Gestin
y Ambiente

Rivera y Len Sicard


Anotaciones para una historia de la Agroecologa en Colombia

(IDEA) de la Universidad Nacional (sedes Palmira


y Bogot), la Corporacin Agros y la Fundacin
Agrobiolgica Colombiana son ampliamente
conocidas (Palacios, 2001).
Entre los avances institucionales se destaca
la iniciativa Biocomercio del Instituto de
Investigaciones para la Biodiversidad Alexander
von Humboldt, el Programa de Mercados Verdes
del Ministerio del Medio Ambiente y los encuentros
sobre la agricultura ecolgica promovidos por el
Instituto Interamericano de Cooperacin para
la Agricultura IICA en cabeza de Jorge Forero
(Palacios, 2001).
Varios de estos actores, con el apoyo de Pronatta,
se unen en la propuesta de construccin de la
Red Nacional de Agricultura Ecolgica (REDAE).
Entre sus temticas de trabajo estuvieron la
informacin, capacitacin y educacin en temas
de agricultura ecolgica, la investigacin y el
desarrollo tecnolgico, la oferta de servicios y el
apoyo institucional. La REDAE tuvo una etapa
activa ms o menos hasta el 2003, momento en
el que empieza a disminuir su injerencia, debido
entre otras causas, a la desaparicin de Pronatta.
No obstante, sus aos de actividad dieron un gran
impulso a las agriculturas ecolgicas en el pas y
fueron el germen para muchas iniciativas tanto
gubernamentales como de la sociedad civil.

3.4. Iniciativas gubernamentales

22

El antecedente ms visible en el impulso a las


agriculturas alternativas y en especial a la agricultura
ecolgica proporcionado desde las instancias de
gobierno lo constituye la resolucin 544 que expidi
el Ministerio de Agricultura y Desarrollo Rural en
1995, basado en la propuesta de Luis Carlos vila
de la Fundacin Agros.
En ella se reglamentaron las actividades de
produccin, elaboracin, empaque, importacin y
comercializacin que deban cumplir los productos
agrcolas primarios y elaborados, con el fin de

clasificar como productos ecolgicos. Adems de


la reglamentacin se incluy un marco conceptual
sobre la produccin agropecuaria ecolgica, que la
entenda como alternativa al modelo RV, incluyendo
observaciones sobre su menor impacto ambiental.
sta resolucin fue reemplazada en 2002 por la
0074 en la que se establecen los requisitos para
obtener productos sin residuos de compuestos de
sntesis qumica y sin producir desequilibrios en el
ecosistema. Igualmente se declaran los requisitos de
inocuidad y seguridad exigidos principalmente por
el Ministerio de Proteccin Social.
La resolucin 0074 sienta las bases para la
certificacin de los productos ecolgicos al advertir
que tal denominacin debe tener el visto bueno de
un organismo de certificacin acreditado dentro del
Sistema Nacional de Normalizacin, Certificacin
y Metrologa creado en 1993, segn el decreto
2269 del Ministerio de Desarrollo Econmico. La
Superintendencia de Industria y Comercio es la
encargada de supervisar las certificadoras y los
laboratorios de pruebas y ensayos. Por ltimo,
la Resolucin 0187 de 2006, del Ministerio de
Agricultura y Desarrollo Rural, define el sistema
de produccin ecolgica. En l se incluyen todos
los sistemas que promueven la produccin
agropecuaria de manera sana y segura, ambiental,
social y econmicamente.
Desde el punto de vista institucional el gobierno
colombiano cre en 1995 el grupo de Sostenibilidad
Agropecuaria y Gestin Ambiental. Al respecto
Mara Teresa Palacios seala que:
cuando yo entr al Ministerio de Agricultura,
me encontr con una herencia que me dejaron
dos profesionales a quienes yo reemplac en el
ministerio, que eran Ricardo Carrillo y Gabriel
Beltrn ellos propusieron la creacin de la
Unidad de Gestin Ambiental. Cuando se fueron,
haban dejado contratado el inventario nacional
de agricultura ecolgica.

22 Esta informacin est basada, en su mayor parte, en el documento del Ministerio de Agricultura y Desarrollo Rural, titulado
Situacin Actual de la Agricultura y la Ganadera Ecolgica en Colombia.

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La Unidad de Gestin Ambiental coordina


y promueve la ejecucin de polticas para el
desarrollo sostenible en el sector agropecuario,
aunque Santiago Perry (com pers. 2009) enfatiza
que actualmente este grupo no es prioridad para
el Ministerio, sealamiento que se confirma con la
realidad actual de esa dependencia.
Desde el Ministerio de Agricultura y Desarrollo
Rural se gest igualmente el Proyecto de Apoyo al
Desarrollo de la Microempresa Rural PADEMER,
que busca con las microempresas ayudar a
disminuir la pobreza rural. Tambin incluye el
Ministerio de Agricultura, dentro del fomento
a la agricultura ecolgica, el Proyecto Apoyo a
Alianzas Productivas, administrado a travs de
las Secretaras de Agricultura Departamentales
y diseado para acompaar el desarrollo y
consolidacin de iniciativas de produccin y
transformacin agropecuarias. Algunos analistas
opinan, sin embargo, que los proyectos que hacen
parte de las Alianzas Productivas, no se ejecutan
con enfoques agroecolgicos sino que apelan a un
dbil componente ambiental, traducido apenas en la
reduccin de plaguicidas o en la incorporacin de
buenas prcticas agrcolas (M. Meja, comunicacin
personal, 8 de noviembre, 2009).
La Corporacin Colombiana de Investigacin
Agropecuaria CORPOICA adscrita al Ministerio
de Agricultura y Desarrollo Rural es otra entidad
que, debido a su vocacin investigativa en el
sector agropecuario, participa en iniciativas
agroambientales. S. Perry (comunicacin personal,
23 de septiembre 2009) indica:
yo fui el creador de CORPOICA, fue un perodo
corto de ao y medio y ah comenc a impulsar el
tema de una investigacin ms sostenible y ms de
acuerdo con las condiciones agroambientales.
De otra parte, el Ministerio de Trabajo tiene a su
cargo el Servicio Nacional de Aprendizaje (SENA)
que desde el 2004 ofrece una carrera tcnica en
agroecologa, en todas las regionales del pas, donde
se capacitan unos cinco mil estudiantes por ao. En
octubre de 2009 llevaron a cabo el II Intercambio
Internacional de Agroecologa en Pitalito, Huila.

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Gestin
y Ambiente

No puede dejar de mencionarse tampoco al


Instituto Nacional Francisco Jos de Caldas para la
investigacin Cientfica y Tecnolgica (Colciencias),
que en 2003 inaugur la lnea de investigacin en
agricultura ecolgica. Cuenta tambin el gobierno
colombiano con la Corporacin Colombia
Internacional (CCI) entidad que estuvo encargada
desde 1994 de los procesos de certificacin de
productos ecolgicos para el Sistema Nacional
de Normalizacin, Certificacin y Metrologa,
acreditado ante la Superintendencia de Industria
y Comercio colombiana, funcin que termin en
2008.
Resoluciones para reglamentar tcnicamente el
uso de fertilizantes y acondicionadores de suelos
hacen al Instituto Colombiano Agropecuario, ICA,
partcipe de esta lista, lo mismo que al Ministerio
de Comercio Exterior por la expedicin del
acuerdo de competitividad exportadora de los
productos ecolgicos y por el trabajo que adelanta
el Fondo Nacional de Proyectos de Exportacin,
PROEXPORT, en la promocin y divulgacin de
los productos ecolgicos nacionales en el mercado
internacional.
El Instituto de Investigacin en Recursos Biolgicos
Alexander von Humboldt (IAvH) se ha destacado
con sus trabajos sobre buenas prcticas agrcolas
y de manufactura para la conservacin de la
biodiversidad, el uso y aprovechamiento de la
biodiversidad, la formulacin de planes de negocios
en productos de biocomercio y, en general, por
su participacin activa y asertiva en el concierto
ambiental del pas.
De igual manera el Instituto de Estudios Ambientales (IDEA) de la Universidad Nacional de Colombia
(sede Bogot), desde 1992 ha desarrollado trabajos
de investigacin, docencia y extensin en agroecologa comparada con enfoque ambiental, en diferentes
sitios de la geografa nacional, relacionando variables biofsicas y ecosistmicas con variables sociales,
econmicas, polticas y tecnolgicas, implementado
programas educativos de agricultura ecolgica a nivel de diplomados y maestra y ms recientemente
fue el principal impulsor del Programa de Docto-

Rivera y Len Sicard


Anotaciones para una historia de la Agroecologa en Colombia

rado en Agroecologa (PDA) que inici labores en


enero de 2010 adscrito a las universidades de Antioquia y Nacional de Colombia con el apoyo de la Sociedad Cientfica Latinoamericana de Agroecologa
(SOCLA) y la Universidad de California (Berkeley).
El PDA tambin fue apoyado por y se ofrece
actualmente en la sede Palmira de la Universidad
Nacional de Colombia, a partir de un trabajo de
ms de veinte aos del grupo de investigacin en
Agroecologa liderado por la profesora Marina
Snchez de Prger.
Finalmente, el Ministerio de Ambiente, Vivienda
y Desarrollo Territorial (hoy Ministerio de Ambiente y Desarrollo Sostenible), ha incentivado los
mercados verdes y ha generado convenios con universidades para investigar distintos asuntos de tipo
agroecolgico, al tiempo que ofrece apoyo a los procesos de certificacin exigidos por el Ministerio de
Agricultura, aportando hasta 60% del valor de los
mismos. De igual forma las Secretaras de Agricultura de Cundinamarca y del Valle del Cauca ofrecen
apoyo tcnico y econmico a procesos productivos
y de comercializacin de sistemas agropecuarios
ecolgicos.

4. La agroecologa colombiana a
debate
Esta apretada sntesis de hechos significativos que
han propiciado el advenimiento de la agroecologa
a partir de la prctica de las agriculturas alternativas
en Colombia (y que coloca de relieve las mltiples
interpretaciones que se dan al trmino), muestra
cmo en el pas, en ms de 20 aos de trayectoria,
el tema agroambiental se perfila desde el gobierno
principalmente hacia los procesos de certificacin
para la exportacin segn se observa en el anlisis
de la Resolucin 544 de 1995 del Ministerio de
Agricultura y Desarrollo Rural, refrendada por
todas las posteriores (Meja, 2001). Es decir, que
si nos atenemos a las advertencias de Altieri &

Toledo (2011)23, el gobierno ha tomado partido


ms que por la agroecologa, por las agriculturas
alternativas incentivando las producciones locales
para mercados verdes globales. Al respecto Paul de
Housse (comunicacin personal 12 de septiembre,
2009) indica que:
en Colombia existe la tendencia a enfocarse
en lo externo, entonces la agricultura ecolgica,
orgnica, biolgica, se practica por los agricultores
pero con base en los requerimientos del gobierno
y orientada siempre a la exportacin. El consumo
interno no se considera y eso es lo malo, que
tal vez los conocimientos tengan ms acogida
afuera, que adentro. A mi cada vez que me dicen
que vamos hacer un proyecto para exportar,
pregunto: y cmo va la seguridad alimentaria
y qu tal el mercado interno? Lo ms curioso es
que en el mercado interno tanto de productos
convencionales agrcolas, como alternativos, los
precios son ms caros en Colombia que afuera.
Por ejemplo, aqu compramos quesos de cabra que
son tres veces ms caros que los quesos de cabra
franceses, certificados all como ecolgicos. Yo
pienso que el mercado interno es un vaco que hay
que llenar, porque finalmente hasta para exportar
frutas el precio aqu es ms alto que el precio
internacional entonces es mejor venderlo ac
para qu complicarse la vida con todos los trmites
que hay de exportacin.
En el mbito de la sociedad civil, por su parte, se
encuentran numerosas intervenciones que van desde
el trabajo investigativo, cuidadoso y sistematizado,
hasta el activismo poltico comprometido creando
sinergias que se reflejan en las palabras de E.
Murgueitio (comunicacin personal, 20 de octubre,
2009):
el futuro es imprevisible lo que hay que hacer
ya se sabe pero hay poderes que sobrepasan
las acciones estamos lejos de estar en el centro
de las decisiones pero uno va a eventos como

23 Estos autores son explcitos al tomar distancia de los sistemas de cultivo orgnicos que son manejados como monocultivos y por
lo tanto sujetos al aprovisionamiento externo de insumos biolgicos y/o botnicos. stos, convertidos en mercanca, prolongan la
situacin de dependencia de los agricultores, tanto de proveedores, como de cooperativas y empresas.

Gestin
y Ambiente

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Revista Gestin y Ambiente


Vol. 16 (3): 73-89. Diciembre de 2013.

los del SENA24 y encuentra cantidades de gente


trabajando en esto, lo que inevitablemente nos
anima a mantenernos optimistas.
En este sentido, lo que va quedando claro es
que la agroecologa es un trmino que es usado
indistintamente por todas las tendencias, desde
el inicio de los enfoques25 agroambientales en
Colombia. J. Cano (comunicacin personal, 23 de
septiembre, 2009) anota:
entre 1981 y 1986, en el Programa de Desarrollo
y Diversificacin de la Federacin de Cafeteros de
Colombia haba un grupo que diriga el doctor
Alfonso Grisales y se encontr con el problema de
que en la sptima aproximacin a la clasificacin
de suelos, que es un sistema estandarizado, hecho
para Estados Unidos, la zona cafetera no serva
para nada, porque a la luz de los parmetros de
esta aproximacin, estos suelos servan solo como
relictos de lo ambiental, por lo que haba que
dejar que all crecieran especies vegetales y cuando
mucho especies forestales. El doctor Grisales tuvo
que crear entonces una nueva clasificacin con
unidades de suelo que hablaban de la interaccin
entre la geologa, el suelo, el clima, la planta y el
hombre. El llamaba a eso enfoque agroecolgico
En la utilizacin del trmino se resalta pues el uso
sin consideraciones taxativas apelando entre otras
cosas a su obviedad. A. Galeano (comunicacin
personal, 15 de septiembre, 2009)26 seala que:
.en la agroecologa se ha avanzado en lo
tcnico pero se ha estancado en la manera como
es compartido el conocimiento y por lo tanto se
generan confusiones entre sistemas orgnicos o
ecolgicos o agricultura biolgica. Aqu se han
dedicado a replicar experiencias como un recetario.

Lo que se experimenta en tierra caliente, se replica


en tierra fra. Eso lo que demuestra es la ausencia
de formacin de los tcnicos que ignoran que la
agroecologa debe ante todo, responder al contexto
social y ambiental donde se inserta. A veces los que
promueven la agroecologa no han entendido qu
es porque no tienen formacin de escuela.
Esta tendencia a la defensa de la agroecologa como
un discurso diferenciador, abona el camino para su
formalizacin:
la agroecologa es mucho ms que agricultura
ecolgica y orgnica. sta se presenta como una
alternativa a los procesos de las seudoagriculturas
de los modelos econmicos, se enmarca en un
movimiento de renovacin que inicia por defender
sus bases que nacen de las agriculturas familiares
o comunitarias, y que genera una distancia
burocrtica con el planteamiento poltico del
concepto de desarrollo rural y los espacios ganados
por la poltica convencional en la actualidad
(Monje, 2011: 4).
Desde la academia entonces se proponen ciertos
matices o diferencias, entre ciencia y movimiento
social, que va caracterizando la agroecologa en
Colombia:
la agroecologa es un referente terico que sirve de orientacin general para las experiencias de
agriculturas ecolgicas, desde el mbito local, para
el fortalecimiento de los sistemas de produccin,
con un respeto por las estructuras ecolgicas y sociales. Desde este fundamento, se gener la necesidad de ganar espacios en la academia y las instituciones de investigacin para enriquecer las bases
epistemolgicas de la agroecologa, a travs de la
investigacin cientfica, buscando hacer un cambio del paradigma cientfico (Monje, 2011: 5).

24 Se refiere al II Intercambio Internacional de Agroecologa, realizado en Pitalito, Huila en octubre de 2009.


25 Los enfoques agroambientales se acogen a las crticas hechas al paradigma dominante, sobre todo a la hegemona del conocimiento
y proponen posibilidades alternativas a la visin modernista del mundo. Dichos procesos materializan en la agroecologa la
oportunidad de acercamiento y comprensin a un mundo complejo y dividido desde aproximaciones epistemolgicas surgidas al
fragor de las crticas ms radicales a los valores modernistas. Esta situacin explica, en parte, la ausencia de un uso y comprensin
generalizados del trmino.
26 Alejandro Galeano, Ingeniero Agrnomo, Agroeclogo M. Sc. Fundacin Ecofondo.

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Gestin
y Ambiente

Rivera y Len Sicard


Anotaciones para una historia de la Agroecologa en Colombia

De acuerdo con este autor, en Latinoamrica hay


alrededor de 17 programas de agroecologa a niveles
de pregrado y posgrado. Slo uno de ellos ofrece
un nfasis en agroecologa a nivel de doctorado,
como parte de un programa ms amplio en
Ciencias Agrarias en la Universidad Agraria de la
Habana, Cuba (Len Sicard, 2007). En Colombia,
con excepcin del Programa de Doctorado en
Agroecologa ofrecido por las Universidades de
Antioquia y Nacional, los posgrados en esta materia
o en temas afines al desarrollo rural sostenible
estn a nivel de maestras y especializaciones
(Len Sicard, 2007) y la formacin en pregrado
es incipiente. En el IV Encuentro Nacional de
Carreras en Ingeniera Agroecolgica, Ingeniera
Agropecuaria y afines, se tuvo noticia de que al
menos cuatro de las universidades convocadas
estaban desarrollando programas agroecolgicos
(Castao, 2008 ).
La discusin entre conocimiento cientfico y
campesino perfila la agroecologa en el pas. En
su formalizacin es muy importante la dimensin
cientfica de este enfoque sustentada por la academia
pero tambin lo es la investigacin en campo, con
el campesino, la cual relativiza la hegemona de la
ciencia. T. Len Sicard (comunicacin personal, 24
de Septiembre, 2009)27 lo plantea de esta manera:
al tema de la agroecologa se lo utiliza por lo
menos desde tres perspectivas que se complementan
y retroalimentan: en primer lugar, como la ciencia
de los agroecosistemas, en segunda instancia como
el origen de lo que podemos llamar el pensamiento
agroecolgico, que utiliza sus principios y
resultados para la crtica social, vertiente
ampliamente utilizada por los movimientos
sociales, en especial por el Movimiento Sin Tierra
o Va Campesina y finalmente como una forma de
hacer agricultura (la agricultura ecolgica). Esto
en principio constituye un blindaje terico contra
la cooptacin del discurso, lo que no pasa con la
idea del desarrollo sostenible. En el futuro ser
muy difcil hablar de los modelos transgnicos

ecolgicos en tanto que el discurso cooptado de


la sostenibilidad s permite enunciar, por ejemplo,
que el modelo soyero argentino, es sostenible.
Al respecto E. Murgueitio (comunicacin personal,
20 de octubre, 2009), aade:
para hacerle contrapeso a la ciencia de los
transgnicos hay que estar al mismo nivel.
Tenemos que tener bases cientficas y nuestros
modelos ya pasaron la prueba de ser pioneros, de
ser experimentales, de ser rechazados por algunos
cientficos, de ser criticados por poco rentables, es
decir, han pasado por todas las crticas posibles y ya
hay un acervo de pruebas en el continente y por fuera
de l. Lo que hicimos fue sacar la experimentacin
cientfica de las aulas y laboratorios y trasladarla
al campo, con los campesinos, en un intercambio
de conocimientos y experiencias absolutamente
enriquecedor. Hacemos ciencia de otra manera
La concepcin acerca del conocimiento va tomando sus matices en el proceso de formalizacin de la
agroecologa y empieza a delimitar tendencias que
se ubican entre la concepcin instrumental y tcnica, que replica experiencias sin tener en cuenta los
contextos econmicos, sociales y culturales de las
localidades, lo que Sevilla Guzmn (2002) denomina agroecologa dbil, pasando por la defensa de
la ciencia dura, hasta llegar a la reivindicacin nicamente del conocimiento tradicional campesino
como respuesta a la imposicin del modelo tecnolgico de la Revolucin Verde.
Como se observa, la agroecologa en Colombia se
encuentra en proceso de expansin y crecimiento,
que viene de la mano de las distintas formas de
practicar las agriculturas alternativas y que se van
expresando de manera lenta en un corpus terico de
tipo cientfico, an no completamente formalizado
ni aceptado en consenso. Todava existen diferentes
concepciones sobre el objeto de estudio (que vara
desde el agroecosistema hasta el sistema alimentario
total o los mismos modelos de desarrollo

27 Toms Len Sicard, Agrlogo, Dr. Instituto de Estudios Ambientales, Universidad Nacional de Colombia.

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y Ambiente

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Revista Gestin y Ambiente


Vol. 16 (3): 73-89. Diciembre de 2013.

agropecuario) y los marcos tericos para abordarlo,


pero en general se reconocen las distancias y
diferencias entre escuelas de pensamiento.
No obstante ciertos radicalismos, en esta cantidad
de iniciativas y maneras de conocer, la agroecologa
se ubica en los bordes, en el lmite de las disciplinas
y las prcticas, lo que la dota de un poder crtico sin
igual frente al conocimiento establecido y ortodoxo,
sin perder su rigor y fuerza. Esto la posibilita as
mismo, para propiciar encuentros negociados de
maneras de ser y estar en el planeta, desde donde se
destaca su dimensin tica.

Referencias
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Gestin
y Ambiente

Rivera y Len Sicard


Anotaciones para una historia de la Agroecologa en Colombia

Entrevistas realizadas (en orden


cronolgico)
Elcy Corrales Roa. Facultad de Estudios Rurales.
Universidad Javeriana. Septiembre 8 de 2009. Bogot.
Mara Teresa Palacios. Instituto Von Humboldt.
Septiembre 8 de 2009. Bogot.
Mary Luz Gamba. Septiembre 12 de 2009. Subachoque.

Santiago Perry. Corporacin PBA. Septiembre 23 de


2009. Bogot.
Jairo Cano. IICA. Septiembre 23 de 2009.
Toms Enrique Len. Instituto IDEA. Septiembre 24 de
2009. Bogot
Enrique Murgueitio. CIPAV. Octubre 20 de 2009. Cali
Mario Meja. Asesor. Noviembre 8 de 2009. Cali.

Paul de Housse. Septiembre 12 de 2009. Subachoque.


Alejandro Galeano. ECOFONDO. Septiembre 15 de
2009. Bogot
John Monje. Universidad Minuto de Dios. Septiembre
16 de 2009. Bogot

Carmen Cecilia Rivera


Comunicadora Social, Dra. Profesora Asociada
Facultad de Comunicacin Social
Universidad Autnoma de Occidente
ccrivera@uao.edu.co

Citacin:
Rivera, C. C. y T. Len Sicard. 2013. Anotaciones para
una historia de la Agroecologa en Colombia. Revista
Gestin y Ambiente 16 (3): 73-89.

Toms Len Sicard


Agrlogo, Dr. Profesor Asociado
Instituto de Estudios Ambientales
Universidad Nacional de Colombia
teleons@unal.edu.co

Fecha de recepcin: 20-IX-2013


Aceptacin: 10-XI-2013
Recibido versin final: 26-XI-2013

Gestin
y Ambiente

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