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Guillermo Gonzlez Camarena: La TV a

color
El 8 de febrero de 1963 la televisin en Mxico dio un salto cuntico; las
clsicas imgenes monocromticas se transformaron y por fin fueron revelados
los colores a travs de la pantalla. Si la vida misma no viene en blanco y negro,
por qu tendramos que conformarnos con un medio exclusivamente con
estas tonalidades? Quiz eso mismo se cuestion uno de los mayores
impulsores de la televisin a color en el mundo, orgullo latinoamericano que
hace 50 aos orquest una de las revoluciones tecnolgicas ms importantes
del siglo pasado.
El trmino pionero se ha utilizado ampliamente a travs de la historia para
referirse a un gran nmero de personajes que de una u otra forma lograron
revolucionar el campo donde se especializaron, y aunque el calificativo se ha
explotado de manera excesiva, no cabe la menor duda de que hay hombres
que verdaderamente ganaron tan prestigioso ttulo. Uno de estos es Guillermo
Gonzlez Camarena, inventor mexicano que no slo contribuy al desarrollo y
establecimiento de la televisin a color, sino que tambin logr promover la
entrada del nuevo medio en una sociedad donde la radiodifusin tena la ltima
palabra.

Por supuesto que el camino hacia el color no fue nada sencillo y tuvo que pasar
un largo tiempo antes de que se pudieran palpar sus primeros frutos; pero el
ingenio y disciplina del ingeniero consiguieron abrirle camino al invento y
romper esquemas de talla mundial, generando dos patentes reconocidas en
Mxico y en todo el mundo como las bases de lo que tenemos actualmente.

Es cierto, el nacido en Guadalajara, Jalisco, no fue el primero en concebir la


idea de darle color a las imgenes. Dicho honor le pertenece al escocs John
Logie Baird, quien en 1928 dio la primera muestra de televisin a color y
estereoscpica con un sistema mecnico de imgenes fijas que barra a 25
lneas. No obstante, los trabajos de Baird en televisin a blanco y negro no
tuvieron eco, perdiendo la oportunidad de formar un acuerdo con la BBC, que
finalmente se decant por otro sistema bautizado como Marconi-EMI.

Dentro de esa misma dcada, en 1932, Guillermo Gonzlez Camarena de 15


aos de edad, estudiante de la Escuela de Ingenieros Mecnicos y Electricistas
(EIME) y ayudante de operador de audio en la estacin radiofnica XEDP,

construy su primer sistema de TV con un kit de la empresa RCA, que inclua


un iconoscopio y un diagrama de conexiones. Las piezas faltantes fueron
conseguidas por el joven en diferentes tiendas, as como en Tepito y La
Lagunilla, mercados populares instalados en la Ciudad de Mxico que se
conservan vigentes en nuestros das (aunque un tanto peligrosos). Tambin
consigui armar un osciloscopio y adapt un lente de cmara fotogrfica para
captar las imgenes.

Su proyecto se extendera hasta 1939, ao en el que logr que funcionara.

Su primera patente

La invencin de Gonzlez Camarena no slo dej de manifiesto su inters y


destreza para fabricar electrnicos modernos, tambin sembraron en l la idea
de darle color a las imgenes como siguiente paso a emprender. Esto lo llev
ese mismo ao de 1939 a elaborar su Sistema Tricromtico de Secuencia de
Campos (verde, rojo y azul) mismo que patent en tierra Azteca y
posteriormente en los Estados Unidos.

Bsicamente, este sistema montaba filtros con los colores bsicos en discos
giratorios que luego se agregaban a las cmaras a blanco y negro. De manera
similar, se construy un dispositivo con las mismas caractersticas para ser
agregado a los televisiores, pero se requera de una tercera seal para que
todo quedara sincronizado entre los discos y los dems dispositivos.

Las piezas se fueron acomodando conforme transcurra el tiempo, y con 20


aos cumplidos el seor Guillermo comenz a laborar dentro de las
instalaciones de la estacin de radio XEW como operador de audio, siendo
promovido un ao despus, en 1941, al puesto de jefe de operadores de la
seal XEQ. Ambas estaciones radiofnicas eran propiedad de Emilio Azcrraga
Vidaurreta, abuelo del actual dueo de la empresa Televisa. Esto le facilit al
inventor el acceso a diferentes tecnologas dentro de las emisoras, lo que con
el pasar del tiempo utilizara como plataforma para montar sus propias
instalaciones de televisin. Sin embargo, an quedaba flotando en el aire un
pequeo inconveniente: el asunto del presupuesto.

Quiz algunos de ustedes no lo sepan, pero adems del espritu de inventor


que lo acompaaba, Guillermo Gonzlez Camarena tambin tena algo de

artista. Fue compositor de varias canciones, entre las que destac Ro


Colorado, pieza cuyos derechos vendi a la agrupacin Los Hermanos Reyes
y que se convirti en todo un xito. Fue de aquellas regalas precisamente
donde obtuvo los recursos necesarios para seguir con sus ideales, que tiempo
ms tarde se traducira en la fundacin del Laboratorio GonCam, donde
manufacturaba sus propios equipos para su pruebas y experimentos. Y es que
por ese entonces, el gobierno del pas no tena idea de que la televisin se
convertira en un medio tan importante y lucrativo, as que el apoyo econmico
de su parte era escaso.

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Aun as, la Secretara de Comunicaciones y Obras Pblicas (SCOP) le dio un
permiso a Camarena en 1946 para comenzar transmisiones experimentales al
aire con seales de 40 megahertz, dejando atrs las pruebas en circuitos
cerrados. La dependencia le otorg entonces el permiso XE1GC (GC, de
Gonzlez Camarena). En este punto las transmisiones continuaban siendo
monocromticas, pero la misin del equipo del inventor estaba enfocada en
medir la calidad de la imagen, la sincrona del sonido y la intensidad de campo
de la seal.