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AFOROS DE AGUA

El conocimiento de la variacin del caudal que fluye por una determinada


seccin de un cauce natural es de suma importancia en los estudios
hidrolgicos. De acuerdo con la calidad y la cantidad de los registros de
caudales necesarios en un estudio hidrolgico, las mediciones se pueden hacer
de una manera continua o permanente o de una manera puntual o
instantnea, las mediciones continuas de caudales requieren de la instalacin
de una estacin medidora (limnimtrica) o de una estacin registradora
(limnigrfica). Las mediciones aisladas, puntuales o instantneas, se realizan
en determinados momentos en que se desee conocer la magnitud de una
corriente en particular.
ELEMENTOS DE UNA SECCIN DE AFORO
Los 2 elementos imprescindibles para determinar el referido nivel son: la escala
o limnmetro, y el limngrafo, con la advertencia de que eventualmente o por
circunstancias especiales, sepuede prescindir del limngrafo, pero nunca de la
escala.

Escala o Limnmetro: La manera ms sencilla para medir el nivel de un


ro es el de efectuar la lectura directa sobre una escala, colocada de
manera tal que una parte de ella se encuentre siempre sumergida en el
agua; esta escala es una regla graduada en metros y centmetros, con
una disposicin anloga de una mira taquimtrica de uso topgrafo.
En ausencia de una escala o cuando el agua exceda la posibilidad de
lectura, puede emplearse un limnmetro de cinta.

Limngrafo: Son diseados para dibujar sobre una faja de papel


milimetrado arrollada en un tambor cilndrico giratorio, los puntos
definidos por las 2 variables: el tiempo mediante el giro del tambor
producido por un dispositivo de relojera y la altura de escala
materializada con movimientos cuyo par motor los constituyen las
oscilaciones del ro.

Clases de Limngrafos:
o

Limngrafos de Flotador: Se incluye a todos los modelos en los


que el par motor de movimiento, est ocasionado por el acenso y
descenso de un flotador. Es te tipo de limngrafos se instalan
generalmente en una casilla localizada sobre un pozo de
aquietamiento, con finalidad de proteger el flotador. Para
constatar el correcto funcionamiento del aparato registrador, debe
colocarse una escala limnimtrica en el interior de la casilla del
limngrafo, adems de la exterior, propia de la estacin.
Limngrafos Neumticos: El dispositivo que registra las alturas
del nivel del ro, es movido mediante las variaciones de la carga o
el peso del agua que incide sobre un cilindro testigo. Las

mediciones se basan en registrar las variaciones de altura de este


cilindro testigo, que se producen al variar la presin. Con este
dispositivo se logra prescindir de la construccin de la casilla
requerida por los limngrafos de flotador.
Limngrafos de burbuja: Es un perfeccionamiento del modelo
anterior, permitindose con ellos llegar a sensibilidades
comparables con los limngrafos de flotador. Uno de burbujas mide
el nivel del agua bombeando en forma continua una corriente de
gas. Como inconvenientes a este tipo de limngrafos pueden
citarse la necesidad de recambio peridico del cilindro de gas
comprimido requerido para mantener la presin que alimenta el
pequeo caudal de burbujas, y por otra parte, su escasa
capacidad para registrar oscilaciones muy rpidas en el calado del
ro.

AFOROS DIRECTOS
La realizacin de los aforos directos es el fundamento del buen funcionamiento
de las estaciones de aforo. Estas mediciones se realizan para obtener los
puntos necesarios que permitan construir las curvas de gastos o la tabla de
caudales de la estacin, o bien para comprobar su bondad o su validez en el
tiempo una vez que se estn utilizando. Esto se logra por medio del empleo de
molinetes.

Aforos con molinete: Se denominan molinetes hidrulicos a


instrumentos cuyo objeto es el de medir mecnicamente la velocidad de
una corriente de agua en el punto en que estn sumergidos,
constituyndose en los dispositivos ms utilizados en la actualidad para
la realizacin de aforos directos en ros y canales.

AFOROS QUMICOS
Estos aforos, que permiten determinar el caudal con prescindencia dela
velocidad y la seccin transversal del cauce, se basan en la variacin de
concentracin que experimenta una disolucin al ser vertida en las aguas del
ro. Es conveniente en este tipo de aforos utilizar productos qumicos de los
cuales no existen vestigios en el ro.
AFOROS CON TRAZADORES RADIOACTIVOS
Suele utilizarse en la actualidad como variante del aforo qumico, del que
difiere solo en el trazador a emplear, que en este caso es un radioistopo de
vida corta. Se obtienen diversas ventajas, se puede medir la concentracin del
trazador sin necesidad de tomar muestras, manejar pequeas cantidades de
trazador a muy bajas concentraciones y que la contaminacin desaparece al
cabo de un tiempo si se ha usado un radioistopo de vida corta.
AFORO CON FLOTADORES

Es el mtodo ms rudimentario para hallar la velocidad media de una corriente,


pero tambin el ms rpido y en el que requiere de menos elementos y
preparativos. En muchos casos no se dispone del tiempo ni de los medios
necesarios para realizar un aforo con mayor precisin, como en el caso de
picos de avenidas en ros de rgimen torrencial, donde el tiempo de duracin
es corto y las condiciones poco aptas para montar un molinete o efectuar un
aforo qumico. En estos casos el uso de flotadores puede resultar una
alternativa recomendable.