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GEERTZ, Clifford. Pessoa, Tempo e Conduta em Bali. In: A interpretao das culturas.

Rio
de Janeiro: Zahar, 1978.

Ao afirmar que o pensamento humano uma atividade social essencial, Clifford Geertz
apresenta suas preocupaes em relao a isso j alertando, inicialmente, para a incompletude
da temtica. O autor se debrua sobre o povo de Bali para observar como as ideias se definem
em torno do aparato cultural, como este povo percebe e reage e, por conseguinte, o que
pensam, trazendo, assim, elementos para uma anlise da cultura. Desse modo, as conexes
que se mostram do sentido para compreender no apenas a sociedade local, mas a humana
como um todo.
Geertz (1978) traz os conceitos de cultura e estrutura social em seu texto, abordando-os de
forma independente, ou seja, no sentido de que preciso compreender tanto a organizao da
atividade social, suas formas institucionais e os sistemas de ideias que as animam, como a
natureza das relaes existentes entre elas (p. 227). O autor informa tambm a dificuldade de
se trabalhar cientificamente o conceito de cultura, haja vista a indefinio do objeto de estudo.
No entanto, o pensamento visto como objetos em experincia com a impresso de significados
atravs de smbolos significantes coloca a cultura no patamar de cincia como outra qualquer.
O sentido para estes smbolos significantes encontrado atravs dos acontecimentos vividos
pelo homem com padres, que se acumulam culturalmente. Vale salientar que, alguns desses
padres so inerentes pessoa humana e por isso aparecem em diversas sociedades. Da que
vem a proposio do autor para que se lance um olhar mais atento para as singularidades a fim
de que se compreenda a problemtica subjacente.
Geertz (1978) destaca ainda a importncia da caracterizao humana individual. A perspectiva
individual, por categorias, perfaz o mundo cotidiano no qual se movem os membros de
qualquer comunidade, (...) habitado por homens personalizados, classes concretas de pessoas,
positivamente caracterizadas e adequadamente rotuladas (p.229). Contudo, Geertz (1978)
adverte para a no reduo da anlise cultural apenas caracterizao individual. Isso ocorre
devido falta de um mtodo para analisar a estrutura significativa da experincia. Embora se
tenham registradas algumas tentativas de anlise cultural no sentido de uma fenomenologia da
cultura, uma das que se destacam, segundo Geertz, a de Alfred Schutz, com tpicos
abordados sobre a realidade principal da experincia humana: o mundo da vida cotidiana
enfrentado pelo homem, no qual ele atua e vive. Esses estudos deram suporte ao autor no
sentido de orient-lo em suas pesquisas.
Em Bali, Geertz (1978) observa uma srie de padres culturais, nos quais a atuao humana
pode se dar em termos de ordem temporal, estilo comportamental e identidade pessoal,
bastante diversas, mas nem sempre muito claras para os padres empricos. O autor descreve
os tipos de rtulos aplicados aos indivduos ali, um tipo de ordem simblica a ser descrita em:
nomes de pessoas, nomes na ordem de nascimento, termo de parentesco, tecnnimos, status
e ttulos pblicos. Para se ter uma ideia, o nome pessoal no possui muita importncia social
em Bali, pois so raramente usados. Aos demais vo se acrescentando importncia, afetando a
condio humana com tal estrutura.
Outra questo que aparece no texto de Geertz a maneira como as pessoas veem o tempo
dentro do percurso biolgico e tambm natural na sociedade balinesa. Alm da condio
pessoal, da definio de pessoa, desde os nomes ocultos at os ttulos ostentados (p.255), o
tempo em Bali marcado, no geral, de modo qualitativo, no que se manifesta como experincia
humana. "Ele usado para distinguir e classificar partculas de tempo (...) os ciclos so

interminveis e sem um clmax, pois sua ordem no tem significao. (...) Eles no acumulam,
no constroem (...) Eles no lhe dizem que o tempo agora, eles apenas informam que
espcie de tempo " (p.260).
Sobre a conduta, Geertz (1978) observou que a vida social em Bali construda em torno do
cerimonial, algo prximo teatralizao. Tudo nessa esfera muito exterior, calculado,
pomposo, uma sociabilidade polida e bastante esttica. Nesse contexto, termos como a
vergonha e o fracasso assumem caractersticas marcantes na vida afetiva do povo balins,
tanto no plano interpessoal como no plano coletivo. Contudo, a vergonha para os balineses,
est no medo de no cumprir com os papis sociais propostos, tratando-se de um verdadeiro
terror a simples suposio de no atuarem em conformidade com o desempenho pblico
desejado.
Desse modo, a anlise cultural lida com formas cheias de significados. Significados estes que
no esto diretamente nas coisas, nos objetos, mas lhe so impostos pelos homens que vivem
em sociedade. A natureza da integrao, da mudana e do conflito cultural deve ser procurada
nas experincias dos indivduos e dos grupos que sentem, percebem, agem e julgam estas
simbolicamente, sem esquecer, no entanto, que essas sensaes so apreendias e
interpretadas. Logo, as estruturas simblicas que definem pessoas, caracterizam o tempo e
ordenam comportamentos. Essas so produto da interao, de como se desenvolvem, bem
como o impacto que causam um ao outro (GEERTZ, 1978, p.272).
Portanto, o autor faz uma observao inquietante quando aponta a possibilidade de mudanas
culturais na sociedade balinesa. Pensar em um tempo mais dinmico, um estilo de interao
social menos formal e uma condio de pessoa que sasse do quase anonimato, produziriam,
assim, mudanas significativas no modo de vida, haja vista esses trs possurem papis
fundantes na estrutura social balinesa: a pessoa, o tempo e a conduta.
Por fim, as questes levantadas nesse texto, tantos modos de vida repletos de valores e
significados, so vistos como elementos de controle social. Assim, a cultura ou elementos
dessas culturas, contribuem significativamente, com as formas de controle e como definidores
de comportamentos sociais. Trata-se, pois, de um estudo de percepo dos indivduos dentro
de suas culturas no sentido de analisar e descrever a estrutura de significados dessas.