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EL CARBONEO EN DOANA

Las actividades tradicionales que desde siempre se han realizado en el entorno de Doana pueden
analizarse, por una parte desde un punto de vista histrico, sobre la base documental existente en los
archivos, y por otra, a travs de un anlisis actual, sobre fuentes directas, mediante el pase de distintas
encuestas, para conocer dichas actividades ya que an hoy se siguen realizando en el entorno de Doana.
Entre las que hay que incluir, el carboneo, la apicultura y la recogida de pin.
El carboneo es uno de los viejos oficios de Doana que se ha transmitido de padres a hijos y cuyas
tcnicas an perviven, siendo la variacin mayor la materia prima que se consume en el carboneo, que ha
pasado de leas y ramas finas a madera de rboles de cierto grueso. El carboneo es una actividad que se
realiza temporalmente, a lo largo de 8 9 meses, ya que depende de la materia prima disponible y de la
aridez del clima que, de forma directa, limita el tiempo en que pueden realizarse las quemas.
Tradicionalmente para la produccin del carbn vegetal se utilizaba el jaguarzo, la jara y el brezo en
los denominados boliches de mata. Hoy se combinan las maderas de pino, eucalipto y encina, junto con
las jaras y hojas de eucalipto para cubrir los boliches. As pues, el aprovechamiento de la madera de las
distintas especies vegetales para la fabricacin del carbn ha sido un uso tradicional en el rea de Doana.
Cada ao se sacaban del Coto abundantes toneladas de carbn, no slo para el abastecimiento
interior y el de los pueblos limtrofes como Sanlcar de Barrameda, Almonte, Hinojos o Aznalczar, sino que
los carboneros empleaban los crudos inviernos en trocear la madera de los pinares y apilndolos en
montculos los quemaban durante varios das con lo que obtenan un carbn de tan buena calidad que
venan las barcas desde Sevilla para hacerse con l, en el fondadero de Torre carboneros.
El carbn vegetal constituye por s mismo una fuente de energa que se obtiene mediante la
combustin incompleta de una materia prima, la madera, y cuyas tcnicas han ido evolucionando a travs
del tiempo, provocando nuevas formas de organizacin de sta actividad econmica, en principio marginal,
y nuevas situaciones sociales, pero sin olvidar las tcnicas y organizacin tradicionales.

La tcnica del boliche


La forma ms primitiva del carboneo era obtenerlo mediante el boliche de mata, en l las matas de
lea se amontonan en haces formando un crculo. Posteriormente se cubra con una capa de arena dejando
una pequea oquedad en el centro para que penetre el aire y se produzca la combustin. La lea que se
utilizaba en estos boliches era jaguarzo, jara y brezo y la produccin sobre todo, de cisco para calentar las
viviendas familiares.
El boliche de mata evoluciona con posterioridad, a lo que habitualmente se denomina en el rea
boliches que es una estructura de madera y lea, de forma redondeada, cubierta de tierra para elaborar
en ella el carbn vegetal. Surgen al utilizarse la madera tanto de pino como de eucalipto y/o encina para
ello, cambiando, por tanto, la forma de obtenerlo y la cantidad que se produce. De esta manera se aprovecha
mejor la lea, se obtienen unas calidades que son las ms valoradas en el mercado y se aumenta la
produccin total de carbn.
El boliche ms habitual en el entorno de Doana es el denominado modelo romano, ste ha de
localizarse fuera del espacio ocupado por el pinar o el eucaliptal, para facilitar el proceso de combustin
incompleta de la madera, lo que supone trasladar la lea, ramas y troncos de un lugar a otro, para realizar
el boliche.
En el proceso de armar el boliche se realizan las siguientes tareas:
1. Partiendo de unos troncos centrales ir adosando otros de menor tamao en forma circular,
apilndolos regularmente, segn la dimensin de los mismos.
2. Una vez realizada la estructura redondeada, se cubren con hojas o hierba de monte que realiza la
funcin aislante entre la estructura de madera y la tierra que cubrir externamente todo el boliche.

3. Finalmente se cubre totalmente de tierra, sirviendo de cobertura al horno, aislando el complejo


donde se produce la combustin incompleta de la madera, transformndose en el carbn vegetal con la
consiguiente prdida de materias voltiles.
4. En la parte inferior del boliche y a diferentes alturas del mismo se han dejado unas aberturas y/o
huecos a partir de los cuales se inicia la combustin expulsando los humos por el orificio que se deja en la
parte superior y que se denomina bulln.
Cuando por el bulln comienzan a salir llamas, significa segn la experiencia del carbonero que
el boliche est en condiciones de ser apagado y el carbn en el momento idneo para su comercializacin.
Una vez conseguida la combustin incompleta de la lea convertida en carbn vegetal, se le quita el
pie al boliche, se le entierra, agregndole agua durante un perodo de varios das, dependiendo de la
proporcin de carbn y de la intuicin del carbonero. Posteriormente se levanta el boliche y el carbn
obtenido se transporta y se apila en las plantas correspondientes, bien en la cooperativa o en las empresas
para su posterior comercializacin.

La caldera metlica
Otra tcnica ms evolucionada para la produccin del carbn vegetal, sobre todo basndose en la
rapidez de elaboracin, es el de la caldera metlica. Su estructura es muy simple y ms que una nueva
tcnica es un complemento del boliche al ser un tubo cilndrico de chapa de acero que se cubre (tapa) con
un bidn, utilizndose para los casos en que la lea es muy fina y/o no es rentable hacer un boliche. En
estos casos se hace uso de la caldera para lea fina y pequea.
La caldera se carga por la parte superior, se tapa colocando el bidn y se le da fuego. El proceso de
combustin dura un da, obtenindose carbn con gran rapidez y limpieza.
Tanto el boliche como la caldera se utilizan de forma habitual en Almonte, si bien la caldera est ms
en relacin con el sector empresarial, por la necesidad de producir en poco tiempo, y los boliches los realizan
ms los particulares.

El horno
Es el sistema ms moderno para obtener carbn vegetal y ha sido en Extremadura donde la
experiencia es ms positiva, pasando desde ah a Andaluca. Las condiciones que requiere su instalacin
son variadas destacando en primer lugar la de ubicarse fuera de los pinares; necesita unas inversiones en
maquinaria como es un tractor gra con remolque basculante, dos cintas transportadoras para llenar los
camiones de carbn, bsculas para pesar, etc. todo ello, sin ser grandes inversiones, supone un grado ms
en la tecnificacin de la produccin.
El horno consiste en una pequea construccin excavada en la tierra que termina, al igual que la
caldera, en un bulln. El horno se pone en funcionamiento con ayuda del tractor que, mediante su pluma
llena el horno de lea cubrindolo posteriormente con una chapa horizontal en la que se coloca el bidn. En
el nivel de base del horno se coloca la trampilla a travs de la cual se prende fuego y ya slo queda esperar
que el bulln deje de humear para indicar que el carbn ha terminado su proceso.
El factor ms importante de la utilizacin del horno es la disminucin del tiempo necesario de
combustin incompleta de la madera, pudiendo establecerse que si el boliche tarda 13 das en el proceso el
horno tarda 4, lo que a su vez lleva anexo la disminucin de mano de obra ocupada, pero quedando
pendiente el problema de la calidad que se obtiene.
Es la tcnica ms actual para la obtencin del carbn vegetal, si bien en Espaa es casi desconocida
ya que slo en Navarra est instalado y se practica de forma habitual.

UTILIZACION DEL CARBON VEGETAL


El uso y consumo de la produccin obtenida por el carboneo, ha evolucionado en los ltimos 50 aos
en el entorno de Doana, pasando de ser la principal fuente de energa para el consumo familiar, hasta
convertirse hoy en materia prima de algunos productos farmacuticos de gran consumo en pases como
Francia.
A partir de los aos 70 y como consecuencia del gran boom de las residencias secundarias y de los
lugares de ocio al aire libre, surge una nueva demanda de carbn vegetal para el consumo en barbacoas a
la que se destina el 30% de la produccin del pas. Para este uso se envasa el carbn en bolsas de 5 10
Kg. en la que se especifica la calidad de la materia de donde procede, pino o eucalipto, la regin donde se
elabora e incluso se est llegando a conseguir denominaciones de origen para su comercializacin.
Siguiendo esta misma lnea, otro de los usos actuales es el de las pastillas, llamadas briquetas, las
cuales se realizan con los desperdicios del carbn, carboncilla negra, que se tritura, se prensa y se deja
secar. Tanto por el precio alcanzado, como por las caloras que tiene y la facilidad para su encendido se
est convirtiendo en el carbn ms habitual para las barbacoas.
Otro uso es la obtencin del silicio mediante la mezcla del carbn, madera y cuarzo. Este material se
utiliza en la fabricacin de aviones y para la construccin de algunos motores que se ven aligerados de peso.
Por ltimo el carbn que se obtiene en los boliches de Almonte y que se exporta mayoritariamente a
Francia, se utiliza segn datos obtenidos en entrevistas personales con los vendedores del carbn
como materia prima de la industria farmacutica francesa para la fabricacin de unos compuestos carbnicos
que favorecen las reacciones del aparato digestivo.
El destino tradicional de la produccin de carbn vegetal del entorno de Doana ha sido los
municipios cercanos de la zona, Almonte, Hinojos, Rociana y su comarca y slo en contadas ocasiones ste,
pasaba a Sevilla para su consumo como combustible. En la actualidad el mercado del carbn no slo ha
pasado las fronteras de nuestra Comunidad Autnoma, sino que ha cruzado las fronteras nacionales y es
Francia el principal pas importador, seguido muy de lejos por Inglaterra.
En la actualidad el mercado del carbn vegetal es un mercado creciente, tanto por el volumen de
produccin que totaliza como por los precios que se obtienen y aunque de forma, incipiente puede preveerse
un desarrollo mayor de esta actividad tradicional, si la comercializacin se racionaliza y se llega al comercio
nacional e internacional bajo una denominacin de origen que abarque los trminos municipales del entorno
de Doana.