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EL Temazcal y la Psicologa, de lo Antiguo a lo Moderno

Estudiante: Esmeralda Rodrguez Ledezma


Profesor: Mario Rojas Alba
Diplomado de Tlahui-Educa
Temazcal y Medicina Tradicional Mexicana
Guadalajara, Jalisco, Mxico, a 2 de Junio, 2010
INTRODUCCIN
Tomando como referencia lo que dice la Medicina Tradicional Nhuatl, acerca del temazcal y los
efectos que este tiene en la mente, cuerpo y el espritu, he encontrado una estrecha relacin con el
anlisis que realiza la psicologa bioenergtica de Alexander Lowen en el campo teraputico, en la
cual se incluyen mtodos para desarrollar y sanar, la mente, cuerpo y espritu.
Al desarrollar este trabajo intento darle el lugar que merece a la medicina tradicional, en especial al
temazcal, dndole sustento terico en la psicologa, ciencia afn al desarrollo del ser humano, de
manera especial con las coincidencias del mtodo bioenergtico, ya que sus semejanzas y
similitudes no pueden dejar de apreciarse, sobre todo en nuestro medio, siendo esta una
herramienta muy til para ayudar a la sociedad moderna, tan necesitada de diferentes formas de
salir adelante sin perder la calma, la paz y la salud.
"El esclarecer el vnculo entre la psicologa del presente y una de la ms antiguas tradiciones
curativas conocida por el hombre, puede ayudar a comprender la importancia de los mtodos
curativos fuera de lo tradicional, as como diversos puntos de vista preventivos en la salud mental.
El punto de encuentro de estas tradiciones milenarias y la psicologa, se halla en las experiencias
de los primeros aos de la infancia y en sus efectos en el comportamiento adulto, donde la
curacin -del chamanismo- se aplica en la herida del desarrollo humano. Que resulta de una
inadecuada relacin con las figuras paternas, que puede incluir un abandono completo o abuso, y
se presenta como el origen bsico de tal disfuncin". [2]
El siguiente trabajo es una recopilacin bibliogrfica comparativa, entre la prctica ancestral del
temazcal y la moderna terapia Bioenergtica, desarrollada por Alexander Lowen a partir del
psicoanlisis.
ANTECEDENTES DE LA PSICOLOGA DEL MXICO PREHISPNICO
(Tomado del libro "La identidad del psiclogo", de Catalina Harrsch)
En Mxico la psicologa se encuentra vinculada a cierta evidencia de la aplicacin de los principios
filosficos, mdicos, psiquitricos y podra decirse, psicolgicos, entre las comunidades
prehispnicas, particularmente los Aztecas. Entre estos no exista el alma; consideraban que el
asiento de la psicologa era el corazn. El equilibrio de la relacin rostro-corazn es lo que
determinaba la salud mental de los individuos. La ruptura de esta relacin ocasionaba los
trastornos (Len, 1983, citado por Valderrama, 1985).
Los aztecas acostumbraban consultar a los dioses, practicaban sacrificios e interpretaban augurios.
Entre ellos, el afectado por el augurio recurra al tonalpouhqui quien mediante su autoridad y con
palabras suaves, explicaba al paciente los motivos del augurio y lo convenca hasta eliminar de su
mente la idea obsesiva de peligro. As el rol de dicho personaje era solucionar los trastornos
conductuales y emocionales de los enfermos. Este periodo se puede caracterizar tanto por el
aspecto mgico como por el ejercicio de una medicina emprica (lvarez y Ramrez, 1979). Los
remedios, utilizados por los aztecas fueron los narcticos, y los analgsicos, compuestos con base
en animales raros, hierbas y piedras preciosas (Lartigue y Vives, 1980).

Los pueblos primitivos de Mxico padecan enfermedades que afectaban su comportamiento y su


equilibrio emocional, que podan incluirse en las clasificaciones actuales de los padecimientos
mentales. Solo que estos eran abordados de tipo mgico que se mezclaba la fantasa y la realidad.
Es un hecho que el mdico indgena de Mxico actuaba entre situaciones similares a las que
enfrenta el psiquiatra moderno (Ahein, Sicilia y Aitt, 1981). Lartigue y Vives (1990) seala que
durante la poca precolombina, cada tribu era dirigida en capacidad de videncia. Esta particular
forma de crear e interpretar la realidad se fue transmitiendo de generacin en generacin hasta la
actualidad. As los chamanes se dedican a curar las enfermedades, dar consejos, lucha contra la
hechicera, aliviar ansiedades y pronosticar el futuro. En generas se les considera como portavoces
de las tradiciones indgenas (Ginberg, 1987).
LA PSICOLOGA EN LA POCA COLONIAL
A partir de la conquista en 1521, se produjo un cambio trascendental en la historia y el
pensamiento de los pueblos indgenas. El pensamiento mgico y religioso eran muy diferentes a la
religin cristiana, por tal motivo provoc un giro en la forma de concebir la salud mental. De la
connotacin mgica que le imprima el indgena, el enfermo pas a ser una persona desvalida que
requera de cuidados de proteccin. Sin embargo simultneamente se dej sentir la influencia de la
Santa Inquisicin, la que hizo que el concepto de enfermedad mental girara entorno a la religin. La
influencia del clero fue notoria en la medicina especial en la psiquiatra; las enfermedades fsicas
fueron consideradas enfermedades naturales y quedaron al cuidado de los mdicos; las mentes
fueron adjudicadas a la influencia del demonio, y por ende las manejaba y trataba el clero por
medio de tcnicas provenientes del exorcismo. El exorcismo se encargaba de extraer el espritu
maligno del paciente; de no dar resultado, se recurra al castigo corporal, que poda llegar hasta la
cremacin. Fue hasta el siglo XIX cuando el pensamiento freudiano revolucion el pensamiento
demonolgico, al establecer que la causa de la enfermedad mental provena de las vivencias del
individuo. (Shein, Sicilie y Sitt, 1991; Snz y Tessmann). [2]
FUNCIONES DEL PSICLOGO PREHISPANICO (TICITL-TLAMATINI) Y DEL PSICLOGO
ACTUAL
Lo que todo tlamatinime (sabio) debera de ser y lo que todo terapeuta debe aprender.
A continuacin describir la funcin que todo tlamatini deba de saber, relacionando esto, con las
tcnicas psicolgicas que se deben de aprender en el campo teraputico.
FUNCIN DEL TICITL-TLAMATINI

FUNCIN DEL PSICLOGO


1.- El psiclogo tiene un deber, un compromiso y
1.- Es sabio: una luz, una tea, una gruesa tea que no ahma. unaresponsabilidad con la sociedad de conocer a fondo su
profesin.
2.- En la medida que el psiclogo logre un mayor
autoconocimiento, podr observar mejor, la realidad externa y
2.- Un espejo honrado, un espejo agujerado por ambos lados. podr juzgar con un principio de realidad ms preciso las
justicias o injusticias sociales.
3.- El psiclogo debe de tener una actitud de honestidad, respeto
3.- Es camino, gua veraz para otros.
consigo mismo y con los dems para que oriente a los dems.
4.- El objetivo de la funcin del psiclogo es buscar el bienestar
4.- Conduce a las personas y a las cosas, es gua en los
de los seres humanos. El psiclogo dedica su vida a la solucin
negocios humanos.
de problemas de sus semejantes para lograr su buena
adaptacin y salud mental.
5.- El sabio verdadero es cuidadoso (como un mdico) y
5.- Valora la confiabilidad y el respeto por la informacin personal
guarda la tradicin.
recibida de sus pacientes.
6.- Hace sabios los rostros ajenos, hace a los otros tomar una 6.-El psiclogo hace que el paciente se conozca as mismo y
tome sus propias responsabilidades.
carta (una personalidad) los hace desarrollarla.
7.- Les abre los odos, los ilumina.

7.- Simboliza que el paciente en terapia por medio de su


discurso, se escuche as mismo y esto conlleva a abrirse los

odos,

8.- Es maestro de gua, les da su camino.


9.- Pone un espejo delante de los otros, los hace cuerdos,
cuidadosos, hace que en ellos aparezca una carta (una
personalidad).
10.- De l uno depende.
11.- Se fija en las cosas, regula su camino, dispone y ordena.
12.- Aplica su luz sobre el mundo.

Que sea ms paciente ante lo que escucha o escucho del


paciente.
8.- El psiclogo es gua en el proceso teraputico y este le va
orientando en el transcurso de la terapia.
9.- El psiclogo pone el espejo de la realidad delante del paciente
para que en este el vea su vida misma y sus conflictos internos.
Muchas veces el terapeuta es espejo del paciente.
10.- El psiclogo se necesita debido a que en ocasiones uno por
si solo no sabe enfrentar el problema.
11.- El psiclogo pone especial atencin en lo que le dice y lo que
le oculta el paciente.
12.- Aplica la luz en la vida de la persona mediante el cambio de
vida que el paciente pueda obtener a partir de asistir a un
proceso teraputico.

13.- Conoce lo que (que est) sobre nosotros (y), la regin de


13.-Sabe lo que mostramos (consciente) y lo que ocultamos
los muertos.
(inconsciente).
14.- Es un hombre serio.

15.- Cualquier es confortado por l, es corregido, es


enseado.

16.- Gracias a l la gente humaniza su querer y recibe una


estricta enseanza.

17. Conforta el corazn, conforta la gente, remedia, a todos


cura.

14.- El psiclogo valora la confiabilidad y el respeto por la


informacin personal recibida de su clientela.

14.- Tiene el deber de ayudar a todo el que solicite su atencin.

16.-Las personas pueden convivir de mejor manera, despus de


proceso teraputico.

17.-Su finalidad es lograr que el paciente se acepte a s mismo.

[3]
LOS FALSOS SABIOS Y LOS FALSOS PSICLOGOS
Como siempre han existido personas que se aprovechan de los dems y han dado mal uso a las
practicas curativas. como vemos en la poca prehispnica existan los amo qualli tlamatini o falsos
sabios y en nuestra poca los charlatanes. He aqu un perfil de unos y de otros:
FALSOS SABIOS
1.- El falso sabio: como mdico ignorante, hombre sin
sentido, dizque sabe acerca de Dios
2.- Tiene sus tradiciones, las guarda.

FALSOS PSICLOGOS
1.- Es falso el psiclogo que se anuncie en el peridico,
listando todo lo que cura.
2.- Es mal psiclogo, aquel que sea envidioso de su profesiny
de su corriente psicolgica y no est dispuesto ayudar a sus

3.- Es vanagloria, suya es la vanidad.


4.- Ladrn pblico, toma las cosas
5.- Extrava a la gente.
6.- Hace perder a los otros el rostro.
7.- Encubre las cosas, las hace difciles.
8.- Hace perder a la gente, misteriosamente, acaba con
todo.
9.- Sabio misterioso, hechicero, curandero.

colegas cuando estos lo necesiten.


3.- El psiclogo que se vanagloria hablando mucho de sus
conocimientos y de su casos clnicos que a resuelto, se le
considera como charlatn.
4.- Es ladrn aquel psiclogo que atiende en una institucin
donde presta sus servicios, y les pide a los pacientes que lo
vean en lo privado, cobrndoles por este servicio.
5.- El falso psiclogo extrava a los pacientes con las malas
interpretaciones que da en terapia o los equivocados
diagnsticos que realiza.
6.- Muchas veces el falso psiclogo hacen perder el rostro o
personalidad cuando aplican pruebas psicolgicas que no saben
interpretar.
7.- Algunos falsos psiclogos hacen difcil o lento el proceso
teraputico para seguir obteniendo ganancias econmicas.
8.-Un psiclogo hace perder a la gente cuando acepta tratar a
una persona que actualmente esta en tratamiento con otro
psiclogo.
9.- Es mal psiclogo aquel que trata de modificar el
comportamiento de un cliente, de una manera distinta de la que
piensa o desea.

[3]
QU ES LA PSICOLOGA?
Es la ciencia que estudia los procesos mentales y el comportamiento humano.
QU ES LA PSICOTERAPIA?
Es el Conjunto de medios teraputicos basados en la relacin interpersonal; a travs del dilogo, y
las intervenciones del terapeuta, se posibilita la superacin del conflicto psquico. [4]
QU ES LA PSICOLOGA BIOENERGTICA?
Orgenes
El Dr. Alexander Lowen ha creado el Anlisis Bioenergtico como extensin del trabajo de su
maestro Wilhelm Reich (1897/1957 - psicoanalista, mdico y alumno de Freud) que empez a
introducir el trabajo con el cuerpo en el proceso teraputico en 1930. Actualmente, el Anlisis
Bioenergtico, sigue evolucionando con las investigaciones y aportaciones de psiquiatras,
psicoanalistas, mdicos y bilogos. [5]
Concepto
La Bioenergtica "Es una tcnica teraputica, cuyo objeto es ayudar al individuo a recuperarse
juntamente con su cuerpo y a gozar en el mayor grado posible de la vida corporal. En este campo
de inters sobre el cuerpo se incluye la sexualidad, que es una de sus funciones bsicas. Pero
adems comprende las funciones ms fundamentales todava de respirar, moverse, sentir y
expresarse a s mismo (. . .) La Bioenergtica es la aventura del descubrimiento de s mismo" [6].
La Bioenergtica -en definitiva- es el estudio de la personalidad humana en funcin de los procesos
energticos del cuerpo.
Objetivos
- Lograr la armona interior, a travs del cuerpo, por medio de los ejercicios corporales. [6]
- Ayudar al hombre a reconocer su naturaleza primaria, que es la condicin de la libertad, el estado
desgracia y la calidad de la hermosura. [6]

Metas
- Llegar a los sentimientos y poder darlos salida. [6]
- Lograr que el sujeto sea consciente del propio cuerpo, siendo esta conciencia del propio cuerpo,
la nica forma, y el nico medio de llegar a tener conciencia de uno mismo y por lo tanto de llegar
al propio conocimiento de quien se es. [6]
El proceso psicoteraputico
El proceso psicoteraputico se basa en tres pilares:
1.- El Vnculo que se establece entre terapeuta y paciente. [6]
2.- Las tcnicas bioenergticas basadas en ejercicios corporales [6].
3.- El anlisis verbal. [6]
SIMILITUDES DE UN PSICLOGO BIOENERGETICO Y UN MEDICO TRADICIONAL (CHAMAN)
Tanto el trabajo del medico tradicional (chaman) y el trabajo del psiclogo moderno, existen
algunas similitudes que comparten ciertas caractersticas en el proceso de curacin en el arte de
curar a las personas. Estas similitudes no slo ayudan a definir, lo que se puede concebir como
experiencias "fuera de lo ordinario", sino que tambin despiertan el inters en las dinmicas
subyacentes a las actividades del chamanismo y la psicologa (Gagan, 2001).
SIMILITUDES
- Ambos buscan aliviar el sufrimiento en las comunidades.
- Su objetivo es curar la mente, cuerpo y espritu.
- Los psiclogos y mdicos tradicionales enfocaron su atencin a los mecanismos de la conciencia
y la conducta observable del paciente
- Tanto en bioenergtica como en el chamanismo, consideran la mente y el cuerpo como una
unidad indivisible.
- Las prcticas del medico tradicional y el trabajo teraputico. En la curacin intentan modificar
actitudes y conductas no deseadas por el paciente.
- En lo que realmente se interesa el psiclogo y el medico tradicional (chaman) es el conocimiento
de si mismo y de las diferentes realidades, el adiestramiento del ego, la integracin con la
naturaleza, el ser humano, el cosmos.
- Sus propsitos son los mismos: ambas disciplinas se concentran en la condicin humana y se
esmeran en aliviar el dolor fsico y psquico.
- Ambos opinan que la importancia de trabajar con el cuerpo viene dada porque este es el soporte
de la mente y del espritu. El cuerpo no solamente lleva la historia biogrfica, sino la ancestral de la
humanidad.
- Ponen atencin en como el cuerpo se expresa a travs del gesto, la postura, el movimiento y el
sonido y por medio de esto se realiza el diagnostico de la enfermedad.
- La sanacin se logra cuando se alivian los sntomas de las enfermedades psquicas y fsicas.
- Para dar un tratamiento bioenergtico o chamanico, hace entrar las fuerzas interiores de la
personalidad, autoconocimiento, autoexpresin y auto posesin del paciente. Fuerzas que actan
tanto a nivel consciente como inconsciente.
[1]
DIFERENCIAS
A continuacin se describirn las diferencias del trabajo que realiza el medico tradicional apoyado
en el chamanismo y la psicologa moderna.
Lo que diferencia a unos de otros es, en primer lugar, su propsito y en segundo lugar la tradicin a
la que pertenecen y la formacin que han recibido.

Medico Tradicional (Chaman)


El chamanismo es una supersticin.
El medico tradicional o chamanismo emplea prcticas
sobrenaturales para conseguir su propsito.
As pues, su propsito es curar.
Los iniciantes deben aprender una variedad de
smbolos, cantos, danzas, canciones, poemas picos e
historias y se realiza una conmemoracin especial
cuando el iniciante pasa la etapa principal de su
entrenamiento.
El medico tradicional trabaja desde el hemisferio
derecho, desde lo analgico e intuitivo.
En el chamanismo, algunos iniciados heredan la
misin a travs de la herencia; otros son "nombrados"
a travs de sueos y visiones; y algunos otros son
seleccionados.
Para curar muchas veces el chaman entra al mundo
de lo desconocido sobre natural; puede conocer, entre
otras cosas, la enfermedad y el modo de curar a la
persona.
La cura chamnica aboga por una curacin completa.

El trabajo del chaman es aprendido de generacin en


generacin.

Psiclogo Clnico
La psicologa es una ciencia.
La psicologa, en muchas de sus ramas, se apoya en medios
racionales y cientficos para llevar a cabo sus objetivos.
Su propsito es estudiar el comportamiento y los procesos mentales,
y aplicar el conocimiento resultante a la condicin humana.
Los estudiantes de psicologa deben de aprender una serie de las
corrientes psicolgicas para poderse inclinar en una y trabajar bajo
ese enfoque.
El psiclogo trabaja desde el hemisferio izquierdo, desde lo racional
y lo analtico.
Para ejercer la funcin de terapeuta el psiclogo clnico tiene que
haber cumplido con su Servicio Social, y haber tenido una serie de
Prcticas profesionales, al igual que haber estado en un proceso
teraputico.
Para conocer el malestar del paciente el terapeuta bioenergtico tiene
observar las posturas del cuerpo para poder entrar al estudio del Yo,
ya que el Yo no puede separarse del cuerpo.
La terapia constituye un proceso de crecimiento y desarrollo sin fin,
pero puede dar por terminado el proceso teraputico cuando el
paciente sea capaz de asumir la responsabilidad de su proceso de
crecimiento, cuando piense que puede continuar su viaje sin ayuda
alguna.
El trabajo del psiclogo bioenergtico, tiene que conocer a fondo la
teora de la personalidad y saber como bandearse con problemas de
la resistencia y de la transferencia. Adems es necesario que tenga
conocimientos certeros del cuerpo, para poder leer con exactitud su
lenguaje.

[1]
SIMBOLISMOS RELACIONADOS ENTRE EL TEMAZCAL Y LA PSICOLOGA BIOENERGTICA
En el transcurso de esta recopilacin encontr una gran cantidad de simbolismos que tienen
relacin con los fundamentos del Temazcal y los postulados Bioenergticos. A continuacin
describir algunos.
T ERES TU CUERPO
La vida de un individuo es la vida de su cuerpo. El cuerpo incluye la mente, el espritu y el alma. Tu
cuerpo expresa quin eres, tanto en lo fsico como en lo emocional, se refleja en hombros, rostro,
ojos, movimientos, y voz. [7]. Estas son algunas caractersticas que retomaban nuestros
antepasados en la deteccin de los centros anmicos. Para ellos los centros anmicos es la parte
del organismo en la que existe una concentracin de fuerzas y en la que se generan los impulsos
bsicos de los procesos que dan vida y movimiento al organismo y permite las funciones psquicas.
Al igual que Nuestros antepasados y las teoras modernas de la psicologa antes de realizar un
trabajo teraputico primeramente es necesario checar lo interno y externo de la persona y as
poder diagnosticar el malestar que acontece a la persona.
MENTE, ESPRITU Y CUERPO
La mente y el espritu estn relacionados, el grado de espritu que tiene la persona esta
determinado por la energa que tiene. La relacin entre energa y espritu es inmediata, cuando la
persona se excita su energa aumenta y tambin se eleva su espritu. Solo respirando se pueda
captar y recoger la energa por una vida mas intensa y espiritual. [7]

Desde el punto de vista de Lowen el alma es el sentimiento que tiene el individuo de ser una parte
de un orden mas vasto o universal. Este sentimiento debe de surgir de la experiencia real que
forma parte con el universo, o de estar relacionada con una forma vital o espiritual con l. Lowen
supone que la energa del cuerpo est en contacto y se interrelaciona con la energa que nos rodea
en el mundo y en el universo. [7] La descripcin que se hace del alma en la poca prehispnica es
que la sintomatologa de la enfermedad se da por la perdida del alma y la energa por medio del
debilitamiento del pulso, la depresin, apata y somnolencia, entonces el alma o la energa
representan el malestar de la persona.
Tanto en la teora de Lowen como en las creencias de nuestros antepasados coinciden al decir que
el alma esta presente en el nacimiento, pasando por el proceso natural del crecimiento y
maduracin. Al sobrevenir la muerte, la energa liberada del organismo abandona el cuerpo para
fundirse con la energa del universo ya sea como lo describen los indgenas por medio de gas.
INTERACCIN CON LA VIDA
El entrar al Temazcal es representado como tener un renacimiento, ya que el temazcal representa
el vientre materno donde nos proporciona calidez y seguridad. La relacin que encuentro en el
aspecto de la madre, Lowen hace un anlisis al considerar que la madre es el primer suelo que
pisa un infante, es decir el infante se pone en contacto con la tierra a travs del cuerpo de la
madre. "La tierra y el cuerpo se identifican simblicamente con ella, que es la representante de la
solidez del hogar. Muchas veces las personas no logran sentirse con los pies en la tierra, por no
haber tenido el cuerpo agradable con el cuerpo de su madre, esto indica que ella tampoco estaba
asentada sobre la tierra, por tal motivo el paciente tuvo esa carencia en su vida de gestacin". [7].
El temazcal es "una gran oportunidad que tenemos en nuestras manos para decidir cmo
queremos nacer. Hay mucha gente que se desespera y quiere nacer a la carrera. Hay mucha gente
que nace con un buen latido de corazn. Entonces, todo es como uno mismo se encuentra dentro
del vientre de la Madre Tierra. " [8]
Es comn que en la bioenergtica el terapeuta adopte la postura de la madre o del padre y en
algunas circunstancias es permitido que el analista toque al paciente ya que porque su tab contra
el tacto es la causa de sus sentimientos de aislamiento y de soledad, al existir el contacto entre
terapeuta y paciente, el paciente se pone mas en contacto consigo mismo, al tocar el cuerpo del
paciente el psiclogo puede apreciar en l muchas cosas: la blandura o dureza de su musculatura,
la sequedad de su piel, la vitalidad de sus tejidos [7]. Esto es lo que se busca en el temazcal y en la
terapia con su tratamiento. Para que se de una adecuada armona en el trabajo bioenergtico y en
el temazcal, es necesario que haya una armona entre el ritual del temazcal, el paciente y el
terapeuta o temazcalero.
En el temazcal algo que surge es el contacto que tiene la persona con la madre tierra, por tal
motivo antes de entrar se pide permiso para entrar y dentro de el se permanece sentado y en
algunos momentos inconscientemente te recuestas tomando la figura fetal, de esta forma es estar
en contacto con la madre tierra. En la bioenergtica otro campo importante de interaccin, es la
relacin de la persona con el suelo, cualquier postura que adoptemos, cualquier paso que demos
se basa en el contacto con la tierra, la expresin de "tener los pies sobre la tierra" se toma en el
sentido de que existe un contacto entre los pies y el suelo. De la misma manera que la raz de un
rbol, nuestra piernas y nuestros pies se interrelacionan enrgicamente con la tierra. [7] En el
temazcal se da este contacto cuando entramos descalzos y nos sentamos o recostamos en la
tierra, se puede sentir como se carga y rehabilita el cuerpo, influyendo la intervencin de los cuatro
elementos (agua, aire, tierra y juego) estar en la "ceremonia del temazcal te permite comenzar
desde el principio porque siempre que sales de esta ceremonia es como que vuelves a la vida; es
como volver a nacer, es renovar tu vida misma, tu relacin. Hay cosas que te bloquean y aqu se
puede desbloquear todo. Puedes recrear todo, tenerlo en una perspectiva propia y con la fortuna,
el beneficio de la experiencia acumulada a travs del tiempo". [8]
VIAJE HACIA EL DESCUBRIMIENTO DE S MISMO

En la bioenergtica, slo a travs del cuerpo se experimenta la propia vida y se tiene experiencia
de estar en el mundo, no basta con establecer un contacto con el cuerpo, sino con la vida del
universo[7]. Nuestros antepasados decan que al estar dentro de un temazcal representaba el
regreso al vientre materno y esto entra en contacto con el vientre cuerpo, la vida y el universo ya
que el individuo como parte microcosmos tiene relacin con el macrocosmos. "En el microcosmos
del Temazcal, los elementos que lo integran son tambin va de comunicacin con la conciencia
universal, quien vive la experiencia en la Casa de Vapor, recibe un fuerte impulso al dialogo con su
propio corazn y partiendo de ah es posible restaurar la comunicacin y el contacto consciente
con los seres de todos los Reinos de la naturaleza y de otras dimensiones". [9]
La ceremonia del Temazcal, nos lleva a darnos cuenta que primero fuimos energa, y despus de
ser energa, fuimos transformados en movimiento y despus de ser transformados en movimiento,
fuimos canales lquidos que fluyeron por todo nuestro ser como nuestra propia sangre, como
nuestra propia naturaleza de ser. [8]
ESENCIA DEL TEMAZCAL Y BIOENERGTICA
El tomar un tratamiento bioenergtico es buscar que se de salida a las emociones reprimidas, esta
tctica es tratar de liberar estas emociones porque su desahogo pone en juego la energa para el
proceso del cambio. En el interior del temazcal podemos expresar nuestras emociones,
pensamientos y nuestros miedos. Lo que nos permite una mejor sintonizacin con nuestro cuerpo y
con lo supremo que en nosotros existe, El temazcal "nos da la oportunidad de darnos cuenta de los
regalos que recibimos: el respirar, el darnos cuenta que existe un alimento que es inmediato, el
aire, y que entra dentro de nosotros en forma natural, como el primer aliento, al llegar aqu, a esta
Tierra. Y de esta manera funcionan dentro de nuestro ser, dentro de nuestra naturaleza. Ah
tambin nos damos cuenta de nuestro cuerpo; que tenemos un cuerpo, que sentimos y que es la
presencia misma de la Tierra". [8]
CONCEPTO DE ENERGA, BIOENERGTICA Y EL TEMAZCAL
La bioenergtica es el estudio de la personalidad humana en funcin a los procesos energticos
del cuerpo [7]. Tanto en el temazcal como en la bioenergtica se le da la importancia a la energa
que esta se da por la carga, descarga, circulacin y movimiento. En el temazcal el fortalecimiento
de la energa se da por medio de la hipertermia inducida ya que dentro del temazcal el cuerpo gana
calor y energa por conveccin, radiacin y conduccin. En la terapia bioenergtica se busca que la
persona aumente o restablezca su energa y en el temazcal se da este proceso por medio de la
radiacin, que es cuando el calor se transforma en ondas electromagnticas ayudando as al
proceso teraputico.
As mismo, la bioenergtica como en el temazcal mencionan que la energa la encontramos en
todos los procesos de la vida, en el movimiento (universo), en el sentimiento y en los
pensamientos, estos procesos interrumpen la vida del sujeto, si falta el suministro de energa. En el
temazcal se da el fortalecimiento de la energa por medio de la termodinmica. Por lo tanto esto
ayuda al proceso teraputico bioenergtico. "La ceremonia del Temazcal, que nos lleva a darnos
cuenta que primero fuimos energa, y despus de ser energa, fuimos transformados en
movimiento y despus de ser transformados en movimiento, fuimos canales lquidos que fluyeron
por todo nuestro ser como nuestra propia sangre, como nuestra propia naturaleza de ser". [8]
En el temazcal el simbolismo del fuego es representado por el sol que este es generador de vida y
energa. Con el fuego que emiten las piedras calientes se puede quemar o dejar algo de nosotros y
esto es quemado por el fuego y se lo coma la tierra. Recordemos que el fuego es parte del espritu.
"Dentro del Temazcal, tocamos todos los misterios que existen; es el principio que es el Fuego
Sagrado, que es la energa pura, que es la presencia misma de la Creacin. Pero es la Creacin
en movimiento, en tal manera que nos vuelve a poner, aqu, en la Tierra, con una forma fsica". [8]

En el enfoque bioenergtico lo describe como el organismo viviente, es todo aquello que tiene el
individuo en su interior y esto lo refleja tanto en sus sentimientos como en su aspecto fsico. De
acuerdo a la cantidad de energa que tenga el individuo determinara la personalidad y se reflejara
en su vida [7]. El bao higinico y el anlisis bioenergtico logran que la persona fomente una
buena energa ayudando a tener una vida mas sana.
IMPORTANCIA DEL RELAJAMIENTO DEL SISTEMA MUSCULAR
La bioenergtica menciona que todos los malestares fsicos se deben a una retencin psicolgica o
contracciones musculares y sus simbolismos son los siguientes: Dolor de hombros se debe a
tensin de estrs; Dolor de rodillas y tobillos, se refiere que la persona no tiene un contacto con la
tierra y, o simplemente el miedo a la libertad y estos malestares se alivian a travs de ejercicios de
relajacin [7]; Uno de los objetivos de la practica del temazcal es lograr el relajamiento del sistema
muscular y este se da por la respiracin profunda que se lleva dentro de el, al igual que la sudacin
del cuerpo y en algunas momentos en la expresin de los sentimientos que se dan dentro del
temazcal.
"Durante el bao se produce un efecto relajante y estimulante del organismo, por lo que ayuda a
tratar problemas del estrs, insomnio, tensin nerviosa, etc. Adems, acta a nivel psicolgico,
permitindose sacar sus emociones y problemas". [10]
DESINTOXICACIN DEL CUERPO EN El TEMAZCAL Y BIOENERGTICA
Otro punto que se comparte en la teora bioenergtica y en la prctica del temazcal, es aliviar el
malestar que vive el individuo tanto asistiendo a un temazcal o a un anlisis teraputico, ya que en
ambos trabajos se busca desintoxicar cuerpo, mente y espritu. En la terapia y en el temazcal se
busca que el paciente desintoxique su cuerpo en base a todos los aspectos emocionales y
pensamientos que no lo dejan trascender, como son todos aquellos recuerdos reprimidos. "Cuando
estamos en el Temazcal los egos se pulverizan, empezamos a mostrarnos tal cual somos,
exponiendo nuestros recuerdos, nuestros dolores y esto hace que finalmente el proceso de
limpieza y sanacin emocional tenga un sentido de realidad. La sudacin a travs de las piedras
que nos transmiten su calor, son de alguna manera el origen del sauna, y nos favorece para que el
cuerpo fsico tambin comience un proceso de limpieza. En tanto ambos cuerpos inicien este
proceso de limpieza, el ego tambin empieza a perder control y poder. All nos damos cuenta que
todos somos parte de una totalidad y nadie es exclusivo en su sufrimiento y su dolor, y esto ampla
el estado de conciencia y para transformar nuestras vidas es esto lo que necesitamos: ampliar
nuestro estado de conciencia, reconocer todo lo que somos" [10].
En el momento que el cuerpo libera estas emociones se da la desintoxicacin.
EL ELEMENTO DE LA VIDA "LA RESPIRACIN"
Un elemento primordial que se da en el temazcal es el proceso de respiracin, que se da en el
momento que se cierra la puerta y se baan las piedras con el agua, el agua es el regalo "que
aprendemos a recibir, despus de respirar. Que es tambin el regalo del calor mismo, porque esta
agua viene acompaada de un calor natural. Ah es donde volvemos a sentir el latido de nuestro
corazn. Ah es donde sentimos el funcionamiento de nuestra capacidad, al respirar, al
alimentarnos del conocimiento guardado, del conocimiento perpetuado en las entraas de la Madre
Tierra, ah es donde estn los elementos necesarios para encontrar todas las medicinas que
existen, para encontrar cmo estar bien en esta vida, cmo no sufrir ninguna enfermedad. Cmo
estar en paz, en armona". [8]
La respiracin es un elemento importante en la bioenergtica ya que busca que el paciente logre
este proceso ya que por medio del individuo, recobre su energa y haga conciencia de si mismo. En
el temazcal la persona logra mantener una profunda respiracin por la inhalacin de las hierbas
aromticas. Lowen dice que la respiracin esta conectada con el estado de excitacin con el

cuerpo, respirar profundamente sirve para distender el cuerpo. Cuando no respiramos


profundamente, suprimimos ciertos sentimientos, asociados en el abdomen, uno de estos
sentimientos es la tristeza. [11].
En el temazcal se da la respiracin profunda y tiene el poder de alcanzar y liberar sentimientos
suprimidos. Una de las tcnicas que se utiliza en la terapia bioenergtica y que se puede practicar
dentro del temazcal es hacer que la persona respire mientras se le presiona el abdomen con la
mano. Otro modo de despejar la respiracin es tenderse en el suelo con une manta enrollada de la
regin lumbar, con las rodillas dobladas y la espalda contra el suelo. Cualquier mtodo que se use
para la respiracin, el efecto ser para activar sentimientos reprimidos sobre todo de tristeza y
sexualidad, si se logra respirar profundamente todo el cuerpo cobrara vida. [11] La intencin de
poner mucha atencin con la respiracin dentro del temazcal es cargar el cuerpo de energa,
experimentar la espiritualidad y liberarse de los sentimientos contenidos. Conforme se da una
adecuada atencin a la respiracin el cuerpo se sentir mas vivo y activo al salir del temazcal y la
persona tomara conciencia de la forma en que respira. La respiracin nasal moviliza los pasajes de
aire en la cabeza, intensificando los sentidos, tambin hace que la persona est mas alerta, el
rostro parece mas vivaz, cuando la persona respira por la nariz [11].
La respiracin es tan importante que se dice que Dios despus de crear el mundo, se detuvo a
tomarse un buen respiro como cualquier hombre trabajador y al hacerlo lo considero algo
significativo y correcto. Cuando respiramos profundamente, es fcil sentir lo bueno que es el
mundo, lo justo y lo hermoso. [11]
ARMONA Y ESPIRITUALIDAD
Si podemos vivir en armona con la naturaleza y con nosotros mismos, podemos vivir en armona
con todo el mundo. Para fortalecer la armona, es importante saber como se ha perdido [11]. La
perdida de la armona en la poca prehispnica era llamada como la perdida del alma, la perdida
del alma era por un castigo interno o externo, es decir por una culpa que esta acumulada en
nuestro interior y esta ocasiona perdida de energa, trayendo como consecuencia depresin,
apata, tristezas etc.
El vigor del cuerpo y los movimientos son manifestaciones de espiritualidad, una mente sana solo
existe en un cuerpo sano. Algo que tienen en comn el chaman y el psiclogo bioenergtico a
diferencia de la medicina moderna y otras corrientes psicolgicas es de que traten a la enfermedad
mental, tomando en cuenta la salud fsica y mental. Esta prctica era realizada desde los
sacerdotes prehispnicos, esta se encontraba en Ometeotl donde se mantiene el equilibrio y la
unidad dual del universo. Para el psiclogo bioenergtico y los sacerdotes prehispnicos
concuerdan que el desequilibrio de las personas se da por las fuerzas del Yo y el cuerpo, el
pensamiento y el sentimiento, el bien y el mal. Toda experiencia por la que pasa una persona
afecta a su cuerpo y queda registrada en su ente y esta ser reflejada por tensiones musculares.
"Siempre que hay tensiones musculares, en el cuerpo existen impulsos bloqueados". [11]
EL BIENESTAR DE LA VIDA: EL VIENTRE MATERNO
Se dice que el principio de placer se encuentra en el vientre materno, por que no volver a encontrar
este mismo placer en la madre naturaleza por medio del temazcal. Todo individuo desea estar
cerca de su madre, ser abrazado, acariciado, y amado.
En el temazcal, este deseo tiene un simbolismo muy importante y tambin dentro del psicoanlisis.
Para la mayora de los seres humanos, el periodo intrauterino es de una felicidad atemporal, en
que estn cubiertas todas las necesidades y asegurado el bienestar. La vida crece y se desarrolla
en esfuerzos, ni siquiera es preciso respirar, ya que el oxigeno se obtiene a travs de la sangre
materna. De pronto todo esto termina y "el nio se encuentra fuera, en un mundo frio, en el que
cada vez ms su vida depende de su propio esfuerzo, que no siempre tiene xito inmediato, hay
placer y hay dolor"[12]. Como vemos en el proceso del temazcal se dan estos dos trminos placer

y dolor. El dolor se puede decir que se vive en el momento que se empieza a elevar la temperatura
y empezamos a sudar, conforme va pasando, este sudor se convierte en placentero, incluso hay
ocasiones donde la persona despus de un periodo se recuesta y poco a poco retoma posturas
fetales, inconscientemente se traslada a la poca remota del vientre materno. La salida del
temazcal representa salir del vientre materno, es por eso que al salir del temazcal, donde se
recomienda al paciente recibirlo con una toalla y descansar por un momento ya que se expone al
medio ambiente y que es el renacimiento que ha obtenido.
CON LOS PIES SOBRE LA TIERRA: EL ENRAIZAMIENTO
"Los nhuatl daban una gran importancia a las doctrinas del ser humano como el posible dueo de
un rostro y un corazn; las diversas concepciones de flor y canto; el ideal de quien aprende a
dialogar consigo mismo para ensear a mentir la materia inerte; la concepcin de la verdad
entendida como "fijacin slida o enraizamiento profundo" la refieren al hombre. [13]
"NELTILIZTLI, Vocablo nhuatl que etimolgicamente connota "la cualidad de estar siempre, bien
cimentado o enraizado". Equivale al concepto de "verdad". Se preguntaron acerca de la verdad de
los hombres y de la posibilidad de decir palabras verdaderas que introduzcan raz La honda
experiencia de la fugacidad universal de las cosas orient el pensamiento de los tlamatinime,
sabios o filsofos, a indagar sobre el problema de "qu es lo verdadero", es decir, buscar
fundamentacin y raz del hombre y del mundo. Por tal razn en las personas. El sentido de estas
interrogantes apunta a indagar si el hombre tiene cimiento, algo firme y bien enraizado y a la
posibilidad de decir palabras que den raz al corazn". [13]
Relacionando este simbolismo de enraizamiento Lowen dice que los humanos somos como los
rboles, arraigados a la tierra en un extremo y tendiendo al cielo desde el otro. Como criaturas de
la tierra estamos conectados al suelo a travs de las piernas y los pies. Si la conexin es vital,
decimos que la persona esta enraizada en la tierra. Cuando decimos que un individuo est
enraizado o que tiene los pies en la tierra, eso significa que sabe quin es y dnde est parado.
Estar enraizado es estar conectado con las realidades bsicas de la vida: el cuerpo de uno, su
sexualidad, sus relaciones sociales. Uno est conectado con estas realidades en la medida en que
est conectado con la tierra [11].
EL MAL DE OJO
Aunque an no se sabe si el mal de ojo es de origen prehispnico o si es una herencia europea.
Segn Aguirre Beltrn, ciertas personas poseen en los ojos una clase de poder malfico, esta
fuerza mstica es capaz de producir enfermedades en el organismo del infante, reconocido como
mal de ojo [14]. Lowen dice que as como, los ojos irradian amor, tambin pueden irradiar ira y
odio. Que esto seria el mal de ojo que se supone que con el se puede echar un maleficio a alguien.
Una mirada iracunda puede ser tan fuerte como para inmovilizar a una persona. Una mirada de
odio puede tener el poder de dejar petrificado a un individuo vulnerable. Nuestro espritu se
manifiesta y se irradia desde los ojos, la va ms directa para la expresin de la espiritualidad del
cuerpo [11], as como en todo el universo y en nuestro cuerpo se rige por energa la mirada es un
canal de energa donde esta se manifiesta con nuestra mirada. Cuantas veces no somos ms
lastimados con una mirada que con una serie de palabras, esto indica que una mirada tiene una
fuerte descarga de energa. La etiologa se remite al efecto de fuerzas anmicas y su capacidad de
producir fenmenos materiales que daan el organismo. En el Mxico contemporneo se puede
encontrar una docena de tipos de mal de ojos: mal de ojo de envidia, de amor, de mirada caliente,
entre otros [14]. De acuerdo a esta descripcin, Lowen dice que los ojos son la ventana del cuerpo
porque revelan los sentimientos interiores. Entre los sentimientos que revelan los ojos Lowen
describe los siguientes: atencin, deseo, atraccin, desconfianza, erotismo, odio, confusin. Los
ojos tienen una doble funcin: son un rgano de visin, pero tambin de contacto. El contacto
ocular es una de las formas ms ntimas que pueda establecerse entre dos personas. Representa
la comunicacin de sentimientos a niveles ms profundos que el verbal, porque el contacto ocular
es una forma de tocar [7].

CONCLUSIN
Al realizar el siguiente trabajo me he dado cuenta que la riqueza cultural y de conocimientos que
tenemos en Mxico, en la inmensa sabidura desarrollada a travs del los tiempos, y la importancia
que tiene el rescatar, ensear y utilizar estos conocimientos, para ayudar a nosotros mismos, a
llevar nuestros caminos a buen destino y buen termino.
Al comparar la prctica del Temazcal con la terapia Bioenergtica creo darle mayor validez a los
beneficios que se pueden obtener al realizar el Temazcal con un enfoque higinico y teraputico.
Habiendo integrado al Temazcal un enfoque valido tericamente por la psicologa moderna,
ayudando tanto a las personas que desconfan de las prcticas autctonas pes, como aquellas
que creen que todo lo antiguo es mucho mejor que lo moderno.
En resumen, los conocimientos de los antiguos mexicanos encierran muchos aos de prctica, de
observacin y de ejecucin, lo que en aos recientes se le poda llamar "Mtodo Cientfico", por lo
cual debemos darle el valor que se merece, y no verlo simplemente como charlatanera o magia,
darle el lugar y continuar indagando en estas prcticas para que obtenga el reconocimiento que se
le debe dar.
Estudiantes: Luis Antonio Rico Velzquez, Arlen Ros Popoca, Sandra Karina Zagal Garca, y
Diana Cristina Carranza Vergara
Cuernavaca, Morelos, Mxico, Octubre del 2010
Medicina Tradicional. Escuela de Enfermera
Universidad Autnoma del Estado de Morelos
Convenio acadmico con Tlahui-Educa

Resumen
Los baos prehispnicos utilizados en el centro del pas jugaron un papel importante dentro del
desarrollo, tanto en cuanto a practicas higinicas, como en prcticas espirituales, ya que con ella
se veneraba a la Diosa Tonantzin, quien es nuestra madre y se preocupa por mantenernos en
buena salud, nos permite regresar a su vientre en la tierra, purificarnos, mientras nos encontramos
con nosotros mismos y volver a nacer, de esta manera logramos un estado optimo, tanto
espiritualmente como fsico, a la llegada de los espaoles estas prcticas se prohibieron, debido a
la adoracin a Tonanzin, sin embargo, resurge en nuestros das, para permitirnos tener la misma
oportunidad que nuestros antepasados.
Advertencia del profesor Mario Rojas A.: Varias de las opiniones de los estudiantes, y de la
persona entrevistada por ellos, forman parte de la nuevas expresiones de los temazcaleros, sin un
sustento histrico y cultural mesoamericano, e influenciados por las ideas introducidas del
temazcal del norte (EUA), por ejemplo, el concepto de "puerta" o "puertas", no existe en los
temazcales indgenas de Mxico, tambin sobre el nmero de piedras que se introducen al
temazcal (13 segn la temazcalera Soledad Gonzlez) nada tiene que ver con la prctica del
temazcal mexicano, donde tradicionalmente tienen las piedras fijas y formando parte de la hornilla,
por eso mismo no se tienen que introducir, ya estn dentro de manera permanente.
Introduccin
En este documento trataremos de explicar que es el temazcal y como ha ido evolucionando a
travs del tiempo, as como sus propiedades teraputicas y tambin una breve entrevista con
personas que utilizan el temazcalli.
El temazcal , es un bao indgena con vapor de agua de hierbas aromticas, propio en las culturas
de Mxico y Centroamrica. El trmino se refiere tanto al lugar donde se practica, como al evento

en el que se participa. El nombre equivalente en maya es zumpul-ch, en Mixteco ihi.


Una vez adentro los participantes, el gua, sudador o temazcalero vierte una infusin de plantas
medicinales sobre las piedras calientes.
El vapor es manejado y dirigido por un gua temazcalero, con un ramo frondoso de plantas y/o
ramas de rbol frescas con las que abanica con movimientos suaves pero enrgicos mientras
habla o entona cantos, en tanto otra persona preferentemente, va aplicando masajes, hidroterapia,
aromaterapia,, visualizaciones y ejercicios de meditacin.
Su uso ha sido tanto teraputico y relajante como ritual y su prctica sobrevive en la actualidad
gracias a la tradicin de las distintas comunidades indgenas.
Qu es el temazcal?
El temazcal es un bao originalmente indgena, que funciona a travs de vapor de agua. Este bao
puede realizarse en todo tipo de personas, con excepcin de aquellas que tengan un marcapaso.
Se realiza dentro de una estructura con forma de cpula, con una pequea dimensin, las cuales
pueden ser fabricadas de bamb (usadas tradicionalmente en el campo y desmontables), y las
segundas de adobe. Distinguiendo as dos tipos distintos de temazcal, uno de calor seco, y otro de
calor hmedo; siendo este ultimo el ms comn y utilizado, ya que aqu el temazcalero dirige y
controla la cantidad de calor del temazcal, a travs de un te hecho de plantas medicinales que
vierte sobre las rocas calientes para producir vapor.
Partes que conforman un temazcal: El Xitle, que es donde se coloca la lea, y el tlexitle que es la
casita donde se realiza el bao.
Actualmente el bao de temazcal puede realizarse con gas o calentar las piedras como se haca
tradicionalmente con lea, aunque este implica un riesgo mayor para las personas que lo toman, ya
que al utilizar lea puede quedar residuos de carbn en las piedras y hacer que las personas que
estn dentro se intoxiquen.
Descripcin del temazcal
El bao se realiza dentro de diversas estructuras, que van desde unas casetas en forma de cpula
de pequea dimensin, comnmente llamadas "Toritos", construidas con mantas, petates o pieles
sobre varas, hasta edificaciones de ladrillo y cemento que cumplen 2 diferentes estilos:
Temazcalli de calor seco. Aquellas construcciones que ya incluyen las piedras (de origen volcnico
o de rio) como parte de la estructura y que all mismo son calentadas.
Temazcalli de calor hmedo. Aquellas construcciones en las cuales se introducen piedras
previamente calentadas al rojo vivo, en nmero variable segn la temperatura que se desea y el
tipo de ceremonia y/o uso que se le est dando. Una vez adentro los participantes, el gua, sudador
o temazcalero vierte una infusin de plantas medicinales sobre las piedras calientes.
El vapor es manejado y dirigido por un gua temazcalero, con un ramo frondoso de plantas y/o
ramas de rbol frescas con las que abanica con movimientos suaves pero enrgicos mientras
habla o entona cantos, en tanto otra persona preferentemente, va aplicando masajes, hidroterapia,
aromaterapia,, visualizaciones y ejercicios de meditacin.
Su uso ha sido tanto teraputico y relajante como ritual y su prctica sobrevive en la actualidad
gracias a la tradicin de las distintas comunidades indgenas. Se ha sofisticado su aplicacin en la
medida que se practica en "Toritos" de cemento o barro y en grupos que buscan experiencias
espirituales.

Se conforma de dos partes; el xitle o tlexitle como algunas personas lo conocen es una pequea
casita que se encuentra en la parte externa del temazcal, es de pequeas dimensiones, en la parte
baja es en forma cuadrada pero en la parte superior se encuentra una especie de pico formando un
triangulo en la cima. El xitle es donde se coloca la lea ya sea de encino o de madroo, para
posteriormente quemarla para calentar el temazcal, en parte superior se encuentra una especie de
base hecha con varillas, esta base sirve para colocar las piedras de tezontle que son las que
guardan el calor de la lea quemada. Hasta el fondo podemos encontrar un orificio que es por
donde sale el vapor y es dirigido hacia el temazcal.
Cuenta con una tapa al frente hecha de las mismas piedras de adobe del temazcal, solo se quita
cuando se mete la lea y cuando est listo para el bao la puerta se tapa con piedras y lodo para
que no se escape el calor.
Y el temazcal que es donde se realiza el bao, es una pequea casita en forma redonda y
dependiendo de su tamao sern el nmero de personas que pueden ingresar para tomar el bao.
Cuenta con una puerta al frente y dos orificios en la parte superior que se le nombran ojos, estos
ayudan a que se salga el humo que queda al interior del temazcal cuando se esta quemando la
lea y cuando se va a iniciar el bao los orificios o los ojos del temazcal se tapan para que el vapor
no se escape del temazcal, as como tambin se tapa la puerta con un costal o un ayate para que
no se escape el calor.
En el interior cuanta con un hueco que es por donde el temazcal se conecta con el xitle y es por
donde sale el vapor de la lea quemada, as como en el piso se coloca un petate que es donde se
recuestan las personas para tomar el bao.
La mayora de los temazcales cuentan con una cruz de madera adornada con flores que se le
coloca cuando lo terminan y segn sus tradiciones que cada 3 de Mayo se debe de enflorar por el
padrino del temazcal.
Temazcal prehispnico
El nombre temazcal, o temazcalli se compone de dos palabras del nhuatl; temaz, que significa el
bao, y calli, que significa casa. En tiempos prehispnicos, los baos se encontraban en todos
lados del centro y sur de Mxico.
Nuestros antepasados nhuatl del centro de Mxico consideraban que temazcaltoci era una
manifestacin de la diosa tonanzin, la madre de los dioses y nuestra abuela, ella era considerada
una gran divinidad nhuatl y tambin fue asociada como diosa del sudor y diosa de los baos, por
esta razn cada bao o temazcal contena en su interior una imagen que representaba a esta
deidad.
Los cultos a la diosa temazcaltoci o tonantzin estuvieron prohibidos a la llegada de los espaoles, y
con de esta manera tambin quedo prohibido el hecho de preparar o participar en un temazcal,
todas lar regiones que contaban con temazcales El culto de esta diosa del Temazcal se extendi a
lo largo de Meso Amrica y tambin se encuentra en las otras grandes culturas de la regin
-Mixteca, Zapoteca y Maya-. Estuvo en gran parte justificado por esa relacin cercana entre la
veneracin de una diosa y el Temazcal que los espaoles encontraron las causas para prohibir el
uso del bao.
El Temazcal no solamente involucr la veneracin de una diosa, tambin incorpor todos los
elementos de la cosmologa antigua, ambos en la forma de la construccin de los baos -forma de
bveda- y la manera en que este se usa; la mayora de estas concepciones se ha conservado en el
pensamiento tradicional y se ha practicado hasta nuestros das. El Temazcal es un microcosmos
que reproduce en s las caractersticas del universo, el macrocosmos. Encontramos en el Temazcal
todos los elementos de los ciclos o eras diferentes (conocidos como soles) a travs de las cuales el
mundo ha pasado, segn la mitologa azteca y contina su paso; tierra, viento, fuego y agua.

el Temazcal se orienta segn las direcciones csmicas: el fuego que calienta sus piedras se pone
hacia el este de donde nuestro Padre, el sol, el Dios llamado Tonatiuh, proviene; El es la luz o el
elemento masculino que viene y fertiliza la matriz de la tierra o de la madre (la cmara del
Temazcal en s misma), y la vida se concibe. Las puertas mediante las cuales los baistas entran y
salen se alinean hacia el oriente "el sendero de la muerte", que comienza con el nacimiento y
finaliza en la muerte diaria del Sol. De esta manera, la dualidad siempre actual del pensamiento
mexicano tradicional se manifiesta. As como hay madre y padre, sol y tierra, calor y fro, tambin
nosotros nacemos y al nacer, comenzamos nuestra trayectoria hacia la muerte.
La cosmologa Azteca nos presenta varios niveles diferentes de los cielos, y estos se consideran
para fijar los diferentes niveles de temperaturas encontradas dentro del Temazcal: la ms alta en la
parte superior de la cmara donde la temperatura es la ms caliente.
Cuando nosotros entramos en el Temazcal, segn esta doctrina antigua, volvemos una vez ms a
la matriz de nuestra madre, presididos por una gran diosa, Tonantzin o Temazcaltoci, la gran madre
de los dioses y de los humanos. Ella es nuestra madre benevolente, preocupada por la salud de los
nios, ella nos recibe en su matriz, como nuestra propia madre, como una manifestacin
microcsmica para curarnos de males fsicos y espirituales. La puerta de entrada baja y pequea
permite acceder a un espacio pequeo, oscuro, clido y hmedo, de esta manera recrea el tero,
desligndonos del mundo y dndonos una oportunidad para mirar adentro nuestro y encontrarnos
con nosotros mismos nuevamente. La salida del bao mediante este estrecho paso representa
nuestro renacimiento desde la oscuridad y el silencio de la matriz.
Cul es el mtodo utilizado para realizar un temazcal?
Un t se prepara para con el hacer el vapor. Las yerbas que pueden usarse para este propsito
son: eucalipto, romero, manzanilla, pericn, cscaras de ctricos, hierba santa, Pachul entre otras.
La olla del t se pone, todava caliente, dentro el Temazcal junto con una taza para sacar el agua y
verter sobre las piedras. Tambin se ponen un par de recipientes de agua fra para colocar
compresas sobre los baistas, que permitan bajar el calor del cuerpo, as como permitir varios
ciclos de sudado. Un t herbario se dispone para beber despus del bao. Este puede ser un t
seleccionado para un padecimiento especfico o puede ser un t general para todos, tal como
manzanilla, azafrn, palo de Brasil, toronjil, muitle, pirul, Jengibre, nuez moscada o cocolmeca. Se
puede aplicar sobre el cuerpo antes de entrar al bao, jugo de sbila, con resultados favorables
sobre manchas y otros problemas de la piel, como lceras, granos etc.
Finalmente, un abanico hecho de hojas de la temporada y la regin, como eucalipto o la hoja de la
planta de Juda de Ricino son algunos ejemplos de plantas que pueden usarse para dirigir y
controlar el vapor dentro del Temazcal.
Una sopa de pollo o legumbres puede estar dispuesta para ser comida despus del bao como
una forma de hidratarse y conservar la temperatura sin daar a los bronquios del paciente.
Cuando todo est dispuesto, se instalan las piedras. El Temazcal se ventila para quitar cualquier
vestigio de humo que pueda permanecer. Esto se hace abriendo una ventila que generalmente es
un hoyo en el techo tambin se puede dejar la puerta abierta mientras los baistas entran.
Despus, con los ts y el lugar preparados, el manojo de las yerbas, los recipientes con agua fra
adentro, las piedras en su lugar y la cmara ventilada, el Temazcal est listo para usarse.
En la preparacin personal para tomar el Temazcal, es recomendable ayunar por un da, o medio
da. No hay que entrar en el bao hasta que haya pasado un par de horas despus de una comida
pesada. Al Temazcal tradicionalmente se entra desnudo o en calzoncillos siempre y cuando estos
permitan al calor alcanzar las partes cubiertas y no limiten la buena circulacin. Adentro, el bao
puede tomarse sentado sobre una banca o sobre el piso y/o acostado.

Cuando los baistas han permanecido en la parte baja y han comenzado a sentirse cmodos en la
oscuridad y con el calor (y no hasta entonces), la temazcalera baa las rocas calientes con una
tasa de t herbario para crear una rfaga de vapor oloroso que deliciosamente envuelve el cuerpo
y el ambiente de la cmara. Una vez que se alcanza la temperatura deseada, el vapor se mantiene
repitiendo esta misma accin de mojar las rocas, es importante en algunos casos esperar a que
disminuya el vapor un poco antes de verter ms t sobre las piedras, administrando su roco de
modo tal que estas no se enfren antes de tiempo.
Hay algunos que se sienten incmodos con el espacio reducido y el calor dentro el Temazcal.
Normalmente respirar profundamente ayudar a tranquilizar a los pacientes y alivia esta reaccin
inicial. Yacer en el piso acostados tambin ayuda, en parte porque el piso es ms fro que las
partes superiores y en parte porque la posicin ayuda para relajarse. El trabajo de la temazcalera
es facilitar todo el proceso al baista y dirigir la aplicacin de tratamientos alternos dentro del
Temazcal como son los masajes de barro en el caso de los artrticos y reumticos, y la aplicacin
de ventosas en el caso de asmticos, enfermos de enfisema y bronquitis.
El baista puede darse en todo su cuerpo suaves golpes con mazos de yerbas. El calor que estas
yerbas proporcionan al cuerpo es notable. Aunque que ya se sienta muy caliente el bao, estas
corteses tundas herbarias traen mucho ms calor. En el caso de dolores, este calor adicional es
muy agradable.
A veces un t herbario se usa para lavar el rea afectada, o tambin puede drsele un masaje.
Puede untarse sobre el cuerpo agua de Col, incluyendo la cabeza, mientras se est dentro del
Temazcal con el fin de bajar la temperatura de la cabeza y el cuerpo. Esta tcnica cierra los poros
del cuerpo, por lo que el calor interno tiende a subir, lo que genera posteriormente una copiosa
sudoracin curativa.
El tiempo transcurrido dentro el Temazcal vara mucho dependiendo del calor del bao, la
constitucin fsica del paciente, el padecimiento que est siendo tratado y la edad. Esto est
enteramente en funcin de las caractersticas individuales del paciente, si el bao lo toman parejas
o ms personas y alguna de ellas se siente impelida a salir, es mejor dejar que lo haga.
Seleccin de piedras para el temazcal
La seleccin de las piedras para la calefaccin es muy importante. Estas se calentarn al rojo vivo
y entonces, una vez puestas en el centro del bao, estas se baan con el t preparado, por ello
deben ser piedras que resistirn tales cambios de temperatura sin romperse. Usualmente se utiliza
roca volcnica, y se evitan las piedras de ro. La construccin de la pared interna (forro) debe
hacerse cuidadosamente y con un material adecuado que tampoco se quiebre y permita la
intrusin de aire fro.
Es importante recordar que es necesario permitir ventilacin. Para ello se puede construir una
pequea ventana que ayude a controlar la temperatura y despejar el humo.

Piedras utilizadas en el temazcal.


Foto: Rico Velzquez Luis, Ros Popoca Arlen, y Zagal Garca Sandra.
Tepoztln Morelos, Mxico, Septiembre del 2010

El Temazcal en la actualidad
Con todo lo anterior ha quedado establecido que los baos de Temazcal han sido utilizados en las
grandes ciudades antiguas de Mesoamrica y en el campo mexicano al aire libre hasta nuestros
das, sin embargo algunos profesionales de la salud que estn al rescate de la medicina tradicional
y sus valores, han introducido Temazcales adaptados a los medios urbanos modernos en
ambientes cerrados (casas, edificios), cada vez con ms xito y captando el inters de los
habitantes de estas urbes que, despus de luchar contra un determinado padecimiento y habiendo
recurrido a otros mtodos teraputicos, llegan unos esperanzados y otros convencidos, de que a
travs de la sabidura heredada de nuestros antepasados obtendrn curacin.
Estos Temazcales conservan la tradicin en todo su proceso, diferencindose principalmente en
aspectos de forma y construccin de los espacios destinados para el bao de sudor, las
adaptaciones consisten principalmente en la utilizacin de pisos y tapices de madera, toallas,
pequeos bancos, salidas y entradas ms accesibles que, por ejemplo permitan la entrada a
personas en sillas de ruedas o a cualquier tipo de invlidos.
As mismo, el calentamiento de las piedras y el roco de las mismas y la forma de ventilar el bao
se han ido adaptando de manera prctica a la forma de estos nuevos espacios, siempre cuidando
que en lo fundamental, las tcnicas y propiedades del bao no se desvirten ni se relajen. Adems
todas las etapas del bao como lo son, el tomar t, el roco de las piedras, la meditacin dentro del
Temazcal, la inhaloterapia, el sudado posterior etc. se conservan y se respetan de acuerdo a la
tradicin.
Gracias al efecto desintoxicante del bao, actualmente la poblacin de las ciudades contaminadas
est recurriendo al Temazcal. As mismo debido al estrs caracterstico de las grandes urbes,

cansancio crnico, fsico y mental etc. estos han ido descubriendo que el Temazcal posee grandes
y maravillosas cualidades de relajacin y meditacin que alivian sus presiones y los preparan para
afrontar con mayor serenidad mental y salud fsica sus responsabilidades en el mundo acelerado
en el que viven.
Por todo lo ya mencionado:. El temazcal viene a convertirse en un reducto de paz y cada vez mas
personas estn recurriendo a l.

Temazcal. Foto: Rico Velzquez Luis, Ros Popoca Arlen, y Zagal Garca Sandra.
Tepoztln Morelos, Mxico, Septiembre del 2010

Algunas hierbas usadas en el temazcal


ROMERO (Rosmarinus officinalis L.)
Arbusto cultivado en los jardines, de agradable y fuerte aroma, muy conocido. El romero es un
excelente estomacal. Tomado en infusin limpia el estmago de mucosidades, despierta el apetito
y fomenta la digestin. Entre los remedios caseros, ste debe ser uno de los ms preferidos, y el
que quiera lograr uno de los fines indicados, tome a maana y tarde, dos, tres, o cuatro cucharadas
de infusin de romero, que no tardar en anunciar su presencia en el estmago, limpindolo de
dichas mucosidades.
Las hojas se emplean en infusin teiforme como estomacal, y es antiespasmdico. Las sumidades
floridas de romero se consideran como estimulantes y estomacales. El uso del romero conforta los

nervios y el estmago, depura la sangre y jugos orgnicos. Se emplea contra la flatulencia,


hidropesa, vrtigo, reuma, mal de corazn y de todo el organismo interior.
Se puede usar en la atona del estmago y dispepsia, con tal que no sean inflamatorias, las
clorosis, escrfula, afecciones nerviosas e histricas y fiebres continuas. Se puede usar en el
asma, catarro crnico y parlisis.
RUDA (Ruta graveolens L.)
Otros nombres populares: Ruda oficinal. Ruda de olor pesado, hoja de ruda. Ingls, rue; portugus,
arruda domestica, arruda fedorenta, arruda dos jardins, ruta de cheiro forte.
Lugar de origen: Europa meridional. Naturalizada y cultivada en diversas partes del mundo.
Comentario: Con igual nombre popular se conoce a otra especie de la misma familia, Ruta
chalepensis L., que se diferencia principalmente por sus ptalos que tienen numerosas y delgadas
lascinias marginales.
Descripcin. Planta perenne subarbustiva, leosa en la base, que alcanza hasta un metro de
altura, siempreverde, an en los inviernos ms rigurosos. Tallo redondeado, fuerte y erguido, con
ramas superiores herbceas, leoso en la base y cubierto por una corteza rugosa. En sus
ramificaciones distales es liso, verde y herbceo. Hojas pequeas, blandas, 2-3 pinnadas, los
ltimos lbulos abovados cuneiformes, alternas, verdes azuladas o blanquecinas, con pequeos
puntos glandulosos.
Flores de color amarillo o amarillo verdoso, dispuestas en corimbos situados en los extremos de las
ramas, con receptculo alargado; ptalos 4-5 dispuestos en crculo, cliz persistente. Fruto
cpsula, que a la madurez presenta numerosa semillas de color negro con forma arrionada.
Florece durante la primavera y el verano.
La hojas tienen un fuerte olor, especialmente cuando son restregadas. Su gusto es amargo,
caliente y acre. Parte utilizada: Se utilizan las hojas y las sumidades floridas.
ALBAHACA (Ocimum basilicum L.)
Hierba anual de hasta 1 m. Tallos rectos y mltiples, redondeados por debajo y cuadrangulares por
arriba. Hojas ovadas o lanceoladas, opuestas de hasta 5 cm., largamente pecioladas, con el haz
ms oscuro que el envs, muy aromticas. Flores agrupadas en espigas de verticilos poco densos,
formados por 6 flores cada uno. Cliz pentalobular con el margen ciliado. Corola de hasta 1 cm,
blanca o rosada, con los estambres blancos. Labio superior cuadrilobulado e inferior entero.
Componentes activos: Esencia formada por cineol, linanol, estragol y eugenol
Propiedades medicinales: Digestiva: Favorece la digestin y evita los espasmos gstricos, siendo
muy til en los casos de gastritis o de hernia de hiato Infusin de unas puado de hojas frescasunos 15 gr. - por litro de agua. Tomar 3 tazas al da despus de las comidas.
Problemas nerviosos: Refuerza el sistema nervioso y tranquiliza sus manifestaciones adversas en
el estmago. Infusin de una cucharadita de hojas secas por vaso de agua. Tomar un par de tazas
al da despus de las comidas principales. Si se aumenta la dosis tiene propiedades narcticas.
JARILLA (Senecio salignus DC.)
Existen cinco variedades, de las cuales las tres siguiente se emplean en medicina con propiedades
similares: Jarilla crespa (Larrea ntida), Jarilla macho (Larrea cuneifolia) y Jarilla hembra (Larrea
divaricata). Es un arbusto que crece en la Argentina. Tiene propiedades astringentes. En las
provincias del norte de dicho pas donde abunda, se usa el cocimiento en pediluvios para quitar el

mal olor que produce el sudor de los pies.


Esta planta contiene notable cantidad de yodo y potasio. Por este motivo, su tisana tiene buenos
efectos en caso de tuberculosis, reumatismo, gota, sabaones, citica, inflamaciones de la boca,
clicos con diarrea, hemorroides, flujo blanco, etc.
Cantidad: 20 gramos en un litro de agua; se prepara en infusin. Tres tazas al da.
Para las aplicaciones externas se emplean 30 gramos en un litro de agua, preparado en
cocimiento. Se hacen pediluvios, como hemos dicho antes, para combatir el sudor de los pies,
baos de asiento y entero, irrigaciones para el tratamiento de las hemorroides y flujo blanco.
La jarilla es una planta muy empleada en la medicina casera, la gente de campo aconsejan los
baos de agua de jarilla para combatir el reumatismo. La hoja , machacada en el mortero y puesta
hmeda sobre los sabaones, los disuelve. Es rica en resina de poder curativo. Un emplasto de
hojas aplicado en las luxaciones y fracturas, ayuda a la curacin; lo mismo para el dolor de cintura.
Para el dolor de caderas mojan un manojo de jarilla en alcohol y lo aplican en la parte dolorida,
previamente bien calentado el manojo de jarilla. Para el dolor de muelas envuelven un terrn de sal
en hojas de jarilla amasada, y la colocan en la caries. Para las mordeduras de las vboras lavan la
herida con agua de jarilla. Lavndose los pies y las manos con agua de jarilla hervida, se evita la
transpiracin. La raz es un magnfico depurativo de la sangre. Para cortar la tos rebelde aconsejan
una infusin de jarilla.
ENTREVISTA A TERAPEUTA DE TEMAZCALLI
Soledad Gonzlez Snchez refiere haber aprendido a usar el temazcal en un trabajo anterior en un
hotel donde ella era la recepcionista de ah fue donde empez su inspiracin y el gusto por
prepararse ms sobre el temazcalli y fue entonces cuando decidi estudiar en la Universidad de
Chapingo un taller de temazcalli teraputico.
PROCEDIMIENTO DE LA PREPARACIN DEL TEMAZCALLI
Se pide permiso a los cuatro rumbos haciendo la peticin, adems todo entra al temazcalli debe de
estar sahumado y todo lo que se vaya a introducir debe ser de izquierda a derecha, se hace un
altar de piedras (abuelitas, las cuales son de piedra volcnica) deben ser 51 piedras pues en la
tradicin mexica es un marcado de aos, se ponen en camas de la siguiente forma:
Cama de lea
Cama de ocote
Cama de piedra
Cama de lea
As hasta cubrir bien las piedras de tal forma que puedan calentarse bien.
Se divide en cuatro puertas en la primera solo se meten 13 piedras y despus se va controlando el
calor segn las personas sean susceptibles y el cual se tiene que mantener.
Las piedras ya estando adentro se rocan con l te segn sea la terapia.
Se les da a cada persona un ramo de limpia (romero, albahaca, ruda, jarilla), segn sea el la
terapia de temazcalli.
Ritual: se presenta a los cuatro rumbos haciendo la peticin.
Tipos de masajes que se puede realizar en el temazcal:

Teraputico
Ceremonial
Grupal
Pareja
Indicado: Para todas las personas excepto personas con marcapasos.
Beneficios que se obtienen:
a).- Fsicos: desintoxicacin (drogas, alcohol, etc ),limpia de hgado, cuero cabelludo, sistema
circulatorio entre otros.
b).- Emocionales: limpia el sistema nerviosos, neuronal, estabiliza energticamente el cuerpo, alma
y espritu.
Cuidados antes, durante y despus del temazcal:
Antes: ninguno.
Durante: controlar el calor, aprender a respirar acompasada y corta, que hace que los pulmones y
el cuerpo se est enfriando.
Despus, hay dos tipos o formas de sacar a las personas del temazcalli:
1 mojar con agua a las personas dentro del temazcal para hacer as una terapia en choque del
calor al frio.
2 sacar a la persona y que se quite esa ropa mojada y que se arrope bien y que ya no se moje y
se va a quedar con ese calor, la cual nos comentaba la Srita. Soledad que ella no lo recomendaba
porque los poros quedan abiertos.
Cualquiera de los dos tipos de salir del temazcalli deben estar arropadas por lo menos dos horas.
Se les da un t al salir del temazcalli, este no debe tener mucha azcar.
Duracin del bao de temazcalli: Es de 1 hora a 1 hora y media.
Conclusiones
En conclusin podemos decir que nuestros antepasados del Centro y Sudamrica eran
conscientes de cmo manejar una herramienta tan complicada como el temazcal, conocan las
indicaciones de este y los casos de los que deba ser evitado, durante la conquista espaola esta
herramienta estuvo a punto de desaparecer, sin embargo, as como las tradiciones de da de todos
los santos, sobrevivi gracias a un grupo de personas que saban valorar la herencia de sus
antepasados, y actualmente recobra fuerza dentro del campo de la medicina, sin embargo sigue
siendo ms valorado por personas extranjeras, que por los propios mexicanos.
Adems de que como vivencia, es una experiencia satisfactoria, ya que aprendimos a valorar ms
la medicina tradicional, y nos hace ms competentes en un campo cambiante cada da, y es ms
til en la sociedad en la que actualmente se busca obtener un tratamiento con menores daos
hacia la salud, y un tratamiento ms natural.

Similitudes sobre la Cosmovisin Celta y Azteca enfocadas al uso del


Temazcal
Estudiante: Graciela Zanaboni Velzquez
Profesor: Mario Rojas Alba

Diplomado de Tlahui-Educa
Temazcal y Medicina Tradicional Mexicana
Cuernavaca, Mxico, a 28 de Junio, 2010
LA TIERRA COMO DEIDAD MAYOR
Es necesario abordar primeramente lo relativo a la ideologa y fundamento de la integracin de la
tierra como deidad de mayor importancia en las civilizaciones antiguas. La presente investigacin
se centra en la tarea de proporcionarle al lector un panorama que le facilite la comprensin de la
ideologa universal sobre la cosmovisin que rige al ser humano desde sus inicios.
Es en este caso, en mi particular experiencia, al desarrollar el Diplomado en Temazcal y
profundizar en la cosmogona azteca, me percate que de acuerdo a las lecturas previas sobre la
cosmovisin celta, se encontraban similitudes muy generales en la manera en que el ser humano
desde la antigedad, conciba como parte de su esencia- existencia al planeta tierra.
A travs de este sencilla pero bsica ideologa desarrollaron sus costumbres, y tradiciones,
basaron sus creencias y regan sus vidas a travs de un profundo conocimiento que hasta nuestros
das a prevalecido.
Por tal motivo, este documento abarcara estas similitudes y proporcionara al lector otro punto de
vista en relacin a las tradiciones ideolgicas sobre la naturaleza y la forma en que el ser humano
es capaz de ser consciente de la dependencia y fragilidad con la que influye de forma simbitica
con el planeta tierra.
Me gustara exponer a usted estimado lector una definicin encontrada en el libro: Naturaleza y
Desastres en Hispanoamrica. Autora Mara Eugenia Petiti-Breuilh Spulveda donde cita al escritor
argentino Federico Gonzlez que define:
La vida para las culturas tradicionales es una sola a pesar de sus distintas manifestaciones en
distinto orden1.
BREVE HISTORIA DE LA PRIMERA CIVILIZACIN EN EUROPA
Manuel Velasco en su libro, Breve Historia de los Celtas describe a esta cultura como vital en la
Historia de Europa. Los pases europeos con mayor relevancia en la mitologa celta e influencia
tomo lugar en Austria, Suiza, Francia, Blgica, Espaa, Reino Unido e Irlanda. Velasco divide en
tres etapas o periodos importantes el desarrollo de la cultura celta que a continuacin describo.
La primera etapa llamando pre-celta tuvo sus orgenes hace mas de 3000 aos abarcando los
siglos VIII - V a. C. El descubrimiento realizado de los investigadores sealan que los primeros
orgenes de la cultura celta se encuentra en las minas de algn pueblo neoltico, donde esta cultura
se asent, llamndose despus Hallstatat, conocida como Austria actualmente como las estepas
rusas.
La segunda etapa abarcando los siglos IV - III a. C. Hallstatat fue sucumbida y la Sucedi La Tene
llamndola tambin segunda edad de hierro. Este nuevo periodo se desplaza hasta suiza, a orillas
del lago Neuchatel, En este periodo se le reconoce a la cultura celta como el periodo de su
florecimiento y esplendor.
En esta etapa es donde la mayora de las leyendas se sitan tomando relevancia las de Asterix y
Obelix como tambin leyendas fantsticas como las del Rey Arturo y la mesa redonda, as tambin,
las que sitan la existencia de guerras blicas entre las naciones celtas.
El tercer periodo conocido como la cada del Imperio Ibrico - Celta tuvo lugar en el ao 137 a. C.
sumamente mas documentado por los romanos quienes doblegaron a la cultura de manera

sangrienta, exterminando con la conquista todo cuanto los celtas conocan como cultura,
imponiendo la religin y el imperio Romano.
Es importante comentar que los celtas al quedar dominados por los romanos tuvieron que
encontrar en los dioses y diosas de roma sus propias deidades, es decir, reencontrando sus dioses
en otras deidades que no eran las suyas (un mestizaje de culturas).
Ms tarde, con la imposicin del cristianismo se reemplazo de nueva cuenta a sus dioses
quedando un vestigio mnimo y casi nulo de la cosmovisin celta original.
En este sentido, se puede realizar una comparacin cronologa, que se mencionar de forma breve
dentro de la historia de la civilizacin azteca. Ya que se dividi en 3 etapas o periodos conocidos
como el preclsico, clsico y postclsico terminado de igual forma con la conquista de los
espaoles que desmembraron su cosmovisin imponiendo el cristianismo formando un mestizaje
de culturas reencontrando sus antiguos dioses con la nueva religin.
Manuel Velasco enmarca a los dioses celtas como: energas, fuerzas abstractas de la naturaleza y
del cosmos, cambiante como lo es la vida, a los que se rinde culto en medio de los bosques 2.
DIOS DUAL COMO PARTE PRIMORDIAL DE LA CULTURA CELTA
Los celtas conceban a la tierra como una entidad viviente que tena conciencia y responda a la
actividad humana, pero era bastante inhumana en su naturaleza y exigencias. Era en realidad
primaria ante la cual deba inclinarse la conciencia puramente humana de la tribu. Personalizada,
ella se manifestaba como una Diosa, de la que uno deba ganarse el favor. Su consorte, el Dios,
encarnaba los intereses e ideales de la tribu en todos los niveles sociales y serva de mediador
entre la esfera humana y la inhumana. Al compartir su identidad con un individuo humano. El rey
sagrado hizo posible un matrimonio sacramental unido csmicamente entre un miembro de la tribu
y la Diosa. Teniendo un parentesco con el Rey, la tribu entera adquira un vnculo con la tierra,
poda asentarse en su regazo y extraer sustancias de su cuerpo, si bien slo en que respetaran su
persona y no la violentaran3.
La Cosmovisin celta se centra al igual que en nuestra cosmovisin azteca en el inicio de una
dualidad, representada en este caso a travs de la Diosa (tierra) con el Dios (tribu) esencia del
hombre en la tierra. Formando una comunin con los ciclos que conforma la tierra, el hombre y el
cosmos.
Para los aztecas, Omecihuatl se podr referir como la diosa o Seora y Ometecutli el dios o Seor
formando un dios dual. Llamando a esta dualidad Ometeotl.
Manuel Len - Portilla describe lo siguiente:
El dios de la dualidad, Ometotl, cuyo aspecto femenino cubre la noche con su falda de estrellas,
mientras l durante el da es el astro que ilumina y da luz, aparece tambin como Seor y Seora
de nuestra carne.
El es quien asegura la estabilidad de la tierra y es el origen de todo lo vivo en la tierra.4
REPRESENTACIONES DE LA DIOSA - TIERRA CELTA
Dentro de la cosmogona celta, existen varias representaciones de la Diosa que a travs de la
historia a formando un legado que ha representado a la tierra, la fertilidad, la fecundidad como
tambin, es evocada para la destruccin, la guerra, la sexualidad y la profeca.
La deidad de la Diosa ms arcaica y que se mantuvo a travs del tiempo en todas sus
manifestaciones, era trifunicional es decir, que la misma diosa representaba a 3 diosas a la vez

formando un legado de culto y veneracin.


Representaba la vida, la muerte y el renacimiento, como tambin el ciclo eterno del retorno,
vinculndola directamente con las 3 fases de la luna.
Enfatizaba el respeto y a su vez temor ya que estas diosas proporcionaban bajo su proteccin en
batalla el coraje y el valor obteniendo en el triunfo.
Por el contrario, las diosas se manifestaban a travs de llantos, alaridos y amenazas provocando el
temor de los atacantes ahuyentndolos protegiendo as a su pueblo.
Se obtena la proteccin de la diosa con la legitimidad del nuevo aspirante a rey de la tribu
mediante un ritual sagrado, que comprenda con la copula de una doncella que representaba a la
diosa con el aspirante al rey. Tambin se dice que la copula se realizaba con una yegua que
representaba a la diosa- tierra.
M. Alberro en su artculo La diosa de la soberana en la religin, la mitologa y el folklore de los
celtas y otros pueblos de la antigedad sealan y describe:
En la arcaica tradicin oral de Irlanda se seala que "grande realmente era la fortaleza y poder de
Medb sobre los hombres de Irlanda, porque ella era la que no permita la toma de poder de un rey
en Tara sin antes haberla posedo como esposa" ( Maille 1927: 138). Esa misma promiscuidad la
seala simblicamente como la diosa de la fertilidad del pas, personificacin de la misma tierra, el
reino y su prosperidad.5
En los mitos y leyendas de Irlanda las diosas funcionan como una sola. Se dice que la diosa se
presentaba ante el cado guerreo a punto de morir, como una bella doncella lavando su armadura y
arma lanzando alaridos y lamentos, dando lugar a que el guerrero reconociera su muerte y dar
paso al viaje al otro mundo.
El nombre que se identifica en la literatura mtica de Irlanda correspondiente a la Diosa tri-funcional
con el nombre de Mancha esto debido a que:
En las arcaicas leyendas y tradiciones de Irlanda aparecen tres Machas, epnimas de Los Llanos
de Macha, la Ciudadela de Macha (Emain Macha, capital de Ulster en la poca pagana), la Colina
de Macha (Ard Macha, que es hoy la metrpolis de la Iglesia Catlica de Irlanda), y patrona de la
gran Asamblea o Festividad de Lugnasad en honor del pan-cltico dios Lug, el 1 de agosto. Estas
divinidades forman una serie que va desde la poca pre-histrica mtica y pagana hasta los
primeros tiempos de la era cristiana; desde Macha, esposa de Nemed, caudillo de uno de los
primeros pueblos que segn la mitologa invadieron la isla, hasta M acha, esposa del campesino
Crunnchu, que era contemporneo del mtico rey Conchobar (ca. 100 a.C.).6
La Mancha o las Manchas significan por ende campo y llanura, que la relaciona directamente con
lo rural. Ya que nuevamente en la mitologa irlandesa ella era la que provea de los campos de
cultivo y la ganadera. En este significado la diosa representaba parte fundamental de la vida
agraria de las poblaciones celtas y basaban el ciclo de la cosecha - siembra como tambin. la
relacin directa con las estaciones del ao.
Se puede describir a macha como una divinidad muy compleja, con tres manifestaciones diferentes
pero interrelacionadas, que abarcan conceptos de liderazgo, guerra y fecundidad. Esta deidad
representa el sistema de matriarcado que vivan los pueblos antiguos celtas y que posteriormente
fue transformndose en un sistema patriarcal blico.
Otras de sus representaciones ms antiguas de Mancha o Medb que los antiguos celtas irlandeses
dieron fue la correspondiente con Brigit que es identificada por los romanos como la diosa Minerva.

El nombre de la Diosa Brigit significa literalmente "la elevada" o la "exaltada" y esta diosa tambin
corresponde con Brigantia del Norte de Gran Bretaa y Espaa.
Esta diosa fue cristianizada con el nombre de Santa Brgida en el Siglo VI siendo actualmente la
Santa Patrona de Irlanda.
REPRESENTACIONES DE LA DIOSA- TIERRA AZTECA
La diosa ms representativa de los aztecas era sin lugar a duda la Coatlicue que significa "la de la
falda de Serpientes". Simbolismo que tiene un significado muy profundo en la cosmogona azteca,
ya que la relaciona directamente con la vida y la muerte. As mismo, como: la nica madre, la tierra
misma y todo lo creado a travs de ella.
En la mitologa prehispnica azteca esta diosa gesto y pari a los primeros dioses y hombres.
Formando a travs de ella todos los dioses conocidos dentro del panten azteca, pues ella
proviene directamente de Omeyocan "lugar de la dualidad". Por lo que ella es la primera
manifestacin de Omecihuatl.
Adela Fernndez en su libro Dioses Prehispnicos de Mxico nos afirma que Coatlicue es
teotenantzin "la apreciada madre de los dioses" o Teteoian "madre de los dioses" Por lo que
Coatlicue cuenta con diferentes deidades anlogas.
La Coatlicue tiene una un papel muy representativo en la vida del guerrero, pues es ella misma,
madre del dios Huitzilopochtli (colibr zurdo) venerado y reconocido como el "Dios de la Guerra y el
sol".
Cuenta la mitologa mexica que Coatlicue, se encontraba barriendo cuando una pluma entro en su
vientre y poco tiempo despus quedo embarazada. Esta concepcin divina no le parece a su hija
Coyolxauhqui (la de cascabeles en la cabeza) que representa a la Luna. Por lo que decide, junto
con sus hermanos, Centzon Huitznahua (los cuatrocientos surianos) que representan las estrellas,
desollar a su madre antes de dar a luz. Se apresuran, pues saben que al nacer Huitzilopochtli
quedaran desplazados, pero llegan tarde y al momento de que nace Huitzilopochtli ataca en contra
de sus hermanos y de esta forma el Sol se hace presente venciendo a la luna y las estrellas.
El monolito antropomrfico de la Coatlicue muestra un collar que se identifica plenamente con la
guerra misma.
Iliana Godoy en su artculo "En manos de Coatlicue" menciona:
El collar eslabona los dones ms preciados del guerrero: el corazn, depositario del valor en las
batallas y las manos con su pericia y entrenamiento en el manejo de las armas. Rodear a la
imagen de Coatlicue de esta categora de ofrendas significa reconocerle la jerarqua mxima como
la diosa de la vida y la muerte, que ejerce su dominio a travs del acuerdo entre pensamiento
(cabeza), sentimiento (corazn) y (manos) accin. Las manos se encuentran con las palmas
vueltas al espectador como un signo de entrega; ya no pueden guardar nada, pues han entregado
la vida en la guerra sagrada.7
Es de esta forma que la Coatlicue era reconocida como la protectora de los guerreros en batalla
como tambin, la temida, pues de ella se encuentra la muerte misma. Formando el ciclo ms
importante para los mexicas, el ciclo de la vida-muerte-vida.
Es interesante la manera en que los mexicas observaban su entorno, tomaban de la naturaleza el
argumento de sus creencias, se vea reflejado en todo lo que observaban y asentaban su
cosmovisin a travs de sus volcanes y montaas.
Es as que para los mexicas los volcanes Popocatepetl e Iztaccihuatl aparecen como prueba
contundente de los hechos ocurridos que dieron origen a su cultura misma.

En el libro Popocatepetl: Mitos, Ciencia y Cultura del autor Carlos Villa Roiz menciona:
Iztaccihuatl es Coatlicue, como refiere Sahagn, pero tambin Coyolxahuqui desmembrada,
castigada con el sofocamiento de sus crteres: sus narices fueron cortadas y limpias de
mucosidad. Coatlicue, tambin identificada como tonantzin, relacionada directamente como
Iztaccihuatl, ella, Cihuacatl, mujer serpiente (culebrn de aire), ella, Cihuateteo; Coatlicue madre
virgen de Huitzilopochtli; ella la que salda las deudas, la que limpia la nariz, la que barre, le
devoradora de inmundicias8.
Sobre esta interpretacin que el autor realiza se puede desenvolver un misticismo inherente en los
volcanes que rodeaban a la gran Tenochtitlan, no solo sus pirmides representaban a sus dioses,
si no tambin estaban rodeados por ellos. En si el Iztaccihuatl conformaba a la luna CoyolxahuquiCoatlicue como el Popocatepetel conformaba el sol Huitzilopochtli.
Otro punto que me gustara abarcar de este libro, es la entrevista que se le realiza a los grancieros
que viven en las faldas de los volcanes sagrados, la interpretacin que hasta nuestros das se ha
mantenido permanentemente a travs de las generaciones, sin importar el paso de los espaoles,
ni el mestizaje se ha guardado a travs del tiempo en la memoria de los mexicanos. El autor
menciona:
Hace siglos el hombre tras haber despojado a la mujer de su fuero matriarcal, la condeno al
silencio; el Popocatepetl robo escena pero los hombres no pudieron ocultar su historia. Ella se
transformo en algo demasiado sagrado la volcana. La mujer blanca... 9
Queda claro que se concibe en un periodo en la historia la importancia de la funcin de la mujer en
la sociedad antigua y que al paso del tiempo junto con la nueva adoracin a Huitzilopochtli el dios
Guerreo, el sistema social cambio de un sistema matriarcal a uno patriarcal. Interpretando a la
mujer blanca como mujer dormida convirtindola en la representacin fsica natural de lo que est
por despertar y en si el misticismo que conceden los propios graniceros.
La diosa Coatlicue tambin es madre de Chicomecatl la diosa del maz, interpretndola como la
misma diosa que fecunda, que es frtil y que provee el maz y el alimento. De igual forma
relacionada con las serpientes puesto que su significado es (siete serpientes), hermana de Tlaloc,
cuya identificacin de esta representacin se manifiesta en la misma Coatlicue en el monolito
antropomrfico vista en su eje dorsal que asemeja la pirmide construida para la adoracin del dios
de la lluvia.
Manuel Portilla se refiere a la Chicomecatl como:
La diosa madre, pero esta vez relacionada con el maz sustento de todos los hombres 10.
De esta forma Coatlicue es una diosa que se transforma en diferentes diosas a la vez, por su
importancia y manifestacin femenina primordial, que representa la madre que engendra a los
dems dioses, precursora de la vida en la tierra, la dadora de alimento, la sagrada volcana. La
multifuncional Diosa de La Tierra Nhuatl.
Es asi como el glorioso imperio azteca genera su cultura a travs de la historia formando un legado
de culto y veneracin que no pudo ser borrado por la conquista de los espaoles al llegar a
Amrica.
Con la otra conquista, la evangelizadora, cambiaron el pensamiento de los antiguos mexicanos, sin
embargo, era demasiado el arraigo que posean con sus dioses antropomrficos y ms todava con
la diosa Coatlicue. Hasta que en 1531 ocurre un hecho trascendental para el pueblo mexicano. En
un apartado cerro de la capital mexicana, el cerro del Tepeyac (donde antiguamente se adoraba a
Coatlicue), aparece la Virgen Mara como una humilde indgena. Creando una identidad cristiana

para el pueblo mexicano que desea la proteccin y refugio tras el sangriento y cruel sometimiento
sufrido con la conquista.
La Virgen de Guadalupe se convierte entonces en Coatlicue-Tonantzin generando hasta el da de
hoy la manifestacin ms importante en la religin catlica cristiana en Mxico.
EL BAO DE VAPOR UNA PRCTICA EN EUROPA?
Los primeros datos que se obtienen sobre una deidad que se basara directamente con la salud y el
agua se remontan desde la poca del neoltico europeo. De las iconografas ms representativas
de esta deidad es la Diosa - Pjaro que se identifica directamente con los manantiales, ros y
aguas termales. Esta diosa fue venerada en muchos pueblos indoeuropeos; algunas
representaciones iconogrficas datan desde hace. 7000a. C. hasta 350 a.C.
La diosa de los manantiales o posos que reverenciaban los antiguos celtas funga tambin como
una diosa curativa. Uno de sus nombres ms representativos en la poca galo-romana es el de la
Diosa de la Curacin Sirona, convirtindose despus en la Diosa romana Higia, internacionalmente
conocida por el smbolo de la profesin farmacutica, identificada con el smbolo de la copa con la
serpiente enroscada.
El reconocer que los antiguos celtas tenan rituales celebrados en honor a los beneficios de las
aguas termales, nos hace percibir que se desarrollaban prcticas especficamente empleadas para
la sanacin utilizando edificaciones especialmente construidas para el empleo de baos de vapor.
Sin embargo, es importante mencionar que durante la investigacin realizada para este tema,
encontr informacin muy valiosa que resalta la existencia y caso de estudio sobre los baos de
vapor encontrados en la pennsula Ibero - cltica.
M. Almargo - Gobera en su investigacin Baos de Vapor en la Hispania Prerromana" desarrolla un
planteamiento muy discutible sobre la existencia de "elementos arqueolgicos" encontrados en
Oppidum de Ulaca (Avilia, Espaa) que fungen como evidencia del desarrollo y la prctica del bao
de vapor. Sobre este elemento arqueolgico menciona:
Basados en anlisis funcionales, han permitido confirmar una utilizacin de tipo (terma)... Entre
otras hiptesis, la mayor parte de los autores han considerado estos monumentos ms
relacionados con elementos rituales, tales como santuarios de agua. 11
Este gran historiador espaol describe con otros elementos arqueolgicos encontrados en Espaa
4 secciones principales que las denomina como: un atrio o vestbulo, una antecmara, una cmara
y un (horno)12

Edificacin del Bao de Vapor segn M. Cardozo corresponden a las secciones sealadas por M. Almargo.
M. Almargo - Gorbea - L. Molto E. P. Baos de Vapor en la Hispania Prerromana y culto a las aguas en la pennsula Iberico,
Casa de Velazquez UNED, Madrid, 1991

Su funcionalidad se confirma, gracias a los vestigios encontrados en las excavaciones de los


diferentes hallazgos encontrados en los elementos arqueolgicos de Galegos, Briteiros, Sanfinis y
Prados de Espasante, todos ellos ubicados en Espaa.
Ellos denotan la aparicin de: cantos y piedras quemadas en el suelo de las cmaras del horno,
acumulacin de carbones y ceniza encontradas en el horno y en la parte exterior contigua al atrio,
que hacen premeditar, que estos restos eran arrojados para mantener limpio el atrio, hechos
documentados que suponen del 40 por 100 de los monumentos conocidos, datos proporcionados
sobre la investigacin hecha por el Historiador y Antroplogo M. Almargo.
De igual forma, el historiador seala las similitudes existentes que se encuentran sobre vestigios
antropolgicos en toda Europa, donde puntualiza:
el uso de baos en pueblos tan diversos y alejados como los lacedemonios en Grecia, escritas,
eslavos y germanos en el Este y Norte de Europa, considerado de tipo medicinal y ritual (Hinz
1973, 580), lusitano-galaicos. Celtibricos en la pennsula ibrica e irlandeses y de las Orcadas
en el rea atlntica14.
El historiador propone la hiptesis en donde expone que los baos de sudor tengan sus races
vinculadas a:concepciones cosmolgicas concretadas en ritos de guerreros, basndose en la
referencia a los lusitanos en Estrabn y ms explcitamente la de Herodoto alusivas a ritos de
purificacin relacionadas con la muerte entre los escritas14.
Por lo anterior, queda entendido que de acuerdo a los estudios realizados en estos elementos
arqueolgicos formulan el planteamiento de la importancia de los baos de vapor como parte de la
vida social y espiritual de las civilizaciones antiguas de Europa.
El vinculo que existe con los elementos del fuego y el agua, corresponden al significado que el
Agua funga como elemento de purificacin, en dos vertientes muy importantes.
La primera, con la utilizacin de piedras calientas utilizando el fuego, donde se les verta agua
realizando ritos especficos teraputicos, higinicos y ritualsticos.

La segunda, al salir del bao de sudor (basados en vestigios arqueolgicos encontrados en las
edificaciones) vasijas utilizadas para baarse despus con agua fra. Este descubrimiento de
vasijas o cubetas encontradas hace suponer que despus del bao de vapor, se baaban con agua
fra como smbolo de la purificacin en relacin con ritos de nacimiento o de iniciacin.
La edificacin mejor conservada de estos baos de vapor el autor las describe con entrada en
direccin al Este, de forma rectangular, con el atrio dispuesto al bao fro, contigua a esta, se
encuentra la cmara del bao de vapor, en donde describe lozas paralelas, levantadas del suelo,
estas, hechas de lajas de piedras, finalmente conectadas con el horno y con respiraderos en el
interior de la cmara para la distribucin del calor y el aire. En este caso, se cree que este bao
produca calor seco, en relacin a otros donde las piedras eran calentadas para que en ellas se
evaporara el agua formando baos hmedos.
TRADICIN MEJOR CONSERVADA HASTA NUESTROS TIEMPOS, EL TEMAZCALLI
Los primeros registros que se tienen sobre el uso de baos de vapor en Amrica datan desde la
poca del Neoltico, sin embargo, existen registros hipotticos donde se podra aludir la existencia
de los baos de vapor en el Paleoltico inferior.
Dr. Mario Rojas Alba en su obra Tratado de Medicina Tradicional Mexicana menciona que es
incierto el origen y cmo pudo llegar el uso del bao de vapor a Amrica, pero existen al menos 2
teoras que dan origen al temazcalli. El autctono y el externo.
La teora que se puede considerar como externa mencionado dentro del mismo libro, explica que
los primeros temazcaleros que llegaron al Continente Americano, se cree, fueron los grupos de
mongoloides procedentes del Norte que trajeron consigo el uso y beneficio del bao de vapor, en
conjunto con la aplicacin de plantas medicinales para la curacin de enfermedades, producto de
la hechicera.
En Mxico, el temazcalli o bao de vapor o sudor era considerado, como una prctica que formaba
parte de la vida cotidiana del pueblo nhuatl, era realizado tanto en el hogar como en lugares
concebidos para la celebracin de importantes ceremonias religiosas, cuyo propsito era la de la
purificacin previa a la celebracin, esta purificacin se le atribuye los 3 sentidos que hoy en da
tienen como funcin el temazcal los cuales son: Higinico, Depurativo / teraputico y religioso.
En el sentido religioso, la cosmogona nhuatl est estrechamente ligada con el temazcalli.
Importndolo de manera muy sencilla al contexto coloquial actual; el significado que forma parte a
la accin de realizar el bao de vapor es de estar "dentro del vientre de nuestra madre. "Una total
concepcin indgena que deja entre ver que se est dentro de nuestra madre tierra, nuestra madre
Coatlicue, nuestra madre Tontantzin.
Llegando a este punto y tomando como fuente los textos de estudio dentro del diplomado en
temazcalli. Se le conoce como patrona de los baos de vapor o temazcales (en su significado
meramente atribuido al aztequismo) a Temazcaletci considerada tambin, como la madre de los
Dioses, Corazn de la tierra, Nuestra Abuela. Esto debido que en nhuatl temazcalli significa
"baos de vapor" y teci "abuela" que su interpretacin literal es "la abuela del temazcal".
Los temazcales originales de la poca prehispnica tena una forma rectangular que lo conforman
de 4 partes que son: la sala de Vapor, Hornilla, Sala de Descanso y otras instalaciones como
pudiera ser la pila de agua, fogn para las infusiones o uso de plantas como tambin almacn para
guardar la lea. Posteriormente al encuentro con nuestras races y retomando la informacin de los
temazcales del norte, hoy en da el temazcal se puede construir con una base circular que favorece
la distribucin del calor dentro del bao de vapor. Otros temazcales en sus formas arquitectnicas
pueden ser cnica o hexagonales.
En los temazcales prehispnicos se encuentran presentes los 4 elementos o rumbos, recreando en

ellos la cosmovisin azteca. Cada herramienta que interviene en el desarrollo del bao de vapor,
forma parte de un significado que corresponde a cada uno de los elementos, dentro del temazacal
se vive la espiritualidad en un microcosmos simulado. El Doctor y Maestro Mario Rojas Alba en su
libro Medicina Tradicional de Mxico y sus Plantas Medicinales menciona:
La hornilla: hacia donde sale el padre sol tonatiuh para fecundar el vientre de la madre tierra...
representa igualmente la claridad, lo masculino, la luz lo clido.
Camino de entrada -salida: orientada hacia el camino de los muertos, que se inicia al principio de la
vida y viceversa. La entrada a la sala de vapor: representa el regreso al vientre o tero materno
Tonantzin. Un mundo sin exterior, donde slo se puede mirar hacia dentro de si mismo.
El aire o vapor interno: Los diferentes niveles o cielos estn presentes en las diferentes
temperaturas que existen dentro del temazcalli.
La hojeada: pone en movimiento las fuerzas csmicas de los doce niveles llevndolos al cuerpo y
pidiendo en ellas su beneficio y fuerza 15.
EL ENCUENTRO ASTROLGICO CON LA NATURALEZA EN LA CULTURA CELTA, UNA
DEVOCIN QUE FUNDAMENTA LA PRCTICA DE SU RELIGIN ACTUAL
Para el desarrollo de este tema fue importante justificar de forma cientfica el significado
cosmognico que instituan en su vida los antiguos celtas. Por lo que me base en una investigacin
topoastronmica realizada en el sitio arqueolgico de El Cermeo (herrera, Guadalajara) Espaa.
Este sitio arqueolgico est constituido por un conjunto de ruinas celtibricas en donde se
realizaron observaciones cuya finalidad fue encontrar la relacin de las ruinas con el cielo, las
estrellas y su entorno.
Todos los datos se centran en la necrpolis que conforma el sitio arqueolgico de Ell Cermeo. En
donde se encontraron ms de 400 recintos funerarios que datan de diferentes periodos de la
civilizacin celta; abarcando el periodo Celtibrico Antiguo, Celtibrico Pleno hasta llegar a la poca
del Bronce final. De esta manera, se asevera que en estas ruinas, principalmente la necrpolis, fue
utilizada por casi un milenio. Se puede decir entonces, que existi una continuidad con respecto a
las tradiciones y ritos funerarios conservados durante mucho tiempo.
Este espacio sagrado, da como resultado, una serie de datos que se originan a partir de sus
alineaciones topogrficas con relacin a las alineaciones astrolgicas, que resaltan con la
ubicacin de dos bandas paralelas de tumbas con una zona vaca entre ellas.
Estas tumbas ubicadas en posicin Norte-Este se encuentran perfectamente alineadas con el orto
(alba) y el ocaso del sol en los solsticios de verano e invierno. Como tambin se obtuvieron estos
mismos resultados con el orto (alba) y el ocaso de la luna en su posicin ms alta en el solsticio de
invierno.
Por consiguiente los fenmenos celestes forman sin duda alguna, un hecho inexorable en la vida
de los antiguos celtibricos. En donde la muerte excede el plano meramente humano volvindose
un gua imprescindible para ordenar el ciclo de subsistencia, es decir, el ciclo de la vida-muertevida.
Por lo anterior, tomando la cita de Estrabn que se presenta en la investigacin donde se
menciona:
el sol, recorriendo el camino del levante hacia poniente, permanece todo el da en situacin
meridional frontal, diestra: esta es la mitad perteneciente a la vida, a los hombres, pero de noche
se ubica en el septentrin, atrs, en la siniestra: esta es la parte oscura y misteriosa, la que es
imposible de ver, la de los muertos y los dioses. Se trata de un concepto claramente circular y

cclico del mundo, esencial en el pensamiento cltico en todos los rdenes de la vida 16.
De esta forma se puede justificar que los celtas conservan su ideologa basada en la observacin
astronmica, y desarrollando una relacin ntimamente ligada con el significado de la vida y la
muerte, representndolo en sus monumentos, ciudades y necrpolis.
Los elementos y la importancia del los 4 puntos cardinales que se implementan en la religin druida
actual.
La ideologa Celta actual se desarrolla a mediados del siglo XX, y forma parte de una nueva
tendencia en la bsqueda de sanacin interpersonal de quien la practica. Se fundamenta mediante
una religin; que se basa en el reconocimiento de los espritus de la naturaleza, donde existe una
profunda conexin con la madre tierra. Relacionada con la diosa cuya identificacin celeste es la
Luna.
Desarrolla en la persona una formacin de magia natural que se ejerce a travs de la vida
cotidiana, cuyo objetivo se centra en la realizacin de rituales que tienen lugar por lo menos 21
veces al ao: 13 celebraciones de Luna Llena, llamados (Esbats) y 8 festividades solares
(Sabbats). Estos identificados por las estaciones del ao, el ciclo solar y lunar y su
correspondencia con el ciclo de la vida, la tierra y la cosecha.
Uno de los smbolos ms utilizados en la religin druida es el pentagrama o estrella de cinco picos
que histricamente ha sido satanizado por la religin catlica hasta nuestros das.

Cinco Elementos

Sin embargo, el significado de la estrella de cinco puntas corresponde en s misma con la


configuracin del ser humano que se identifica plenamente con el equilibrio entre los cuatro
elementos (aire, tierra, agua y fuego) con el espritu.
As mismo, Cada punto cardinal corresponde a cada elemento donde el Este corresponde al
elemento Aire, el Sur corresponde al elemento Fuego, el Oeste corresponde al elemento agua y al
Norte corresponde al elemento tierra.
Cada elemento tiene su propio espritu y su propio guardin estos relacionados con los dioses
celtas, y otros ms mticos que se basan en los espritus elementales de la naturaleza.
LOS CUATRO RUMBOS, EL CONCEPTO DEL COSMOS HORIZONTAL DE LOS AZTECAS

Retomando los documentos de estudio en el diplomado en temazcal y ayudndome con otras


fuentes, se puede asentar que, dentro de la ideologa nhuatl, el mundo representa el lugar en
donde el ser humano es parte del plano terrestre donde es representado por la cruz o flor de 4
ptalos.
Esta representacin concibe el cosmos en su extensin horizontal, como se refiere en la
investigacin realizada por Patricia Zuckerhut en su Investigacin Cosmovisin, Espacio y genero
en Mxico antiguo, donde cita:
Los rumbos del universo no son los puntos cardinales, sino los lados de un rectngulo hipottico,
que convergen en los cuatro puntos solsticiales y que se complementan con un centro o eje que
atraviesa el plano terrestre del cielo al inframundo [...], tienen gran importancia en la cosmovisin
mesoamericana. Cada sector est asociado con un signo calendrico, con un color y con uno o
varios rboles y dioses. En cada esquina del universo se encuentra un "sostenedor" del cielo que
recibe diferentes nombres (Gonzlez Torres, 1991: 147).17
Cada ptalo de esta flor o cruz representa un punto cardinal tomando el siguiente significado para
cada uno.
El Centro u ombligo de la cruz: Representa la unin de los 4 rumbos que forma el plano terrestre
del mundo, su color es verde que representa el equilibrio y el orden. La piedra que pudiese
representar el centro pudiese ser el jade. El centro de la flor comunica con los mundos superiores e
inferiores.
El Norte de la Cruz o Ptalo: Representa "El rumbo de los muertos" Mictlampa, con su connotacin
en el Tecpatl "pedernal". Representa a la tierra, a los ancestros, con el smbolo de la serpiente. Su
Color el Negro. La piedra que pudiese representar al norte podra ser la oxidiana.
El Este de la Cruz o Ptalo: Representa el "lugar del alba" o "lugar de la luz" Tlahuizcampa, con su
connotacin en Acatl "caa". Representa al fuego, al sol, a lo masculino, al guerrero, con el smbolo
del jaguar. Su color el Rojo. La piedra que pudiese representar al Este podra ser el Granate Rojo.
El Sur de la cruz o Ptalo: Representa el "lugar de espinas" Huitztlampa, con su connotacin en
Tochtli "conejo". Representa el agua, a la vida, con su representacin del dios joven del maz
Cinteotl que da vida y alimento. Su smbolo es el caracol. Su color el azul. La piedra que
representa al Sur podra ser el lapislzuli.
El Oeste de la Cruz o Ptalo: Representa el "rumbo de las mujeres" Cihutlampa, con su
connotacin en Calli "casa". Representa el viento, a lo femenino, a la guerrera, a la luna, con el
smbolo del agila. Su color el blanco. La piedra que pudiese representar al Oeste podra ser la
piedra-luna.

Cuatro Rumbos

CONCLUSIONES
Se puede concluir que existen similitudes en la cosmovisin celta y azteca, cuya funcin primordial
se basa en la observacin de los cuerpos celestes, las estrellas, y su entorno.
Estas civilizaciones establecen en su sistema social, el culto al dios dual, que repercute en los
cuerpos celestes del sol y la luna cuya relacin es directamente simbolizada con el hombre y la
mujer.
De gran importancia para las dos culturas, el ferviente culto a la madre tierra. Y sus
representaciones cambiantes a travs de la historia por la conquista ideolgica. Culminado ambas
con la imposicin de la iglesia catlica.
El descubrimiento de ruinas que pudiese constatar el uso de baos de vapor en Europa. Que por
las investigaciones realizadas, se puede especular; formaron parte importante en la vida de los
celtibricos, realizando ritos de purificacin antes de salir a batalla. Como tambin, la utilizacin del
bao de vapor en el uso teraputico e indicios de su utilizacin en beneficio de la salud.
Por otra parte, el temazcalli en Mxico, forma una tradicin conservada a travs de nuestros
abuelos y ancestros. Su importancia cultural es inigualable pues se mantiene viva la cosmogona
en la prctica del uso del temazcal, Sin embargo, este conocimiento ritual no declina sus otras
propiedades en la utilizacin del temazcalli como son las higinicas, teraputicas y depurativas.
La concepcin de los 4 elementos representados en los cuatro puntos cardinales es otra de sus
similitudes. Sin embargo, es importante mencionar, que existe una diferencia en los colores, y
elementos que identifica a cada rumbo. Subrayando que su funcin es la misma, el reconocer que
cada punto cardinal es custodiando por un elemento que funge como guardin de la propia madre
tierra. Y que actualmente se realizan rituales haciendo el llamado, solicitando el permiso para
realizar la ceremonia. Esto llevado a cabo tanto en la nueva religin druida como por las danzas y
ceremonias aztecas realizadas en la actualidad.

Por todo lo anterior, podemos decir que la cultura tanto azteca como celta forma un legado muy
importante en nuestros das, que nos recuerda que somos parte de nuestra tierra, que por ella
tenemos vida, que es nuestra madre benvola, pero a su vez la temida, la destructora, la constante
cambiante.
En tiempos actuales, este conocimiento ancestral entra en esta sociedad capitalista que ha dejado
de ver su entorno, que ha dejado de ver la magia interna que posee en su interior. Convirtindose
solo en maquinas de consumo; desnaturalizando al hombre; volvindose destructor de nuestra
propia casa, de nuestra propia madre.
Aqu se presenta este nuevo conocimiento, que impulsa el movimiento del hombre hacia otra forma
de pensamiento. Volteando otra vez sus ojos hacia sus orgenes, volteando otra vez a ver la frgil
lnea en la que estamos parados hoy en da con respecto a nuestro planeta e intentando restaurar
de nueva cuenta la relacin con nuestra madre. Volviendo a ella a travs del temazcalli.

Temazcalli: Nuestro legado ancestral. Casos de aplicaciones


tradicionales y holsticas para la relajacin, descanso, disminucin del
estrs y ansiedad.
Estudiante: Mara de los ngeles Arriaga Stransky
Profesor: Mario Rojas Alba
Diplomado de Tlahui-Educa
Temazcal y Medicina Tradicional Mexicana
Cuernavaca, Morelos, Mxico, 8 de Julio del 2009

RESUMEN
En el diplomado de temazcal de Tlahui-Educa, la terapeuta Mara de los ngeles Arriaga Stransky
logr recabar el testimonio de 29 casos clnico-teraputicos de pacientes, amigos y familiares, que
usaron diferentes tipos de temazcal, con aplicaciones tradicionales y holsticas, a fin de lograr un
estado de relajacin, descanso, disminucin del estrs y la ansiedad, entre otros beneficios. Los
resultados son por dems halageos en el sentido de la eficiencia teraputica de ese mtodo
legado por nuestros ancestros; se ha podido constatar que algunas somatizaciones de ansiedad y
de angustia se reducen notablemente, cuando se toma por lo menos un bao de temazcal al mes.
La estudiante resalta la importancia de prepararse lo suficiente y de practicar el temazcal de
manera sera e informada a fin de dar un servicio adecuado, seguro y agradable a los pacientes.

Temazcal Tlahui III, Santa Mara Ahuacatitln, Cuernavaca, Mor., Mxico, 2009.

ANTECEDENTES
Los baos de vapor, no han sido nicamente usados en nuestra cultura, tambin han tenido
aplicaciones diferentes en diversas culturas y en usos variados para amplios propsitos. Adems
del bao de vapor con el nombre de temazcal o temazcalli en nuestro pas Mxico, durante este
diplomado adquir la informacin de diferentes baos de vapor, como el de vapor Sauna, los baos
de India y de Turqua y en algunos lugares en frica tambin.
El nombre para el bao de vapor temazcal o temazcalli tiene su origen en dos palabras en la
lengua nhuatl: "temaz" que significa bao caliente y "calli" que significa casa. As queda
conformado el significado de "casa de el bao caliente". [1]
En la poca anterior a la conquista, estos baos estaban ampliamente difundidos en diferentes
regiones en nuestro pas. Era muy usado principalmente por curanderas durante el parto y el posparto de las mujeres indgenas y tambin era usado por diferentes rangos de mdicos indgenas
como una medicina preventiva y para curacin. Estos baos eran muy usados como un
instrumento teraputico y un gran apoyo para diferentes prcticas de medicina. [2]
El pueblo azteca tena una higiene personal muy escrupulosa en el que aplicaban uno a varios
baos diarios y el temazcalli o bao de vapor. La educacin mdica era por lo general de un
carcter tradicional y familiar. El maestro poda ser cualquiera de los padres del alumno. Solamente
la educacin mdica especializada se imparta de manera formal entre la elite sacerdotal en
lugares junto a ciertos templos. [3]
Desafortunadamente, durante el perodo de la llegada de los espaoles y en el tiempo de la
conquista, estos baos fueron en gran parte eliminados por ideas religiosas y porque los espaoles
consideraban que eran inmorales y pecaminosos. [4]
En un artculo que conservo del Dr. Horacio Rojas Alba, hermano de mi profesor y asesor el Dr.
Mario Rojas Alba, del ao de 1996 de Tlahui-Medic No 2, para Medicinas Tradicionales y
Alternativas en Mxico, he extrado los siguientes antecedentes: Hace alrededor de diez aos
(actualmente 20), se desarroll de nuevo un inters en el antiguo bao de vapor practicado en
Mxico con el nombre de temazcal, de origen nhuatl, dado por los Aztecas. Se ha ido

acrecentando y extendiendo paulatinamente para ser usado nuevamente en prcticas medicinales,


preservadas en su MT (actualmente tambin usados en terapias alternativas y preventivas para la
salud). Estos baos de vapor, continan siendo una tradicin existente en muchos lugares de
nuestro pas. Son construcciones de piedra o de adobe, generalmente con una conformacin
redonda que tienen un parecido a los antiguos panales de abejas. Muchos ms se han continuado
construyendo en diferentes zonas en nuestro pas y cada vez ms personas estn haciendo uso de
estos baos para obtener un alivio en sus padecimientos. [5]
ENFOQUE PRCTICO Y TESTIMONIAL
Mi inters en esta tesina es principalmente el poder compartir mi aprendizaje y mis experiencias
desde los tiempos en que escuch por primera vez la palabra "temazcal". Posteriormente deseo
compartir las diferentes experiencias de algunos pacientes, familiares y amistades, que han
compartido conmigo varias sesiones de temazcal y en distintas circunstancias. Son casos de
estudio que han resultado muy tiles, interesantes y muy satisfactorios para m.
En el ao de 1991 cuando yo tena 38 aos de edad, mi hermana menor cambi su residencia del
Estado de Michoacn al Estado de Veracruz en donde radica desde entonces. Fue en este tiempo
cuando escuch de sus labios por vez primera la mencin sobre estos baos. Cuando escuch su
invitacin me negu a asistir a una de estas experiencias ya que la prctica me atemoriz;
presenci algunos de estos baos (desde fuera) y no lograba entender el fundamento ni el gran
beneficio que se lograba con estos baos. Estaba yo demasiado "dormida" y demasiado "ocupada"
en otros intereses. Tuvieron todava que pasar varios aos y diferentes eventos en mi vida para
llevar mi atencin y mi inters hacia la Medicina Natural la Medicina Tradicional y las Terapias
Alternativas.
En el ao 1996, tras varios aos de exceso de trabajo, demasiado estrs y todava en el intento de
obtener un puesto importante en las instituciones educativas en las que laboraba, tuve un quiebre
de salud muy significativo debido al exceso de estrs y ansiedad que haba ido acumulando a
travs de varios aos. El quiebre fue tan fuerte que tuve que ser hospitalizada durante varios das.
En ese tiempo durante la atencin mdica que tuve, me recetaron diferentes ansiolticos y
antidepresivos con sus consecuentes efectos secundarios, que se agudizaron an ms con el
tratamiento hormonal aloptico que me estaban administrando ya que tuve un inicio de
menopausia prematura a los 43 aos de edad.
Si hubiera aceptado en esos das los beneficios de la MT la Herbolaria y hubiera tenido la
suficiente confianza, estoy segura de que esta historia habra sido diferente. Pero todava no era mi
tiempo tuve que aprender con diferentes eventos y circunstancias, a reconocer el invaluable
beneficio y el gran valor que tienen estos conocimientos ancestrales que Gracias a Dios y
afortunadamente no se han perdido con el paso del tiempo. Al contrario se ha tomado cada vez
ms en consideracin en la poca actual su invaluable aportacin para la prevencin de diferentes
enfermedades y el mantenimiento de la salud.
Estando todava bajo tratamiento con antidepresivos, ansiolticos y medicamento para conciliar el
sueo, mi hermana me llev a un centro en la ciudad de Fortn de las Flores en Veracruz, en donde
permanec durante cuatro meses aproximadamente con tratamientos naturales con herbolaria un
rgimen de alimentacin naturista y en donde recib tratamientos de Acupuntura tambin.
Me fueron retirando paulatinamente los medicamentos para la depresin, ansiedad y sistema
nervioso. Logr tener una desintoxicacin en mi organismo al ir eliminando estos medicamentos y
me siguieron administrando microdosis con Herbolaria y una alimentacin natural macrobitica. Los
resultados que obtuve durante este tiempo con la aplicacin de Acupuntura, Reflexologa y
Herbolaria, una forma de vida ms tranquila y con el trato humano y afectuoso en mi entorno,
cuando regres las personas que me vieron al acudir a este centro estaban verdaderamente
sorprendidas del estado de salud en que me encontraron al regresar a mi entorno.

Mi deseo al compartir con esta introduccin mi experiencia personal, es que quiz el lector pudiera
reconocer circunstancias similares a mi experiencia y esto podra ser til, de ayuda y de apoyo.
Al regreso de mi estancia en Veracruz, inici unas actividades de Hata Yoga durante algn tiempo.
En 1996, regres a este lugar en Fortn de las Flores, para aprender el uso de la digitopuntura
(presin dactilar) en diferentes reas de la cara y cuello, para obtener relajacin y descanso en los
msculos faciales y en el rea del mastoideo. Tambin inici la prctica de Tai.Chi Chi-Kung
(prctica china), que llevo a cabo desde entonces.
Aprend puntos de Acupuntura ya que era necesario para la aplicacin de la terapia de
digitopuntura que he aplicado durante ms de doce aos. Durante mi aprendizaje tambin tom
varias terapias en tina con diferentes plantas, pero todava no haba llegado el tiempo de mi
experiencia directa con el temazcal. Esto fue varios aos despus. Sin embargo, mi incursin en el
mundo de MT de Herbolaria y de TA, ya se haba iniciado. Adems descubr lo maravilloso que es
para m poder dar un servicio y ayuda a otro ser humano por medio de mis manos y de un contacto
directo y humano.
En 1999, le un artculo del Dr. Horacio Rojas Alba sobre el temazcal, publicado en Internet (TlahuiMedic. No. 2, II/1996). Capt mi inters y pienso que el momento haba llegado. En esos das yo
todava trabajaba en un centro llamado "Tamoanchan" en donde aplicaba la terapia de
digitopuntura facial y reflexologa. En este lugar se daban diferentes Terapias Holsticas, varios
tipos de masaje y se daban clases de Yoga y de Tai-Chi. En esta poca tom varios cursos entre
ellos el de masaje crneo-cervical y sacro-lumbar tambin. Tom un curso con japoneses para dar
masajes a los bebs y a futuras mams durante el embarazo. El mundo que fui descubriendo se
tornaba ms y ms apasionante. En este lugar una de mis compaeras terapeutas me introdujo
con una persona que se dedicaba a construir el "temazcal del norte", hecho de vara y con las
piedras de calentamiento al centro y cubierto con pieles de bovino que en pocas ancestrales se
cubra con pieles de bisonte en el norte (inipi).
Aprend con l, que el nombre que se les da a estos baos del norte en Estados Unidos, es "Inipi".
Me gustaron mucho los fundamentos espirituales y el significado de renacimiento despus de uno
de estos baos. Sin embargo todava yo no estaba muy convencida de practicarlo y todava tena
ciertos temores e ideas que me hacan sentir cierto conflicto hacia su prctica. Estuve observando
en una ocasin con l, el calentamiento de las piedras en el exterior, el toque de tambores y
algunos mantras indios y cuando fumaban una pipa de paz antes de iniciar el ritual del bao con
cuatro entradas. Sin embargo todava no estaba convencida para participar.
En el ao 2000, varias terapeutas del grupo "Tamoanchan", cambiaron su residencia a diferentes
estados de la repblica y una de ellas fue a radicar a Brasil. Fue en esta poca cuando empec a
trabajar de forma independiente; tambin en este tiempo hice un Diplomado en Herbolaria de un
ao, en la Universidad Autnoma del Estado de Morelos (UAEM) y el Centro de Desarrollo Humano
Hacia la Comunidad, A. C. contando con el apoyo de la Escuela de Enfermera de la misma
Universidad. Tambin llev a cabo un Diplomado en Masaje Holstico con una duracin de ao y
medio en la misma Institucin. Una de las condiciones para terminar mis estudios era el haber
tomado por lo menos tres baos de temazcal antes de concluir los diplomados. En el ao 2001
tom mi primer bao de temazcal y aunque con algunas carencias e irregularidades (durante este
Diplomado de Temazcal, aprend las razones), fue una experiencia muy bonita y enriquecedora.
En el mes de junio del 2002, tom mi segundo bao de Temazcal en una comunidad de curanderos
mexicanos en la Ciudad de Albuquerque, Nuevo Mxico en los Estados Unidos. Ellos tenan nexos
con la Universidad de Albuquerque en Nuevo Mxico.
Este temazcal era de forma rectangular con las piedras al fondo; me llam la atencin, ya que
nunca haba visto uno as. Este fue un bao muy significativo para m. Durante el bao pude
trabajar y externar muchas emociones contenidas durante un largo tiempo.

Mi primera experiencia fue diferente, ya que hubo cantos y algunos rituales. Fue una prctica con
compaeros del diplomado y con el asesor que nos explic el significado espiritual de este bao y
el significado de algunos cantos en nhuatl. Despus del bao, fue muy bonito poder compartir
nuestra experiencia entre el grupo, pues para muchos de nosotros esta haba sido nuestro primer
temazcal.
El temazcal en Nuevo Mxico, me brind la experiencia maravillosa de la curacin de emociones
contenidas con la compaa de una persona muy humana y muy hermosa que supo dirigir mi llanto
y la salida de toda esta contencin acumulada por un largo tiempo. Fue con esta experiencia que
me pude dar cuenta de la efectividad de esta prctica para emociones contenidas y del gran
beneficio que se obtiene al poder llevar a cabo una de estas sesiones de esta invaluable prctica
mexicana. No fue solamente el bao. Fue el acompaamiento, el apoyo, el humanismo y el amor
que se brind durante esta sesin que conjuntamente con el bao, tuvo un resultado muy curativo
para m.
Me di cuenta y pude apreciar la importancia que tiene en esta prctica que el temazcalero(a), la
persona que dirige el bao tenga la preparacin adecuada y la sensibilidad humana y espiritual
para que los resultados en el bao sean positivos y benficos. Esta experiencia fue inolvidable para
m as como la persona que me acompa.
Este temazcal en Nuevo Mxico, adems del Temazcal en Tlahui III, han sido los nicos en donde
nos recuestan envueltos con una sbana y una cobija y nos dan t para que el cuerpo termine de
sudar y en donde no me he enfermado despus de una sesin. Aunque la temperatura en la
construccin rectangular no era tan uniforme y tan equilibrada como en el Tlahui III, los
movimientos del ramo de la temazcalera pudieron mantener la temperatura ms o menos uniforme
en el de forma rectangular, aunque recuerdo que para ella esto represent mucho ms trabajo que
en el de construccin circular. Durante el temazcal en Nuevo Mxico no entenda el por qu de los
movimientos del ramo; en este diplomado de Tlahui-Educa aprend las razones del ramo, sus
movimientos, adems del uso de la limpia dentro del bao.
Mi tercer bao temazcal fue en Santa Mara Ahuacatitlan, Morelos. An me creaba conflicto el tener
que entrar desnuda al bao por paradigmas de formacin personal. Adems me preocupaba la
asepsia y la limpieza con que pudiera ser tratado el lugar despus de cada bao. Estaba
intranquila al pensar que pudiera contraer alguna infeccin. Este bao no lo disfrut, ya que
entraron muchas personas y el espacio era muy reducido; me sent incmoda y preocupada pues
el lugar no estaba muy limpio. Tuve una gripa muy fuerte porque tambin hubo cambios de
temperatura y hubo momentos en que sent la pared y el piso muy fros durante este bao. Nunca
se uso un ramo para bajar el calor, despus del bao nos enviaron a un cuarto grande y fro para
vestirnos, no reposamos despus del bao y el resultado fue muy diferente. En este diplomado de
Tlahui-Educa pude entender que es lo que sucedi y las razones por las cuales me enferm
despus de haber tomado este bao.
Despus de esta tercera experiencia en el bao Temazcal, decid buscar al temazcalero que haba
conocido por medio de una compaera terapeuta, algunos meses antes. Todava estaba
estudiando el diplomado de masaje holstico. Pens que sera una buena experiencia construir un
temazcal del norte (inipi), en mi jardn, ya que contaba con el espacio adecuado.
Una semana ms tarde, se llev a cabo la construccin de un inipi en mi jardn usando varas de
encino que eran bastante flexibles y lo hizo con cuatro entradas para la prctica de las cuatro
direcciones durante el bao de vapor. Tena una forma de igl hecho con varas y tena vario
crculos que reforzaban esta construccin. En este tiempo yo no tena experiencia y contaba con el
mnimo conocimiento de los fundamentos espirituales y de salud en el uso de este bao.
El lugar se cubra con varias mantas de lana y en el interior haba una total oscuridad. Hubo varios
rituales diferentes antes de su uso. Se colocaron varias bolsitas pequeas de caf en la zona del
techo como un ritual de bendicin y se colocaron listones de diferentes colores para indicar las

cuatro direcciones en las entradas. Se consiguieron varias piedras volcnicas, algunas de ellas
muy pesadas para colocarse ya calientes en el centro del inipi en donde previamente se haba
hecho una hendidura redonda con cierta profundidad para la colocacin de las piedras calientes.
Escuch algunos comentarios sobre el peligro de dar este bao con las mantas cubriendo
totalmente, en donde podra haber peligro de introducir algo de carbn con las piedras y el peligro
de estar en un lugar totalmente cerrado cubierto por las mantas. El piso era de pasto no se hizo
ninguna base para el piso de este lugar. En ocasiones el calor era demasiado fuerte y las personas
pedan salir ya sea por la temperatura tan alta, o por la sensacin de claustrofobia al encontrarse
en un lugar oscuro, totalmente cerrado y con una temperatura de calor muy fuerte.
Yo me senta preocupada por estas situaciones, porque an sin saber muchos elementos
importantes en el uso de estos baos de calor, intua que algo poda suceder si seguamos usando
este lugar en esta forma. El nombre de los baos que se daban en este inipi era el de de "temazcal
de guerrero". Muchas personas no terminaban todo el ritual de las cuatro entradas, e incluso
algunas de ellas se enfermaron con fuertes gripas, ya que despus de salir de este calor tan
intenso, reciban un bao con agua fra en el cual se usaba una manguera.
Gracias a Dios no hubo reacciones ms peligrosas que pudieron haberse dado con el cambio
brusco de temperatura y no hubo ningn incidente que lamentar dentro del inipi. Suspend estos
baos al poco tiempo, ya que la persona que estaba a cargo del calentamiento de la lea y el
manejo del bao, no permita que las personas que pedan salir con anticipacin pudieran hacerlo.
Esto me gener un conflicto y muchas de ellas no regresaron ms a este lugar.
El tomar el Diplomado en Temazcal con Tlahui-Educa fue muy til para m. Durante este diplomado
me di cuenta de los grandes riesgos que tuvimos al estar llevando a cabo estos baos con esta
gran carencia de conocimiento y de fundamentos. Tambin me preocupaba que en algn momento
alguna persona pudiera tener una reaccin inesperada y pudiera quemarse al intentar salir del
lugar. Afortunadamente, al poco tiempo de estar practicando estos baos, hice caso a mis reservas
y dudas cuando decid que este lugar no siguiera ya operando con estos baos. Aunque no tena
conocimiento de los riesgos, mi intuicin me haca sentir que algunas situaciones no estaban bien.
Si hubiera tenido el aprendizaje que obtuve con el diplomado sobre temazcal de Tlahui-Educa,
definitivamente no habra puesto en riesgo la salud e incluso las vidas de las personas que
participaron con nosotros en estos baos.
El lugar del inipi se cerr durante el ao 2002, el mismo ao en el que estuvo funcionando, con
cierta tristeza y un sentimiento de impotencia al no haber obtenido los resultados esperados.
Desafortunadamente, en esos aos no tena yo conocimiento de Tlahui ya que esto me habra
ayudado muchsimo a organizar los temazcales con otros fundamentos y con una mayor
conciencia tambin. Incluso lo habramos hecho con otros materiales y con la colocacin de las
piedras fijas al fondo para evitar el peligro de quemaduras tambin.

Logo del INIPI del jardn de Gela A. Stransky.

Otro incidente no agradable fue el de los aromas dentro del inipi. En muy raras ocasiones el
chamn me deca qu plantas estaba usando en las infusiones, con las que rociaba las piedras y
en varias ocasiones, el olor que despedan no era agradable. Mi deseo al escribir estas
experiencias, es el de compartir con el lector que no fue adecuado emprender el uso de un
temazcal sin contar con el conocimiento y la preparacin adecuada para el uso del mismo.
Posteriormente durante el curso de este diplomado me enter que si ha habido casos lamentables
e inclusive prdidas de vidas en algunos sitios, en donde operaban estos baos
indiscriminadamente.
Empec entonces a acudir al temazcal de la escuela, ubicado en la zona de las trancas en
Cuernavaca, pues de varios lugares que haba visitado ya y no con experiencias agradables, este
lugar era el que tena menores desventajas. Inclusive acud a este lugar con algunos de mis
pacientes. Entonces ya notaba que durante el bao temazcal haba una relajacin favorable para
que el masaje pudiera ser ms efectivo.
Tiempo despus de haber terminado el diplomado de Masaje Holstico, y al sentir la presin de la
mayora de los pacientes de tener que entrar desnudos a los baos, opt por usar la terapia de
hidromasaje en tinas con agua en movimiento en donde acuda yo con mis pacientes para que
llevaran una terapia Individual. Esto los haca sentirse ms cmodos.
Sin embargo, empec a darme cuenta de que los resultados no eran los mismos. Aunque si haba
relajacin corporal, tena la sensacin de que algo estaba faltando. Fue entonces que me di cuenta
que en la hidroterapia con agua en movimiento en tinas y de una manera individual, no haba el
mismo trabajo que tambin involucra emociones como sucede en un bao temazcal.
La temperatura no era la misma tampoco. Aunque se trabajaba con aromas, no se lograba la
interaccin emocional con la fsica, como se lleva a cabo en la mayora de los temazcales.
Entonces me di cuenta de que la terapia no se llevaba a cabo de una manera tan holstica como
cuando se trabaja en un bao de vapor de temazcal. Sin embargo no haba encontrado an un
lugar adecuado para poder llevar a cabo este tipo de terapia con mis pacientes, en donde ellos se
sintieran seguros y cmodos a la vez.
Tuvieron que pasar unos aos ms, durante los cuales se hicieron varios intentos al acudir a

diferentes temazcales en varios lugares distintos, en donde no haba encontrado una condicin
ptima para poder llevar a cabo estas terapias y que se obtuvieran las respuestas y resultados
esperados.
Todava durante los aos 2005 y 2006, senta cierta culpabilidad al no estar practicando el
"temazcal del guerrero", pues me haban dicho que este bao era el nico y autntico legado de los
temazcales de nuestros ancestros. An tena la idea de que los baos de temazcal sin un ritual de
tipo espiritual como el que me haban enseado, no eran en realidad baos de temazcal.
Con decepcin, no llev a cabo ningn bao temazcal, durante el ao del 2007. Sin embargo
guard todas mis anotaciones de diferentes pacientes con distintos casos, situaciones y
padecimientos lo cual puede ser de utilidad para el lector al leer estos casos posteriormente en
esta tesina como casos de estudio.
Durante los diferentes baos de temazcal que fui tomando y durante el proceso de aprendizaje
personal que obtuve por medio de ellos durante varios aos, puedo decir que si hubo aprendizaje y
experiencia. Durante este Diplomado en Temazcal de Tlahui-Educa, fue cuando muchas de mis
dudas y cuestionamientos que se haban ido generando a travs del tiempo y de mis diferentes
experiencias quedaron claras, adems del aprendizaje histrico de estos maravillosos baos, que
han sido un legado cultural invaluable, es muy importante tener este conocimiento para que
continuemos con su uso y podamos apreciar la curacin espiritual, emocional y fsica que se
obtiene con estos baos de temazcal.
Recientemente, acud a unos lugares en la Ciudad de Mxico en donde se anuncian baos de
vapor temazcal. Fue una desilusin darme cuenta de que en realidad son lugares de tipo SPA, con
precios muy elevados y en donde el personal realmente no tiene conocimientos de los
fundamentos del temazcal, as como tampoco de su origen en la historia. Han usado este nombre
como una moda, inclusive en hoteles de varias estrellas pero realmente son SPAs en donde la
atencin es muy costosa y los lugares acondicionados para estos baos en donde usan este
nombre mexicano para sus baos de vapor, no es el adecuado de acuerdo a lo que se nos ense
en este Diplomado. Los lugares adaptados para estos baos, no tienen la forma ni la altura
adecuadas para este tipo de baos. La temperatura no es ni cercanamente la que se alcanza en un
bao de temazcal tradicional. Las paredes y los pisos permanecen fros y se sienten una serie de
cambios bruscos de temperatura, dentro y fuera de estos baos. La atencin que se da a los
baistas no es la atencin adecuada que un temazcalero(a) con preparacin da a las personas
dentro de uno de estos baos.
Me siento afortunada, por haber encontrado el sitio adecuado para dar las terapias dentro de un
temazcal a mis pacientes que lo requieren y que desean tomar estos baos de vapor. Tambin por
haber encontrado el lugar en donde pudiera tomar una preparacin profesional, para el
conocimiento de este tipo de baos y poder seguir llevando a cabo estas terapias, de una manera
efectiva, profesional y con resultados ms satisfactorios.
En el mes de marzo del 2008, fue cuando tuve contacto por primera vez con "Tlahui". Fue por
medio del Internet, pues estaba buscando un temazcal para dar unas terapias a uno de mis
pacientes que vena de Guadalajara durante un tiempo a Cuernavaca. Los eventos por los que
haba pasado y las circunstancias en las que se encontraba, realmente requeran del uso de estos
baos ya que por experiencia propia yo saba que esto lo podra ayudar mucho. Tuve una sorpresa
agradable al saber que este lugar se encontraba bastante cerca de mi domicilio, pues esto me
permiti llevar a otos pacientes e incluso a miembros de mi familia a este lugar.
Eventualmente, me enter de que este temazcal pertenece a Tlahui y de los cursos que se
imparten en este lugar. Al saber del Diplomado de Temazcal de Tlahui-Educa, mi inters por llevar
a cabo estos estudios fue aumentando.

Uno de los libros del Diplomado de Temazcal de TlahuiEdu AC

Los servicios y la atencin as como el lugar en donde se dan estos baos de Temazcal en el
Tlahui III, fueron para m el mejor lugar en donde haba tomado estos baos, a travs de mi
experiencia personal. Los pacientes y personas que han acudido conmigo a estos baos, han
quedado gratamente satisfechos.
Finalmente, en el mes de enero del 2008 pude realizar este diplomado a distancia. Lo tom dentro
de una de las aulas virtuales de la escuela de Tlahui. Fue un diplomado muy enriquecedor y muy
bonito. Las clases que nos imparti nuestro profesor el Dr. Mario Rojas, fueron muy activas,
interesantes y con mucha motivacin, mis compaeras del diplomado, personas muy positivas,
amigables y empeosas tambin influyeron para que el curso fluyera en un ambiente agradable y
de mucho compaerismo y apoyo.
Considero que este diplomado es esencial para todas aquellas personas que deseen trabajar en un
bao de vapor de temazcal y este conocimiento es fundamental para no someter a los baistas y
pacientes a riesgos innecesarios o a experiencias desagradables al tomar estos baos. Es de
importancia vital saber que tenemos una gran responsabilidad al trabajar con seres humanos,
vulnerables y susceptibles que nos otorgan su confianza al ser tratados en un bao de vapor de
estas caractersticas.
Hay factores de riesgo que es muy importante conocer as como tambin ciertas circunstancias en
el estado de salud de algunas personas en donde sera muy peligroso el practicar el uso del bao
de vapor de manera indiscriminada y podramos incluso estar poniendo en riesgo sus vidas. Ya han
ocurrido desgracias donde se han perdido vidas. Esto podra haber sido evitado si se hubiera

contado con los conocimientos y la preparacin pertinente para ofrecer este servicio.
Mi intencin con este escrito es el de poder transmitir al lector la importancia de tener una
preparacin y un conocimiento profesionales, antes de someter a baistas al uso de el bao de
vapor de un temazcal. A lo largo de mi incursin y diferentes experiencias en el uso de estos
baos, a travs de observacin tambin, me he dado cuenta que en muchos lugares los
encargados de estos baos no cuentan con fundamentos ni con un conocimiento adecuado y no
saben que hay riesgos que existen tanto en el la manera de preparar y dar estos baos o en la
construccin misma del lugar y fundamentalmente de que hay situaciones de salud en algunas
personas en donde podemos poner un gran riesgo en sus vidas.
Las experiencias que he tenido con mis pacientes y familiares en estos baos han sido muy
bonitas, de mucho crecimiento y de mucha ayuda para nosotros. Los resultados que observ en mi
misma incluso antes de tomar estos baos en compaa de pacientes para apoyar las terapias,
fueron muy positivas y con una curacin tanto espiritual como fsica maravillosas para mi.
El aprendizaje en herbolaria sobre las plantas y flores adecuadas que se usan para el t que se
prepara para mojar las piedras calientes y producir el vapor, es de vital importancia tambin.
Conocer sus caractersticas y que plantas usar de acuerdo a las necesidades que tienen los
pacientes para el temazcal. El gran apoyo que recibimos de ellas es fundamental para obtener los
mayores beneficios de este bao; saber que plantas y flores vamos a emplear en la preparacin
del t que ofrecemos para tomar a las personas despus del bao, mientras permanecen bien
cobijadas y en reposo, durante un rato al salir del temazcal. Saber que recomendaciones dar a los
baistas.

Ts, jugos, frutas y reposo abrigado despus del temazcal de Tlahui

Durante los aos que he usado el temazcal en compaa de pacientes, amigos y familiares, escrib
las diferentes experiencias que tuvimos en estos baos, en distintos lugares y circunstancias.
Quiero compartir con ustedes estas anotaciones como Casos de Estudio, en donde puedan
encontrar informacin que pudiera ser de utilidad y mi deseo es, que este escrito pueda ser una
aportacin para motivar e impulsar al lector a adquirir este conocimiento sobre el temazcal,
estudiando este diplomado en el que adquirimos toda la informacin profesional y adecuada para
poder seguir usando estos baos, nuestro legado, para una ayuda en forma eficiente y segura.

CASOS CLNICOS EN EL TEMAZCAL, ANTERIORES A MI DIPLOMADO EN TLAHUI


1.- VERNICA
Edad: 35 aos
Relacin: Amistad
Tipo de temazcal: Bao de vapor INIPI
Fecha: Septiembre del 2002
Temor al inicio del bao, por la total oscuridad y una sensacin de encierro. Pudo lograr que el
miedo se fuera reduciendo. Fue su primera experiencia en este bao y la sensacin de calor
empez a hacerse demasiado fuerte. Manifest este exceso de calor la segunda vez que se aplic
el t a las piedras que se encontraban en el centro. Le pidi el temazcalero que pusiera su cara
pegada al pasto. Esto la ayud a tolerar el calor. Empez a sentirse ms cmoda con los cantos
dentro del bao. Tambin tuvo una sensacin agradable con el aroma de la salvia morada, que se
us para mojar las piedras calientes dentro del bao.

Salvia morada. Foto: Gela A. Stransky

Solamente tuvo dos entradas durante el bao. En este bao se efectuaron cuatro entradas por las
cuatro diferentes direcciones. No le gust el bao con agua fra con manguera cuando pidi salir
despus de la segunda entrada. Manifest que haba sentido un cambio muy fuerte de
temperatura.
Al da siguiente se inici un cuadro gripal y no se sinti bien despus de este bao. Dijo que esta
no haba sido una experiencia muy agradable, aunque not que despus de este bao, su cuerpo
estaba ms relajado para poder aplicar un masaje. No volvi a tomar otra vez este tipo de bao. Un
ao despus tom un bao de temazcal con construccin de piedra con mejores resultados y
mayores beneficios tambin.
2.- BERTA
Edad: 54 aos
Relacin: Compaera Terapeuta
Tipo de temazcal: Bao de vapor INIPI
Fecha: Septiembre del 2002
Cuestion por qu era necesario mantener el interior en total oscuridad. Sugiri que podra haber

un poco de luz en el interior. Tuvo buena resistencia para el calor y logr hacer el bao con sus
cuatro entradas. Coment que todo haba estado muy bien hasta que al terminar la cuarta entrada
y salir, recibi el manguerazo con agua fra. Me dijo que toda la relajacin y el bienestar logrados
durante el bao en el inipi, se haban perdido en gran medida con el cambio tan drstico de
temperatura que recibi con el agua fra despus del bao.
Las plantas que se us en esta ocasin para mojar las piedras fue el romero. Este aroma se le hizo
fuerte para una sesin tan larga y mencion que tambin la exposicin tan larga con el aroma de
esta planta podra ocasionar un aumento en la presin arterial en algunas personas.

Romero. Foto: Gela A. Stransky

Esta fue su primera experiencia en un inipi. Ella ya haba tomado con anterioridad el bao de
temazcal, en construccin de adobe y con las piedras de calentamiento al fondo. Coment que
este bao le pareca ms agradable y ms seguro tambin. Manifest que podra tomar otra vez la
experiencia del inipi, con excepcin del manguerazo de agua fra que se aplic al final. Dijo que le
habra gustado poder descansar por un rato despus del bao en el inipi. Yo estuve de acuerdo.
3.- SAMUEL
Edad: 22 aos
Relacin: Paciente
Tipo de temazcal: Bao de vapor INIPI
Fecha. Septiembre del 2002
Fue de las pocas personas que siendo su primer bao de vapor, logr hacer las cuatro entradas y
particip en todo el ritual del inipi. Al llegar al lugar se comport un tanto alejado del grupo, ms
bien observante y no hizo ningn comentario al llegar; solamente un saludo cordial para todos.
Dentro del inipi le pregunt varias veces como se senta y siempre respondi que todo iba bien. Yo
estaba atenta a sus respuestas ya que era su primera experiencia y en esta ocasin el calor estaba
muy fuerte. Solamente en una ocasin durante la cuarta entrada pidi un poco de agua en la jcara
para mojar su cara y su cabeza.
Al salir del bao de vapor, despus de la cuarta entrada, recibi el manguerazo con agua fra,
despus empez a correr un poco, agitando y moviendo sus brazos y piernas y en seguida se sec
y procedi a entrar al espacio donde guardaban su ropa para vestirse. Cuando termin de vestirse,
le pregunt como se haba sentido y me dijo que muy bien. Que haba sido una experiencia muy
positiva y muy importante para l. Su semblante se vea muy relajado y sus ojos muy animados y
brillantes.

Unos das despus en terapia, me coment que al principio del ritual del bao de vapor en el inipi
haba sentido un poco de ansiedad y miedo por estar en total oscuridad, y que la temperatura lo
haca sentir que le faltaba el aire; sin embargo, segn fue transcurriendo el bao, se fue
tranquilizando y empez a respirar mejor. El t con el que se gener el vapor de las piedras
calientes fue hecho con la flor de pericn. A la fecha, Samuel comenta que con solo oler el aroma
de estas flores en su temporada, siente una sensacin muy agradable y su cuerpo se relaja mucho.
Estaba contento pues sinti que haba superado ciertos miedos y haba logrado tambin, disminuir
la sensacin de claustrofobia. La emocin que senta, era de una mayor fuerza y seguridad
despus de este bao. Estaba contento y continua a la fecha tomando este tipo de baos. Para l
esta experiencia fue muy positiva.
4.- YOLANDA
Edad: 26 aos
Relacin: Paciente
Tipo de temazcal: Bao de vapor INIPI
Fecha: Octubre de 2002
Pidi salir del inipi antes de terminar la primera entrada. En el grupo tuvimos que movernos un
poco para permitir su salida y se abri la primera puerta al levantar las cobijas. Hubo entrada de
luz. La persona encargada del bao se mostr un tanto molesta; le haba pedido que tratara de
aguantar la terminacin de la primera entrada, pero ella insisti en salir.
Me sent apenada con ella por la reaccin de la persona que diriga el bao. En ese instante la
escuch gritar que no quera que la mojaran con agua fra y mi reaccin fue salir del inipi en su
apoyo. Esto molest an ms a esta persona encargada del bao y me sent muy desilusionada
por sus reacciones de enojo e intolerancia en esos momentos. Despus de este bao, la persona
que diriga el inipi me dijo que esperaba que no se volviera a repetir otro incidente como ste. Me
sent en conflicto. La experiencia de este bao no fue agradable para ninguna de las dos.
5.- NURI
Edad: 48 aos
Relacin: Terapeuta
Tipo de temazcal: Bao de vapor INIPI
Fecha: Noviembre de 2002
El calor dentro del inipi fue demasiado fuerte para ella. Solamente permaneci durante la primera
entrada, pero no regres a las dems. Tambin expres que se haba sentido incmoda y con poco
espacio para acomodarse, pues en esta ocasin haban entrado diez personas y las dos estuvimos
de acuerdo en que eran demasiadas para el espacio. No acept el manguerazo con agua fra al
salir a vestirse. No haba un lugar dispuesto para cobijar a los baistas y dejarlos reposar un rato.
Dos das despus Nuri coment que haba sentido una mejora en un dolor crnico que tena en la
espalda. Not que el calor del bao haba logrado una desinflamacin en el rea lumbar. Haba
tenido molestias en la espalda baja durante algn tiempo anteriormente a este bao. Tambin la
haba relajado el aroma de la salvia morada dentro del bao del Inipi. Me pregunt si saba de
algn lugar en donde se dieran baos de temazcal, con construccin de piedra o cemento, pues
ella prefera tomar estos baos, que la hacan sentirse ms segura y ms cmoda tambin.
Poco tiempo despus acudi a varios baos de temazcal en Ocotepec Morelos y otros baos de
temazcal en Las Trancas, en Cuernavaca. Estos baos le hicieron mucho bien para el malestar
crnico que tena en la espalda baja. La primera experiencia en el inipi le permiti darse cuenta de
la mejora que presentaba despus de un bao de vapor con la temperatura caliente. Se sinti
mucho mejor al poder reposar envuelta en una cobija despus del bao en el temazcal.
6.- ALICIA

Edad: 49 aos
Relacin: Paciente
Tipo de temazcal: Bao de vapor INIPI
Fecha: Noviembre de 2002
Ella se mostr temerosa y con cierto rechazo para entrar al inipi. Ped a la persona que diriga el
bao, que dejara entrar un poco de luz dentro del inipi, pues algunos baistas no queran
permanecer en total oscuridad dentro del bao. No acept la propuesta de los baistas e insisti en
dejar el interior en total oscuridad. El resultado no fue favorable, pues tres de ellos insistieron en
salir antes de terminar el tiempo de la primera entrada. Su insistencia en llevar a cabo los rituales
en el bao en diferentes situaciones y circunstancias, no tuvo resultados favorables con los
baistas en numerosas ocasiones.
En este bao se usaron las plantas de ruda y romero en el t, para que las piedras produjeran
vapor. Yo not que el olor era demasiado fuerte y en cierta instancia result tambin desagradable,
al escuchar los comentarios de los participantes en este bao. El dirigente no dejaba de mostrar su
malestar siempre que haba comentarios o sugerencias para mejorar la situacin dentro de estos
baos. Esta situacin me produca cada vez mayor conflicto, pues el inipi estaba dentro de mi
propiedad y yo me senta con la responsabilidad y apenada, cuando los participantes expresaban
lo que no haba funcionado bien dentro del bao de vapor.

Ruda [6, ver advertencia]. Foto: Gela A. Stransky

Alicia fue una de las personas, que despus de la experiencia en este bao, ya no quiso participar
en ningn otro tipo de bao de vapor de esta naturaleza. Para ella esta experiencia fue muy
desagradable. Tuvo dolor agudo de cabeza despus del bao. Pudo haber alterado su presin
arterial. Ella estuvo expuesta a un riesgo innecesario.
7.- JAVIER
Edad: 18 aos
Relacin: Paciente
Tipo de temazcal: Bao de vapor INIPI
Fecha. Diciembre de 2002
Termin las cuatro entradas y particip con mucho entusiasmo en todos los rituales de este bao.
Le gust mucho y pregunt al dirigente del Inipi si el podra entrenarlo y prepararlo para dirigir
estos baos. Le coment que la preparacin era larga y muy fuerte, que requeran retiros de ayuno
muy intensos y que deban hacer extensas caminatas en las montaas y varias pruebas de fuego,
antes de iniciar su preparacin como dirigente de estos baos.

Le coment que para ser una Chamn, primero tena que desarrollar su fuerza y su espiritualidad
como un Guerrero. Que este bao era algo muy ligero en comparacin con las pruebas que tenan
que pasar para poder llegar a dirigir un ritual en este bao de vapor. Yo percib soberbia y mucha
demanda en los comentarios del dirigente y me dio tristeza observar la desilusin y frustracin en
la expresin del muchacho. Posteriormente, le dije que yo no estaba de acuerdo con las palabras
del dirigente. Que si se necesitaba preparacin y conocimiento pero sobre todo mucha
responsabilidad para dirigir estos baos.
Acudi con su hermana de doce aos de edad, quien tambin particip en este bao. Los
acompa su padre, pero no quiso entrar al bao ni participar en el ritual. Solamente estuvo
observando. Al terminar las cuatro entradas del bao, se acerc a m y me dijo que el pensaba que
este bao tena muchos riesgos. Coment que podramos tener residuos de carbn en las piedras
que se introducan al INIPI, despus de ser calentadas con fuego de lea. Al estar en un espacio
reducido y cerrado totalmente, podra producirse bixido de carbono y un posible envenenamiento
para los participantes en el bao. Tambin dijo que era arriesgado tener las piedras en el centro, y
que podra haber alguna persona con quemaduras, sobre todo porque el interior se encontraba
totalmente oscuro. Sus palabras me hicieron sentir una gran responsabilidad y preocupacin por
las personas que participaban en estos baos, la mayora ajenas a los riesgos que existan.
8.- ARANZA
Edad: 11 aos
Relacin: Hermana de paciente
Tipo de temazcal: Bao de vapor INIPI
Fecha: Diciembre de 2002
Estuvo muy atenta y respetuosa en el ritual previo a la entrada del bao. Termin la primera
entrada, pero con mucho esfuerzo. El calor era demasiado fuerte para ella. La tena sentada junto
a m y la not muy inquieta casi todo el tiempo. Hubo un momento en que se recarg en mi hombro
y trat de ocultar su cara con sus brazos, apoyada en m. Moj una toalla facial en agua tibia y le
dije que se la pusiera en la cara. La reclin un poco para que su cara se acercara al pasto, que se
encontraba ms fresco. Solamente hizo la primera entrada. Ms tarde me dijo que si yo no hubiera
estado con ella, no habra podido resistir la primera entrada.
Dijo que le haban gustado mucho los cantos dentro del inipi y que tambin le haba gustado el olor
del vapor. En esta ocasin, se puso t de limn con hierbabuena y el olor era muy agradable. Ella
fue de las pocas personas que expres el haber disfrutado los cantos y el aroma dentro del bao,
aunque solamente quiso participar en la primera entrada. Su pap no permiti que le dieran el
manguerazo con agua fra. La arrop con una toalla gruesa y la mantuvo as un rato, antes de que
se fuera a vestir.

T limn. Foto: Gela A. Stransky

Hierbabuena. Foto: Gela A. Stransky

COMENTARIOS CRTICOS Y NUEVAS EXPERIENCIAS


A mediados de diciembre de 2002, cerr el servicio de los baos del inipi. Haba muchas
situaciones que me hacan sentir en conflicto, sobre todo que haba elementos de riesgo para las
personas que tomaban este bao. Yo senta una gran responsabilidad y haba an muchos
elementos que yo desconoca. Sin embargo mi percepcin y la rigidez con la que actuaba
generalmente el dirigente dentro de estos baos, me hicieron tomar esta decisin.
Gracias a Dios no hubo ningn incidente grave que lamentar. Si hubo experiencias y aprendizaje,
pero tambin hubo momentos de ansiedad y preocupacin cuando empec a darme cuenta de los
riesgos que tenamos en esta prctica.
Tom ocho casos de experiencias y observaciones durante los cuatro meses que estuvimos
practicando estos baos en el inipi. Durante el diplomado del temazcal, aprend mucho y pude
ratificar cuales fueron los riesgos que se corrieron en las prcticas de estos baos y que si hubo
situaciones que debimos haber evitado. Me di cuenta de la importancia de tener una buena
preparacin e informacin para dar los baos de vapor de una manera adecuada y segura, que
proporcione tambin resultados positivos para las personas que toman estos baos de vapor.
Actualmente Javier tiene un temazcal en Coatepec, en el Estado de Veracruz. Me sent contenta y
satisfecha al saber que una semilla haba germinado en las experiencias que tuvieron los
participantes durante el tiempo que ofrecimos los baos de vapor en el inipi. Su temazcal es de
forma redonda y est hecho con adobe. Su flexibilidad le ha permitido ofrecer temazcales rituales y
medicinales tambin. El aprendizaje en herbolaria para aplicar el t en las piedras calientes, lo ha
adquirido de curanderos en la zona de Veracruz.
En el mes de enero de 2003, empec a acudir con varias amistades y pacientes a temazcales en
varios lugares de Cuernavaca. Disfrut algunos de ellos, aunque tambin encontr algunas
anomalas en su funcionamiento y algunos factores de riesgo, lo cual me mantuvo buscando en
diferentes lugares las mejores condiciones para tomar estos baos de temazcal.
En estos baos, pude enfocar ms mi atencin en los beneficios y resultados positivos obtenidos
por algunos de mis pacientes y amigos con diferentes padecimientos, sobre todo con dolores
musculares de cierta cronicidad. Tambin pude observar el descanso y la relajacin que se
obtienen con este tipo de bao de vapor.
Sin embargo, an me faltaba mucho por aprender. Incluso yo tena muy poco conocimiento de los
fundamentos ancestrales tanto espirituales como mdicos de estos baos. El legado que nuestros

antepasados culturales nos dejaron como una herencia, ha sido sumamente efectivo para el
tratamiento de diferentes padecimientos tanto fsicos como espirituales.
Desde la fecha en que el inipi dej de funcionar, no he tenido otras experiencias en baos de vapor
dentro de un inipi. A partir del ao 2003 a la fecha, he acudido a baos de temazcal en diferentes
lugares en Cuernavaca. Tambin he acompaado a amistades y pacientes a participar en estos
baos en diferentes ocasiones.
Siempre el tomar uno de estos baos, he tenido aprendizaje y diferentes experiencias en cada uno
de ellos. En algunos baos tambin he recibido beneficios fsicos y espirituales. En los baos de
vapor de temazcal empec a tener ms atencin sobre la relajacin y el descanso que puede
obtenerse con estos baos, ya que las terapias que aplico tienen un enfoque principal hacia este
campo.
Las terapias holsticas y masajes aunados a estos baos, han sido una maravillosa prevencin
para enfermedades nerviosas y en numerosas ocasiones han disminuido malestares crnicos
originados por irritacin del sistema nervioso, estrs acumulado y cansancio. Incluso he notado que
algunas somatizaciones de ansiedad y de angustia se reducen notablemente, cuando se toma por
lo menos un bao de temazcal mensual. Lo recomiendo mucho, porque he visto y sentido sus
efectos calmantes y curativos personalmente.
Cuando atiendo a pacientes que presentan algn tipo de ansiedad, de angustia e irritacin
nerviosa, generalmente ocasionados por exceso de estrs o algn evento traumatizante, la mejora
es notable y en menor tiempo que cuando no se incluyen estos baos de vapor con las terapias.
Tambin he notado que disminuyen dolores articulares y musculares. Se produce un efecto de
desinflamacin al ser expuestos al calor del vapor de un temazcal. La aromaterapia que est
aunada a estos baos de vapor, tambin genera un ambiente de curacin y de descanso profundo.
Algunas plantas y flores son sumamente benficas para distintos padecimientos, ya sean del
sistema respiratorio, sistema nervioso, digestivo, circulatorio, reproductor y endocrino. Los
beneficios que se observan en la piel y en el cabello despus de estos baos y el uso de algunas
plantas como la sbila dentro del bao de vapor, son muy notables tambin.

Sbila. Foto: Gela A. Stransky

Dentro del temazcal, puede generarse un ambiente de calidez y de seguridad en la que la persona
sienta proteccin, compaa, apoyo, un descanso y realmente pueda permitirse soltar, con la
confianza de que en ningn momento va a ser juzgado o medido. Un ambiente agradable, cmodo
confortable. He notado que el permitir una luz tenue dentro del bao, en donde se puedan apreciar
las siluetas de los acompaantes, proporciona mayor seguridad y bienestar a la mayora de las
personas.
Un rato de descanso despus del bao de vapor, con el cuerpo envuelto en una frazada

permitiendo que termine la sudoracin y se obtenga nuevamente la temperatura normal, es


benfico. El t que se ofrece a los baistas para que tomen despus del bao, con el propsito de
una rehidratacin, es ms agradable y proporciona mayores beneficios que darles a tomar agua
solamente. Cuando es posible dar un masaje despus del bao, es tambin muy efectivo, ya que el
cuerpo se encuentra sumamente relajado y esto hace posible que el masaje tenga efectos todava
ms profundos en los msculos, tendones y en el tejido conjuntivo, activando la circulacin y
produciendo tambin un mayor descanso.
Muchos padecimientos y enfermedades pueden ser prevenidos con el uso del bao de temazcal. El
uso de estos baos dentro de las terapias, proporciona un equilibrio y una reduccin de estrs as
evitando la acumulacin excesiva de adrenalina en el cuerpo. Recomiendo mucho estos baos
dentro de la medicina preventiva. Tambin recomiendo mucho el tomar el Diplomado en Temazcal
de Tlahui-Educa, en donde el aprendizaje que se obtiene de una manera acadmica y activa, por
medio de constante retroalimentacin dentro de los grupos, nos da la formacin adecuada para
poder proporcionar un servicio con responsabilidad y una buena preparacin para los baistas.
Poder obtener el mayor beneficio de este gran legado ancestral.
Quiz pueda parecer repetitivo lo que menciono respecto a los beneficios de este bao, tambin la
importancia de tener una informacin adecuada por medio de una preparacin acadmica, que nos
permita ofrecer esta terapia con responsabilidad y eficiencia. Mi insistencia es convencer al lector
de que esto es muy necesario.
A continuacin presento otros casos de estudio, en los que los baistas participaron en diferentes
temazcales, en la Ciudad de Cuernavaca. Las anotaciones que tengo en la mayora de los casos
son con un enfoque en el descanso, la relajacin y los resultados que observ despus de haber
tomado el bao, e incluso algunos das despus.
9.- MARIELENA
Edad: 49 aos
Relacin: Paciente
Tipo de temazcal: Bao en temazcal
Fecha: Febrero de 2003
Participamos en un bao en la zona de Temixco. Ella no disfrut mucho del bao, pues se sinti
incomoda al tener que ingresar en el bao desnuda, con otras personas las que no conoca.
Habramos estado ms cmodas y relajadas si se hubiera permitido ingresar en el bao con
algunas prendas ligeras de algodn.
Fue una sesin de una sola entrada, con una duracin como de 25 minutos, no hubo las cuatro
entradas ni los rituales que se practicaban en el bao dentro del inipi. Fue diferente. Antes de
entrar al bao nos ramearon, pero no fue una experiencia muy agradable. Los golpes que nos
dieron con el ramo, fueron fuertes e incluso lastimaron un poco.
El piso dentro del bao, se senta fro. La temperatura en el interior no estaba bien distribuida.
Procuramos tener un poco de distancia con los otros baistas, no los conocamos y el interior
estaba totalmente oscuro. Hubo algunos cantos, diferentes a los que se cantaban dentro del inipi, y
hubo algunas oraciones mezcladas entre los cantos.
Sin embargo, aunque haba factores que no nos permitieron sentirnos cmodas dentro del bao, si
logramos reducir cansancio y tensin acumulados durante cierto tiempo. Ella dijo varios das
despus que se haba sentido mejor despus del bao y de la terapia de masaje que le di ms
tarde. Me sugiri buscar otro lugar para este bao.
10.- GUILLERMO
Edad: 40 aos
Relacin: Paciente

Tipo de temazcal: Bao en temazcal nhuatl


Fecha: Abril de 2003
Acudimos a un temazcal en Ocotepec. En esta ocasin fue cmodo y agradable para los dos. La
entrada al bao era con prendas ligeras de algodn y no hubo ningn ritual con ramo ni cantos
antes de ingresar al lugar. Al ingreso todos se reclinaban y decan "por mi y por todas mis
relaciones". Nosotros hicimos lo mismo al entrar. Las personas que compartieron con nosotros
eran muy sonrientes y amigables y se senta compaerismo en el lugar. Dentro del bao, se
hicieron algunas peticiones en oracin para algunos de los participantes y sus familiares y durante
el resto del bao, permanecimos en un silencio cmodo en donde en dos ocasiones el temazcalero
pregunt si todos estaban bien. Haba un aroma de mentas en el vapor que producan las piedras
calientes. La sesin dur aproximadamente media hora.
Se obtuvo relajacin y mucho descanso durante esta sesin. Guillermo tom varios baos en este
lugar. Acud con varios pacientes y amistades en varias ocasiones, hasta que el dueo del lugar
cambi su residencia a otro Estado de la Repblica.
11.- FERNANDO
Edad: 31 aos
Relacin: Paciente
Tipo de temazcal: Bao en temazcal
Fecha: Noviembre de 2003
Acudimos a tomar el bao de temazcal en un atardecer cuando ya empezaba a oscurecer.
Acudimos al lugar que ya conoca en Ocotepec. Fue un bao muy agradable y significativo.
Cuando oscureci alumbraron el lugar con velas, lo cual cre un ambiente muy especial y
agradable. La persona encargada de los baos, era muy cordial y paciente con las necesidades de
los pacientes. Escuchaba con atencin y amabilidad a las necesidades o dudas que expresaban.
Fernando se haba lastimado una pierna practicando deporte y adems vena con muchas
tensiones en el trabajo y con preocupaciones de ndole familiar. Se le notaba muy tenso y con
contracturas en el rea del cuello. Este bao fue muy gratificante y reconfortante para l. Se relaj
muy bien durante la sesin del bao que tuvo una duracin de 40 minutos aproximadamente. La
relajacin y el descanso que obtuvo durante el bao y el descanso posterior cubierto con un sarape
de lana, permitieron que la terapia de masaje que apliqu al da siguiente, tuviera resultados muy
positivos tambin. El lleg a la terapia del masaje muy relajado y mucho ms tranquilo que el da
anterior y me dijo que haba podido dormir profundo y descansar muy bien.
Las molestias que senta en la pierna derecha debido a dos tirones que haba sufrido en un partido
de "basket", se haban reducido bastante. Senta menos dolor y poda caminar mejor. El bao de
vapor le ayud a mejorar estas molestias tambin. Durante la terapia del masaje le apliqu una
pomada que produjera calor en la zona afectada de su pierna y en pocos das el dolor se elimin
totalmente. Sigui acudiendo a este lugar a tomar los baos de vapor ya sin mi compaa. Tom un
bao mensual durante el tiempo que estuvo el temazcal en funcionamiento. Dijo que el bao le
produca relajacin y que al mismo tiempo senta mayor energa en el trabajo y estaba ms
paciente con sus hijos. Se haba sentido mucho mejor con los baos de vapor.
12.- ELISA
Edad: 20 aos
Relacin: Paciente
Tipo de temazcal: Bao en temazcal
Fecha: Enero de 2004
Tomamos el bao en el lugar de Ocotepec. Estaba muy tensa por exmenes escolares y adems
tena varios meses con dolores intensos en bajo vientre durante su menstruacin y presentaba
dismenorrea. Estaba sumamente cansada, tambin. Tomamos el bao a medioda estaba haciendo

fro. Ella se notaba muy desanimada.


El bao no fue muy caliente en esta ocasin. Se cuid un cambi de temperatura muy brusco al
salir del bao. Dur aproximadamente 45 minutos. Haba solamente cuatro personas dentro del
bao adems del temazcalero. El espacio se senta amplio y agradable. Se usaron flores de
pericn para el t que produjo el vapor con las piedras calientes. Al salir del bao, nos ofrecieron t
limn con hierbabuena caliente para rehidratar y el descanso posterior al bao de vapor, fue muy
agradable tambin.
El estado de nimo de Elisa mejor mucho. Un rato despus le di una terapia de reflexologa. Das
despus me dijo que se haba sentido mucho mejor de nimo y con ms energa. Incluso las
menstruaciones posteriores a los baos de vapor en temazcal, fueron con mucho menos molestias;
el dolor y la dismenorrea fueron disminuyendo gradualmente tambin.
13.- ALBERTO
Edad: 52 aos
Relacin: Paciente
Tipo de temazcal: Bao en temazcal
Fecha: Mayo de 2004
Acudimos a tomar el bao de temazcal en Las Trancas en Cuernavaca. El lugar en Ocotepec me
gustaba, pero el dueo haba cambiado de residencia recientemente. El lugar era agradable, pero
hubo un espacio muy reducido dentro del bao. Entraron muchas personas y no hubo la
oportunidad de tener una postura cmoda dentro del bao, el cual tuvo una duracin de cincuenta
minutos aproximadamente. La sesin de casi una hora nos pareci cansada debido a la postura
incmoda que tuvimos durante el bao de vapor.
Con esta experiencia me di cuenta de que no es conveniente que haya ms personas de lo
conveniente, dentro del espacio. No pudimos relajarnos ni descansar. Sin embargo, Alberto tuvo
una mejora con ciertas molestias en las articulaciones de sus manos y de los dedos que ya
presentaba durante algn tiempo anterior al bao. El calor del vapor, lo hizo sentir cierta mejora y
menos molestias durante algunos das despus del bao. Posteriormente l encontr un temazcal
en Playa del Carmen, ya que viajaba a este lugar a menudo por motivos de trabajo.
Procuraba tener una terapia conmigo lo ms pronto posible despus de haber tomado el bao de
temazcal, porque el malestar en las articulaciones en sus manos y en sus dedos fue mejorando
mucho, gradualmente. Yo aplicaba compresas calientes con raz de jengibre preparado en infusin;
esto le proporcionaba mucho alivio y poco a poco el dolor fue desapareciendo. Not que el bao de
vapor y el masaje que tomaba conmigo, lo hacan sentir mucho mejor tanto anmicamente como
fsicamente. Me dijo que habra estado muy bien si hubiera encontrado una persona que le diera un
buen masaje despus del bao de vapor, pero este lugar no ofreca masajes despus del bao.
Estaba contento, pues se senta mucho mejor ahora, que antes de las terapias.
14.- LAURA
Edad: 36 aos
Relacin: Paciente
Tipo de temazcal: Bao de temazcal
Fecha: Octubre de 2004
Tena ansiedad miedo y angustia, debido a una reciente separacin en su matrimonio. Padeca
colitis nerviosa crnica y no senta nimos de hacer nada. Tomamos juntas un temazcal en Las
Trancas una maana. El grupo era reducido. Ingresamos al bao de vapor cinco personas. Ella
empez a sollozar durante una oracin que diriga la temazcalera. La reaccin del grupo fue clida
y acogedora, cuando se dieron cuenta de su tristeza. Yo la abrac y entonces todas las personas
en el grupo empezaron a alentarla y a ofrecer su apoyo en estos momentos de tristeza para ella.
Se fue calmando poco a poco despus de llorar un rato.

El temazcal dur aproximadamente 50 minutos. No hubo cantos pero hubo comentarios de buenos
deseos y en otra oracin se pidi mucha luz y bendiciones para ella. Fue un ambiente muy
conmovedor, en donde se senta la compaa y el apoyo de los integrantes del grupo para ella.
Despus del bao, me dijo que se senta ms tranquila. Mencion que no pudo liberar emociones
durante varios das previos al bao de vapor. Me dijo que se haba sentido muy acompaada
durante esta sesin.
Continu tomando los baos con cierta frecuencia. Con los baos de temazcal, se sinti ms
tranquila. Tiene dos amigas que an frecuenta y que conoci en este lugar.
15.- JORGE
Edad: 28 aos
Relacin: Paciente
Tipo de temazcal: Bao de temazcal
Fecha: Febrero 2005
Tomamos el temazcal en Santa Mara. Estaba sumamente cansado y con estrs acumulado por
presiones laborales. Tambin tena el temor de que su trabajo podra estar en riesgo. Haba mucha
competencia por los puestos en la empresa donde laboraba. Se senta con muchas presiones y
exigencias. No poda conciliar el sueo y su energa estaba cada vez ms baja. Padeca dolores de
cabeza muy frecuentes. Su lmite de tolerancia estaba muy bajo, se senta muy irritable y esto le
preocupaba por la situacin que exista con sus compaeros de trabajo.
El lugar no estaba muy limpio. Esta situacin me preocup pues me sent expuesta a algn tipo de
contagio o enfermedad ya que las condiciones de sanidad no eran buenas. El calor dentro del
bao, fue en general equilibrado. El temazcalero bajaba el calor de la parte alta con el ramo y
durante el tiempo del bao, la temperatura se mantuvo uniforme. Jorge tena deseos de recostarse,
y haba suficiente espacio pero no lo hizo por que pens que podra tener algn peligro de contagio
de una infeccin por la carencia de limpieza del lugar.
A pesar de las deficiencias de limpieza en el lugar, el bao de temazcal fue muy efectivo para l.
Logr relajarse mucho y el aroma del vapor dentro del bao le produjo una sensacin de mucha
paz. El t para las piedras calientes estaba preparado con rosa de Castilla y t limn. Despus del
bao nos dieron de tomar t limn caliente. Lo tomamos despacio. Jorge no quiso descansar, pues
el lugar de descanso no se vea limpio y prefiri vestirse e ir a descansar a su casa. Das despus,
me dijo que el bao le haba hecho sentirse ms relajado y mucho mejor.
16.- JUAN MANUEL
Edad: 33 aos
Relacin: Paciente
Tipo de temazcal: Bao de temazcal
Fecha: Noviembre de 2005
Tomamos un Temazcal en Tlaltenango. Fue en la tarde y el clima estaba un poco fro. El lugar era
muy bonito, pero la construccin del bao era rectangular y la temperatura en el interior no estaba
bien equilibrada. Sentamos el piso y el rea de la espalda fros, aunque el vapor que daban las
piedras era intenso.
El bao dur 40 minutos aproximadamente. La relacin con la persona que diriga el temazcal y
con los otros baistas fue en general impersonal. No haba un trato cordial ni sonrisas. Hubo un
silencio general dentro del bao, y al terminar la sesin, todos acudieron a los vestidores a vestirse
y se despidieron amablemente pero no hubo sonrisas ni calidez en el trato.
El aroma dentro del bao fue agradable. Nos dijeron que haban usado eucalipto con capuln para
el vapor de las piedras. Yo percib el aroma del eucalipto. Juan Manuel dijo que si se haba relajado

y haba descansado con el bao, pero que le habra gustado encontrar un ambiente ms amigable
con las personas que compartieron el bao con nosotros.
Dos das despus, Juan me report que tena una fuerte gripa yo tambin estaba con gripa. Pienso
que las plantas del temazcal que tomamos generaban calor. Pero ambos estuvimos expuestos a
una temperatura irregular durante el bao.
17.- FRANCISCO
Edad: 38 aos
Relacin: Paciente
Tipo de temazcal: Bao de temazcal
Fecha: Marzo de 2006
Tomamos un temazcal en Tepoztln. Fue un domingo en donde haba una reunin de chamanes y
curanderos de Mxico en una junta de visiones. Me invit una amiga y compaera de trabajo y
Francisco quiso acompaarnos. El lugar era muy bonito. Estbamos rodeados por montaa y el da
era claro y soleado.
Francisco estaba padeciendo insomnio. Tena varias semanas sin dormir bien y las pocas horas
que dorma no le proporcionaban descanso. Se vea muy tenso y muy cansado. Tena dolores
frecuentes de cabeza y haba das en que le dola todo el cuerpo en general; coment sentirse
apaleado, como si hubiera cargado mucho peso.
El temazcal era redondo, no muy grande y estaba construido con piedra. El ritual dentro del bao
fue muy bonito. Hubo cantos de temazcal en nhuatl que la temazcalera cant con una voz muy
dulce. El bao dur como una hora. Haba varios baistas que tomaban este bao por primera vez,
entre ellos Francisco. Se recost durante un rato. La temperatura dentro del bao no se senta muy
caliente, pero se mantuvo equilibrada y constantemente se bajaba el calor con el ramo. Para el
vapor se us Santa Mara y Manzanilla. El aroma era muy agradable e invitaba al descanso.
Este bao fue benfico para los tres, principalmente para Francisco que se relaj mucho. Despus
de dos das report sentirse mejor y haber dormido profundamente las noches siguientes despus
del bao. El cuerpo le dola mucho menos y se senta ms ligero y con ms energa. Coment que
haba sentido el ambiente muy acogedor y que la luz tenue que entraba al bao, le daba un
aspecto mgico al lugar. Posteriormente se cambi a la Cd. de Mxico y sigui tomando
temazcales en el Estado de Mxico. Me dijo que le ayudaban mucho a no acumular estrs y
cansancio.
18.- LUCY
Edad: 60 aos
Relacin: Amistad
Tipo de temazcal: Bao de temazcal
Fecha: Agosto de 2006
Acudimos a un temazcal en Xalapa, durante una visita que hice a mi hermana. En esta ocasin,
ingresamos solamente tres baistas y la temazcalera. Lucy, amiga y compaera de trabajo de mi
hermana, haba estado acumulando mucho estrs durante varios viajes por motivos de trabajo que
haba realizado recientemente. Yo estaba de visita y me invitaron a asistir con ellas.
Fue la primera vez, que observ que durante el bao rameaban y daban algn masaje a los
baistas. El espacio que haba dentro del temazcal, se prest para esto, pues entramos pocas
personas y haba suficiente espacio. Los golpes y el masaje con el ramo fueron muy
reconfortantes. Despus observ que a Lucy le daban masaje en sus piernas y brazos con un trozo
de sbila partido. Despus se aplicaron sbila en el cabello en la cara, manos y piernas y me
dijeron que era muy bueno para la piel y el cabello. El t en las piedras era de rnica con malvn
rojo. Nos dieron de tomar t limn con miel despus del bao. Descansamos un rato cubiertas con

cobijas.
Lucy me coment que antes de tomar los baos, padeca de muchas molestias en la espalda baja,
en la zona lumbar y molestias en las articulaciones. Que haba mejorado mucho con los baos,
adems de tener un buen descanso y relajacin profunda.
Despus de este temazcal, ya no tom otros durante el resto del ao y tampoco durante el 2007.
No tuve oportunidad de regresar a Veracruz y en Cuernavaca, no encontraba un lugar que pudiera
recomendar a mis pacientes, familia y amistades. Ya haba tenido varias experiencias al conocer
varios lugares en Morelos, pero no haba encontrado un lugar que fuera idneo para las
necesidades de mis pacientes.
ALGUNAS EXPERIENCIAS EN EL TEMAZCAL DE TLAHUI
Los diez casos de estudio anteriores en un bao de temazcal, son los que encontr ms
relevantes, pues hubo mejoras notables de sintomatologa en las personas que los tomaron y en la
mayora de los casos, se expone la relajacin y el descanso que proporcionaron estos baos,
aunados a los beneficios fsicos que tambin fueron notorios. En este lapso de tiempo me di cuenta
del gran apoyo teraputico y el beneficio de la prevencin de padecimientos, que se obtiene con el
uso de estos baos.
En abril de 2008, un paciente vena de Guadalajara con una gran necesidad de descanso,
relajacin y atencin teraputica debido a una gran prdida familiar y una serie de eventos difciles
en el seno familiar. Yo saba que era muy importante encontrar un lugar para llevarlo a baos de
temazcal, porque esta terapia de los baos de vapor lo iba a ayudar mucho. Inclusive, pens en
viajar con l a Veracruz y permanecer en este lugar con l, si no encontraba un lugar adecuado en
Cuernavaca.
Entonces buscando en la red de Internet, fue que encontr el "Temazcal Tlahui", en Santa Mara
Ahuacatitln. Me sorprendi mucho saber que se encontraba bastante cerca de mi domicilio. No
haba sabido de este temazcal anteriormente. Cuando le la informacin sobre este lugar y vi
algunas fotografas, me comuniqu con Yelila Flores Trujillo y obtuve una cita para acudir con mi
paciente a tomar el bao en este lugar, a mediados del mes de abril del 2008.
Despus de la primera sesin, tomamos una serie de temazcales en este lugar, en donde encontr
por primera vez en Cuernavaca un lugar que poda recomendar a mis pacientes, familia y amigos.
El lugar adems de ser agradable, acogedor y sumamente limpio, es un temazcal con un diseo,
en donde se equilibra y se mantiene muy bien, una temperatura constante.
Encontr un lugar en donde el bao de temazcal se hace de una manera muy profesional y con un
trato cordial y amable de parte de la persona encargada de dar el servicio en estos baos. Escucha
amablemente los requerimientos de los baistas y explica cualquier duda que las personas
preguntan acerca del bao, con amabilidad y cortesa. Su compaa durante el bao es muy
tranquila. Los baistas se sienten acompaados y seguros con su presencia durante el tiempo en
que permanecen en el bao de temazcal. El manejo del ramo es muy profesional tambin.

Yelila, Gela, y Alvaro, por fuera del Temazcal Tlahui

El lugar para descanso despus del bao, est muy limpio tambin. Proporcionan cobijas para que
los baistas se mantengan cubiertos, mientras descansan y terminan de sudar. Es un lugar que
invita al descanso y la relajacin. Este lugar de baos de temazcal, ha sido el mejor lugar de los
diferentes espacios en donde he tomado estos baos tambin. No tuvimos cambios de temperatura
dentro del bao, ni al salir de l, ya que el lugar de descanso se encuentra integrado a la salida del
temazcal, sin necesidad de salir al exterior.
El uso de las plantas que se utilizan en el t para originar vapor con las piedras, se aplica de
acuerdo a las necesidades de los baistas, y con conocimiento en herbolaria tambin. En los
temazcales que he tomado, siempre ha sido muy agradable el aroma que desprende el vapor de
las piedras al aplicar el t. La duracin de los baos, nunca ha sido excesiva ni demasiado corta.
Ofrecen t para tomar despus del bao.
19.- ALVARO
Edad: 36 aos
Relacin: Paciente
Tipo de temazcal: Temazcal Tlahui
Fecha: Abril 22 de 2008
Fue su primer temazcal. No haba tenido antes ninguna experiencia en estos baos de vapor. Nos
recibieron muy cordial y amablemente. Explicamos que era su primera experiencia y que estaba
muy cansado y agobiado. El lugar nos gust mucho y el ambiente era muy agradable. Fuimos los
nicos baistas este da. Nos recibieron con humo de copal antes de ingresar al bao de vapor.

Limpia con copal antes de entrar al temazcal. Foto: Gela A. Stransky

La temperatura dentro del bao no fue muy alta, ya que era la primera vez. Al principio se senta un
poco nervioso, pero poco a poco fue recuperando tranquilidad. Dentro del bao, nos explicaron
algunos de los fundamentos del bao, su significado cultural y la semblanza de encontrarse en el
vientre materno, para tener un nuevo renacimiento. Fue una pltica muy bonita. Haba una luz muy
tenue dentro del bao y despus de un pequeo lapso de estar con calor seco, se aplic un poco
de t en las piedras y empez a emanar vapor, con un aroma muy agradable.

Paciente durante la sesin individualizada de temazcal. Foto: Gela A. Stransky

Dentro del bao, se mantuvo una temperatura pareja y constante, por medio del movimiento del
ramo. Nos ofrecieron agua fresca en una pequea jcara, para refrescarnos la cabeza y la cara
durante el bao. Nos agradeci mucho la compaa y el apoyo que senta en estos momentos
porque se senta muy triste, cansado y agobiado. Durante el bao, nos dieron masaje con el ramo,
y nos refrescaron la espalda y la cabeza. Ambos pudimos recostarnos durante un rato, durante la

sesin.
El t contena poleo, pericn y flor de azahar. lvaro fue adquiriendo ms confianza gradualmente,
y comparti con nosotros la reciente prdida de su padre y algunas situaciones de conflicto
econmico y familiar por las que estaba pasando. Cuando pudo hablar y compartir con nosotros,
empez a sentirse ms relajado. Estaba tambin intentando recuperarse de algunas adicciones y
expres su deseo de desintoxicarse y lo que para l significaba un nuevo renacimiento al terminar
esta sesin de temazcal. La sesin del bao dur media hora aproximadamente.
Al terminar, nos secamos un poco con una toalla y nos cubrieron con una sbana y una manta para
terminar de sudar. Descansamos alrededor de una hora despus del bao. Nos dieron t de flor de
azahar para rehidratar y ambos nos quedamos dormidos un rato. Terminamos el t que nos dieron.
Me dijo que senta que haba dejado mucho peso dentro del bao.
Cuando regresamos a la casa, lvaro estuvo tomando ms lquido durante un rato y me dijo que se
iba a recostar porque se senta muy relajado y quiz durmiera un poco. Durmi casi durante 18
horas seguidas. Cuando yo lo revisaba, estaba profundamente dormido. No se levant sino hasta
el da siguiente despus de dieciocho horas de sueo. Me dijo que se senta muy recuperado y que
quera tomar ms sesiones de temazcal, durante el tiempo que estuviera en Cuernavaca.
Tom ocho sesiones de temazcal en dos meses y medio. Le ayudaron mucho a relajar y poder
procesar la prdida reciente de su padre. La ltima sesin en este ao, fue un temazcal floral,
donde se usaron ptalos de rosa y ramas de hierbabuena, dentro del bao. Fue una experiencia
muy bonita para los dos. Nunca habamos tomado un bao con flores. Nos dieron fruta y t
despus del bao. Al ao siguiente en 2009, regres nuevamente en abril y tom cuatro
temazcales durante las dos semanas y media que estuvo con nosotros. Cerr con un bao de
flores tambin.

Interior del temazcal de flores. Foto: Gela A. Stransky

20.- ELENA
Edad: 39 aos
Relacin: Paciente
Tipo de temazcal: Temazcal Tlahui
Fecha: Abril 26 de 2008

Haba tenido una ciruga reciente; tena varios tumores de tamao considerable en la matriz.
Estaba todava en recuperacin por la ciruga, pero adems se encontraba muy triste, pues no
haba podido tener bebs y despus de la ciruga, le dijeron que definitivamente no haba
posibilidades de un embarazo.
Estaba incmoda, adolorida y tambin se encontraba deprimida, sin nimo. Despus de dos
terapias de polaridad, la invit a ir al Temazcal Tlahui. Pens que una sesin en el bao de vapor
sera bueno para ella. Nunca haba estado en ningn tipo de bao de vapor. La temperatura dentro
del bao no fue muy alta, pero si uniforme. El bao dur aproximadamente media hora.
Ella es muy reservada y muy callada, pero despus del bao, durante el descanso cuando salimos
del temazcal, me dijo que se senta muy relajada y con mejor nimo. Mencion que el aroma del
vapor dentro del bao, la haba tranquilizado mucho. Se us pericn y flores de azahar en esta
ocasin. Estuvo tomando otros baos de temazcal en Guadalajara, tambin.
Tres meses despus cuando vino a Cuernavaca, la not muy mejorada. Su expresin se vea
tranquila y sonriente. Me coment que a partir del primer bao en Tlahui, era como si hubiera
tenido un renacimiento ya que su nimo empez a mejorar a partir del primer bao y los
subsiguientes que tom en su lugar de procedencia. Los baos la ayudaron mucho a desinflamar el
rea de la ciruga, las molestias disminuyeron mucho hasta quitarse por completo tambin. La
relajacin y el descanso que tuvo en las sesiones de los baos, tambin influyeron mucho en la
mejora de su estado de nimo.
21.- MARCIA
Edad: 58 aos
Relacin: Amistad y paciente
Tipo de temazcal: Temazcal Tlahui
Fecha: Abril 26 de 2008
Tom el bao temazcal con Elena y conmigo. Ella ya haba tenido otras sesiones de bao de
temazcal en otros lugares. Recin haba sido su cumpleaos y quiso regalarse una sesin con
nosotros. No tena ningn padecimiento fsico, pero nos dijo que le caera bien relajarse y
descansar durante el bao, adems de desintoxicarse.
Estuvimos cuatro personas dentro del bao, por lo que tuvimos suficiente espacio para recostarnos
y recibir el masaje con el ramo que nos aplicaron. El aroma del vapor, era muy agradable y
relajante y el ambiente dentro del bao fue de tranquilidad y acompaamiento para Elena, quien se
encontraba muy decada y muy cansada.
Despus del bao nos dieron t de azahar para hidratarnos y estuvimos descansando arropadas
alrededor de una hora. Al salir, Marcia regres a su casa, pero Elena me dijo que si podamos
pasar un rato a mi cabina de masajes. Al llegar se recost en la cama de masajes y estuvo llorando
un rato. Me dijo que no haba podido llorar a pesar de que se haba sentido muy triste. El bao, de
alguna manera le ayud a soltar.
Marcia me coment que el lugar le haba gustado mucho, que no haba sentido cambios bruscos
de temperatura ni dentro del bao ni al salir de la sesin, como le haba ocurrido anteriormente en
otros lugares. Descans mucho y se relaj tambin.
22.- POLO
Edad: 31 aos
Relacin: Paciente y alumno
Tipo de temazcal: Temazcal Tlahui
Fecha: Mayo16 de 2008

Tomamos la sesin del bao de temazcal con lvaro, otro de mis pacientes cuyo Caso de Estudio
se menciona anteriormente. La sesin fue en la tarde; el clima estaba muy agradable, pues en
estos das haca mucho calor a medioda. Estuvimos solamente cuatro personas dentro del bao,
lo cul nos permiti acompaar a Polo.
Recientemente haba tenido una crisis emocional debido a eventos familiares. Su situacin
nerviosa se haba somatizado en la cara y en el cuello, originando eczemas e hinchazn en la piel
que le estuvieron tratando mdicamente con cortisona. Estaba tan irritado, que en ocasiones se
abran fisuras en su piel, creando dolor y mucha comezn. La cortisona solamente calmaba los
efectos de la situacin de su sistema nervioso, por lo que fue necesario tratar el origen de lo que
ocasionaba estos problemas en su piel. Estaba sumamente delgado y muy plido tambin.
El cambi a radicar en Cuernavaca por un tiempo, le ayud estando fuera de la dinmica familiar.
Sin embargo no coma ni dorma bien y se senta dbil y decado. Tuvo algunas terapias
psicolgicas y los baos de vapor aunados a este tratamiento, lo ayudaron mucho. En este bao,
se relaj mucho, pudo compartir con nosotros algunas emociones contenidas. Dentro del temazcal
sinti una liberacin muy profunda al entregar muchas de sus tristezas y tribulaciones a nuestra
Madre Tierra. Agradeci mucho nuestra compaa y el poder compartir con nosotros esta sesin.
La sesin dur aproximadamente 40 minutos. Polo pidi que se pusiera ms t en las piedras para
aumentar el calor y despus refiri que esto fue muy benfico y saludable para l. El t contena
poleo y pericn y el aroma fue sumamente tranquilizante. Despus del bao, nos hidrataron con t
de azahar y tila. Su piel mejor notablemente con el proceso de los baos y las terapias.
Actualmente procura tomar un bao una vez al mes en el Edo. de Mxico, donde radica.
23.- LUIS
Edad: 27 aos
Relacin: Familiar (hijo)
Tipo de temazcal: Temazcal Tlahui
Fecha: Julio 11 de 2008
En esta ocasin solamente estuvimos los dos con la persona encargada del temazcal. Fue una
sesin muy profunda y muy fuerte. Estuvimos distanciados previamente alrededor de dos aos, por
actitudes de enojo y resentimiento, sin haber podido aclarar y limpiar situaciones pasadas, que
ocasionaban mucho dolor para ambos.
Fue una verdadera bendicin haber podido tomar esta sesin y liberar nuestras situaciones del
pasado, para que hubiera un nuevo renacimiento en nuestra relacin. El motivo del bao, fue
limpiar nuestros espritus y nuestras mentes, para poder comunicarnos emocionalmente ya libres
de dolor y resentimiento.
Es maravilloso poder sentir que no solamente hay una desintoxicacin fsica dentro del bao de
temazcal, sino que tambin hay una limpieza y sanacin emocional que se da durante la sesin.
Fue una experiencia muy positiva y muy gratificante para los dos. Mi hijo vino de La Paz B.C. en
donde radica; este encuentro emocional que tuvimos durante la sesin del bao, fue sumamente
benfico para los dos porque pudimos abrir nuestras emociones y expresar nuestro amor mutuo en
un ambiente de paz.
24.- GERARDO
Edad: 46 aos
Relacin: Familiar (hermano)
Tipo de temazcal: Temazcal Tlahui
Fecha: Noviembre 26 de 2008
Lo invit a tomar una sesin en el bao de temazcal, porque me coment que estaba sumamente
cansado y se senta con mucho estrs acumulado. Tomamos la sesin un sbado cerca de medio

da. Radica en el Estado de Mxico. Vino con su hijo mayor a pasar el fin de semana en
Cuernavaca, para tomar el temazcal y un masaje conmigo. Su semblante se notaba muy tenso y su
actitud tambin denotaba nerviosismo y poca tolerancia para situaciones de la vida diaria. Me dijo
que haba empezado a alterarse mucho por situaciones que realmente no ameritaban su enojo.
Le dola el cuerpo y tena la sensacin de estar apaleado. El cansancio acumulado lo mantena
muy irritado y l se daba cuenta de que su tolerancia estaba muy baja. Le gust mucho el lugar y
me coment que desde la entrada, el ambiente invitaba a la relajacin. Antes de entrar al bao, nos
dieron una limpia con copal y ya dentro del bao se sinti muy cmodo y se fue relajando poco a
poco. La temperatura estuvo con un calor medio y se mantuvo constante.
Despus de un rato con el bao seco, se hizo el vapor usando t de eucalipto para generar el
vapor y esto lo ayud mucho a desintoxicar vas respiratorias tambin. Durante el bao pidi el
masaje con el ramo y esto lo hizo tener un descanso todava ms profundo. La sesin del bao
dur aproximadamente 45 minutos. Despus de la sesin estuvimos descansando y tomando t de
azahar y tila durante una hora aproximadamente. Posteriormente, cuando le di el masaje not que
su cuerpo se encontraba bastante relajado. Varios das despus, me dijo que el malestar del
cuerpo haba disminuido notablemente. Tambin haba podido dormir mejor y not que el descanso
durante el sueo, era ms profundo.
25.- ALDO
Edad: 23 aos
Relacin: Familiar (sobrino)
Tipo de temazcal: Temazcal Tlahui
Fecha: Noviembre 26 de 2008
Aldo haba tenido una ciruga reciente en el dedo ndice de su mano derecha. Se haba lastimado
recientemente y todava se notaba su mano y el dedo hinchados, cuando ingresamos al bao de
vapor. A ratos le dola y mencion que era ms molesto durante la noche, por lo que no haba
podido dormir bien durante varios das.
No se haba dado cuenta de que tambin tena los hombros y el cuello bastante tensos y fue
cuando empez a relajarse que se dio cuenta. Durante la sesin pidi permiso para recostarse un
rato. Al principio sinti el calor muy intenso en la cara, pero poco a poco se fue adaptando a la
temperatura del vapor dentro del bao. Pidi dos veces una jcara con agua para refrescarse la
cabeza durante la sesin, que dur 45 minutos.
Me dijo que el tiempo de la sesin le haba parecido muy corto, pues se senta muy a gusto y s se
dio cuenta como fueron relajando los msculos de su cuello y de sus hombros paulatinamente,
dentro del bao. Tambin pidi el masaje con el ramo antes de terminar la sesin. Fue el ltimo en
salir de la sesin de temazcal y se vea muy tranquilo. Tambin descans y se durmi alrededor de
una hora despus del bao.
Su mano y dedo se vean menos hinchados y report que pudo dormir mejor.
26.- CLAUDIA
Edad: 27 aos
Relacin: Paciente y amistad
Tipo de temazcal: Temazcal Tlahui
Fecha: Mayo 2 de 2009
Claudia tom la sesin de temazcal un sbado por la tarde, con cinco personas ms. Fue su
primera experiencia en un bao de vapor y se encontraba un poco temerosa y nerviosa. Cuando
llegamos al lugar, le pareci muy tranquilo y agradable y el trato cordial de la persona encargada
del temazcal, as como la forma amistosa del resto del grupo de baistas que tomamos la terapia
este da, la hizo sentir con mayor confianza y ms tranquila. Todos en el grupo nos conocamos y

esto influy para que se sintiera un ambiente clido y de compaerismo durante la sesin.
Claudia haba recibido un diagnstico mdico reciente de colitis nerviosa crnica. Su carcter ha
sido con tendencias aprensivas y se preocupa mucho. Cuando supo de su colitis nerviosa empez
a sentir ms angustia y ansiedad. Las presiones en el trabajo y la elaboracin de una investigacin
de nivel de Maestra, la mantenan en una situacin de agobio y de tensin constante. Me coment
que estaba muy joven todava para padecer de colitis crnica severa; yo estuve de acuerdo con
ella y le suger varias actividades que pudieran ayudarle a disminuir su nivel de tensin.
Varios masajes aunados a las sesiones de bao de temazcal, la hicieron sentirse muy diferente.
Me dijo que haba olvidado lo que era sentirse bien, relajada y con mayor energa. Tambin tena
muchos trastornos digestivos, que fueron mejorando mucho con las terapias de los baos y los
masajes. Este bao le gust mucho, sobre todo por el apoyo y la compaa que recibi del grupo.
Hubo algunos cantos y oracin en la sesin. La sesin duro 40 minutos; el aroma del pericn nos
dio mucho descanso. No hubo masajes con el ramo durante la sesin. Despus del bao, repos
durante una hora y posteriormente en su casa, durmi ms de doce horas.
27.- JUAN CARLOS
Edad: 24 aos
Relacin: Paciente y amistad
Tipo de temazcal: Temazcal Tlahui
Fecha: Mayo 2 de 2009
Ya haba tenido varios baos de temazcal en Oaxaca. Estuvo viviendo en una comunidad durante
dos aos. Durante la sesin, cant algunas palabras en nhuatl, usadas en el temazcal al que
haba asistido en Oaxaca. Tambin rez algunas oraciones por el grupo durante la sesin del bao.
Fue una experiencia muy bonita y muy especial haber podido compartir esta sesin con l. El
tiempo que dur el bao, se hizo muy corto aunque estuvimos dentro del bao 40 minutos. Juan
estuvo 50 min.
Casi al entrar, se puso el t con pericn sobre las piedras y el calor se mantuvo fuerte y constante
durante casi toda la sesin. Varios de los baistas pidieron jcaras con agua para refrescar su
cabeza y su cara, casi al final del bao. Juan Carlos coment que para l este bao haba sido
para depurar su cuerpo y su espritu tambin. Nos dijo que la prctica de este bao, dos veces al
mes, mantena el cuerpo y el espritu saludables. Al salir del bao, mientras descansamos y
terminamos de sudar, cant un poco ms en nhuatl y nos hizo sentir un ambiente muy especial,
con mucha tranquilidad en esta ocasin. Permanecimos en silencio tomando t durante una hora.
El grupo de baistas que participamos en el temazcal en esta ocasin, le agradecimos mucho el
que hubiera compartido sus cantos y oraciones con nosotros. Nos dijo que su tranquilidad y su
equilibrio se mantenan con los baos y una buena alimentacin.
28.- MARIFER
Edad: 23 aos
Relacin: Amistad
Tipo de temazcal: Temazcal Tlahui
Fecha: Mayo 2 de 2009
Fue su primer bao de vapor. Le gust mucho la experiencia y ha seguido tomando baos de
temazcal en Puebla, el lugar donde radica. Tena el hombro y el brazo derecho inflamados, por un
tirn que tuvo en un parido de "basket" una semana antes.
Le haban aplicado compresas calientes y rayos infrarrojos en das anteriores, pero todava haba
dolor y el brazo se notaba un poco inflamado. Le cost un poco de trabajo entrar al temazcal, por
las molestias del brazo y del hombro, al principio de la sesin estaba un poco incmoda pero poco
a poco se fue relajando y sintiendo ms tranquila en el transcurso del bao.

Estuvimos seis personas dentro del temazcal durante la sesin. No hubo masaje con el ramo al
final de la sesin, pero si se us para mantener el calor en la zona baja. Nos dieron varias jcaras
con agua para refrescar la cara y la cabeza, un poco antes de terminar la sesin del bao, que
dur 40 minutos. Solamente una persona del grupo permaneci dentro 10 minutos ms.
Marifer sinti mucha mejora en el brazo y el hombro despus de tomar el bao de vapor. Me
report incluso que la inflamacin estaba cediendo y que tena menos molestias que en das
anteriores. Dijo que tambin haba descansado mucho y que la noche despus del temazcal, haba
dormido muy profundo porque tuvo menos molestias en su brazo y en su hombro.
29.- VCTOR
Edad: 32 aos
Relacin: Familiar (hijo)
Tipo de temazcal: Temazcal Tlahui
Fecha: Mayo 3 de 2009
Vino a Cuernavaca por motivos de trabajo y estuvo conmigo de visita tambin. Lo invit a tomar
una sesin de bao temazcal, porque not que estaba muy cansado y agobiado por muchas horas
de trabajo, manejar el auto en carretera por grandes distancias, antes de llegar aqu. Se senta muy
tenso y no haba podido dormir bien.
Solamente estuvimos tres personas en el bao de temazcal. Se sinti muy a gusto y logr relajarse
bien. Dentro del bao, durante un rato de la sesin, se recost un rato y al comentarle el significado
de estar dentro del temazcal, como si se estuviera en el vientre materno para tener un nuevo
renacimiento, se conmovi mucho, ya que saba que pronto iba a ser pap. Durante la sesin,
hicimos unas oraciones por l y por su esposa. Pedimos bendiciones por el beb que esperan para
principios de octubre y nos comparti que tiene grandes deseos de ser un pap saludable y con
muchas energas para el beb que esperan con muchas ilusiones.
El vapor tena el aroma del poleo con pericn y nos dio una sensacin muy agradable de
acogimiento y dulzura dentro del bao. La sesin dur aproximadamente 40 minutos. Yo estaba
tambin muy emocionada con la espera de mi primer nieto. Recientemente me dieron la noticia de
que es una nena y estoy feliz e ilusionada.
Descans mucho con el bao y me dijo que se haba sentido bien y muy recuperado.
DIPLOMADO EN TLAHUI Y CONCLUSIONES
En el mes de Agosto de 2008, supe del Diplomado de Temazcal que se imparta en Tlahui. Me
interes mucho aprender sobre el temazcal y me hice la promesa de tomar este diplomado en
cuanto me fuera posible. Tuve que esperar algunos meses todava para poder tomar este
diplomado. No lo pude tomar durante el 2008.
En el mes de enero de 2009, me inscrib para tomar el diplomado, la parte terica por medio de
sesiones en aulas de Internet. El curso inici a principios de febrero y fue una maravillosa
experiencia de aprendizaje con la retroalimentacin que tenamos en el grupo y el seguimiento con
la asesora de nuestro profesor.
Muchas de las dudas que se haban ido generando a travs de experiencias vivenciales en
diferentes temazcales, fueron quedando claras a travs del proceso de enseanza - aprendizaje
durante el diplomado. La informacin que adquirimos al respecto es sumamente amplia y muy
profesional.
Mi intencin al hacer esta tesina con un enfoque prctico a travs de casos de estudio, es
compartir las diferentes situaciones que se vivieron durante los baos de vapor, y mi deseo es

poder influir en el lector interesado en la prctica del temazcal, a tomar el diplomado.


Me di cuenta de la gran responsabilidad que tenemos cuando trabajamos con personas que
asisten a los temazcales. En numerosas ocasiones se llevaron a cabo sesiones de baos de vapor,
sin tener el conocimiento adecuado, lo cual pudo haber originado alguna situacin muy seria o
irremediable.
Aprend los grandes beneficios que se pueden lograr con la prctica de este bao de vapor, que
tambin tiene una gran importancia en el mbito de la medicina preventiva. Conoc los
fundamentos culturales, ideolgicos y espirituales de este gran legado que heredamos de nuestros
ancestros.
Considero que tenemos una gran responsabilidad de conocer los fundamentos y tener una buena
preparacin para poder ofrecer estos servicios a las personas, para no exponerlas a riesgos
innecesarios y tambin obtener el mayor beneficio de estas terapias de baos de vapor.
La informacin que obtenemos durante el curso es bastante extensa y completa. Desde
fundamentos cientficos, ideas tradicionales e incluso sobre la forma ms adecuada de construir un
temazcal con las dimensiones y forma adecuadas para obtener los mejores resultados con la
temperatura dentro del bao.
Tambin obtenemos informacin sobre herbolaria. El uso de plantas y flores adecuadas, para ser
usadas durante el bao de vapor, en el t que se usa para generar vapor con las piedras calientes.
Sus caractersticas medicinales e incluso que t se ofrece para la hidratacin, durante el descanso
despus del bao.
Las plantas y flores que se conoc en diferentes baos de vapor, fueron: pericn, poleo, eucalipto,
rosa de castilla, salvia morada, sbila, t limn, hierbabuena, ptalos de rosa, gordolobo, eucalipto,
romero, Santa Mara, sbila, jarilla, y chapulixtle, entre muchas otras. El bao floral en el temazcal,
fue una experiencia maravillosa. Fue la sesin de temazcal que me ha gustado ms y he
disfrutado.
En Tlahui, escuch por primera vez sobre este bao floral, que he tomado en dos ocasiones con
uno de mis pacientes y para los dos fue sumamente relajante. Disfrutamos el bello aroma de rosas.
Es una terapia que recomiendo mucho.

Mara de los ngeles Arriaga Stransky, agradeciendo en el temazcal de flores

AGRADECIMIENTOS
Doy profundas gracias a Dios, por haber tenido la oportunidad de llevar a cabo los estudios del
Diplomado en Temascal en Tlahui_Educa. Por la enseanza que recib sobre nuestra Medicina
Indgena y Tradicional y por la ayuda que puedo yo ofrecer a mis hermanos, con este
conocimiento. Agradezco a Dios poder tener una mejor preparacin para poder ofrecer ayuda y
apoyo, con un mejor nivel profesional, con la tica de un mayor aprendizaje, por el regalo de poder
ver resultados positivos en las personas.
Agradezco el haber tenido la oportunidad de compartir convivencias maravillosas con amigos
familiares y pacientes durante los temazcales. Estas convivencias reafirmaron nuestra amistad y
cario. Tambin conocimos personas en las diferentes sesiones y se formaron nuevas amistades
muy valiosas.
Doy las gracias a mi familia, pacientes y amigos, por haber permitido que yo escribiera sus casos
de estudio en esta tesina testimonial. Agradezco sus comentarios adicionales y tambin las
revisiones de lectura que me ayudaron a hacer, algunos errores que notaron y se corrigieron,
durante la elaboracin de este escrito.
Agradezco a mis amigos y a mi familia, por todo el apoyo y la motivacin con la que me
acompaaron durante el tiempo que estuve en este diplomado. Agradezco a mis hijos por darme la
confianza y alentarme durante este tiempo. Por haber estado conmigo en sesiones de baos de
temazcal y por acompaarme, siempre.
Mi agradecimiento y admiracin para mi profesor durante este diplomado, el Dr. Mario Rojas Alba,
que contest a todas mis dudas y acompa mi proceso de aprendizaje durante este diplomado
con inters y paciencia constantes. Por la motivacin que recib con sus comentarios y sus clases
muy interesantes, que siempre tuvimos durante el diplomado, en el grupo.
Agradezco tambin a su compaera Yeli, por la atencin, cordialidad y su grata compaa durante
los temazcales que tuvimos en Tlahui. La explicacin que nos brind en varias ocasiones durante
el bao de vapor, aclarando dudas cuando era necesario, con paciencia y amabilidad. Siempre

escuch las necesidades de los baistas que acudimos a estos baos. Nos acompa y comparti
con nosotros, emociones y beneficios que hubo con estas terapias en el bao de vapor.

Estudiantes de Temazcal, Herbolaria y Masaje Mexicano de Tlahui, Cuernavaca, Mor., Mxico, Agosto del 2009

A mis compaeras del curso:


Bexi, Maria Sabina y Mariana, por haber estado siempre dispuestas, por su apoyo, por la
retroalimentacin constante durante el curso y todo el cario y la cordialidad que siempre recib de
ellas, y todos los compaeros, en el terico a distancia, y durante el curso prctico de la Semana
Universitaria Internacional de Medicina Tradicional (SUIMT) en Cuernavaca, donde tuve el gusto de
conocerlas personalmente y de pasar momentos muy gratos de intercambio y experiencias
conjuntas. Muchas gracias por todo eso queridas compaeras y amigas!

Women, fertility and temazcal.


Student: Rebecca Jane Hone
Professor: Mario Rojas Alba
Diplomado de Tlahui-Educa
Diploma: Temazcal and Traditional Mexican Medicine
Amsterdam, Het Nederlands, 10th July 2009

HOW IS THE TEMAZCAL RELATED TO WOMENS FERTILITY?

Rebecca and her colleagues of the SUIMT-Tlahui. Cuernavaca, Mor., Mxico, 2009

1. INTRODUCTION
In these modern times, the use of Allopathic medicine has become the common preference of
treatment over the tried and tested traditional medicines. Unfortunately society has had
indoctrinated into it that alternative medicine is ultimately, taking a risk! Consequently people have
become disconnected from themselves, and have given away the responsibility of their own bodies
to medical science. This is particularly apparent when looking at women's menstrual and fertility
conditions and child birthing; a reliance on contraceptives, painkillers, and numerous different
treatments for infertility have made our bodies more dependent on the artificial. Although modern
medical practice is advantageous in many different ways, it certainly lacks the holistic approach,
segmenting illness from patient, and from symptom and cause, which ultimately leads to confusion
and inadequate treatment of the whole being, as a human being.
As a consequence, we can note physiological changes quite clearly when looking at the fertility of
women, in an age where there are so many different types of contraceptives, so much stress in
general, and expectations on this planet, that many women are falling out of regular menstrual
cycles, are infertile, or are having miscarriages.
So many children are being born into the artificial environment of hospitals, surrounded by bright
lights, masked people, and alien machinery. Re-birthers have done active research in this field,
concluding that the psychological and behavioural differences between those children born
naturally, at home or in water, and those born into the sterile environment of hospitals, to be quite
astronomical[1].
The Ancient Mesoamericans were one of the first pioneers of gentle birthing in their use of the
Temazcal during childbirth, and although the literature available in this field is scarce, there is a
recent revival of the practice of the Temazcal, which will hopefully lead to its further usage for the
bringing in of new life, as more research is done in this field and more trust is once again given to
ancient practices.
I have chosen this topic as I see the need for us as women to take back the responsibility of what
inherently belongs to use; our ingrained cosmic connection with the planets, the moon, our inherent
nature as life givers, child bearers. That which is so instinctual for us, but in these modern times and
with all the scientific jargon given to us, we have become so alienated from. We have given
ourselves away to medical terminology and pharmaceuticals, without understanding where they

come from or of what they are comprised, and we are missing out on the valuable opportunity to
understand our bodies, and creation.
How the Temazcal is related to female fertility can be seen within their symbolic, religious, magical
and mythical meanings, which are inseparable parts of this ancient practice. We can also make this
connection through the countless practices that assist with women's conditions within the Temazcal:
"Medicine is to a great degree magical, and most current magical practices are also medical. Partly
because the rational cure of disease depends on a great body of accumulated knowledge and
experimentation, and perhaps partly because the mere expression of a wish to be cured is
sometimes effective, magical behaviour persists longer in the field of medicine than in almost any
other field of human concern. The separation of magic and medicine is, in a sense, a unique event;
and even in modern Western society the separation is yet incomplete".[2]
The central question of this essay is "how is the Temazcal related to women's' fertility?" In order to
answer this question I will firstly be looking at how the Temazcal symbolically represents fertility,
drawing on ideas of others and my own hypothesis based on my personal inspiration given by the
Temazcal, and discussing this in an imaginative manner, as there are no concrete answers, and
opinions differ greatly.
Secondly I shall be asking how the Temazcal is used to assist with women's fertility, concentrating
on the physiological symptoms and how the Temazcal functions in helping these.
Thirdly I shall conduct an interview with a contributor who is already working actively with the
Temazcal, to ascertain how this is interpreted into modern day society. Finally a conclusion will be
drawn on how the Temazcal is related to women's fertility in a symbolic, physiological and practical
sense.
It is important to state that for the purpose of this essay, I have focused only on the feminine
derivative of Ometeotl, Omecihuatl. This does not in any way signify that I do not recognise and
acknowledge the importance of both the masculine Ometecutli as well as the feminine Omecihuatl,
and respect the principle of Duality; Ometeotl!
2. HOW DOES THE TEMAZCAL SYMBOLICALLY REPRESENT WOMEN AND FERTILITY?
In almost all Ancient traditions there has been worship to the Goddess; Egypts Hathor, India's
Shakti, the Maya's Ixchel, and the Nahuatl Tonantzin, to give just a small example. This has led to
many ways of expressing the importance of this, through art, symbolism, and temples, which in
various ways revere the Goddess, the female anatomy, fertility and woman's power of her sacred
womb space.
In the ancient Mesoamerica, the Goddess Temazcalteci was revered; she is a manifestation of
Tonantzin, the Grandmother and patron of the Baths, and was found depicted above the entrance
way of all those that had a Temazcal. Sahagun says of her that "...this goddess was the goddess of
medicine and of the medicinal herbs; she was adored by doctors and surgeons, and bleeders, and
also by midwives... She was also adored by those who had baths or Temazcals in their houses. All
placed the image of this goddess in their baths".[3]
Temazcalteci was worshipped throughout Mesoamerica and yearly festivals were made in her
honour, in which women were dressed as her and offerings were made to the Goddess.
The practice of the Temazcal was predominantly female terrain especially when it came to
obstetrics. Women were as respected in Mesoamerica as men, within the medical field, and
sometimes even more so. This shifted during the Spanish conquest, and women's role was
marginalized. Most medicine women in Europe at that time were deemed to be witches and
sorcerers, and therefore persecuted. The patriarchal society dominated, and feared all that it did not

understand, or could not control, such as the power of woman, her sacred womb and connection to
the cosmos. Unfortunately these beliefs and fears were also indoctrinated into Mesoamerican
culture and from 1521 until 1892 women were excluded from the medical profession [4].
Temazcal originates from the Aztec word "Temazcalli" which comes from the combination of "tema",
meaning bath, to bath in steam, cook, put something in the oven, and "calli", meaning "house". It is
within this house that I would like to draw upon the connection to the feminine, making a link to the
Ancient Nahuatl world view, and more specifically their "flower of the four directions", their
interpretation of the Earths plane.
According to the Nahua's, the Earth's surface was divided into four different segments, each
representing a different direction. All were attached at the centre, the navel, by a green precious
stone, the divine stone of the ancients that connects the four petals of this flower together. Each
petal had a colour and symbol, and these were black - "Flint/Tecpatl" (in Nahuatl) - to the North;
blue - "Rabbit/Tochtli" - to the South; white - "House/Calli" - to the West, red - "Grass/Acatl" - to the
East. This order "establishes a double opposition" [5] of on the one hand life and death/South and
North, the symbols which represent "inert matter and extreme mobility" [6], and on the other hand
male and female/East, West, with the "sexual symbols of house and reed" [7]. The very definition of
that house is a symbolic representation of the feminine. So by name alone, Temazcal is associated
with the feminine.
In his chapter regarding the Cosmo vision of the Ancient Nahuas, Jose Alcina Franch connects the
Temazcal with the flower of the four directions through the central point, the navel, designating it as
"the uterus where the son of man is conceived and developed, the "flowers", in the symbolic
language of the Aztecs [8]. "Franch places the Temazcal as a central anchoring point within the
universe. The Temazcal represents the Macrocosm, on a microcosmic scale. Found within it are all
of the elements of the different ages, or "suns". Earth, Air, Fire, Water and Movement, movement is
the fifth sun, which we are currently moving through. Along with these elements the construction of
the Temazcal is also built in agreement with the four directions.
The fire that heats the stones is placed towards the East where our father, the Sun, the God
Tonatiuh arises; he is the light, the masculine, the warmth, which comes and fertilizes the womb of
the Mother earth (the chamber of the Temazcal itself), and so life is conceived. The doorway
through which the bathers enter and leave is oriented toward the South, "the pathway of the dead",
(the female direction) which begins with birth and ends in death, to the right of the path of Sun. The
air or vapour represents the different levels, or skies, within the different levels of temperature
existing within the Temazcal. The highest point of the space, closest to the ceiling is the hottest
spot; it represents the celestial world, and the lowest point, the coldest, represents the Earth. The
movement is generated through the leafing action of the Temazcalera, moving the cosmic forces in
order to be able to assist those that she is treating. The ever present duality of traditional Mexican
thought is manifested. Just as there are mother and father, sun and earth, hot and cold, so we are
born and, in being born, we begin our path towards death.
In the world view of the ancient Nahuas this duality played a fundamental and important role; "the
dual opposition of contrary elements, dividing the universe to explain its diversity, its order and its
movement" [9]. Life-death, hot-cold, male-female, sun-moon, earth-sky, light-darkness, strengthweakness, above-below, all these are polar, yet complimentary pairs. Here is the original dual
division according to the ancient Nahuas:
Mother / father
Female / male
Cold / hot
Below / above
Ocelot / eagle
9 / 13
Underworld / heaven

Humidity / drought
Darkness / light
Weakness / strength
Night / day
Water / large fire
Ascending influence / descending influence
Death / life
Flint stone / flower
Wind / fire
Sharp pain / irritation
Minor / major
Night stream(death) / blood stream(life)
Foul smell / perfume
When considering these primary dual oppositions in relation to the Temazcal, one can see
similarities with the physical space of the Temazcal and the female opposition. The Mother, female
and the womb space are below, as sitting close to the ground within the space of the Temazcal. The
humidity caused by the vapour within the space, and the water that creates that vapour, the
darkness that one is absorbed by, the ascending influence - because ultimately that's what heat
does, it ascends - and death, in that one kills off old waste, be that physical, emotional or spiritual,
in preparation to make way for new life. One could say that the ultimate intention could be to create
what is seen as the male counterpart qualities, to be heated, gain strength to come back into the
light and be reborn into new life through the female space.
Where there is life, there is inevitably death and re-birth. The womb is the place where life is made
manifest, it can represent both life and death, where life grows if fertilized and where death can be
represented in the monthly cleansing if the seed has not been fertilized. Ultimately the womb is a
container, a protective space that remains in infinite potential of holding life. A space that offers a
protective, nourishing space for all that resides within it. Creation works through the womb, taking
its necessary nourishment from its surroundings and in turn affecting those self same surroundings,
in a constant motion until that life is ready to enter into an even larger womb space, the protective
surrounding of our universe.
The archetype of the womb is one of connectedness, interconnectedness, unity and community.
There is a birth from, and a return to, the nurturing womb, rendering blood and darkness, a sacred
mystery. This mystery is held within the womb. If we were to view the universe and cosmos as a
womb, we would become aware of a series of wombs held within a larger womb space, an infinite
nesting of wombs within wombs. Carefully held contained space creating more carefully held
contained space. The Universal womb enables the galactic womb, solar system womb, solar and
earth womb, ocean womb, community and village womb, mother womb, daughter womb, cellular
and quantum womb.
When this archetype has a living presence, a natural sense of belonging is prevalent, a consistent
reliable place in which one is held, and can always return to. The place of birth and death, the
before, during and after. There is a deep trust in knowing that this womb space, this container, holds
us all together, all life, all systems, and all realities. There is no outside, we are all held within.
The Temazcal is a recreation of that womb space. It is a small, dark, warm and humid space. The
entrance way is low, and so one must enter on ones knees, a humbling position upon which to enter
into this small sacred space. Darkness is often accompanied with fear, fear of the unknown, fear of
that which we cannot see.until we become accustomed to that darkness, and are able to embrace
it with familiarity as that safe place from which we have come, and are able to feel safe within it
rather than hold it as an enemy. That darkness can be confronting, we are stripped of distractions
and come face to face with ourselves and have to look within. This window into ourselves
empowers us to clean ourselves of that which no longer serves us, to come back to ourselves, and
our connection with all that is. The warmth and size of the Temazcal offer a motherly embrace, and

in the release of the vapour one hears the breath of the Grandfathers, and a remembrance of one's
own first breath. Along with all the physiological cleansing attributes that the Temazcal holds, it is a
space of emotional and spiritual cleansing. The exit from this small intimate space is again on
knees; head first, facing down, as a child is born. This exit is the act of rebirth, clean and refreshed
into the physical world once more.
Ancient practice also suggests the connection that the Temazcal has to the womb, fertility, and the
place where life is made manifest. Franch tells us that within some indigenous groups, the umbilical
cord of a new born is buried beneath the ground of the Temazcal [10], perhaps this is a way to
maintain that child's connection with the safety of the womb and their intimate connection with the
Mother Earth, or possibly to pay homage to their having been born within that space.
The Temazcal is also known to have been used in soul retrieval work. The ancient Nahuas believed
that part of the luminescent body, the Tonalli (what we would today name as the soul, or spirit) can
abandon the body in different situations. This can occur whilst one dreams, during sexual
intercourse, through fear/fright, it could have been intercepted by witchcraft, or captured by the
spirits of a particular place. Sometimes the Tonalli does not come back into the body and it is
necessary to retrieve the soul. The Temazcal was utilised for this by placing the patient within the
Temazcal, then the healer would remain outside, and call through the hole at the top of the
Temazcal, for the Tonalli to come back "Come back (name of person), COME BACK!!", calling from
the terrestrial plane into the darkness of the Temazcal, as if it were the representation of the place in
which the soul disappears to, the place where all exists that does not yet have form, where all
comes from and returns to, the sacred womb.
As we can see from the above text, the Temazcal symbolically represents women and fertility
through a variety of different sources. I have made a connection through the Aztec World view, the
reverence of the goddess Temazcalteci, and more specifically the physical attributes of the
Temazcal construction and the practice that takes place within it.
3. HOW IS THE TEMAZCALLI USED TO ASSIST WITH WOMEN'S FERTILITY?
In Ancient Mesoamerica it was seen as woman's role to procreate. It was an equivalent to the
warriors fighting in the wars; woman's biggest challenge was to successfully reproduce. This was
her own personal battle, woman's ultimate ritual, and it is said in some texts that the souls of fallen
warriors and the souls of women that died in childbirth would have the same destiny, to follow the
sun Tonatiuh on its journey through the sky to the West, the place from which he passes to the
Underworld [11].
The Nahuatl verbs that mean "to conceive" or "to become pregnant" also reveal a different
viewpoint shared by the Nahuas on reproduction, and a basic understanding of how it was
physiologically perceived.
Itic motlalia in pilzintli, "the infant is seated in the womb".
Itetia (nite), "to shape someone's womb".
Itetinemi, "to live in the womb".
Ococox, "to become ill".
Itlacahui, "to have been harmed".
The fourth verb shows pregnancy to be perceived as an imbalance, a time when woman is weaker
and more susceptible to "attack from damaging forces" [12]. So woman's health during this period
was carefully and closely administered to, almost as if one was treating a sick patient. The fifth verb,
"to have been harmed", draws on the process of actual conception. In Molina's "Vocabulario" it is
translated as "something damaged or corrupted, a woman recently impregnated, or an empty or
hatched egg" "to become corrupted, damaged, or ravaged somewhat...or for an egg to hatch"
indicating the belief that "conception was initiated by a process of corruption, supposedly by
semen". [13]

This does not necessarily have negative connotations but it does present the idea that corruption is
the initial state necessary to enable the physical form to evolve. 'It was the death that preceded life'.
It is a physiological change, which, if scrupulous care is not taken, could lead to a pathological
condition.
A Nahuatl text states"...oacico in imiquizpan: in ye mixihuiznequi.../ (the woman's) time of death
arrived: she is about to give birth" [14].
Any woman that did not reproduce, through either a pathological condition or through personal
choice was said to 'suffer punishment in the other world.' This is still said within some of today's
Nahuatl communities. [15]
So it is obvious that special care was taken to ensure women's health, fertility, her ability to carry
child, and to deliver it safely into the world.
One of the most common therapies practiced for this was the use of the Temazcal. It was utilised for
all matters relating to women's conditions; menstruation, fertility issues, the gestation period, labour,
the mandatory forty days of quarantine following childbirth and the lactation period.
Most symptoms related to female conditions are traditionally classified as a "cold" ailment, and are
connected with the planet Moon, according to ancient beliefs, the Temazcals warming effects are
more than effective for treating these conditions.
In traditional thought, foods, materials, herbs, food, even people and pathological conditions are
thought of in terms of the classifications of "hot" and "cold". These are best understood as referring
to the qualities at work in whatever is being talked about. "Hot" is used to describe that which is
energising in its effect, active and stimulating. "Cold" on the other hand is used to describe that
which have the reverse characteristics, they slow things down and reduce activity, hence the
correlation to fertility issues being of "cold" nature, as they represent that which is inactive or not
properly functioning.
In many indigenous and Traditional medicines sweating has been recognised for its therapeutical
qualities. The Scandinavian sauna, Turkish Hammam, Japanese Sentoo, the covering with leaves
in India, but of all of these techniques, the Temazcal is perhaps the most effective. Its basic
advantage is the combination between high heat and humidity, which reduce and impede the body's
own cooling mechanism for temporal balance, it's Thermal Homeostasis. The high heat promotes
sweating, and the humidity does not allow for the evaporation of the sweat, therefore this increases
the blood circulation, allowing for a deep cleaning and elimination of toxins. The Temazcal is
directed by a Temazcalera/o working for the specific needs of the individual patient, therefore the
heat can be increased / decreased and directed to the ailing area of the body, it is utilised in
conjunction with the use of medicinal plants to make the vapour, which are also administered for the
specific ailments of the patient. There is a mandatory rest period after exit from the Temazcal, to
assure that the body has cooled down naturally of its own devices, before the patient drinks a
prescribed herbal infusion and the session is over.
When speaking physiologically of women's fertility there is a broad area in which to cover.
Beginning with menstruation.
MENSTRUATION
Each month the female body prepares itself for possible pregnancy. During the first part of the
cycle, the ovary prepares to release an egg. In this time the body increases its production of the
hormone Oestrogen, which in turn cause the endometrium (the lining of the uterus) to grow, pending
the fertilised egg. At the same time the Pituitary gland is secreting a follicle stimulating hormone
(FSH) that enables the egg bearing follicle to develop in the ovary. Ovulation occurs about half way

through the cycle and an egg is thus released from the follicle. Following this, there is a rise in the
Progesterone levels which causes the endometrium to become rich in blood vessels and glandular
tissue, creating a soft nesting space for the fertilised egg. However, if the egg is not fertilised the
nest is no longer needed, and approximately 2 weeks after ovulation, the levels of both hormones
Oestrogen and Progesterone drop, triggering menstruation and the endometrium leaves the body
as menstrual blood.
Many women suffer from irregular menstrual cycles, this can be caused by stress levels and
anxiety, a change of diet or diet related issues, illness or physiological imbalances eg, thyroid
condition/ hormonal imbalance, amongst others. The practice of Temazcal can help ease the
nervous system, relaxing the participants into a state of well being, induced by the embrace of a
warm womb like space. It is a space which enables and encourages an individual introspective
journey to work through any emotional issues and anxieties. The induced heat stimulates the
glandular system, in particular the pineal and pituitary glands, known as the master glands as they
govern the activity of the whole glandular body. It also stimulates the superficial and deep blood
circulation and relaxes the muscles, which all helps to balance any irregularities in the patient.
Often accompanying menstruation, are menstrual cramps (primary dysmenorrhoea). These are
caused by a series of events. As the endometrium breaks down, hormones secreted by the
endometrium called "prostaglandins" are released, and these cause the muscles of the uterus to
contract. These contractions restrict the blood supply to the endometrium and the delivery of
oxygen to the glandular tissue, so therefore this lining breaks down and dies. After this tissue dies
the Uterine contractions literally squeeze the old tissue out of the body. Although it is usually
recommended that a woman does not take a Temazcal bath during her menstruation, as she is
deemed to be hormonally out of balance and therefore weaker, it is strongly recommended to
combat such cramps as the intense heat causes the expansion of the uterine muscles, and along
with the stimulated blood circulation enables a less constricted passing of the endometrium and
therefore less pain. The Temazcal was also used to relieve pre-menstrual tension, during which a
woman may find her mood quite aggravated the psychological approach of going into oneself.
Being able to relax and focus on oneself creates a great sense of well being. The Temazcal practice
also releases negative ions into the air which help to boost energy, alleviate depression and relieve
stress. Negative ions are molecules that have gained or lost an electrical charge. They are created
through air molecules breaking apart, this can be due to sunlight, to radiation, or in the case of the
Temazcal, through moving air and water. Once the negative ions reach the bloodstream, it is
believed that they produce biochemical reactions that increase levels of the mood chemical
serotonin, therefore the Temazcal can be a powerful tool for any mood or stress related issues.
GESTATION
If the egg is fertilised the gestation period begins, the Temazcal bath can be used to soothe the
aching muscles of the mother, for general health maintenance, regular stimulation and rebalancing
of the circulatory, lymphatic and hormonal systems. By keeping the body clean of toxins, the
midwife/partera, within the warmth of the Temazcal, can monitor the position of the foetus, and if
need be, take advantage of the muscular relaxation produced by the heat to alter the position of the
foetus through external manipulation.
DISORDERS/COMPLICATIONS
There are numerous factors that can interrupt the fertilisation of an egg, one common factor which
occurs with frequency especially in modern days, is miscarriage. In traditional medicine this can be
attributed to cold in the uterus, which in some Mexican villages is also seen as one of the causes of
sterility. "Sometimes it is necessary to 'heat' the womb in order to conceive. With 'coldness', a
woman has no children". [16] The uterus needs to provide a hospitable environment for the embryo
for the first 3 months of the pregnancy, until the placenta is formed. It needs to provide a direct link
to blood vessels which supply vital nutrients to the embryo. The uterus is fully responsible for those
first 3 months, thereafter it has the role of supporting the placenta for the rest of the pregnancy, so it

is obviously extremely important that it is in good health, and strong enough to maintain its role.
Weakness within the uterus can result in miscarriage if it has first allowed the egg to nest. Most of
this weakness can be cause by the invasion of cold to the uterus. This is not only caused by the
endometrium not correctly responding to the hormone progesterone, but also from our own
personal actions, of consistently submitting our bodies to extreme changes of temperature. We
have a tendency to cool ourselves down once hot, a cold drink with ice, air conditioned houses, cold
showers. When we sweat our pores are open, and our body allows its natural cooling mechanism to
kick into action. If we expose ourselves to an extreme temperature change, our pores slam shut,
thereby trapping moisture under the skin, and allowing cold to enter into our system. Our
reproductive organs are particularly sensitive to this if we do so whilst menstruating, as the channel
to the womb is more open and it is easier for the cold to go deeper inside. Cold in the uterus will
prevent the embryo from fully developing, as the uterus is not strong enough to hold it.
The Temazcalera/o can use the Temazcal to warm the reproductive organs - the ovaries, fallopian
tubes and the womb - by directing the monitored heat to that area of the body externally. Certain
"hot" herbs can also be utilised such as chapulistle, pericon, cinnamon, rosemary and santa maria.
The heat induced stimulation of the blood circulation, the acceleration and extra force of the
heartbeats, and the activated lymphatic and hormonal systems, all produce a great internal
movement of energy and fluids, similar to the same effect of strenuous exercise, bringing increased
circulation to muscles, organs and tissues, encouraging balance and repair to the whole system and
it's thermal homeostasis.
One report made on a young woman with an ovarian cyst of ample size, states that after a series of
Temazcal baths along with the accompanying practice of acupuncture and herbs that were utilised
within the Temazcal but also taken in between baths, the cyst was reduced to a fifth of the size,
avoiding an otherwise "undesired operation".[17]
Blood stagnation can also be another determining factor for the loss of a fertilised embryo. If the
blood is not circulating freely within the uterus there will not be sufficient nourishment for its
development. Anything that stops or slows the blood will result in blood stagnation, which can
produce masses in the abdomen and be very painful to touch. These masses can primarily interfere
with implantation, and can prevent sufficient nourishment.
The most common cause for stagnations is anger and toxins that can damage the liver. The
Temazcal activates the superficial and deep circulation of blood,, by working therapeutically with
patients within the Temazcal, you are able to bring them into a more relaxed state, helping the
nervous system and relieving them of stress and anxiety that could generate anger. The sweating
helps eliminate toxins, assisting the liver as well as the kidney, and the heat activates the
metabolism, and increases white blood cells, again assisting the liver in its functions and supporting
the immune system.
CHILD BIRTH
The Ancient Nahuas had the concept of "birth without violence" long before it has made a
comeback in our times, utilising a womb like space that is dark and humid space in which to give
birth. The baby can therefore be introduced to its new environment in a much gentler way, not so
different from the environment from which it has come. For labour the Temazcal is not made as hot
as usual, and is attended by a traditional midwife. The heat helps the muscles as well as the mother
to relax, enabling the bones to expand with greater ease. The heat also encourages the
contractions to be more regular and labour to be somewhat quicker. The second delivery, the
placenta, is also assisted in the same way and with little pain. It also helps to reduce blood loss
after birth.
POSTPARTUM

In the postpartum period, the Temazcal is recorded to have a variety of different uses; it helps with
post natal depression, giving the woman a relaxed state and feeling of well being. Women are often
cleaned here in the Temazcal following child birth whether or not labour has taken place therein.
The mother was traditionally carried to the Temazcal by the men [18]. Usually, after one week
following the birth, women will be treated with one Temazcal per week. Often times these are given
with the baby and with any that are caring for the mother in the traditional 40 day quarantine
following childbirth. This usage is also beneficial for the lactation period, allowing a comfortable flow
of mother's milk whilst keeping the body clean of toxins. It also reheats the uterus which is exposed
to the cold during labour, and helps to regain the firmness of the skin. Once more the negative ions
created can help the mother with any postnatal depression. As we can see, the use of Temazcal
within all aspects of women's fertility is highly beneficial not only physiologically but also
psychologically.
This practice enables the woman to really go into her pregnancy within a womb-like space herself, a
place of relaxation, a place in which she is able to commune with her unborn. In receiving the one
on one treatment with the Temazcalera/o and the midwife, the woman feels empowered in her
pregnancy and the whole experience is ultimately more intimate than the clinical approach of
modern day hospitals.
4. HOW IS THE USE OF TEMAZCAL FOR WOMEN'S FERTILITY INTERPRETED INTO
MODERN DAY SOCIETY?

Rebecca and Mara Sabina, in the Temazcal Course-Tlahui. Cuernavaca, Mor., Mxico, 2009

In order to answer this question I asked a fellow student and active worker with the Temazcal about
her experiences with its practice. Hello there Maria, for the purpose of this interview, please could
you introduce yourself.
Hello my name is Maria Sabina Elena Martinez Santillan, I am 58 years old. I come from
Grandparents that were healers, and ever since I was small I wanted to cooperate in restoring the
health of people.
Please can you tell me what it is you do Maria?
I am currently developed in rehabilitation, as a massage therapist, teacher, yoga instructor, healing
dance, popular dance and fine dance hall, among other things. I also give classes to teach

promoters of health and massage therapists within communities.


I understand that you are working with the Temazcal, for how long have you been working
with the Temazcal, and how did you begin?
I've been working with the Temazcal since 1996 in an empirical way, and I learnt from the Mexican
group. This year I had the wonderful opportunity to take a diploma in Temazcal, from which I can
now serve in a more direct and scientific way, with personalised therapies, and the ability to keep
the rocks hot for up to 3 hours in individual or group sessions.
How many patients do you treat for female conditions per year?
Most of the patients are women. It is only once their partners have seen radical changes to a little
by little healing process that they become open. A colleague of mine who has seven years of
experience working within the Temazcal, managed to get her husband along for a session, about 1
month ago, since then he has done two sessions more and has learnt to relax, and take treatment
for his own benefit. He told me, and I quote, "I very much regret not having used the benefits of
Temazcal earlier. I thought that my wife was wasting her time; that the teas, the cataplasm and
therapies were of no use. But since I had a fall on the stairs in my house, I have a (muscle) tear. I
came to be treated because the pain was unbearable, I could no longer lift nor bend, I was stuck
and I could not take a step, and that was how I was convinced to come and seek treatment. I am in
my third session and have almost recovered, I thought that would be impossible. I will certainly
return and take more advantage of the benefits of this practice. I will certainly recommend it as I
have many friends that are also in poor health." There are about 90% more women coming than
men per year.
Have you worked with women and menstruation issues within the Temazcal, and what was
your experience?
Of course, young people now believe that vaginal discharge is normal and after their menstruation
utilise commercial panti-protectors, occasionally just using one single one per day, creating the
perfect breeding ground for bacteria such as Candida. Menstrual irregularities are being caused by
malnutrition, obesity and lack of hygiene. Premenstrual pain can be caused by the aforementioned
bacteria and owing to the dropping or the "fall" of the ovaries to the right side, but it is more
probable that it is owing to the inflammation of the ascending colon, which can cause the
inflammation which causes ovarian pain. In the Temazcal, massage and accommodation of the
uterus and ovaries can then relieve the patient of this type of pain.
How can the Temazcal assist women with infertility?
A lot of women but also men can be treated in the Temazcal for infertility, there is an increase of
men having a low sperm count, immature or weak sperm, so it is important to work with both parties
of infertile couples. The Temazcal can be utilised to remove the chill from the woman, using the
bath with some herbs such as rosemary or jarilla. The heat can be utilised to reposition their organs
if necessary. Both parties would be given advice also on healthy lifestyle changes. They would also
be given some type of exercise to help them relax, as they can sometimes suffer from great stress.
And above all, they are advised to drink 8 glasses of water per day.
Have you had any experience with treating pregnant women within the Temazcal?
And if so, for what was the practice utilised?
We work consistantly with pregnant women, because some doctors indicate that the women should
go to a midwife in order to accommodate the fetus correctly inside the pelvis. With much love, a
massage is given in which to do this repositioning. Nutritional information is given, to add to their
diets, fruits and vegetables and juices that can help them strengthen their muscles in order to
withstand the weight of the baby. Women who come with problems of infertility and achieve
pregnancy received parallel treatment with the gynaecologist. The baths are used to provide
security and the monitoring of the pregnancy, and sometimes massage is given to avoid back pain
and cramps. Eight days after the birth it is normal to bring the child to the Temazcal to take a bath.
The practice also includes a "hip closure" for the mother. Then we give advice on certain juices of
fruits and vegetables, in which to add 2 teaspoons of seasame oil in order to increase their milk and

satisfy the baby.


Have you assisted with child birth within the Temazcal?
If so, how effective a place is it to give birth in?
You can assist child birth within the Temazcal, but I haven't had the opportunity to do so. It is
customary to go to the hospitals because we are located in a small town well ingrained with medical
services, but in the provinces that lack health systems, birth and the postpartum period are
attended in the Temazcal by midwives and Temazcaleras.
How many sessions does a patient average?
It depends on their illness, but there are many men and women that use the service every eight
days, one or two times a month, and some others, every month.
What type of people are utilising the Temazcal for female conditions? (Age, background,
social status, ethnicity). We've treated newborn babies through to 24 months old, children from
age 2 to 17 years, young people from 18-21 Years, adults from 22-59 years, and older people from
60 through to the oldest at 93 years old. Social status has been of all types, including doctors,
nurses, and cosmetic surgeons, and they have been ethnically diverse. Above all they come from
many different religions, catholic, protestant, evangelists, Christians, shamans etc.
What feedback have you received from them?
People usually come with some kind of illness that has already been treated by Galenic or
allopathic medicine, or by a specialist, they no longer have hope, they are tired of taking medication
and are looking for an alternative. They are advised to come and are looking for the hope of
healing. We usually begin with a brief chat with the patient and their family, where we can speak
honestly about the kind of treatment needed, and the patient and family can decide whether they
want to commit to it or not, seeing as they are the ones that have to carry it out. We can only guide
and suggest therapies. We make a thorough check through means of massage and then suggest
which therapies will be needed, types of nutrition and exercises that need to be carried out. And we
prescribe herbal teas. If they accept, they go step by step towards recovery.
Do you use any ritual or ceremony along with the use of the Temazcal?
None in particular, owing to the fact that people come from all types of religion for this.Only mentally
I ask for the help of the Supreme Creator- Ometeotl, to help me, give me the strength, to guide me
to help the well being of the person coming for my service. I support the herbs and the water, the
heat and the good will of the people who have put their health in my hands. When I have finished I
give my infinite gratitude to Ometeotl, that until today I have had no complications. I try to help the
people express their emotions, and I receive them as I would any of my children. I see that every
human being needs a guide to show them what they do well, never what they have done wrong.
This pedagogically strengthens the good things that they do, and that should be utilised
systematically on the road toward their own development as individuals, mothers, children and
sometimes grandparents.
What links have you made to how the Temazcal symbolically represents women and
fertility?
Only a great respect for the system of Temazcal, to the father sun, the sister water, the holy spirit of
wind, the mother Earth creator of life. Respect for life and for death towards which we all go. In
every Temazcal session I always ask that we stop abusing Mother Nature, do not throw garbage
and mistreat the trees and flowers, cease our waste or pollution of water, that we recycle materials
so that our biodiversity can enjoy new generations, I ask that we leave the planet better than we
found it.
In which field do you see that the Temazcal is an effective alternative to modern day
medicine?
I believe that modern doctors should be trained in traditional medicines, owing to a great necessity
in our world for holistic attention. A view of human beings as a whole-microcosm, rather than the

way medicine, with its diverse specialities, separates the patient into multiple pieces. The Temazcal
would be effective in whichever hospital, because pain is the symbol of fear, frightening and often
very scary. Instead of giving painkillers, we should look at the root cause of that pain to be able to
help the patient. The system of Temazcal confronts the pain and is a symbol of commitment to
oneself, to make the radical changes in habits, nutrition, and ones personal vision.
I hope that this has adequately explained to you how we use the Temazcal here en Salamanca,
Guanajuato, Mexico.
Greetings, that your sun is shining...
Judging from Maria Sabina's response we can see how effective the use of Temazcal actually is,
and that it is slowly becoming more popular and appreciated as an alternative therapy. It's usage
along with positive lifestyle changes and complimentary therapies such as nutritional guidance,
subscription of juices and herbal teas and massage can accomplish great measures to the well
being of the patient. It is also clear that it is a flexible practice and very much depends on the
participation of the patients as to how the practice is structured, and to its ultimate success. She
does not make reference to the Temazcal relating symbolically to women and fertility, nor does she
specifically support it, but certainly she has experience with treating female conditions within the
space.
5. CONCLUSION
The Temazcal relates to women and fertility in such a rich variety of ways. In ancient civilisations
this was predominantly a practice led by females, and used most commonly for obstetrics. The
Temazcal symbolically represents women as can be seen by the presiding Goddess Temazcalteci,
the patron of the Temazcal, who was ever present in the traditional baths, and traditionally prayed to
by the bathers. The Aztec world view, their fundamental principle of duality, and the references
made under the feminine polar, uncannily coincide with the qualities present within the Temazcal
space itself and its practice.
The traditional name of Temazcal itself "Temazcalli" connects to the feminine part of the flower of
the four directions through its Calli/House of the south, which was also the orientation of the
entrance /exit of the Ritual Temazcal, the cervix.The south is also the direction that represents the
"pathway of the dead", and quite appropriately the practice of the Temazcal is to be reborn, an
event that can only take place once one has first (symbolically) died. This is a practice of leaving
behind old troubles, cleaning the body of old and unwanted waste, to exit once more clean and
revitalized. The practice symbolizes that of death and rebirth, the ongoing cycle of life, and that of
fertility.
The construction of the Temazcal gives us an undeniable link to the female anatomy; it is a small,
warm, dark, humid space which reminds us of the womb. One enters and exits with humility, upon
knees, exiting head first and facing down, like a baby being born, to be swaddled in blankets for the
mandatory rest period that makes up part of the Temazcal session.
The use of the Temazcal to assist women with fertility is extremely effective. It has the capability to
regulate the menstrual cycle, and assist accompanying symptoms such as cramps and moods.
During the gestation period it is useful for supporting the pregnant woman, relieving her body and
muscles, and monitoring the baby. It enables a thorough warming of the whole of the body to help
prevent and combat disorders that might interfere with the normal growth of a foetus. The Temazcal
is a wonderful tool when used with childbirth, as it enables the body to be more relaxed, to open
easier, speeding up the labour, minimizing the pain, and allowing the newly born to slowly become
accustomed to life on the terrestrial plane. In the postpartum period it is utilized to warm the body
once more and help it repair more rapidly and completely. It helps to eliminate the body of any
unwanted toxins throughout the lactation period to ensure that the infant has the purest possible
milk from its mother.

Obstetrics is just one area in which the Temazcal is highly effective, it's multi -functional
therapeutical qualities can assist our health in an outstanding number of ways. It not only works on
a physical level however but also on a psychological, emotional and spiritual level, making it a
completely holistic treatment.
As seen in the interview the Temazcal is being utilized more and more, and all ages, sexes, and
ethnicities are becoming more open and turning to this as an alternative mode of treatment, often
times where allopathic medicine has not succeeded. Temazcal utilized along with other practices
such as massage, nutritional information and acupuncture is successful for treating illnesses of a
more serious nature. The practice of Temazcal ultimately calls for the patient to take responsibility
also, and by their making a choice to take advantage of the benefits of the Temazcal therapy, they
are already doing just that. Although they are guided and assisted by the Temazcalera, they
ultimately have to have the courage to work through all that may come up, and trust their decision to
utilise this treatment, and see it through.
Although the Temazcal is utilised by both genders, it is the natural human state to feel safe in the
arms of ones mother, the Temazcal ultimately offers this safe place to all those that choose to enter
into her, be nurtured by her, and reborn from her.
It offers a gentle and intimate approach when dealing with female conditions, and allows women to
participate in taking responsibility for their own bodies, to know themselves, and their health better,
and how to maintain that equilibrium.
The Temazcal has stood the test of time, under much persecution, it is a practice that has survived
at least 500 years, and is slowly making a comeback as a powerful healing instrument. With more
research in the field of obstetrics, and the more cases of women utilizing this practice once more, I
hope to see a growth of its utilisation, especially in child birth, the most important times of our lives,
until of course, we die.
Once again I would like to acknowledge the importance of the masculine element, in relation to the
Temazcal, the universe and life in general, but realise that to elaborate upon this, would take the
writing of another paper.

Esto son los smbolos y rezos que efectuaba


Tecuaxtlecuitl (Don Macedonio lvarez de Tonanitla) cuando efectuaba la ceremonia de
inicio de construccin de un temazcalli despus de haber seleccionado el lugar exacto de
acuerdo a la conexin csmica y su fuerza niveladora arriba-abajo. Hice el dibujo
agregando las dos serpientes y las grecas, los dems signos, El los elaboraba
cubrindolos de flores silvestre de colores. Mitotiltecuitl.
Oracin al Fuego
Dueo de los cuatro rumbos: cielo, tierra, oriente, poniente, sur, norte.

Desde tu morada cbrenos.


Desde tu conciencia absoluta hblanos.
Desde tu morada de verdad universal muvenos.
Desde tu grandeza nica sustenta nuestra esperanza.
Para que podamos beber en la fuente de tu conocimiento y en compaa de los guas de
la humanidad de la tradicin atlante-tolteca, de la tradicin teotihuacan-chichimeca.
Los guas de la tradicin chicomoztoca, de la tradicin azteca-mexhica, de la tradicin.
De las cuatro razas, roja, negra, amarilla y blanca.
Que vienen a crear con la unin de todas, la quinta.
Raza, la mestiza habitante mayor del anahuac.
Los guas de la naturaleza, el monte, las plantas, el mar.
Y los guas personales para que podamos dar los pasos necesarios.
Y cumplir con nuestra obligacin en la tierra. Para ser bien recibidos en el reino de la
muerte.
Dios de la Dualidad, Seor de la Dualidad - Seora de la Dualidad.
Gracias.(2).

Oracin para construir un temazcalli


De la casa de los jvenes sabios y guerreros, de donde los hijo no se marchitan con
eterno movimiento del creador, suprema dualidad energtica del universo, del corazn
firme como piedra y rostro sabio de nuestra tierra rodeada de agua, con el regocijo del
canto florido y guardin de la tierra. A la fuerza creadora universal y dueo de los cuatro
vientos y joven de semblante sabio y los grandes formadores de enseanzas de la fuerza
del movimiento del lugar de la dualidad; cielo, oriente, poniente, sur, norte y tierra, seor
de la dualidad seora de la dualidad, gracias. (3)
Oracin del fuego en nhuatl
Mitotiltecuitl
Talquenahuque, ilhuicampa, tlalticapacampa, tlacpcuappa, cihuatlampa huiztlampa
mictlampa itech chantli mo mahiztahtzi to campa tihc catzo, campa tich mohl nimithtica,
campa hualectica tlamachiliztli campa hualectica tlanamiliztli, campa hualectica
tlaneltoquiliztle campahualecticatoyohlotzi omeyocan ometecutli, omecihuatl ixtex
yolchicahua, ixtex yolquizque ixtex maca to chicahualiz ixtex maca tlintihc, cauzque ixtex
tlintihc conizque, ihlcon tihc huelizqueh tihc, huelizqueh tihc cah-izqueh, tlamachiliztle
aquih-nonon, tex decana ihpan nemoni on tohtecah on tiothuacan on chichimecatl, campa
hualetica, campa tonantzi teh-chehyehua chicomoztohc yahac on cualcue to tahuan to
huehes to cihuan aztecah chichimecatl on tlayecanque on quimate ihca oncanahue to
nacayotl coztic iztac capztic chichiltic ihuan cuicuiltic to nacayotl ohc campa ticateh nican
amantzi anahuc teotlanepanohlli yahatzi on texyecanah ihc pampa to nanzti tlaltipactle ihc
pampa to nanzti chalchio tlicue ihuan tlalque nahuaqueh niman ihcon tihc hueliztle

tlahizque mictlan campa catzi hualetica ome teotzi ome tecuhtli ome yohcan tlatzohcamati
to mahuizthtz to mahuiznantz ometeotl. (4)
"Ometeotl-Omecihuatl-Ometecutli"