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La inflacin, en economa, es el aumento generalizado y sostenido de los precios de los

bienes y servicios existentes en el mercado durante un perodo de tiempo, generalmente un


ao. Cuando el nivel general de precios sube, con cada unidad de moneda se adquieren
menos bienes y servicios. Es decir, que la inflacin refleja la disminucin del poder
adquisitivo de la moneda: una prdida del valor real del medio interno de intercambio y unidad
de medida de una economa. Una medida frecuente de la inflacin es el ndice de precios, que
corresponde al porcentaje anualizado de la variacin general de precios en el tiempo (el ms
comn es el ndice de precios al consumidor).
Los efectos de la inflacin en una economa son diversos, y pueden ser tanto positivos como
negativos. Los efectos negativos de la inflacin incluyen la disminucin del valor real de la
moneda a travs del tiempo, el desaliento del ahorro y de la inversin debido a la
incertidumbre sobre el valor futuro del dinero, y la escasez de bienes. Los efectos positivos
incluyen la posibilidad de los bancos centrales de los estados de ajustar las tasas de inters
nominal con el propsito de mitigar una recesin y de fomentar la inversin en proyectos de
capital no monetarios.
Entre las corrientes econmicas ms aceptadas existe generalmente consenso en que las
tasas de inflacin muy elevadas y la hiperinflacin son causadas por un crecimiento excesivo
de la oferta de dinero. Las opiniones sobre los factores que determinan tasas bajas a
moderadas de inflacin son ms variadas. La inflacin baja o moderada puede atribuirse a las
fluctuaciones de la demanda de bienes y servicios, o a cambios en los costos y suministros
disponibles (materias primas, energa, salarios, etc.), tanto as como al crecimiento de la oferta
monetaria. Sin embargo, existe consenso que un largo perodo de inflacin sostenida es
causado cuando la emisin de dinero crece a mayor velocidad que la tasa de crecimiento
econmico.
Hoy en da, la mayora de las corrientes econmicas estn a favor de una tasa pequea y
estable de inflacin. Una inflacin pequea (en vez de nula o negativa) puede reducir la
severidad de las recesiones econmicas al permitir que el mercado laboral pueda adaptarse
ms rpidamente en una crisis, y reducir el riesgo de que una trampa de liquidez impida una
poltica monetaria de estabilizacin de la economa. La tarea de mantener la tasa de inflacin
baja y estable se asigna generalmente a las autoridades monetarias de cada pas. En general,
estas autoridades monetarias son los bancos centrales, que controlan el tamao de la emisin
monetaria mediante la fijacin de las tasas de inters, a travs de transacciones en el
mercado de divisas, y mediante la creacin de la banca de reservas.

Al ndice negativo en la tasa de inflacin (una baja generalizada de los precios) se lo


denomina deflacin.

Causas de la inflacin[editar]
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Existen diferentes explicaciones sobre las causas de la inflacin, probablemente existen


diversos tipos de procesos econmicos que producen inflacin, y esa es una de las causas
por las cuales existen diversas explicaciones: cada explicacin trata de dar cuenta de un
proceso generador de inflacin diferente, aunque no existe una teora unificada que integre
todos los procesos.

Teora monetaria[editar]

ndice de precios al consumidor (CPI), PIB real, M2 (escala logartmica, ajustado a 1960) y velocidad
monetaria, para laeconoma de Estados Unidos. La teora monetaria plantea que la velocidad de
crecimiento monetario es aproximadamente equivalente a la inflacin menos el crecimiento real del PIB.

Uno de los esquemas explicativos ms aceptados sobre la causa de la inflacin es la que


indica simplemente que:

(*)

Donde:

es el precio de los bienes de consumo;

es el monto que representa la demanda agregada por bienes y servicios; y

representa la oferta agregada de bienes de consumo.

Es decir, los precios subirn si el agregado de suministro de bienes baja en relacin a la


demanda agregada por dichos bienes. Siguiendo esta teora la demanda agregada est
basada principalmente en el monto total de dinero existente en una economa, lo que se
traduce en que: al incrementarse la masa monetaria, la demanda de bienes aumenta y si esta
no viene acompaada de un incremento en la oferta, la inflacin surge.. La ecuacin (*) est
relacionada con la ecuacin de Cambridge (aunque se observan desviaciones respecto a las
predicciones de ambas ecuaciones hasta de un 50%, tal como muestra el grfico adjunto para
la economa de Estados Unidos).
Existe otra teora similar que relaciona a la inflacin con el incremento en la masa monetaria
sobre la demanda por dinero lo cual significara que "la inflacin es siempre un fenmeno
monetario" tal como lo afirma Milton Friedman. Siguiendo esta lnea de pensamiento, el control
de la inflacin descansa en la prudencia fiscal y monetaria; es decir, el gobierno debe
asegurarse de que no sea muy fcil obtener prstamos, ni tampoco debe endeudarse l
mismo significativamente. Por tanto este enfoque resalta la importancia de controlar los
dficits fiscales y las tasas de inters, as como la productividad de la economa en cantidad
de bienes producidos a la demanda existente. Esta explicacin requiere dos suposiciones: que
absolutamente todos los sectores productivos (alimentos, vivienda, transporte, vestimenta,
etc.) simultneamente tengan problemas de satisfacer la demanda y que los consumidores
sigan demandando todos los productos indiscriminadamente.

Inflacin de costos: (Cost push inflation), producida cuando los costos se encarecen
(por ejemplo, el precio del petrleo o la mano de obra) y en un intento de mantener la tasa
de beneficio los productores incrementan los precios. Para que esta explicacin sea viable
se debe suponer que los productores pueden trasladar los aumentos de precio sin afectar
la demanda y que los consumidores cuentan con el dinero suficiente para pagar precios
ms altos.

Inflacin autoconstruida: (Build-in inflation), se trata de inflacin inducida por


expectativas adaptativas, a menudo relacionadas con una espiral de ajustes de la relacin
precios-salarios. Se produce cuando trabajadores tratan de mantener sus salarios por

encima de los precios (por encima del ndice de inflacin) para compensar las
expectativas inflacionarias a futuro con base en la inflacin del presente, y las empresas
trasladan esta subida de costos laborales a sus consumidores a travs de la subida de
precios, originando un crculo vicioso de inflacin. La inflacin autoconstruida en un punto
de tiempo refleja efectos inflacionarios pasados.
Cualquiera de estos tipos de inflacin pueden darse en forma combinada. Sin embargo, las
dos primeras mantenidas por un perodo sustancial de tiempo dan origen a la tercera. En otras
palabras, una inflacin elevada persistente originada por elementos monetarios o de costos da
lugar a una inflacin de expectativas.

Teora del lado de la oferta[editar]


Esta teora afirma que la inflacin se produce cuando el incremento en la masa monetaria
excede la demanda de dinero. El valor de la moneda entonces est determinada por estos dos
factores. La inflacin en los aos 1970 en EE.UU. se ve como causada por el incremento en la
masa monetaria que ocurri tras la salida de este pas de los acuerdos de Bretton Woods, que
sujetaba el valor de la moneda al patrn oro. Segn esta teora, el incremento en la masa
monetaria no tiene efectos inflacionarios en la medida que la demanda de dinero aumente
proporcionalmente.
Esta teora explicara la baja en la tasa de inflacin en los aos 1980 en EE.UU. debido a la
expansin econmica que se produjo a raz de la reduccin en los impuestos. Se explica esto
indicando que una expansin en la economa origina un incremento en la demanda de dinero,
lo cual contrarresta el efecto inflacionario que normalmente conlleva el aumento en la masa
monetaria.

Postura estructuralista[editar]
Trataba de explicar la inflacin en los pases sudamericanos, donde las explicaciones
relacionadas con la demanda o de costes no pueden explicarla. Se trata de pases muy
dependientes de la exportacin de materias primas y que importan productos manufacturados.
Cuando baja el precio de las materias primas, se producen desequilibrios en sus economas
que les lleva a una espiral inflacionista.

Teora austraca[editar]
La Escuela austraca de economa, afirma que la inflacin es el incremento de la oferta
monetaria por encima de la demanda de la gente. Los productores de bienes y servicios

demandan dinero por sus productos, si la generacin de dinero es mayor que la generacin de
riqueza, hay inflacin. Por el contrario si la oferta de moneda es menor que la demandada
existe deflacin. Como consecuencia de la inflacin se produce un efecto en cadena de
distorsin de precios relativos al alza, es decir que algunos precios suben ms que otros. Si
todos los precios de la economa (incluido el salario) subieran uniformemente no habra
ningn problema, el problema surge por la subida no-uniforme. En los procesos deflacionarios,
la distorsin de precios relativos generada, es a la baja. Esta teora rechaza de plano la
popular definicin de "aumento sostenido del nivel de precios" por lo anteriormente expuesto.
Esta escuela asigna la causa de la inflacin/deflacin a la existencia de un monopolio emisor
de moneda (Banco Central). Como solucin a la inflacin propone la eliminacin del
monopolio emisor de moneda, y liberar a los privados la impresin de la moneda, los que
competiran por tener la moneda ms fuerte para permanecer en el mercado. Propone volver
a la moneda-mercanca, respaldando la moneda con algn activo tangible (oro, plata, platino,
etc). O por alguna combinacin de varios metales, con lo cual se minimiza la volatilidad que
pudiera tener el valor del dinero, como en el caso, por ejemplo de usar solo oro, cuya
volatilidad en el precio es elevada por cuanto la gente tiende a refugiarse en l en pocas de
incertidumbre.

Efectos de la inflacin[editar]

Efectos generales[editar]
Un aumento en el nivel general de precios implica una disminucin del poder adquisitivo de la
moneda. Es decir, cuando el nivel general de precios sube, cada unidad monetaria permite
comprar menos bienes y servicios. El efecto de la inflacin no se distribuye uniformemente en
la economa. Por ejemplo, los prestamistas o depositantes que reciben una tasa fija de inters
de los prstamos o depsitos pierden poder adquisitivo de sus ingresos por intereses,
mientras que los prestatarios se benefician. Las personas e instituciones con activos en
efectivo experimentar una disminucin de su poder adquisitivo. Los aumentos de salarios a
los trabajadores y los pagos de pensiones a menudo se mantienen por debajo de la inflacin,
especialmente para aquellos con ingresos fijos.
Los deudores que poseen obligaciones monetarias a tasas de inters nominal fijo, observan
una reduccin en la tasa real proporcional a la tasa de inflacin. El inters real de un
prstamo, es la tasa nominal menos la tasa de inflacin aproximadamente. Por ejemplo, si
alguien toma un prstamo donde la tasa de inters establecida es del 6% y la tasa de inflacin
es del 3%, la tasa de inters real que pagar por el prstamo es del 3%. Los bancos y
prestamistas pueden ajustar en ocasiones incluyendo una prima de inflacin en los costos de

los prstamos del dinero mediante una tasa inicial ms alta o mediante el establecimiento de
los intereses a una tasa variable.

Efectos negativos[editar]
Las tasas de inflacin elevadas e impredecibles son consideradas nocivas para la economa.
Aaden ineficiencias e inestabilidad en el mercado, haciendo difcil la realizacin de
presupuestos y planes a largo plazo. La inflacin puede actuar como un lastre para la
productividad de las empresas, que se ven obligadas a detraer capital destinado a las
producciones de bienes y servicios con el fin de recuperar las prdidas causadas por la
inflacin de la moneda. La incertidumbre sobre el futuro del poder adquisitivo de la moneda
desalienta la inversin y el ahorro.
La inflacin puede tambin imponer aumentos de impuestos ocultos: los ingresos inflados
pueden implicar un aumento de las tasas de impuesto sobre la renta si las escalas de
impuestos no estn indexadas correctamente a la inflacin. Sin embargo, tasas de inflacin
moderadas no parecen tener efectos negativos sobre las economas, as un estudio de Robert
Barro, muestra que estadsticamente que una inflacin inferior al 8-10% no muestra
correlacin negativa con la tasa de crecimiento del pas.1 Otros estudios empricos sitan el
umbral a partir del cual la inflacin puede ser realmente daina en el 20 o el 40%. 2 3
Prdida de poder adquisitivo[editar]
En primer lugar, el deterioro del valor de la moneda es perjudicial para aquellas personas que
cobran un salario fijo, como los obreros y pensionados. Esa situacin se denominaprdida de
poder adquisitivo para los grupos sociales mencionados. A diferencia de otros con ingresos
mviles, estos ven cmo se va reduciendo su ingreso real mes a mes, al comparar lo que
podan adquirir con lo que pueden comprar tiempo despus. Sin embargo, debe sealarse que
si los salarios son rpidamente ajustados a la inflacin se mitiga o elimina la prdida de poder
adquisitivo de algunos grupos sociales.
Con alta inflacin, el poder adquisitivo se redistribuye desde las personas, empresas e
instituciones con ingresos fijos nominales, hacia las que tienen ingresos variables que pueden
seguir el ritmo de la inflacin. Esta redistribucin del poder de compra tambin se produce
entre los socios comerciales internacionales. Si existen tasas de cambio fijo, una economa
con mayor inflacin que otra har que las exportaciones de la primera sean ms costosas,
afectando la balanza comercial. Tambin pueden generarse efectos negativos para el
comercio debido a la inestabilidad en los precios de cambio de divisas.

Perjuicio para los acreedores[editar]


La inflacin es perjudicial para aquellas personas acreedoras de montos fijos, ya que el valor
real de la moneda decrece con el tiempo y su poder de compra disminuir. Contrariamente
aquellos deudores a tasa fija se vern beneficiados, ya que su pasivo real ir disminuyendo.
Como consecuencia de los puntos anteriores, surge lo que se suele denominar inflacin
autoconstruida. Este fenmeno consiste en trasladar el aumento de precios hacia delante en
el tiempo, esto es as ya que las personas esperan que la inflacin contine como en perodos
anteriores. As se genera un espiral inflacionario, en el que se indexan contratos, se aumentan
los sueldos y los precios por expectativas futuras.
Inflacin diferencial[editar]
La inflacin diferencial es una situacin en la que dos o ms pases, cuyas economas son
fuertemente dependientes o forman un rea econmica especial, presentan diferentes tasas
de incremento de precios. La inflacin diferencial, especialmente si se sostiene durante un
perodo largo, provoca por lo general que el pas con mayores tasas de inflacin sufra un
aumento de costes de produccin y consiguientemente una prdida de competitividad.
Inflacin de costos[editar]
La alta inflacin puede inducir a los empleados a la demanda de un rpido aumento de
salarios para mantenerse al da con los precios al consumidor. En el caso de la negociacin
colectiva, el crecimiento salarial se establecer en funcin de las expectativas inflacionarias,
que ser mayor cuando la inflacin es alta. Esto puede provocar una espiral de salarios. En
cierto sentido, la inflacin puede generar una situacin de inestabilidad que se retroalimenta:
la inflacin genera expectativas de ms inflacin, lo que engendra a su vez una mayor
inflacin.
Acaparamiento[editar]
La gente tiende a comprar productos duraderos y no perecederos para evitar en parte las
prdidas esperadas de la disminucin del poder adquisitivo de la moneda.
Hiperinflacin[editar]
Si la inflacin se torna fuera de control (en aumento), puede interferir gravemente con el
funcionamiento normal de la economa, afectando su capacidad de producir y distribuir bienes.

La hiperinflacin puede llevar al abandono de la utilizacin de la moneda como medio de


intercambio de bienes, derivando en las ineficiencias del trueque.
Ineficiencia en la asignacin[editar]
Un cambio en la oferta o demanda de un bien normalmente modificar su precio, sealando a
los compradores y vendedores que deben reasignar los recursos en respuesta a las nuevas
condiciones del mercado. Cuando los precios son inestables y cambian marcadamente debido
a la inflacin, los cambios de precios debido a las seales de oferta/demanda son difciles de
distinguir de los cambios de precios debido a la inflacin general. El resultado es una prdida
de eficiencia asignativa.
Ciclos econmicos[editar]
De acuerdo con la teora austriaca del ciclo econmico, la inflacin pone en marcha el ciclo
econmico. Los economistas austriacos sostienen que este es el efecto ms daino de la
inflacin. Segn la teora austriaca, las tasas de inters artificialmente bajas y el aumento
asociado de la oferta monetaria conducen prstamos imprudentes altamente especulativas, lo
que incrementa la probabilidad de malas inversiones, que a largo plazo resultan ser
insostenibles.

Efectos positivos[editar]
Mercado de trabajo-ajustes[editar]
Los keynesianos creen que los salarios nominales son rpidos para subir, pero lentos para
ajustarse hacia la baja. Si los salarios estn sobrevaluados, esta diferencia de velocidad de
ajuste conduce a un desequilibrio prolongado, generando altas tasas de desempleo. Dado que
la inflacin sera menor que el salario real, si los salarios nominales se mantuvieran
constantes, los keynesianos argumentan que un poco de inflacin sera buena para la
economa ya que permitira a los mercados de trabajo alcanzar un equilibrio con mayor
rapidez.
Margen de maniobra[editar]
Las herramientas principales para el control de la oferta de dinero son la capacidad de fijar la
tasa de descuento, la tasa a la cual los bancos pueden pedir prestado al banco central, y las
operaciones de mercado abierto que son las intervenciones del banco central en el mercado
de bonos con el objetivo de afectar las tasas de inters nominales. Si una economa se
encuentra en una recesin con un inters nominal bajo, entonces el banco encuentra lmites

para reducir las tasas an ms con el fin de estimular la economa (ya que las tasas negativas
de inters nominal son imposible). Esta situacin se conoce como un trampa de liquidez. Un
nivel moderado de la inflacin tiende a garantizar que las tasas nominales de inters se
mantengan bastante por encima de cero, de modo que, si surge la necesidad, el banco puede
reducir la tasa de inters nominal.
Crecimiento e inversin productiva[editar]
La experiencia concreta de pases concretos parece indicar que una inflacin alta es
compatible con el crecimiento econmico rpido. En las dcadas de 1960 y 1970, Brasil
present una tasa media de inflacin del 42%, pero fue una de las economas que ms
rpidamente crecieron en el mundo, y su renta per cpita aument un 4,5% anual. 4Durante el
mismo perodo, los ingresos per cpita de Corea del Sur crecan el 7% anual, pese a una tasa
media de casi el 20%.4
Existen varias explicaciones de esto, entre ellas est que con una inflacin elevada la
rendibilidad neta de las inversiones financieras, que es igual al inters nominal menos la
inflacin, decae mucho y en esas circunstancias la inversin no financiera en la economa
productiva es ms atractiva. Por si fuera poco las polticas antiinflacionistas pueden ser
perjudiciales para la economa. Desde 1996, Brasil tras padecer una hiperflacin empez a
controlar subiendo los tipos de inters efectivos hasta el 10-12% (cifra entre las mayores del
mundo), la inflacin cay al 7,1% pero tambin se resinti el crecimiento que no pas del
1,3%.4 Tambin Sudfrica tuvo una experiencia similar en 1994, cuando empez a dar
prioridad absoluta al control de la inflacin y elev los tipos de inters a los niveles brasileos.

Mtodos de reduccin de la inflacin[editar]


Se han usado y sugerido diferentes mtodos para detener la inflacin. En casi todo el mundo,
se ha impuesto la poltica de control de la inflacin, a pesar de que no existen pruebas de que
resulte daina por debajo del 8-10%5 o incluso el 20 o 40% segn otros estudios.6 De hecho la
priorizacin de medidas antiinflacionistas severas produjo efectos adversos en Sudfrica
(1994) y Brasil (1996).4 Economistas institucionalistas como Ha-Joon Chang han sealado que
los partidarios del neoliberalismo han aprovechado el miedo justificado a la hiperinflacin para
impulsar polticas antiinflacionistas excesivas (dados los niveles de inflacin en muchos
lugares donde se han impulsado). El hincapi neoliberal en la reduccin de la inflacin se
justifica a que los activos financieros tienen tasas de rentabilidad fijadas de modo nominal, por
lo que la inflacin reduce la rentabilidad real, algo que perjudica a los inversores financieros,
pero no tanto a la poblacin general.

Polticas monetarias[editar]
Hoy en da, la herramienta principal para controlar la inflacin es la poltica monetaria.
Los bancos centrales pueden influir significativamente en este sentido fijando una tasa de
inters ms alta y reduciendo la masa monetaria. Normalmente a un objetivo de tasa de
alrededor del 2% a 3% anual, y dentro de un rango objetivo de baja inflacin, en algn lugar
entre el 2% al 6% anual.
Hay una serie de mtodos que han sido sugeridas para controlar la inflacin. Los bancos
centrales como la Reserva Federal de EE.UU. pueden afectar la inflacin en gran medida a
travs de las tasas de inters y ajuste a travs de otras operaciones. Las tasas de inters y
crecimiento lento de la oferta monetaria son las formas tradicionales a travs del cual los
bancos centrales combaten o previenen la inflacin, a pesar de que tienen diferentes
enfoques. Por ejemplo, algunos persiguen un objetivo de inflacin simtrico, mientras que
otros solo controlan la inflacin cuando se eleva por encima de un umbral aceptable.
Las polticas monetaristas enfatizan una tasa de crecimiento del dinero constante y moderada.
Los keynesianos hacen hincapi en la reduccin de la demanda agregada durante la
expansin econmica y el aumento de la demanda durante las recesiones para mantener la
inflacin estable. El control de la demanda agregada se puede lograr combinando la poltica
monetaria y la poltica fiscal (aumento de los impuestos o reduccin del gasto pblico para
reducir la demanda).

Tipo de cambio fijo[editar]


Bajo un rgimen de cambio de divisas fijo, el valor de la moneda de un pas queda vinculado
al valor de otra moneda o una canasta de otras monedas (o, a veces a otra medida de valor,
como el oro u otros comodities). Un tipo de cambio fijo se utiliza generalmente para estabilizar
el valor de una moneda, vinculndolo a otra moneda ms estable. Puede ser utilizado como
un medio para controlar la inflacin. Sin embargo, cuando el valor de la moneda de referencia
sube o baja, lo mismo ocurre con la moneda vinculada. Esto esencialmente significa que la
tasa de inflacin en el pas, tipo de cambio fijo se determina por la tasa de inflacin de la
moneda a la que se vincula.
Un tipo de cambio fijo impide que un gobierno utilice la poltica monetaria nacional a fin de
lograr la estabilidad macroeconmica. Adicionalmente, puede exponer a los pases al peligro
de ataques especulativos.

Con el acuerdo Bretton Woods, la mayora de los pases usaba tasas fijas al valor del dlar de
EE.UU. El acuerdo se rompi en la dcada de 1970, y los pases poco a poco se volcaron a
tipos de cambio flotantes. Sin embargo, en la ltima parte del siglo XX, algunos pases que
sufrieron procesos hiperinflacionarios volvieron temporalmente a un tipo de cambio fijo para
estabilizar sus monedas. Esta poltica se utiliz en muchos pases de Amrica del Sur (por
ejemplo, Argentina 1991-2002, Bolivia, Brasil, Chile y Venezuela).

Patrn oro[editar]
El patrn oro es un sistema monetario en el que los medios de intecambio de bienes y
servicios es papel-moneda que puede ser convertida libremente en cantidades de oro
preestablecidas (u otras mercancas con valor de mercado como por ejemplo, plata). El patrn
especifica de qu forma el respaldo en oro se lleva a cabo, incluyendo la cantidad de especie
por cada unidad de papel moneda. La propia moneda no tiene valor intrnseco, sino que es
aceptada por los comerciantes, ya que pueden ser redimidos por la cantidad en especie
equivalente. Un certificado de plata EE.UU., por ejemplo, podra ser canjeados por una
verdadera pieza de plata.
El patrn oro fue abandonado parcialmente a travs de la adopcin internacional del sistema
de Bretton Woods. Bajo este sistema todas las dems monedas importantes fueron atados a
tasa fija con el dlar, que a su vez estaba atado al oro a razn de 35 dlares por onza. El
sistema de Bretton Woods se rompi en 1971, y la mayora de los pases empezaron a utilizar
tasas flotantes entre el papel moneda y el respaldado.
Las economas basadas en el patrn oro rara vez experimentan una inflacin por encima del 2
por ciento anual. Bajo el patrn oro, la tasa de largo plazo de la inflacin (o deflacin) queda
determinada por la tasa de crecimiento de la oferta de oro en relacin con la produccin total.
Los crticos argumentan que esto puede provocar fluctuaciones arbitrarias en la tasa de
inflacin, y que la poltica monetaria quedara fijada esencialmente por las polticas de minera.
Algunos autores creen que esta poltica contribuy a la Gran Depresin, mientras que otras
teoras, como la monetarista y la austraca, disienten. Las hiptesis sobre las causas de
la Gran Depresin son motivo de controversia.

Control de precios[editar]
Otro mtodo utilizado a lo largo de la historia para intentar frenar la inflacin es el control
sobre los salarios y sobre los precios. Este mtodo fue implantado, por ejemplo, por el
gobierno de Nixon al principio de la dcada de 1970 con resultados negativos.

Algunos economistas coinciden en afirmar que los controles de precios no alcanzan sus
objetivos de estabilidad de precios y son contraproducentes pues distorsionan el
funcionamiento de una economa, promueven la escasez de productos y servicios y
disminuyen su calidad, entre otros efectos.
Otro problema es que el control de precios y salarios es difcil en la prctica y requiere
demasiados recursos de inspeccin y sancin para que dichos controles no sean burlados por
los agentes econmicos. A su vez, la imposibilidad de aumentar los precios en un perodo de
aumento de los costos de produccin provoca escasez de bienes y servicios. Los gobiernos
frecuentemente intentan remediar la escasez mediante subsidios a los bienes y servicios que
perdieron rentabilidad por el incremento de costos y precios fijos. La necesidad creciente de
financiar mayores recursos en subsidios, regulaciones, inspeccin y sancin generan una
necesidad de expansin del crdito y el gasto pblico y, por ende, una necesidad de
incrementar la emisin monetaria para financiar esa expansin, agravando la inflacin.

Equilibrio entre Moneda y Precios[editar]


La Teora del Equilibrio Moneda Precios7 propone que cuando algn producto aumente su
Precio todos, incluido el mismo producto, deben absorber ese aumento. Por ejemplo, cuando
la inflacin de un mes sea del 2 por ciento, todos los productos deben bajar 1,96 por ciento,
absorbiendo as ese aumento, logrando que el valor de la Moneda sea constante, y no se
devale. As, se podr adquirir menos de los productos que aumentan su precio, pero se
compensar al poder adquirir ms de los productos que bajan sus precios. Esta Teora
propone para ello la creacin de un Ente Regulador, en el cual los representantes de los
empresarios, sindicalistas, consumidores, y el Estado, acuerden los precios, tomando como
base el valor de la moneda, con el objetivo de evitar devaluar. Tiene algo en comn con
el Equilibrio de Nash, de la Teora de Juegos.

Proceso hiperinflacionario[editar]
Vase tambin: Hiperinflacin

Cuando la inflacin desborda toda posibilidad de control y planeamiento econmico, se desata


lo que se conoce como proceso hiperinflacionario, en el cual la moneda pierde su propiedad
de reserva de valor y de unidad de medida. Es un proceso de destruccin de la moneda. Se
desata la estanflacin (inflacin con estancamiento econmico), y se hace imposible el clculo
y planeamiento econmico, lo cual lleva a destruir la economa. Entre los procesos
hiperinflacionarios ms estudiados en el mundo[cita requerida] se encuentran la Hiperinflacin en la
Repblica de Weimar, la Hiperinflacin argentina de 1989, la crisis econmica de 1998 en
Rusia y el Crack de Wall Street en 1929.

El trmino inflacin, en economa, se refiere al aumento de precios de bienes y


servicios en un periodo de tiempo. Otra forma de definirlo es como la disminucin del
valor del dinero respecto a la cantidad de bienes o servicios que se pueden comprar con
dicho dinero, tambien se puede definir como la elevacin sostenida de los precios y
tiene efectos negativos para la economa de un pas.

Desde luego la inflacin es un aspecto muy importante de la economa, ya que algunos de


los desastres econ micos ms importantes que ha habido en el mundo se debieron a
una descontrolada inflacin (tambin llamada hiperinflacin). Por ejemplo, en Alemania en
los aos 20 hubo temporadas de hiperinflacin, y los precios suban tan rpido que lo
primero que haca la gente al cobrar el sueldo era comprar comida para el resto del mes,
puesto que si se guardaban el dinero, en unos das no serva para nada. Esto genera
muchos problemas no slo para la gente, sino tambin para las empresas, que no tienen
un marco estable para prosperar y acaban desapareciendo, con el incremento del
desempleo.
Lo ideal es que los precios aumenten un poco (muchos bancos centrales fijan el objetivo
de la inflacin en 2%), pero una disminucin de precios, llamada deflacin, tampoco es
buena para la economa, ya que se entra en una espiral peligrosa: como los bienes y
servicios bajan de precio, lo lgico es retrasar las compras y las inversiones (maana ser
ms barato), las empresas no ganan dinero y desaparecen, generando desempleo.
Para poder controlar la inflacin hay que medirla, y la forma ms comn de hacerlo es
creando una cesta de bienes y servicios ponderada segn lo que se quiera medir. Por
ejemplo, en Espaa el ndice que se suele usar es el ndice de Precios al
Consumidor, IPC, que indica porcentualmente la variacin del precio promedio de una
cesta de bienes y servicios de un consumidor tpico.
La inflacin puede estar provocada por mltiples factores, pero los ms destacables
son la inflacin de demanda y la inflacin de costes. La inflacin de demanda sucede
cuando la demanda de un bien sube ms rpido que la oferta, y el sector productivo no se

puede adaptar con rapidez. La inflacin de costes sucede cuando los costes de la
produccin suben, por ejemplo por el encarecimiento de las materias primas, y las
empresas mantienen sus mrgenes mediante una subida del precio de sus productos. A
veces se habla tambin de una inflacin estructural, que se produce cuando se entra en
una espiral de subir precios, subir salarios, subir precios de la que es muy difcil salir. Es
por ello que cuando hay inflacin en un pas, sobretodo provocada por el aumento de las
materias primas, se oyen recomendaciones de tener moderacin salarial. Si los sueldos
suben, los costes de las empresas tambin, y se repercutir dichos incrementos en los
precios finales, con lo que se volvern a subir los sueldos Puede que incluso la subida
de las materias primas haya pasado y el pas se quede encerrado en una espiral de
inflacin.
La forma ms comn que se tiene para controlar la inflacin son los tipos de inters, de
los que hablaremos ms adelante, en otra entrega de Conceptos de Economa.

Qu son la inflacin y el IPC? Cmo nos


afectan?
En Breve

La inflacin es el aumento general y continuado de los precios de una economa y est


se mide con varios ndices, como el ndice del IPC (ndice de Precios al Consumo).

Hay diversas causas que provocan la inflacin como es el crecimiento econmico, que
aumenta el consumo y a su vez los precios; o una subida de precios de la energa.

El IPC coteja los precios de un conjunto de productos representativo del consumo de los
hogares de un pas, por lo que mide la variacin del poder adquisitivo de estos.

El trmino inflacin hace referencia a la subida generalizada de los precios en


una economa o territorio determinados. Todos sabemos que los precios tienden
a subir de un ao a otro, de tal forma que lo que hoy vale una barra de pan, por
ejemplo, poco tiene que ver con lo que valga dentro de diez aos.

Por qu suben los precios? Por qu existe la inflacin?

Son varias las causas que pueden provocar la inflacin.

Economa en crecimiento

Cuando la economa est en un ciclo de crecimiento, la mejora en la situacin


general de las economas domsticas da lugar a un aumento del consumo de
bienes y servicios, lo cual se traduce en un aumento de los precios. La regla
bsica de la economa dice que a mayor demanda, mayor precio.

Aumento de la base monetaria del pas

Otras veces, los Gobiernos, para pagar su deuda o su dficit, han usado la
estrategia de fabricar y emitir dinero, con lo que ha aumentado la base
monetaria del pas. Se puede decir que en estos casos hay ms dinero en
circulacin del que realmente la economa necesita.

Pensemos que si a cada uno de nosotros nos dieran un milln de euros, nuestra
posicin final sera la misma, pues la demanda de bienes y servicios subira
tanto que los precios equilibraran esa cantidad de dinero disponible. Para
entendernos, una barra de pan valdra 1.000 .

Comportamiento de los tipos de inters

Tambin puede variar la inflacin dependiendo del comportamiento de los


tipos de inters. Si la inflacin sube mucho porque la situacin econmica es
muy buena, se habla de una economa recalentada, y la forma de enfriar la
economa es subir los tipos de inters para reducir el nmero de prstamos
concedidos y por tanto el consumo, con lo que bajan los precios. De igual
forma, bajadas de tipos de inters favorecern el crecimiento econmico y por
tanto la inflacin.

Subida de los precios de la energa

La subida de los precios de la energa, por ejemplo el petrleo, tambin


produce inflacin generalizada al estar presente en la fabricacin o transporte
de casi todos los productos.

Lo ms difcil para un gobierno es mantener una buena tasa de crecimiento


econmico sostenido y una baja inflacin.

Cmo se mide la inflacin?

Existen multitud de ndices que miden la variacin de los precios de los bienes y
servicios de una economa, como por ejemplo el ndice de Precios de Bienes de
Inversin, el ndice de Precios Mayorista, el ndice de Precios al Productor, o el
ndice de Precios al Consumo. Este ltimo ser el que nos interese, puesto que
afecta directamente a las economas familiares.

El ndice de Precios al Consumo

El ndice de Precios al Consumo o IPC mide la variacin de precios de los


bienes y servicios necesarios para la vida cotidiana de los hogares y familias. En
concreto, se miden mensualmente los precios de una serie de productos a los
que se llama cesta bsica. En esa cesta se excluyen e incluyen productos segn
varen los usos y costumbres de los consumidores. Por ejemplo, hace 20 aos
no se contabilizaba el precio de la telefona mvil, por razones obvias.

En qu nos afecta el IPC?

La importancia del IPC es que mide la variacin de nuestro poder adquisitivo. Si


suben los precios, podremos adquirir menos bienes y servicios con nuestros
ingresos, por lo que se dice que perdemos poder adquisitivo: somos ms
pobres, aunque ganemos lo mismo.

Muchas empresas, y el Estado, ofrecen a principios de ao a sus empleados o


pensionistas un aumento de salarios con relacin a lo que ha subido el IPC del
ao anterior.

Mucha gente piensa errneamente que le han subido el sueldo, cuando si el


incremento es igual a la subida del IPC, lo nico que est haciendo es mantener
su poder adquisitivo, porque podr comprar lo mismo que al ao anterior. Si la
subida salarial es mayor que el IPC ganamos poder adquisitivo, y si la subida de
salarios es menor que la subida del IPC hablamos de congelacin salarial y de
que perdemos poder adquisitivo.

Cmo afectan las subidas de los precios al poder adquisitivo

Por tanto, podemos decir que las subidas de precios nos afectan en tanto en
cuanto no aumenten nuestros salarios para compensarlas. An as, como los
precios suben sin parar y las subidas de salarios se hacen a principios de ao,

para mantener nuestro poder adquisitivo ser necesaria una tasa de inflacin
baja o moderada que no haga que la velocidad de las subidas de precios anule
las subidas salariales. De otro modo, siempre estaramos perdiendo poder
adquisitivo.

Qu es y para qu sirve el IPC?


El IPC o Indice de Precios al Consumidor es un indicador desarrollado por el
Instituto Nacional de Estadsticas con el fin de calcular mensualmente la
evolucin de la inflacin. Se da a conocer en la primera semana de cada mes y
todos esperamos conocerlo.
Durante la primera semana de cada mes el Instituto Nacional de Estadsticas de Chile (INE)
llama a los periodistas y les da a conocer el valor que ha alcanzado el IPC ondice de Precios
al Consumidor del mes anterior.
Los profesionales de la prensa corren luego a sus redacciones, para darlo a conocer porque es
un nmero que todo el mundo est interesado en conocer, ya que de su valor dependen muchas
cosas, como por ejemplo, el aumento que tenga la UF (en la que se expresan las deudas de
vivienda, por ejemplo) o los aumentos que tengan los sueldos que hayan sido pactados teniendo
en cuenta este valor.
El IPC representa el valor del costo de la vida, ya que es un ndice que recoge la variacin
que han tenido cada mes los precios de los bienes y servicios consumidos por los hogares
chilenos.
De esta forma, si un conjunto de productos o servicios aumenta de precio, la misma cantidad
de dinero no alcanzar para comprarlos. A eso se le denomina que el poder adquisitivo del
dinero se pierde con la inflacin, que es lo que se refleja a travs del IPC.
Cmo se calcula?
Para calcularlo, el INE desarroll una metodologa de trabajo que lleva a un grupo de sus
funcionarios a hacer encuestas mensuales en todo tipo de negocios(desde las ferias y
locales de barrio hasta los supermercados y multitiendas), respecto del precio de un grupo de
artculos. A este grupo de le llama la "canasta" e incluye de todo lo que una familia promedio
consume en el mes, desde ramitas saladas y ketchup hasta computadores. Naturalmente, que a
cada uno de los artculos de la canasta se le asigna una ponderacin y la variacin de su precio
influye ms o menos en el resultado final, de acuerdo a ese porcentaje.
Por ejemplo, en la metodologa actual, los once productos que tienen la mayor
ponderacin son Automviles nuevos, arriendos, Gasolina, Almuerzo, Pasaje en transporte

multimodal, Paquetes tursticos, Electricidad, Servicio domstico, Servicios de la enseanza


universitaria, Automviles usados y Pan. En total, la canasta incluye 368 productos. Todos ellos
estn divididos en 12 divisiones, que son los de Alimentos y bebidas no alcohlicas, Bebidas
alcohlicas y tabaco, Prendas de vestir y calzado, Alojamiento, agua, electricidad, gas y otros
combustibles, Muebles, artculos para el hogar y para la conservacin del hogar, Salud,
Transporte, Comunicaciones y Otros.
Y el IPC de este mes es de...?
Cuando se hace el clculo del IPC y el INE se lo comunica a los periodistas, se informa un
porcentaje, que normalmente corresponde a la variacin que ha tenido el ndice respecto del
mes anterior. Esta puede ser positiva, neutra o negativa, dependiendo de lo que se haya
registrado a nivel de los precios.
Por ejemplo, debido a que en verano los precios de las frutas y otros productos habitualmente
estn ms bajos que el resto del ao, el IPC de esos meses refleja esa tendencia hacia la
baja, como se puede ver en el siguiente grfico que muestra la variacin del ndice en los
pasados dos aos a nivel mensual (lnea verde) y el acumulado anual (lnea naranja).

2. Definicin del ndice


2.1. Definicin y propsito del ndice
El ndice de Precios al Consumidor (IPC) base diciembre 2008=100, mide la
variacin de los precios de una canasta de bienes y servicios, consumida por
un hogar urbano del Gran Santiago dentro de las fronteras del pas4 . Es decir,
la definicin est establecida bajo el concepto de gasto interno o domstico,
que es consistente con el propsito de calcular la inflacin (deflacin)
domstica. Se usa el IPC con dos propsitos: a) Monitorear la evolucin de los
precios de consumo a lo largo del tiempo, puesto que su comportamiento
impacta en: la poltica monetaria definida por la autoridad pertinente5 , la

evolucin de la Unidad de Fomento (UF)6 , Unidad Tributaria Mensual (UTM)7 ,


las fluctuaciones en las tarifas de servicios8 , y la deflactacin del consumo de
los hogares en las cuentas nacionales, entre otros usos. b) Evolucin del costo
de vida9 , lo que permite la indexacin de contratos10. Para la construccin del
ndice, se hace seguimiento mensual a los precios de los bienes y servicios de
una canasta fija que representa el gasto promedio de los hogares urbanos11
realizado dentro de las fronteras del pas12. Se excluyen los hogares colectivos
(por ejemplo: hogares de menores, hogares de ancianos, regimientos,
hospitales, internados de colegios, etc.), y los gastos que realizan los
nacionales en el extranjero, Se incluyen slo los precios monetarios, por lo que
se excluye cualquier tipo de transferencia social13 y los gastos no
monetarios14. El IPC (y las variaciones) se calcula y publica mensualmente. El
IPC base diciembre 2008=100 tiene el enfoque de adquisiciones15. Esto
significa que se registra el valor total de bienes y servicios adquiridos al interior
del pas durante un periodo determinado de tiempo, independientemente de
que se hayan consumido total o parcialmente en dicho periodo y que el pago
se realice en efectivo, con cheque o tarjeta de crdito, o cuando al pagar se
incurra en un pasivo financiero16.

Qu es el IPC? El IPC es el ndice de Precios al Consumidor, se mide todos los


meses y sirve para calcular la inflacin. La inflacin es el aumento generalizado y
sostenido de todos los bienes y servicios. Todos los pases tienen una canasta, en
ella se encuentran todos los bienes y servicios ms consumidos por sus habitantes.
La canasta es muy importante, ya que con los bienes y servicios que se encuentran
dentro de ella, se puede medir el IPC y as calcular la inflacin, que es clave para el
desarrollo y equilibrio de un pas.
El IPC o ndice de Precios al Consumidor se mide a travs del Instituto Nacional de
Estadsticas (INE). La metodologa utilizada es simple, un grupo de funcionarios se
encarga de realizar encuestas acerca del precio de los artculos que se encuentran
dentro de la canasta en distintos locales comerciales, desde las ferias y locales de
barrio, hasta supermercados y multitiendas.
En palabras ms fciles, el IPC es un indicador econmico que sirve para saber la
variacin del precio con respecto del mes anterior, de los productos y servicios que se
encuentran dentro de la canasta. Es de suma importancia calcularlo todos los meses,
ya que eso permitir anticiparse a cualquier problema relacionado con la inflacin.
El IPC de marzo tuvo una variacin del 0,6%, 0.2% menos de los que se esperaba,
segn inform CNN Chile. Cuando la inflacin sube, significa que los precios que se
encuentran dentro de la canasta cuestan ms, por lo tanto, hay menos poder
adquisitivo, ya que es ms difcil acceder a dichos bienes y servicios.

IPC en los ltimos aos

Uno de los casos ms sorprendentes de la historia relacionado con el aumento


sostenido de los precios, fue la hiperinflacin en la Repblica de Weimar. Despus de
la Primera Guerra Mundial, Alemania tuvo que pagar muchas indemnizaciones a los
distintos pases vencedores (tratado de Versalles), por lo tanto, la mayora de los
pagos se hicieron emitiendo dinero sin lmites. Eso ocasion que la moneda se
desvalorizara, perdiendo el poder adquisitivo que se tena, un milln de marcos
equivala a un dlar. Es decir, la moneda no vala nada en comparacin como era
antes, haba perdido su importancia y su poder.
Por eso es muy importante medir el IPC todos los meses, ya que es la nica forma de
saber cmo cambia el valor de la moneda en comparacin al mes anterior.
IPC son las siglas del ndice de precios al consumidor, ndice de precios de las marcas al
consumo o ndice de precios al consumo. La denominacin precisa vara segn el pas.
El IPC es un ndice en el que se valoran los precios de un conjunto de productos (conocido
como canasta familiar o cesta familiar) determinado sobre la base de laencuesta continua
de presupuestos familiares (tambin llamada encuesta de gastos de los hogares), que una
cantidad de consumidores adquiere de manera regular, y la variacin con respecto del precio
de cada uno, respecto de una muestra anterior. Mide los cambios en el nivel de precios de una
canasta de bienes y servicios de consumo adquiridos por los hogares. Se trata de un

porcentaje que puede ser positivo (lo que indica un incremento de los precios) o negativo (que
refleja una cada de los precios).
Todo IPC debe ser:

representativo y confiable, tomando la muestra de manera aleatoria y que cubra la


mayor poblacin posible.

comparable, tanto temporalmente como espacialmente, o sea con otros IPC de otros
pases o perodos en un mismo pas.

El ao 2020 es el periodo base del nuevo sistema en vigor en la Unin Europea: esto implica
que todos los ndices que se van calculando posteriormente estarn referidos a este ao.

Usos del IPC[editar]


El objetivo es medir la evolucin de los precios de los bienes y servicios representativos de los
gastos de consumo de los hogares de una regin. Los usos que se le suelen dar son:

Indicador de inflacin (sabiendo que el IPC no incluye los precios de los consumos
intermedios de las empresas ni de los bienes exportados).

Deflactor de las cuentas nacionales (o contabilidad nacional) y de otras estadsticas.

Actualizacin de deudas o de montos judiciales.

Estimador del costo de vida (sabiendo que el IPC no puede ser un ndice de costo de
vida por tener grandes diferencias con l).

Se usa tambin para invocar las clusulas de revisin salarial.

Por lo general vemos que los prstamos solicitados en variadas instituciones financieras se
reflejan en UF o UTM, ya que el IPC tambin reajustar a tales indicadores, por lo que ser
ms fcilmente reflejado el efecto de la inflacin en dichas deudas.

IPC armonizado[editar]
Los pases que han ingresado en la Unin Europea han perdido en parte la flexibilidad de
disear sus propios ndices y deben hacerlo de acuerdo a las normas del Banco Central
Europeo. El ndice de acuerdo con estas normas se calcula en Espaa desde 1997 y se
denomina IPCA (IPC Armonizado).

Crticas al IPC[editar]
Las principales crticas que se suelen mencionar con respecto al IPC (y a todo ndice de
precios) son generalmente las siguientes:

Sesgo de sustitucin: los ndices de precios, al usar una cesta base fija definida en el
periodo base no tiene en cuenta las substituciones de bienes que realizan los
consumidores como respuesta a cambios de precios. Esta crtica se basa en la confusin
de pretender que un IPC sea un costo de vida.

No incorpora la introduccin de nuevos bienes hasta que se efecte una actualizacin


en la cesta de productos.

No incorpora cambios en la calidad. Tampoco es cierto en todos los pases.

No incorpora una medicin del precio de la vivienda en propiedad.

Pueden variar los resultados si no se realizan debidamente las encuestas.

No tiene en cuenta la economa sumergida.

Estas son las ms comunes. Sin embargo no son aplicables a los IPC de todos los pases.
Cada pas publica en oportunidad del cambio de base del IPC una metodologa donde se
detalla cmo resuelven estos y otros problemas. La mayora de los pases sigue las
recomendaciones internacionales entre las que se destacan las del manual de laOrganizacin
Internacional del Trabajo.

Economa a tu alcance: Qu es el IPC y por


qu es tan importante
La inflacin, es decir, el aumento generalizado de los precios, creci un
0,2% en el mes de mayo, destacando el alza de las paltas y tomates.
Pero, es un dato positivo? Sabemos qu es la inflacin y el ndice de
Precios al Consumidor? El periodista Nicols Vial, te lo explica en menos
de dos minutos.
Apenas el Instituto Nacional de Economa informa el dato mensual del ndice de Precios al Consumidor
(IPC), diarios, radios y televisiones se lanzan a publicarlo a la mayor brevedad posible. Pero, por qu es tan
importante?

El IPC es el indicador de la inflacin; es decir, el aumento de los precios y, por tanto, del costo de la vida. Si
el dato aumenta, significa que se necesita ms dinero que antes para comprar los mismos productos, por lo
que se pierde poder adquisitivo.
Si la inflacin aumenta demasiado, entramos en hiperinflacin; si baja, en deflacin. Ninguno de estos
escenarios es recomendable. El primero, porque los precios se disparan; el segundo, porque no sera
atractiva la inversin y la economa se estancara.
Lo ideal es una inflacin baja y controlada, cuyo responsable es el Banco Central.Entonces, el 0,2% de mayo
de este ao, es positivo? El conductor de "Mirada Econmica", Nicols Vial, te ayuda a analizarlo.
Atencin, sobre todo, al dato sobre las lechugas, paltas y tomates.