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CAPTULO 1.

EL LENGUAJE Y LA LINGSTICA
1. HOMO LOQUENS (que habla)
La etiqueta que mejor define la naturaleza humana y que la singulariza frente a otras
especies es: la posesin del lenguaje.
El primer rasgo de personificacin que atribuimos a los animales y otros seres no
animados es precisamente el habla.
-

Pueblos africanos: recin nacidos- KUNTU (cosas) debido a su incapacidad de


hablar, frente a las personas- MUNTU.
Denominacin latina INFANS: literalmente el que no habla.

2. LAS LENGUAS: SIGNOS Y ESTRUCTURA


Un SIGNO es una entidad perceptible que se asocia con un significado. Dos
componentes indisociablemente unidos:
-

SIGNIFICANTE. Una entidad perceptible a travs de los sentidos. Ms


frecuentes: visuales (lengua de signos), auditivos (habla) y tctiles (Braille).
SIGNIFICADO. Contenido asociado al SIGNIFICANTE. [contenido conceptual o
representacin mental]

2.1.

TIPOS DE SIGNOS. Charles S. Peirce (S.XIX) estableci 3 segn la relacin


establecida entre entidad perceptible y su significado.

a) INDICIO. Relacin natural, dinmica, causa-efecto. Hay relacin directa entre un


hecho o una entidad y el significado que inferimos a partir de su observacin. Ej.:
el humo indica la existencia de combustin, la fiebre que hay infeccin, etc.
b) ICONO. Relacin de semejanza. La entidad perceptible se asemeja a la realidad
a la que quiere hacer referencia, la imita. Ej.: maquetas, dibujos, mapas, etc.
c) SMBOLOS. La relacin es convencional y arbitraria. Las lenguas son sistemas
de smbolos ya que la asociacin entre significante y significado es por pura
convencin lingstica. Ej.: palabras, banderas de los pases, sistema de luces
de trfico, etc.
2.2.

EL SIGNO LINGSTICO. Ferdinand de Saussure (S.XIX)

El SIGNO LINGSTICO es la unidad de expresin de la lengua.


- SIGNIFICANTE: Imagen acstica, representacin sonora de una palabra.
- SIGNIFICADO: Contenido asociado, representacin mental o conceptual.
Relacin SIGNIFICANTE- SIGNIFICADO / Patrn SONORO- CONCEPTO (mente).
Propiedades de los SIGNOS LINGSTICOS:
a) Arbitrariedad. Relacin SIGNIFICANTE-SIGNIFICADO es convencional. Mismo
concepto tiene diferentes imgenes acsticas dependiendo del idioma. Ej.:
perro/ chien/ dog/ can.
b) Linealidad del significante. Los sonidos se despliegan de forma ordenada.
SIGNIFICANTES aparecen en secuencia lineal.
c) Inmutabilidad. Conexin S-S es establecida por una comunidad lingstica.
d) Mutabilidad. El paso del tiempo y la evolucin provocan variaciones.

2.3.

LA LENGUA COMO ESTRUCTURA.

El objetivo de la LINGSTICA es descubrir el sistema y la estructura que subyace


a la organizacin interna de cualquier lengua. Saussure propuso diferenciar dos
vertientes:
-

La LANGUE (lengua). Sistema lingstico en s mismo con todas sus reglas y


su organizacin interna. Objeto de naturaleza abstracta y concebido como
patrimonio de una comunidad/ grupo social.
La PAROLE (habla). Comportamiento lingstico observable, Producciones de
cada individuo. Habla- realidad concreta.

LENGUA y HABLA. Indisociablemente unidas. Individuo adquiere la lengua a travs de


muestras de habla, que solo cobran sentido cuando se conciben como manifestaciones
de la LENGUA.
3. PROPIEDADES DE LAS LENGUAS. Charles F.Hockett.
PROPIEDADES DEL
LENGUAJE HUMANO.
FSICAS

PROPIEDADES
DE LA
SEAL

Canal vocal-auditivo. (1)


Transmisin irradiada. (2)
Percepcin direccional. (3)
Evanescencia. (4)
Carcter discreto. (5)

SIMBLICAS

ESTRUCTURALES

INHERENTES
P

PROPIEDADES
DEL
PROCESO

Doble articulacin. (8)


Productividad. (9)

Especializacin. (10)
Desplazamiento. (11)

RELATIVAS A LOS
PARTICIPANTES

Semanticidad. (6)
Arbitrariedad. (7)

Intercambiabilidad de
roles. (12)
Retroalimentacin
total. (13)
Transmisin cultural.
(14)

(1) Canal vocal-auditivo. El lenguaje humano se basa en la recepcin-emisin de


sonidos articulados. El sonido se produce en las cuerdas vocales (tracto vocal
especializado) y percibe mediante el sistema auditivo (capacidad de
discriminacin). Las lenguas de signos emplean la modalidad gestual-visual.

Propiedad definitoria de las lenguas humanas que subraya la lengua hablada y


no la escrita como la modalidad natural y primaria del lenguaje.
ESCRITURA. Componente secundaria y no necesaria justificada por: nios
adquieren su lengua en su entorno natural antes que la escritura y la existencia
de tribus que no la conocen pero que ello no les impide tener lenguaje.
(2) Transmisin irradiada. Se transmiten por el medio areo en todas direcciones
(SONIDO se propaga en forma de onda). Seal captada por cualquier individuo
que se encuentre a una distancia adecuada.
(3) Percepcin direccional. Las seales lingsticas localizables gracias a nuestra
audicin biaural, localizacin del punto exacto gracias a la comparacin de las
seales recibidas por cada odo.
(4) Evanescencia. Las seales vocales emitidas por los seres humanos se
desvanecen con rapidez, y no perduran en el tiempo. De esta manera, se
consigue que el canal no se sature con seales superpuestas. GRABACIONES
no invalidan esto.
(5) Carcter discreto. El sistema fonador humano puede emitir una gama muy
variada de sonidos: los hablantes, sin embargo, percibimos unidades diferentes
y diferenciables. Lengua-fonemas: cada una establece contrastes y diferencias
significativas en el continuo sonoro.
Ej.: Contraste discreto (diferencia radical) entre los sonidos [ ] y [ ] en ingls que
permiten diferenciar dose (dosis) de those (aquellos). Esta diferencia se
puede observar en espaol (dedo, [
]), pero no es relevante.
(6) Semanticidad. Asociacin fija y constante entre la materialidad de un signo y
aquello que este signo representa y que hace que al escuchar el sonido
[SIGNIFICANTE] se evoque en la mente la imagen asociada [SIGNIFICADO].
(7) Arbitrariedad. La relacin entre la forma de una seal y su significado es
convencional: no hay conexin natural entre las propiedades fsicas del sonido y
las de la representacin mental o el objeto al que dicho sonido se asocia. Las
seales empleadas por las lenguas humanas: categora de los SMBOLOS.
ONOMATOPEYAS: cierto grado de relacin icnica. Palabras que designan
sonidos y suelen asemejarse. Sin embargo, hay cierto grado de arbitrariedad.
Cada lengua los adapta a su peculiar sistema fnico.
Ej.: los perros en espaol guau-guau, en japons waku-waku.
(8) Doble articulacin. Las expresiones lingsticas se articulan en unidades
menores. Hace que a partir de un conjunto limitado de unidades se pueda formar
un n potencialmente ilimitado de mensajes.
- Primera articulacin. Los signos lingsticos se descomponen en unidades
menores dotadas de forma y significado: MORFEMAS.
- Segunda articulacin. Cada una de estas unidades, a su vez, puede volver a
analizarse y descomponerse en unidades discretas menores dotadas de forma
pero SIN significado: FONEMAS.
(9) Productividad. El lenguaje humano permite producir e interpretar mensajes que
no se han producido e interpretado con anterioridad. Las pautas de combinacin
gramatical de cada lengua permite la construccin de un conjunto infinito de
estructuras lingsticas de longitud y complejidad variables.

Tambin permite acuar nuevas palabras: derivacin de preexistentes e


incorporacin de nuevos trminos.
(10)
Especializacin. Los rganos implicados en la produccin del lenguaje:
en su origen tenan otras funciones pero la evolucin los ha especializado para
la tarea lingstica.
(11)
Desplazamiento. Capacidad para hacer referencia a personas y
acontecimientos diferentes del tiempo presente. No hace falta estar en presencia
de algo para poder hablar de ello: LIBERTAD SITUACIONAL.
Ej.: combate entre Darth Vader y Luke Skywalker.
(12)
Intercambiabilidad de roles. Cualquiera puede participar como emisor y
como receptor, y estos papeles son reversibles: el hablante se convierte en
oyente, y viceversa.
(13)
Retroalimentacin total. Cada emisor es receptor de su propia emisin,
por lo que puede vigilar y controlar su produccin a medida que la emite e incluso
autocorregirse.
(14)
Transmisin irradiada. La capacidad de adquirir y utilizar una lengua
depende:
1) Cdigo gentico; el cerebro humano posee ciertas propiedades estructurales
y neurofisiolgicas, sumadas a determinadas capacidades fsicas (tambin
especializadas).
2) Exposicin desde su infancia al uso de la lengua/s de su comunidad.
Consecuencia del carcter simblico del lenguaje.
Ej.: Los nios salvajes apenas son capaces de adquirir la lengua una vez que
la etapa natural de adquisicin ha sido superada (EL CASO DE GENIE).
4. LA COMUNICACIN ANIMAL.
humano?

Comparable a la capacidad del lenguaje

4.1 EL LENGUAJE DE LAS ABEJAS


Karl von Frisch identific el mecanismo bsico basado en un complejo sistema de
orientacin sensible a la luz ultravioleta y a la luz polarizada, que permite a las abejas
realizar clculos muy precisos sobre la localizacin de su fuente de alimento en
relacin con la posicin del sol.
-

Danza en crculo. La abeja exploradora realiza un movimiento circular


completo, cambia de direccin y realiza otro, y as sucesivamente. Alimento se
encuentra a poca distancia de la colmena (50m). NO indica direccin.
Danza de la cola. La abeja exploradora describe 2 semicrculos unidos por un
tramo recto central, durante el cual realiza movimientos vibratorios rpidos con
la cola y el abdomen.
*Orientacin del tramo recto: indica direccin de la fuente de alimento.
*Amplitud de los movimientos: distancia a la que se encuentra (+ cortos, + cerca).

4.2. LAS SEALES DE ALARMA DE LOS CERCOPITECOS VERDES


Los cercopitecos verdes emiten diferentes seales de alarma especializadas en funcin
del grado de peligro: menores o mayores. Entre los ltimos se diferencian 3 en funcin
del animal avistado y su peligro con sus consecuentes respuestas.
1) Leopardos, leones, hienas. Trepan a un rbol
2) guilas, halcones. Miran al cielo y se ocultan entre arbustos.
3) Serpientes. Se yerguen en sus patas traseras y miran entre la hierba. Algunos
golpean el suelo para ahuyentarlas.
5. LA ESPECIFICIDAD DEL LENGUAJE HUMANO.
Semejanzas comunicacin animal y lenguaje humano.
-

Abejas: conjuntos de signos especializados a los que asocian signos concretos.


Cercopitecos: carcter vocal, semanticidad, arbitrariedad, intercambiabilidad de
roles.

Pero hay propiedades del lenguaje humano que NO estn presentes y que son los
denominados: rasgos exclusivos del lenguaje humano; la dualidad de estructuracin, la
productividad y el desplazamiento.
Las dos primeras potencian la economa del sistema: 1 inventario muy limitado de
unidades mnimas (piezas simples con significado) que se combinan para obtener
expresiones complejas. Es posible gracias a que los signos lingsticos son arbitrarios
y compuestos por unidades discretas.
La productividad, por su parte, es la capacidad de construir e interpretar nuevos signos:
NO existe nada parecido a la productividad del lenguaje humano en otras especies.
Los sistemas de comunicacin animal: CDIGO SIMPLE (inventario limitado y cerrado
de signos ya que no tienen pautas de combinacin) provoca que el inventario de
contenidos que se puede comunicar sea finito y cerrado.
El lenguaje humano posee un conjunto de PRINCIPIOS y REGLAS que determinan
cmo se combinan esos signos para expresar significados ms complejos. Cada lengua
posee un LXICO y una GRAMTICA- sistema de combinaciones que permite producir
signos compuestos, de longitud y complejidad ilimitadas.
Las GRAMTICAS de las lenguas naturales son cdigos complejos o sistemas
combinatorios discretos, sistemas de correspondencias en los que un n finito de
elementos discretos se eligen, ordenan y combinan para producir secuencias ms
complejas (cuyo significado se deriva de manera composicional, a partir de los
significados de las unidades menores y de la forma en que estn combinadas).
La productividad est sustentada por dos caractersticas: jerarqua y recursividad. Cada
vez que un sintagma est contenido en otro (jerarqua) o cuando un sintagma contiene
en su interior otro de su mismo tipo (recursividad).

El desplazamiento que permite hacer referencia a entidades o acontecimientos no


directamente observables o inexistentes dado que las potencialidades combinatorias del
sistema permiten crear e interpretar cualquier secuencia (de acuerdo con las reglas).

Actividad lingstica no est ligada al presente ni a condiciones especficas del entorno


inmediato.
Las propiedades especficas del lenguaje humano hacen del lenguaje una capacidad
universal (dichas propiedades estn presentes en todas las lenguas) y privativa (solo
las encontramos en ellas.
6. DEL CONOCIMIENTO AL USO.
La capacidad lingstica se sustenta en el conocimiento: para dominar una lengua es
necesario conocer una buena parte de su inventario lxico y domina las pautas
combinatorias que permiten producir y entender una amplia gama de expresiones
complejas.
El conocimiento lingstico es:
-

Operativo: porque los hablantes saben utilizarlo en la prctica aunque no sepan


explicar sus mecanismos de funcionamiento.
Tcito: porque es un conocimiento del que no somos conscientes.

Es una propiedad de la mente de cada individuo: cada uno adquiere su propio sistema
combinatorio, que lo capacita para producir y comprender su lengua. COMPETENCIA
GRAMATICAL: conocimiento prctico e interiorizado de las reglas de la gramtica que
cada individuo ha ido constituyendo de manera no consciente como resultado de su
crecimiento como miembro de una comunidad.
Hablar una lengua, sin embargo, no se reduce a dominar las reglas gramaticales; es
necesaria la denominada COMPETENCIA COMUNICATIVA: conjunto de pautas y de
rutinas de comportamiento verbal que determinan la adecuacin de su produccin
lingstica.
Naturaleza de sus principios generales: COMPETENCIA GRAMATICAL (estructurales
y sistemticos) y COMPETENCIA COMUNICATIVA (sociales y variables). Ambas
constituyen un conocimiento interiorizado producto de la socializacin.
El comportamiento lingstico observable, ACTUACIN, no es un fiel reflejo de la
competencia, sino del producto de la interaccin entre el conocimiento interiorizado y
otros factores que condicionan nuestra capacidad de procesamiento (atencin/
memoria).
7. LA CIENCIA DEL LENGUAJE.
7.1.

UNA CIENCIA (MUY) HUMANA.

La Lingstica Moderna se alinea con las ciencias naturales y construye un discurso


basado en argumentos y pruebas objetivas fundamentado en una metodologa cientfica
rigurosa. Ofrece una combinacin equilibrada entre el carcter humanstico de su objeto
y el carcter cientfico de su enfoque.
El anlisis y toda la teorizacin que se hace sobre el lenguaje y las lenguas naturales
se realiza a travs del lenguaje mismo.
Coincidencia entre el objeto de estudio y el instrumento (terminologa) con que se
aborda dicho estudio: lenguaje-objeto y metalenguaje.
Por tanto el lingista ha de hacer un ejercicio de extraamiento, adoptando el punto de
vista de un cientfico.

7.2.

RASGOS DE LA LINGSTICA MODERNA. Cuatro caractersticas


definitorias.

a) EMPRICA (y no prescriptiva). La reflexin cientfica debe ocuparse de describir


y explicar datos empricos, es decir, fenmenos observables; no de hacer
valoraciones sobre qu es correcto. Un lingista no inventa las reglas
gramaticales, las impone. Que en una comunidad una variedad tenga mayor
prestigio es debido a una razn no lingstica, la aceptacin social.
b) EXPLICATIVA. El fin ltimo de toda creencia es explicar los datos para
comprender el funcionamiento de los fenmenos. Incluye la sistematicidad.
-

Lenguas particulares: principios subyacentes que regulan la construccin e


interpretacin de las estructuras lingsticas.
Lenguaje general: identificacin de los elementos y principios constitutivos de la
capacidad lingstica humana.

c) OBJETIVA. Todas las afirmaciones que se hagan deben ser de naturaleza


objetiva. Los resultados obtenidos tienen que ser comparables y reproducibles,
no basadas en opiniones. Explicacin lingstica: formulacin de hiptesis
explicativas que otros puedan poner a prueba.
d) EXPLCITA. Explicitud de las formulaciones: es necesario proponer
descripciones y explicaciones plenamente explcitas, detalladas en todos sus
aspectos (lenguaje preciso e inequvoco).

7.3.

LA LINGSTICA: MBITOS Y DISCIPLINAS.

El lenguaje ofrece facetas muy diversas.


-

El lenguaje se fundamenta en un conjunto de capacidades fsicas y cognitivas.


El lenguaje es un tipo especial de conocimiento: interiorizado de forma no
consciente y base de la capacidad de emplear la lengua.
El lenguaje es una forma de actividad que se desarrolla en un medio social para
alcanzar determinados objetivos.
La actividad lingstica da lugar a productos concretos: la realidad-observable
est constituida por muestras de lengua. A partir del comportamiento lingstico
de los hablantes es posible proponer hiptesis sobre cules son sus
fundamentos subyacentes. El conocimiento interiorizado no se manifiesta de
manera directa.

Los mbitos fundamentales en que se organizan las investigaciones lingsticas son


tres: estructura (LINGSTICA INTERNA: lenguajes formales/ inteligencia artificial);
cognicin
(PSICOLINGSTICA/
NEUROLINGSTICA/
BIOLINGSTICA:
psicologa/
neurologa/
biologa);
y
sociedad
(SOCIOLINGSTICA/
ETNOLINGSTICA: sociologa/ antropologa).
El centro de estudio es el lenguaje (facultad general) y las lenguas (manifestaciones
particulares de esa facultad).

El estudio de la estructura se articula, a su vez, en diferentes niveles de anlisis.

La Fonologa se ocupa de la estructura de los sonidos de las lenguas.


La Morfologa estudia la estructura interna de las palabras y los principios y
procesos que rigen la configuracin de dicha estructura.
La Sintaxis se ocupa de las reglas y los principios que rigen la combinacin de
las palabras para formar unidades mayores (sintagmas y oraciones).
La Semntica es el estudio del significado de las unidades lxicas y de los
principios que rigen sus combinaciones.
La Fontica (disciplina auxiliar) estudia los sonidos como realidad fsica: gnesis
(fonacin y articulacin), transmisin (acstica) y descodificacin (percepcin).
La Pragmtica se ocupa de la interaccin entre los significados codificados por
la gramtica y los diferentes aspectos del contexto.

7.4.

PERSPECTIVAS Y ENFOQUES.

Las lenguas cambian y los lingistas deben analizar y explicar este cambio: deben
determinar las causas y los principios que rigen la dinmica de la evolucin lingstica.
-

El enfoque diacrnico se ocupa de las transformaciones acaecidas en


subsistemas concretos a lo largo de la historia.
El enfoque sincrnico se ocupa de estudiar una lengua en un momento concreto.

La adopcin de un enfoque sincrnico supone una gran novedad en la Lingstica


Moderna con respecto a los estudios del s. XIX (nfasis en la evolucin).
En cuanto a las perspectivas, hay dos enfoques.
-

Enfoque externo. Se interesa por la lengua como producto. Al adoptar esta


postura se ocupan de las manifestaciones externas y estudian sus propiedades
observables.
Enfoque interno. Centra su atencin en la lengua como capacidad y como
conocimiento. Se interesa especialmente por los mecanismos y por los sistemas
subyacentes de los que dependen que seamos capaces de hablar y
comunicarnos.