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Biografa de Benito Jurez

(San Pablo Guelatao, Mxico, 1806 - Ciudad de


Mxico, 1872) Poltico liberal mexicano, presidente
de la Repblica entre 1858 y 1872. Tras un periodo
de tres dcadas en que el conservador Antonio
Lpez de Santa Anna haba dominado la vida
poltica del pas, Benito Jurez se esforz en sus
mandatos en llevar a la prctica el ideario liberal,
dictando leyes para hacer efectiva la reforma
agraria, la libertad de prensa, la separacin entre la
Iglesia y el Estado y la sumisin del ejrcito a la
autoridad civil.
Hijo de Marcelino Jurez y Brgida Garca,
matrimonio indgena de humilde condicin, Benito
Jurez qued hurfano siendo nio y curs sus
primeros estudios en su pueblo natal. Tena veinte
aos cuando ingres en el Instituto de Ciencias de
Oaxaca, donde se licenci en derecho. Su
preocupacin por la realidad social y en particular
por la situacin de los campesinos lo llev a
expresar sus puntos de vista liberales y a
participar activamente en poltica.
En 1831 Benito Jurez fue elegido regidor del
ayuntamiento de Oaxaca y, un ao despus,
diputado al Congreso del Estado. Era ste el
primer paso de una actividad que le llevara a ser el

mximo mandatario de la nacin, aunque para ello


debi ascender lentamente en el escalafn poltico,
sortear dificultades sin cuento, padecer el exilio,
sufrir la crcel, encabezar una guerra civil y
atraerse la ira de numerosos enemigos. La energa
con que defendi los intereses que representaba le
vali en 1846 ser diputado por Oaxaca ante el
Congreso de la Unin. Un ao ms tarde fue
designado gobernador de su estado natal, cargo
en el que permaneci hasta 1852.

Benito Jurez
Su oposicin al tratado de Guadalupe-Hidalgo, por
el que Mxico perdi vastas zonas de su territorio
en favor de Estados Unidos, encontr cauce en las
filas liberales y en la defensa de un proyecto
federalista. Sin embargo, los conservadores
lograron una vez ms hacerse con el poder en
1853, acaudillados por el general Antonio Lpez de
Santa Anna, y Jurez se vio obligado a exiliarse en
Cuba.
Al cabo de dos aos regres y se adhiri al plan de
Ayutla, entre cuyos firmantes figuraban los

generales Villarreal, Comonfort y lvarez. Al


triunfar el pronunciamiento fue designado
consejero de Estado y, bajo la presidencia de
Ignacio Comonfort (1855-1857), ministro de
Justicia. Como tal promulg una serie de leyes que
restablecan las libertades de enseanza, imprenta
y trabajo y anulaban las prerrogativas del clero y el
ejrcito.
Sin embargo, las graves dificultades econmicas por las
que pasaba el pas obligaron a Jurez a suspender el
pago de la deuda externa. La medida motiv la
intervencin armada del Reino Unido, Espaa y Francia
en 1861 y sumi de nuevo al pas en una tensa situacin
de guerra. Las promesas de Jurez determinaron la
retirada de las dos primeras potencias, pero Francia, en
connivencia con los conservadores, invadi Mxico en
1863, y en 1864, tras ocupar la capital, acab por imponer
al archiduque Maximiliano de Austria como emperador de
Mxico.Este hecho y el temor a que buscara perpetuarse
en el cargo motivaron la reaccin dentro de su propio
partido. Porfirio Daz, cuyo nombre resume por s mismo
el siguiente captulo de la historia de Mxico, se pas a la
oposicin, tras haberse destacado como victorioso
militar en la guerra contra Maximiliano, y en 1871
Sebastin Lerdo de Tejada, principal colaborador de
Jurez en poltica interior, no acept presentarse a las
elecciones y fund el partido.
Durante ese ao el presidente debi asimismo sofocar
diversos levantamientos, como los de Trevio y Naranjo,

agotando en esta extenuante


enflaquecidas fuerzas.

empresa

sus

ya

A pesar de las dificultades econmicas, de la hostilidad


del Congreso y de numerosos pronunciamientos, el 1 de
diciembre de 1871 Jurez asuma nuevamente la
presidencia ante el Congreso de los diputados, y all
reiteraba su fe en la legalidad con su habitual energa