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El psicoanlisis

Como parte o captulo especial de la psicologa, el psicoanlisis debera, como


cualquier otra rama de la ciencia, permanecer abierta a los estudiosos de todas las
tendencias, insertarse en condiciones de paridad entre las dems ramas del saber
emprico y no dar lugar a adhesiones entusiastas ni a indignados ostracismos. Sin
embargo, la naturaleza particular y en cierto modo inhabitual de los medios de
indagacin del psicoanlisis, los postulados de orden general a los que parece
recurrir, ciertas desviaciones ms all del puro terreno de los hechos y de la
experiencia y, al mismo tiempo, el dogmatismo en que se encierran muchos de
sus cultivadores, confieren al psicoanlisis caracteres particulares, y lo hacen
parecer menos una ciencia que un movimiento o una escuela.
De la histeria al psicoanlisis
El psicoanlisis surgi de un mtodo teraputico para determinadas enfermedades
nerviosas que Sigmund Freud y su colega y compatriota Joseph Breuer elaboraron
conjuntamente hacia 1890 y que dara como fruto la obra Estudios sobre la
histeria(1895). La primera preocupacin de Freud, dentro del campo del psiquismo
humano, fue el estudio de la histeria, a travs del cual lleg a la conclusin de que
los sntomas histricos eran causados por conflictos psquicos internos reprimidos.
Con los aos llegara a la conviccin de que los trastornos mentales tienen su
origen en la sexualidad, y de que la vida sexual comienza ya en la primera infancia
(mucho antes de lo que en aquellos momentos se pensaba), tesis que haba de
concitar numerosas crticas y oponentes a su teora.
Partiendo del presupuesto de que aquella afeccin era debida a la accin de
determinados hechos del pasado, los cuales, a manera de traumas, haban
perturbado la personalidad psquica del sujeto, el tratamiento de la histeria deba
centrarse en que el paciente reprodujera los sucesos traumticos que haban
ocasionados tales conflictos. Las intensas reacciones emotivas provocadas por
aquellos hechos no haban tenido manera, en su momento, de manifestarse
libremente; haban sido inhibidas, y hasta su recuerdo haba desaparecido de la
conciencia del paciente.
Para hallar el rastro de los hechos del pasado responsables de todo el proceso
morboso, Breuer y Freud usaron primero la hipnosis, con la cual se podan eludir
los mecanismos de defensa que determinaban el olvido del hecho traumtico. Una
vez restablecido el recuerdo de aquel hecho, las reacciones emotivas conexas con
l encontraban su normal va de desahogo, descargndose en aquellos

comportamientos (llanto, actitudes mmico-expresivas y actividades motoras de


gneros diversos) con los cuales habitualmente se expresan los sentimientos ms
intensos; ello conduca a una atenuacin progresiva o incluso a una anulacin de
la hipertensin emotiva. De esta manera desaparecan tambin las
manifestaciones sintomticas y se produca la normalizacin del enfermo. Breuer y
Freud llamaron catrtico a ese mtodo, pues la accin teraputica consista en
una liberacin de estados afectivos enquistados.
Finalizada por profundas desavenencias su colaboracin con Breuer, Freud
introdujo otra tcnica de tratamiento: la asociacin libre. Al principio era paralela al
uso de la hipnosis, que acab desechando por considerarla menos efectiva y
fiable, y tambin porque no poda ser usada en toda clase de pacientes. En las
asociaciones libres, el paciente es llevado a un estado de pasividad y relajacin de
la atencin en el que expresa sin censuras todo aquello que de forma espontnea
le viene a la conciencia (imgenes, recuerdos, ideas, impresiones).
El trabajo resultaba ms largo de esta manera, pero tambin ms seguro y
completo. El material as descubierto era mucho ms abundante, y permita
descubrir no slo hechos aislados y episdicos (los hechos traumticos), sino
tambin diagnosticar aquellas deformaciones generales de la personalidad
causadas por los mismos. Con todo, el objetivo del mtodo de las asociaciones
libres (que es el del psicoanlisis propiamente dicho) es anlogo al del mtodo
catrtico: se trata en ambos casos de obtener la cura por medio de una
exploracin de elementos del pasado encubiertos por un olvido ms o menos total,
y siempre activos, aunque inconscientes, en el psiquismo del sujeto.
El tratamiento psicoanaltico se enriquecera posteriormente con la interpretacin
de los sueos; para Freud, el sueo expresa, de forma latente y a travs de un
lenguaje de smbolos, el conflicto que ha originado el trastorno psquico. La
interpretacin de los sueos es una ardua tarea en la que el terapeuta ha de
vencer la resistencia inconsciente del sujeto, que censura su trauma como
forma de defensa ante la ansiedad que causara la mera evocacin del mismo.
Otro aspecto clave de la terapia psicoanaltica es el anlisis de la transferencia:
en el curso del tratamiento, los deseos, actitudes y sentimientos primitivos e
infantiles del paciente hacia sus progenitores o hacia las figuras ms
representativas de su infancia suelen ser transferidos o proyectados sobre el
terapeuta o sobre otras figuras de su entorno actual (por ejemplo, su jefe o su
cnyuge). Su anlisis permitir al paciente comprender a qu obedecen dichos
sentimientos, deseos y emociones, y reinterpretarlos sin que ocasionen angustia.
El inconsciente

El psicoanlisis no es nicamente un mtodo teraputico; es tambin una doctrina


psicolgica completa sobre la personalidad y el funcionamiento de la mente
humana. Las investigaciones de Freud sobre la histeria no perseguan inicialmente
otro objetivo que delimitar sus causas y su tratamiento, pero le condujeron a la
elaboracin de un conjunto de hiptesis que explicaban la vida mental del hombre,
tanto en su desarrollo normal como en sus alteraciones y trastornos. En diversas
etapas y con algunas revisiones o matizaciones, Freud acabara trazando una
teora general del dinamismo psquico, de su evolucin a travs de los sucesivos
perodos de desarrollo y del impacto de la sociedad, la cultura y la religin en la
personalidad.
En su formulacin topogrfica, Freud incluy en el psiquismo tres sistemas: uno
consciente; otro preconsciente, cuyos contenidos pueden pasar al anterior; y otro
inconsciente, cuyos contenidos no tienen acceso a la conciencia. La represin es
el mecanismo que hace que los contenidos del inconsciente permanezcan ocultos.
La vida psquica se desenvuelve, pues, en tres regiones propias: la conciencia, lo
preconsciente y el inconsciente, las cuales no estn separadas entre s, sino en
ntimo y constante contacto. Lo inconsciente, fundamentalmente constituido por
impulsos y tendencias, ejerce constantemente su accin sobre nuestra vida
consciente, expresndose en ella y buscando formas de apaciguamiento.
No solamente los sntomas neurticos, sino otras muchas manifestaciones que
pueden encontrarse en individuos sanos (y que tienen apariencia de elementos
accidentales de nuestra vida psquica) constituyen en realidad la expresin de
tendencias subconscientes. En algunas obras que siguen siendo fundamentales
para el psicoanlisis, Freud ilustr los mecanismos por los cuales las tendencias
del subconsciente se expresan en nuestros sueos (La interpretacin de los
sueos, 1900), en los lapsus, olvidos y leves trastornos momentneos que se
producen con mayor o menor frecuencia en la vida de cada cual (Psicopatologa
de la vida cotidiana, 1904), en los chistes que se nos ocurren (El chiste y su
relacin con lo inconsciente, 1905) e incluso en las creaciones que poetas y
artistas producen para nuestro deleite.
El Yo, el Ello y el Supery
Freud no poda limitarse a examinar cmo se expresa el inconsciente en las
diversas producciones de la actividad psquica; necesariamente hubo de
plantearse tanto el problema de los mecanismos que mantienen inconscientes
determinados impulsos y tendencias como el de la naturaleza de esos impulsos.
En los aos 20, en obras como El Yo y el Ello (1923), Freud expuso un nuevo
anlisis del psiquismo que complementa al anterior; en esta formulacin

estructural, el aparato psquico est formado por tres instancias. La primera,


el Ello, es la instancia inconsciente que contiene todas las pulsiones y se rige por
el denominado principio de placer. La segunda, el Yo, tiene contenidos en su
mayora conscientes, se rige por el principio de realidad y acta como
intermediario entre el Ello y el Supery, la tercera instancia del aparato psquico.
El Supery, por ltimo, representa las normas morales e ideales.
El Ello, presente desde el nacimiento, es la base de la personalidad; contiene
todos los instintos y recibe su energa de los procesos corporales. Que el Ello ser
rija por el principio de placer significa que evita el dolor y busca el placer mediante
dos procesos: las acciones reflejas y un modo de accin que se denomina proceso
primario. Los reflejos son acciones innatas que reducen la incomodidad de
inmediato, como por ejemplo un estornudo. Un proceso primario puede ser, por
ejemplo, la fantasa, es decir, crear una imagen satisfactoria de lo que se desea.
Por ejemplo, si se tiene hambre, se puede comenzar a imaginar la comida
preferida; obviamente, la fantasa no basta para satisfacer el hambre ni cualquier
otra necesidad posible.
As pues, es funcin del Yo tratar con la realidad y satisfacer las demandas
del Ello, ya que ste no puede determinar la diferencia entre lo que existe en
realidad y lo que est en la mente. El Yo, en cambio, puede establecer esta
distincin, y opera segn el principio de realidad, haciendo de mediador entre los
deseos del Ello y las realidades del mundo exterior. El Yo intenta satisfacer las
urgencias del Ello del modo ms apropiado y eficaz. Por ejemplo, el Ello puede
urgir a la persona a ir a dormir de inmediato, sin que importe dnde se encuentre;
el Yo retrasa el sueo hasta encontrar un momento y lugar convenientes.

Segn Freud, el proceso de represin que impide al inconsciente expresarse en la


conciencia se produce por el hecho de que ciertas tendencias contrastan con lo
que quisiramos ser, razn por lo cual las rechazamos y no queremos
reconocerlas como propias. Este yo ideal no incide en nosotros como un modelo
que tenemos presente, sino que se erige en referencia de una instancia autnoma,
el Supery, autoridad interior que nos hace sentir sus imperativos y ejerce en
nosotros su dominio. Algunas veces se deja sentir abiertamente como voz de la
conciencia, sentido del deber, remordimiento, etc. Pero acta tambin
inconscientemente en forma automtica y silenciosa, produciendo precisamente,
entre otras cosas, la represin.

Freud considera el Supery como el heredero interior de aquella autoridad exterior


que en la infancia est constituida por los padres. Por un lado, los padres
representan para el nio un ideal, lo que el nio aspira a llegar a ser. Por otro, y
por medio de la accin educativa y de las limitaciones impuestas al nio, los
padres constituyen el primer freno exterior a los impulsos instintivos. Debido a la
identificacin con los padres, la primitiva autoridad exterior se torna autoridad
interior, en un proceso denominado introyeccin.
Tanto el Supery como el Ello actan autnomamente en nuestra vida psquica,
haciendo sentir incesantemente su accin y agitacin sobre el Yo. Los conflictos
interiores se desenvuelven precisamente entre estas tres instancias en sus
relaciones con aquella otra constituida por las exigencias del mundo exterior. En
obras como Inhibicin, sntoma y angustia (1926), Freud describi la neurosis
como una opresin sobre el Yo ejercida por la excesiva aspereza del Supery o
por la violencia de las tendencias del Ello.
Pulsiones y sexualidad
Paralelamente a este examen de la dinmica de la psique, Freud indag en la
naturaleza de los contenidos del inconsciente. En este campo, el concepto
fundamental en la teora freudiana es la pulsin (triebe, en alemn), tensin o
impulso que tiende a la consecucin de un fin y deriva en distensin y placer
cuando el fin es obtenido; es la pieza bsica de la motivacin. El placer viene dado
por la ausencia de tensin y el displacer por la presencia de la misma; el
organismo, inicialmente, se orienta hacia el placer (principio de placer) y evita las
tensiones, el displacer y la ansiedad.
Inicialmente, Freud diferenci dos tipos de pulsiones: los impulsos del yo o de
autoconservacin y los impulsos sexuales. El estudio de la sexualidad (infantil y
adulta, perversa y normal, en el hombre sano y en el neurtico) indujo a Freud a
concebir el impulso sexual como una energa, la libido, que tiende a polarizarse
hacia un objeto (un individuo del sexo opuesto) con la finalidad especfica de la
actividad sexual.
No obstante, dicha energa o libido subsiste aunque no se encamine hacia su
objeto y finalidad especficas, y puede orientarse entonces a objetos y finalidades
impropias. De este modo, incluso lo que se llama amor ideal o asexual (o
sublimado, como tcnicamente lo designa el psicoanlisis) o el conjunto de los
sentimientos que enlazan al hombre con los dems hombres (sentimientos
sociales) pueden entonces aparecer como expresiones de la libido. La atenuacin
de los sentimientos sociales en el hombre enamorado o la disminuida importancia

de la sexualidad en los individuos capaces de grandes sublimaciones son


ejemplos que justifican este concepto de una energa nica que puede canalizarse
en variadas direcciones, ser diversamente utilizada y asumir formas distintas.
Consideraciones anlogas permiten establecer una conexin entre los instintos
sexuales y las fuerzas instintivas por las cuales el individuo procura su propia
conservacin, defensa y valorizacin personal, puesto que la potenciacin de los
impulsos de conservacin se realiza en detrimento de los sexuales, y viceversa.
Por esta razn, en obras ulteriores como Introduccin al narcisismo (1914), Freud
ensanch el concepto de libido, considerndola como una energa que, en las muy
variadas formas antes mencionadas, puede proyectarse al exterior, sobre un
objeto (libido objetual), o bien reconcentrarse hacia el interior, es decir, hacia la
defensa y la proteccin del propio yo (libido narcisista).
La teora de los impulsos experimentara todava nuevas revisiones en ensayos
como Ms all del principio del placer (1920), en el que aparece un segundo grupo
de instintos, los instintos de muerte, difciles de identificar, ya que muy a menudo
su accin es ms silenciosa y oscura. De este modo, la globalidad de la doctrina
freudiana distingue entre pulsiones de vida (Eros), que propician la
supervivencia y la reproduccin y que incluyen las dos de la formulacin anterior, y
pulsiones de muerte (Thnatos), entendidas como la tendencia a la reduccin
completa de tensiones. Tambin la pulsin de muerte, como la libido, puede ser
derivada al exterior y manifestarse como agresividad hacia los hombres y las
cosas. Sin embargo, a menudo se concentra sobre el yo como autoagresin; las
neurosis graves poseen siempre un fortsimo componente autoagresivo.
El desarrollo de la sexualidad
Freud aport asimismo una visin evolutiva respecto a la formacin de la
personalidad al establecer una serie de etapas en el desarrollo sexual. En cada
una de la etapas, el fin es siempre comn: la consecucin de placer sexual, que
apacigua las tensiones de la libido. La diferencia entre cada una de ellas est en el
objeto que proporciona el placer. El nio recibe gratificacin instintiva desde
diferentes zonas del cuerpo en funcin de la etapa en que se encuentra; de este
modo, a lo largo del crecimiento, la actividad ertica del nio se centra en
diferentes zonas ergenas.
La primera etapa de desarrollo es la etapa oral, en la que la boca es la zona
ergena por excelencia; es la fase del lactante, en la que se configura un primer
objeto de placer, el pecho de la madre, y comprende el primer ao de la vida. A
continuacin se da la etapa anal, que va hasta los tres aos: el nio empieza a

objetivarse a s mismo como foco de placer y, a la vez, a ejercitarse en el


autocontrol; el placer se encuentra en la liberacin de productos de desecho, que
reduce la tensin.

Le sigue la etapa flica, alrededor de los cuatro aos, en la que el nio comienza a
desarrollar el inters por el padre del sexo opuesto y pasa por el llamado
complejo de Edipo. Despus de este perodo, la sexualidad infantil entra en
una etapa de latencia (desde los cinco a los doce aos de edad
aproximadamente), en la que los instintos sexuales se reprimen hasta que se
reactivan por los cambios fisiolgicos que se producen en el sistema reproductivo
durante la pubertad.
Con la pubertad comienza la etapa genital, en la que el individuo desarrolla la
atraccin hacia el sexo opuesto y se interesa por formar una unin amorosa con
otro. ste es el estadio ms largo, pues dura desde la adolescencia hasta la
senilidad; se caracteriza por la socializacin, la planificacin vocacional y las
decisiones acerca del matrimonio y la formacin de una familia. Freud sugiere que,
dentro de este proceso evolutivo de nuestras capacidades erticas, algunos
conflictos son especialmente centrales; as, el citado complejo de Edipo es un
crucial nudo de tensiones: el deseo de apropiarse del primer objeto ertico (la
madre) entra en conflicto con la figura paterna, que encarna la autoridad.
A travs de estas fases se va constituyendo nuestra compleja identidad: la honda
capa del Ello se compone de impulsos y deseos, muchas veces an informes o
que no encuentran objetos a los que orientarse; la superior capa de los ideales e
imposiciones normativas constituye el Supery. En medio, el fluctuante mundo
delYo, que integrara, en sus expresiones maduras, un equilibrio tanto ertico
como esttico o moral y que, en las personalidades daadas o patolgicas,
naufraga entre los impulsos no canalizados del deseo y las normas slo represivas
de la autoridad. Paralelamente a esta evolucin intrapsquica, se va dando en el
sujeto un proceso de socializacin en el que se moldean las relaciones con los
dems; para la formacin de la personalidad son de suma importancia los
procesos de identificacin (habitualmente, con los padres o figuras relevantes en
la infancia), que permiten al individuo incorporar las cualidades de otros en s
mismo.
Su influencia

Ya en sus comienzos, y tambin en la actualidad, las doctrinas psicoanalticas


suscitaron grandes pasiones y controversias, y contaron con tantos defensores
como detractores. Entre las crticas que se formularon contra las tesis de Sigmund
Freud, las principales fueron la falta de objetividad de la observacin y la dificultad
de derivar hiptesis especficas verificables a partir de la teora.

LA TERAPIA DE LA GESTAL
Gestalt es un trmino alemn, sin traduccin directa al castellano, pero que
aproximadamente significa "forma", "totalidad", "configuracin". La forma o
configuracin de cualquier cosa est compuesta de una "figura" y un "fondo". Por
ejemplo, en este momento para usted. que lee este texto, las letras constituyen la
figura y los espacios en blanco forman el fondo; aunque esta situacin puede
invertirse y lo que es figura puede pasar a convertirse en fondo.
El fenmeno descrito, que se ubica en el plano de la percepcin, tambin
involucra a todos los aspectos de la experiencia. Es as como algunas
situaciones que nos preocupan y se ubican en el momento actual en el status
de figura, pueden convertirse en otros momentos, cuando el problema o la
necesidad que la hizo surgir desaparecen, en situaciones poco significativas,

pasando entonces al fondo. Esto ocurre especialmente cuando se logra "cerrar" o


concluir una Gestalt; entonces sta se retira de nuestra atencin hacia el fondo, y
de dicho fondo surge una nueva Gestalt motivada por alguna nueva necesidad.

Este ciclo de abrir y cerrar Gestalts (o Gestalten, como se dice en alemn) es un


proceso permanente, que se produce a lo largo de toda nuestra existencia.
El Enfoque Gestltico (EG) es un enfoque holstico; es decir, que percibe a los
objetos, y en especial a los seres vivos, como totalidades. En Gestalt decimos que
"el todo es ms que la suma de las partes". Todo existe y adquiere un significado
al interior de un contexto especfico; nada existe por s solo, aislado.
El EG es esencialmente una forma de vivir la vida con los pies bien puestos en la
tierra. No pretende encaminar al individuo por el camino de lo esotrico o de la
iluminacin. Es un modo de llegar a estar en este mundo en forma plena, libre y
abierta; aceptando y responsabilizndonos por lo que somos, sin usar ms
recursos que apreciar lo obvio, lo que ES.
El EG es en s mismo un estilo de vida; de all que sea ms adecuado denominarlo
"enfoque", que es un trmino ms amplio, en lugar de "terapia", que restringe sus
posibilidades de aplicacin a lo clnico.
BASES DE LA GESTALT
El EG ha recibido la influencia de las siguientes corrientes:
El psicoanlisis de Freud, retomando y reformulando su teora de los mecanismos
de defensa y el trabajo con los sueos.
La filosofa existencial, de la que rescata la confianza en las potencialidades
inherentes al individuo, el respeto a la persona y la responsabilidad.
La fenomenologa, de la que toma su apego por lo obvio, por la experiencia
inmediata y por la toma de conciencia (insight).
La psicologa de la Gestalt, con su teora de la percepcin (figura-fondo, Ley de la
buena forma, etc.).
La religiones orientales, y en especial el Budismo Zen.
El psicodrama, de J.L. Moreno, del que adopta la idea de dramatizar las
experiencias y los sueos.
La teora de la coraza muscular de W. Reich.
La teora de la Indiferencia Creativa, de Sigmund Friedlander, de la que extrae su
teora de las polaridades.
El EG no es slo la suma o la yuxtaposicin de las doctrinas y enfoques antes
mencionados, sino su integracin creativa, su elevacin a un nuevo plano, llevada
a cabo por FRITZ PERLS, creador del Enfoque Gestltico.
EL DARSE CUENTA (Awareness)

Este es el concepto clave sobre el que se asienta el EG. En pocas palabras darse
cuenta es entrar en contacto, natural, espontneo, en el aqu y ahora, con lo que
uno es, siente y percibe. Es un concepto semejante en algo al de insight, aunque
es ms amplio; una especie de cadena organizada de insights.
Existen tres Zonas del Darse Cuenta:
El darse cuenta del mundo exterior: Esto es, contacto sensorial con objetos y
eventos que se encuentran fuera de uno en el presente; lo que en este momento
veo, toco, palpo, degusto o huelo. Es lo obvio, lo que se presenta de por s ante
nosotros. En este momento veo mi lapicero deslizndose sobre el papel formando
una palabra, escucho el ruido de los carros pasando por la avenida, huelo el
perfume de una joven que pasa por mi lado, siento el sabor de una fruta en mi
boca.
El darse cuenta del mundo interior: Es el contacto sensorial actual con eventos
internos, con lo que ocurre sobre y debajo de nuestra piel. Tensiones musculares,
movimientos, sensaciones molestas, escozores, temblores, sudoracin,
respiracin, etc. En este momento siento la presin de mi dedo ndice, mayor y
pulgar sobre mi lapicero al escribir; siento que deposito el peso de mi cuerpo sobre
mi codo izquierdo; siento mi corazn late, que mi respiracin se agita, etc.
El darse cuenta de la fantasa, la Zona Intermedia (ZIM): Esto incluye toda la
actividad mental que transcurre ms all del presente: todo el explicar, imaginar,
adivinar, pensar, planificar, recordar el pasado, anticiparse al futuro, etc. En este
momento me pregunto qu har maana en la maana, ser algo til, bueno?.
En Gestalt todo esto es irrealidad, fantasa. An no es el da de maana, y no
puedo saber y decir NADA acerca de ello. Todo est en mi imaginacin; es pura y
simple especulacin, y lo ms saludable es asumirlo como tal.
EL AQUI Y EL AHORA
Es realmente difcil aceptar que todo existe en el presente momentneo. El
pasado existe e importa tan slo como parte de la realidad presente; cosas y
recuerdos acerca de los cuales pienso ahora como pertenecientes al pasado. La
idea del pasado es til algunas veces, pero al mismo tiempo no debo perder de
vista eso, que es una idea, una fantasa que tengo ahora. Nuestra idea del futuro
es tambin una ficcin irreal, aunque algunas veces de utilidad, cuando lo
asumimos como un ensayo y slo como eso. Tanto nuestra idea del futuro como
nuestra concepcin del pasado se basa en nuestra comprensin del presente. El
pasado y el futuro son nuestras concepciones acerca de lo que precedi al
momento presente y lo que presagiamos que seguir a lo actual. Y todo este
adivinar ocurre AHORA.
El ahora es el presente, aquello de lo que me doy cuenta. Ya sea que estemos
recordando o anticipando, lo estamos haciendo ahora. El pasado ya fue, el futuro

an no llega. Es imposible que nada exista excepto el presente. Mencion el


ejemplo que alguien medio una vez: si coloco un disco en el fongrafo, el sonido
aparece cuando el disco y la aguja hacen contacto. No antes...ni despus. Si
pudiramos borrar el pasado inmediato o la anticipacin de lo que vendr de
inmediato, nos sera difcil entender la msica del disco que estamos escuchando.
Pero si borramos el ahora, entonces no hay nada. De modo que no importa si
estamos recordando o anticipando, de todas maneras lo hacemos en el aqu y
ahora.
CAMBIAMOS EL "POR QUE" POR EL "COMO"
Al preguntar por qu lo nico que se consigue es alguna racionalizacin o
"explicacin". El por qu acarrea una explicacin ingeniosa, jams un
entendimiento cabal. Adems, nos aleja del aqu y ahora y nos introduce en el
mundo de la fantasa; nos saca de lo obvio para teorizar.
Perls consideraba que las palabras, cuando se utilizan para "explicar" y alejarse
de lo evidente o de la realidad, son ms una carga que algo til. El las comparaba
con el excremento.
En el EG distinguimos tres tipos de "bl, bl, bl": Caca de Gallina, que vienen a
ser los comentarios superficiales, los cliss (buenos das, qu gusto de verlo, qu
lindo da, etc.); Caca de Toro, esto es, "por qu", racionalizaciones, excusas,
conversacin amena pero inautntica, etc.; y Caca de Elefante, cuando
"filosofamos", hablamos de "la vida", teorizamos sobre el Enfoque Gestltico sin
vivirlo, explicamos el por qu de la sociedad y el mundo, etc.
El por qu slo nos conduce a interminables y estriles investigaciones de la
causa de la causa de la causa de la causa.
Si se hacen la pregunta por el cmo, estamos mirando la estructura, estamos
viendo lo que ocurre, lo obvio; preocupndose por un entendimiento ms profundo
del proceso. El cmo nos da perspectiva, orientacin. El cmo nos muestra que
una de las leyes bsicas, la de la identidad de estructura y funcin, es vlida. Si
cambiamos las estructura, la funcin cambia. Si cambiamos la funcin, la
estructura cambia.
Los pilares sobre los que se apoya el EG son: el aqu y ahora y el cmo. Su
esencia est en la comprensin de estas dos palabras. Vivir en el ahora tratando
de darnos cuenta cmo lo hacemos.
REGLAS DE LA GESTALT
El objetivo principal de la Terapia Gestltica es lograr que las personas se
desenmascaren frente a los dems, y para conseguirlo tienen que arriesgarse a
compartir sobre s mismos; que experimenten lo presente, tanto en la fantasa
como en la realidad, en base a actividades y experimentos vivenciales. El trabajo

se especializa en explorar el territorio afectivo ms que el de las


intelectualizaciones (ZIM). Se pretende que los participantes tomen conciencia de
su cuerpo y de cada uno de sus sentidos.
La filosofa implcita en las reglas es proporcionarnos medios eficaces para unificar
pensamiento y sentimiento. Tienen por designio ayudarnos a sacar a luz las
resistencias, a promover una mayor toma de conciencia, a facilitar el proceso de
maduracin. Se busca tambin ejercitar la responsabilidad individual, la
"semntica de la responsabilidad".
Algunas de estas reglas pueden ser aplicadas como pautas para la terapia
individual; sin embargo, su empleo principal se da en la terapia de grupo, en los
grupos de encuentro.
Las principales reglas son las siguientes:
El principio del ahora: Este es uno de los principios ms vigorosos y ms
fecundos de la TG. Con el fin de fomentar la conciencia del ahora, y facilitar as el
darse cuenta, sugerimos a la gente que comunique sus experiencias en tiempo
presente. La forma ms efectiva de reintegrar a la personalidad las experiencias
pasadas es traerlas al presente, actualizarlas. Hacer que el sujeto se site all en
fantasa y que haga de cuenta que lo pasado est ocurriendo ahora. Para ello
hacemos preguntas como las siguientes: De qu tienes conciencia en este
momento? De qu te das cuenta ahora? A qu le tienes miedo ahora? Qu
ests evitando actualmente? Cmo te sientes en este momento? Qu deseas?
La relacin Yo-T: Con este principio procuramos expresar la idea de que la
verdadera comunicacin incluye tanto al receptor como al emisor. Al preguntar A
quin le ests diciendo eso? se le obliga al sujeto a enfrentar su renuencia a
enviar el mensaje directamente al receptor, al otro. De este modo suele
solicitrsele al paciente que mencione el nombre de la otra persona; que le haga
preguntas directas ante cualquier duda o curiosidad; que le exprese su estado de
nimo o sus desacuerdo, etc. Se busca que tome conciencia de la diferencia que
hay entre "hablarle a" su interlocutor y "hablar" delante de l. En qu medida
ests evitando tocarlo con tus palabras? Cmo esta evitacin fbica para el
contacto se expresa en tus gestos, en el tono de tu voz, en el rehuir su mirada?
Asumir la propiedad del lenguaje y la conducta, o sea, responsabilizarse de lo
que se dice y/o se hace. Esto se vincula directamente con el lenguaje personal e
impersonal. Es comn que para referirnos a nuestro cuerpo, a nuestras acciones o
emociones, utilicemos la 2 3 persona. "Me causas pena" en lugar de "Yo siento
pena"; "Mi cuerpo est tenso" en lugar de "Yo estoy tenso", etc. Merced al simple
recurso de convertir el lenguaje impersonal en personal aprendemos a identificar
mejor la conducta y a asumir la responsabilidad por ella. Como consecuencia, es
ms probable que el individuo se vea ms como un ser activo, que "hace cosas",

en lugar de creerse un sujeto pasivo, al que "le suceden cosas". Las implicancias
para la salud mental y para dejar atrs nuestras neurosis son obvias.
En Gestalt est prohibido decir "no puedo"; en su lugar se debe decir "no
quiero", esto es, ser asertivo. Ello debido a que muchas veces el sujeto se niega
a actuar, a experimentar, a entrar en contacto, descalificndose antes de intentarlo
siquiera. No se puede obligar a la persona a hacer algo que no desea, pero s se
le puede exigir responsabilidad, a asumir las consecuencias de su decisin
evasiva, para lo cual un honesto "no quiero" es lo ms adecuado. Del mismo
modo, tambin deben evitarse o hacer que el paciente se de cuenta de sus
"peros", "por qus", "no s", etc. Hay que recordar que en el ser humano el
lenguaje es uno de los medios de evitacin por excelencia: se puede hablar de
todo y no entrar en contacto con nada, poner entre nosotros y la realidad una
muralla de palabras.
El continuum del darse cuenta: El dejar libre paso a las experiencias presentes,
sin juzgarlas ni criticarlas, es algo imprescindible para integrar las diversas partes
de la personalidad. No buscar grandes descubrimientos en uno mismo, no
"empujar el ro", sino dejarlo fluir solo, libremente.
No murmurar: Toda comunicacin, incluso las que se supone son "privadas" o
que "no interesan al grupo", debe ventilarse abiertamente en l o en su defecto
evitarse. Las murmuraciones, los cuchicheos sobre los dems, las risitas
cmplices, son evitaciones, formas de rehuir el contacto, adems de faltar el
respeto al grupo e ir contra su cohesin al establecer temas "que no le competen"
en su presencia. Esta regla tiene por fin el promover sentimientos e impedir la
evitacin de sentimientos.
Traducir las preguntas en afirmaciones; salvo cuando se trata de datos muy
concretos. Preguntas como "Puedo ir al bao? Me puedo cambiar de sitio?
Me puedo ir?", etc., deben ser traducidas como "Quiero ir al bao; Me quiero
cambiar de sitio; Me quiero ir". As, el preguntn asume su responsabilidad y las
consecuencias de lo que afirma, en lugar de adoptar una postura pasiva y de
proyectar su responsabilidad en el otro, a fin de que l le d la autorizacin.
Prestar atencin al modo en que se atiende a los dems. A quin le
prestamos atencin? A quin ignoramos?, etc.
No interpretar ni buscar "la causa real" de lo que el otro dice. Simplemente
escuchar y darse cuenta de lo que uno siente en funcin a dicho contacto.
Prestar atencin a la propia experiencia fsica, as como a los cambios de
postura y gesto de los dems. Compartir con el otro lo que se observa, lo obvio,
mediante la frmula de "ahora me doy cuenta de ..."
Aceptar el experimento de turno; correr riesgos al participar en la discusin.

Considerar, aunque no se haga explcito, que todo lo dicho y vivido en el grupo


es estrictamente confidencial.
EL CICLO DE LA EXPERIENCIA
Para la TG, el llamado ciclo de la experiencia es el ncleo bsico de la vida
humana, dado que sta no es ms que la sucesin interminable de ciclos.
Tambin se le conoce como el "Ciclo de la autorregulacin organsmica", pues se
considera que el organismo sabe lo que le conviene y tiende a regularse por s
mismo.
La conceptualizacin de este ciclo pretende reproducir cmo los sujetos
establecen contacto con su entorno y consigo mismos. Explica tambin el proceso
de formacin figura/fondo: cmo surgen las figuras de entre el fondo difuso, y
cmo una vez satisfecha la necesidad dicha figura vuelve a desaparecer.
El ciclo de la experiencia se inicia cuando el organismo, estando en reposo, siente
emerger en s alguna necesidad; el sujeto toma conciencia de ella e identifica en
su espacio algn elemento u objeto que la satisface, vale decir, que dicho
elemento se convierte en figura, destacando sobre los dems que son el fondo.
Acto seguido, el organismo moviliza sus energas para alcanzar el objeto deseado
hasta que entra en contacto con l, satisface la necesidad y vuelve a entrar en
reposo nuevamente.
En el esquema clsico del ciclo se identifican seis etapas sucesivas: 1) Reposo; 2)
Sensacin; 3) Darse cuenta o formacin de figura; 4) Energetizacin; 5) Accin ; y
6) Contacto.
En el reposo o retraimiento el sujeto ya ha resuelto una Gestalt o necesidad
anterior, y se encuentra en un estado de equilibrio, sin ninguna necesidad
apremiante. Su extremo patolgico puede ser el autismo.
En la sensacin el sujeto es sacado de su reposo porque siente "algo" difuso, que
todava no puede definir. Como por ejemplo, puede sentir movimientos
peristlticos o sonidos en su estmago, o sino cierta intranquilidad.
En el darse cuenta, la sensacin se identifica como una necesidad especfica (en
los ejemplos anteriores, como hambre o como preocupacin, respectivamente) y
se identifica tambin aquello que la satisface: se delimita cierta porcin de la
realidad que adquiere un sentido vital muy importante para el sujeto, es decir, se
forma una figura.
En la fase de energetizacin el sujeto rene la fuerza o concentracin necesaria
para llevar a cabo lo que la necesidad le demanda.
En la accin, fase ms importante de todo el ciclo, el individuo moviliza su cuerpo
para satisfacer su necesidad, concentra su energa en sus msculos y huesos y se
encamina activamente al logro de lo desea.

En la etapa final, el contacto, se produce la conjuncin del sujeto con el objeto de


la necesidad; y, en consecuencia, se satisface la misma. La etapa culmina cuando
el sujeto se siente satisfecho, puede despedirse de este ciclo y comenzar otro. As
ad infinitum.
Entre los diversos eslabones que conforman el ciclo se pueden formar o
autointerrupciones, dando lugar a diversos tipos de patologas. All tambin actan
los mecanismos de defensa.
En trminos generales, se puede decir que el ciclo de la experiencia, dado en un
contaxto especfico y significativo, constituye en s misma una Gestalt. Un ciclo
interrumpido es una Gestalt inconclusa; un ente que parasitar al organismo
consumiendo su energa hasta verse satisfecho.
LOS ESTRATOS DEL YO
De acuerdo a Fritz Perls, en el Yo de todo ser humano existen seis capas que
recubren, a manera de una cebolla, al Ser autntico de las personas. Estas capas
o estratos del Self, como tambin se les conoce, son las siguientes: 1) E. Falso; 2)
E. del como s; 3)E. Fbico; 4) E. Implosivo o del Atolladero; 5) E. Explosivo; y 6)
El Self verdadero.
En el estrato Falso se encuentra nuestra "fachada", lo que colocamos en nuestra
vitrina de nosotros mismos y dejamos ver a los dems. Luego viene el estrato del
como s; all estn los roles, los juegos que empleamos para manipular a los
dems, el actuar "como s" furamos esto o aquello. Es nuestro carcter o forma
habitual y rgida de actuar.
Si en el proceso teraputico atravesamos el estrato Falso y el del como s
llegaremos al estrato Fbico. All se encuentran todos nuestros temores y todas
nuestras inseguridades frente a nosotros mismos; nuestros secretos mejor
guardados y nuestras heridas narcissticas; la pena, el dolor, la tristeza o la
desesperacin; aquello que no queremos ver ni tocar de nuestra personalidad y
menos an descubrir frente a los dems.
Si logramos pasar lo fbico sentiremos una sensacin de vaco, de inamovilidad,
de falta de energa, de muerte. Hemos llegado al estrato del Atolladero, donde nos
sentimos "atorados", sin salida. Sin embargo, detrs se encuentra el estrato
Implosivo, donde se hallan todas nuestras energas sin usar, nuestra vitalidad
"congelada" o dirigida hacia nosotros mismos para mantener nuestras defensas.
Finalmente, detrs de lo implosivo se encuentra el estrato Explosivo, donde las
fuerzas estancadas se disparan hacia afuera en un arranque de autenticidad,
dando paso al Yo verdadero que permanece oculto. Existen bsicamente cuatro
tipos de explosin: gozo, afliccin, orgasmo y coraje.

En base a lo anterior, podemos imaginarnos a una persona X, que al comenzar la


terapia se mostrar superficial, formal o convencional (buenos das, qu calor
hace, qu gusto de verlo, bl, bl, bl: las Cacas de las que hablaba Perls). Detrs
de ello hallaremos sus temores, sus "traumas", sus evitaciones, que es necesario
confrontar. Lo meteremos as en un atolladero temporal, en donde l se vivenciar
sin fuerzas, casi muerto. Sin embargo, si confa en su organismo y le da libertad
ste le mostrar sus fuerzas sin utilizar, que emergern libremente como figuras al
despejarse el campo de evitaciones, su verdadero potencial, y experimentar una
verdadera explosin de alegra, placer, ira o pena (todas ellas positivas,
teraputicas y necesarias) que darn paso al verdadero ser humano que hay
detrs del sujeto X.
Esto debe hacerse repetidas veces, a cada momento de la terapia, hasta que el
sujeto se conozca lo suficiente y puede realizar el proceso por s mismo.
Una persona madura es capaz de experienciar y sostener todo tipo de
experiencias emocionales en el "aqu y ahora"; adems, utiliza sus propios
recursos (autosoporte) en lugar de manipular a los dems y al ambiente para
conseguir apoyo.
En sntesis, la TG persigue:
Vivir en el ahora.
Vivir en el aqu.
Dejar de imaginar y fantasear en exceso sustituyendo al contacto real.
Dejar de pensar innecesariamente sustituyendo a la accin.
Dejar de aparentar o jugar al "como s".
Expresarse o comunicar.
Sentir las cosas desagradables y el dolor.
No aceptar ningn "debera", ms que los propios, impuestos por uno mismo en
base a nuestras necesidades y experiencias.
Tomar completa responsabilidad de las acciones, sentimientos, emociones y
pensamientos propios.
Sea lo que Ud. es... sin importar lo que Ud. sea.

Las tcnicas de la Gestalt, son bsicamente tres, las supresitas, las expresivas, y
las integrativas. Estas tcnicas son herramientas que ayudan en la terapia, pero
no son la terapia en s. En muchas ocasiones se ha cado en la tentacin de

pensar que estas tcnicas son muy sencillas y que cualquiera con unos cuantos
talleres puede ser terapeuta.
En terapia gestltica se trabaja bsicamente con tres tcnicas.
1) Tcnicas Supresitas.
2) Tcnicas Expresivas
3) Tcnicas Integrativas.
1) Tcnicas Supresivas: buscan suprimir los intentos de evasin del aqu y ahora
del paciente, hacerlo experimentar lo oculto que no desea afrontar.
Las principales supresitas son:
- Experimentar la nada, intentando que el vaco estril se convierta en vaco frtil,
que pueda integrar el sentimiento de vaco.
- Evitar hablar acerca de, como forma de escape, debe sustituirse por vivenciar.
- Detectar los deberas, son otra forma de evitar ver lo que se es.
- Detectar las formas de manipulacin y los juegos de roles como si, que se
desempean en terapia.
Es mejor vivenciarlos que suprimirlos. Constituyen formas de manipular, las
preguntas, las respuestas, pedir permiso, y las demandas.
2) Tcnicas Expresivas: se busca que el sujeto exteriorice lo interno. Los
elementos buscados son: expresar lo no expresado, terminar o complementar la
expresin, buscar ladireccin y hacer la expresin directa.
- Expresar lo no expresado:
Maximizando la expresin, dando un contexto no estructurado al sujeto, para que
se enfrente a s mismo y asuma la responsabilidad. Permite trabajar con
inducciones imaginarias de situaciones desconocidas, para que afloren los
temores y situaciones inacabadas.
Pedir al sujeto que exprese lo que siente.
- Terminar o completar la expresin:
Busca detectar situaciones inconclusas. Una de las tcnicas ms usada es la de la
silla vaca, consiste en un juego de roles, donde el sujeto trabaja
imaginariamente sus problemas con otros. Tambin se pueden usar las
inducciones imaginarias para reconstruir situaciones, y revivirlas de manera sana,
experimentando todo lo que se evit la primera vez.
- Buscar la direccin y hacer la expresin directa:
- Repeticin- se trata que el sujeto se percate de alguna accin o frase que
pudiera resultar importante. Ejemplo: repite esa frase nuevamente, haz
de nuevo ese gesto, etc.
-Exageracin y desarrollo- es ms que la repeticin, hacer que el sujeto ponga

nfasis en lo que hace, cargndolo emocionalmente.


- Traducir- es llevar al plano verbal, alguna conducta no verbal, o sea expresar con
palabras lo que se hace.
- Actuacin e identificacin- es lo opuesto a traducir, el sujeto debe actuar sus
sentimientos y emociones, llevarlas a la prctica para identificarse con ellas, e
integrarlas a su personalidad.
3) Tcnicas Integrativa: pretenden que el sujeto incorpore o reintegre a su
personalidad, las partes alienadas. Las tcnicas supresitas u expresivas, son de
algn modo integrativas, pero en esta se hace mayor nfasis en la incorporacin
de la experiencia.
- El encuentro intrapersonal- el sujeto debe mantener un dilogo con diversas
partes de su ser. Por ejemplo entre el yo debera y el yo quiero.
- Asimilacin de proyecciones- intenta que el sujeto reconozca las proyecciones
que emite como propias. Se le puede pedir que viva lo proyectado como suyo.
Estos procedimientos no son la terapia, sino herramientas para la misma

Los sueos en la gestalt


Los sueos en la Gestalt son entendidos como proyecciones de la personalidad
del soante y de sus experiencias, los cuales deben ser interpretados por el propio
paciente, para que logre extraer el significado de los mismos y de este modo
reincorporarlos a su persona, ya que son aspectos que estaban escindidos.