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Divisin celular reproductiva

En la reproduccin sexual, cada nuevo organismo es el resultado de la unin de


dos gametos diferentes (fecundacin), cada uno producido por un progenitor. Si
los gametos tuvieran el mismo nmero de cromosomas que las clula
somticas, el nmero de cromosomas se duplicara en la fecundacin.
La meiosis es la divisin celular reproductiva que tiene lugar en las gnadas
(ovarios y testculos) y produce gametos en los que el nmero de cromosomas
se redujo a la mitad. Como resultado, lo gametos contienen un juego simple de
23 cromosomas y, por ende, son clulas haploides. La fecundacin restaura
el nmero diploide de cromosomas.

Meiosis
A diferencia de la mitosis, que se completa despus de un solo ciclo, la meiosis
ocurre en dos etapas sucesivas: meiosis I y meiosis II. Durante la interfase
que precede a la meiosis I, los cromosomas de la clula diploide inicial se
duplican. Como consecuencia de la replicacin, cada cromosomas consta de
dos cromtides hermanas (genticamente idnticas), que estn unidas en sus
centrmeros. Esta replicacin de los cromosomas es similar a la que precede a
la mitosis en las clulas somticas.

MEIOSIS I (primera divisin meitica). La meiosis I, que comienza una vez


concluida la replicacin de los cromosomas, consta de cuatro fases: profase I,
metafase I, anafase I y telofase I. La profase I es una fase extensa en la cual los
cromosomas se acortan y engrosan, la envoltura nuclear y el nucleolo
desparecen y se forma el huso mittico. Dos hechos que no ocurren en la
profase mittica tienen lugar durante la profase I de la meiosis. Primero, las
dos cromtides hermanas de cada par de cromosomas homlogos se aparean,
proceso denominado sinapsis. La estructura resultante formada por cuatro
cromtides se llama ttrada. SEgundo, se produce el intercambio de distintos
sectores de las cadenas que forman las cromtides de los cromosomas

homlogos. Este interambio entre segmentos de cromtides no hermanas


(genticamente diferentes) se conoce como entrecruzamiento. Este proceso,
entre otros, permite el intercambio de genes entre cromtides de cromosomas
homlogos. Como consecuencia del entrecruzamiento, las clulas resultantes
son genticamente distintas una de otra y genticamente diferentes a la clula
que les dio origen.
El entrecruzamiento trae aparejada la recombinacin gentica, o sea la
formacin de nuevas combinaciones de genes, y es responsable en parte de la
gran variabilidad gentica entre los seres humanos y otros organismos que
tambin producen gametos por medio de la meiosis.
En la metafase I, las ttradas que se formaron entre los pares homlogos de
cromosomas se alinean a lo largo de la placa metafsica de la clula, con sus
cromosomas homlogos lado a lado. Durante la anafase I, los miembros de
cada par de cromosomas homlogos se separan a medida que son
traccionados hacia los polos opuestos de la clula por los microtbulos que
estn unidos a los centrmeros. Las cromtides apareadas, unidas por sus
centrmeros, permanecen juntas. La telofase I y la citocinesis de la meiosis son
similares a la telofase y citocinesis de la mitosis. El efecto de la meiosis I es
que cada clula resultante contiene un nmero haploide de cromosomas, ya
que lleva solo un miembro de cada par de los cromosomas homlogos que
estaban presentes en la clula inicial.

MEIOSIS II (segunda divisin meitica). La segunda etapa de la meiosis, la


meiosis II, tambin presente cuatro fases: profase II, metafase II, anafase II y
telofa II. Estas fases son similares a las que tienen lugar durante la mitosis; los
centrmeros se apartan y las cromtides hermanas se separan y se dirigen
hacia los polos opuestos de la clula.
En resumen, la meiosis I comienza con una clula diploide inicial y termina con
dos clulas, cada una con un nmero haploide de cromosomas. Durante la
meiosis II, cada una de las dos clulas haploides formadas durante la meiosos I
se divide; como resultado neto se forman cuatro gametos haploides que on

genticamente diferentes de la clula diploide que dio inicio a todo el proceso.

Control del destino celular


Una clula tiene tres destinos posibles: permanecer viva y funcionando sin
dividirse, crecer y dividirse, o morir. La homeostasis se mantiene cuando existe
un equilibrio entre la proliferacin celular y la muerte celular. Las seales que
le indican a una clula cundo est en la fase G0, cundo debe dividirse y
cundo morir han sido objeto de investigaciones intensas y fructferas en los
ltimos aos.
Dentro de la clula se hallan las enzimas proteincinasas pendientes de
ciclinas (Cdk) que pueden transferir un grupo fisfato del ATO a un protena
para activarla; otras enzimas pueden eliminar el grupo fosfato de esta misma
protena para desactivarla. La activacin y desactivacin de las Cdk en el
momento apropiado es crucial para la iniciacin y la regulacin de la
replicacin del ADN, la mitosis y la citocinesis.
El cambio entre los estados activo e inactivo de las Cdk es una tarea que est a
cargo de las protenas denominadas ciclinas porque sus niveles aumentan y
disminuyen durante el ciclo celular. La unin de una ciclina especfica y una
molcula de Cdk desencadena varios sucesos que controlan la divisin celular.
La activacin de complejos especficos de ciclina-Cdk determina la progresin
del ciclo celular G1 a S y G2 y por ltimo, a la mitosis, en un orden especfico.
Si cualquier paso de esta secuencia se retrasa, todos los pasos posteriores se
demorarn tambin para mantener la secuencia normal. Los niveles de ciclinas
en la clula revisten gran importancia para determinar la coordinacin y la
secuencia de fenmenos en la divisin celular. Por ejemplo, el nivel de ciclinas
que promueven el paso del estado G2 a la mitosis aumenta durante las fases
G1, S y G2 y durante la mitosis. Los altos niveles de estas ciclinas promueven
la mitosis, pero al final de sta los niveles declinan rpidamente y el proceso
de divisin concluye. La destruccin de estas ciclinas, as como de otras
presentes en la clula, es tarea de los proteasomas.
La muerte celular tambin est regulada. A lo largo de la vida de un
organismo, ciertas clulas sufren apoptosis, una muerte celular ordenada y
genticamente programada. En la apoptosis, un agente desencadenante
proveniente del exterior o del interior de la clula genera la activacin de
genes de "suicidio celular", que producen enzimas que daan a la clula de
varias maneras, como la alteracin de su citoesqueleto y del ncleo. El
resultado es que la clula encoge y se separa de clulas vecinas. A pesar de
que la membrana plasmtica permanece intacta, el ADN dentro del ncleo se

fragmenta y el citoplasma se contrae. Los fagocitos vecinos a la clula en


apoptosis ingieren a la clula moribunda. Esta funcin de los fagocitos est
relacionada con una protena receptora de la membrana plasmtica de los
fagocitos que se unen a un lpido de la membrana plasmtica de la clula
suicida. La apoptosis elimina clulas que no son necesarias durante el
desarrollo fetal, como la membrana que une a lo dedos. Este proceso contina
despus del nacimiento para regular el nmero de clulas en los tejidos
destruid las clulas potencialmente nocivas, como las clulas cancerosas.

La apoptosis es un tipo normal de muerte celular; al contrario, la necrosis es


un tipo patolgico de muerte celular como consecuencia del dao tisular. En la
necrosis, muchas clulas adyacentes al sitio de lesin se vuelven tumefactas,
estallas y vuelcan su contenido citoplasmtico al tejido intersticial. Los restos
celulares generalmente estimulan una respuesta inflamatoria por el sistema
inmune, un proceso que no se presenta en la apoptosis.