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Hipertensin arterial
La presin arterial es una medicin de la fuerza ejercida contra las paredes de las arterias, a medida
que el corazn bombea sangre a su cuerpo. Hipertensin es el trmino que se utiliza para describir la
presin arterial alta.
Las lecturas de la presin arterial generalmente se dan como dos nmeros. El nmero superior se
denomina presin arterial sistlica. El nmero inferior se llama presin arterial diastlica. Por ejemplo,
120 sobre 80 (escrito como 120/80 mmHg).
Uno o ambos nmeros pueden ser demasiado altos. (Nota: Estas cantidades aplican a personas que
no estn tomando medicinas para la presin arterial y que no estn enfermas.)
Una presin arterial normal es cuando la presin arterial es menor a 120/80 mmHg la mayora de
las veces.
Una presin arterial alta (hipertensin) es cuando la presin arterial es de 140/90 mmHg o mayor
la mayora de las veces.
Si los valores de su presin arterial son de 120/80 o ms, pero no alcanzan140/90, esto se
denomina prehipertensin.
Si tiene problemas cardacos o renales, o si tuvo un accidente cerebrovascular, es posible que el
mdico le recomiende que su presin arterial sea incluso ms baja que la de las personas que no
padecen estas afecciones.

Causas
Muchos factores pueden afectar la presin arterial, incluso:
La cantidad de agua y de sal que usted tiene en el cuerpo.
El estado de los riones, el sistema nervioso o los vasos sanguneos.
Sus niveles hormonales.

Usted es ms propenso a que le digan que su presin arterial est demasiado alta a medida que
envejece. Esto se debe a que los vasos sanguneos se vuelven ms rgidos con la edad. Cuando esto
sucede, la presin arterial se eleva. La hipertensin arterial aumenta la probabilidad de sufrir un
accidente cerebrovascular, un ataque cardaco, insuficiencia cardaca, enfermedad renal o muerte
prematura.
Usted tiene un riesgo ms alto de sufrir hipertensin arterial si:
Es afroamericano.
Es obeso.
Con frecuencia est estresado o ansioso.
Toma demasiado alcohol (ms de 1 trago al da para las mujeres y ms de 2 para los hombres).
Consume demasiada sal.
Tiene un antecedente familiar de hipertensin arterial.
Tiene diabetes.
Fuma.
La mayora de las veces no se identifica ninguna causa de presin arterial alta. Esto se denomina
hipertensin esencial.
La hipertensin causada por otra afeccin o por un medicamento que est tomando se denomina
hipertensin secundaria y puede deberse a:
Enfermedad renal crnica.
Trastornos de las glndulas suprarrenales (como feocromocitoma o sndrome de Cushing).
Hiperparatiroidismo.
Embarazo o preeclampsia.
Medicinas como las pldoras anticonceptivas, pastillas para adelgazar y algunos medicamentos
para el resfriado y para la migraa.
Estrechamiento de la arteria que irriga sangre al rin (estenosis de la arteria renal).

Sntomas
En la mayora de los casos, no se presentan sntomas. En la mayora de las personas, la hipertensin
arterial se detecta cuando visitan a su proveedor de atencin mdica o se la hacen medir en otra parte.

Debido a que no hay ningn sntoma, las personas pueden sufrir cardiopata y problemas renales sin
saber que tienen hipertensin arterial.
La hipertensin maligna es una forma peligrosa de presin arterial muy alta. Los sntomas incluyen:
Dolor de cabeza fuerte
Nuseas o vmitos
Confusin
Cambios en la visin
Sangrado nasal

Pruebas y exmenes
Su proveedor de atencin mdica medir la presin arterial muchas veces antes de diagnosticarle
hipertensin arterial. Es normal que su presin arterial sea distinta segn la hora del da.
Todos los adultos deben hacerse revisar la presin arterial cada 1 o 2 aos si sta fue menor de
120/80 mmHg en la lectura ms reciente.
Si tiene presin arterial alta, diabetes, cardiopata, problemas renales o algunas otras afecciones,
hgase revisar la presin arterial con mayor frecuencia. Por lo menos una vez al ao.
Las lecturas de la presin arterial que usted se toma en su casa pueden ser una mejor medida de su
presin arterial actual que las que se toman en el consultorio del proveedor de atencin.
Cercirese de conseguir un tensimetro casero de buen ajuste y de buena calidad. Debe tener el
manguito del tamao apropiado y un lector digital.
Practique con su proveedor de atencin para corroborar que est tomando su presin arterial
correctamente.
Usted debe estar relajado y sentado algunos minutos antes de tomar la lectura.
Lleve el tensimetro casero a sus citas mdicas para que su proveedor de atencin pueda
verificar si est funcionando correctamente.
El proveedor de atencin llevar a cabo un examen fsico para buscar signos de cardiopata, dao en
los ojos y otros cambios en el cuerpo.
Tambin se pueden hacer exmenes para buscar:
Niveles altos de colesterol.
Cardiopata, mediante exmenes como ecocardiografa o electrocardiografa.

Nefropata, mediante exmenes como pruebas metablicas bsicas y anlisis de orina o


ecografa de los riones.

Tratamiento
El objetivo del tratamiento es reducir la presin arterial, de tal manera que tenga un menor riesgo de
complicaciones. Usted y su proveedor de atencin deben establecer una meta de presin arterial.
Si usted tiene prehipertensin, el proveedor de atencin le recomendar cambios en el estilo de vida
para bajar la presin arterial a un rango normal. Rara vez se utilizan medicamentos para la
prehipertensin.
CAMBIOS DEL ESTILO DE VIDA
Usted puede tomar muchas medidas para ayudar a controlar su presin arterial en casa, como:
Consumir una alimentacin cardiosaludable (saludable para el corazn), que incluya potasio y
fibra
Tomar mucha agua
Hacer ejercicio con regularidad, al menos 30 minutos de ejercicio aerbico por da
Si fuma, dejar de hacerlo
Reducir la cantidad de alcohol que toma a 1 trago al da para las mujeres y 2 para los hombres
Reducir la cantidad de sodio (sal) que consume. Intente consumir menos de 1,500 mg por da.
Reducir el estrs. Trate de evitar factores que le causen estrs y pruebe con meditacin o yoga
para desestresarse.
Mantener un peso corporal saludable.

Su proveedor de atencin puede ayudarle a encontrar programas para bajar de peso, dejar de fumar y
hacer ejercicio.
Tambin puede pedir que lo remitan a un nutricionista que pueda ayudarle a planear una dieta saludable
para su caso.
Cun baja debe estar su presin arterial y a qu nivel necesita comenzar el tratamiento es algo
individual, con base en la edad y cualquier problema de salud que tenga.
MEDICINAS PARA LA HIPERTENSIN
En la mayora de las ocasiones, su proveedor probar primero indicar cambios de su estilo de vida y
revisar su presin arterial 2 o ms veces. Es probable que se inicie un tratamiento con medicinas si
sus lecturas de presin arterial permanecen cerca o por encima de los siguientes niveles:
Nmero superior (presin sistlica) de 140 o ms en personas menores de 60 aos de edad
Nmero superior de 150 o ms en personas de 60 aos en adelante
Nmero inferior (presin diastlica) de 90 o ms
Si usted tiene diabetes, problemas cardacos o antecedentes de accidente cerebrovascular, puede
comenzar a tomar medicinas con una lectura de presin arterial aun ms baja. Los objetivos de
presin arterial que se usan ms a menudo para personas con estas afecciones son de menos de 130
a 140/80 mmHg.
Hay muchos diferentes medicamentos para tratar la hipertensin arterial.

A menudo un solo frmaco para la presin arterial no es suficiente para controlarla, y es posible
que usted necesite tomar dos o ms.
Es muy importante que usted tome los medicamentos que le recetaron.
Si presenta efectos secundarios, el mdico puede sustituirlos por un medicamento diferente.

Expectativas (pronstico)
La mayora de las veces, la presin arterial alta se puede controlar con medicamentos y cambios en el
estilo de vida.
Cuando la presin arterial no est bien controlada, usted est en riesgo de:
Sangrado de la aorta, el vaso sanguneo grande que irriga el abdomen, la pelvis y las piernas
Enfermedad renal crnica
Ataque al corazn e insuficiencia cardaca
Riego sanguneo deficiente a las piernas
Problemas con la visin
Accidente cerebrovascular

Cundo contactar a un profesional mdico


Si usted padece hipertensin arterial, tendr controles regulares con su proveedor de atencin mdica.
Incluso si no le han diagnosticado hipertensin arterial, es importante hacerse revisar la presin durante
los chequeos regulares, especialmente si alguien en la familia tiene o ha tenido hipertensin.
Llame a su proveedor de atencin de inmediato si el monitoreo en el hogar muestra que la presin
arterial an est alta.

Prevencin
La mayora de las personas puede evitar que se desarrolle presin arterial alta, haciendo cambios en el
estilo de vida diseados para bajarla.

Nombres alternativos
Hipertensin; Presin arterial alta (tensin arterial alta)

Referencias

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Actualizado 4/20/2015

Versin en ingls revisada por: Michael A. Chen, MD, PhD, Associate Professor of Medicine, Division of
Cardiology, Harborview Medical Center, University of Washington Medical School, Seattle, WA. Also
reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traduccin y localizacin realizada por: DrTango, Inc.

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Pgina actualizada 23 agosto 2016