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Escandell Vidal, El lenguaje humano

CAP.1

Propiedades del lenguaje humano:


Propiedades de la seal:
- Fsicas (Canal vocal-Auditivo; Transmisin irradiada; Percepcin direccional;
Evanescencia; Carcter Discreto)
- Simblicas (Semanticidad; Arbitrariedad)
- Estructurales (Dualidad; Productividad)
Propiedades del proceso:
- Inherentes (Especializacin; Desplazamiento)
- Relativas a los participantes (Intercambiabilidad de roles; retroalimentacin total;
transmisin cultural)
Si se consideran las propiedades del lenguaje humano que no estn presentes en ningn otro
sistema, se ver que forman un ncleo coherente: los rasgos exclusivos de las lenguas
humanas son la doble estructuracin, la productividad y el desplazamiento. Estas
propiedades hacen del lenguaje humano una facultad universal y privativa: universal porque
dichas propiedades estn presentes en todas las lenguas, y privativa porque solo las
encontramos en ellas.
La doble estructuracin y la productividad constituyen dos caractersticas que potencian la
economa del sistema: a partir de un inventario limitado de unidades mnimas (fonemas), las
lenguas construyen primero piezas simples con significado, que luego combinan para formar
expresiones complejas. La dualidad de estructuracin es posible, a su vez, gracias a que los
signos lingsticos son arbitrarios (la relacin entre el sgte/sgdo es convencional) y estn
compuestos por unidades discretas (es decir, diferentes y diferenciadas entre s).
La productividad, por su parte, permite construir e interpretar nuevos signos constantemente.
Est sustentada por dos categoras: la jerarqua (orden de las palabras en funcin del grado de
complejidad interna) y la recursividad (la posibilidad de un elemento de estar constituido por
instancias menores de ese mismo elemento).
El desplazamiento es consecuencia inmediata de la autonoma del sistema combinatorio: las
potencialidades combinatorias del sistema permiten crear e interpretar cualquier secuencia que
est formada de acuerdo a las reglas. Esta propiedad sustenta el uso libre y voluntario del
lenguaje. Consecuentemente, la actividad lingstica no est ligada al presente (puede hacer
referencia a otros tiempos o a acontecimientos imaginarios/inexistentes) ni desencadenada por
condiciones del entorno inmediato.
El lenguaje humano consta de un inventario de signos (palabras y morfemas un conjunto de
secuencias de sonidos que se asocian convencionalmente con conceptos-) pero no se reduce a
eso, posee adems, un conjunto de principios y reglas que determinan cmo se combinan esos
signos para expresar significados ms complejos. Cada lengua tiene pues un lxico y una

gramtica. Las gramticas de las lenguas naturales no son cdigos simples sino cdigos
complejos o sistemas combinatorios discretos, esto es, sistemas de correspondencias en los que
un nmero finito de unidades discretas se eligen, ordenan, combinan y vuelve a combinar para
producir secuencias ms complejas. Estas secuencias tienen un significado que se deriva de
manera composicional a partir de los significados de las unidades menores que contiene y del
modo en que se combinan.

Conocimiento y Uso
La capacidad lingstica se sustenta en el conocimiento. Alguien que sabe una lengua conoce
buena parte de su inventario y lxico y domina las pautas combinatorias que permiten producir
y entender una amplia gama de expresiones. Sin embargo, normalmente los hablantes no
tienen acceso ni al contenido ni a la forma de los principios que regulan dicho sistema aun
cuando puede desplegar todas las capacidades que derivan de su posesin. El conocimiento
lingstico es un conocimiento operativo (o procedimental) y tcito (o implcito). Es una
propiedad de la mente de cada individuo, es una competencia gramatical o sea, un
conocimiento prctico e interiorizado de las reglas de la gramtica de la lengua que cada
individuo ha ido construyendo de manera no consciente como resultado de su crecimiento
como miembro de una comunidad-.
Hablar una lengua tambin implica dominar las condiciones que determinan lo que es social o
conversacionalmente adecuado, por lo tanto, los hablantes adquieren adems de la
competencia gramatical (principios generales y estructurales), una competencia
comunicativa (principios sociales y variables). A su vez, en la produccin e interpretacin
interfieren otras capacidades cognitivas, como la atencin o la memoria, que nos imponen
restricciones. El comportamiento lingstico observable (actuacin) no es un reflejo directo de
la competencia sino, el producto de la interaccin entre el conocimiento interiorizado y otros
factores condicionantes de nuestro pensamiento.

Lenguaje y comunicacin
El rea de interseccin entre lenguaje y comunicacin es importante, pero se trata de
realidades muy diferentes: ni la comunicacin exige el uso del lenguaje (podemos usar un
gesto, por ej.) ni todo lenguaje es comunicativo (muchas veces la actividad verbal no tiene por
objetivo informar nada, un saludo, por ej.). Una es de carcter ms cientfico y otra de carcter
social.