Sei sulla pagina 1di 152

TEORA DE FSICA II

PARA
ALUMNOS DE LA
FACULTAD DE CIENCIAS
AGRARIAS
CTEDRA DE FSICA
Prof. Titular: Dr. Juan Carlos Leiva
Prof. Asociado: Prof. Antonio Alejandro Bevaqua
Prof. Adjunto: Ing. Daniel Jos Remun
Prof. Adjunto: Ing. Rubn Alejandro Vidal
Jefe de T.P.: Ing. Daniel Hctor Nacif
Jefe de T.P.: Ing. Alejandro Daniel Santa Mara
Jefe de T.P.: Prof. Mnica Beatriz Slipak
Jefe de T.P.: Prof. Alejandra Todaro

Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

NDICE
Tema

Pg.

Captulo 1: Termometra y Dilatacin


1.1

Introduccin

1.2

Termometra y termmetros

1.3

Escalas de temperatura

1.4

Termmetros de gas y la escala Kelvin

1.5

Dilatacin

1.6

Estrategia para resolver problemas de expansin trmica

12

Captulo 2: Cantidad de calor


2.1

Introduccin

14

2.2

Equivalente mecnico del calor

14

2.3

Capacidad calorfica Calor especfico

15

2.4

Calorimetra

17

2.5

Cambios de fase

17

2.6

Calor de combustin

20

2.7

Estrategia para resolver problemas de calorimetra

21

Captulo 3: Transferencia de calor


3.1

Introduccin

24

3.2

Conduccin

24

3.3

Conveccin

28

Captulo 4: Propiedades trmicas de la materia


4.1

Introduccin

30

4.2

Ecuacin de estado

30

4.3

Ecuacin de los gases ideales

30

4.4

Licuacin de los gases

33

4.5

Efecto de la presin sobre los puntos de ebullicin y solidificacin

35

4.6

Fases de la materia Curvas de equilibrio Punto triple

36

Captulo 5: Primera ley de la termodinmica


5.1

Introduccin

39

5.2

El trabajo en los cambios de volumen

39

5.3

Primera ley de la termodinmica

40

5.4

Casos especiales

41

5.5

Procesos termodinmicos

41

5.6

Proceso de estrangulacin

44

5.7

Forma diferencial de la primera ley de la termodinmica

45

5.8

Expansin libre Energa interna de un gas ideal

45

5.9

Calores especficos de un gas

46

5.10

Clculo de la variacin de energa interna de un gas ideal entre dos estados

48

5.11

Compresin y expansin adiabticas de un gas perfecto

49

Captulo 6: Segunda ley de la termodinmica


6.1

Introduccin

51

6.2

Motores trmicos

51

6.3

Tipos generales de motores

Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

52
Pg.

6.4

Frigorfico

55

6.5

Segunda ley (o principio) de termodinmica

56

6.6

Equilibrio termodinmico Procesos reversibles e irreversibles

57

6.7

Principio de Carnot

58

Anexo

Motor de explosin ciclo Otto

62

Captulo 7: Ley de Coulomb


7.1

Cargas elctricas

64

7.2

Estructura atmica

64

7.3

Conductores y aisladores

66

7.4

Carga por induccin

66

7.5

Ley de Coulomb

67

Captulo 8: Campo elctrico


8.1

Campo elctrico

71

8.2

Clculo del campo elctrico

72

8.3

Lneas de campo

73

8.4

Propiedades de los conductores con exceso de carga en reposo

75

8.5

Campo creado por una esfera conductora cargada

75

8.6

Campo entre dos conductores planos paralelos

75

Captulo 9: Potencial
9.1

Energa potencial elctrica

76

9.2

Potencial

78

9.3

Clculo de diferencia de potencial

79

Captulo 10: Corriente elctrica Resistencia Fuerza electromotriz


10.1

Corriente elctrica

82

10.2

Resistividad

84

10.3

Resistencia

86

10.4

Fuerza electromotriz

88

10.5

Trabajo y potencia en circuitos elctricos

93

Captulo 11: Circuitos de corriente continua


11.1

Circuito sencillo

95

11.2

Circuitos sencillos con resistores en serie y en paralelo

95

11.3

Resistencia equivalente

97

Captulo 12: Campo magntico


12.1

Magnetismo

99

12.2

Campo magntico

99

12.3

Lneas de campo magntico Flujo magntico

102

12.4

Trayectoria de las partculas cargadas en movimiento en un campo

12.5

Fuerza sobre un conductor que transporta corriente

104

12.6

Fuerza y torque sobre un circuito completo

105

12.7

Motor de corriente continua

106

magntico

103

Captulo 13: Campo magntico de una corriente


13.1

Campo magntico creado por una carga mvil

108

13.2

Ley de Biot

109

13.3

Casos particulares de la ley de Biot

110

Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

Captulo 14: Fuerza electromotriz inducida


14.1

Introduccin

113

14.2

Fem inducida en un conductor mvil

113

14.3

Ley de Faraday

115

14.4

Ley de Lenz

118

14.5

Fem inducida en un cuadro en rotacin

120

14.6

Generacin de corriente continua o dnamo

122

Captulo 15: Optica


15.1

Naturaleza de la luz

124

15.2

Velocidad de la luz

124

15.3

Espectro electromagntico

124

15.4

ptica geomtrica y ptica fsica

126

15.5

ptica geomtrica Definiciones previas

126

15.6

Leyes fundamentales de la ptica geomtrica

127

15.7

Obtencin de la imagen de un punto dada por un sistema ptico cualquiera

128

15.8

Reflexin

129

15.9

Refraccin

129

15.10

Reflexin total

132

15.11

Refraccin en dos superficies planas no paralelas

133

Captulo 16: Fotometra


16.1

Introduccin

136

16.2

Definiciones previas

136

16.3

Magnitudes fotomtricas

139

16.4

Ley fundamental de la fotometra

141

16.5

Resumen

143

16.6

Equivalencia lumnica del flujo radiante

143

16.7

Rendimiento luminoso total

143

Captulo 17: Radiacin trmica


17.1

Introduccin

144

17.2

Definiciones tiles

144

17.3

Algunos resultados experimentales

145

17.4

Ley de Steffan Boltzmann

146

17.5

Ley de Wien

147

17.6

Ley de Kirchhoff

147

17.7

Ley de Planck

148

Captulo 18: Dispersin de la luz


18.1

Introduccin

150

18.2

Tipos de espectros

151

Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

CAPTULO 1
TERMOMETRA - DILATACIN
1.1 Introduccin
Una tapa de bronce se encuentra fuertemente apretada sobre un recipiente de vidrio, en sus
especificaciones tcnicas, se lee que a 68 F (grados Fahrenheit) se produce un ajuste perfecto
entre la tapa y el recipiente. Para ayudar a abrir el recipiente, se coloca en un bao de agua
caliente. Despus de este tratamiento, las temperaturas de la tapa y del recipiente son de 60 C,
as se puede quitar la tapa de bronce con facilidad.
Para entender esta situacin y otras ms complejas, necesitamos tratar el concepto de
temperatura, la forma de medirla y las diferentes escalas que se usan para expresarla. A
continuacin veremos cmo los cambios de temperatura afectan las dimensiones de un cuerpo.
Luego estudiaremos el concepto de calor y las formas en que se produce su transferencia.

1.2 Termometra y termmetros


El concepto de temperatura se origina en las ideas cualitativas de caliente y fro basadas en
las sensaciones percibidas mediante el sentido del tacto. Un cuerpo que se siente caliente suele
tener una temperatura ms alta que el mismo cuerpo cuando se siente fro. Esto es un tanto vago
y los sentidos pueden engaarnos. Sin embargo, muchas propiedades de la materia, que
podemos medir dependen de la temperatura. Por ejemplo: la longitud de una barra de metal, la
presin de vapor en una caldera, la capacidad de un cable para conducir corriente elctrica y el
color de un objeto brillante muy caliente. A estas propiedades de un cuerpo que varan con el
cambio de temperatura se las denomina propiedades termomtricas. Se puede hacer uso de la
mayora de estas propiedades para medir la temperatura de un cuerpo. Para hacerlo, en la
mayora de los casos, se deben poner en contacto dos objetos, el cuerpo en cuestin y el que
servir para determinar su temperatura, que, generalmente se hallan a temperaturas diferentes.
Todos estamos familiarizados con el hecho de que, transcurrido un cierto intervalo de tiempo, los
dos objetos alcanzarn la misma temperatura, es decir, ellos estarn en equilibrio trmico: se
dice que dos objetos estn en equilibrio trmico si al ponerlos en contacto su temperatura no
cambia.
La temperatura tambin se relaciona con las energas cinticas promedio de las partculas de un
material. Esta relacin es muy compleja, por lo que no es un buen punto de partida para definir la
temperatura. Es importante entender que la temperatura y el calor son conceptos inherentemente
macroscpicos, pueden y deben definirse con independencia de cualquier imagen molecular
detallada.
Para usar la temperatura como medida de calidez o frialdad, necesitamos construir una escala de
temperatura. Para ello, podemos usar cualquier propiedad medible de un sistema que vare con
su calidez o frialdad.
Fig. 1-1

1- La figura 1-1 muestra un sistema comn para medir la


temperatura. El instrumento consiste en un bulbo de vidrio de
Pared de vidrio
paredes delgadas que se prolonga en su parte superior en un
gruesa
capilar de vidrio. Un lquido tal como mercurio o alcohol
Capilar de
coloreado llena parcialmente el bulbo y el tubo capilar. El
pequeo volumen
extremo superior del tubo est cerrado y en ocasiones se ha
L
extrado tambin el aire del espacio situado encima del lquido.
Una escala grabada en el tubo o una escala independiente Nivel
montada detrs del mismo permite determinar la posicin del cero
Bulbo de gran
lmite superior de la columna de lquido en el capilar. Cuando la
volumen
temperatura del termmetro crece el volumen del lquido aumenta
Pared de vidrio
y el volumen del bulbo y del capilar aumenta tambin. Si ambos
delgada
se dilataran lo mismo, la posicin del lquido en el capilar no
cambiara; pero en realidad, el lquido se dilata ms que el vidrio, por lo tanto el nivel del lquido
Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

se eleva en el capilar hasta una altura L al aumentar la temperatura y desciende cuando la


temperatura disminuye. Por consiguiente, este instrumento, utiliza la diferencia entre las
dilataciones del lquido y del vidrio para registrar una diferencia de temperatura.
2- Otro sistema sencillo es una cantidad de gas en un recipiente de
volumen constante (Fig. 1-2). La presin p, medida por el
manmetro, aumenta o disminuye al calentarse o enfriarse el gas.
3- Un tercer ejemplo es la resistencia elctrica R de un alambre conductor,
que tambin vara al calentarse o enfriarse el alambre. En un
termmetro de resistencia se mide el cambio en la resistencia elctrica
debido al cambio de temperatura. Como la resistencia puede medirse
con gran precisin, los termmetros de resistencia suelen ser ms
precisos que los dems.

Fig 1-2

4- Para medir temperaturas muy altas, que destruiran a los otros termmetros conocidos, se
puede usar un pirmetro ptico. Los cuerpos muy calientes emiten radiacin y comienzan a
brillar (se tornan incandescentes); su color y su brillo cambian a medida que vara su
temperatura. La comparacin de este brillo con el del filamento de una lmpara que posee el
pirmetro permite conocer la temperatura del cuerpo caliente, sin necesidad de estar en
contacto con l. Variando el valor de la corriente que circula por el filamento cambia su
temperatura y brillo; cuando ambos brillos son iguales se realiza la lectura de la temperatura en
una escala convenientemente graduada.
5- Otro tipo de termmetro comn usa el elemento bimetlico, fabricado pegando tiras de dos
metales distintos (Fig. 1-3a); al calentarse el sistema, un metal se expande ms que el otro, as
la tira compuesta se dobla al cambiar la temperatura.
Para que el efecto sea ms notable, se usa una tira muy larga y, para que ocupe poco lugar,
normalmente se le da forma de espiral, con el extremo exterior fijo a la caja y el interior unido a
una aguja (Fig. 1-3 b). La aguja gira en respuesta a cambios de temperatura.

Fig. 1-3 a

Fig. 1-3 b

6- El par termoelctrico consiste en un circuito elctrico, tal como el representado en la figura 1-4.
cable de
cobre

sentido de
la
corriente
elctrica

cable de
cobre

Fig. 1-4
galvanmetro

cable de
hierro

empalme fro en
un recipiente
con agua y hielo

empalme en
contacto con el
cuerpo cuya
temperatura se
quiere
determinar

Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

Cuando se sueldan dos hilos de metales distintos, formando un circuito cerrado, se origina en
ste una fuerza electromotriz (fem), siempre que las soldaduras A y B estn a distintas
temperaturas. La fem, para un par de metales dados, depende de la diferencia de temperatura
entre sus soldaduras. El par termoelctrico puede utilizarse como termmetro, colocando una
soldadura en contacto con el cuerpo cuya temperatura se quiere medir, manteniendo la otra a
una temperatura conocida
Fig. 1-5
(generalmente 0 C) y
midiendo la fem. Las
soldaduras B se mantienen
a 0 C mediante hielo y agua
en
un
vaso
Dewar
(semejante a un termo). La
soldadura A se coloca en
contacto con el cuerpo cuya
temperatura se desea medir
y el detector G indica la fem.
El grfico de la figura 1-5
representa la fem producida
por alguna de las parejas de
metales
utilizadas
corrientemente en los pares
termoelctricos, para varias temperaturas de la soldadura caliente, cuando la soldadura fra
se mantiene a 0 C.
Todas estas propiedades nos dan un nmero (L, p, R, fem, etc.) que vara con la calidez y la
frialdad, en rigor, con la temperatura; as que pueden usarse para hacer un termmetro.

13 Escalas de temperatura
Para que el dispositivo de lquido en un tubo de la Fig. 1-1 sea un termmetro til, necesitamos
marcar una escala numerada en la pared del tubo, es decir se debe calibrar.
Para definir cada escala, se eligen dos temperaturas de referencia, llamadas puntos fijos, y se
les asignan valores arbitrarios a dichas temperaturas.
En el termmetro de la derecha de la figura 1-6, supongamos que
marcamos con 0 el nivel del lquido del termmetro a la
temperatura de solidificacin del agua pura, y con 100 el nivel
alcanzado por el lquido a la temperatura de ebullicin, ambas a
presin atmosfrica normal y dividimos la distancia entre ambos
puntos en 100 intervalos iguales llamados grados. El resultado es
la escala de temperatura Celsius, antes llamada centgrada. La
temperatura Celsius para un estado ms fro que el del agua
congelndose, es un nmero negativo. La escala Celsius se usa,
tanto en la vida cotidiana como en la ciencia y en la industria, en
casi todo el mundo.

212 F

180

100

Punto de
fusin

En el termmetro de la izquierda de la figura 1-6 se ha representado


la escala de temperatura Fahrenheit, an usada en la vida
cotidiana en Estados Unidos, se utilizan los mismos puntos fijos,
pero se les atribuyen otros valores arbitrarios. A la temperatura de
congelacin del agua el nmero 32 F (32 grados Fahrenheit) y a la
de ebullicin el valor 212 F, ambas a presin atmosfrica normal.
Hay 180 grados Fahrenheit entre la temperatura de la congelacin y
la de la ebullicin, en vez de 100 como en la escala Celsius.
En la figura 1-6 se puede observar que:

100 C

Punto de
ebullicin

32 F

0 C

- 40 F

- 40 C

Fig. 1-6

1 C . 100 = L
1 F . 180 = L

Por lo tanto:

1 C . 100 = 1 F . 180

Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

1 F =
Se observa que cada grado Celsius es

100
5
9
C = C 1 C = F
180
9
5
9
de cada grado Fahrenheit
5

Para convertir una temperatura expresada en Celsius (Tc) en escala Fahrenheit (TF) debemos
multiplicar TC por

9
, y sumarle 32, porque al punto de solidificacin del agua en dicha escala se
5

le asign el valor 32 F
Simblicamente:

TF =

9
TC + 32
5

(1 1)

Para convertir de grados Fahrenheit a Celsius, despejamos TC de esta ecuacin:

5
(TF - 32)
9
1 4 Termmetros de gas y la escala Kelvin
TC =

Fig.1-7a

(1 2)

Cuando comparamos dos termmetros, basados en distintas


propiedades fsicas, de modo que coincidan en 0 oC y
100C, las mediciones efectuadas por ellos, pueden no
coincidir exactamente a temperaturas intermedias. Cualquier
escala de temperatura definida de este modo siempre depende
un tanto de las propiedades especficas del material empleado.
Idealmente nos gustara definir una escala que no dependa de
las propiedades de un material especfico. Para establecer
una escala independiente del material, necesitamos desarrollar
algunos principios de termodinmica. Aqu veremos un
termmetro que se acerca al ideal, el termmetro de gas.

El principio de un termmetro de gas es que la presin de un


gas a volumen constante aumenta con la temperatura. Una
cantidad de gas se coloca en un recipiente de volumen
constante (Fig. 17a) y se mide su presin con uno de los dispositivos descritos oportunamente
(ver Hidrosttica).
Para calibrar este termmetro, medimos la
presin a dos temperaturas, digamos 0 oC y 100
C, dibujamos esos puntos y trazamos una lnea
recta entre ellos (Fig. 17b). Ahora podemos leer
en la grfica la temperatura correspondiente a
cualquier presin.

Fig. 1-7b

Si prolongamos la lnea hasta cortar al eje x,


veremos que hay una temperatura hipottica que
es 273,15 C en la que la presin absoluta del gas sera 0. Podramos esperar que tal
temperatura fuera diferente para diferentes gases, pero resulta ser la misma para muchos gases
distintos. No podemos observar realmente esta condicin de presin nula. Los gases se lican y
solidifican a temperaturas muy bajas, y la presin deja de ser proporcional a la temperatura.
Usamos esta temperatura, considerando la presin cero, como base para construir una escala con
su cero en dicha temperatura, al que llamamos cero absoluto de temperatura y su valor ha sido
determinado como 273,15 C. La escala se conoce como escala absoluta o escala Kelvin. En
esta escala la temperatura se especifica en kelvin cuyo smbolo es K (sin el signo de grados; ms
an, las normas del S.I. indican expresamente que no debe decirse grados kelvin). Los intervalos
son los mismos que para la escala Celsius, pero el cero sobre esta escala (0 K) se escoge como
el mismo cero absoluto. El punto de congelamiento del agua (0 C) es 273,15 K y el de ebullicin
Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

(100 C) es 373,15 K. O sea que cualquier temperatura en la escala Celsius puede cambiarse a
Kelvin sumando a ella 273: T(K) = T(C) + 273
En la Fig. 1-8 se muestran las tres escalas
termomtricas mas utilizadas en la actualidad,
con los respectivos valores de los puntos fijos.
TC, TK y TF son los valores correspondientes
a una temperatura cualquiera.

La longitud de los segmentos determinados


por los puntos fijos en cada escala mantienen
una proporcionalidad dada por el teorema de
Thales.
Esa proporcionalidad se puede
escribir de la siguiente forma:

TK 273 TC 0 TF 32
=
=
373 273 100 0 212 32
de donde:

TK 273 TC 0 TF 32
=
=
100
100
180

Fig. 1-8

(1 3)

Esta relacin de proporcionalidad permite convertir el valor de una temperatura cualquiera de una
escala a otra.
Los termmetros de gas a baja presin que usan diversos gases coinciden con gran precisin,
pero son grandes y voluminosos, y tardan mucho en llegar al equilibrio trmico, se usan
principalmente para establecer estndares de alta precisin y calibrar otros termmetros.
Ejercicio tipo 1 - Temperatura corporal
Usted coloca un trozo de hielo en su boca. En algn momento, el agua pasa de T1 = 32,00 oF a la
temperatura corporal T2 = 98,60 F. Exprese estas temperaturas en oC y K, y calcule T = T2 T1
en ambos casos
Solucin:
Primero expresamos las temperaturas en Celsius. Sabemos que
T1 = 32,00 oF = 0,00 oC
98,60 32,00 = 66,60 F

y
multiplicamos esto por 5/9 para obtener 37,00 oC

Para obtener las temperaturas Kelvin, sumamos 273 a las temperaturas Celsius:
T1 = 273 K

T2 = 310 K

La temperatura corporal normal es 37,0 oC, pero si su mdico le dice que su temperatura es 310
K, no se asuste. La diferencia de temperatura
T = T2 - T1
es
37,00 oC = 37,00 K
Las escalas Celsius y Kelvin tienen sus ceros en diferentes ubicaciones pero las divisiones son de
igual tamao. Por tanto, cualquier diferencia de temperatura es la misma en esas escalas (pero
no en la de Fahrenheit).

15 Dilatacin
Casi todos los materiales se expanden o contraen al variar su temperatura. En ambos casos, este
fenmeno se conoce como dilatacin trmica. Las cubiertas de los puentes necesitan
articulaciones y soportes especiales para permitir la dilatacin. Una botella totalmente llena de
agua y tapada se revienta al enfriarse (en determinados intervalos de temperatura), pero podemos
ajustar o aflojar la tapa metlica de un frasco vertiendo agua fra o caliente, respectivamente,
sobre ella. Estos son ejemplos de dilatacin.
Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

a) Dilatacin o Expansin Lineal


Suponga que una varilla de material tiene una longitud Lo a una temperatura To. Si la temperatura
cambia en T, la longitud cambia en L (Fig. 1-9) (recuerde que L= LL0). Se observa
experimentalmente que si T no es muy
Fig. 1-9
grande (digamos, menos de 100 C) L es
directamente proporcional a T. Si dos
varillas del mismo material tienen el
mismo cambio de temperatura, pero una
es dos veces ms larga que la otra, su
cambio de longitud tambin ser el doble.
Por tanto, L tambin ser proporcional a
Lo. Introduciendo una constante de proporcionalidad (diferente para cada material), podemos
expresar estas relaciones en una ecuacin:
L = Lo T
Donde

(expansin trmica lineal)

(1-4)

T = To + T

Si un cuerpo mide Lo a la temperatura To, su longitud L a la temperatura T es


L = Lo + L = Lo + Lo T = Lo (1 + T )

(15)

La constante , que describe las propiedades de expansin trmica de un material se


denomina coeficiente de expansin lineal.
De la ecuacin (1-4) surge que =

L
L o T

Por consiguiente el coeficiente de dilatacin lineal representa la variacin relativa de longitud

al variar un grado la temperatura del cuerpo.


Lo
De la misma ecuacin se deduce que las unidades de son K-1 o (oC)-1. Los valores de son
iguales en cualquiera de las dos escalas dado que un intervalo de temperatura es igual en las
escalas Kelvin y Celsius. Pero si el coeficiente estuviera indicado en la escala Fahrenheit, su valor
en 1/F sera igual a 5/9 del valor expresado en 1/C o en 1/K
En muchos materiales, todas las dimensiones lineales cambian segn la ecuacin (1-4) o (1-5).
As, L podra ser el espesor de una varilla, la longitud del lado de una lmina cuadrada o el
dimetro de un agujero.
CUIDADO Si un objeto slido tiene un agujero (fig. 1-10), qu sucede con el
tamao del agujero al aumentar la temperatura del objeto? Un error muy comn
es creer que el agujero se contrae hacindose ms pequeo a medida que
aumenta la temperatura. Pero, imagine que dibuja un crculo sobre una hoja
Fig. 1-10
metlica con un lpiz. Cuando el metal, se expande, el material dentro del
crculo se expandir con el resto del metal, por lo que el crculo se expande. Cortando el metal
donde est el crculo, se evidenciar que el agujero tambin crece. El material no se expande
hacia adentro para llenar el agujero. En un objeto slido, todas las secciones se expanden hacia
afuera cuando la temperatura se incrementa.
La proporcionalidad directa expresada por la ecuacin (1-4) no es exacta,
slo
es
aproximadamente correcta para cambios de temperatura pequeos. Para un material dado,
vara un poco con la temperatura inicial To y el tamao del intervalo de temperatura, aunque
ignoraremos esta complicacin.
En la Tabla 1-1 se dan valores medios de para varios materiales. Dentro de la precisin de
estos valores, no necesitamos preocuparnos si To es 0 oC o 20 C o alguna otra temperatura.
Observe que los valores tpicos de son muy pequeos; incluso para un cambio de temperatura
de 100 C, el cambio de longitud relativo L/ Lo es del orden de 1/1000 para los metales de la
tabla.
Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

10

b) Dilatacin o Expansin Superficial


Cuando se calienta una lmina de material, aumentan tanto su longitud como su ancho.
Consideremos una lmina rectangular cuyas medidas, a una temperatura t0, sean L0 y b0.
Cuando se calienta a una temperatura t (Fig.1-11), sus dimensiones se convierten (segn la
ecuacin 1.5) en:
b0
L0

fig. 1-11

Tabla 1.1: Coeficientes de expansin.

pero

L = Lo (1 + T )
b = bo (1 + T )
A0 = L0.b0

A = L.b = L0.b0. (1 + T ) (1 + T )

entonces:

Material
SLIDOS

A = A0 (1+ 2 T+( T)2)

Pero, dado que tiene un valor muy pequeo (del


orden de 10-5), 2 ser extraordinariamente
pequeo (del orden de 10-10) y el trmino ( T)2
puede despreciarse. Por tanto,
A = A0 (1+2T)
Definimos ahora un coeficiente de dilatacin
superficial , tal que

A = A0 (1+ T) (1-6)
donde

Coefic. de
Coeficientes de expansin
expansin
volumtrica,
-1
lineal, (C)
(C)-1

=2

Este coeficiente de dilatacin superficial representa

A
al variar un
Ao

la variacin relativa de superficie


grado la temperatura del cuerpo.

Aluminio
Bronce
Cobre
Hierro o acero
Plomo
Vidrio (pirex)
Vidrio (ordinario)
Cuarzo
Concreto y
ladrillo
Mrmol

-6

24 x 10
-6
19 x 10
-6
17 x 10
-6
12 x 10
-6
29 x 10
-6
3 x 10
-6
9 x 10
-6
0,4 x 10

12 x 10-6
1,4 -3,5 x 10

-6

LQUIDOS

-6

Gasolina
Mercurio
Alcohol etlico
Glicerina
agua

950 x 10
-6
180 x 10
-6
1100 x 10
-6
500 x 10
-6
210 x 10

GASES
Aire(y la
mayora de los
gases a la
presin de
1atm)

3400 x 10

-6

c) Expansin de Volumen o Dilatacin Cbica


Un aumento de temperatura suele aumentar el volumen de los materiales tanto lquidos como
slidos (los gases tienen un comportamiento particular, como se ver mas adelante). Al igual que
en la expansin lineal, se ha visto, experimentalmente, que si el cambio de temperatura T no es
muy grande (menos de 100 C) el aumento de volumen V es aproximadamente proporcional a
T y al volumen Vo:
V = Vo T (expansin trmica del volumen)

(1-7)

La constante caracteriza las propiedades de expansin de volumen de un material; se llama

V
al
Vo

coeficiente de expansin de volumen, que representa la variacin relativa de volumen


variar un grado la temperatura.
Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

11

Las unidades de son K1 o (oC)1.. Al igual que en la expansin lineal, vara un poco con la
temperatura y la ecuacin (1-7) es una relacin aproximada, vlida slo para cambios de
temperatura pequeos. En muchas sustancias disminuye a bajas temperaturas. En la Tabla 1-1
se dieron valores de y de para temperaturas prximas a la temperatura ambiente. Observe
que los valores para lquidos son mucho mayores que para los slidos.
Por un procedimiento anlogo al descrito en el tem b) se puede demostrar que:
= 3.

(1-8)

d) Expansin Trmica del agua


El agua, en el intervalo de temperatura de 0 C a 4 C, disminuye su volumen al aumentar la
temperatura. En este intervalo su coeficiente es negativo. Por encima de 4 C el agua aumenta
su volumen al calentarse. Por tanto, el agua tiene su mayor densidad a 4 C. En contraste con la
mayor parte de los materiales que disminuyen su volumen al congelarse.
Este comportamiento anmalo del agua tiene un efecto importante sobre la vida vegetal y animal
en los lagos. Un lago se enfra desde la superficie hacia abajo; por encima de 4 C, el agua
enfriada en la superficie se hunde debido a que su densidad es mayor pero, cuando la
temperatura superficial baja de 4 C, el agua cerca de la superficie es menos densa que la de
abajo, que es ms caliente. Por tanto, el flujo de agua hacia abajo cesa y el agua cerca de la
superficie sigue siendo ms fra que en el fondo. Al congelarse la superficie, el hielo flota, porque
es menos denso que el agua. El agua en el fondo sigue a 4 C hasta que casi todo el lago se
congela. Si el agua se comportara como la mayor parte de las sustancias, contrayndose
continuamente al enfriarse y congelarse, los lagos se helaran desde abajo hacia arriba. La
circulacin por diferencias de densidad hara subir continuamente el agua que se encuentra a
mayor temperatura y por debajo de la superficie, y los lagos se congelaran por completo con
mayor facilidad. Esto destruira todas las plantas y animales que no resisten el congelamiento. Si
el agua no tuviera esta propiedad especial, la evolucin de la vida habra seguido un curso muy
diferente.

1-6 Estrategia para resolver problemas de expansin trmica


1. Identifique las cantidades conocidas y desconocidas en la Ec. (1-4) a (1-7) Muchas veces se
dan dos temperaturas y hay que calcular T, o una temperatura inicial To y hay que determinar
la temperatura final que corresponde a un cambio de volumen o de longitud dado. En este
caso, obtenga T primero; la temperatura final ser To + T.
2. La coherencia de unidades es crucial, como siempre Lo y L ( o A o V) deben tener las mismas
unidades, y si usa un valor de , o en K-1 o oC-1, T debe estar en kelvin o grados celsius
(oC). Pero se puede usar K o oC indistintamente.
3. Recuerde que los tamaos de los agujeros en un material se expanden con la temperatura
como cualquier otra dimensin lineal, y el volumen de un agujero (como el volumen de un
recipiente) se expande igual que la forma slida correspondiente.
Ejercicio tipo 2.- Cambio de longitud por cambio de temperatura
Un agrimensor usa una cinta mtrica de acero que tiene 50,000 m de largo a 20 C. Qu longitud
tiene en un da de verano en que la temperatura es de 35 C?
Solucin:
Tenemos Lo = 50,000 m, T = 35 C y T = T - To = 15 C = 15 K. Por la ecuacin (1-4)

L = Lo T = ((1,2 x 10-5 K-1)(50 m) (15 K)


= 9,0 x 10-3 m = 9,0 mm.
L = Lo + L = 50,00 m + 0,009 m = 50,009 m.
As, la longitud a 35 C es de 50,009 m.

Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

12

Ejercicio tipo 3.- Cambio de volumen por cambio de temperatura


3
Un frasco de vidrio de 200 cm se llena hasta el borde con mercurio a 20 C. El coeficiente de
expansin lineal del vidrio es de 0,40 x 10-5 K-1.Cunto mercurio se desborda si la temperatura
del sistema se eleva a 100 C?.
Solucin:
El mercurio se desborda porque es mucho mayor para el mercurio que para el vidrio. De la tabla
1-1 surge que el coeficiente de expansin de volumen del mercurio es mercurio = 18 x 10-5 K-1; por
la ecuacin (1-8), el coeficiente de expansin de volumen del vidrio es:

vidrio = 3vidrio = 3 (0,40 x 10-5 K-1) = 1,2 x 10-5 K-1


El aumento de volumen del frasco es

Vvidrio = vidrio Vo T = (1,2 x 10-5 K-1)(200 cm3)(100 20 C) = 0,19 cm3


El aumento de volumen del mercurio es

Vmercurio = mercurio Vo T = (18 x 10-5 K-1)(200 cm3)(100 C 20 C) = 2,9 cm3


El volumen de mercurio que se desborda es

Vmercurio - Vvidrio = 2,9 cm3 - 0,19 cm3 = 2,7 cm3


Bsicamente, as es como funciona un termmetro de mercurio en vidrio, excepto que en lugar de
dejar que el mercurio se derrame se deja que suba dentro de un tubo sellado al aumentar T.
Como se muestra en la Tabla 1-1, el vidrio tiene coeficientes de expansin y menores que la
mayor parte de los metales. Es por ello que podemos usar agua caliente para aflojar una tapa
metlica de un frasco de vidrio, el metal se expande ms que el vidrio.

-----o0o-----

Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

13

CAPTULO 2
CANTIDAD DE CALOR
2.1- Introduccin
En el tema anterior hemos estudiado el concepto de temperatura, la forma indirecta de medirla y la
variacin del volumen de una sustancia con los cambios de temperatura. La temperatura y el calor
se confunden a menudo pero son conceptos muy diferentes, para ejemplificar citaremos un caso
donde intervienen los dos conceptos: Si colocamos una cuchara fra en una taza de vidrio, llena
de caf caliente, la cuchara se calienta y el caf se enfra para acercarse al equilibrio trmico. La
interaccin que causa estos cambios de temperatura es bsicamente una transferencia de energa
de una sustancia a otra. La energa que se transfiere exclusivamente debido a una diferencia de
temperatura se llama calor. La direccin natural del flujo de calor siempre es de la temperatura
ms alta a la temperatura ms baja.
Es indispensable tener bien clara la distincin entre temperatura y calor: La temperatura
depende del estado fsico de un material y es una descripcin cuantitativa de su calidez o frialdad.
Tambin se suele decir que la temperatura de un cuerpo est relacionada con la energa cintica
promedio de sus molculas. En Fsica, el trmino calor siempre se refiere a energa en trnsito
de un cuerpo a otro, a causa de una diferencia de temperatura, nunca a la cantidad de energa
contenida en un sistema dado. Podemos cambiar la temperatura de un cuerpo mediante una
transferencia de calor, o agregando, o quitando energa de otras formas, como por ejemplo
trabajo mecnico. Otra aplicacin que nos permite distinguir los conceptos de temperatura y calor
es: Cortando un cuerpo a la mitad, cada una de las partes tendr la misma temperatura que el
todo; pero para elevar en cierta medida la temperatura de una mitad, le debemos agregar la mitad
del calor que le agregaramos al todo. Expresado de otra manera, si colocamos dos recipientes
(uno con la mitad de agua que el otro) sobre dos mecheros Bunsen idnticos, durante el mismo
tiempo, le habremos suministrado la misma cantidad de energa (calor) a ambos, pero el efecto
producido en el agua ser distinto. La variacin de temperatura del agua en el recipiente que
contiene la menor cantidad de agua ser el doble que la del agua del otro.
Durante los siglos XVIII y XIX se fue comprendiendo poco a poco la relacin entre el calor y otras
formas de energa. Sir James Joule (18181889) estudi cmo una cierta masa de agua se
calentaba al ser agitada vigorosamente mediante un eje con paletas. Las paletas proporcionan
energa al agua realizando trabajo sobre ella. Joule observ que el aumento de temperatura era
directamente proporcional a la cantidad de trabajo realizado. Se puede lograr el mismo cambio de
temperatura poniendo el agua en contacto con un cuerpo ms caliente; por tanto, esta
interaccin tambin debe implicar un intercambio de energa.
Unidad de calor: Podemos definir una unidad de calor basndonos en el cambio de
temperatura de un material especfico. En un principio, la calora (cal) se defini como la
cantidad de calor necesaria para elevar la temperatura de 1 g de agua de 14,5 C a 15,5 C.
Habindose elegido convencionalmente dicho rango de temperatura ya que la cantidad de calor
involucrada no es la misma si se considera, por ejemplo, de 29 C a 30 C. Tambin se usa la
kilocalora (kcal), igual a 1 000 cal.
En los pases anglosajones se usa una unidad definida en forma anloga: la unidad trmica
britnica (BTU) como la cantidad de calor necesaria para elevar la temperatura de una libra de
agua, 1 F, de 63 F a 64 F.
La calora no es una unidad fundamental en el SI. El Comit Internacional de Pesos y Medidas
recomienda usar el joule como la unidad bsica de energa en todas sus formas, incluido el calor.
Nota: las caloras de valor alimentario, utilizadas en las dietas, son en realidad kilocaloras.

2.2- Equivalente mecnico del calor


La energa en forma mecnica se mide en kilogrmetros, ergios, joule o libras-pie; la energa en
forma calorfica se mide en caloras o en Btu. Puede encontrarse la equivalencia entre las
unidades calorficas y las unidades mecnicas mediante una experiencia en la cual una cantidad
medida de energa mecnica es transformada ntegramente en una cantidad medida de calor.
Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

14

Como ya mencionamos, las primeras experiencias precisas fueron realizadas por Joule, utilizando
un aparato en el cual unos pesos que caen hacen girar un conjunto de paletas dentro de un
recipiente que contiene agua. La energa as transformada se midi en unidades mecnicas, a
partir del peso de los cuerpos y de su altura de cada, y en unidades de calor, conociendo la masa
de agua y su elevacin de temperatura. En mtodos posteriores y ms precisos, la energa
elctrica se convierte en calor en una resistencia sumergida en agua. Los mejores resultados
obtenidos fueron:
4,186
4186
427,1
778

joule
joule
kgm
lb.pie

=
=
=
=

1 cal
1 kcal
1 kcal
1 Btu = 252 cal

Esto es, 427,1 kgm de energa mecnica, cuando se convierten en calor, elevarn la temperatura
de 1 kg de agua en 1 C, etc.
Estas relaciones se expresan frecuentemente diciendo que el equivalente mecnico del calor es
4,186 joule/cal, o bien 427,1 kgm/kcal. Este modo de expresin procede de los das en que se
estableci la equivalencia entre la energa mecnica y el calor.
En la actualidad, se define la calora como:
1 cal =

1
watt.hora
860

2.3- Capacidad calorfica - Calor especfico


Las sustancias difieren entre s en la cantidad de calor necesaria para producir una elevacin
determinada de temperatura sobre una masa dada. Supongamos que se suministra a un cuerpo
una cantidad de calor Q, que le produce una elevacin t de su temperatura. La razn de la
cantidad de calor suministrada al correspondiente incremento de temperatura se denomina
capacidad calorfica del cuerpo:
Capacidad calorfica =

Q
t

La capacidad calorfica es la cantidad de calor que hay que suministrarle a un cuerpo para
incrementar en un grado su temperatura.
Calor especfico: Si se suministra calor a un objeto, su temperatura se eleva. Pero de cunto es
la elevacin? Ya en el siglo XVIII los cientficos haban reconocido que la cantidad de calor Q
requerido para cambiar la temperatura de un material dado es proporcional a la masa m del
material y al cambio de temperatura t = t2 t1, siendo t2 la temperatura final y t1 la inicial. Esta
notable simplicidad en la naturaleza se puede expresar por la ecuacin:

Q = m.c.t = m.c.(t 2 t1 )
Como c =

(2-1)

Q
capacidad calorfica
=
m.t
masa

donde c es una cantidad caracterstica de la sustancia llamada calor especfico.


La ecuacin (2.1) es la llamada ecuacin fundamental de la calorimetra.
El calor especfico se expresa en unidades

J
kcal
(unidades S.I.) o
, el valor de c en
kg. C
kg. C

cal
kcal
es el mismo que en
y tambin si se usa kelvin en lugar de C.
g . C
kg. C
Para agua a 15 C y una presin constante de 1 atm, c = 1,00 kcal/kg.C, ya que, segn la antigua
definicin, la calora es la cantidad de calor necesaria para elevar la temperatura de 1 g de agua
de 14,5 C a 15,5 C.

Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

15

La Tabla 2.1 da los valores del calor especfico para muchas sustancias a 20 C. Los valores de c
dependen en alguna medida de la temperatura (as como ligeramente de la presin), pero para
cambios de temperatura no muy grandes, c puede, a menudo, considerarse constante.
Tabla 2-1: Calores especficos
(a presin cte. de 1 atm y 20C, a menos
que se indique otra cosa)
calor especfico, c
Sustancia
kcal/kg.C J/kg.C
Aluminio
0,22
920
Alcohol (etlico)
0,58
2400
Cobre
0,093
390
Vidrio
0,20
840
Hiero o acero
0,11
460
Plomo
0,031
130
Mrmol
0,21
860
Mercurio
0,033
140
Plata
0,056
230
Madera
0,4
1700
Agua

1,00

4186

Hielo (-5C)
Lquido (15C)
Vapor (110C)
Cuerpo humano
(promedio)
Protena

0,50
1,00
0,48
0,83

2100
4186
2010
3470

0,4

1700

Ejercicio N 1:
a) Qu cantidad de calor se requiere para elevar la temperatura de un recipiente vaco de
20 kg hecho de hierro, de 10 C a 90 C?
b) Cunto se requiere si el recipiente contiene 20 kg de agua?
Solucin:
De la Tabla 2-1, el calor especfico del hierro es 0,11 kcal/kg.C. El cambio de temperatura es:
t = 90 C 10 C = 80 C. Entonces
Q1 = m hierro .c hierro .t = 20 kg 0 ,11

kcal
80 C = 176 kcal = 737 kJ
kg . C

El agua sola requiere

Q2 = m Agua .c Agua .t = 20kg 1,00

kcal
80 C = 1 600 kcal = 6 698 kJ
kg . C

o sea, casi 10 veces lo que requiere una masa igual de hierro.


En total, para el recipiente ms el agua, se necesitan 1 776 kcal (7 435 kJ)
Si el recipiente de hierro en la parte (a) se hubiese enfriado de 90 C a 10 C, 176 kcal de calor
habran fluido del hierro. En otras palabras, la ecuacin es vlida para la ganancia o prdida de
calor, con un correspondiente aumento o disminucin de la temperatura. Vimos en la parte (b) del
ejemplo, que el agua requiere casi 10 veces la cantidad de calor que se requiere para que una
masa igual de hierro experimente el mismo cambio de temperatura.
De todas las sustancias el agua es la que posee uno de los calores especficos ms grandes. De
all que necesita entregar o recibir una gran cantidad de calor para sufrir un pequeo cambio en su
temperatura. Esta caracterstica hace que el agua sea una sustancia ideal para utilizar en los
sistemas de calefaccin. En efecto, en ellos se busca transferir al ambiente la mayor cantidad de
calor posible mientras que el fluido utilizado sufre una cada mnima en su temperatura.

Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

16

2.4- Calorimetra
El trmino calorimetra se refiere a la medida de la cantidad de
calor que se transfiere. Esto se puede realizar con un dispositivo
llamado calormetro de agua.

Agitador
Termmetro

Tapa
Aislante

El calormetro (Fig 2-1) es un recipiente aislado trmicamente


(adiabtico). La tapa tiene unos orificios que permiten el montaje
de un termmetro y un agitador. Generalmente en el calormetro Soporte
hay una pequea cantidad de agua a temperatura ambiente y ella aislante
sufrir cambios producidos por la temperatura y las
caractersticas de la otra sustancia que introducimos.

Agua

La experiencia se realiza introduciendo en el calormetro (de


Aire
masa mc y calor especfico cc) una cantidad de agua de masa
conocida (mA). Una vez que el calormetro y el agua alcanzan el (aislante)
Vaso
equilibrio trmico sus temperaturas son iguales (tA = tC) y su valor
Envoltura Aislante
se lee en el termmetro. Se introduce, luego, una sustancia o
cuerpo de masa y temperatura conocidas (mS y tS). Fig. 2.1- Calormetro de agua (o
de las mezclas)
Consideremos que tS > tA, la sustancia tiene mayor temperatura
que el agua y el calormetro; en esas condiciones la sustancia ceder calor al agua y al
calormetro que al absorberlo aumentarn su temperatura y la sustancia se enfriar.
Como el calormetro est prcticamente aislado del medio externo se puede suponer que no hay
transferencia de calor hacia el exterior y la cantidad de calor cedida por la sustancia y la cantidad
de calor absorbida por el agua y el calormetro son, en valor absoluto, iguales.
Transcurrido un cierto tiempo el conjunto (calormetro, agua y sustancia) alcanzar un nuevo
estado de equilibrio trmico, es decir todo tendr la misma temperatura final tf. A partir de este
nuevo equilibrio trmico se puede calcular la cantidad de calor cedida por la sustancia mediante la
ecuacin:

Qcedido por la sustancia = Qabsorbido por el agua y el calormetro (*)


(*) el signo menos es necesario porque las cantidades de calor cedidas son negativas y las cantidades de calor
absorbidas son positivas.

Y tambin es posible, entre otros, obtener el valor del calor especfico de la sustancia cS.
Los trminos de la ecuacin anterior pueden ser explicitados:
Qcedido = mS cS (tf tS)

Qabsorbido = mA cA (tf tA) + mC cC (tf tC)

con tA = tC luego

Qabsorbido = (mA cA + mC cC ) (tf tA)


cs =

(m A c A

+ m C c C ) (t f t A )
m S (t S t f )

2.5- Cambios de fase


Se utiliza el trmino fase para describir un estado especfico de la materia, como slido, lquido o
gas. El compuesto H2O existe en la fase slida como hielo, en la fase lquida como agua y en la
fase gaseosa como vapor de agua. Una transicin de una fase a otra es un cambio de fase.
Para una presin dada, los cambios de fase ocurren a una temperatura definida, acompaados
por absorcin o emisin de calor y un cambio de volumen y de densidad. La experiencia muestra
que los procesos de cambio de fase se rigen, en general, por las siguientes tres leyes:
1- Para una presin dada cada sustancia pura cambia de fase a una temperatura definida
que se llama punto de transformacin.
2- Durante el cambio de fase la temperatura de la sustancia permanece constante.
Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

17

3- Para que la unidad de masa de una sustancia pura que se encuentra en el punto de
transformacin, cambie de fase, es preciso suministrar o sustraer de ella una cierta
cantidad de energa llamada calor de transformacin.

LQUIDO
Fusin

Vaporizacin
Solidificacin

SLIDO

Ebullicin (en
toda la masa)

Condensacin
(o Licuacin)

Evaporacin (slo
en superficie)

Sublimacin (o Volatilizacin)

GASEOSO
Condensacin (Slida)

Por ejemplo si se considera el cambio de fase del agua de slido a lquido, en este caso la palabra
transformacin se refiere a la fusin. Si se agrega calor a un cubito de hielo a 0 oC y presin
atmosfrica normal, la temperatura del hielo no aumenta, sino que parte de l se funde para
formar agua lquida. Si se suministra calor lentamente, manteniendo el sistema cerca del
equilibrio trmico, la temperatura seguir en 0 oC (es el llamado punto de fusin) hasta que todo el
hielo se haya fundido. El efecto de suministrar calor a este sistema no es elevar su temperatura
sino cambiar su fase de slido a lquido.
Para convertir 1 kg de hielo a 0 oC en 1 kg de agua lquida a 0 oC y presin atmosfrica
normal se necesita unas 80 kcal (aprox. 3,34 x 105 J). El calor requerido por unidad de masa es el
calor de fusin, denotado por Lf. Por lo dicho anteriormente resulta que para el agua a presin
atmosfrica normal, el calor de fusin es:

Lf = 3,34 x 105 J/kg = 79,6 cal/g = 143 Btu/lb 80 cal/g


En trminos ms generales, para fundir una masa m de una sustancia con calor de fusin Lf (que
se halla en su punto de fusin) se requiere una cantidad de calor dada por: Q = m Lf (Ec. 2.2)
El cambio de fase se puede producir en sentido inverso, de la fase lquida a la slida, en este caso
la palabra transformacin se refiere a la solidificacin. Por ejemplo: para congelar agua lquida a
0o C se debe quitar la misma cantidad de calor con lo que el valor de Q es negativo. La ecuacin
que permite calcularlo es la misma pero ahora Ls (calor de solidificacin) vale 80 cal/g.
Para una sustancia dada, a una presin dada, la temperatura de solidificacin es la misma que la
de fusin. A esta temperatura nica para cada presin, las fases lquida y slida (agua lquida y
hielo, por ejemplo) pueden coexistir en una condicin llamada equilibrio de fases.
Las mismas consideraciones pueden hacerse para la ebullicin y la condensacin. Por ejemplo el
agua hierve, a presin normal a una nica temperatura (100 C) que se llama punto de ebullicin
normal. Mientras haya agua lquida la temperatura permanece constante. El calor correspondiente
suministrado a la unidad de masa para que se vaporice se llama calor de vaporizacin Lv.
A presin atmosfrica normal, el calor de vaporizacin Lv del agua es

Lv = 539 kcal/kg = 2,256 x 106 J/kg = 970 Btu/lb


Es decir, que se necesita 539 kcal para convertir 1 kg de agua que se encuentra a 100 C, en 1 kg
de vapor a 100 C. En contraste, para elevar la temperatura de 1 kg de agua de 0 oC a 100 C se
requieren

Q = m c t = (1,00 kg) (1 kcal/kg oC) (100 oC) = 100 kcal


Menos de 1/5 del calor necesario para la vaporizacin a 100 C. Esto concuerda con nuestra
experiencia en la cocina; una olla con agua puede alcanzar la temperatura de ebullicin en unos
minutos, pero tarda mucho ms en evaporarse por completo.

Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

18

La Tabla 2-2 muestra los calores de fusin y vaporizacin para varios materiales y sus
temperaturas de fusin y ebullicin a presin atmosfrica normal. Muy pocos elementos tienen
temperaturas de fusin cercanas a la temperatura ambiente; uno de ellos es el metal galio.
Tabla 2-2: Calores de transformacin (a 1 atm)

Calor de fusin

Calor de vaporizacin

Punto de
Fusin (C)

kcal/kg

Oxgeno

218,8

3,3

0,14 x 10

Nitrgeno

210,0

6,1

0,26 x 10

Etanol

114

25

1,04 x 10

Amonaco

77,8

8,0

0,33 x 10

Agua

79,7

3,33 x 10

Plomo

327

5,9

0,25 x 10

Plata

961

21

0,88 x 10

Hierro

1818

69,1

2,89 x 10

Tungsteno

3410

44

1,84 x 10

Mercurio

39

2,87

0,12 x 10

Sustancia

J/kg
5

Punto de
Ebullicin (C)
183

kcal/kg

J/kg

51

2,1 x 10

195,8

48

2,00 x 10

78

204

8,5 x 10

33,4

33

1,37 x 10

100

539

22,6 x 10

1 750

208

8,7 x 10

2 193

558

23 x 10

3 023

1 520

63,4 x 10

5 900

1 150

48 x 10

357

68

2,85 x 10

Al igual que la fusin, la ebullicin (como todo cambio de fase) se puede producir en sentido
inverso, de la fase gaseosa a la lquida. Si quitamos calor a un gas a la temperatura de
ebullicin, el gas vuelve a la fase lquida, o se condensa, cediendo a su entorno la misma
cantidad de calor (calor de condensacin) que se necesit para vaporizarlo. A una presin dada,
las temperaturas de ebullicin y de condensacin siempre son iguales; en ellas, las fases lquida y
gaseosa pueden coexistir en equilibrio de fases. Adems, los respectivos calores de
transformacin tienen el mismo valor absoluto y distinto signo.
Tanto Lv como la temperatura de ebullicin de un material dependen de la presin. El agua hierve
a menor temperatura en Mendoza que en Buenos Aires (en Mendoza, cerca de 98 C), porque
Mendoza est a mayor altura y la presin atmosfrica media es menor.
La Fig. 2.2 muestra cmo vara la temperatura cuando se suministra calor continuamente a
una muestra de hielo de 1 g, con una temperatura inicial menor que 0 oC (punto a), a la presin
normal. La temperatura aumenta hasta llegar al punto de fusin (b). Al agregar ms calor, la
temperatura se mantiene constante hasta que se funde todo el hielo (c). Luego la temperatura
aumenta otra vez hasta llegar al punto de ebullicin (d), donde se mantiene constante hasta que
todo el agua ha pasado a la fase vapor (e). La lnea que representa el calentamiento de la fase
slida tiene mayor pendiente que la que representa al calentamiento de la fase lquida, compare
los calores especficos del agua lquida y del hielo en la tabla 2-1.

t (C)

Fig. 2-2
f

150

100
50

0
-50

b
a 27,5

c
Q (cal)
107,5

207,5

747,5 770,0

Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

19

A veces una sustancia puede pasar directamente de la fase slida a la gaseosa. Este proceso se
llama sublimacin y se dice que el slido se sublima. El calor correspondiente es el calor de
5
sublimacin, Lsb. El dixido de carbono lquido no puede existir a una presin menor que 5 x 10
Pa (unas 5 atm), y el hielo seco (CO2 slido) se sublima a la presin atmosfrica. El proceso
inverso, un cambio de fase de gas a slido (condensacin slida), ocurre cuando se forma
escarcha sobre los cuerpos fros como las espiras de enfriamiento de un refrigerador.
Bajo ciertas condiciones el agua muy pura puede enfriarse varios grados por debajo del punto de
congelacin sin congelarse; el estado inestable que resulta se describe como sobreenfriado. Si
se introduce un cristal de hielo, o se agita el agua, se cristalizar en un segundo o menos.
En algunas ocasiones es posible sobrecalentar un lquido por encima de su temperatura de
ebullicin normal sin que hierva. Tambin en este caso, una pequea alteracin como una
agitacin o el paso de una partcula cargada por el material causa ebullicin local con formacin
de burbujas.
Los sistemas de calefaccin por vapor de agua estn basados en un proceso de ebullicincondensacin para transferir calor de la caldera a los radiadores. Cada kg de agua convertida en
vapor en la caldera absorbe 539 kcal (el calor de vaporizacin Lv del agua) de la caldera y lo
cede al condensarse en los radiadores. Tambin se usan procesos de ebullicin-condensacin
en los refrigeradores, acondicionadores de aire y bombas de calor. Veremos algunos de estos
sistemas ms adelante.
Los mecanismos de control de temperatura de muchos animales de sangre caliente aprovechan el
calor de vaporizacin. stos animales eliminan calor del cuerpo evaporando agua de la lengua
(jadeo), o de la piel (transpiracin). El enfriamiento, por evaporacin, permite a las personas
mantener su temperatura corporal normal en climas desrticos donde la temperatura del aire
puede alcanzar los 55 C. La temperatura de la piel puede ser hasta 30 C menor que la del aire
circundante. En estas condiciones una persona puede transpirar varios litros al da. Si no se
repone esta agua, el resultado ser la deshidratacin, fiebre trmica y la muerte.

2.6- Calor de combustin.


El calor de combustin de una sustancia es la cantidad de calor liberada por unidad de masa, o
por unidad de volumen, cuando la sustancia, en un proceso de combustin completa, se quema
totalmente. Los calores de combustin de los combustibles slidos y lquidos se expresan
ordinariamente en cal/g o en Btu/libra. El calor de combustin de los gases se expresa
comnmente en kcal/m3 o en Btu/pie3. En la Tabla 2-3 se dan los valores de los calores de
combustin de algunas sustancias.
Los calores de combustin de los slidos y lquidos se miden con una bomba calorimtrica. Se
introduce una masa conocida del combustible en una resistente bomba de acero, que se llena
con oxgeno a presin para asegurar la combustin completa. Se introduce la bomba en un
calormetro de agua y se enciende el combustible enviando una corriente elctrica instantnea a
travs de un fino alambre que sirve para iniciar la combustin. Midiendo la elevacin de
temperatura y conociendo la masa de agua y el equivalente en agua del calormetro y de la
bomba, puede calcularse el calor de combustin.

Tabla 2-3: Calores de combustin


3

Gas de hulla

5 600 kcal/m

Gas natural

9 300 23 300 kcal/m

Carbn

6 000 7 700 kcal/kg

Alcohol etlico

7 700 kcal/kg

Fuel-oil

11 000 kcal/kg

Las reacciones qumicas como la combustin, son anlogas a los cambios de fase porque
implican cantidades definidas de calor (calor de combustin).

Los valores energticos de los alimentos se definen de forma similar; la unidad de energa alimentaria, aunque llamada calora, es una kilocalora (1 000 cal = 4 186 J). Al decir que un
gramo de mantequilla de man contiene 6 caloras queremos decir que se liberan 6 kcal, 6 000 cal
Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

20

25 000 J; cuando los tomos de carbono e hidrgeno de la mantequilla reaccionan con oxgeno
(con ayuda de las enzimas) y se convierten por completo en CO2 y H2O. No toda la energa puede
convertirse directamente en trabajo mecnico. Estudiaremos la eficiencia de la utilizacin de la
energa ms adelante.

2.7- Estrategia para resolver problemas de Calorimetra


1. Para evitar confusin con los signos al calcular cantidades de calor, utilice las ecuaciones (2-1)
y (2-2) coherentemente para cada cuerpo, recordando que Q es positivo si ingresa al sistema
y negativo si sale.
2. Muchas veces habr que calcular una temperatura desconocida. Represntela con el smbolo
t. As, si un cuerpo tiene una temperatura inicial de 20 C y una temperatura final t
desconocida, el cambio de temperatura ser t = tfinal tinicial = t 20 C.
3. Cuando los intercambios de calor entre los cuerpos involucrados se producen estando ellos
aislados del medio exterior la suma de las cantidades de calor absorbidas tiene el mismo valor
absoluto que la suma de las cantidades de calor cedidas. Es decir
Qabsorbidas = Qcedidas
Por lo tanto

Qabsorbidas

= Qcedidas

(2-3)

Al estar el conjunto aislado, se cumple el principio de conservacin de la energa.


4. En problemas en los que hay cambios de fase, como trozo de hielo que se derrite, tal vez no
se sepa anticipadamente si todo el hielo cambia de fase (se funde) o slo una parte. Siempre
puede suponerse una cosa o la otra, y si se obtiene un resultado absurdo (como una
temperatura final ms alta o ms baja que todas las temperaturas iniciales) sabr que el
supuesto inicial era errneo. Intntelo otra vez con la suposicin contraria!

Ejercicio tipo N 1: Cambio de temperatura sin cambio de fase


Una geloga en el campo bebe su caf matutino en una taza de aluminio. La taza tiene una masa
de 0,120 kg e inicialmente est a 20 C cuando se vierte en ella 0,300 kg de caf inicialmente a
70,0 oC. A qu temperatura alcanzan la taza y el caf el equilibrio trmico? (Suponga que el calor
especfico del caf es igual al del agua y que no hay intercambio de calor con el entorno.)

Solucin
No ocurren cambios de fase en esta situacin, as que slo necesitamos la ecuacin (2-1). Sea la
temperatura final, de equilibrio, tf. Usando la tabla 2-1, la cantidad de calor cedida por el caf es:

Qcaf = mcaf ccaf tcaf


= (0,300 kg)(1 kcal/kg.C)(tf 70,0 C)
La cantidad de calor absorbida por la taza de aluminio es

Qaluminio = mAl cAl t Al


= (0,120)(0,22 kcal/kg.C)(tf 20,0 C)
Utilizando la ecuacin 2-3 podemos escribir
(0,300 kg)(1 kcal/kg.C)(tf 70,0 C) = (0,120 kg)(0,22 kcal/kg. C)(tf 20,0 C)
La resolucin de esta ecuacin da tf = 66,0 oC. La temperatura final es ms cercana a la
temperatura inicial del caf que a la de la taza; esto puede entenderse si tenemos en cuenta que
el agua tiene un calor especfico mucho mayor que el aluminio, y tenemos ms del doble de masa
Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

21

de agua. Tambin podemos calcular las cantidades de calor sustituyendo este valor de tf en las
ecuaciones originales. Vemos que

Qcaf = 1,2 kcal

Qaluminio = 1,2 kcal

Qcaf es negativo, lo que implica que el caf pierde calor.

Ejercicio tipo N 2: Cambios de temperatura y cambios de fase


Una estudiante desea enfriar 0,25 kg de una Cola Diet (casi slo agua) que est a 25 C
agregndole hielo que est a 20 C. Cunto hielo debe agregar para que la temperatura final
sea 0 C con todo el hielo derretido? Suponga que puede despreciarse la cantidad de calor que
suministra el recipiente.

Solucin
La cantidad de calor cedida por la bebida se puede calcular con la ecuacin:

Qcedido = mbebida cbebida tbebida


= (0,25kg)(1 kcal/kg. C)(0 C 25 C)
= 6,25 kcal
De la Tabla 2-1, puede obtenerse el calor especfico del hielo (distinto al del agua lquida) que es
0,5 kcal/kg C. Sea mhielo la masa de hielo; el calor Q1 necesario para calentarla de 20 C a 0 oC
es

Q1 = mhielo chielo thielo


Q1 = mhielo (0,5 kcal/kg. C)[0oC ( 20 C)]
Q1 =

mhielo (10 kcal/kg).

Por la ecuacin (2-2), el calor adicional Q2 necesario para fundir esta masa de hielo es la masa
multiplicada por el calor de fusin. Usando la tabla 16-3 obtenemos:

Q2 = mhielo Lf
Q2 = mhielo (80 kcal/kg)
La cantidad de calor cedida por la bebida es igual, en valor absoluto, a la cantidad de calor
absorbida por el hielo
Aplicando la ecuacin 2-3 queda:

mhielo (10 kcal/kg) + mhielo (80 kcal/kg) = (6,25 kcal)


Despejando mhielo, obtenemos mhielo = 0,069 kg = 69 g
Que equivale a tres o cuatro cubitos de hielo (hielo= 0,917g/cm3)

Ejercicio tipo N 3: Qu cocinas?


Una olla gruesa de cobre de 2,0 kg (incluida su tapa) est a 150 oC. Ud. vierte en ella 0,10 kg de
agua a 25 oC y rpidamente tapa la olla para que no se pueda escapar el vapor. Calcule la
temperatura final de la olla y de su contenido, y determine la fase (lquido o gas) del agua.
Suponga que no se pierde calor al entorno.
Solucin
Hay tres posibles situaciones finales:
1) nada del agua hierve y por lo tanto, la temperatura final del equilibrio, debe ser inferior a
100 C
2) parte del agua hierve, dando una mezcla de agua y vapor a 100 oC; o
3) todo el agua hierve, dando 0,10 kg de vapor a 100 oC o ms.
Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

22

Trataremos de verificar cul de estas situaciones tiene posibilidad de producirse.


nada del agua hierve y por lo tanto, la temperatura final del
equilibrio, debe ser inferior a 100 C
Qabsorbidas = Qcedidas

magua cagua tagua = mcobre ccobre tcobre


(0,10 kg)(1 kcal/kg.C) (tf 25 C) = (2,0 kg)(0,093 kcal/kg C) (tf 150 oC)
Despejando tf obtenemos

tf = 106,29 C.

Este resultado est en contradiccin con que nada de agua hierve, por lo tanto no es solucin
del problema, aunque la solucin algebraica sea correcta.
La segunda posibilidad es que:
Parte del agua hierve y quedar una mezcla de agua y vapor a 100 C
Qabsorbidas = Qcedidas
Una parte la utiliza el agua para aumentar su temperatura de 25 C a 100 C. La otra parte la
utiliza para evaporar una parte de su masa. Sea mx esa masa de agua evaporada, entonces:

mx Lv +magua cagua tagua = mcobre ccobre tcobre


mx. 539kcal/kg + (0,1kg)(1kcal/kgC) (100C 25C) = (2kg)(0,093kcal/kgC) (100C 150C)
mx = 0,003 34 kg
Este resultado es razonable, pues nos dice que de 100 g originales de agua se han evaporado
3,34 g.
Si la masa del agua evaporada nos hubiese dado ms de 100 g no sera vlido el supuesto de que
parte de ella se transforma en vapor y la olla permanece a 100 C

Ejercicio tipo N 4: Combustin, cambio de temperatura y cambio de fase


En una cierta estufa de gasolina para camping, solamente el 30 % de la energa liberada al
quemar el combustible calienta el agua de la olla en la estufa. Si calentamos 1,00 L (1,00 kg) de
agua de 20 oC a 100 oC y evaporamos 0,25 kg de ella, Cunta gasolina se habr quemado?
Solucin
El calor requerido para elevar la temperatura del agua de 20 oC a 100 oC es

Q1 = m c t = (1kg)(1kcal/kg.K)(80 K) = 80 kcal
Para hervir 0,25 kg de agua a 100 C necesitamos

Q2 = m Lv = (0,25 kg)(539kcal/kg) = 134,75 kcal


La energa total requerida es la suma Q1 + Q2 = 80 kcal +134,75 kcal = 214,75 kcal
El calor de combustin de la gasolina es 10 989 kcal/kg. Esto significa que cuando se quema
totalmente 1kg de gasolina aporta una cantidad de calor de 10 989 kcal. De esa cantidad solo el
30 % se utiliza para calentar el agua. Es decir que por cada 1 kg de gasolina que se queme se
utilizarn 3 297 kcal para calentar el agua.
En conclusin, la masa de gasolina que se necesita para obtener los 214,75 kcal requeridas es de:
3 295 kcal ----- 1kg
214,75 kcal ----- x

x = 0,065 kg

Como la densidad de la gasolina es 720 kg/m3 el volumen que ocupan esos 0,065 kg es de:

9 x 105 m3 9 x 102 L

-----o0o----Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

23

CAPTULO 3
TRANSFERENCIA DE CALOR
3.1. Introduccin
Habitualmente, a la maana al levantarse, se coloca una pava en la hornalla para preparar el
desayuno. Al cabo de un cierto tiempo el agua llega a la temperatura deseada.
Los conceptos que veremos en este captulo y en el siguiente nos ayudaran a entender la fsica
bsica del calentamiento y el enfriamiento.
Como ya vimos anteriormente, el calor es la energa transferida entre un sistema y su entorno,
debida nicamente a una diferencia de temperatura entre dicho sistema y alguna parte de su
entorno. La referencia a una diferencia de temperatura es un aspecto esencial de la definicin de
calor, dado que la energa puede transferirse de otras formas. Para que pueda calificarse como
calor, la energa aportada o retirada de un sistema debe haber sido transferida directa y
nicamente a causa de una diferencia de temperatura entre el sistema y sus alrededores y la
direccin natural del flujo siempre es de la temperatura ms alta a la temperatura ms baja.
El trmino calor se usa correctamente para designar una cantidad de energa que se transfiere a,
o desde, un sistema. No es una energa que reside en el sistema o que pertenece al sistema, tal
como ocurre con la energa potencial. Por lo tanto, resulta incorrecto hablar de calor en un
sistema o calor de un sistema, en lugar de esto se debe hablar de calor cedido a un sistema o
calor extrado de un sistema.
Una vez entendido el concepto de calor surge un interrogante: Cmo se transfiere calor entre
un sistema y su entorno, o simplemente, entre dos sistemas? Los tres mecanismos de
transferencia de calor son: conduccin, conveccin y radiacin. Los dos primeros sern
analizados a continuacin. La radiacin ser estudiada ms adelante, en otro captulo.
Habitualmente la transferencia se produce por los tres mecanismos enunciados en forma
simultnea. Bajo ciertas condiciones especiales, puede ocurrir que la transferencia del calor se
produzca predominantemente en una sola de estas formas. Para estudiar las magnitudes
asociadas a la transferencia de calor, sus leyes y las ecuaciones que las representan, se tratar
cada mecanismo como si se pudiese producir aisladamente.

3.2. Conduccin
Si se sujeta el extremo de una varilla de cobre, colocando el otro extremo en la llama de un
mechero, el extremo que se sostiene se calienta cada vez ms, aunque no est en contacto
directo con la llama. El calor llega al extremo fro por conduccin a travs del material. A nivel
molecular, podemos decir que en este proceso, la energa se transfiere por colisiones entre las
molculas de la sustancia, que se mueven al azar. Las molculas del extremo de la varilla ubicada
sobre la llama, a temperatura ms alta, vibrarn, en promedio, ms rpidamente que las
molculas del extremo que se sostiene con la mano, a temperatura ms baja. En una colisin
caracterstica, las molculas ms lentas ganarn energa y las ms rpidas la perdern. Al
promediar sobre un gran nmero de choques, teniendo en cuenta todas las molculas a lo largo
de la varilla, se logra una transferencia neta de energa debida a la diferencia de temperatura.
La mayor parte de los metales son buenos conductores del calor. Esta cualidad se explica por el
hecho de que, dentro del metal, algunos electrones pueden abandonar sus tomos y vagar por la
red cristalina. Estos electrones libres pueden llevar energa rpidamente de las regiones ms
calientes del metal a las ms fras. Es por ello que los metales generalmente son buenos
conductores del calor. Un ejemplo cotidiano ilustra este comportamiento: una barra de hierro a
20C se siente ms fra que un trozo de madera que se encuentre a la misma temperatura. Esto
se debe a que el calor puede fluir ms fcilmente de la mano al metal, que de la mano a la
madera; producindose una disminucin ms rpida de la temperatura de la mano cuando sta
toca al hierro.
Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

24

En el proceso de conduccin, el calor se trasmite entre dos sistemas a


travs de un medio de acoplamiento, ste puede ser un slido rgido o
tambin un fluido, siempre que est en reposo (Si el fluido est libre t
H
para moverse se producir predominantemente la transferencia por
conveccin). La Fig. 3-1b muestra el esquema de una barra de
material conductor con rea transversal A y longitud L. El
extremo izquierdo est en contacto con un cuerpo (I) que se
Fig.3-1b
mantiene a una temperatura tH, y el derecho est en contacto
con otro cuerpo (II) que se mantiene a una temperatura
menor tC. Como consecuencia de esta disposicin fluye calor
de izquierda a derecha. Para simplificar el estudio del
tH
fenmeno, la superficie lateral de la barra se ha cubierto con
H
un aislante ideal (en lneas oblicuas), de modo de evitar la
I
transferencia de calor a travs de dicha superficie hacia el
medio exterior y poder estudiar solamente la transferencia de
x
calor por conduccin que, como se dijo, en las condiciones
planteadas se produce de izquierda a derecha a lo largo de
la barra.

Fig 3-1a
aislante
tC
Corriente
de calor

tC

II
Aislante

Tener en cuenta que, al haberse evitado la transferencia de calor a travs de la superficie lateral
de la barra, puede aceptarse que en cada seccin todos sus puntos tienen la misma temperatura.
Recordar tambin que, mientras tanto, las temperaturas de los cuerpos I y II deben mantenerse
con los valores tH y tC mediante algn mtodo.
Supongamos que, inicialmente toda la barra se encuentra a la temperatura tc. Una vez puesta en
contacto con ambos cuerpos las partculas del extremo izquierdo de la barra en inmediato
contacto con el cuerpo I, ms caliente, adquieren la temperatura de ste: tH. Una representacin
de la distribucin de temperatura de cada punto de la barra en funcin de su posicin (x) se
muestra en la Fig. 3-2.a. Un corto tiempo despus se ha producido transferencia de energa entre
esas primeras partculas y las que le siguen a su derecha por lo que la temperatura de estas
ltimas se eleva un poco. El nuevo perfil de temperatura se muestra en la Fig. 3-2.b.

tH

tC

tH

tH

tC

tH

tH

tH

tC

tC

tC

tC

Figura 3-2
El proceso de conduccin contina, elevndose a cada instante la temperatura en cada seccin.
Los perfiles de temperatura para dos instantes posteriores sucesivos seran semejantes a los que
muestran las curvas 1 y 2 de la Fig. 3-2.c.
Finalmente, a partir de un cierto instante y en adelante, la temperatura de cada seccin (que sigue
siendo distinta una de otra) permanece constante en el tiempo. Se dice entonces que el sistema
ha llegado a un estado estacionario. Se comprueba que, si la barra es de un material
homogneo, la temperatura a lo largo de la misma vara linealmente con lo que se obtiene un
perfil rectilneo como se muestra en la curva 3 de la Fig. 3-2.c.
Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

25

Analizando las curvas obtenidas experimentalmente se puede sacar una conclusin importante
relacionada con este proceso. En el ejemplo planteado, antes de que el sistema alcance el estado
estacionario, en cada seccin de la barra la temperatura fue aumentando con el tiempo. Esto nos
indica que la energa que lleg a cada seccin no fue totalmente transferida a la siguiente sino que
algo se acumul en la misma, originando el incremento de temperatura mencionado. En cambio,
al alcanzarse el estado estacionario, como se mantiene constante la temperatura en cada seccin,
se puede concluir que la energa que llega a cada seccin se transfiere ntegramente a la
siguiente.
Es til definir una magnitud que relacione la cantidad de calor que fluye y el tiempo en el que se
produce esa transferencia. La magnitud se llama corriente de calor y se simboliza con la letra H.
La corriente de calor se define como el cociente entre la cantidad de calor Q transferida por la
barra en un tiempo .
En smbolos:

H=

(3-1)

Sus unidades son: joule/segundo o watt (SI), ergio/segundo (cgs), cal/s.


La corriente de calor es una magnitud escalar, por consiguiente no tiene direccin ni sentido; la
flecha dibujada al lado del smbolo H en la figura 3-1 de la pgina anterior cumple slo la finalidad
didctica de indicar que el calor fluye del cuerpo ms caliente al ms fro.
Se observa experimentalmente que, en el estado estacionario, la corriente de calor es
proporcional a la diferencia de temperatura (tH tC), al rea A de la seccin de la barra que sea
transversal al flujo de calor e inversamente proporcional a la longitud L del camino recorrido por la
energa en la direccin del flujo. Introduciendo una constante de proporcionalidad k, llamada
conductividad trmica del material, se tiene que:
H= k.A

t H tC
L

(3-2)

Expresin que se conoce con el nombre de Ley de Fourier.


El valor numrico de k depende del material. Los materiales con k alto son buenos conductores
del calor, aquellos con valores de k pequeos son malos conductores o aislantes.
La ecuacin anterior tambin expresa la corriente de calor a travs de una superficie o a travs de
cualquier cuerpo homogneo con rea transversal uniforme y perpendicular a la direccin de flujo.
L es la longitud del camino del flujo de calor.
Las unidades de k surgen de la ecuacin anterior, y pueden ser:

W
W
cal
=
;
m K m C s.m. C
En la tabla adjunta se dan algunos valores de k.

Sustancia

k en

W
m. K

Metales
Aluminio
Latn
Cobre
Plomo
Mercurio
Plata
Acero

k en

W
m. K

Diversos slidos
205,0
109,0
385,0
34,7
8,3
406,0
50,2

Gases
Aire
Argn
Helio
Hidrgeno
Oxgeno

Sustancia

0,024
0,016
0,14
0,14
0,023

Ladrillo refractario
Ladrillo comn
Hormign
Corcho
Fieltro
Fibra de vidrio
Vidrio
Hielo
Lana mineral
Espuma de poliestireno
Madera

0,15
0,60
0,80
0,04
0,04
0,04
0,80
1,60
0,04
0,01
0,12 a 0,04

Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

26

Como la transferencia del calor por conduccin requiere de un medio material, el mejor aislante
para este tipo de proceso, sera el vaco, por lo que podemos considerar que kvaco = 0. Entre los
medios materiales, la mejor aproximacin al vaco es un gas inmvil, generalmente aire,
encerrado en pequeos espacios como celdillas (corcho) o poros (espuma de poliestireno o
poliuretano) o en los espacios entre las fibras de un material (lana, fibra de vidrio). Un suter de
lana abriga no porque la lana sea calentita, sino porque retiene aire entre las fibras resultando un
mal conductor del calor.
En la transferencia del calor por conduccin es muy til, desde el punto de vista tcnico, definir el
concepto de resistencia trmica. La resistencia trmica R se define como el cociente entre
el espesor de la capa atravesada por la corriente de calor y la conductividad trmica del material.
En smbolos: R =

L
k

(3-3)

La unidad de R en el SI es m / (W/m.K) = m2 . K / W
La resistencia trmica es un valor constante para cada trozo de un material en funcin de su
naturaleza y del espesor que es atravesado por el flujo de calor. Esta nueva constante caracteriza
la capacidad aisladora de un trozo de un material.
La ecuacin:
H= k.A
puede escribirse:

t H tC
L

t H tC
L
k
A(t H t C )
H=
R
H t
=
A R
H= A

de donde:

(3-4)

En la prctica rara vez nos encontramos con un nico


material conductor entre dos cuerpos a distintas
temperaturas, pensemos en las paredes de cualquier
recinto como puede ser una habitacin, la heladera o
una cmara frigorfica, por lo que resulta importante la
adecuacin de las propiedades y ecuaciones
desarrolladas para la conduccin a esos casos
concretos.
Supngase una pared de rea A (fig. 3-3), formada
por tres capas de distintos materiales, y de distintos
espesores, sometida a una temperatura tH en una de
sus caras y tC en la otra cara, de tal forma que tH es
mayor que tC. Siendo x1, x2 y x3 sus espesores; y
R1, R2 y R3 sus respectivas resistencias trmicas.

Flujo de calor

tH

tC

Una vez alcanzado el estado estacionario, la corriente


de calor H ser la misma en todas las capas, con lo
que el salto trmico t1 producido en la capa 1 ser:

capa
1

capa
2

capa
3

x1

x2

x3

Fig. 3-3

t1 = R1 H/A
Pero si ta es la temperatura en la interfase entre las capas 1 y 2, y Tb es la temperatura en la
interfase entre las capas 2 y 3, los saltos trmicos respectivos se expresan:
t1 = tH ta = R1 H/A
t2 = ta tb = R2 H/A
t3 = tb tC = R3 H/A
Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

27

Sumando miembro a miembro:


ttotal = tH tC = (R1 + R2 + R3) H/A
La forma de la ecuacin anterior nos lleva a aceptar que la suma (R1 + R2 + R3) representa la
resistencia trmica total (Rt) de la pared multicapa interpuesta entre los medios a temperaturas tH
y tC. En smbolos:
Rt = R1 + R2 + R3
Vale decir que si el material aislante est en capas, como en una pared enyesada con aislante de
fibra de vidrio y vista exterior de madera, para calcular la resistencia trmica del conjunto se debe
tener en cuenta que los valores de R de cada capa son aditivos.

3.3 Conveccin
Si tenemos un fluido en reposo y se calienta una zona limitada del mismo, su volumen aumentar
en dicho lugar disminuyendo la densidad. Si ese fragmento de fluido se encuentra en el costado o
en la parte baja, el resto del fluido, que conserva su densidad original, desciende por efecto de su
propio peso y empuja al menos denso a ocupar el lugar original del primero. Durante el
movimiento de la porcin fluida ms caliente se produce algo de transferencia de energa a las
otras partculas ms fras que encuentra en su camino, acumulndose fluido a mayor temperatura
en la parte superior. Podemos definir de esta forma la conveccin como la transferencia de calor
debido al movimiento de una masa de un fluido de una regin del espacio a otra. Ejemplos de ella
son: los sistemas de calefaccin de aire caliente y agua caliente, el sistema de refrigeracin del
motor de un automvil y el flujo de sangre en el cuerpo.
Si el flujo se debe, como en la descripcin anterior, a diferencias de densidad causadas por
expansin trmica, el proceso se llama conveccin natural o libre.
Si el fluido circula impulsado por un ventilador o bomba, el proceso se llama conveccin forzada.
El fenmeno de conveccin del calor se utiliza en sistemas de calefaccin o refrigeracin en los
que la circulacin del lquido se realiza por el proceso de termosifn. Por ejemplo, para el
calentamiento directo de agua mediante un colector solar colocado en el techo de la casa, el agua,
que se encuentra almacenada en el tanque elevado, desciende por gravedad hasta el colector, al
que ingresa por su parte baja. En ese lugar el agua se calienta por conduccin, aumenta su
volumen y disminuye su densidad siendo empujada por el agua (ms fra) del resto de la caera y
asciende hasta el tanque de agua transmitiendo calor al resto del agua que se encuentra en l.
Despus de varias pasadas por el colector la masa total de agua del tanque adquiere la
temperatura deseada. Si parte de esa masa se deja salir o es utilizada, la entrada de agua fra al
tanque permitir mantener constante la masa de agua en movimiento.
El mecanismo de transferencia de calor ms importante dentro del cuerpo humano, necesario
para mantener una temperatura casi constante en diversos entornos, es la conveccin forzada de
sangre, bombeada por el corazn. La conveccin libre en la atmsfera desempea un papel
importante en los fenmenos meteorolgicos. A una escala menor, las aves voladoras y los pilotos
de planeadores, alas delta o parapentes aprovechan las corrientes trmicas que suben desde la
superficie caliente del suelo. A veces estas corrientes de aire en la atmsfera son lo bastante
fuertes como para formar una tormenta.
La conveccin en los ocanos es un importante mecanismo de transferencia de calor Las
corrientes de los ocanos y los vientos, son importantes ejemplos de conveccin. La Corriente del
Golfo y la Corriente del Japn son producidas, al menos en parte, por la conveccin. Las
corrientes superficiales clidas de los ocanos engendradas en las proximidades del Ecuador,
estn equilibradas por una corriente fra de retorno que circula por el fondo del ocano.

Fig. 3-4
Tierra

Mar
Brisa del mar

Tierra

Mar
Brisa de la costa

Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

28

Las brisas terrestre y martima son corrientes locales de conveccin en la atmsfera. Durante la
maana, la tierra se calienta ms que el agua prxima a ella, por tener menor calor especfico. El
aire que est sobre la tierra se calienta entonces, se expande, se eleva y es sustituido por el aire
fro del mar, originndose la brisa del mar.
Por la noche, la tierra pierde su calor por radiacin ms rpidamente que el agua del mar, y por lo
tanto la corriente de aire fro ir de la tierra al mar (Fig. 3-4).
Los vientos alisios que soplan permanentemente en regiones prximas al Ecuador son originados
por el gran calentamiento de la tierra en dichos lugares, lo que hace que el aire se expansione y
se eleve, viniendo a ocupar su sitio el aire ms fro que llega procedente del Norte y del Sur. A
causa de la rotacin del planeta, las corrientes de retorno sufren una desviacin respecto al
meridiano.
Los fenmenos convectivos contribuyen a la formacin de las nubes conocidas como cmulus
nimbus y a las tormentas asociadas a ellas. En verano, la superficie terrestre sufre una fuerte
insolacin y calienta al aire ubicado en su proximidad. El aire caliente y hmedo es menos denso
que el aire seco y fro y sube por flotacin, pudiendo alcanzar alturas de 12 000 a 18 000 m.
No existe ninguna ecuacin sencilla para la transferencia de calor por conveccin, como en el
caso de la conduccin. El calor ganado o perdido por una superficie a determinada temperatura en
contacto con un fluido a otra temperatura distinta, depende de muchos factores, tales como la
forma y orientacin de la superficie, las propiedades trmicas y mecnicas del fluido y la
naturaleza del flujo de fluido, laminar o turbulento.
El procedimiento adoptado en clculos prcticos es definir un coeficiente de conveccin h
mediante la ecuacin:
H = h . A . t

(3.5)

Donde H es la corriente calorfica debida a la conveccin, A es el rea de la superficie y t es la


diferencia de temperatura entre la superficie y la masa principal de fluido. Los valores de h se
determinan por experimentacin y se ha encontrado que no son constantes, sino que dependen
de t. Los resultados se disponen en forma de tablas o grficas, a partir de las cuales se pueden
obtener coeficientes de conveccin apropiados para situaciones especficas.
Como la transferencia de calor por conveccin es directamente proporcional al rea A, se explica
las grandes superficies que deben tener los radiadores de los sistemas de calefaccin.
-----o0o-----

Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

29

CAPTULO 4
PROPIEDADES TRMICAS DE LA MATERIA
4.1- Introduccin
Hemos estudiado la dependencia del volumen de una sustancia con los cambios de temperatura,
pero ahora plantearemos otros ejemplos. La cocina es un lugar excelente para estudiar cmo las
propiedades de la materia dependen de la temperatura. Cuando el agua hierve en una pava, se
produce vapor que sale silbando debido al exceso de presin. Si olvidamos perforar una papa
antes de asarla, el vapor que se produce en el interior puede hacerla explotar. El vapor de agua
del aire puede condensarse en gotitas de agua lquida en las paredes de una lata de cerveza fra.
Si un vaso ha sido sacado del congelador, entonces se formar escarcha en sus paredes al
solidificarse el vapor. Todas estas situaciones muestran las relaciones que existen entre el
volumen, la masa, la temperatura, la presin y el estado fsico de una sustancia. Dichas
propiedades son llamadas propiedades macroscpicas de la sustancia o propiedades a gran
escala de una sustancia. Pero tambin podemos describir una sustancia desde una perspectiva
microscpica. Esto implica investigar cantidades a pequea escala como las masas, las
velocidades, energas cinticas y cantidades de movimiento de cada una de las molculas
individuales que componen a una sustancia.
Las descripciones macroscpica y microscpica estn ntimamente relacionadas. Por ejemplo, las
fuerzas de choque (microscpicas) que ocurren cuando las molculas de aire inciden sobre una
superficie slida (como la piel) dan origen a la presin atmosfrica (macroscpica). La presin
5
32
atmosfrica estndar es de 1,013 x 10 Pa; para producir esta presin, 10 molculas golpean
nuestra piel (y todos los dems objetos) cada da con una velocidad media de ms de 1700 km/h

4.2- Ecuacin de estado


Las condiciones en que se encuentra un material especfico se describen con magnitudes fsicas
como presin, volumen, temperatura y cantidad de sustancia. Por ejemplo, un tanque de oxgeno
para soldar tiene un manmetro y una etiqueta que indica su volumen. Podramos agregar un
termmetro para conocer su temperatura y pesar el tanque para determinar su masa. Estas
variables describen cmo se encuentra el material y se llaman variables de estado.
El volumen V de una sustancia suele estar determinado por la cantidad de sustancia, descripta por
la masa m o el nmero de moles n, su temperatura T, y su presin p. Normalmente, no se puede
modificar una de estas variables sin alterar otra. Si el tanque de oxgeno se calienta, la presin
aumenta; si se calienta demasiado, explota. Esto sucede ocasionalmente con las calderas de
vapor sobrecalentadas.
En unos cuantos casos la relacin entre p, V, T y m (o n) es tan sencilla que podemos
expresarla mediante una ecuacin. Una ecuacin que relaciona las variables de estado se llama
ecuacin de estado; si es demasiado complicada, podemos usar grficas o tablas numricas.
Aun as, la relacin entre las variables sigue existiendo; la llamamos ecuacin de estado aunque
no conozcamos la ecuacin real. En este curso se estudiar, debido a su simplicidad, el
comportamiento de los gases ideales.

4-3 Ecuacin de los gases ideales


La Fig. 4-1 muestra un sistema experimental para estudiar el comportamiento de un gas. El
cilindro tiene un pistn para variar el volumen, la temperatura puede variarse por
calentamiento, y podremos bombear (aadir o sacar) cuanto gas deseemos al cilindro. En este
contexto llamaremos sistema a la cantidad de gas encerrada en el cilindro. Midiendo la presin, el
volumen, la temperatura y conociendo la cantidad de gas queda determinado el estado del
sistema. Al variar una cualquiera de las tres primeras el sistema cambia su estado. Observe que
el trmino presin es presin absoluta del gas y se refiere a la presin ejercida por el gas sobre
el cilindro. Por la tercera ley de Newton, es evidente que tambin es igual al valor de la fuerza por
unidad de rea que el cilindro ejerce sobre el gas.

Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

30

Se acostumbra describir la cantidad de un gas en trminos del


nmero de moles n, en vez de la masa. La masa molecular M
de un compuesto (a veces llamada masa molar) es la masa de
un mol, por lo tanto, la masa total mtot de una cierta cantidad
de ese compuesto ser:
mtot = n M

(18-1)

Las experiencias realizadas y las mediciones del


comportamiento de diversos gases permitieron llegar a varias
conclusiones:

Pistn

Primera, si se mantienen constantes la temperatura T y


la presin p del gas su volumen V es directamente
proporcional al nmero de moles n

En smbolos: Si T = cte y p = cte


tambin puede escribirse V = k1 n

Dispositivo
para calentar el
gas

V n ; que

Segunda, para una misma masa gaseosa (n constante)


a temperatura T constante, su volumen V es
inversamente proporcional a la presin absoluta p.
En smbolos: Si T = cte y n = cte
o bien: V = k2

1
;
p

Elemento
que permite
agregar gas

Fig 4-1

1
p

Esta expresin puede escribirse como:

p = k2

1
V

Tercera, para una misma masa gaseosa


(n constante) a presin p constante, su volumen
V es directamente proporcional a la temperatura
absoluta T.
En smbolos: Si p = cte y n = cte V T
o bien

Fig. 4-2

y su grfica sera la observada en la Fig. 4- 2

Fig 4-3
p

Fig 4-4

V
T

V = k3 T (Fig. 4-3 y 4-4)

Estas tres relaciones se pueden combinar en una sola relacin de proporcionalidad,


resultando:
V

nT
,
p

que se transforma en una igualdad introduciendo una constante de proporcionalidad que


se simboliza con R,
V =R

nT
p

que suele escribirse:

pV=nRT

(4-2)

llamada Ecuacin de los Gases Ideales o Perfectos donde R es la constante universal


de los gases ideales.

Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

31

Un gas ideal es aquel que cumple la ecuacin (4-2) con precisin para cualquier presin y
temperatura. Este es un modelo idealizado; el comportamiento de los gases reales se aproxima al
modelo del gas ideal cuando se hallan a presiones bajas y temperaturas altas, esto es, cuando las
molculas del gas real estn muy separadas y en rpido movimiento.
Se podra esperar que la constante R de la ecuacin de los gases ideales tuviera diferentes
valores para diferentes gases, pero resulta ser la misma para todos los gases, al menos a baja
presin y alta temperatura. Su valor numrico slo depende de las unidades utilizadas para
expresar p, V y T.
En el SI, con p en Pa (1 Pa = 1 N/m2) y V en m3, el valor de R es
R = 8,314 5 J/(mol.K)
Obsrvese que las unidades del producto p.V son las de trabajo o energa; en efecto,

N
m 3 = J . Es por ello que R tiene unidades de energa por mol y por unidad de temperatura
2
m

absoluta. En los clculos qumicos, los volmenes suelen expresarse en litros (L) y las presiones
en atmsferas (atm). En este sistema,
R = 0,082 06

L.atm
mol.K

Se puede expresar la ecuacin de los gases ideales en trminos de la masa m del gas. De la
ecuacin (4-1) surge n = m / M:

pV =

m
RT
M

(4-3)

De ella puede obtenerse una expresin para la densidad = m / V del gas:

pM
RT

(4-4)

CUIDADO! Al usar la Ec. (4-4), cercirese de distinguir la densidad simbolizada por la letra griega
(rho) de la presin simbolizada por la letra p. Advierta que las ecuaciones (4-2), (4-3) y
(4-4) NO SON frmulas distintas sino diferentes maneras de expresar la ecuacin general
del estado gaseoso.

Analicemos algunas situaciones particulares y la forma que toma, consecuentemente, la Ecuacin


General.

Para una misma masa de un gas ideal (o sea, m y n constantes), el producto nR es


constante, por lo tanto:

pV
= constante
T
Si se consideran dos estados cualesquiera (1 y 2) de la misma masa de gas, la ecuacin anterior
puede escribirse

p1 V1
T1

p 2 V2
T2

= constante (gas ideal, masa constante)

(4-5)

Obsrvese que no se necesita el valor de R para usar esta ecuacin.

Si a una misma masa del gas ideal, se le mantiene la temperatura constante, la ecuacin
(4-2) resulta
pV = constante

(4-6)

Si se consideran dos estados cualesquiera (1 y 2) de la misma masa de gas, la ecuacin anterior


puede escribirse
p1 V1 = p2 V2 = constante

(4-6 bis)

Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

32

Ambas ecuaciones constituyen la expresin matemtica de la Ley de Boyle-Mariotte. y se


enuncia: A temperatura constante los volmenes de una determinada masa de gas son
inversamente proporcionales a sus respectivas presiones.

Si a una misma masa del gas ideal, se le mantiene, sucesivamente, la presin o el volumen
constante, la ecuacin (4-2) resulta, en cada una de estas situaciones:

V1 V2
=
= constante (4-7 a)
T1 T2
p1 p 2
si V = cte p = k.T o bien, para dos estados distintos (1 y 2):
=
= constante (4.7 b)
T1 T2

si p = cte V = k.T o bien, para dos estados distintos (1 y 2):

Estas ecuaciones constituyen expresiones matemticas de las Leyes de Gay-Lussac (o de


Charles) y se enuncian:
Primera Ley: A presin constante, el volumen ocupado por una determinada masa de gas
es directamente proporcional a su temperatura absoluta.
Segunda Ley: A volumen constante, la presin de una determinada masa de gas es
directamente proporcional a su temperatura absoluta.

4.4- Licuacin de los gases


Si se comprime isotrmicamente (a temperatura constante) un gas perfecto, contina siendo gas,
por grande que sea la presin a que se encuentra sometido; su volumen disminuye continuamente
al aumentar la presin, de acuerdo con la ley de Boyle-Mariotte. No ocurre lo mismo con los gases
reales en cualquier condicin.
En la Fig. 4-5(a) y (b) se grafica el distinto
comportamiento de un gas perfecto y de un
gas real cuando se los somete a una
compresin isotrmica. Ambos gases estn
contenidos dentro de cilindros iguales,
provistos cada uno de un pistn y un
manmetro. En cada etapa del proceso de
compresin, el volumen es proporcional a la
distancia del pistn al extremo cerrado del
cilindro, y la presin en cada etapa puede
leerse en el manmetro.
Se han representado varias etapas de la
compresin, y las presiones y volmenes
correspondientes se han dispuesto en un
diagrama p-V.
Cada gas se encuentra
inicialmente a la misma presin y volumen
(punto a). La temperatura de cada uno de ellos
se mantiene constante en toda la masa
durante la compresin eliminando el calor que
sea necesario.
Cuando el pistn, en la Fig. 4-5(a), es obligado a moverse hacia la izquierda, la presin indicada
por el manmetro aumenta constantemente, y la relacin entre p y V es la conocida ley de Boyle.
Cuando se comprime el gas real, Fig. 4-5(b), la presin aumenta al principio a lo largo de la curva
a-b de un modo que no se diferencia mucho del que corresponde a un gas perfecto. Sin embargo,
cuando se llega al punto b tiene lugar una brusca desviacin de la curva, y el volumen contina
disminuyendo, sin producirse un aumento correspondiente de presin. Al mismo tiempo,
comienzan a aparecer gotas de lquido sobre las paredes del cilindro. En otras palabras, el
proceso de licuacin o condensacin comienza en el punto b.
Si el volumen se reduce an ms, desde b hasta c y d, la cantidad de lquido en el cilindro
aumenta y la de gas disminuye y la presin sigue mantenindose constante. En el punto e, toda la
sustancia se encuentra en estado lquido. Naturalmente, durante el paso desde b hasta e ha sido
preciso eliminar de la sustancia su calor de condensacin.
Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

33

Puesto que los lquidos son casi incompresibles, es necesario un aumento de presin muy grande
para reducir el volumen por debajo del que corresponde al punto e. Esto es, la curva se eleva casi
verticalmente desde e hasta f, teniendo una pequea inclinacin hacia la izquierda.
Si se repite el experimento representado en la Fig. 4-5(b) partiendo de temperaturas cada vez ms
elevadas, se encuentra que, para iniciar la condensacin, es necesario ejercer sobre el gas una
presin cada vez mayor (y el volumen hasta el cual hay que comprimir el gas es cada vez menor).
La Fig. 4-6 muestra las curvas obtenidas
(isotermas del gas real). Es decir, a mayor
temperatura se observa que el punto b se mueve
hacia la izquierda y el punto e hacia la derecha
hasta una temperatura particular, designada en la
Fig. 4-6 por la letra Tc, para la cual ambos puntos
coinciden. Por encima de esta temperatura la
curva no contiene ninguna porcin horizontal. En
otras palabras, a partir de esta temperatura no
hay ninguna etapa en el proceso de compresin
en la cual la sustancia se separe en dos fases
distintas, una de las cuales sea un gas y la otra
un lquido. La temperatura Tc se denomina
temperatura crtica del gas, y resulta ahora
evidente por qu ha de enfriarse previamente un
gas hasta una temperatura menor que la crtica
para poder licuarlo por compresin.

Es costumbre llamar vapor a un gas


que se encuentra por debajo de su
temperatura crtica, aunque no es
necesario una distincin rigurosa. En la
Tabla 4-1 se indican las temperaturas
crticas de los gases ms corrientes.
La lnea de trazos de la Fig. 4-6 divide
el plano p-V en tres regiones. Para
todos los valores de p, V y T situados
por debajo de dicha lnea, la sustancia
se encuentra parte en estado lquido y
parte en estado de vapor. A la derecha
de la zona sombreada es un vapor o un
gas, y a la izquierda de la misma, un
lquido.

Tabla 4-1
Temperaturas, presiones y volmenes crticos
Temperatura
crtica (C)

Presin
crtica (atm)

374

218

3,14

132

112

4,25

Anhdrido carbnico

31

73

2,17

Anhdrido sulfuroso

157

77,7

1,92

Argn
Helio

-122

48

1,88

Hidrgeno

-240

12,8

Oxgeno

-119

49,7

Nitrgeno

-147

Sustancia

Agua
Amonaco

-268

2,26

33,5

Volumen
crtico (cm3/g)

14,4
32,3
2,33
3,19

Examinando la Fig. 4-6 se observa que a una temperatura cualquiera dada, por debajo de la temperatura crtica, hay una presin, y slo una, para la cual la sustancia puede existir en estado
lquido (punto e), en estado vapor (punto b) o en ambos estados simultneamente (lnea horizontal) Esta es la presin correspondiente a la parte horizontal de la curva isoterma que representa
dicha temperatura particular. Si la presin es algo superior que la correspondiente a dicha porcin
horizontal, la sustancia nicamente puede estar en estado lquido, y si la presin es algo ms
baja, slo puede hallarse en estado de vapor. Precisamente a esa presin pueden coexistir juntos
lquido y vapor, y se denomina presin de vapor de la sustancia a la temperatura considerada.
Un vapor cuya temperatura y presin son las que corresponden a la porcin horizontal de
cualquiera de las curvas de la Fig. 4-6 se denomina vapor saturante. Un vapor saturante puede
definirse tambin como aquel vapor que est o puede estar en equilibrio con su lquido.
Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

34

En cada una de las partes rectilneas de las


grficas representadas en la Fig. 4-6, se puede
tomar la presin de vapor y su temperatura
correspondiente. Llevando estos valores a una
grfica como la de la Fig. 4-7 se obtiene la curva
de presiones de vapor de la sustancia.
Pvapor

Punto
crtico

Lquido en
equilibrio
con su Vapor

Pc
Lquido

Vapor
Tc

Fig 4-7

Temperatura
(C)
-50
-10
0
5
10
15
20
25
30
40
50
60
70
80
90
100
120
150

Tabla 4-2
Presin de vapor saturado
2
torr (mm-Hg)
Pa (N/m )
0,030
4,0
2
1,95
2,60 x 10
2
4,58
6,11 x 10
2
6,54
8,72 x 10
3
9,21
1,23 x 10
3
12,8
1,71 x 10
3
17,5
2,33 x 10
3
23,8
3,17 x 10
3
31,8
4,24 x 10
3
55,3
7,37 x 10
4
92,5
1,23 x 10
4
149
1,99 x 10
4
234
3,12 x 10
4
355
4,73 x 10
4
526
7,01 x 10
5
760
1,01 x 10
5
1489
1,99 x 10
5
3570
4,76 x 10

Todas las curvas de presiones de vapor son


anlogas a la de la Fig. 4-7, creciendo con una
pendiente cada vez mayor y terminando en el
punto crtico (dado que a temperaturas superiores a la crtica no existe la sustancia en estado
lquido).
En la Tabla 4-2 se dan algunos valores de las presiones de vapor del agua.
Puede verse en la Tabla 4-1 que las temperaturas crticas del dixido de carbono, amonaco y
dixido de azufre son superiores a la temperatura ambiente. Por consiguiente, estos gases
pueden ser licuados a la temperatura ambiente sin enfriamiento previo, sin ms que aumentar la
presin. Sin embargo, en el caso del oxgeno, nitrgeno o hidrgeno, hay que someterlos a un
enfriamiento previo muy por debajo de la temperatura ambiente antes de poderlos licuar puesto
que su temperatura crtica es de varios grados Celsius bajo cero.

4.5- Efecto de la presin sobre los puntos de ebullicin y solidificacin


El agua contenida en una vasija y expuesta al aire en una habitacin se evaporar, cualquiera que
sea la temperatura, con tal que haya la posibilidad de que el vapor se difunda o pueda ser
eliminado de algn modo de la superficie del agua. Si se aumenta la temperatura del agua hasta
100 C (a la presin atmosfrica normal) la naturaleza del proceso de evaporacin se modifica
completamente. El vapor se forma no slo en la superficie lquida sino en todo el volumen del
lquido, el cual se agita violentamente por las burbujas de vapor que se producen en l y se
rompen en la superficie. Qu diferencia existe entre este violento fenmeno de ebullicin y la
evaporacin lenta que tiene lugar a temperaturas inferiores al punto de ebullicin?
Recordemos que cada lquido tiene una cierta presin de vapor, que depende de su temperatura.
Si manteniendo constante esta ltima intentamos aumentar la presin por encima de la presin de
vapor, el vapor se condensa inmediatamente. El agua en un recipiente abierto est sometida a la
presin atmosfrica. Supongamos que la temperatura del agua sea de 80 C. Su presin de vapor
a esa temperatura, dada por la tabla 4-2, es 355 mm de mercurio, o sea, 4,73.104 Pa. Por
consiguiente, si tuviera ocasin de formarse dentro del lquido una pequea burbuja de vapor, esta
se encontrara sometida a una presin de 760 mmHg (1,013.105 Pa o 1,033 kgf/cm2) y sera
inmediatamente aplastada por la accin de la presin, condensndose.
Supongamos ahora que le suministramos calor tal que aumenta la temperatura del lquido hasta
100 C. A esta temperatura la presin de vapor es de 760 mmHg, o sea, 1,013.105 Pa
1,033 kgf/cm2, y, por tanto, pueden formarse burbujas de vapor en toda la masa lquida.
Si consideramos que la temperatura se elevara, aunque ligeramente, por encima de 100 C, toda
la masa de agua se transformara en vapor. Para que esto ocurra se le debe suministrar su calor
de vaporizacin. Lo que realmente sucede es que el agua a 100 C, se convierte en vapor a
medida que se le suministra calor. Mientras exista en estado lquido alguna cantidad de agua, la
Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

35

temperatura no se eleva por encima de 100 C, y todo el calor suministrado se utiliza para producir
el cambio de fase, por lo que su temperatura no aumenta.
Si se eleva rpidamente la presin exterior por encima de 1,033 kgf/cm2, la ebullicin cesa
entonces inmediatamente, puesto que la presin es superior a la presin de vapor del agua a
100C. Suponiendo que se siga suministrando todava calor al agua, su temperatura aumentar
hasta que la presin de vapor iguale a la presin aplicada, y comience nuevamente la ebullicin.
Es evidente que bajo la accin de una presin exterior inferior a la atmosfrica, la ebullicin tendr
lugar a una temperatura inferior a 100 C. De la tabla se obtiene que si la presin se reduce a
2,33.103 Pa, el agua hierve a la temperatura ambiente (20 C).

El punto de ebullicin de un lquido es la temperatura a la cual


la presin de su vapor es igual a la presin exterior.
Los puntos de solidificacin tambin varan con la presin exterior. El punto de solidificacin de
una sustancia como el agua, que se dilata al solidificarse, desciende al aumentar la presin,
verificndose lo contrario en aquellas sustancias que se contraen al solidificarse. La variacin del
punto de solidificacin es mucho menor que la del punto de ebullicin, y as un incremento de
presin de una atmsfera slo hace descender el punto de solidificacin del agua en 0,007 C,
aproximadamente.

4-6 Fases de la materia Curvas de equilibrio Punto triple


Se vio que una sustancia en estado lquido slo coexiste con su vapor a una temperatura dada
para cada presin (curva de presin de
vapor del lquido). El lquido est en
equilibrio con su vapor.
Algo similar ocurre con la coexistencia del
estado slido con su vapor y la coexistencia
del estado lquido con el estado slido de
cada sustancia.
Cada fase es estable slo en ciertos
intervalos de temperatura y presin. La
transicin de una fase a otra normalmente
ocurre en condiciones de equilibrio de
fases entre las dos fases; y, para una
presin dada, esto slo ocurre a una
temperatura especfica.
Podemos representar estas condiciones
en una grfica p = f (T), llamada diagrama
Fig. 4-8
de fases; la Fig. 4-8 es un ejemplo. Cada
punto del diagrama representa un estado de
la sustancia identificado por los valores de las coordenadas p y T. En general, en las condiciones
de temperatura y presin correspondientes a cada punto del grfico (estado), la sustancia slo
puede existir en una sola fase (regiones
Slido, Vapor y Lquido), excepto en los
estados representados por los puntos de Tabla 4-3
Punto triple de algunas sustancias
las lneas curvas, condiciones en que
Sustancia
Temperatura (K)
Presin (Pa)
pueden coexistir dos fases en equilibrio y
13,8
0,070
4 .105
Hidrgeno
en el estado representado por el punto de
18,63
0,171 .105
interseccin de dichas curvas, cuyas Deuterio
24,56
0,432 .105
Nen
coordenadas (pt y Tt) representan la nica
63,18
0,125 .105
Nitrgeno
combinacin de presin y temperatura en Oxgeno
54,36
0,001 52 .105
que los tres estados de la sustancia pueden Amonaco
195,40
0,060 7.105
coexistir en equilibrio y por eso se lo llama Dixido de carbono
216,55
5,17.105
punto triple. Las curvas de la figura Dixido de azufre
197,68
0,001 67.105
reciben el nombre de curvas de equilibrio. agua
273,16
0,006 10 .105

Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

36

Estas curvas dividen el diagrama en regiones de slido, lquido y vapor. La curva de fusin separa
las reas de slido y de lquido y representa todos los estados posibles (definido cada uno de
ellos por un par de valores p y T) en que existe el equilibrio de fases slido-lquido. As mismo, la
curva de vaporizacin separa las reas de lquido y de vapor, y la de sublimacin separa las reas
de slido y de vapor. Las tres curvas se unen en el punto triple, el nico estado (definido por sus
coordenadas de estado pt, Tt) en que pueden coexistir las tres fases.
En la Tabla 4-3 se dan datos de punto triple para varias sustancias.
Si se suministra calor a una sustancia a una presin constante pa, sta evoluciona pasando por
una serie de estados representados por la lnea a trazos horizontal (a) de la Fig. 4-8. Las
temperaturas de fusin y ebullicin a esta presin son aquellas en que la lnea intercepta las
curvas de fusin y vaporizacin, respectivamente. Si en lugar de pa la presin es ps, el
calentamiento a presin constante transforma a la sustancia de slido directamente a vapor. Este
proceso se llama sublimacin; la interseccin de la lnea a trazos (s) con la curva de sublimacin
da la temperatura Td a la que ocurre dicho cambio de estado para una presin ps. Generalizando,
a cualquier presin menor que la del punto triple, no puede existir fase lquida.
La lnea a trazos (b) de la Fig. 4-8 representa la compresin a temperatura constante Tb. La
sustancia pasa de vapor a lquido y luego a slido en los puntos en que la lnea a trazos (b) cruza
las curvas de vaporizacin y fusin, respectivamente. La lnea a trazos (d) muestra la compresin
a temperatura constante a una temperatura ms baja Td; el material pasa de vapor a slido en el
punto donde la lnea (d) cruza la curva de sublimacin.
La presin del punto triple para el CO2 es de 5,1 atm. A la presin atmosfrica normal, el CO2
slido (hielo seco) se sublima; no hay fase lquida a esta presin, Fig 4-9.

Fig. 4-9: curvas de equilibrio de CO2

Si esto parece increble, consideremos las


transiciones a fase lquida en puntos cada
vez ms altos en la curva de vaporizacin.
Al acercarnos al punto crtico, las
diferencias en las propiedades fsicas
(como densidad, volumen y viscosidad)
entre las fases de lquido y de vapor se
hacen
cada
vez
ms
pequeas.
Exactamente en el punto crtico las
diferencias son cero, y desaparece la
distincin entre lquido y vapor.
El calor de vaporizacin tambin se reduce
al acercarnos al punto crtico, y tambin se
hace cero en ese punto.

En el diagrama pV de la Fig. 4-6 vimos que slo


ocurre la transicin de fase lquido-vapor cuando la
temperatura y la presin son menores que en el
punto crtico. El punto crtico corresponde al punto
final de la curva de vaporizacin en las Figs. 4-7 y
4-8; y los valores correspondientes de p y T se
denominan presin y temperatura crticas, pc y Tc.
Un gas a presin mayor que la crtica no se separa
en dos fases cuando se enfra a presin constante
(sobre una lnea horizontal por encima del punto
crtico en la Fig. 4-8). En vez de ello, sus
propiedades cambian gradual y continuamente
desde aquellas ordinariamente asociadas a los
gases (baja densidad, alta compresibilidad) a las de
alta densidad y baja compresibilidad (generalmente
asociadas a un lquido) sin que haya transicin de
fase.

kg

kg

Figura 4-10: curvas de equilibrio de H2O

Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

37

Para casi todos los materiales conocidos, las presiones crticas son mucho mayores que la
atmosfrica, y por ello no observamos este comportamiento en la vida diaria. Por ejemplo, el punto
5
crtico del agua est en 647,4 K y 221,2.10 Pa (unas 218 atm). Sin embargo, las calderas de
vapor a alta presin en las plantas generadoras de electricidad suelen operar a presiones y
temperaturas muy por encima del punto crtico.
Mientras que la mayor parte de las sustancias aumentan de volumen cuando pasan de slido a
lquido, existen algunas para las cuales sucede lo contrario. El agua es una de estas ltimas. Para
esta sustancia, un aumento de presin produce un descenso del punto de solidificacin, como
indica la Fig. 4-10.
o0o

Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

38

CAPTULO 5
PRIMERA LEY DE LA TERMODINMICA
5-1 Introduccin
El motor de un automvil y los motores a reaccin de un avin usan el calor de combustin de su
combustible para realizar trabajo mecnico e impulsar el vehculo. El tejido muscular de los
organismos vivos metaboliza energa qumica de los alimentos y realiza trabajo sobre el entorno
del organismo. Una mquina o una turbina de vapor aprovechan el calor de combustin del carbn
o de otro combustible para realizar trabajo mecnico que mueva un tren o que haga funcionar a
un generador elctrico, respectivamente.
La termodinmica trata de las relaciones energticas en las que intervienen el calor, la energa
mecnica y otros aspectos de la energa y de la transferencia de energa.
En general los principios de la termodinmica se establecen tomando como referencia un sistema
bien definido. En Fsica se define como sistema a una cantidad determinada de materia encerrada en lmites imaginarios o reales. Fuera de esos lmites est el llamado entorno, medio exterior, o ambiente. Finalmente, el conjunto de ambos (sistema + ambiente) constituye el universo.
Un sistema termodinmico puede interactuar con el ambiente intercambiando materia y/o energa.
Se llama:
sistema abierto a aqul que puede intercambiar materia y energa con el medio exterior.
sistema cerrado a aqul que slo puede intercambiar energa con el medio exterior.
sistema aislado a aqul que no intercambia ni materia ni energa con el medio exterior.
El intercambio de energa se puede realizar de distintas formas, p.ej. la transferencia de calor
(ingreso o egreso) y la realizacin de trabajo (del sistema sobre el medio exterior o a la inversa)
El sistema podra ser un dispositivo mecnico, un organismo biolgico, el refrigerante de un
acondicionador de aire o el vapor de agua que se expande en una turbina. La termodinmica
estudia problemas eminentemente prcticos tal como los mencionados en el primer prrafo.

5-2 El trabajo en los cambios de volumen


Las relaciones de energa de cualquier proceso termodinmico se describen en funcin de la
cantidad de calor Q intercambiado con el sistema, y el trabajo W realizado por el sistema o por el
entorno. Tanto Q como W pueden ser positivos, negativos o nulos.
Un ejemplo muy conocido de sistema termodinmico es el de un gas contenido en un cilindro
provisto de un pistn. Se puede suministrar energa al sistema por conduccin de calor, y tambin
es posible realizar trabajo mecnico por o sobre el sistema, pues el pistn puede desplazarse.
Llamaremos trabajo termodinmico al realizado por el sistema durante un cambio de volumen.
Para calcularlo consideraremos un gas contenido en un cilindro provisto de un pistn mvil, como
el ilustrado en el siguiente esquema:
dx

p. A

Como consecuencia de la fuerza


realizada por el gas sobre la cara
izquierda del pistn, ste se
desplaza hacia la derecha, de la
posicin 1 a la 2.

Supongamos que el cilindro tiene una seccin transversal A y que la presin ejercida por el sistema en la cara del pistn es p. El valor de la fuerza ejercida por el sistema es, por lo tanto, pA. Si el
pistn se mueve hacia la derecha una distancia infinitesimal dx, el trabajo realizado por esta
fuerza es:
dW = p.A.dx
Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

39

Pero:
A.dx = dV
Donde dV es la variacin de volumen del sistema.
Por lo tanto:
dW = p.dV
En una variacin finita de volumen de V1 a V2, es:
W=

V2

V1

p.dV

(5-1)

La ecuacin anterior representa el trabajo efectuado en un cambio de volumen.


En general la presin del sistema puede variar durante el cambio de volumen, y la integral slo
puede calcularse si conocemos la presin como funcin del volumen.
Dado que la variacin de volumen V es la diferencia Vf Vi , si Vf > Vi, V ser positivo y por lo
tanto el trabajo termodinmico ser positivo en cualquier proceso que implique una expansin. Se
dice en estos casos que el sistema realiza trabajo sobre el medio exterior. Por el contrario en
cualquier compresin, como Vf < Vi el trabajo termodinmico ser negativo. Se dice en estos
casos que el medio exterior realiza trabajo sobre el sistema.
Es habitual representar grficamente esta relacin
trazando p en funcin de V, como se ilustra en la Fig.5-1. P
1
Entonces puede interpretarse grficamente la ecuacin
Fig. 5-1
anterior como el rea comprendida bajo la curva limitada
por V1 y V2. Es decir, el trabajo realizado cuando una
sustancia vara su volumen est representado por el rea
2
comprendida bajo la curva de un diagrama pV.
Por otra parte, si se hubiera recorrido cualquier otro
Trabajo rea
camino posible entre el estado inicial 1 y el estado final 2
que indica la figura, el rea comprendida bajo la curva
V
hubiera sido diferente, por consiguiente tambin el
V1
V2
trabajo realizado sera diferente. Se puede decir, por lo
tanto que el trabajo depende no slo de los estados inicial y final, sino tambin de los
estados intermedios, es decir, de la trayectoria.

5-3 Primera Ley de la Termodinmica


Desde un punto de vista microscpico se define a la energa interna de un sistema como la
suma de las energas cinticas de todas sus partculas constituyentes, ms la suma de todas las
energas potenciales de interaccin entre ellas (es decir, la energa interna es propia del sistema).
En cambio, el calor es la energa transferida de un objeto a otro debido a una diferencia de temperatura (o sea, energa en trnsito). Una vez transferida esta energa al objeto se puede convertir
(total o parcialmente) en parte de la energa total de sus molculas, es decir, de su energa
interna.
P
1
Fig. 5-2
Supngase que un sistema cambia del estado inicial 1 al
estado final 2, siguiendo una de las trayectorias
dibujadas (Fig. 5-2). Se mide el calor Q absorbido por el
sistema y el trabajo W realizado por el mismo.
Expresando Q y W en las mismas unidades y teniendo
2
en cuenta que, por convenio, Q se considera positivo
cuando fluye hacia el sistema (y negativo cuando sale del
Trabajo = rea
sistema), se puede calcular la diferencia Q W. Si ahora
V
se hace lo mismo, pero siguiendo muchas trayectorias
V1
V2
diferentes, entre los mismos estados 1 y 2, se encuentra
experimentalmente que:

W es distinto para cada trayectoria (lo cual es evidente al observar el rea bajo cada
curva)
Q es distinto para cada trayectoria (no es evidente aunque tambin se puede demostrar)
Q W es la misma para todas las trayectorias que unen 1 y 2. (*)

Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

40

Pero Q es la energa suministrada al sistema por transferencia de calor y W es igual a la energa


extrada del mismo por la realizacin de trabajo. Por lo tanto la diferencia Q W tiene que
representar la variacin de energa interna del sistema. Entonces, segn (*) la variacin de
energa interna de un sistema es independiente de la trayectoria; slo depende de los
estados inicial y final. La energa interna se designa generalmente con la letra U. As, si U1 es
la energa interna del estado 1 y U2 la del estado 2, entonces:
U2 U1 = U = Q W

(5-2)

La ecuacin anterior es la expresin matemtica de la Primera Ley de la Termodinmica y es una


generalizacin del principio de conservacin de la energa. Tambin define, desde el punto de
vista macroscpico, la variacin de energa interna de un sistema en cualquier proceso. El valor
de la energa interna para un estado no se conoce pero, en los problemas prcticos, generalmente
interesan las variaciones de energa interna. No obstante, se puede definir por convencin un
estado de referencia al que se le asigna arbitrariamente un valor dado (p.ej. cero) y, mediante la
ecuacin (5-2), calcular la diferencia de energa interna entre ese estado de referencia y cualquier
otro. La suma de la energa interna en el primer estado (valor arbitrario) ms la diferencia
calculada (valor nico) dara as, el valor absoluto de la energa interna en el otro estado (tambin
valor nico)
De todos modos, como sucede con otras formas de energa (p.ej. la potencial gravitatoria), slo se
acostumbra considerar diferencias de energa interna, pero no la energa interna para un estado.
Al aplicar la ley en esta forma ha de recordarse que:
1) Todas las magnitudes han de expresarse en las mismas unidades.
2) Q es positivo cuando el sistema recibe calor.
3) W es positivo cuando el sistema se expande (realiza trabajo sobre el medio)

5-4 Casos especiales


Se describirn a continuacin dos casos especiales de la primera ley de la termodinmica.
a) Proceso cclico
Si el proceso realizado es tal que el sistema vuelve a su estado inicial, recibe el nombre de
proceso cclico, entonces:
U2 = U1 y
Q=W
As, aunque durante el proceso el sistema haya recibido una cantidad neta de energa en
forma de calor Q, no ha variado su energa interna, ya que ha realizado igual trabajo neto W.
b) Sistema aislado
Como ya se defini, un sistema aislado no intercambia energa ni materia con el entorno,
por lo tanto, no se realiza trabajo ni se intercambia calor y entonces, para cualquier proceso
que ocurra en un sistema de este tipo:
W=Q=0

U2 U1 = 0 ,

o bien

U = 0

Es decir, la energa interna de un sistema aislado permanece constante. Este es el


enunciado ms general del principio de conservacin de la energa. La energa interna de un
sistema aislado no cambia mediante ningn proceso, mecnico, elctrico, qumico, nuclear o
biolgico, que tenga lugar dentro del sistema. La energa de un sistema slo puede cambiar
por un flujo calorfico a travs de la superficie que lo limita o por la realizacin de trabajo. Si
tiene lugar cualquiera de estos dos procesos, significa que el sistema ya no es aislado. El
incremento de energa del sistema es entonces igual a la diferencia entre la energa que se
transfiere en forma de calor y la energa que se pone en juego en forma de trabajo.

5-5 Procesos termodinmicos


A continuacin se describirn algunos procesos que sufre un gas ideal o un gas real que se
comporte como ideal, en los cuales una de las variables termodinmicas se conserva constante.
Para dichos procesos se escribir la expresin de la primera ley de la termodinmica y se har la
interpretacin del resultado obtenido.
Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

41

1- Proceso isotermo
Se llama isotermo a un proceso que tiene lugar a temperatura constante. Para que la
temperatura permanezca constante, las variaciones
de presin y volumen han de realizarse muy
T2
Fig. 5-3
lentamente a fin de que el estado se aproxime al P
T3
Proceso
Isotrmico
equilibrio trmico durante todo el proceso.
T1
T
=
cte
Generalmente,
ninguna
de
las
variables
Q
=
W
termodinmicas Q, W o U es nula.
(para un gas ideal)

Pero hay algunos casos especiales en los cuales la


energa interna del sistema slo depende de la
temperatura, y no de la presin o el volumen. Un
ejemplo de este comportamiento lo presentan los
gases ideales. Vale decir que, cuando un gas ideal
pasa por un proceso isotermo, su energa interna no
vara, y por lo tanto la expresin de la primera ley de
la termodinmica queda:

V1

V2

U2 U1 = U = 0 = Q W
Por lo tanto:

Q= W

Esta relacin slo es vlida para los sistemas


mencionados. En este caso, la representacin grfica
de los estados de equilibrio por los que pasa el
sistema es una hiprbola equiltera llamada isoterma
(Fig. 5-3).
El proceso 1-2 se llama Expansin Isotrmica. El proceso 2-1 (en sentido contrario) es una
Compresin Isotrmica.

2- Proceso adiabtico
Un proceso en el que el sistema no gana ni
pierde calor se llama proceso adiabtico. En
todo proceso adiabtico Q = 0. Este impedimento
de flujo de calor puede lograrse rodeando el
sistema de una capa gruesa de material aislante,
como corcho, asbesto, ladrillo refractario o espuma
de poliestireno o realizando rpidamente el
proceso.
El flujo de calor requiere un tiempo finito, por lo
que cualquier proceso suficientemente rpido ser,
a efectos prcticos, adiabtico. Aplicando la
primera ley a un proceso adiabtico tenemos:

T2
P

T3
T1

U2 U1 = U = Q W = 0 W = W
Por lo tanto

Fig. 5-4
Proceso Adiabtico
Q=0
U = W

2
V1

V2

U = W

As, la variacin de energa interna en un proceso


adiabtico es igual, en valor absoluto, al trabajo
termodinmico puesto en juego. Si el trabajo W es
negativo, como sucede cuando se comprime un
sistema, entonces el segundo miembro de la
ecuacin (W) es positivo, U2 es mayor que U1, y
la energa interna del sistema aumenta. Si W es
positivo, como en el caso de un sistema que se expande, tal como el indicado en la Fig. 5-4, la
energa interna del sistema disminuye. Un aumento de energa interna va acompaado
normalmente de una elevacin de temperatura, y una disminucin de energa interna por un
descenso de temperatura.
Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

42

A medida que el sistema evoluciona adiabticamente, las tres variables termodinmicas


(presin, volumen y temperatura) se modifican. La curva que une los distintos estados de
equilibrio por los que pasa el sistema tiene forma parecida a la de las isotermas. A dicha curva
se la llama adiabtica, y como puede observarse en el grfico de la Fig. 5-4 tiene mayor
pendiente que las de un proceso isotrmico.
El proceso 1-2 se llama Expansin Adiabtica o Enfriamiento Adiabtico. El proceso 2-1 (en
sentido contrario) es una Compresin Adiabtica o Calentamiento Adiabtico.

3- Proceso iscoro
Se dice que un proceso es iscoro cuando el sistema termodinmico que lo experimenta no
vara de volumen, vale decir V = 0. El aumento de presin y temperatura que provoca un flujo
calorfico en el interior de una sustancia contenida en
Tc
Tb
un recipiente rgido de volumen constante es un
ejemplo de proceso iscoro. Cuando no vara el P
Fig. 5-5
Ta
volumen, no se realiza trabajo; W = 0, y por lo tanto,
Proceso iscoro
2
en virtud de la primera ley, para un proceso iscoro:
V = cte.
U = Q
U U = U = Q W = Q 0 = Q
2

Por lo tanto

U = Q

Es decir que todo el calor puesto en juego se ha


1
utilizado para variar la energa interna.
Se puede imaginar un proceso iscoro, cuando se
V
traba al pistn del cilindro del sistema termodinmico,
como indica la Fig. 5-5, y se le suministra calor. En
este caso la representacin grfica de los estados de
equilibrio por los que pasa el sistema se representa,
en un diagrama p-V, por una recta vertical llamada iscora.
El proceso 1-2 se llama Calentamiento Iscorico. El proceso 2-1 (en sentido contrario) es un
Enfriamiento Isocrico.

4- Proceso isobrico
Se llama proceso isobrico al que tiene lugar a presin constante. Considere un gas contenido
en un cilindro con un mbolo que puede moverse libremente y sin rozamiento. Cuando se
incorpora calor al gas, ste se calienta y se
expande manteniendo constante su presin. Si se P
T2
grafican los estados de equilibrio por los que pasa
Fig. 5-6
T3
el sistema durante un proceso isobrico, en un
Proceso isobrico
T1
diagrama p-V (Fig. 5-6), se obtendr una recta
p = cte.
paralela al eje de los volmenes, llamada isobara.
U = Q p (V2 V1)
El incremento de temperatura se puede apreciar
claramente en la figura observando que la isobara
va cortando isotermas correspondientes a
temperaturas cada vez mayores. Y ello significa
que la energa interna del gas se incrementa. El
proceso
graficado
es
un
Calentamiento
V2
V
V1
isobrico. Si evoluciona en sentido contrario se
trata de un Enfriamiento Isobrico.
En un proceso isobrico, se cumple que:
W = p (V2 V1)
La primera ley de la termodinmica queda
expresada:

U2 U1 = U = Q W = Q p (V2 V1)
Por lo tanto
U = Q p V
Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

43

Otro ejemplo de proceso isobrico se tiene si se vaporiza una masa m de un lquido a


presin y temperatura constantes, siendo VL el volumen del lquido y VV el volumen de vapor, el
trabajo realizado por el sistema al aumentar el volumen de VL a VV a la presin constante p es:
W = p (Vf Vi) , en este caso resulta:

W = p (VV VL)

Como el calor absorbido por unidad de masa es el calor de vaporizacin LV, el calor total
transferido en el proceso ser:
Q = m.LV
En virtud de la primera ley de la termodinmica:
Uf Ui = Q W
UV UL = m.LV p (VV VL)

5-6 Proceso de estrangulacin


Un proceso de estrangulacin es aqul en el cual un fluido, inicialmente a presin elevada constante, pasa a travs de un tabique poroso o de una pequea abertura, llamada vlvula de estrangulacin a una regin de presin inferior constante sin que tenga lugar transferencia de calor.
En la Fig. 5-7a un fluido es descargado por una bomba a alta presin, despus pasa, a travs de
una vlvula de estrangulacin, a un tubo que lo conduce directamente al lado de admisin a baja
presin de la bomba. Cada elemento sucesivo del fluido experimenta el proceso de estrangulacin
en una corriente continua. Considrese cualquier elemento de fluido encerrado entre el pistn y la
vlvula de estrangulacin de la Fig. 5-7b. Supngase que este pistn se mueve hacia la derecha,
mientras que otro pistn, al otro lado de la vlvula, se mueve tambin hacia la derecha con una
velocidad tal que la presin en el lado izquierdo mantiene un valor constante alto p1, y en el de la
derecha un valor constante mas bajo p2. Despus de haber hecho pasar todo el fluido a travs de
la vlvula, el estado final es el que muestra la Fig. 5-7c.
salida a
alta presin

Bomba

p1
V1

admisin a
baja presin

Vlvula de
estrangulamiento
1

p2
V2

Aislador de calor

Fig. 5-7a: Sistema con dos presiones


p2

p1

V2

V1

Figura 5-7b: Fluido a presin


elevada y constante p1.
Representa al lado 1 de la
vlvula de estrangulamiento.

Figura 5-7c: Fluido a presin


inferior y constante p2
Representa al lado 2 de la
vlvula de estrangulamiento.

Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

44

Sean V1 y V2 los volmenes inicial y final. Dado que el fluido a baja presin, a la derecha de la vlvula en la Fig. 5-7c, pasa del volumen cero al V2 a la presin constante p2, el trabajo realizado es:
W2 = p2 (V2 0) = p2.V2
Como el volumen del fluido a alta presin, a la izquierda de la vlvula en la Fig. 5-7b, pasa de V1 a
cero a la presin constante p1, el trabajo realizado es:
W1 = p1 (0 V1) = p1.V1
El trabajo neto realizado en todo el proceso es igual a la suma de los trabajos parciales
efectuados:
W = W 1 + W 2 = p2.V2 p1.V1
Como el proceso es adiabtico Q = 0, por lo tanto en virtud de la primera ley:
U2 U1 = 0 (p2.V2 p1.V1)
O bien:
U2 + p2.V2 = U1 + p1.V1

(5-3)

Este resultado es de gran valor en la ingeniera de vapor y en la de refrigeracin. Los valores de la


suma U + p.V, denominada entalpa, estn tabulados para el vapor de agua y para muchas
sustancias refrigerantes.
El proceso de estrangulacin tiene mucha importancia en el funcionamiento de un frigorfico,
porque es el proceso que, debido a la expansin del gas en condiciones adiabticas, origina la
cada de temperatura necesaria para la refrigeracin.

5-7 Forma diferencial de la primera ley de la termodinmica


Hasta ahora se ha utilizado la primera ley de la termodinmica slo en su forma finita, que se
refiere a un proceso en el que los estados 1 y 2 difieren en presin, volumen y temperatura en una
cantidad finita, vale decir:
U = U2 U1 = Q W
Supngase ahora que los estados 1 y 2 difieren infinitamente poco. Entonces se transfiere una
cantidad de calor infinitesimal dQ, se realiza una cantidad de trabajo infinitesimal dW, y el sistema
sufre una variacin de energa interna infinitesimal dU. En estas condiciones la primera ley se
convierte en:
dU = dQ dW
En sistemas como los que hemos considerado, el trabajo estar dado por dW = p.dV, y la primera
ley en forma diferencial es:
dU = dQ p.dV

(5-4)

5-8 Expansin libre - Energa interna de un gas ideal


Considrese un recipiente dividido en dos cmaras, en una de ellas se encuentra inicialmente
un gas, y en la otra se ha hecho el vaco, como muestra la figura 5-8. Ambas cmaras estn separadas por una membrana, y el recipiente est trmicamente aislado del exterior. El estado inicial
del gas viene caracterizado por los valores de algunas de sus variables de estado: p1, V1, T1 y U1.
Supngase que la membrana que separa las dos cmaras se rompe espontneamente, y el gas
se expande libremente hasta llenar todo el recipiente. Este proceso se denomina expansin
libre.

Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

45

pI VI
T I UI

Vaco

p2 V2 T2 U2

Estado Inicial

Estado Final

Fig. 5-8
Durante la expansin libre el gas no est en equilibrio, sin embargo al cabo de un tiempo el gas
alcanzar el estado de equilibrio en el que las variables de estado tendrn los valores p2, V2, T2 y
U2. Si se quiere comparar estos valores finales, con respecto a los iniciales, se recurre a los
aparatos de medicin adecuados, observndose que: el volumen ha aumentado y la presin ha
disminuido.
El cambio en la energa interna del gas puede calcularse aplicando la primera ley de la
termodinmica al proceso de expansin libre. Debido a que las paredes estn recubiertas por un
material aislante, el proceso es adiabtico, as que Q = 0. Adems no hay movimiento de ninguna
de las paredes del recipiente, de modo que el sistema no realiza trabajo sobre su entorno, y
entonces W = 0. Por lo tanto la energa interna no cambia, ya que
U = Q W = 0 0 = 0
U = U2 U1 = 0
U2 = U1
Se concluye que los estados inicial y final del gas tienen la misma energa interna.
Las medidas experimentales de temperatura llevadas a cabo en gases reales demuestran que en
una expansin libre la temperatura cambia, aunque slo ligeramente. En el caso lmite de los
gases de baja densidad o en el de un gas ideal, el cambio de temperatura en una expansin libre
tiende a cero. Esto indica que la energa interna del gas ideal no se ha modificado a pesar de que
ha cambiado su volumen y su presin. Por lo tanto el proceso de expansin libre conduce la
siguiente conclusin importante: La energa interna de un gas ideal slo depende de su
temperatura.
En el caso de los gases reales, ocurren cambios de temperatura durante las expansiones libres,
aunque la energa interna es constante. Esto indica que la energa interna no puede depender
slo de la temperatura, debe depender tambin de la presin.

5-9 Calores especficos de un gas


La temperatura de un gas puede elevarse en condiciones muy distintas. Cabe, p. ej., mantener el
volumen constante, o bien mantener constante la presin, o puede permitirse que ambos varen
de un modo arbitrario. En cada uno de estos casos resulta diferente la cantidad de calor que se
necesita para elevar en un grado la temperatura de una masa dada del gas. En otras palabras: un
gas posee distintas capacidades calorficas. Sin embargo, slo se utilizan dos en la prctica: las
que corresponden a presin y a volumen constante.
Ya se vio que, cuando la capacidad calorfica de un cuerpo se expresa por unidad de masa
recibe el nombre de capacidad calorfica especfica o calor especfico. Resulta til tambin
expresarla para un nmero de gramos igual a la masa molar, esto es, un mol. En este caso
la capacidad calorfica correspondiente se llama capacidad calorfica molar o calor especfico
molar. La Ecuacin Fundamental de la Calorimetra: Q = m.c. t puede entonces escribirse:
Qv = n Cv . t

(si el calor ha sido transferido a Volumen constante), o bien

Qp = n Cp . t

(si el calor ha sido transferido a presin constante).

Si se tienen n moles de un gas perfecto, con una capacidad calorfica molar a volumen constante
Cv, y se eleva su temperatura, a volumen constante, en dT, el calor comunicado es dQv = n Cv dT
Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

46

y el trabajo realizado es nulo. Utilizando el primer principio de la termodinmica en su forma


diferencial,
dQv = dU + dW
y reemplazando, obtenemos:

n Cv dT = dU

(5-5)

Si la misma masa de gas y en el mismo estado inicial se calentase a presin constante, p,


hasta la misma temperatura final, el calor suministrado sera dQp = n Cp dT, siendo Cp la
capacidad calorfica molar a presin constante. Sin embargo, en este proceso el gas se dilatara
una cantidad dV y realizara una cantidad de trabajo dW = p dV. Aplicando de nuevo la forma
diferencial del primer principio, se obtiene:
(5-6)

n Cp dT = dU + p dV

En ambos procesos, la variacin de energa interna dU es la misma, puesto que se producen


entre las mismas temperaturas inicial y final, y la energa interna de un gas perfecto es
nicamente funcin de la temperatura. Por consiguiente, combinando las ecuaciones (5-5) y (5-6),
resulta:

n Cp dt = n Cv dT + p dV
n Cp dT n Cv dT = p dV
n (Cp Cv) dT = p dV

(5-7)

Pero el trabajo p dV realizado por el gas en la expansin a presin constante puede expresarse
de otra manera. Al diferenciar ambos miembros de la ecuacin de estado pV = nRT, manteniendo
constante la presin p, se tiene:

p dV = n R dT,
y la ecuacin (5-7) se convierte en

n (Cp Cv) dT = n R dT,


o bien, finalmente

Cp CV = R

(5-8)

Esta ecuacin demuestra que la capacidad calorfica molar, a presin constante, de un gas
perfecto es siempre mayor que la capacidad calorfica molar a volumen constante, siendo la
diferencia la constante universal R de los gases perfectos. Por supuesto R ha de expresarse en
las mismas unidades que Cp y Cv; ordinariamente en cal/mol.K. Puesto que R = 8,31 J/mol.K y
4,186 joule = 1 cal ,
8,31
cal
R=
1,99
4,186
mol K
o sea, aproximadamente, 2 cal/mol.K.
En rigor, la ecuacin (5-8) slo es cierta para los gases perfectos, pero es muy aproximada para
los gases reales a presiones moderadas. En la Tabla 5-1 figuran valores experimentales de Cp y
Cv para algunos gases reales a bajas presiones, y se ve que la diferencia es prcticamente igual a
2 cal.mol1.K1

Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

47

TABLA 5-1 - Capacidades calorficas molares de los gases a baja presin (en cal/mol.K)
Cp

N de tomos
en la molcula

Gas

Cp

Cv

Cp Cv

Monoatmicos

He
A

4,97
4,97

2,98
2,98

1,99
1,99

1,67
1,67

H2
N2
O2
CO

6,87
6,95
7,03
6,97

4,88
4,96
5,04
4,98

1,99
1,99
1,99
1,99

1,41
1,40
1,40
1,40

CO2
SO2
SH2

8,83
9,65
8,37

6,80
7,50
6,20

2,03
2,15
2,10

1,30
1,29
1,34

Diatmicos

Triatmicos

Cv

En la ltima columna de la Tabla 5-1 se han incluido los valores de la razn Cp/Cv, simbolizada por
la letra griega (gamma) y que se denomina coeficiente de Poisson. Se ve que es 1,67 para
los gases monoatmicos y aproximadamente 1,40 para los llamados gases diatmicos
permanentes. Para los gases triatmicos el valor se acerca a 1,29 pero con mayor dispersin que
en los casos anteriores y para los gases poliatmicos con molcula ms compleja el valor es an
menor pero no se cumple tal regularidad.

5-10 Clculo de la variacin de energa interna de un gas ideal entre dos estados
La ecuacin (5-5) dU = n Cv dT deducida para una transformacin a volumen constante, cuando
se aplica a un proceso finito, conduce a:
U2 U1 = n Cv (T2 T1)
A continuacin se demostrar que la expresin anterior es vlida para el clculo de U en
cualquier proceso que lleve al sistema desde el estado 1 al estado 2.
Supngase que se desea hallar la variacin de energa interna de un gas perfecto que evoluciona
desde el estado representado por el punto (1) en la Fig. 5-9 al representado por el punto (2) a lo
largo de la trayectoria indicada, proceso en el que ni el volumen, ni la presin, ni la temperatura
permanecen constantes. A modo de gua, se han dibujado las isotermas que pasan por cada uno
de esos puntos.
Ya que el cambio de energa interna entre los
estados 1 y 2 es el mismo para todos los procesos
que pasen de uno a otro de estos puntos, se podra
elegir algn camino que resulte conveniente para
facilitar el clculo, Por ejemplo, llevar al gas desde el
mismo estado inicial (1) al mismo estado final (2)
pasando por el estado intermedio (3), Se proceder a
calcular la U en el proceso (13), la U para el
proceso (32) y luego se sumarn para obtener el
cambio total de energa interna del sistema desde el
estado (1) al (2).

Figura 5-9

2
1
P

T2
2T1

Ya que el proceso (13) se realiza a volumen


constante, la variacin de energa interna a lo largo de
esa trayectoria es:

U13 = U3 U1 = n Cv (T2 T1)


La variacin de energa interna a lo largo de la trayectoria (32) es cero, ya que tiene lugar a
temperatura constante, por lo que U3 = U2 es decir:
Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

48

U32 = 0
Por tanto,

U12 = U13 + U32 = Q13 = QV


U2 U1 = n Cv (T2 T1)

(5-9)

Ahora bien, cualquiera que sea la posicin de los puntos 1 y 2 en el plano p-V, siempre es posible
ir desde un punto al otro siguiendo una trayectoria tal como la 1-3-2, que equivale a un proceso a
volumen constante combinado con un proceso isotrmico. Por lo tanto, se puede asegurar que la
ecuacin (5-9) es vlida para el clculo de la variacin de energa interna del sistema en
cualquier proceso.

5-11 Compresin y expansin adiabticas de un gas perfecto


Cuando se comprime adiabticamente un gas perfecto, el trabajo realizado sobre el gas sirve para
aumentar su energa interna y, puesto que la energa
interna de un gas perfecto slo depende de su p
temperatura, sta se eleva, Inversamente, en una
expansin adiabtica
de un gas perfecto, la
temperatura disminuye.
En la Fig. 5-10, las lneas de trazo continuo representan las curvas adiabticas del diagrama p-V, y las
curvas de trazo discontinuo son las isotermas,
que se han dibujado para que puedan compararse
con las primeras. Una curva adiabtica tiene en
cualquier punto mayor pendiente que la isoterma que
pasa por el mismo punto; esto es, cuando se recorre
una adiabtica de derecha a izquierda (proceso de
compresin), la curva corta continuamente isotermas
que corresponden a temperaturas cada vez mayores,
de acuerdo con el hecho de que la temperatura
aumenta continuamente en una compresin
adiabtica.

Figura 5-10

Para deducir la relacin entre T y V que rige una transformacin adiabtica, se usar
nuevamente la forma diferencial del primer principio:
dU + p dV = dQ
En un proceso adiabtico, dQ = 0 y, segn lo demostrado en el apartado anterior, en el caso de
un gas perfecto, dU = n Cv dT, Por consiguiente:
n Cv dT + p dV = 0
Puesto que p = n R T/ V, reemplazando p en la ecuacin anterior resulta
n Cv dT + n R T
y si se dividen ambos miembros n Cv T:

dV
= 0
V

n C v dT
n R T dV
+
=0
nCv T
n Cv T V
dT R dV
+
=0
T Cv V
y considerando que

(5-10)

Cp C v Cp Cv
R
=
=

= 1
Cv
Cv
C v Cv

la ecuacin (5-10) tambin puede escribirse


dV
dT
+ ( 1)
=0
T
V
Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

49

Si se integra esta ecuacin y se tiene en cuenta que permanece prcticamente constante, se


obtiene:
ln T + ( 1) ln V = ln constante
y de ello resulta
ln(T V 1) = ln constante

o bien:

T V 1 = constante

(5-11)

Aplicando esta ecuacin a los estados 1 y 2, podemos escribirla en una forma ms til:
T1 V1 1 = T2 V2 1
(5-12)
La relacin entre p y V en una transformacin adiabtica se deduce directamente de la ecuacin
(5-11), sustituyendo T por su valor T = p V / n R.
As,

p V 1
V
= const,
nR

p
V = const,
nR

pV = constante

(5-13)

sta puede tambin, escribirse en la forma ms prctica:

p1 V1 = p2 V2

(5-14)

Las ecuaciones (5-11), (5-12), (5-13) y (5-14) constituyen las expresiones matemticas de la Ley
de Poisson. Al igual que ocurre con las otras leyes de los gases vistas previamente, estas
ecuaciones se cumplen exactamente slo para los gases ideales, pero pueden aplicarse tambin
(con una aproximacin aceptable) a gases reales a presiones relativamente bajas.

o0o

Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

50

CAPTULO 6
SEGUNDA LEY DE LA TERMODINMICA
6.1- Introduccin
Se ha sugerido que un motor trmico podra ser desarrollado haciendo uso de la diferencia de
temperatura entre el agua en la superficie del ocano y la del agua a varios cientos de metros de
profundidad. En los trpicos, las temperaturas pueden ser de 27 C y 4 C, respectivamente.
Cul es la eficiencia mxima que tal motor podra tener? Por qu podra ser factible tal motor?
Puede usted imaginar algn efecto ambiental adverso que pudiera presentarse?
Es fcil producir energa trmica por medio de trabajo, por ejemplo, frotando simplemente las
manos, o por medio de cualquier proceso en el que intervenga la friccin. Pero es ms difcil
obtener trabajo a partir de la energa trmica, y la invencin de un dispositivo prctico para lograr
esto se dio apenas alrededor del ao 1700 con el desarrollo de la mquina de vapor.
Una planta moderna generadora de energa (usina) que quema carbn produce vapor, el cual
efecta trabajo en turbinas para generar electricidad y una vieja locomotora de vapor, efecta
trabajo sobre un pistn que mueve barras eslabonadas para girar las ruedas de una locomotora.
La eficiencia de cualquier mquina, sin importar que tan cuidadosamente est construida, est
limitada por la naturaleza, como se ver con la segunda ley de termodinmica.
Es decir que an cuando podemos, en la prctica, convertir una dada cantidad de trabajo
completamente en calor, nunca hemos sido y no podremos ser capaces de idear un mecanismo
que convierta una cantidad dada de energa calorfica completamente en trabajo.

6.2- Motores trmicos


Una de las caractersticas de la sociedad industrial es su capacidad de utilizar fuentes de energa
distintas de los msculos del hombre y de los animales. La mayor parte de nuestra energa
procede de la combustin de combustibles fsiles y de reacciones nucleares; estas fuentes
suministran energa que se convierte en calor. Parte de este calor puede usarse directamente,
pero para mover una mquina o propulsar un vehculo se requiere energa mecnica. Entonces,
una cuestin bsica es la de extraer calor de una fuente y convertirlo en energa mecnica con el
mximo rendimiento posible.
Cualquier dispositivo que convierta calor en energa mecnica se denomina motor trmico. En l,
cierta cantidad de materia experimenta diversos procesos trmicos y mecnicos, como la adicin y
sustraccin de calor, expansin, compresin y cambio de fase. Esta materia se denomina
sustancia activa del motor. Para simplificar consideraremos un motor en el cual la sustancia activa
experimenta un proceso cclico, es decir, una secuencia de procesos en la cual finalmente vuelve
al estado inicial.
Anteriormente se trat la representacin de los procesos termodinmicos en un diagrama pV y se demostr que el rea comprendida
bajo la curva de estos diagramas representa el trabajo realizado por el
sistema durante los procesos correspondientes. Un proceso cclico se
representa en un diagrama pV por una curva cerrada (ver Fig. 6-1), es
decir, un ciclo es un proceso en el cual el sistema regresa al estado
inicial del que haba partido. El sistema realiza un trabajo positivo
cuando se expande de V1 a V2, y un trabajo negativo, pero menor,
cuando se comprime de V2 de nuevo a V1.
Se advertir que el rea encerrada por la curva corresponde al trabajo neto realizado por el
sistema durante un ciclo. Si se recorre la curva en el sentido de las agujas del reloj, el trabajo es
positivo y, en sentido contrario, negativo.
Cuando un sistema realiza algn proceso cclico su energa interna final es igual a la inicial, por lo
tanto, en virtud de la primera ley, para cualquier nmero de ciclos completos es:
U2 U1 = Q W = 0 Q = W
Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

(6-1)
Pg.

51

Es decir, en un proceso cclico, el flujo neto de calor al motor es igual al trabajo neto
realizado por el mismo.
En el funcionamiento de un motor trmico hay siempre dos cuerpos capaces de suministrar o
absorber grandes cantidades de calor sin cambios apreciables en sus temperaturas. As, por
ejemplo, las llamas y gases calientes que rodean la caldera de una mquina de vapor pueden
suministrar grandes cantidades de calor a alta temperatura, y constituyen lo que se suele
denominar foco o fuente caliente. Representaremos con el smbolo QH el calor transferido entre el
foco caliente y la sustancia activa de un motor trmico, dejando claro que, cuando QH es positivo,
significa que el calor es absorbido por la sustancia activa. El agua fra o el aire utilizado para
enfriar y condensar el vapor despus de haber pasado por la turbina funcionan como el foco fro.
El calor transmitido entre la sustancia activa y el foco fro se designar por QC. Como en un motor
la sustancia activa transfiere calor al foco fro, entonces QC es negativo.
Las transformaciones energticas en un motor trmico estn representadas esquemticamente
por el diagrama de flujos de la Fig. 6-2. El motor se ha representado por un crculo. El calor QH
suministrado al motor por el foco caliente es proporcional a la seccin del tubo de la parte
superior del diagrama. La seccin del tubo de salida de la parte inferior es proporcional a la
magnitud QC del calor cedido al foco fro (representado en su mayora por el calor que se
expulsa en el escape y por el sistema de refrigeracin radiador). El tubo de la derecha
representa la fraccin del calor que el motor transform en trabajo mecnico.
El Principio de Conservacin de la Energa aplicado al
esquema del motor representado en la Fig. 6-2 nos permite
escribir la relacin entre QH, QC y W. Si consideramos slo
valores absolutos de modo de trabajar con cantidades
positivas, esta relacin es:

Foco Caliente
a la temperatura T H
Q

QH = QC+W

Motor

(6-2)

W = QHQC
W
Q

W=Q

-- Q

W=Q +Q
H

La eficiencia trmica de un ciclo, simbolizada con e, se define


como el cociente entre el trabajo neto por el calor absorbido,
es decir lo que se obtiene dividido por lo que se paga.
En smbolos:

Foco Fro
a la temperatura T C

Por lo cual:

e=

W
QH

QH QC

e = 1

Figura 6-2

QH
QC
QH

QH
QH

QC
QH

(6-3)

Debido a las prdidas por rozamiento, el trabajo til suministrado por un motor es menor que el
trabajo W, y la eficiencia total resulta menor que la eficiencia trmica.
Segn el diagrama de la Fig. 6-2, el motor ms eficiente es aqul en el que el tubo de la derecha,
que representa el trabajo obtenido, es lo ms ancho posible, mientras que el tubo de salida en la
parte inferior es lo ms estrecho posible.

6.3- Tipos generales de motores


a)

De combustin interna

Se llama as a las mquinas trmicas en las cuales la combustin de la sustancia que libera el
calor QH se realiza en el mismo recinto donde se encuentra la sustancia activa. Ej. motor naftero
(ciclo Otto) y motor gasolero (ciclo Diesel). En ellos la sustancia activa es el aire; la fuente
caliente son los gases provenientes de la combustin del combustible utilizado (gas, nafta, gasoil,
etc.) y ambos se encuentran dentro del cilindro del motor.

Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

52

b) De combustin externa
En estos motores, el combustible se quema en un lugar distinto a aqul donde se encuentra la
sustancia activa. Ej. mquina de vapor. En ella la sustancia activa es vapor; el combustible se
quema en el hogar de la caldera que genera el vapor y ste es conducido al cilindro en el cual una
parte del calor QH que el vapor recibi de la fuente caliente se transforma en trabajo mecnico.
Como ejemplos de ciclos empleados en motores trmicos consideraremos a continuacin algunos
modelos ideales para describir los procesos termodinmicos que tienen lugar en los motores
usuales.

6.3.1- Ciclo Otto


La Figura 6-3 muestra el ciclo termodinmico ideal bajo
el cual funcionan los motores corrientes de nafta,
Figura 6-3
c
p
llamado Ciclo de Otto, en honor al inventor de este tipo
de motor. La parte superior de la figura muestra el ciclo
Q
H
de Otto en un diagrama p-V, mientras que la parte
inferior ilustra un cilindro del motor con su
b
correspondiente pistn. Si bien el dibujo del cilindro es
W
d
horizontal, debe aclararse que los cilindros en los
Q
motores reales se disponen, en general, verticalmente.
C
a
Las siglas P.M.S. y P.M.I. indican Punto Muerto
a
V
Superior y Punto Muerto Inferior, respectivamente.
V
RV
Ntese que si llamamos V al volumen contenido en el
A
cilindro cuando el pistn se halla en el PMS, el volumen arriba
E
V cuando el pistn se halle en el PMI ser mayor. El
abajo
cociente V/V simbolizado con R se llama relacin de
P.M.S.
P.M.I.
compresin y en los motores de los autos modernos
tiene un valor tpico de 8 a 10.
En el cilindro se introduce una mezcla de vapor de gasolina y aire (proveniente del carburador) a
travs de la vlvula de admisin (A) durante el movimiento descendente del pistn, llamado
carrera de admisin (o aspiracin). Con la vlvula de admisin abierta, el volumen contenido en
el cilindro aumenta desde un valor mnimo V hasta un valor mximo V = R.V (proceso aa)
idealmente a presin constante igual a la atmosfrica.
Luego se cierra la vlvula de admisin, el pistn sube hasta el PMS y la mezcla se comprime en
un proceso rpido, prcticamente adiabtico a lo largo de la curva ab hasta un volumen V durante
la carrera de compresin.
A continuacin, se inflama la mezcla por medio de la chispa producida por buja. La combustin de
la gasolina suministra al sistema el calor QH, y el gas se calienta rpidamente aumentando la
presin sin que el pistn alcance a desplazarse en forma significativa (proceso bc, idealmente, a
volumen constante). El gas se expande hasta alcanzar el volumen RV, empujando el pistn y
realizando trabajo; sta es la carrera de trabajo (o expansin) cd que, por ser muy rpida,
tambin se considera una transformacin prcticamente adiabtica.
Al final de la carrera de trabajo, la vlvula de escape (E) se abre y gran parte de los productos de
la combustin salen rpidamente (proceso da, inicio del escape) a volumen casi constante y
luego, al moverse el pistn nuevamente hacia el PMS, se completa el barrido de los gases hacia
el exterior mediante la carrera de escape (transformacin aa, idealmente a presin constante).
Durante el proceso da el gas se enfra a la temperatura del aire exterior e intercambia el calor QC.
Al final, se cierra la vlvula de escape, se abre la de admisin y el ciclo puede reiniciarse.
En la prctica no entra el mismo aire de nuevo en el motor pero, como entra una cantidad
equivalente, puede considerarse que el proceso es cclico.
Obsrvese que, en este ciclo ideal, los respectivos trabajos asociados a los procesos aa y aa se
cancelan por tener igual valor y signo opuesto. Lo mismo sucede con los respectivos calores
puestos en juego.
Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

53

Para este ciclo ideal, puede demostrarse que la eficiencia trmica resulta:

e = 1

1
R 1

(6-4)

Incluso para este modelo idealizado, la eficiencia trmica dada por la ecuacin 6-4 es bastante
menor que la unidad. Para una R = 8 y = 1,4 (el valor para el aire), se obtiene e = 0,56, es
decir, el 56 %. Puede aumentarse la eficiencia aumentando R, pero esto tambin hace que se
eleve la temperatura al final de la compresin adiabtica de la mezcla gasolina-aire. Si la
temperatura es demasiado alta, la mezcla se inflama en forma espontnea y prematuramente, en
lugar de hacerlo de manera uniforme despus que salte la chispa en la buja. La robustez
mecnica y el desgaste de componentes del motor tambin plantean problemas: en la prctica, la
relacin de compresin mxima para la gasolina normal es, aproximadamente 10.
El ciclo descrito, no tiene en cuenta los efectos del rozamiento, turbulencia, prdidas de calor por
las paredes del cilindro y muchos otros que contribuyen a reducir la eficiencia de un motor real. La
eficiencia de los motores a gasolina reales es del orden del 20 %.

6.3.2- Ciclo Diesel


Con el objeto de poder aprovechar una mayor relacin de compresin, lo que permitira obtener
una mayor eficiencia, Diesel ide el ciclo que lleva su nombre. El funcionamiento de un motor
Diesel, cuyo ciclo terico est representado en la Figura 6-4 es similar al de gasolina, la diferencia
principal es que no hay combustible en el cilindro durante la
compresin. Slo se aspira aire durante el primer tiempo del
ciclo (proceso aa). El aire se comprime adiabticamente
(proceso ab) y ms intensamente que en el motor Otto,
alcanzando una altsima temperatura. A continuacin se
inyecta el combustible finamente pulverizado en el cilindro y
se inflama en forma espontnea (aunque no tan
rpidamente como en el ciclo Otto) a medida que se
expande. Como el combustible se inyecta a presin, ese
comienzo de la carrera de trabajo (proceso bc o inyeccin)
se realiza a presin aproximadamente constante.
Terminada la inyeccin, los gases calientes continan
expandindose, pero esta vez la presin disminuye en un
proceso aproximadamente adiabtico que completa la
carrera de trabajo. Los procesos restantes son similares a
los del ciclo anterior.
En el proceso de compresin (ab), el gas que se comprime es slo aire (no hay combustible) de
modo que durante la carrera de compresin no se puede producir un encendido prematuro y la
relacin de compresin R puede ser mucho mayor que en el motor Otto. Son tpicos los valores de
15 a 20. Con esos valores de R y siendo = 1,4 la eficiencia del ciclo Diesel ideal es,
aproximadamente, de 0,65 a 0,70. Al igual que en el ciclo de Otto, la eficiencia de cualquier motor
real, es menor.

6.3.3- Mquina de vapor


Un tipo de mquina de vapor utilizada frecuentemente en centrales generadoras de energa
elctrica es la turbina de vapor (ver Figura 6-5) En una central moderna tpica el agua se hace
hervir y el vapor es sobrecalentado a presin y temperatura muy altas (unas 200 atm y 500 C) en
una caldera que utiliza combustible fsil o nuclear. El vapor se expansiona y realiza trabajo contra
las palas giratorias de una turbina que acciona el generador elctrico. El vapor sale de la turbina a
una temperatura inferior, unos 200 C y a continuacin se enfra y se condensa para iniciar de
nuevo el ciclo en la caldera. La eficiencia trmica de esta mquina est entre 35 % y 40 %. Es
decir, se pierde del 60 % al 65 % de la energa suministrada por la combustin del carbn, parte
en el tubo de salida de los gases, pero la mayor parte de la energa se desperdicia con la
condensacin del vapor utilizado.
Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

54

6.4- Frigorfico
Un frigorfico puede considerarse como un motor trmico que funciona en sentido inverso. Ya se
vio que un motor trmico toma calor de un foco caliente, convierte parte del calor en trabajo
mecnico y cede la diferencia en forma de calor a un foco fro. El frigorfico toma calor de un foco
fro, el compresor suministra trabajo mecnico y el calor se expulsa a un foco caliente. Si nos
referimos al frigorfico domstico ordinario, los alimentos y los cubos de hielo constituyen el foco
fro, el trabajo lo realiza el motor elctrico y el foco caliente es el aire del ambiente donde se ubica
el frigorfico.
En la Fig. 6-6 se ilustra el diagrama de flujos de un refrigerador. En un ciclo la sustancia activa
extrae el calor QC del foco fro que se halla a temperatura TC y cede el calor QH al foco caliente
que est a temperatura TH. Para que ello suceda es necesario que se realice un trabajo W sobre
la sustancia activa. Tanto W como QH son negativos, mientras que QC es positivo.
Analizando la Fig. 6-6, tambin podemos escribir la relacin
entre QC, QH y W tomadas todas como cantidades positivas.
Esta relacin es:

Foco Caliente
a la temperatura T H
Q

QC+W=QH

W=QHQC

Refrigerador

W
QC
Foco Fro
a la temperatura T C

Figura 6-6

Desde el punto de vista econmico, el mejor ciclo de


refrigeracin es aquel que elimina la mayor cantidad de calor QC
del frigorfico con el mnimo gasto de trabajo mecnico W. Por
consiguiente, definimos el coeficiente de rendimiento de un
frigorfico, K, como la razn entre el calor absorbido de la
fuente fra y el trabajo realizado sobre el sistema. En smbolos:

K=

QC
W

QC
QH QC

(6-5)

Los principios del ciclo de refrigeracin comn se muestran esquemticamente en la siguiente


figura (Fig. 6-7).

Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

55

El circuito contiene un fluido refrigerante (la sustancia activa o de trabajo). El lado izquierdo del
circuito (que corresponde a las espiras de enfriamiento dentro del refrigerador) est a baja
temperatura y baja presin. El lado derecho (que corresponde a las espiras de condensacin fuera
del refrigerador) est a alta temperatura y alta presin. Ordinariamente, ambos lados contienen
lquido y vapor en equilibrio de fases.
El compresor admite el fluido, lo comprime adiabticamente, con lo que se eleva su
temperatura, y lo suministra al condensador a alta presin. La temperatura del fluido es
entonces mayor que la del aire que rodea al condensador, as que el refrigerante cede calor |QH| y
se condensa parcialmente a lquido. Luego, el fluido se expande adiabticamente en el
evaporador a un ritmo controlado por la vlvula de expansin. Al expandirse el fluido, se enfra
considerablemente, tanto que est mucho ms fro que el entorno del evaporador (recordar el
tema Proceso de estrangulacin). Entonces, el fluido absorbe calor |QC| de su entorno, (enfriando
ste) y vaporizndose parcialmente. A continuacin el fluido pasa al compresor para iniciar otro
ciclo. El compresor, usualmente impulsado por un motor elctrico, requiere un aporte de energa y
realiza un trabajo |W| sobre la sustancia activa (sustancia de trabajo) en cada ciclo.
Si no fuera necesario trabajo para hacer funcionar un frigorfico, el coeficiente de rendimiento
(Ecuacin 6-5) sera infinito. La experiencia demuestra que para hacer pasar calor de un cuerpo
fro a otro caliente siempre se necesita trabajo. El calor fluye espontneamente de un cuerpo
caliente a otro fro, y para invertir este flujo se necesita la adicin de trabajo desde el exterior.

6.5- Segunda Ley (o Principio) de la Termodinmica


Ninguno de los motores trmicos descritos hasta el momento tiene una eficiencia trmica del
100%. Es decir, ninguno de ellos absorbe calor y lo convierte totalmente en trabajo. No hay nada
en la primera ley de la termodinmica que impida esa posibilidad.
Hay, sin embargo, otro principio, independiente de la primera ley y que no se deduce de ella, que
determina la fraccin mxima de la energa absorbida por un motor en forma de calor que puede
convertirse en trabajo mecnico.
La imposibilidad de convertir completamente calor en energa mecnica constituye el fundamento
de uno de los enunciados de la segunda ley de la termodinmica

Es imposible para cualquier sistema experimentar un proceso en el que


absorba calor de un foco a una sola temperatura y lo convierta totalmente en
trabajo mecnico, finalizando en el mismo estado en que comenz.
Llamaremos a ste, enunciado del motor de la segunda ley, y nos dice que ningn motor
trmico puede tener una eficiencia trmica del 100 %.
Si la segunda ley no fuera cierta, podra moverse un barco de vapor a travs del ocano
extrayendo calor del agua del mar, o accionar una fbrica de energa extrayendo calor del aire que
la rodea. Debe observarse que ninguna de estas imposibilidades contradice la primera ley de la
Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

56

termodinmica. Por consiguiente, la segunda ley no es una consecuencia de la primera, sino


que constituye por s misma una ley natural independiente, referida a un aspecto de la
naturaleza distinto al considerado por la primera ley. La primera ley niega la posibilidad de
crear o destruir energa, la segunda limita la disponibilidad de la energa y las formas en que
puede usarse y convertirse.
El anlisis de los frigorficos constituye el fundamento de un enunciado alternativo de la segunda
ley. El calor fluye espontneamente de los cuerpos calientes a los fros, nunca a la inversa. Un
frigorfico transporta el calor de un cuerpo fro a uno caliente, pero su funcionamiento depende del
suministro de energa mecnica o trabajo. Generalizando esta observacin, enunciamos:

Es imposible para cualquier proceso tener como nico resultado la


transferencia de calor desde un cuerpo fro a uno caliente.
Conocido como enunciado del refrigerador de la segunda ley.

6.6- Equilibrio termodinmico - Procesos reversibles e Irreversibles


Un sistema experimenta un proceso o transformacin cuando, como mnimo, cambia de valor una
de sus variables de estado a lo largo del tiempo. Si el estado inicial es distinto del estado final, el
proceso es abierto. Si los estados inicial y final son iguales, el proceso es cerrado o cclico. Si el
estado final es muy prximo al estado inicial, el proceso es infinitesimal. Cualquier proceso puede
realizarse por muy diversas maneras.
Diremos que un sistema se halla en equilibrio termodinmico si satisface los siguientes requisitos:
a- el sistema se halla en un estado de equilibrio mecnico (no hay ninguna fuerza
desequilibrada en el interior del sistema ni ninguna fuerza desequilibrada entre el sistema y
su entorno).
b- el sistema se encuentra en equilibrio trmico (todas las partes del sistema estn a la
misma temperatura y es igual que la del entorno).
c- el sistema se encuentra en equilibrio qumico (no tiende a sufrir un cambio espontneo de
su estructura interna).

Un sistema en equilibrio termodinmico puede especificarse macroscpicamente dando los


valores de algunas cantidades, tales como presin, volumen, temperatura y cantidad de
sustancia de la que se trate.
Supongamos ahora que cambiamos las condiciones del sistema. Un cambio de dichas
condiciones o estado debe ocasionar alguna alteracin del equilibrio termodinmico. Supongamos, por ejemplo, que reduzcamos su volumen a la mitad; imaginamos que lo hacemos
empujando rpidamente el mbolo que lo limita. El sistema no estar en equilibrio
termodinmico; habr un movimiento relativo de sus partes debido a fuerzas desequilibradas;
pueden presentarse diferencias de temperatura porque los efectos calorficos de la compresin
pueden afectar diferentes porciones del sistema de diferentes maneras; puede haber cambios
qumicos o cambios de fase, por ejemplo, una condensacin. Por supuesto, en el transcurso del
tiempo si se abandona a s mismo al sistema puede alcanzar un nuevo estado de equilibrio
termodinmico. Sin embargo, durante el proceso de cambio no hay equilibrio termodinmico.
Se puede imaginar que la mayora de los procesos de inters, comienzan en un estado de
equilibrio, pasan por estados de no equilibrio, y que terminan en otro estado de equilibrio. La
Termodinmica trata de interpretar esos procesos. Pero, en lugar de ocuparse de los detalles de
los procesos extraordinariamente complejos mediante los cuales los estados de no equilibrio
conducen al equilibrio, la Termodinmica se esfuerza en obtener informacin simple y general
acerca de esos procesos comparando su comportamiento con el de un proceso ideal llamado
proceso reversible. En un proceso reversible cambiamos el estado de un sistema mediante
una sucesin ininterrumpida de estados de equilibrio.
Por ejemplo, supongamos que tratamos de reducir el volumen de un sistema a la mitad de su
valor inicial mediante una sucesin de pequeos cambios. Primero aumentamos ligeramente la
fuerza sobre el mbolo. Esto reduce el volumen del sistema un poco; el sistema se aleja del
equilibrio, pero slo ligeramente. En un corto tiempo, el sistema alcanzar un nuevo estado de
equilibrio. Entonces aumentamos la fuerza sobre el mbolo otra vez en una cantidad muy
pequea, reduciendo el volumen un poco ms. Nuevamente esperamos que se establezca un
Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

57

nuevo estado de equilibrio, y as seguimos. Entonces, repitiendo muchas veces este procedimiento logramos finalmente el cambio de volumen requerido (ver figura, parte b). Si imaginamos
realizar este procedimiento con sucesivos cambios de presin todava ms pequeos, los estados
intermedios se alejarn del equilibrio todava menos. Aumentando indefinidamente el nmero de
pasos y reduciendo consecuentemente el tamao de cada
cambio, llegamos a un proceso ideal en el cual el sistema pasa
desde un estado inicial hasta un estado final a travs de una
sucesin continua de estados de equilibrio (ver figura, parte a).
Este proceso ideal se llama proceso reversible. En la prctica
podemos acercarnos muy estrechamente a un proceso
reversible cambiando las condiciones externas del sistema con suficiente lentitud.

Ejemplos:
1)

En un proceso isotrmico la temperatura del sistema permanece constante durante todo el


proceso. Ahora bien, la temperatura de un sistema en conjunto, tiene un valor definido slo en
un estado de equilibrio, de modo que un proceso isotrmico debe efectuarse solamente a
travs de estados de equilibrio. Por consiguiente, un proceso isotrmico es un proceso
reversible. En la prctica, el proceso isotrmico ideal se logra aproximadamente, cambiando
la presin y el volumen muy lentamente mientras se conserva al sistema sumergido en un
bao a la temperatura constante requerida.

2)

En un proceso adiabtico no se deja que entre calor al sistema ni que salga de l y puede ser
reversible o irreversible (la definicin no excluye a ninguno de los dos). Como, en la prctica
no podemos obtener un aislador del calor perfecto, un proceso adiabtico tendra que llevarse
a cabo con suficiente rapidez para que el sistema no perdiera o ganara una cantidad
importante de calor. Pero, para que el proceso fuera reversible, tendra que llevarse a cabo
con suficiente lentitud para que, en cada estado, el sistema tuviera tiempo para llegar casi al
equilibrio. Sin embargo, en la prctica, es posible lograr (con suficiente aproximacin) que
un proceso sea adiabtico y tambin reversible porque el tiempo que se requiere para
que se iguale la presin o para que otros procesos lleguen al equilibrio es corto
teniendo en cuenta la rapidez con que se conduce el flujo de calor.

3)

Todos los procesos que, en captulos anteriores, se representaron con una lnea continua
son, idealmente, procesos reversibles. El hecho de haber usado una lnea continua implica
que todos sus puntos representan estados conocidos del sistema (valores determinados de
presin, temperatura, volumen, cantidad de sustancia, energa interna, etc.), o sea, estados
de equilibrio.

Una caracterstica del proceso reversible para un sistema es que puede invertirse haciendo slo
cambios infinitesimales en su entorno. En un proceso reversible el sistema pasa de un estado
inicial a uno final a travs de una sucesin de estados de equilibrio (para los que, en cada uno de
ellos, se conoce las coordenadas de estado del sistema). En los procesos reversibles, el
sistema nunca se desplaza ms que infinitesimalmente de su equilibrio interno o de su
equilibrio con el entorno. Y, por lo tanto, puede invertirse el sentido en que ocurre mediante un
cambio infinitesimal en las condiciones externas y hacer que el sistema vuelva desde el estado
final al inicial por la misma trayectoria.
En la realidad, las transformaciones reversibles no existen; son simplemente un modelo ideal que
permite obtener conclusiones tiles.

6.7- Principio de Carnot


Segn la segunda ley, ningn motor trmico puede tener una eficiencia del 100 %. Pero,
entonces, cul es la mxima eficiencia posible de un motor, dados dos focos calricos a las
temperaturas TH y TC? El ingeniero francs Sadi Carnot (1796-1832) fue quien primero obtuvo la
respuesta a esta pregunta terica de indudable importancia prctica. En 1824, Carnot public un
trabajo sobre los principios generales de las mquinas trmicas. El planteo de Carnot se puede
explicar en funcin de una mquina que, en realidad, no es posible construir. La mquina ideal de
Carnot establece un lmite superior en la eficiencia de todos los motores reales, incluyendo las
mquinas de vapor, los motores que trabajan con gasoil y con nafta, los motores de los aviones a
reaccin y los reactores nucleares.
Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

58

El genio de Carnot se manifest en el hecho de ir ms all de todos los mecanismos complicados


de las diversas mquinas, y describir el proceso fundamental en el que se basaba el trabajo
de todas ellas: la transformacin de un tipo de energa, el calor, en trabajo mecnico. Pudo
reconocer que el trabajo se poda lograr solamente cuando el calor flua de una temperatura
elevada a otra baja. As, Carnot propuso una mquina ideal de calor que opera cclicamente
en forma reversible entre dos temperaturas. La mquina de Carnot no tiene una eficiencia
del 100%, pero puede demostrarse que es ms eficiente que cualquier otra mquina para la
transformacin de calor en trabajo operando entre las mismas dos temperaturas. Carnot analiz la
transformacin de la energa durante un ciclo completo del comportamiento de esta mquina y
determin las condiciones para una eficiencia mxima. En principio, supongamos que la sustancia
activa de la mquina es un gas ideal, confinado dentro de un cilindro provisto de un mbolo sin
rozamiento. La Figura 6-8 muestra los otros componentes de la mquina de Carnot. Un cuerpo
caliente de capacidad trmica infinita, llamado depsito de alta temperatura o foco caliente
suministra energa trmica sin modificar su propia temperatura. Una plataforma aislante, junto
con los lados del cilindro y mbolo, actan como aislante perfecto contra el flujo de calor.
El cuerpo fro, llamado depsito de baja temperatura o foco fro, tambin de capacidad trmica
infinita, de modo que pueda recibir el calor sin elevar su temperatura. Finalmente hay una segunda
plataforma de aislamiento. Un conjunto de granos de arena (actuando como pequeas pesas)
permiten, al colocarlos o sacarlos lentamente, aumentar o disminuir la carga sobre el mbolo.

Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

59

El ciclo de Carnot consta de cuatro procesos reversibles: dos isotrmicos y dos adiabticos (ver
Figura 6-9).
Etapa 1: El gas est en un estado de equilibrio inicial representado por pa, Va, TH (Fig. 6-8-a).
Ponemos el cilindro sobre el foco caliente cuya temperatura es TH, y sacndole granos de
arena, dejamos que el gas se expanda lentamente hasta pb, Vb, TH. Durante el proceso, el
gas absorbe calor QH por conduccin desde la base. La expansin es isotrmica a TH y el
gas trabaja elevando el pistn y su carga.
Etapa 2: Ponemos el cilindro sobre la plataforma aislante y permitimos que el gas se expanda
lentamente, descargando arena, hasta pc, Vc, TC (Fig. 6-8-b). La expansin es adiabtica
porque ni entra ni sale calor al sistema. El gas efecta un trabajo elevando el mbolo y, su
temperatura disminuye hasta TC.
Etapa 3: Ponemos el cilindro sobre el foco fro a TC y comprimimos el gas lentamente
(agregndole arena) hasta pd, Vd, TC (Fig. 6-8-d). Durante este proceso se transfiere calor
QC del gas al depsito, por conduccin a travs de la base. La compresin es isotrmica a
TC y el pistn con su carga efectan trabajo sobre el gas.
Etapa 4: Ponemos el cilindro en el soporte la plataforma aislante y comprimimos lentamente el
gas (agregando arena) hasta su condicin inicial pa, Va, TH. La compresin es adiabtica
porque ni entra ni sale calor del sistema. Se efecta trabajo sobre el gas y su temperatura
se eleva hasta TH.

De acuerdo con la primera ley de la termodinmica, el trabajo neto en todo el ciclo debe ser igual
al flujo neto de calor:
W = |QH| |QC| = QH + QC
Es posible demostrar que, para el ciclo de Carnot, el cociente entre el calor cedido al foco fro QC
y el extraido del foco caliente QH (en valor absoluto) es igual cociente entre las respectivas
temperaturas de dichos focos, es decir:

QC
QH

TC
TH

(6-7)

Reemplazando en la ecuacin 6-3, tendremos que la eficiencia para el ciclo viene dada por:

e=

Q H QC
QH

=1

QC
QH

=1

TC TH TC
=
TH
TH

Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

(6-8)
Pg.

60

Este resultado, sorprendentemente simple, muestra que la eficiencia de un motor de Carnot


depende slo de las temperaturas de los focos calorficos, y seala las condiciones que ha de
reunir un motor real para aproximarse todo lo posible a la eficiencia mxima. Estas condiciones
son: que la temperatura del foco caliente (TH) ha de ser lo ms alta posible y la del foco fro (TC),
lo ms baja posible. Cuando la diferencia entre ambas temperaturas es grande (para una TH
dada), la eficiencia es prcticamente la unidad.
Como todos los procesos de un ciclo de Carnot son reversibles, puede invertirse el ciclo
completo, convirtiendo el motor en un frigorfico. El coeficiente de rendimiento del frigorfico de
Carnot se obtiene combinando la ecuacin (6-5) y la ecuacin (6-7)
K=

QC
=

W
QH QC

QC

QH QC

K =

QC

K = H 1
T
C

con lo cual tenemos

K=

QH

=
1
QC

T TC

= H
TC

TC
TH TC

(6-9)

Cuando la diferencia de temperaturas es pequea, K es mucho mayor que la unidad, en este


caso puede bombearse mucho calor desde el foco (o ambiente) a temperatura inferior al de
temperatura superior con slo un pequeo gasto de trabajo.
Puede demostrarse, con el Teorema de Carnot, que ningn motor, funcionando entre las mismas
temperaturas, puede ser ms eficiente que uno de Carnot. La clave de esta demostracin reside
en la observacin anterior de que todos los procesos de un ciclo de Carnot son reversibles, por lo
que puede invertirse el ciclo completo. Describiendo el ciclo en sentido contrario, el motor se
convierte en un frigorfico. Si hubiera un motor ms eficiente que uno de Carnot (*), podra
utilizarse el trabajo realizado por l para hacer funcionar un frigorfico de Carnot acoplado a las
mismas fuentes (caliente y fra) que el motor y, entonces (segn se demuestra), este dispositivo
combinado tendra como efecto neto bombear una cierta cantidad de calor desde el foco fro al
foco caliente SIN EMPLEAR TRABAJO, con lo que violara la segunda ley de la Termodinmica
(el enunciado del frigorfico). Como tal cosa es imposible, la suposicin (*) es falsa. Por lo tanto,
otro enunciado equivalente de la segunda ley es:

Ningn motor que funcione entre dos temperaturas dadas puede ser ms
eficiente que un motor de Carnot operando entre las mismas temperaturas.
Tambin se puede deducir que:

Todos los motores de Carnot operando entre dos temperaturas dadas


tienen la misma eficiencia trmica, independientemente de la naturaleza de
la sustancia activa.
Por lo tanto, aunque las ecuaciones (6-8) y (6-9) se hayan deducido para un motor y un frigorfico
de Carnot que utiliza un gas ideal como sustancia activa, de hecho, son vlidas para cualquier
motor y frigorfico de Carnot, independientemente de la sustancia activa utilizada en el ciclo.
o0o

Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

61

ANEXO: MOTOR DE EXPLOSION CICLO OTTO


En las figuras ubicadas a continuacin se presenta un motor a explosin de cuatro tiempos,
llamado as porque su funcionamiento se efecta en cuatro etapas, las que seguidamente se
describirn. El motor posee una vlvula de admisin A, una de escape B y una buja elctrica
V, que es un dispositivo destinado a producir la chispa (la cual provoca la ignicin o explosin)
en el momento oportuno.
La mezcla explosiva, constituida por nafta y aire, que se forma en el carburador (no indicado en la
figura) llega hasta el espacio C, llamado cmara de combustin, a travs de la vlvula A, la
cual es gobernada por un sistema de levas y palancas.
1- En el Primer Tiempo: denominado de
admisin, la vlvula A se abre, permitiendo
la entrada de la mezcla carburada, mientras
que el pistn baja en el cilindro. En el diagrama
presin-volumen es desde a hasta a.

2- En el Segundo Tiempo: denominado de


compresin, la mezcla es comprimida en la
cmara C (el pistn sube) y su temperatura se
eleva. En este tiempo, las vlvulas A y E
permanecen cerradas. Como el proceso es rpido,
no hay tiempo para que se transfiera una cantidad
significativa de calor al medio exterior; la
compresin es prcticamente adiabtica. En el
grfico de presin volumen se lo aprecia este
proceso en el tramo de a hasta b.

3- En el Tercer Tiempo, llamado de explosin y expansin, la buja V produce una chispa


elctrica, originando la ignicin de la mezcla explosiva. Este es el nico tiempo durante el cual se
produce trabajo efectivo, ya que los gases calientes de la combustin, debido a su alta presin,
hacen bajar el pistn con fuerza, impartiendo as un movimiento de rotacin al eje de manivela del
motor (cigeal) por medio de la biela. En el diagrama de presin y volumen est representado
como: la ignicin es durante el transcurso de b hasta c y el desarrollo de la potencia (expansin)
es desde c hasta d.

Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

62

4- En el Cuarto Tiempo, denominado de enfriamiento y escape, la vlvula E se abre,


permitiendo la salida rpida de la mayor parte de los gases a travs del tubo de escape (proceso
d-a); luego el pistn sube y se vaca el cilindro (proceso a-a), con lo que el sistema queda listo
para iniciar otro ciclo al cerrarse la vlvula E y abrirse la vlvula A.

-----o0o-----

Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

63

CAPTULO 7
LEY DE COULOMB
7-1- Cargas elctricas
Los antiguos griegos ya saban, hacia el ao 600 a de C, que el mbar, frotado con lana, adquiere
la propiedad de atraer cuerpos ligeros. En la actualidad, al interpretar esta propiedad decimos que
el mbar est electrizado, que posee carga elctrica, o bien que est cargado elctricamente.
Estos trminos derivan de la palabra griega electrn, que significa mbar. Es posible comunicar
carga elctrica a cualquier material slido frotndolo con otro material. Una persona se electriza al
arrastrar los zapatos contra la alfombra de nylon, un peine se electriza al pasarlo por el cabello
seco; se desarrolla carga elctrica en un papel que se imprime en una prensa y as
sucesivamente.
En demostraciones prcticas se utilizan frecuentemente una barra de plstico y una piel.
Supongamos una barra electrizada por frotacin con una piel y a continuacin se pone en
contacto con dos bolas pequeas y ligeras de corcho o de mdula de sauco suspendidas de finos
hilos de seda o nylon. Las esferas sern repelidas por la barra de plstico y se repelern entre s.
Un experimento anlogo realizado con una barra de vidrio, frotada con seda, dar el mismo
resultado; las bolas de mdula de sauco electrizadas por contacto con la barra de vidrio son
repelidas por la barra, y recprocamente. Por otra parte, si una bola de mdula de sauco que ha
estado en contacto con plstico electrizado se pone cerca de otra que ha mantenido contacto con
vidrio electrizado, las bolas se atraen. Esto nos lleva a la conclusin de que hay dos clases de
carga elctrica: la que posee el plstico despus de frotado con la piel, llamada carga negativa, y
la que posee el vidrio despus de frotado con seda, llamada carga positiva. Los experimentos
con bolas de mdula de sauco descritos conducen a los resultados fundamentales de que (1)
cargas iguales se repelen, (2) cargas distintas se atraen.
Estas fuerzas repulsivas o atractivas, de origen elctrico, son distintas de la atraccin
gravitacional, y normalmente son tan grandes que la interaccin gravitacional entre dos cuerpos
elctricamente cargados puede despreciarse. Es indudable que sobre un cuerpo cargado puede
actuar el campo gravitacional de un cuerpo grande como la Tierra, y en tales casos, las fuerzas
elctricas y gravitatorias pueden ser de magnitud comparables.
Dos cuerpos tambin pueden actuar entre s por medio de la interaccin magntica; el ejemplo
ms conocido es la atraccin de objetos de hierro por un imn permanente.
Aunque en un tiempo se crey que las fuerzas magnticas eran un tipo de interaccin
fundamentalmente diferente, ahora sabemos que realmente son un aspecto de las interacciones
entre partculas cargadas en movimiento. De hecho, un electroimn manifiesta interacciones
magnticas cuando pasa una corriente elctrica por sus bobinas. Las interacciones magnticas se
tratarn en captulos posteriores; de momento centraremos nuestra atencin en las cargas en
reposo, es decir, en la electrosttica.
Supongamos que frotamos una barra de plstico con una piel y despus la ponemos en contacto
con una bola de mdula de sauco suspendida. Tanto la barra como la bola de mdula tienen
carga negativa. Si se aproxima ahora la piel a la bola, sta es atrada, indicando que la piel est
cargada positivamente. De esto se deduce que cuando se frota el plstico con la piel, aparecen
cargas opuestas en las dos sustancias. Este resultado se obtiene siempre que se frota un cuerpo
con otro. As, el vidrio resulta positivo, mientras que la seda con la cual se ha frotado resulta
negativa. Esto sugiere claramente que las cargas elctricas no son generadas ni creadas, sino
que el proceso de adquirir una carga elctrica consiste en transferir algo de un cuerpo al otro, de
modo que uno de ellos tiene un exceso y el otro una deficiencia de ese algo. Hasta finales del
siglo XIX no se descubri que ese algo se compone de unas partculas muy pequeas, que hoy
se conocen como electrones.

7-2- Estructura atmica


Las interacciones, causantes de la estructura de los tomos y molculas, y por consiguiente de
toda la materia, son primordialmente las interacciones entre partculas con carga elctrica. Las
piezas fundamentales de su estructura son tres clases de partculas: el electrn cargado
negativamente; el protn cargado positivamente y el neutrn de carcter neutro. La carga
Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

64

negativa del electrn es de igual magnitud que la carga positiva del protn, y no se ha observado
nunca una carga de menor valor. La carga de un protn o de un electrn es la unidad fundamental
y natural de carga.
Las partculas tienen la misma disposicin general en todos los tomos. Los protones y los
neutrones forman siempre un grupo muy compacto llamado ncleo, que tiene una carga neta
positiva debida a los protones. El dimetro del ncleo, si lo imaginamos aproximadamente
esfrico, es de unos 10-14m. Fuera del ncleo, y a distancias relativamente grandes de l, se
encuentran los electrones, cuyo nmero es igual al de los protones situados dentro del ncleo. Si
el tomo no se excita, ni se elimina o aade ningn electrn en el espacio que rodea al ncleo, el
tomo en su conjunto es elctricamente neutro. Es decir, la suma algebraica de las cargas
positivas del ncleo y de las cargas negativas de los electrones es nula, igual que la suma
de nmeros positivos y negativos iguales es cero. Si se extraen uno o ms electrones, la
estructura cargada positivamente restante se denomina ion positivo. Un tomo que ha ganado
uno o ms electrones es un ion negativo. El proceso de perder o ganar electrones se denomina
ionizacin.
En el modelo atmico propuesto por el fsico dans Niels Bohr en 1913, los electrones se
representan girando alrededor del ncleo describiendo rbitas circulares o elpticas.
Investigaciones ms recientes han demostrado que los electrones se representan mejor por
distribuciones de carga elctrica, regidas por los principios de la mecnica cuntica. No obstante,
el modelo de Bohr resulta todava til para visualizar la estructura de un tomo. Los dimetros de
las distribuciones de carga electrnica, que el modelo de Bohr representa por rbitas, determinan
el tamao del tomo en su conjunto y son de unos 10-10m, es decir, casi diez mil veces mayores
que el dimetro del ncleo. Un tomo de Bohr es anlogo a un sistema solar en miniatura, en el
que actan fuerzas elctricas en lugar de fuerzas gravitacionales. El masivo ncleo central
cargado positivamente corresponde al Sol, mientras que los electrones, movindose alrededor del
ncleo por la fuerza elctrica de atraccin, corresponden a los planetas que giran alrededor del
Sol por efecto de su atraccin gravitacional.
Las masas del protn y del neutrn son aproximadamente iguales y la masa del protn es 1837
veces la del electrn. Por tanto, casi toda la masa de un tomo est concentrada en su ncleo.
Como un mol de hidrgeno monoatmico consta de 6,022 x 1023 partculas (nmero de Avogadro)
y su masa es 1,008 g, la masa de un solo tomo de hidrgeno es:
1,008 g

= 1,674 x 10 24 g = 1,674 x 10 27 kg
6,022 x 10 23
El ncleo de un tomo de hidrgeno consta de un solo protn, y a su alrededor hay un solo
electrn. Entonces, de la masa total del tomo de hidrgeno, la fraccin

1
corresponde a la
1837

masa del electrn, y el resto es la masa de un protn. As, con cuatro cifras significativas:
Masa del electrn = 9,110 x 1031 kg
Masa del protn = 1,673 x 1027 kg
Masa del neutrn = 1,675 x 1027 kg

Despus del hidrgeno, el tomo de estructura ms simple es el helio. Su ncleo consta de dos
protones y dos neutrones, y tiene adems, fuera del ncleo, dos electrones. Cuando se separan
estos dos electrones, el ion helio doblemente cargado (que es su propio ncleo) se llama a
menudo partcula alfa, o partcula
El elemento siguiente, el litio, tiene tres protones en su ncleo y posee, por tanto, una carga
nuclear de tres unidades. En estado no ionizado el tomo de litio tiene tres electrones
extranucleares. Cada tomo tiene un nmero diferente de protones nucleares y, por tanto, una
carga nuclear positiva distinta. En la tabla de elementos llamada tabla peridica, cada elemento
ocupa un lugar al que corresponde un nmero, llamado nmero atmico.
El nmero atmico es el nmero de protones del ncleo; en estado no ionizado, este
nmero es igual al de electrones extranucleares.

Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

65

Todo cuerpo material tiene un nmero enorme de partculas cargadas: los protones cargados
positivamente en los ncleos de sus tomos y los electrones cargados negativamente fuera de los
ncleos. Cuando el nmero total de protones es igual al nmero total de electrones, el cuerpo en
conjunto es elctricamente neutro.
Para proporcionar a un cuerpo un exceso de carga negativa, se puede adicionar un nmero de
cargas negativas al cuerpo neutro, o bien eliminar un nmero de cargas positivas.
Anlogamente, la adicin de carga positiva, o la eliminacin de carga negativa, tendr como
resultado un exceso de carga positiva. En la mayor parte de loa casos, los electrones (cargas
negativas) son los que se aaden o eliminan, y un cuerpo cargado positivamente es el que ha
perdido parte de su contenido normal de electrones.
La carga de un cuerpo se refiere nicamente a su exceso de carga, que es siempre una fraccin
muy pequea de la carga total positiva o negativa del cuerpo.
En la exposicin anterior est implcito el principio de conservacin de la carga, que establece
que la suma algebraica de todas las cargas elctricas de cualquier sistema cerrado es constante.
La carga puede transferirse de un cuerpo a otro, pero no puede crearse ni destruirse. Se cree que
la conservacin de la carga es una ley de conservacin universal; no se conoce evidencia
experimental alguna que contradiga este principio.

7-3- Conductores y aisladores


Algunos materiales permiten el movimiento de la carga elctrica de una parte del material a otra.
Mientras que otros no lo permiten. Supongamos que ponemos en contacto un extremo de un hilo
de cobre con una barra de plstico cargada y el otro extremo con una bola pequea de mdula de
sauco inicialmente descargada, como en la Fig. 7-1. Se observa (por su posterior interaccin con
otras bolas cargadas) que la bola de mdula se
Hilo de
carga. La carga se ha transmitido desde la barra a
Barra de plstico
nailon
la bola por el hilo. Al hilo de cobre se le llama
cargada
conductor de la electricidad. Si se repite el
experimento, utilizando un hilo de nylon o una cinta
- Hilo de Cu
de goma, en vez del hilo de cobre, no se observa
transferencia de carga, y estos materiales se dice
Bola de
que son aisladores. La mayor parte de las
Soporte de
mdula
vidrio
sustancias pertenecen a una de las dos clases
mencionadas. Los conductores permiten el paso de
Fig. 7.1
cargas a travs de ellos, mientras que los
aisladores no lo permiten.
En general, los metales son buenos conductores, mientras que la mayor parte de los no metales
son aisladores. El hecho de que los metales formen iones positivos en disolucin indica que los
tomos de un metal liberan fcilmente uno o ms electrones exteriores. Dentro de un conductor
metlico, como el hilo de cobre, se desprenden de cada tomo algunos electrones exteriores, y
pueden moverse libremente por el metal en forma similar a como las molculas de un gas pueden
moverse a travs de los espacios existentes entre los granos de arena de un recipiente lleno de
sta. De hecho, al conjunto de electrones libres se les denomina frecuentemente gas electrnico.
Los ncleos positivos y el resto de los electrones permanecen en posiciones fijas. Por el contrario,
dentro de un aislador no hay (o hay muy pocos) electrones libres.

7-4- Carga por induccin


Al cargar por contacto una bola de mdula (por ejemplo, con una barra de plstico que ha sido
frotada con una piel), algunos de los electrones excedentes del plstico son transferidos a la bola,
quedando el plstico con una carga menor. Existe, sin embargo otra forma de utilizar la barra de
plstico para cargar otros cuerpos, por la que el plstico pueda comunicar una carga de signo
opuesto sin perder nada de su propia carga. Este mtodo se denomina carga por induccin y se
ilustra en la Fig. 7.2.
En la Fig. 7-2(a) hay dos esferas metlicas neutras en contacto, sostenidas por pies aislantes.
Cuando una barra de plstico cargada negativamente se aproxima a una de las esferas, pero sin
tocarla, como en (b), los electrones libres de las esferas metlicas son repelidos hacia la izquierda
y alejados ligeramente de la barra. Como los electrones no pueden escapar de las esferas, se
acumular un exceso de carga negativa en la superficie izquierda de la esfera ms alejada de la
Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

66

barra. Esto ocasiona una deficiencia de carga negativa, o un exceso de carga positiva en la
superficie derecha de la esfera ms prxima a la barra. Tales excesos de carga se denominan
cargas inducidas.
De esto no ha de deducirse que todos los electrones libres de las esferas son impulsados a la
superficie de la esfera de la izquierda. Tan pronto como se desarrollan algunas cargas inducidas,
ejercen fuerzas sobre los electrones libres del interior de las esferas. En este caso, esta fuerza es
hacia la derecha (una repulsin por la carga negativa inducida y una atraccin por la positiva). En
un intervalo de tiempo extremadamente corto, el sistema alcanza un estado de equilibrio en el que
en cada punto del interior de las esferas, la fuerza sobre un electrn hacia la izquierda ejercida por
la barra cargada queda equilibrada exactamente por una fuerza hacia la derecha ejercida por las
cargas inducidas.
Las cargas inducidas permanecen en la superficie de las
esferas mientras se mantenga cerca de la barra. Cuando se
Figura
7.2.
(a)
quita la barra, la nube electrnica de las esferas se mueve
hacia la derecha y se restablece la condicin neutral inicial.
Supongamos que se separan ligeramente las esferas, como
en (c), mientras la barra de plstico est cerca. Si se separa
+
+ ---- -- -- -ahora la barra, como en (d) nos encontramos con dos esferas
(b) ++
metlicas cargadas, con cargas opuestas que se atraen entre
s. Cuando ambas esferas estn separadas por una distancia
grande, como en (e), los dos tipos de carga se distribuyen
uniformemente sobre sus respectivas esferas. Obsrvese que
+ - - -- - -+ -- (c) -la barra cargada negativamente no ha perdido nada de su
+
+
carga en los pasos sucesivos de (a) a (e).
Los pasos de (a) a (e) de la Figura
7-3 se explican fcilmente. En
Figura 7.3.
(a)
esta figura se carga por induccin
+
+
una sola esfera metlica (sobre un
(d)
+
+
-pie aislante). La palabra tierra de
la parte (c) significa sencillamente
que la esfera est conectada a
- tierra (un conductor). La tierra
(b) ++ - -- - -+

+
(e) +
desempea entonces el papel de
+
+
+
la segunda esfera de la Fig. 7-2.
En el paso (c), los electrones son
repelidos a tierra, a travs de un
hilo conductor o de la piel hmeda
- (c)
++ --- - -de una persona que toque la esfera con el dedo. La tierra adquiere as
++
una carga negativa igual a la carga positiva inducida que queda sobre
la esfera.
Los procesos ilustrados en las figuras 7.2 y 7.3 podran explicarse Tierra
igualmente bien si las cargas mviles en las esferas son positivas o,
si ambas cargas, positiva y negativa, fueran mviles. Aunque en la
- ++
(d)
--- - -actualidad sabemos que las cargas negativas son las que realmente
++
se mueven en un conductor metlico, a menudo es conveniente
describir un proceso como si fueran las cargas positivas las que se
movieran.
(e) + + +
+

7-5- Ley de Coulomb


La interaccin elctrica entre dos partculas cargadas se describe en funcin de las fuerzas que
ejercen una sobre otra. La primera investigacin cuantitativa del comportamiento de esta fuerza la
realiz Augustn Coulomb (1736-1806) en 1784, utilizando para la medicin una balanza de
torsin del tipo empleado, 13 aos ms tarde, por Cavendish para estudiar las fuerzas
Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

67

gravitacionales (mucho ms dbiles). Coulomb estudi la fuerza de atraccin o repulsin entre dos
cargas puntuales, es decir, cuerpos cargados cuyas dimensiones son pequeas comparadas
con la distancia entre ellos.
Coulomb descubri que la fuerza se debilita con el aumento de la separacin entre los cuerpos.
Cuando la distancia se hace el doble, la fuerza disminuye a de su valor inicial. Por tanto, vara
inversamente al cuadrado de la distancia. Si r es la distancia entre las partculas, entonces la
fuerza es proporcional a 1/r2.
La fuerza tambin depende de la cantidad de carga de cada cuerpo, la cual se designa
normalmente por q o Q. En la poca de Coulomb no se haba definido ninguna unidad de carga,
ni se haba desarrollado ningn procedimiento para comparar una carga dada con una unidad. A
pesar de esto, Coulomb ide un ingenioso mtodo para mostrar cmo la fuerza ejercida por, o
sobre, un cuerpo cargado depende de su carga. Dedujo que si un conductor esfrico cargado se
pone en contacto con un segundo conductor idntico, originalmente descargado, la carga del
primero, por simetra, se dividira en partes iguales entre los conductores. De esta forma, dispuso
de un mtodo para obtener la mitad, un cuarto, etc., de una carga dada. Los resultados de sus
experimentos corroboraron la conclusin de que la fuerza entre dos cargas puntuales q y q es
proporcional a cada carga y proporcional al producto de las mismas. La expresin completa de la
intensidad de la fuerza entre dos cargas puntuales es, por tanto,

F =k

q.q'
r2

(7-1)

Donde k es la constante de proporcionalidad, cuyo valor depende de las unidades en que se


expresan F, q , q y r. La ecuacin (7-1) es la expresin matemtica de lo que se conoce
actualmente como ley de Coulomb.

La fuerza de atraccin o repulsin entre dos cargas puntuales es directamente


proporcional al producto de las cargas e inversamente proporcional al cuadrado
de las distancias que las separa.
La direccin de la fuerza sobre cada partcula est siempre sobre la lnea que las une, tirando de
las partculas para unirlas, en el caso de fuerzas atractivas entre cargas de distinto tipo y
repelindolas para que se separen, en el caso de fuerzas repulsivas entre cargas de igual tipo.
La forma de la ecuacin (7-1) es la misma que la ley de la gravitacin tratada con anterioridad,
pero las interacciones elctricas y gravitatorias son dos clases distintas de fenmenos. La
proporcionalidad de la fuerza con 1/r2 ha sido verificada con gran precisin.
Las cargas q y q son cantidades algebraicas, que corresponden a la existencia de dos clases de
carga (positiva y negativa), pero la ecuacin (7-1) proporciona la intensidad de la fuerza de la
interaccin en todos los casos. Cuando las cargas son de igual signo, las fuerzas son repulsivas;
cuando son de distinto signo, las fuerzas son atractivas. En cualquiera de los casos, las fuerzas
cumplen la tercera ley de Newton; la fuerza que q ejerce sobre q es la opuesta de la que q ejerce
sobre q. Las barras verticales del valor absoluto de la ecuacin (7-1) son necesarias porque F, es
el mdulo de una cantidad vectorial y es siempre positivo por definicin, mientras que el producto
q q es negativo siempre que las dos cargas tengan signos opuestos.
Cuando dos o ms cargas ejercen simultneamente fuerzas sobre una carga dada, se encuentra
que la fuerza sobre sta es la suma vectorial de las fuerzas ejercidas individualmente por cada
carga. Esta importante propiedad, denominada principio de superposicin, permite aplicar la Ley
de Coulomb a cualquier sistema de cargas sin importar su grado de complejidad, aunque los
problemas de clculo pueden ser muy grandes.
Si existe materia en el espacio entre las cargas, la fuerza neta que acta sobre cada una, se altera
porque se inducen cargas en las molculas del material. A efectos prcticos, la ley puede
utilizarse segn ha sido formulada para cargas puntuales en el aire, pues, incluso a presin
atmosfrica, el efecto del aire es el de modificar slo un 0,05 % (una parte por dos mil) el valor de
la fuerza en el vaco.
En general utilizaremos unidades del sistema internacional como: N, V, A, , W. No hay unidades
elctricas en el sistema britnico.
A las tres unidades bsicas del sistema internacional (m, kg, s) se aade ahora una cuarta, el
ampre (A) correspondiente a la intensidad de corriente elctrica. De ella deriva la unidad de
Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

68

carga elctrica, el coulomb que se simboliza con la C. En el sistema internacional, la constante k


de la ecuacin (7-1) es:
k = 8,987 55 x 10 9

N.m 2

9 x 10 9

N.m 2

C2
C2
En el sistema internacional la constante k de la ecuacin (7-1) se expresa corrientemente
como

1
en donde 0 es otra constante. Esto parece complicar las cosas, pero en realidad
4. . 0

simplifica algunas frmulas que encontraremos ms tarde. As, la ley de Coulomb se expresa
habitualmente.

F=

1 q.q'
4. . 0 r 2

donde k =

(7-2)

1
4 0

1
= 8,987 554 x 109 N.m2.C2
4. . 0

0 = 8,854 185 x 10-12 C2.N1.m2


La unidad natural de carga es la unidad de carga de un electrn o de un protn y esta cantidad
se simboliza con la letra e; la medicin ms precisa hasta la fecha da el valor
e = 1,602192 x 1019 C 1,6 x 1019 C
Un coulomb representa, por tanto, la carga negativa total que transporta aproximadamente
6 x 10 18 electrones. A modo de comparacin, la poblacin de la Tierra se estima en unas 6,5 x 109
personas, mientras que un cubo de cobre de 1 cm de lado contiene alrededor de 2,4 x 1024
electrones.
En los problemas de electrosttica, cargas tan grandes como un coulomb son poco habituales;
normalmente el rango de valores es de 109 C a 106 C. Por ello se utiliza a menudo el
microcoulomb (1C = 106 C) y tambin el nanocoulomb (1nC = 109 C) como unidades prcticas
de carga.

Ejemplo 1:
Dos cargas se encuentran en el eje positivo de las x de un sistema de coordenadas. La carga
q1 =2 x 109 C est a 2 cm del origen, y la carga q2 = 3 x 109 C a 4 cm. Cul es la fuerza total
ejercida por estas dos cargas sobre una carga q3 = 5 x 109 C que est en el origen?
Solucin: La fuerza total sobre q3 es la suma vectorial de las fuerzas debidas a q1 y q2
individualmente. Convirtiendo las distancias a metros, y utilizando la ecuacin 21-2 obtenemos la
intensidad de la fuerza F1-3 que la carga q1 ejerce sobre q3
F1,3 =

(9 x 10 9 N.m 2 C 2 ).( 2 x 10 9 C )(5 x 10 9 C )


(0,02m ) 2

= 2,25 x 10 4 N

Esta fuerza tiene la direccin del eje x y apunta hacia la izquierda.


Igualmente, la fuerza F2-3 que la carga q2 ejerce sobre q3 tiene la intensidad:
(9 x 10 9 N.m 2 C 2 ).(3 x 10 9 C )(5 x 10 9 C )

= 0,84 x 10 4 N
(0,04m ) 2
sta fuerza tiene la direccin del eje x y apunta hacia la derecha.
F2,3 =

F1,3

+q3

F2,3

+q1

-q2

2 cm
4 cm
Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

69

La figura muestra las fuerzas que actan sobre q3


La intensidad de la fuerza resultante sobre q3 es:

= 2,25 x 10 4 N + 0,84 x 10 4 N = 1,41 x 10 4 N

Cuya direccin es la del eje x y apunta hacia la izquierda:

F3

+q3

+q1

-q2

2 cm
4 cm

Ejemplo 2:
Una partcula es un ncleo de helio doblemente ionizado. Tiene una masa m de 6,68 x 1027 kg y
una carga q de +2e o 3,2 x 1019 C. Comprese la fuerza de repulsin electrosttica entre dos
partculas con la fuerza de atraccin gravitacional entre ellas.

Solucin: La fuerza electrosttica Fe es

Fe =

1 q.q'
4.. 0 r 2

Y la fuerza gravitacional es:


Fg = G

m2

r2
La relacin de la fuerza electrosttica a la gravitacional es:

Fe
1
q2
=
= 3,1 x 10 35
Fg 4. . 0 G.m 2
La fuerza gravitacional es, evidentemente, despreciable comparada con la fuerza electrosttica.
o0o

Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

70

CAPTULO 8
CAMPO ELCTRICO
8.1- Campo Elctrico
La interaccin elctrica entre partculas cargadas puede volver a formularse utilizando el concepto
de campo elctrico. Esto no slo representa una ayuda en los clculos, sino tambin un
concepto
importante
de
significado
terico
fundamental.
Imaginemos que el cuerpo A representado en la
Fig. 8-1(a) tiene las caractersticas de modificar
algunas de las propiedades del espacio que lo rodea.
Se dice, entonces, que el cuerpo cargado A produce o
crea un campo elctrico en el punto P y en los
dems puntos de sus proximidades.
La prueba experimental de la existencia de un campo
elctrico en cualquier punto, consiste simplemente en
colocar un cuerpo pequeo cargado, que se llamar
carga de prueba en dicho punto. Si es ejercida una
fuerza (de origen elctrico) sobre la carga de prueba,
entonces existe un campo elctrico en el punto. Figura 8-1 (b)

Se dice que existe un campo elctrico en un punto si acta una fuerza de


origen elctrico sobre un cuerpo estacionario cargado situado en dicho punto.
Nota: Se llama fuerza de origen elctrico a aqulla que acta sobre un cuerpo slo cuando ste est
cargado y no aparece cuando el cuerpo est descargado.
Como la fuerza es una cantidad vectorial, el campo elctrico tambin es una cantidad vectorial
cuyas propiedades estn determinadas cuando se especifican el mdulo, direccin y sentido de la
fuerza elctrica. Se define el campo elctrico en un punto como el cociente obtenido al dividir la
fuerza, que acta sobre una carga de prueba positiva, por el valor q de esta carga. As,

r
r F
E=
q'

(8.1)

Y la direccin y sentido de E es el de la fuerza F , es decir, el de la fuerza que aparece sobre


r
r
una carga positiva colocada en el punto. Se deduce que F = q '.E .

La fuerza sobre una carga negativa, como el electrn, tiene sentido


opuesto al del campo elctrico.
El campo elctrico se denomina, a veces, intensidad de campo elctrico. En unidades SI, en las
que la unidad de fuerza es 1 N y la unidad de carga 1 C, la unidad de campo elctrico es 1 newton
por coulomb (1

N
). Tambin puede expresarse en otras unidades que definiremos ms adelante.
C

La fuerza experimentada por la carga de prueba q vara de un punto a otro yr de este modo, el
campo elctrico es tambin distinto en puntos diferentes. As, en general, E no es una sola
cantidad vectorial, sino un conjunto infinito de ellas, cada una asociada a un punto en el espacio.
Este es un ejemplo de un campo vectorial.
Con nuestra definicin de campo elctrico existe una dificultad, pues en la Fig. 8-1 la fuerza
ejercida por la carga de prueba q puede cambiar la distribucin de carga A, especialmente si el
cuerpo es un conductor en el que la carga puede moverse libremente, por lo que el campo
elctrico alrededor de A no es el mismo cuando q est presente que cuando no lo est. Sin
embargo, cuando q es muy pequea la redistribucin de carga sobre el cuerpo A tambin lo es;
entonces puede eludirse la dificultad volviendo a definir campo elctrico como el valor lmite de la
Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

71

fuerza por unidad de carga sobre una carga de prueba q en el punto, cuando la carga q tiende a
cero:
r
r
F
E = lim
q ' 0 q'
Si existe un campo elctrico dentro de un conductor, ejerce una fuerza sobre cada carga del
mismo. El movimiento de las cargas libres producido por esta fuerza se denomina corriente. Por el
contrario, si no hay corriente en un conductor, por tanto sus cargas libres no tienen movimiento, el
campo elctrico en el conductor debe ser nulo.
En la mayora de los casos, el mdulo, la direccin y el sentido de un campo elctrico varan de un
punto a otro. Si ambas son constantes en cierta regin se dice que el campo es uniforme en esa
regin.

Ejemplo 1:
Cul es el campo elctrico a 30 cm de una carga q = 4 x 109 C?

Solucin: En virtud de la ley de Coulomb, la fuerza que acta sobre una carga de prueba q a 30
cm es:

F=

1 q.q' (9 x 109 N .m 2 .C 2 ).(4 x 10 9 C ).(q' )


=
4. . 0 r 2
(0,3 m) 2

F = 400

N
. q'
C

Entonces, segn la expresin 8-1, el valor de E es:

F
=
q'

E=

400

N
q'
N
C
= 400
q'
C

La direccin de E en ese punto es la de la lnea que une q y q y el sentido alejndose de q.

8.2- Clculo del campo elctrico


En la seccin precedente se ha descrito un mtodo experimental para medir el campo elctrico en
un punto. El mtodo consiste en colocar una pequea carga de prueba en el punto, medir la
fuerza que acta sobre ella y hallar la relacin entre la fuerza y la carga. El campo elctrico en un
punto puede calcularse tambin a partir de la ley de Coulomb si se conocen los valores y
posiciones de todas las cargas que contribuyen al campo. As, para hallar el mdulo del campo
elctrico en un punto P, situado a una distancia r de una carga puntual q, imaginamos una carga
de prueba q situada en P. La fuerza sobre esta carga, segn la ley de Coulomb, es de mdulo:

F=

1 q.q '
4. . 0 r 2

Y, por tanto, la magnitud del campo elctrico en P es:

E=

F
1
q.q '
1
q
=
=
2
q ' 4. . 0 r .q ' 4. . 0 r 2

La direccin del campo es la de la lnea que une la carga q con el punto P y el sentido es tal que
se aleja de q si la carga q es positiva, como en la Fig. 8-2 (a) y se acerca a q si sta es negativa.
q ++

q1 ++

r
P

(a)

r
E

r1
r2

q2

r
E2

P
q1 +

r
E

r
E1

(b)

Figura 8-2 (a) El campo elctrico E tiene la misma direccin que r cuando q es positiva.
(b) El campo elctrico resultante en el punto P es la suma vectorial de E1 y E2

Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

72

Si varias cargas q1, q2, etc., estn situadas a distancias r1, r2, etc., de un punto dado P, como
indica la Fig. 8-2 (b), cada una de ellas ejerce una fuerza sobre una carga de prueba q situada en
dicho punto, y la fuerza resultante sobre ella es la suma vectorial de todas estas fuerzas. El
campo elctrico resultante es la suma vectorial de los campos elctricos individuales y

r r
r
E = E1 + E 2 + .......
Cada trmino de la suma es una cantidad vectorial, la suma es vectorial. El hecho de que el
campo total sea la suma de los campos creados separadamente por las cargas individuales es un
resultado directo del principio de superposicin.
En la prctica, los campos elctricos se deben a menudo a cargas distribuidas sobre la superficie
de conductores de tamao finito, y no a cargas puntuales. El campo elctrico se calcula entonces
imaginando la distribucin de carga subdividida en muchos elementos infinitesimales de carga dq,
a diferentes distancias desde el punto P en el que se ha calculado el campo y sumando las
contribuciones individuales de esos elementos al campo total.

r
E =

1
4 . . 0

q
r2

Suma vectorial

Cuanto ms fina sea la subdivisin, mejor ser la aproximacin y en el lmite cuando q tiende a
cero

r
E=

1
4. . 0

lim r
q 0

Suma vectorial

Sin embargo, el lmite de la suma vectorial es la integral:


r
1
dq
Suma vectorial
E=
4.. 0 r 2

(8-2)

Los lmites de integracin deben asignarse de modo que incluyan todas las cargas que
contribuyen al campo.

8.3- Lneas de campo


El concepto de lneas de campo fue introducido por Michael Faraday (1791-1867) para ayudar a
visualizar los campos elctricos (y magnticos). Una lnea de campo (en un campo elctrico) es
una lnea imaginaria trazada de forma que su direccin y sentido en cualquier punto (es
decir, la direccin de su tangente) coincidan con los del campo en ese punto (Figura 8-3)

r
EP

es el Campo
en el punto P

EM es el Campo en
M

el punto M

Lneas de campo
Figura 8-3- La direccin del campo elctrico en cualquier punto es
tangente a la lnea de campo que pasa por dicho punto.

Como generalmente la direccin de un campo vara de un punto a otro, las lneas de campo
normalmente son curvas. Faraday denomin a estas lneas lneas de fuerza, pero es preferible el
trmino lneas de campo.
Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

73

Figura 8-4 (a)

Figura 8-4 (b)

Figura 8-4 (c)

La Figura 8-4 representa algunas lneas de campo: (a) Una sola carga positiva o negativa; (b) dos
cargas de igual intensidad pero, una positiva y otra negativa (un dipolo elctrico) y (c) dos cargas
positivas iguales. En cada diagrama la direccin del campo resultante en cada punto es la de la
tangente a la lnea del campo que pasa por el punto. Las puntas de flecha de las lneas de campo
indican en qu direccin se ha de dibujar la tangente. El campo elctrico se produce en todo el
espacio alrededor de la o las cargas que lo producen.
En el espacio que rodea a una carga no nace ni termina ninguna lnea de campo. Cada lnea de
campo de un campo electrosttico es una lnea continua que empieza en una carga positiva y
acaba en una carga negativa. Aunque a veces por conveniencia se habla de una carga aislada y
se dibuja su campo como en la figura 8-4 a, eso significa solamente que las cargas en que
terminan las lneas se encuentran a gran distancia de la carga considerada. Por ejemplo, si el
cuerpo cargado de la figura 8-4 a es una pequea esfera suspendida de un hilo del techo del
aula, las cargas negativas sobre las que se terminan sus lneas de campo estaran en las paredes,
el suelo, el techo o sobre otros objetos del aula.
En cualquier punto, el campo resultante puede tener slo una direccin y sentido. Por
consiguiente, por cada punto slo puede pasar una lnea de campo. En otras palabras, las lneas
de campo nunca se cruzan.
Como surge de la definicin, cada lnea de campo da la direccin y el sentido del campo en cada
punto. An no se ha dicho nada acerca del mdulo: si se dibujara una lnea en cada punto de un
campo elctrico, todo el espacio y la superficie completa del diagrama estaran llenos de lneas y
no se podran distinguir ninguna lnea individual; el dibujo sera una mancha negra. Limitando
convenientemente el nmero de lneas dibujadas para representar un campo, stas pueden
utilizarse para indicar, adems, el mdulo del campo. Para ello, se conviene en dibujarlas de
modo tal que el nmero de lneas por unidad de rea normal al campo sea directamente
proporcional al valor del campo en dicho punto, o sea:

r
n de lneas
E
A
Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

74

De este modo, en una regin donde el campo es intenso, como la comprendida entre las cargas
positiva y negativa de la Fig. 8-4 b, las lneas de campo estn muy juntas, mientras que en una
regin donde el campo es dbil, como la comprendida entre las dos cargas positivas de la Fig. 8-4 c,
las lneas estn muy espaciadas. En un campo uniforme, las lneas de campo son rectas,
paralelas y uniformemente espaciadas.

8.4- Propiedades de los conductores con exceso de carga en reposo


a- Localizacin del exceso de carga en reposo en los conductores
De acuerdo con el Teorema de Gauss puede demostrarse que, cuando un conductor de
cualquier forma y tamao est cargado, el exceso de carga se localiza en la superficie
exterior del mismo.

b- Direccin de las lneas de fuerza en la cercana de la superficie conductora.


En la inmediata vecindad de la superficie del conductor con exceso de carga en reposo, la
direccin de las lneas de campo es normal a la superficie del mismo.
c- Campo en el interior de un conductor con exceso de carga en reposo
De acuerdo con el Teorema de Gauss puede demostrarse que, en el interior de un
conductor con exceso de carga en reposo, el campo elctrico es nulo, es decir:
Eint = 0
8.5- Campo creado por una esfera conductora cargada
Aplicando el Teorema de Gauss puede demostrarse que el campo elctico creado por una esfera
conductora en un punto del espacio situado a una distancia r del centro de la esfera (siendo r
mayor que su radio R) vale:

+
+

+ +R +

+
+

+ + +

EP =
y

1
q
. 2
4. . 0 r
E=0

Para r R

Para r < R

O sea, que es el mismo que creara una carga puntual de valor q situada a la misma distancia r
del punto considerado.
Al ser la esfera un cuerpo geomtrico regular, de curvatura homognea, el exceso de carga se distribuye homogneamente en su superficie exterior. En este caso la densidad superficial de carga

q
, es la misma en todos los puntos. No as en los conductores de forma irregular, en los cuales
A

el exceso de carga est ms concentrado en zonas de curvatura ms pronunciada (puntas).

8.6- Campo entre dos conductores planos paralelos


++++++++++++++++
P

Ep

Aplicando el Teorema de Gauss puede demostrarse que,


dadas dos placas planas paralelas de rea A, en el vaco con
cargas del mismo valor q y signo opuesto, el campo elctrico
que existe entre ellas es uniforme y vale:

EP =

.=
0 .A 0

o0o

Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

75

CAPTULO 9
POTENCIAL
9.1- Energa potencial elctrica
En Fsica 1 se estudiaron los conceptos de trabajo, energa y de fuerzas conservativas, hemos
comprobado su importancia para el anlisis de muchos problemas de mecnica. La energa tiene
un papel igualmente fundamental en electricidad y magnetismo; en este captulo aplicaremos las
ideas de trabajo y energa al campo elctrico. Cuando una partcula cargada se mueve en un
campo elctrico, ste realiza trabajo sobre la partcula.
Recordando lo visto: siempre que el trabajo de una fuerza sobre un cuerpo que se desplaza en
un recorrido cerrado sea nulo, se dice que la fuerza correspondiente es conservativa. Cuando eso
se cumple, dicho trabajo resulta ser el mismo para todas las trayectorias posibles entre la posicin
inicial y final, y puede entonces, expresarse en trminos de una funcin de energa potencial. Si la
funcin energa potencial U tiene el valor Ua en el punto a y vale Ub en el punto b, entonces el
trabajo W a b realizado por la fuerza en cualquier desplazamiento desde a hasta b, en una
trayectoria cualquiera, est dado por:

Wab = Ua Ub

(9.1)

Cuando todas las fuerzas que actan sobre el cuerpo son conservativas, la energa mecnica total
del cuerpo, cintica y potencial, se conserva; como hemos visto, este principio simplifica el anlisis
de muchos sistemas mecnicos.
Ahora demostraremos que la fuerza que acta sobre una partcula cargada en un campo elctrico
creado por otras cargas en reposo es un campo de fuerzas conservativo. Para empezar,
consideremos slo la interaccin de dos cargas puntuales. Consideremos especialmente una
partcula con una carga positiva q que se mueve en el campo elctrico producido por una carga
puntual estacionaria q+, como se ilustra en la Figura 9.1.
q

q+
ra

r
rb

Figura 9.1
Calcularemos primero el trabajo realizado por la fuerza F que ejerce la carga q+ sobre la carga q
durante un desplazamiento sobre una lnea radial desde el punto a al b.

F=

qq '
4 0 r 2
1

(9.2)

El trabajo realizado por esta fuerza sobre q, cuando se mueve desde ra hasta rb est dado por:
b

rb

ra

Wab = Fdr =

qq'
qq' 1 1
dr Wab =
( )
2
4 0 ra rb
r

(9.3)

Por tanto, el trabajo para esta trayectoria slo depende de los extremos. Todava no hemos probado que el trabajo es el mismo para todas las trayectorias posibles desde a hasta b. Para hacerlo,
consideremos un desplazamiento ms general, en el cual a y b no se encuentren en la misma
lnea radial, como se indica en la Figura 9.2. Para hallar el trabajo realizado en el desplazamiento
desde el punto a al b, debemos utilizar ahora la definicin ms general de trabajo:
b

Wab = Fdl cos


a

(9.4)

En la figura podemos ver que dl cos = dr , por lo tanto:


b

Wab = Fdr
a

Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

76

Escribiendo la expresin de F de acuerdo a la Ley de Coulomb, resulta:


rb

Wab = q'

ra

Wab

4 0 r 2

dr

rb

dr
q
= q'
= q'
2

4 0 ra r
4 0

Wab = q'

F
rb

1
r
ra

dl

dr
q

q 1 1

4 0 ra rb

rb
ra

Wab = U a U b = Eq ' dl cos


a

q+ Carga creadora del campo elctrico

Por lo tanto el trabajo de las fuerzas de


origen elctrico no depende de la trayectoria
que siga la carga para desplazarse desde a
hasta b.

Figura 9.2

En cualquier desplazamiento en el que r no vara, no se realiza trabajo, pues F y dl son


perpendiculares, cos = 0 y F dl = 0
Entonces la ecuacin (9.3) es igual al trabajo incluso en este desplazamiento ms general. ste
resultado demuestra que el trabajo realizado por el campo E sobre q depende solamente de las
distancias inicial y final ra y rb y no de la trayectoria que conecta estos puntos. El trabajo es el
mismo para cualquier trayectoria entre ellos o entre un par cualquiera de puntos situados a las
distancias ra y rb de la carga q. Igualmente, si la carga de prueba vuelve desde b hasta a por
cualquier trayectoria, el trabajo realizado por el campo E es el opuesto del trabajo realizado en el
desplazamiento desde a hasta b. Por lo tanto, el trabajo total realizado en un desplazamiento
curvilneo de vuelta al punto de partida es siempre nulo (porque la fuerza elctrica es
conservativa).

qq'
es la energa potencial Ua
40 ra
qq'
cuando q est en el punto a, situado a la distancia ra de q, y
la energa potencial Ub
4 0 rb
cuando q est en el punto b, situado a la distancia rb de q. Por tanto, la energa potencial U de la
carga de prueba q a cualquier distancia r de la carga q est dada por:
Comparando las ecuaciones (9-1) y (9-3) vemos que el trmino

U=

qq'
4 0 r

(9.5)

Si el campo en que se mueve la carga q no est creado por una sola q1


carga puntual sino por una distribucin ms general de cargas,
siempre podemos dividir la distribucin en pequeos elementos y
considerar cada uno de ellos como una carga puntual. Es ms, la r
1
energa potencial de una carga de prueba q en el punto a de la Figura
9-3, debida a un conjunto de cargas q1, q2, q3, etc., situadas a las
distancias r1, r2, r3, etc., de la carga de prueba q, est dada por:

U=

q' q1 q2 q3
+ + + ....
4 0 r1 r2 r3

U=

q'
4 0

qi

(9.6)

q2
r2

a
q3
r3
q
Figura 9.3: La energa potencial de
una carga q en el punto a depende
de las cargas q1, q2, q3 y de sus
distancias r1, r2, r3 desde el punto a.

Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

77

En los conceptos de la energa potencial vistos en el curso de Fsica 1 se observ que siempre
puede sumarse una constante arbitraria C a la funcin de energa potencial U, porque sumando
en la ecuacin (9-1) la misma constante C a Ua y Ub no vara la cantidad fsica significativa, es
decir, la diferencia Ua Ub. Por tanto, siempre podemos elegir la constante C para que U sea nula
en alguna posicin de referencia conveniente. Adems, la energa potencial gravitatoria de un
cuerpo situado en un campo gravitacional uniforme, podra hacerse nula en algn nivel de
referencia conveniente, a menudo la superficie de la Tierra. Cuando el cuerpo est por encima de
este nivel de referencia, su energa potencial es positiva y cuando est por debajo es negativa.
En las ecuaciones (9-5) y (9-6), la posicin de referencia de la energa potencial elctrica, la
posicin en que U = 0 , ha sido elegida implcitamente como aquella en que todas las distancias r1,
r2,..... son infinitas. Es decir, la energa potencial de la carga de prueba es nula cuando est muy
alejada de todas las cargas que crean el campo. Este es el nivel de referencia ms conveniente
para la mayora de los problemas de electrosttica. Cuando se trata de circuitos elctricos son
ms convenientes otros niveles de referencia, lo que significa simplemente que se suma un
trmino constante a la energa potencial. Esto carece de importancia porque en la prctica slo
son significativas o incluso mensurables las diferencias de energa potencial.
En virtud de las definiciones anteriores, la energa potencial de una carga de prueba en cualquier
punto de un campo elctrico es igual al trabajo realizado por la fuerza elctrica cuando se lleva la
carga de prueba desde el punto en cuestin a un nivel de referencia cero, que a menudo se toma
en el infinito.

9.2- Potencial
En vez de manejar directamente la energa potencial U de una partcula cargada, es til introducir
el concepto ms general de energa potencial por unidad de carga. Esta cantidad se denomina
potencial, y se define el potencial en cualquier punto de un campo electrosttico como la
energa potencial por unidad de carga en dicho punto. El potencial se representa por la letra V:

V=

U
q'

U = q'V

(9-7)

Tanto la energa potencial como la carga son escalares, de modo que el potencial es una
cantidad escalar. La unidad bsica en el sistema internacional es 1 joule por Coulomb (1 J.C-1).
Para abreviar, un potencial de 1 J.C-1 se denomina 1 volt (1V), en honor del cientfico Alessandro
Volta (1745-1827). Los mltiplos del volt ms usuales son el kilovolt (1 kV = 103 V), el megavolt (1
MV = 106 V) y el gigavolt (1 GV = 109 V). Los submltiplos son el milivolt (1 mV = 10-3 V) y el
microvolt (1V = 10-6 V).
Para expresar la ecuacin (9-1) en funcin del trabajo por unidad de carga, se dividen ambos
miembros entre q, obtenindose:
Wa b U a U b
=

= Va Vb = Vab
q'
q'
q'

(9-8)

En el caso particular si el punto b se localiza en el infinito, entonces Ub = 0 y por lo tanto Vb = 0.


Donde Va =

Ua
es la energa potencial por unidad de carga en el punto a, e igualmente para Vb .
q'

V a y Vb se llaman el potencial en los puntos a y b, respectivamente. De la ecuacin (9-6) se


deduce que el potencial V en un punto debido a un conjunto arbitrario de cargas est dado por:

V=

U
1
=
q ' 4 0

qi

(9-9)

La diferencia V a Vb se llama potencial de a con respecto a b y a menudo se simboliza como

Vab . Obsrvese que el potencial, igual que el campo elctrico, es independiente de la carga de
prueba q utilizada para definirlo.
El potencial de un conjunto de cargas puntuales es a menudo ms fcil de obtener por la ecuacin
(9-9), pero en algunos problemas en los que se conoce el campo E, es ms fcil operar con l
Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

78

directamente. La fuerza F sobre la carga de prueba q puede escribirse como F = q' E . Utilizando
esta relacin en la ecuacin (9-4) y combinando el resultado con la ecuacin (9-8), se obtiene el
resultado:
b

Vab = Va Vb = E cos dl

(9-10)

La ecuacin (9-10) establece que cuando una carga de prueba positiva se mueve desde una
regin de potencial alto a otra de potencial menor (es decir, Vb < V a ), el campo elctrico realiza
trabajo positivo sobre ella. As, una carga positiva tiende a caer desde una regin de potencial
alto a otra de potencial menor. Lo contrario se cumple para una carga negativa.
Un voltmetro es un instrumento que mide la diferencia de potencial entre los puntos en que se
conectan los terminales.
Ejemplo:
Una partcula con una carga q = 3 x 109 C recorre en lnea recta desde el punto a hasta el punto
b una distancia total d = 0,5 m. El campo elctrico en esta lnea es uniforme, en direccin de a a
b, y su valor es E = 200 NC1. Hllese la fuerza sobre q, el trabajo realizado sobre ella por el
campo y la diferencia de potencial V a Vb .

Solucin: La fuerza tiene la misma direccin y sentido que el campo elctrico y su magnitud est
dada por:

F = qE = (3 x 10 9 C )(200 N . C 1 ) = 600 x 10 9 N
El trabajo realizado por esta fuerza es:
b r
Wab = F dl cos = Fd = (600 x 10 9 N )(0,5m) = 300 x 10 9 J
a

La diferencia de potencial es el trabajo por unidad de carga, es decir:

W
Va Vb = ab =
q

r
q E dx cos
q

300 x 10 9 J
=
= 100 J . C 1 = 100 V
9
3 x 10 C

Tambin, como E es la fuerza por unidad de carga, y el campo elctrico es uniforme, el trabajo por
unidad de carga se obtiene multiplicando E por la distancia d:

Va Vb = E d = ( 200 N . C 1 )(0,5m) = 100 J C 1 = 100 V

9.3- Clculo de diferencias de potencial


En principio la diferencia de potencial entre dos puntos cualesquiera puede calcularse por la
ecuacin (9-9) para hallar el potencial en cada punto, pero en muchos casos, especialmente
cuando el campo elctrico es fcil de obtener, es ms sencillo utilizar la ecuacin (9-10),
calculando a partir del campo elctrico conocido el trabajo realizado sobre una carga de prueba
durante un desplazamiento desde un punto a otro. En algunos problemas es til combinar ambos
enfoques, como se ver en los siguientes ejemplos.

Ejemplo 1: Conductor esfrico cargado.


Consideremos en primer lugar una esfera conductora maciza de radio R, con una carga total q. En
todos los puntos fuera de la esfera, el campo es el mismo que el de una carga puntual q en el
centro de la esfera. Dentro de la esfera el campo es nulo en todas partes (pues de otro modo
la carga se movera en su interior). Como ya se ha indicado, conviene tomar el nivel de referencia
del potencial (el punto donde V = 0) muy alejado de todas las cargas. Como el campo en cualquier
punto r mayor o igual que R es el mismo que para una carga puntual, el trabajo realizado sobre
una carga de prueba cuando se mueve desde un valor finito de r hasta el infinito, es tambin el
mismo que en el caso de una carga puntual: por tanto, el potencial V , a una distancia radial r, con
relacin a un punto del infinito, es:

V=

q
4 0 r
1

(9-11)

El potencial es positivo si q es positiva, y negativo en el caso contrario.


Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

79

La ecuacin (9-11) es aplicable en el caso de un conductor esfrico cargado slo cuando la


distancia r es mayor o igual que el radio R de la esfera. El potencial de la superficie es:

V=

q
4 0 R
1

(9-12)

Dentro de la esfera el campo es nulo en todas partes, y no se realiza trabajo sobre una carga de
prueba desplazada de un punto a otro de esta regin. De esto se deduce que el potencial es el
1 q
en la superficie.
mismo en todos los puntos del interior de la esfera e igual a su valor
4 0 R
En la Figura 9-4 se han presentado el campo y el potencial como funciones de r.
La magnitud del campo elctrico E en la superficie es:
+
+
+

+
R

+
R

+
+

E=

+
E=

1 q
4 0 R 2

(9-13)

El potencial V en la superficie es:


1 q
V=
4 0 R

q
E=
4 0 r 2
1

E=0

q
4 0 R 2
1

r
V =

1 q
4 0 R
V =

q
4 0 r
1

Figura 9.4: Magnitudes de campo


elctrico E y potencial V en los puntos
interiores y exteriores de un conductor
esfrico cargado.

El potencial mximo al que puede elevarse un conductor esfrico en el aire est limitado por el
hecho de que las molculas de aire se ionizan y este se convierte en conductor para campos
elctricos de unos 0,8 x 10 6 N . C 1 . Este valor Em representa el lmite superior del campo elctrico
en el aire y se conoce como rigidez dielctrica (del aire). Comparando las ecuaciones (9-12) y
(9-13) observamos que en la superficie, el campo y el potencial estn relacionados por V = E R.
Entonces, el potencial mximo a que puede elevarse el conductor esfrico en el aire es:

Vm = R Em
Para una esfera de 1 cm de radio, en el aire;
2

Vm = (10 m) (0,8 x 10

N.C ) = 8 000 V

y ninguna cantidad extra de carga puede elevar el potencial de una esfera de este tamao, en el
aire, por encima de unos 8 000 V. Dicho de otro modo, si se agregara ms carga al conductor,
su potencial superara los 8 000 V, el campo elctrico superara los 800 000 N/C y el aire se
ionizara volvindose buen conductor y la esfera se descargara en vez de lograr acumular la
carga extra que se le transfiri.
sta es la causa de que sea necesario utilizar terminales esfricos tan grandes en las mquinas
de alto voltaje. Si hacemos R = 2 m entonces:

Vm = (2 m) (0,8 x 10

N.C ) = 1,6 x 10

V = 1,6 MV

Contrario a ste es el efecto producido por las puntas agudas. Una punta es una superficie de
radio de curvatura muy pequeo (curvatura muy pronunciada). Como el potencial mximo es
proporcional al radio, incluso potenciales relativamente pequeos aplicados a puntas agudas
situadas en el aire producirn campos elevados muy cerca de ellas para ocasionar la ionizacin
del aire que las rodea.

Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

80

Ejemplo 2: Placas paralelas.


En la unidad de campo elctrico se concluy que el campo
elctrico entre dos placas paralelas con cargas opuestas, es
uniforme y su valor est dado por:

E=
0

Q
-

+Q
+

+ O
a
+

(9-14)

Donde es la magnitud de la densidad superficial de carga (carga


por unidad de rea) sobre cada placa. Para obtener la diferencia
de potencial entre dos puntos a y x de la Figura 9-5, observemos
que la fuerza sobre una carga de prueba q es F = E.q y el trabajo
realizado en el desplazamiento desde a hasta x es:

b -

Va

Wax = F x = E q ' x

Vb

Figura 9.5

Entonces la diferencia de potencial, el trabajo por unidad de carga, tambin llamado potencial en a
respecto a x es:

Vax = Va Vx =

Wax
=Ex
q'

o bien :

V x = Va E x = Va

x
0

(9-15)

Por tanto, el potencial disminuye linealmente con x. En el punto b, donde x = l y Vx = Vb

Vb = Va E l
y de ah:

E=

Va Vb Vab
=
l
l

(9-16)

Es decir, si el campo elctrico es uniforme, su valor es igual al cociente entre la diferencia de


potencial entre las placas y la distancia entre ellas. Esta es una expresin de E ms til que la
ecuacin (9-14), porque la diferencia de potencial Vab puede medirse con un voltmetro, mientras
que no existe instrumento alguno que mida directamente la densidad superficial de carga. Debe
quedar claro, sin embargo, que las ecuaciones (9.15) y (9.16) son vlidas cuando E es uniforme.
La ecuacin (9-16) muestra tambin que la unidad de campo elctrico puede expresarse como
1 volt por metro (1 V.m1), igual que como 1 N.C1. En la prctica, se utiliza ms frecuentemente el
volt por metro como unidad de E.

o0o

Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

81

CAPTULO 10
CORRIENTE ELCTRICA, RESISTENCIA Y
FUERZA ELECTROMOTRIZ
10.1- Corriente elctrica:
Cuando hay un flujo neto de carga a travs de cualquier seccin, decimos que hay una corriente
elctrica a travs de esa seccin.
Si ponemos un conductor aislado en un campo electrosttico, las cargas del conductor se
reordenan de forma que el interior del conductor se convierte en una regin libre de campo en la
que el potencial es constante. Este movimiento de las cargas establece una corriente transitoria
de corta duracin, que cesa cuando se anula el campo en el conductor.
Para mantener una corriente permanente, debemos conservar de alguna manera una fuerza
sobre las cargas mviles de un conductor. La fuerza puede proceder de un campo electrosttico o
de otras causas que se expondrn ms adelante. De momento supondremos que dentro de un
conductor se mantiene un campo elctrico E para que sobre una partcula cargada del conductor
acte una fuerza F = q E. Nos referiremos a esta fuerza como la fuerza de arrastre de la
partcula.
El movimiento de una partcula libre cargada en un conductor es muy distinto al de una partcula
en el vaco. Despus de una aceleracin momentnea, la partcula choca inelsticamente con otra
partcula fija del conductor y vuelve a empezar. Por trmino medio su movimiento est en la
direccin y sentido de la fuerza de arrastre con una velocidad media denominada velocidad de
arrastre. Las colisiones inelsticas con las partculas fijas dan lugar a una transferencia de
energa hacia stas. Esto aumenta su energa de vibracin y ocasiona un aumento de temperatura
si el conductor est aislado trmicamente, o da como resultado un flujo de calor desde el
conductor a su entorno si no lo est.
Se define la intensidad de corriente elctrica (o simplemente corriente) I en el conductor, a
travs de una seccin transversal al flujo, como el cociente entre la carga neta que fluye a
travs de dicha seccin y el tiempo que tarda en producirse ese pasaje. Si una carga neta
Q fluye a travs de una cierta seccin en un intervalo de tiempo t , la corriente media (Imedia) a
travs de ella es:

I media =

Q
t

Este flujo de carga por unidad de tiempo puede no ser constante, en cuyo caso generalizamos la
definicin de corriente de una forma natural, utilizando la derivada. La corriente instantnea I se
define como:
dQ
(10.1)
I=
dt
La corriente es una cantidad escalar.
La unidad S.I. de corriente, un coulomb por segundo, se denomina un ampre (1 A) en honor al
cientfico francs Andr Marie Ampre (1775-1836). Las corrientes pequeas se expresan ms
adecuadamente en miliamperes (1 mA = 103 A) o en microamperes (1 A = 106 A).
La corriente a travs de un rea puede expresarse en funcin de la
velocidad de arrastre de las cargas mviles como sigue.

A
+

+
+

Consideremos una porcin de un conductor de seccin transversal A


+
+
en la que hay un campo elctrico resultante E dirigido de izquierda a
v t
derecha. Supondremos en primer lugar que el conductor contiene
Figura 10.1
partculas libres cargadas positivamente; stas se mueven en la
misma direccin y sentido del campo. En la Figura 10-1 se muestran
algunas partculas positivas. Supongamos que hay n de tales partculas por unidad de volumen,
todas movindose con una velocidad de arrastre v. En un tiempo t cada una recorre una
distancia v.t. Por tanto, todas las partculas contenidas dentro del cilindro sombreado de longitud
Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

82

v.t y solamente ellas, fluirn a travs de la base del cilindro en el tiempo t. El volumen del
cilindro es: A.v.t, el nmero de partculas en el mismo es n.A.v.t y si la carga de cada una es
q, la carga Q que fluye a travs de la base del cilindro en el tiempo t es:

Q = nqvA t

Por tanto la corriente transportada por las partculas de carga positiva es:

Q
I = lim
= nqvA
t 0 t

(10.2)

Si las cargas mviles son negativas en lugar de positivas, la fuerza del campo elctrico es opuesta
a E y entonces, la velocidad de arrastre es de derecha a izquierda, es decir de sentido opuesto al
representado en la Figura 10.1. Las partculas positivas que atraviesan de izquierda a derecha
aumentan la carga positiva a la derecha de la seccin, mientras que las negativas que la
atraviesan de derecha a izquierda disminuyen la carga negativa a la derecha de la seccin. Pero
una disminucin de carga negativa es equivalente a un aumento de carga positiva, de modo
que ambos tipos de movimiento de carga tienen el mismo efecto, es decir, aumentar la carga
positiva a la derecha de la seccin considerada. En ambos casos, las partculas que salen de uno
de los extremos de la seccin cilndrica son reemplazadas continuamente por las que entran por
el otro extremo.
En general, un conductor puede contener un nmero cualquiera de diferentes clases de partculas
cargadas que tienen carga qi, densidades ni y velocidades de arrastre vi ; la corriente total es:
I=A

n q v
i

(10.3)

En los metales, las cargas mviles siempre son electrones (negativas), mientras que en los gases
ionizados se mueven electrones e iones con carga positiva. En un material semiconductor, como
el germanio o el silicio, la conduccin es debida en parte a los electrones y en parte al movimiento
de las vacantes, tambin llamadas huecos, que son lugares que han perdido los electrones y
actan como cargas positivas.
La corriente por unidad de rea transversal se llama densidad de corriente y se simboliza J:
I
(10.4)
J= =
nqv
A

El vector densidad de corriente J se define por la ecuacin:


r
r
J = nq v i
(10.5)
La intensidad de corriente es, por definicin, una cantidad escalar, por lo que no es correcto hablar
del sentido de la corriente I. Sin embargo, por brevedad, se utiliza con frecuencia esta expresin,
para indicar el sentido del vector densidad de corriente J.
El sentido de la velocidad de arrastre v de una carga positiva es el mismo que el del campo
elctrico E y para una carga negativa es opuesto a l. Pero como la carga q es negativa, cada uno
de los vectores nqv tiene el mismo sentido que E y de ah que el vector densidad de corriente J
tenga el mismo sentido que E.
La exposicin anterior ha demostrado que el efecto de una corriente es el mismo, tanto si consiste
en cargas positivas que se mueven en el mismo sentido que E, como con cargas negativas que se
mueven en sentido contrario, o en una combinacin de ambas. Al describir el comportamiento de
un circuito se acostumbra a considerar las corrientes como si consistieran totalmente en un flujo
de carga positiva, incluso en los casos en que la corriente real se sabe que es debida a
electrones. Se seguir esta convencin en las secciones siguientes.
Cuando hay una corriente estacionaria en una malla cerrada: un circuito completo, la carga
total en cada porcin del conductor permanece constante. Por tanto, si consideramos una porcin
entre dos secciones transversales fijas, el flujo de carga saliente en un extremo de la porcin es
igual al flujo entrante en la porcin por el otro extremo. En otras palabras, la corriente es la misma
en dos secciones transversales cualesquiera y, por consiguiente, es la misma en todas las
secciones transversales. La corriente no es algo que salga a chorros por el terminal positivo de
una batera y que se consuma totalmente en el tiempo que tarda en alcanzar el terminal negativo.
Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

83

Estas manifestaciones son consecuencia del principio de conservacin de la carga, presentado


anteriormente.

Ejemplo:
Un conductor de cobre de seccin transversal cuadrada de 1 mm de lado transporta una corriente
constante de 20 A. La densidad de los electrones libres es de 8 x 1028 electrones por metro
cbico. Hllense la densidad de corriente y la velocidad de arrastre.
Solucin La densidad de corriente en el cable es:
En virtud de la ecuacin (10-4):

v=

J=

I
= 20 x 10 6 A.m 2
A

J
(20 10 6 A.m 2 )
=
= 1,6 x 10 3 m.s 1
nq (8 10 28 m 3 )(1,6 10 19 C )

v = 1,6

mm
s

Aproximadamente a esta velocidad un electrn necesitara 625 s (unos 10 minutos) para recorrer
un cable de 1 m de longitud. Por tanto, la velocidad de arrastre es muy pequea comparada con la
velocidad de propagacin de un pulso de corriente por el hilo, aproximadamente 3 x 108 m.s1.

10.2- Resistividad
La densidad de corriente J en un conductor depende del campo elctrico E y de la naturaleza del
conductor. En general, la dependencia de J con E puede ser bastante compleja, pero para
algunos materiales, especialmente los metales, puede representarse bastante bien por una
proporcionalidad directa. Para tales materiales la razn entre E y J es constante; se define la
resistividad de un material determinado como la razn entre campo elctrico y la densidad de
corriente:
E
E = .J =
(10.6)
J
Es decir, la resistividad es el campo elctrico por unidad de densidad de corriente. A mayor
resistividad, mayor campo elctrico se necesita para establecer una densidad de corriente dada, o
bien, menor densidad de corriente para un campo dado. En la Tabla 10.1 se dan valores
representativos. La unidad .m (ohm.metro) se explicar en la seccin siguiente. Un conductor
perfecto tendra resistividad nula y un aislador perfecto la tendra infinita. Los metales y
aleaciones tienen resistividades ms bajas y son los mejores conductores. Las de los aisladores
exceden a las de los metales en un factor del orden de 1022.
La comparacin con la tabla de conductividades vista en el Captulo 3 (Transferencia de calor)
muestra que los aisladores trmicos tienen resistividades trmicas (las recprocas de sus
conductividades trmicas) que difieren de las de los buenos conductores trmicos en factores de
slo 103, aproximadamente. Utilizando aisladores elctricos, pueden confinarse corrientes
elctricas en trayectorias bien definidas en buenos conductores elctricos, mientras que es
imposible confinar corrientes calorficas en un grado comparable. Es interesante tambin advertir
que los metales, en general, son tambin los mejores conductores trmicos. Los electrones libres
de un metal que transportan carga en la conduccin elctrica tienen tambin un papel importante
en la conduccin del calor; por tanto, es de esperar cierta correlacin entre las conductividades
elctrica y trmica. Es un hecho conocido que los buenos conductores elctricos, como los
metales, son tambin buenos conductores del calor, mientras que los malos conductores
elctricos, como cermicas y materiales plsticos, son tambin malos conductores trmicos.
Los semiconductores constituyen una clase intermedia entre los metales y los aisladores. Su
importancia no reside primordialmente en sus resistividades, sino en la forma en que son
afectados por la temperatura y por pequeas cantidades de impurezas.

Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

84

TABLA 10.1 Resistividades a temperatura ambiente (20C)


Sustancia

Sustancia

(.m)

Conductores

Metales

Aleaciones

(.m)

Semiconductores

Plata

1,47.108

Cobre

1,72.108

Oro

2,44.108

Aluminio

2,63.108

Wolframio

5,51.108

mbar

5.1014

Acero

20.108

Azufre

1015

Plomo

22.108

Cuarzo (fundido)

Mercurio

95.108

Lucita

Manganina

44.108

Madera

108 - 1011

Constantn

49.108

Mica

1011 - 1015

Nicrom

Carbn

Puros

100.108

Germanio
Silicio

3,5. 105
0,6
2 300

Aisladores

75.1016
> 1013

Tefln

> 1013

Vidrio

1010 - 1014

El descubrimiento de que es una constante para un conductor metlico a temperaturas


constantes se debe a G. S. Ohm (1789 1854) y se denomina Ley de Ohm. Un material que
verifica esta ley se llama conductor hmico conductor lineal. Por tanto la ley de Ohm, como
la ecuacin de los gases ideales, la ley de Hooke y muchas otras relaciones que describen
propiedades de los materiales, es un modelo idealizado que explica razonablemente bien el
comportamiento de materiales pero no es, en modo alguno, una propiedad general de toda la
materia.
La resistividad de todos los conductores metlicos crece con el aumento de la temperatura, como
se ilustra en la Figura 10-2(a). En un intervalo de temperatura no demasiado grande, la
resistividad de un metal puede representarse aproximadamente por la ecuacin:

T = 0 [1 + .( T T0 ) ]

(10.7)

Donde 0 es la resistividad a una temperatura de referencia T0 (generalmente tomada como 0C


20C) y T la resistividad a la temperatura T C. El factor se denomina coeficiente de
temperatura de resistividad. En la Tabla 10.2 se dan algunos valores representativos. La
resistividad del carbono (no metal) disminuye al aumentar la temperatura y su coeficiente de
temperatura de resistividad es negativo. La resistividad de la aleacin manganina es
prcticamente independiente de la temperatura.
Se han encontrado varios materiales que presentan la propiedad de supraconductividad. Cuando
disminuye la temperatura, al principio su resistividad disminuye regularmente, como la de
cualquier metal. En la llamada temperatura crtica, normalmente en el intervalo 0,1 K y 20 K, se
produce una transicin de fase y la resistividad disminuye bruscamente hasta anularse, como
ilustra la Fig. 10.2(b). Una vez establecida una corriente en un anillo supraconductor, seguir por
s misma, aparentemente por tiempo indefinido, sin la presencia de ningn campo que la arrastre.
La resistividad de un semiconductor disminuye rpidamente con el aumento de la temperatura,
como se ilustra en la Fig. 10.2(c). Una minscula bolita de material semiconductor, llamada
termistor, funciona como termmetro de alta sensibilidad.

Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

85

Metal

(a)

Supraconductor

Semiconductor

(b)

(c)

Figura 10.2 Variacin de la resistividad con la temperatura para tres conductores: un metal ordinario, (b) un metal:
aleacin o compuesto supraconductor, (b) un semiconductor.

TABLA 10.2 Coeficientes de temperatura de resistividad


(valores aproximados medidos entre 15C y 200C)
(C1)

Material

(C1)

Material

Aluminio

0,0039

Manganina (Cu 84, Mn 12, Ni 4)

0,000000

Carbn

0,0005

Mercurio

0,00088

Cobre (comercial recocido)

0,00393

Nicrom

0,0004

Constantn (Cu 60, Ni 40)

0,000002

Plata

0,0038

Hierro

0,0050

Plomo

0,0043

Latn

0,0020

Wolframio

0,0045

10.3- Resistencia
Como ya se vio la densidad de corriente, en un punto interior de un conductor donde el campo
elctrico es E, est dada por la ecuacin (10.6)

E = .J
A menudo es difcil medir directamente E y J, por lo que es til poner
esta relacin en una forma en la que intervengan cantidades fcilmente
mensurables, como la corriente total y la diferencia de potencial. Para
ello considrese un conductor de rea de seccin transversal uniforme
A y longitud l, como se muestra en la Figura 10.3. Suponiendo una densidad de corriente constante en la seccin, y un campo elctrico uniforme
en toda la longitud del conductor, la corriente total est dada por:
Fig. 10.3 Un conductor de seccin transversal uniforme. La
densidad de corriente es uniforme en cualquier seccin transversal y el campo elctrico es
constante en toda su longitud.

I = J. A
y la diferencia de potencial V entre los extremos es :

V = E. l

(10.8)
Despejando J y E en estas ecuaciones y sustituyendo los resultados en la ecuacin (10.6),
resulta:

V .I
=
l
A

V=

l
I
A

(10.9)

Por lo tanto, la corriente total es proporcional a la diferencia de potencial.


La cantidad l/A para una muestra determinada de un material se denomina su resistencia R:

R=

.l
A

(10.10)

Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

86

La ecuacin (10.9) se convierte entonces en:

V=IR

(10.11)

Esta relacin recibe con frecuencia el nombre de ley de Ohm: Para un conductor dado, la
intensidad de corriente que circula por l es directamente proporcional a la diferencia de
potencial aplicada entre sus extremos.
En esta forma se alude a un trozo concreto de material, y no a una propiedad general de la
materia como la ecuacin (10.6).
La ecuacin (10.10) demuestra que la resistencia de un cable o de otro conductor de seccin
transversal uniforme es directamente proporcional a su longitud e inversamente proporcional al
rea de su seccin transversal. Por supuesto, tambin depende de la resistividad del material del
que est hecho el conductor.
La unidad S.I. de resistencia es el volt por ampere (1 V.A1). Una resistencia de 1 V.A1 se
denomina 1 ohm (1 ). Por tanto, la unidad de resistividad es el ohm.metro (1 .m).
La forma adecuada de expresar las grandes resistencias es el kiloohm (1 k = 103 ) o megaohm
(1 M = 106 ) y las resistencias pequeas en microhm (1 = 106 ). Las resistividades tambin
se expresan en diversas unidades hbridas, de las cuales la ms usual es el ohm.centmetro
(1 .cm = 102 .m)
Como la resistencia de cualquier muestra de material depende de su resistividad, la cual vara con
la temperatura, tambin la resistencia variar con ella. En intervalos de temperaturas no
demasiado grandes, esta variacin puede representarse aproximadamente por una relacin lineal
anloga a la ecuacin (10.7)

R T = R 0 [1 + .(T T0 )]

(10.12)

Aqu RT es la resistencia a la temperatura T y R0 la resistencia a la temperatura T0, que se toma a


menudo como 0 C 20 C. Dentro de los lmites de validez de la ecuacin (10.12), la variacin
relativa de la resistencia resultante de una variacin de la temperatura T T0 est dada por la
expresin (T T0), donde es el coeficiente de temperatura de resistividad, cuyos valores para
algunos materiales corrientes aparecen en la Tabla 10.2.

Ejemplo 1:
En el ejemplo del final de la Seccin 10.1, hllense el campo elctrico y la diferencia de potencial
entre dos puntos separados 100 m.

Solucin: En virtud de la ecuacin (10.6), el campo elctrico est dado por:


E = . J= (1,72. 108m) (20. 106 A.m2) = 0,344 V. m1
La diferencia de potencial est dada por:
V = E.l = (0,344 V. m1) (100 m) = 34, 4 V
Por lo tanto la resistencia de un tramo de 100 m de longitud de este cable es:

R=

V 34,4 V
=
= 1,72
I
20 A

Este resultado tambin puede obtenerse por la ecuacin (10.10):

R=

.l (1,72.10 8 .m)(100 m)
=
= 1,72
A
(1.10 3 m) 2

Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

87

Ejemplo 2:
Supngase que en el ejemplo anterior la resistencia es 1,72 a una temperatura de
20 C. Hllese la resistencia a 0 C y a 100 C.

Solucin: Utilizaremos la ecuacin (10.12). En este caso T0 = 20 C y R0 = 1,72 . Segn la tabla


102, el coeficiente de temperatura de resistividad del cobre es = 0,00393 C1. Entonces, para
T = 0 C,
R = 1,72 . [1+(0,00393 C1) (0 C 20 C)] = 1,58
y para T = 100 C,
R = 1,72 . [1+(0,00393 C1) (100 C 20 C)] = 2,26

10.4- Fuerza electromotriz


Para que exista una corriente estacionaria en un circuito conductor, ste debe formar una malla
cerrada o circuito completo. De otro modo la carga se acumulara en los extremos del conductor,
el campo elctrico resultante variara con el tiempo y la corriente no podra ser constante,
Sin embargo, tal circuito no puede estar constituido solamente por una resistencia. La corriente en
una resistencia necesita un campo elctrico y un potencial asociado. El campo realiza siempre
trabajo positivo sobre la carga positiva, la cual se mueve siempre en el sentido del potencial
decreciente. Pero despus de una vuelta completa en torno al circuito, la carga vuelve a su punto
de partida y el potencial entonces, ha de ser igual a cuando sali de dicho punto. Esto no puede
ocurrir as si su recorrido por el circuito slo implica disminucin del potencial.
Por tanto, tiene que haber una parte del circuito en la que la carga pase de un potencial menor a
otro mayor, a pesar de la fuerza electrosttica que intenta empujarla de un potencial mayor a otro
menor. El influjo que hace mover la carga de un potencial menor a otro mayor se llama fuerza
electromotriz. Todo circuito completo en el que haya una corriente estacionaria debe tener algn
dispositivo que proporcione la fuerza electromotriz.
Ejemplos de tales dispositivos son las bateras, generadores, clulas fotovoltaicas y termopares,
que reciben el nombre de generadores de fuerza electromotriz. Cualquiera de ellos puede
transmitir energa al circuito al que est conectado; por ello, a veces se les denomina fuente,
aunque es preferible el trmino convertidor de energa. La fuerza electromotriz suele expresarse
abreviadamente fem.
La Figura 10-4 es una representacin esquemtica de un generador de fuerza electromotriz (fem),
como una batera o un generador. Un dispositivo de este tipo tiene la propiedad de poder
mantener una diferencia de potencial entre los conductores a y b, llamados terminales del
dispositivo. En esta figura no hay circuito conductor fuera del dispositivo que conecte a y b y se
dice que est en circuito abierto.

a
+

Ee
En

Fig 10-4: Circuito abierto: Esquema ilustrativo del


campo electrosttico Ee y del no electrosttico
En dentro de una fuente en circuito abierto. En
este caso: En = Ee y Vab =

El terminal a, marcado (+), se mantiene por la fuente a un potencial ms alto que el terminal b,
marcado () . Asociado a esta diferencia de potencial hay un campo electrosttico Ee en todos los
puntos entre y alrededor de los terminales, tanto dentro como fuera de la fuente. El campo
electrosttico Ee dentro de la fuente est dirigido, como se muestra, desde a hacia b. Sin
embargo, la propia fuente es un conductor y si la nica fuerza que actuase dentro de ella sobre las
cargas libres fuera la fuerza del campo electrosttico, las cargas positivas se moveran desde a
hacia b (o las cargas negativas desde b hacia a). El exceso de cargas en los terminales
disminuira y la diferencia de potencial entre ellos tambin disminuira y acabara por anularse.
Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

88

Pero no es as como funcionan realmente las bateras y los generadores; de hecho, mantienen
una diferencia de potencial incluso cuando hay una corriente estacionaria. De esto sacamos la
conclusin de que debe existir una fuerza adicional sobre las cargas del interior de la fuente, que
tiende a empujarlas desde un punto de menor potencial a otro de mayor potencial, en oposicin a
la tendencia de la fuerza electrosttica. El origen de esta fuerza no electrosttica depende de la
naturaleza de la fuente. En un generador es el resultado de la accin de un campo magntico
sobre las cargas en movimiento. En una batera est asociada con las concentraciones del
electrolito, que varan de acuerdo a las reacciones qumicas. En una mquina electrosttica como
un generador de Van de Graaff o de Wimshurst, se trata de una fuerza mecnica aplicada por el
movimiento de una correa o de una rueda.
Independientemente del origen de la fuerza no electrosttica, que podemos llamar Fn, su efecto es
el mismo que si hubiera un campo elctrico adicional En, de origen no electrosttico, relacionado
con la fuerza por: Fn = q.En. Es decir, la fuerza no electrosttica es la misma que si hubiera un
campo no electrosttico En adems del puramente electrosttico Ee.
Cuando la fuente est en circuito abierto, como en la Figura 10-4, las cargas estn en equilibrio y
el campo resultante E, la suma vectorial de Ee y En, debe ser nulo en todos los puntos:

En + Ee = 0
Ahora bien, la diferencia de potencial electrosttica Vab se define como el trabajo por unidad de
carga realizado por el campo electrosttico Ee, sobre una carga que se mueve de a a b. De la
misma forma puede considerarse el trabajo realizado por el campo no electrosttico En. Suele
hablarse del trabajo (positivo) de este campo durante el desplazamiento desde b hasta a, en lugar
de como habamos dicho hasta ahora. Especficamente se llama fuerza electromotriz de la
fuente al trabajo realizado por En, por unidad de carga, cuando una carga se mueve desde b hasta a.
Cuando En = Ee, tenemos que Vab = . Por consiguiente, para una fuente en circuito abierto, la
diferencia de potencial Vab, es decir, el voltaje de sus terminales en circuito abierto, es igual a la
fuerza electromotriz:

Vab =

(fuente en circuito abierto)

(10-13)

El trmino fuerza electromotriz, aunque muy utilizado, no es muy afortunado, en el sentido de


que el concepto al que se refiere no es una fuerza sino un trabajo por unidad de carga. Lo ms
frecuente es utilizar simplemente la expresin fem.
La unidad S.I. de En es la misma que la de Ee, esto es, un volt por metro, de modo que la unidad
de fem es la misma que la de potencial o que la diferencia de potencial, es decir, volt. De todas
formas, una fuerza electromotriz no es lo mismo que una diferencia de potencial, pues esta ltima
es el trabajo de un campo electrosttico por unidad de carga y la otra es el de uno no
electrosttico por unidad de carga.
Como veremos ms adelante, el campo electrosttico en el interior de una fuente y por lo tanto la
diferencia de potencial entre sus terminales, depende de la corriente de la fuente.
El campo no electrosttico y en consecuencia la fem de la fuente, es, en la mayora de los
casos, una constante independiente de la corriente, por lo que la fem representa una propiedad
determinada de la fuente. A menos que se diga lo contrario, de ahora en adelante consideraremos
que la fem de una fuente es constante.
Supongamos ahora que los terminales de la fuente estn conectados por un cable, como se
muestra esquemticamente en la Figura 10-5, formando un circuito completo. La fuerza de
arrastre sobre las cargas libres del cable se debe exclusivamente al campo electrosttico Ee
creado por los terminales cargados a y b de la fuente. Este campo crea una corriente en el cable
de a a b. Las cargas de los terminales disminuyen ligeramente, as como los campos
electrostticos dentro del cable y de la fuente. En consecuencia, el campo electrosttico del
interior de la fuente se hace menor que el campo (constante) no electrosttico. Por tanto, las
cargas positivas del interior de la fuente son llevadas hacia el terminal positivo y hay una corriente
en el interior de la fuente de b hacia a. El circuito se estabiliza en un estado estacionario en el que
la corriente es la misma en todas las secciones transversales.

Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

89

a
+

Ee

Fig 10-5: Esquema de una fuente con circuito completo. Los


vectores En y Ee representan a los campos
correspondientes. La corriente es la misma en
todas partes y tiene el sentido del campo
resultante, es decir desde a hasta b en el circuito
exterior y desde b hasta a dentro de la fuente.

En
Ee

Ee

Ee

Si la corriente pudiera circular sin impedimento por la fuente, es decir si la fuente no tuviera
resistencia interna, la carga que entra al circuito externo a travs del terminal a sera reemplazada
inmediatamente por el flujo de carga que pasa por la fuente. En este caso, el campo electrosttico
interior de la fuente no variara en condiciones de circuito completo, y la diferencia de potencial
entre los terminales Vab sera todava igual a . Como Vab est tambin relacionada con la
corriente y la resistencia del circuito externo por la ecuacin (10.11), entonces tendramos

= I R = Vab

(10.14)

Donde R es la resistencia del circuito externo. Esta relacin determina la corriente en el circuito
una vez especificadas y R.
El sentido condicional del prrafo anterior se debe a que toda fuente real tiene alguna resistencia
interna, que podemos designar r. En condiciones de circuito cerrado, el campo elctrico total Ee + En
dentro de la fuente no puede ser exactamente nulo, porque es necesario algn campo neto que
empuje la carga a travs de la resistencia interna. Por lo tanto Ee debe tener un valor algo menor
que En, y en consecuencia Vab es menor que ; la diferencia es igual al trabajo por unidad de carga
realizado por todo el campo neto, que es simplemente Ir. As en condiciones de circuito cerrado, la
diferencia de potencial entre los terminales est dada por
Vab = I r

(10.15)

Donde r es la resistencia interna de la fuente. La ecuacin que determina la corriente del circuito
completo es entonces

Ir=IR

o bien:

I=

R+r

Ecuacin del Circuito (10.16)

Es decir, la intensidad de corriente es igual al cociente entre la fem de la fuente y la resistencia


total del circuito, la externa ms la interna.
Si los terminales de la fuente estn conectados por un conductor de resistencia nula o
despreciable, se dice que la fuente est en cortocircuito. Sera extremadamente peligroso hacer
esto con los terminales de la batera de un automvil o de una red elctrica. Entonces R = 0 y en
virtud de la ecuacin (10.16), la corriente Is en cortocircuito es

Is =

(10.17)

La diferencia de potencial (voltaje) entre los terminales es, entonces, nula:

Vab = r = 0
r

(10.18)

El campo electrosttico dentro de la fuente es nulo, y la fuerza de arrastre que acta sobre las
cargas interiores es debida nicamente al campo no electrosttico En.
Una fuente est totalmente descrita por su fem y su resistencia interna r. Estas propiedades
pueden determinarse, al menos en principio, midiendo el voltaje entre los terminales en circuito
abierto, que es igual a , y la corriente en cortocircuito, la cual permite calcular r con la ecuacin
(10.17).
Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

90

Se debe considerar otro caso especial. Si una fuente est conectada a un circuito externo que
contiene otras fuentes, es posible que el campo electrosttico en el interior de la fuente sea mayor
que el no electrosttico, como en la Figura 10.6. Cuando ocurre esto, la corriente dentro de la
fuente va del terminal a al b. Esto es lo que sucede cuando el alternador de un automvil est
cargando la batera. La ecuacin 10.15 se convierte entonces en.

Vab = + I r

(10.19)

El voltaje entre los terminales es entonces mayor que la fem .

a
+

Ee

En
Fig 10-6

Los esquemas de las secciones anteriores son representaciones aproximadas para ilustrar los
campos elctricos en el interior de las fuentes y de los conductores. Todo conductor, excepto un
supraconductor, tiene resistencia, y por lo tanto tambin es un resistor. En realidad los trminos
conductor y resistor son intercambiables. Aquellos elementos que se incluyen en un circuito y
que poseen valores de resistencias grandes comparadas con los valores de las resistencias de las
conexiones y contactos se denominan resistores.
Un resistor se representa por el smbolo:

Los conductores que tienen resistencia despreciable se representan por lneas rectas.
Un resistor variable se denomina restato. Un tipo comn consiste en un resistor con un contacto
deslizante que puede moverse a lo largo de su longitud y se representa por el smbolo:

Las conexiones se hacen entre un extremo del resistor y el contacto deslizante. Tambin se utiliza
el siguiente smbolo para representar un resistor variable:

Una fuente se representa por el smbolo:

La lnea vertical larga siempre corresponde al terminal (+).


Para indicar explcitamente que la fuente tiene resistencia interna se acostumbra remplazar el
smbolo anterior por alguno de los dos siguientes:

Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

91

Ejemplo 1
Consideremos una fuente cuya fem es constante
Vab=12 V
e igual a 12 V, y cuya resistencia interna r es 2
V
(La resistencia interna de una batera de plomo
comercial de 12 V es slo de unas cuantas
milsimas de ohm). La Figura 10.7 representa la
b
a
fuente con un voltmetro V conectado entre sus Fig 10-7
Vab=12 V
terminales a y b. El voltmetro mide la diferencia Una fuente en circuito abierto
r=2
de potencial entre sus terminales y, si es de un
tipo convencional, proporciona un trayecto conductor entre los terminales de modo que hay una
corriente en la fuente (y a travs del voltmetro). Sin embargo, supondremos que la resistencia del
voltmetro es tan grande (idealmente infinita) que no absorbe corriente apreciable. La fuente est
entonces, virtualmente, en circuito abierto, como en la Figura 10.4, y la lectura Vab del voltmetro
es igual a la fem de la fuente, es decir, 12 V.

Ejemplo 2

Vab = Vab = 8 V

En la Figura 10.8 se han conectado un ampermetro


V
A y un resistor de resistencia R = 4 a los terminales
de la fuente para formar un circuito completo. La
resistencia total del circuito es la suma de la
b
a
resistencia R, la resistencia interna r y la resistencia
=12 V
del ampermetro. Sin embargo, la resistencia del
I
r=2
A I=2A
ampermetro es muy pequea y la imaginaremos tan
a
b
pequea (idealmente nula) que se pueda despreciar.
Fig10-8
r=4
El
ampermetro
(independientemente
de
su Una fuente en un circuito completo
resistencia) mide la corriente I que pasa por l. El
circuito corresponde al de la Figura 10.5 (circuito completo cerrado).
Los cables que conectan el resistor a la fuente y al ampermetro, representados por las lneas
rectas tienen resistencia nula y, por tanto, no hay diferencia de potencial entre sus extremos. De
este modo, los puntos a y a estn al mismo potencial y son elctricamente equivalentes, igual que
los puntos b y b. En consecuencia, las diferencias de potencial Vab y Vab son iguales. En adelante
utilizaremos el mismo smbolo para representar todos los puntos de un circuito conectados por
conductores sin resistencia, ya que estn al mismo potencial.
La corriente I en el resistor (y, por lo tanto, en todos los puntos del circuito en serie) podra
calcularse con la expresin I = Vab/R, si la diferencia de potencial Vab fuera conocida. Pero Vab es
el voltaje de los terminales de la fuente, igual a I.r y, como esto depende de I, es desconocido
al principio. De todas formas, puede calcularse la corriente a partir de la ecuacin (10.16):

I=

12 V

=
=2A
R+r
4+2

La diferencia de potencial Vab podra calcularse ahora considerando a y b como los terminales del
resistor o como los de la fuente. Si los consideramos como los del resistor,

Vab = I.R = (2 A).(4 ) = 8 V


Si los consideramos como los terminales de la fuente,

Vab = Ir = 12 V (2 A).(2 ) = 8 V
Por lo tanto, la lectura del voltmetro ser de 8 V y la del ampermetro, 2 A.

Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

92

Ejemplo 3.En la Figura 10.9 la fuente est en cortocircuito. La corriente es


V

12 V
I=
=
=6A
r
2

La diferencia de potencial (voltaje) de los terminales es


Vab =

=12 V

Ir = 12 V (6 A).(2 ) = 0

r=2

A I=6A

La lectura del ampermetro ser 6 A y la del voltmetro, cero.

Fig 10-9: una fuente en cortocircuito

10-5 Trabajo y potencia en circuitos elctricos


Ahora podemos tratar en detalle las relaciones
energticas en circuitos elctricos. El rectngulo de
la Figura 10-10 representa una parte cualquiera del
circuito a la cual ingresa una corriente I en a y
sale por b y entre cuyos extremos existe una
diferencia de potencial:

Va Vb = Vab

Va

Vb
a

Fig 10-10: la entrada de potencia a la parte de


circuito comprendido entre a y b es P = VabI

entre los dos conductores a la entrada y a la salida de esta parte del circuito. De momento no es
necesario especificar en detalle la naturaleza de este elemento del circuito. Al pasar la carga, el
campo elctrico realiza trabajo sobre ella. En un intervalo de tiempo t, pasa una cantidad de
carga Q = It y el trabajo W realizado por el campo elctrico est dado por el producto de la
diferencia de potencial (trabajo por unidad de carga) y la cantidad de carga:

Wab = Vab Q = Vab I t


Por medio de este trabajo el campo elctrico transfiere energa a esta parte del circuito.
La cantidad de energa transferida por unidad de tiempo es la potencia, que se designa por P.
Dividiendo la relacin anterior por t, obtenemos la cantidad de energa por unidad de tiempo que
se suministra a esta parte del circuito:

P=

W
= Vab I
t

(10.20)

Puede ocurrir que el potencial de b sea mayor que el de a; en este caso Vab es negativo: La carga
entonces gana energa potencial (a expensas de alguna otra forma de energa). Hay una
transferencia correspondiente de energa elctrica del dispositivo a la carga circulante y, a travs
de ella, al resto del circuito.
La ecuacin (10-20) es la expresin general de la magnitud de la potencia elctrica de entrada a
(o la potencia de salida de) cualquier parte de un circuito elctrico. La unidad de V es el volt, o
sea, un joule por coulomb y la unidad de I es el ampre o un coulomb por segundo. Por tanto, la
unidad S.I. de potencia es:

[P ] = (1.J.C 1 )(1 .C.s 1 ) = 1 J.s 1 = 1 W = 1 watt


Ahora veremos un caso especial:

Resistencia pura.
Si la parte de circuito de la Figura 10-11
es un resistor con resistencia pura, la diferencia de
potencial est dada por Vab = IR
y la potencia
disipada por el resistor tambin se puede calcular como

P = Vab I = I 2 R

Fig 10-11

(10-21)

Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

93

y como I = Vab/R, otra frmula vlida tambin para un


resistor con resistencia pura es

P = Vab I =

V2
R

(10-22)

Nota: Si fueran dos o ms resistores con


resistencia pura, en lugar de R se
debe computar la resistencia equivalente de esa parte del circuito.
(ver concepto de resistencia equivalente en el captulo siguiente)

De acuerdo con el sentido de la corriente en el resistor el potencial en a es necesariamente mayor


que en b por lo tanto las cargas circulantes salen del resistor con menos energa de la que
entraron. Las cargas circulantes ceden energa a los tomos del resistor al colisionar con ellos y la
temperatura del resistor aumenta a menos que haya un flujo de calor hacia el exterior. Decimos
que la energa se disipa en el resistor a razn de I 2 R .
Debido a este calor, cada resistor tiene una potencia nominal mxima, la potencia mxima que
puede ser disipada sin recalentar el dispositivo. Cuando sta se supera, la variacin de la
resistencia puede ser imprevisible y en los casos ms extremos el resistor puede fundirse o
incluso hacer explosin. En las aplicaciones prcticas, la potencia nominal de un resistor es una
caracterstica tan importante como el valor de su resistencia.

o0o

Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

94

CAPTULO 11
CIRCUITOS DE CORRIENTE CONTINUA
11.1- Circuito sencillo
Un circuito elctrico sencillo o simple est formado por uno o ms resistores, cables conductores y
una o ms fuentes. Las figuras muestran el esquema del circuito ms simple de todos.
, r
-

+
i

, r
R

11.2- Circuitos sencillos con resistores en serie y en paralelo


La mayor parte de los circuitos no consisten simplemente en una sola fuente y un solo resistor
externo, sino que comprenden cierto nmero de fuentes, resistores u otros componentes como
capacitores, motores, etc., interconectados de forma ms o menos compleja. El trmino general
aplicado a un circuito de este tipo es el de red. A continuacin veremos algunos de los tipos ms
sencillos de redes.
En la Figura 11.1 (a) se ilustran tres resistores de resistencias R1, R2 y R3 que ofrecen un solo
recorrido entre los puntos a y b, se dice que estn conectados en serie entre esos puntos. De
igual forma, un nmero cualquiera de elementos del circuito como resistores, pilas, motores, etc.,
que ofrezcan un nico recorrido entre los puntos, se dice que estn en serie entre esos puntos.
a

, r

i
i

a`

R1

c`

R2

d`

R3

b`

Figura 11.1(a): Se muestran tres focos conectados a una pila ofreciendo


un nico camino a la corriente y, a su lado, el esquema de esta asociacin.
Una propiedad de los circuitos en serie, consecuencia del principio de conservacin de la carga es:
La corriente es la misma en cada elemento de la serie.
Asimismo, como consecuencia de la definicin de diferencia de potencial (Vxy = Vx Vy) tambin
se verifica en un circuito en serie que:
La diferencia de potencial entre los extremos de la asociacin en
serie es igual a la suma de las diferencias de potencial entre los
extremos de cada elemento, o sea, Vab = Vac + Vcd + Vdb

Definicin: Un nudo elctrico, es un punto del circuito en el cual se unen tres o ms conductores
elctricos. Como consecuencia del principio de conservacin de la carga elctrica
que dice que la carga no puede crearse, destruirse o acumularse en ningn punto del
circuito, resulta que la suma algebraica de las corrientes en un nudo debe ser
cero. Por convenio, las corrientes que llegan al nudo son positivas y las que salen de
l son negativas (Regla de los nudos).
Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

95

Los resistores de la Figura 11.1(b) se dice que estn en paralelo entre los puntos a y b. Cada
resistor ofrece un recorrido opcional entre los puntos y un nmero cualquiera de elementos del
circuito conectados de forma similar se dice que estn conectados en paralelo. La diferencia de
potencial es la misma para cada una de ellos.

, r

i
d
a`

c
e

i1

d`

R
i2 3

c`

i3 R2

e`

b`

R1

Figura 11.1(b): Se muestran tres focos conectados a una pila ofreciendo tres
caminos diferentes a la corriente y, a su lado, el esquema de esta asociacin

Como puede verse los extremos d, c y e de las resistencias estn a un mismo potencial e igual al
potencial del punto a. Los puntos d, c, y e extremos de las resistencias, estn tambin a un
mismo potencial, igual al de b. Entonces, se puede afirmar que en un circuito en paralelo:
La diferencia de potencial entre los extremos de cada una de las
resistencias en paralelo es la misma. En smbolos: Vdd= Vcc= Vee.
Por otro lado, a es un nudo elctrico y, de l, se derivan conductores que pasan por los puntos
d, c, e. La Regla de los nudos aplicada al nudo a resulta: I + i1 + i2 +i3 = 0. Esto permite
enunciar la siguiente propiedad de la corriente en un circuito con resistores en paralelo:
La intensidad de corriente del circuito es igual a la suma de las
intensidades de corriente en cada uno de los resistores del paralelo.
En smbolos:
I = i1+ i2 + i3

, r

i
i3

a`

i2

d`

R1

i1

R3
c`

b`

R2

R2
Figura 11.1(c)

, r

R1

i2

R3

Figura 11.1(d)

En la Figura 11.1(c), los resistores R2 y R3 estn conectados en paralelo y su combinacin est en


serie con el resistor R1.
En la Figura 11.1(d), R2 y R3 estn en serie y su combinacin est en paralelo con R1.

Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

96

11.3- Resistencia equivalente


Siempre es posible hallar un solo resistor que pueda reemplazar a una combinacin de resistores
en un circuito dado, sin alterar la diferencia de potencial entre los terminales de la combinacin y
la corriente en el resto del circuito. La resistencia de este nico resistor se denomina resistencia
equivalente de la combinacin. Si cualquiera de las redes de la Figura 11.1 se reemplaza por su
resistencia equivalente Re, podra escribirse:
V
Vab = I.R e o
R e = ab
I
Donde Vab es la diferencia de potencial entre los terminales a y b de la asociacin e I, la corriente
en el punto a o b. Por consiguiente, el mtodo para calcular una resistencia equivalente es
suponer una diferencia de potencial Vab entre los terminales de la red, calcular la correspondiente

I y hallar la razn

Vab
. Las conexiones simples en serie y en paralelo son frecuentes, de modo
I

que merece la pena deducir las frmulas para estos dos casos especiales.

a) Si los resistores estn en serie, como en la Figura 11.1(a), la corriente de cada uno
debe ser la misma e igual a la de la red I. Por consiguiente:

Vax = I .R1 ;
y

V xy = I .R2

; V yb = I .R3 ,

, r

Vab = Vax + V xy + V yb = I ( R1 + R2 + R3 ) ,

R3

R2

R1

Vab
= R1 + R2 + R3
I

Re

circuito equivalente

circuito original

Pero Vab es, por definicin, la resistencia equivalente Re. En consecuencia,


I

R e = R1 + R 2 + R 3

(11.1)

La resistencia equivalente de un nmero cualquiera de


resistores en serie es igual a la suma de sus
resistencias individuales.
b) Si los resistores estn en paralelo, como en
la Figura 11.1(b), la diferencia de potencial entre los
terminales de cada uno ha de ser la misma e igual a
Vab . Si se representan las corrientes en cada uno por
I1, I2 e I3, respectivamente,

I1 =

Vab
;
R1

I2 =

Vab
,
R2

I3 =

, r

R1

R2

Re

R3

circuito original

circuito equivalente

Vab
R3

La carga llega al punto a por la corriente I y sale de a por las corrientes I1, I2 e I3.
Puesto que la carga no se acumula en a, se deduce que:

1
1
1
,
I = I1 + I 2 + I 3 = Vab
+
+
R
R
R
2
3
1
o bien

I
1
1
1
=
+
+
Vab R 1 R 2 R 3

Pero

I
1
=
Vab R e

Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

97

1
1
1
1
=
+
+
R e R1 R 2 R 3

Entonces,

(11.2)

Para un nmero cualquiera de resistores en paralelo, el recproco de la resistencia equivalente es


igual a la suma de los recprocos de sus resistencias individuales.Adems

Vab = I1.R1 = I2.R2 = I3.R3 = . . . = In. Rn


Por lo tanto, para dos resistores cualesquiera en paralelo (ej. R1 y R2) se cumple que

I1 R 2
=
I2 R1

(11.3)

es decir, las corrientes transportadas por dos resistores en paralelo son inversamente
proporcionales a sus respectivas resistencias.
Las resistencias equivalentes de las redes de las Figuras 11.1(c) y 11.1(d) pueden hallarse por el
mismo mtodo general, pero es ms sencillo considerarlas como combinacin de disposiciones en
serie y en paralelo. As, en (c) la combinacin en paralelo de R2 y R3 se reemplaza primero por su
resistencia equivalente, que forma entonces una combinacin en serie con R1. En (d), la
combinacin en serie de R2 y R3 forma una combinacin simple en paralelo con R1. Sin embargo,
no todas las redes pueden reducirse a combinaciones sencillas en serie-paralelo y hay que
emplear mtodos especiales cuando se utilizan tales redes.

Ejemplo:
Calclese la resistencia equivalente de la red de la Figura 11.2(a) y hllese la corriente en cada
resistor.
= 18 V, r = 0
b

6
a

3A

Figura 11.2(a)

1A

3
2A

Solucin:
En las Figuras 11.2(b) y Figura 11.2(c) se han representado las diversas etapas de la reduccin
a una sola resistencia equivalente. Los resistores de 6 y de 3 de la Figura 11.2(a) equivalen
al nico resistor de 2 en la Figura 11.2(b) y la combinacin en serie de ste con el de 4 da
como resultado el nico resistor de 6 en Figura 11.2(c).
= 18 V
= 18 V

4
3A

3A

3A

Figura 11.2b

Figura 11.2c
En el circuito sencillo en serie de la Figura 11.2(c), la corriente es de 3 A (18V / 6), por
consiguiente, la corriente de los resistores de 4 y de 2 de la Figura 11.2(b) tambin es de 3 A.
La diferencia de potencial Vcb es de 6 V y como tambin ha de ser 6 V en la Figura 11.2(a).
Las corrientes en los resistores de 6 y de 3 de la Figura 11.2(a) deben ser de 1 A y 2 A,
respectivamente.
o0o
Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

98

CAPTULO 12
CAMPO MAGNTICO
12.1- Magnetismo
Los primeros fenmenos magnticos observados estaban relacionados con los imanes naturales,
fragmentos de mineral de hierro encontrado cerca de la antigua ciudad de Magnesia (de donde
procede el trmino magntico). Estos imanes naturales atraen al hierro no imantado, siendo el
efecto ms pronunciado en ciertas regiones del imn llamados polos. Ya era conocido por los
chinos en el ao 121 de nuestra era que una varilla de hierro puesta cerca de un imn natural
adquira y conservaba esta propiedad de los imanes naturales y que si la varilla se suspenda
libremente sobre un eje vertical, se situaba aproximadamente en la direccin norte sur. El empleo
de los imanes en la navegacin se remonta por lo menos al siglo XI.
El estudio de los fenmenos magnticos se limit durante muchos aos a los imanes hechos de
esta forma. Hasta 1819 no se demostr la existencia de relacin alguna entre los fenmenos
elctricos y magnticos. En ese ao, el cientfico dans Hans Christian Oersted (1777-1851)
observ que un imn giratorio sobre un eje (una aguja de brjula) se desviaba en las proximidades
de un cable que transportaba una corriente. Doce aos ms tarde, el fsico ingls Michael Faraday
(1791-1867) observ que en un circuito se produca una corriente momentnea cuando en otro
circuito prximo se estableca o interrumpa una corriente. Poco tiempo despus se descubri que
el movimiento de un imn acercndose o alejndose del circuito produca el mismo efecto. Joseph
Henry (1797-1878), un cientfico americano que ms tarde fue el primer director de la Smithsonian
Institution, descubri independientemente el mismo fenmeno. El trabajo de Oersted demostr
que podan producirse efectos magnticos moviendo cargas elctricas, y los de Faraday y Henry,
que podan obtenerse corrientes moviendo imanes.
En la actualidad se sabe que todos los fenmenos magnticos resultan de las fuerzas originadas
entre cargas elctricas en movimiento. Es decir, las cargas en movimiento respecto a un
observador establecen un campo magntico y otro elctrico. Este campo magntico ejerce una
fuerza sobre una segunda carga en movimiento respecto al observador. Los electrones de los
tomos estn en movimiento alrededor de los ncleos atmicos y cada electrn tiene un
movimiento adicional (espn) que puede considerarse aproximadamente como la rotacin sobre un
eje que pasa por l. De este modo, cabe suponer que todos los tomos presentarn efectos
magnticos y de hecho es as. La idea de que las propiedades magnticas de la materia son el
resultado de diminutas corrientes atmicas fue planteada por primera vez por Ampre en 1820.
Pero la comprobacin de estas ideas no ha sido posible sino hasta hace pocos aos.
El material a travs del cual se mueven las cargas puede tener un efecto significativo sobre las
fuerzas magnticas observadas entre ellas. En el presente captulo supondremos que las cargas o
los conductores estn en el vaco. A los efectos prcticos, los resultados sern igualmente
aplicables a cargas y conductores en el aire.

12.2- Campo Magntico


Ya se vio en captulos anteriores que
para explicar la interaccin de dos cargas
en reposo era til o conveniente introducir
el concepto de campo elctrico y describir
la interaccin en dos etapas:
Una carga establece o crea un campo
elctrico E en el espacio que la rodea.

En el presente captulo seguiremos


el mismo modelo para describir las
interacciones de cargas mviles:
Una carga mvil o una corriente
establece o crea un campo magntico
en el espacio que la rodea.

El campo magntico ejerce una fuerza


El campo elctrico E ejerce una fuerza sobre una carga mvil o sobre un conF = q.E sobre una carga q situada en el ductor (que transporta una corriente) que
campo.
se hallen en su entorno.
Adems del campo magntico creado alrededor de una carga mvil, existe el campo electrosttico
que rodea la carga, se encuentre o no sta en movimiento. Una segunda partcula cargada,
Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

99

situada en estos campos combinados, experimenta una fuerza debida al campo elctrico, est en
movimiento o en reposo. En cambio, el campo magntico ejerce una fuerza sobre ella nicamente
si est en movimiento.

Se dice que existe campo magntico en un punto si (adems de la fuerza


electrosttica) se ejerce una fuerza sobre una carga en movimiento que pase
por ese punto.
El campo elctrico creado por cargas mviles o por corrientes es, en muchos casos, tan pequeo
que la fuerza electrosttica sobre una carga mvil puede despreciarse comparada con la fuerza
magntica.
Existen dos aspectos en el problema de calcular las fuerzas magnticas entre cargas mviles:
1) El primero consiste en determinar el valor, direccin y sentido del campo magntico en un
punto, tomando como datos los correspondientes a la carga mvil que crea el campo.
2) El segundo aspecto consiste en calcular el valor, direccin y sentido de la fuerza ejercida
sobre una carga mvil al pasar por un punto en un campo magntico dado.
Abordaremos al principio el segundo aspecto del problema; esto es, aceptaremos por ahora, que
las cargas mviles y las corrientes crean campos magnticos y estudiaremos las leyes que
determinan la fuerza que se ejerce sobre una carga mvil en el campo.
Cuando se estudia el comportamiento de un haz de partculas con carga positiva movindose
con velocidad v dentro de un campo magntico la experiencia indica que:
a) Al pasar por un punto dado, en general, el haz de partculas se desva lo que indica que
acta alguna fuerza sobre ellas.
b) Existe una nica direccin (sin importar el sentido en que se muevan las partculas
cargadas) en la cual no tiene lugar ninguna desviacin y por lo tanto, no se ejercen
fuerzas magnticas sobre ellas.
Se define como direccin del campo magntico, aquella en la cual ha de moverse una carga
para que el campo NO ejerza fuerza alguna sobre ella. (Ms tarde se definir el sentido del
campo)

c) Si las partculas cargadas se mueven con velocidad v en una direccin perpendicular a


la del campo magntico, se observa que siempre tiene lugar una desviacin tal que indica
la existencia de una fuerza que es perpendicular a la vez al campo y a la velocidad. Por
otra parte, se comprueba que el valor de esta fuerza es directamente proporcional al valor
de la velocidad .Ver Fig. 12.1(a).
Si la velocidad v de la carga mvil no es perpendicular a la direccin del campo
magntico, sino que forma con l un ngulo , la fuerza magntica existe igualmente y
tambin se ejerce en direccin perpendicular al campo y a la velocidad, pero su valor es
menor. El vector velocidad puede descomponerse en dos componentes: v.cos , en la
direccin del campo, y v.sen , en direccin perpendicular a l. En este caso general, la
Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

100

fuerza que acta sobre la carga mvil es a la vez perpendicular al campo y a la velocidad y
el valor de la fuerza es directamente proporcional a v.sen . Ver Fig. 12.1(b).
d) Trabajando con haces de partculas de distinto tipo se puede medir la fuerza que acta
sobre cargas de distinto valor. As, con iones hidrgeno (protones) puede medirse la fuerza
sobre iones cargados con una sola carga positiva y, con otros gases en condiciones
adecuadas, se podrn medir fuerzas que actan sobre iones cargados con dos y tres
cargas positivas. La experiencia demuestra en todos los casos que: la fuerza que acta
sobre una carga mvil en un campo magntico es directamente proporcional al valor de la
carga
Si se trabaja con haces de electrones se encuentra que la fuerza que acta sobre una carga negativa es similar en todo a la fuerza magntica sobre una carga positiva pero de sentido contrario.
A partir de estas observaciones experimentales podemos definir una magnitud vectorial llamada
induccin magntica, simbolizada con B, que caracteriza al campo magntico, en forma
anloga al vector E que caracteriza al campo elctrico.
El valor de la induccin magntica (B = mdulo del vector B) en cualquier punto se define con el
cociente:
F
(12.1)
B=
q.v. sen
donde q es el valor de la carga que sufre la fuerza F; v, el valor de su velocidad (mdulo del
vector v); , el ngulo formado por v y la direccin del campo magntico y F es el valor de la
fuerza magntica (mdulo del vector F) que acta sobre la carga mvil en el punto.
Si F se mide en newton, q en coulomb y v en metros por segundo, la unidad de B resulta ser:

unidad de B = [ B ] =

N
= N A 1 m1 = 1 tesla (T)
1
C m s

En el sistema cgs, la unidad de B se llama gauss (G) y es tambin de uso comn. La equivalencia
entre ellas es:
1 T = 104 G
4

El campo magntico terrestre es del orden de 10 T o sea de 1 G. Los mayores valores de un


campo magntico estable obtenidos en laboratorio son de unos 30 T = 300 000 G.
Hasta aqu se ha definido el valor de la induccin magntica y su direccin pero no su sentido.
Para completar la definicin de la induccin magntica B como vector especificaremos que,
cuando la carga mvil es positiva, los tres vectores B, v.sen y F forman un triedro trirrectngulo
como el representado en la Figura 12.2(a). La relacin entre sus sentidos puede recordarse por la
Regla de la Mano Izquierda: Al utilizar los dedos pulgar, ndice y medio de dicha mano para
representar estos tres vectores perpendiculares entre s, Fig.12.2(b), si el dedo medio
apunta en el sentido de la velocidad y el pulgar en el sentido de la fuerza, el dedo ndice
dar el sentido del campo.

z
y
x

F
B
+

v sen

y
z
Fig. 12.2(a)

Fig. 12.2(b)

Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

101

Por supuesto que esta regla permite obtener el sentido de cualquiera de los tres vectores una vez
conocido el de los otros dos. En los problemas de rutina, generalmente se conoce el sentido del
campo y de la velocidad y, con esta regla se obtiene el sentido de la fuerza sobre una carga
positiva. El sentido de la fuerza que acta sobre una carga negativa es opuesto al de la fuerza
sobre una carga positiva.
Si se conoce el valor del campo, la velocidad y la carga de una partcula, entonces la ecuacin
(12.1) puede escribirse:
F = q.v.B.sen (12.2)
Esta expresin da el mdulo de la fuerza magntica que dicha partcula sufre. Recordando el
concepto de producto vectorial de dos vectores (visto al estudiar momento de una fuerza), dicha
expresin puede escribirse:
F = q.v B
Segn la cual el vector fuerza magntica que sufre una partcula de carga q movindose con
velocidad v en un campo magntico B est dada por el producto vectorial () entre el vector q.v
y el vector B. El mdulo del vector producto es F = q.v.B.sen ; su direccin es perpendicular al
plano determinado por los otros dos vectores y su sentido puede determinarse por la regla ya
citada o tambin por la Regla del Tornillo ya vista al tratar el tema Momento de una Fuerza. En
este caso, imagnese que se gira el vector v sobre B segn el ngulo ms pequeo de los dos
posibles: el sentido de F coincide con el sentido de avance de un tornillo roscado a derechas si se
gira en la misma forma.

Ejemplo:
Un haz de protones se mueve en una regin del espacio en la que
existe un campo magntico uniforme de 2,0 T en el sentido del
semieje positivo de las z, como se ilustra en la Figura 12.3. La
velocidad de los protones vale 3.105 m/s. El vector velocidad se
halla en el plano x-z formando un ngulo de 30 con el semieje
positivo de las z. (La carga del protn vale 1,6.1019 C.)

Solucin.
La regla de la mano izquierda muestra que el sentido de la fuerza ejercida sobre el protn coincide
con el del semieje negativo de las y. El mdulo de la fuerza es, de acuerdo con la ecuacin
(12.2)
F = (1,6.1019 C).(3.105 m/s).(2,0 T).sen 30 = 4,8.1014 N
Si el haz fuera de electrones en vez de protones, entonces el valor de q es 1,6.1019 C. La
solucin se obtiene del mismo modo pero la fuerza que resulta tiene el mismo valor pero su
sentido es el del semieje positivo de las y.

12.3- Lneas de campo magntico - Flujo magntico


Un campo magntico puede representarse por lneas, de forma que la direccin y sentido de la
lnea en un punto dado sean iguales a los del campo magntico en dicho punto. Las llamaremos
lneas de campo magntico o lneas de induccin.
Anlogamente a lo que ocurra con las lneas de campo elctrico,
estas lneas de induccin se dibujan espaciadas de modo tal que su
densidad, esto es, el nmero de lneas por unidad de rea
perpendicular al campo sea proporcional a la intensidad de B.
As, en un campo magntico uniforme, donde B tiene el mismo
valor, direccin y sentido en cada punto de una regin, las lneas de
induccin son rectas paralelas e igualmente espaciadas.
El flujo magntico d a travs de un rea dA se define como:

dA

B
B//

Fig. 12.4

d = B.cos dA (12.3)
Donde es el ngulo que forma el vector B con la normal al elemento de rea considerado. Como
se observa en la figura 12.4, entonces, el producto B.cos es la componente del campo
Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

102

magntico perpendicular al elemento de rea. El flujo total a travs de una superficie cualquiera es
la suma de todas las contribuciones de las reas elementales dA y est dado por
=

B .cos dA

(12.4)

En el caso particular que B es uniforme y constante sobre una superficie plana de rea total A,
= B.A.cos
Si B es perpendicular a la superficie, el cos = 1 y el flujo total resulta
= B.A
La utilidad del concepto de flujo magntico se apreciar ms adelante, cuando se estudie
induccin electromagntica.
La unidad S.I. del campo magntico es
1

1 T = 1 N.A .m

1
1

Por consiguiente, la unidad de flujo magntico es el N.m.A , tambin llamado weber (Wb). Si el
elemento dA de la ecuacin (12.3) es perpendicular a B, resulta que:

B=

d
dA

Es decir, el campo magntico es igual al flujo por unidad de rea a travs de una superficie
perpendicular al campo. Como la unidad de flujo magntico es 1 Wb, la unidad de campo
magntico, 1 T es igual a 1 Wb/m2. De ah que tambin el campo B recibe tambin el nombre
de densidad de flujo.
El flujo total a travs de una superficie puede entonces representarse proporcional al nmero total
de lneas de campo que atraviesan dicha superficie, y el campo (la densidad de flujo), como el
nmero de lneas por unidad de rea.
En el sistema cgs la unidad de flujo es el maxwell (Mx) y la correspondiente unidad de campo
magntico o densidad de flujo es el maxwell por cm2 que se llama gauss (1 G).

12.4- Trayectorias de las partculas cargadas en movimiento en un campo magntico


Con frecuencia es necesario representar grficamente un campo magntico perpendicular al plano
de la figura dirigido hacia el lector o alejndose de l. Esto se hace ordinariamente con un cierto
nmero de puntos o cruces. Puede imaginarse que los puntos ( ) representan las puntas de
flechas dirigidas hacia el lector; las cruces () representarn las plumas de la cola de las flechas,
que se alejan del lector.
Al principio de este texto se vio que cuando una partcula cargada se mueve en un campo
magntico, sufre la accin de una fuerza magntica que la desva de su trayectoria original.
Sea una partcula cargada positivamente, situada en un punto
O de un campo magntico uniforme de densidad de flujo B, a
la que se comunica una velocidad v de direccin perpendicular
al campo (ver figura 12-5). La regla de la mano izquierda
demuestra que la partcula est sometida en dicho punto a una
fuerza vertical F dirigida hacia arriba, e igual a q.v x B
Puesto que la fuerza es perpendicular a la velocidad, no
afectar al valor de esa velocidad y alterar slo su direccin.
En puntos tales como P y Q, las direcciones de la fuerza y de
la velocidad habrn cambiado, como muestra la figura,
permaneciendo constante el valor de la fuerza y el de la
velocidad, puesto que los valores de

q; v ; B

Figura 12.5

son

constantes. Las partculas, por consiguiente, se mueven bajo la influencia de una fuerza cuyo
valor es constante, pero cuya direccin es siempre perpendicular a la velocidad de la partcula.
Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

103

La rbita de la partcula es, por lo tanto, una circunferencia que la partcula recorre con velocidad
tangencial de mdulo constante v , bajo la accin de la fuerza centrpeta F. Puesto que:
aceleracin centrpeta =
se tiene, en virtud de la segunda ley de Newton:

q.v.B = m.
y el radio de la rbita circular ser:

R=

v2
R

v2
R

m.v
B.q

Si la direccin de la velocidad inicial de la partcula NO es perpendicular al campo, la componente


de velocidad paralela a sta permanece constante y la componente perpendicular al campo es la
nica afectada por el campo cambiando su direcccin, entonces la partcula se mueve
describiendo una trayectoria en forma de hlice. En este caso v en las ecuaciones anteriores es
la componente de la velocidad perpendicular al campo.

12.5- Fuerza sobre un conductor que transporta corriente


Cuando un conductor que transporta una corriente yace sobre un campo magntico, actan
fuerzas magnticas sobre las cargas mviles del interior del conductor. Estas fuerzas se
transmiten al material del conductor, y ste experimenta una fuerza distribuida por toda su
longitud.
La Figura 12.6 representa un tramo de hilo conductor de longitud l y seccin transversal A, en la
cual la densidad de corriente J est dirigida de izquierda a derecha.
El hilo se encuentra en un campo magntico B, perpendicular al plano del dibujo y de sentido
alejndose del lector. Sobre una carga q1 del interior del hilo, cuya velocidad de arrastre es v1,
acta una fuerza cuyo mdulo es F1 = q1.v1.B dado que v1 B. La direccin de esta fuerza es
vertical y su sentido hacia arriba (corrobore esta afirmacin aplicando la regla de la mano
izquierda). Igualmente, una carga negativa q2, cuya velocidad es v2, de sentido opuesto a J,
experimenta una fuerza de mdulo F2 = q2.v2.B. Como q1 y q2 tienen signos opuestos v1 y v 2
tienen sentido opuesto; F2 y F1 tienen el mismo sentido, como ilustra la Figura 12.6.

F1
F2

J
+
v2
J
q1 v1
q2


FIGURA12. 6

La fuerza total sobre todas las cargas mviles existentes en la longitud l puede expresarse en
funcin de la corriente como sigue. Sean n1 y n2 los nmeros de cargas portadoras positivas y
negativas, respectivamente, por unidad de volumen. Los nmeros de portadores en la parte
considerada son n1 A l y n2 A l; y la fuerza total F sobre todos ellos (y, por consiguiente, la fuerza
total sobre el hilo) tiene una intensidad:
F = (n1.A.l ) ( q1v1.B )+ (n2.A.l )( q2.v2.B ) = ( n1q1v1+n2 q2v2 ) A.l.B.
Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

104

Pero n1.q.1v1 + n2.q2.v2 (o, escrito en forma ms general, J =

n .q v
i

i. i

) es igual a la densidad de

corriente J, y el producto J.A es igual a la corriente I, de modo que resulta:

F = B.I.l

(12.5)

Si el campo B no es perpendicular al cable, sino que forma un ngulo con l, la componente de


B paralela al cable (y, por tanto, paralela a la velocidad de arrastre de las cargas) no ejerce fuerza
alguna; la componente perpendicular al cable est dada por B= B.sen por lo que, en general,

F = B.I.l = B.I.l.sen

(12.6)

12.6- Fuerza y torque sobre un circuito completo


La fuerza total o torque sobre cualquier conductor en un campo magntico puede calcularse
dividindolo en segmentos y aplicando la ecuacin (12.6) a cada uno de ellos. En general, esto
requiere una integracin, pero cuando el campo magntico es uniforme el clculo es mucho ms
simple. Como veremos, la fuerza total sobre un circuito completo en un campo uniforme es
siempre nula, pero el torque suele no serlo.
La Figura 12.7 ilustra un cuadro rectangular de hilo con lados de longitudes a y b. La normal al
plano del cuadro (lnea n perpendicular al plano) forma un ngulo con la direccin de un

campo magntico uniforme B , y el cuadro transporta una corriente I. Obviamente, se debe


disponer la entrada y salida de la corriente en el cuadro con la inclusin de un par de contactos.
stos se han omitido en el dibujo por razones de simplicidad.
La fuerza F sobre el lado derecho, de
longitud a, est en la direccin del eje x,
hacia la derecha, como se ilustra. En este
lado, B es perpendicular a la direccin de la
corriente, y la fuerza total sobre este lado (la
suma de las fuerzas distribuidas a lo largo
de l) tiene una intensidad

F = B.a.I

(12.7)

Sobre el lado opuesto acta una fuerza de


igual valor y sentido opuesto, como se ilustra
en la Figura 12.7.
Las fuerzas que actan sobre los lados de
longitud b, representadas por los vectores
F y F, tienen por mdulo

F = I.b.B.sen (90 )

FIGURA 12.7: Corriente que circula en un cuadro conductor


en rotacin que se encuentra en el espacio de un
campo magntico uniforme.-

F = I.b.B.sen (90 + )
F = I.b.B.cos aplicadas a ambos lados, y sus rectas de accin estn sobre el eje y.
La suma de las fuerzas sobre el cuadro es nula, porque las fuerzas ejercidas sobre lados
opuestos se anulan por pares. Las dos fuerzas F y F estn sobre la misma recta de accin y,
por lo tanto, no hay torque respecto a ningn eje, pero las fuerzas F y F constituyen un par o
cupla. La Figura 12.7(a) muestra el cuadro conductor como lo vera un observador situado en el
eje y. All se ve el lado NP del cuadro y las secciones de los extremos de los lados MN ( ) y PQ
(). El punto ( ) indica que la corriente sale por N y la cruz (), que ella se aleja del lector
entrando por P.

Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

105

d = b.sen

N
Figura 12.7(a)

Segn la Figura 12.7(a), la distancia entre las rectas


de accin de F y F es d = b.sen de modo que
el torque o momento es:

n
B

= (I.B.a).(b.sen )
El torque es nulo cuando vale 0 180 (el plano
del cuadro es perpendicular al campo); ver
Figura 12.7(b).
El torque es mximo cuando = 90 (es decir, cuando el plano del
cuadro es paralelo al campo); ver Figura 12.7(c).
Como a.b es el rea A del cuadro la ecuacin anterior puede escribirse
como:
= I.B.A.sen

Figura 12.7(b)

Figura 12.7(c)

12.7.- Motor de corriente continua


En la Figura 12.8 se muestra el cuadro de la Figura 12.7 montado sobre un cilindro metlico que
puede girar sobre un eje que pasa por el
centro de su base. Se ha identificado con
N y S los polos de un imn que crean el
campo magntico B, cuyo sentido es el
indicado por las lneas de induccin. Sobre
la superficie lateral del cilindro se han
dibujado el extremo P del lado PQ
(indicando con el smbolo el sentido de
la corriente) y el extremo N del lado MN (el
smbolo
indica el sentido de la
corriente).
La Figura 12.9 muestra el esquema de un
motor de corriente continua completo. El
inducido o rotor A es un cilindro de acero
que va montado sobre un eje que le
permite rotar. Alojados en ranuras longitudinales practicadas sobre la superficie
del inducido hay cierto nmero de
conductores de cobre C cuyos extremos estn identificados por () ( ) que indican el sentido
en que circula la corriente por cada uno de ellos. S y S son bobinas que cuando tienen corriente
generan el campo magntico B, cuyas lneas de induccin estn representadas con lneas de
trazos. La carcasa o estator M del motor proporciona una trayectoria para el campo magntico.
Los conductores del inducido forman un buen nmero de cuadros lo que permite aumentar el
torque resultante obtenido sumando los torques que cada uno de ellos experimenta en cada
instante.
Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

106

La Figura 12.10 muestra el inducido A, las piezas polares P,


los conductores C, el eje de rotacin E y el colector D que es
un cilindro segmentado sobre el que hacen contacto las
escobillas de grafito G que permiten el paso de la corriente
a los conductores. El colector es un dispositivo automtico
de conmutacin que mantiene las corrientes en los
conductores en los sentidos indicados en las Figuras 12.8 y
12.9 cualquiera sea la posicin del inducido.
La aplicacin de la regla de la mano izquierda demuestra
que, para los sentidos relativos del campo magntico y de la
corriente en el inducido que se han dibujado, la fuerza lateral
a que est sometido cada conductor es tal que origina un
momento sobre el inducido de sentido de giro horario (ver
Figura 12.11). Cuando circula corriente, el motor gira y se
produce energa mecnica a expensas de la energa
elctrica proveniente de la alimentacin.

FIGURA 12.11
FIGURA 12.10

o0o

Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

107

CAPTULO 13
CAMPO MAGNTICO DE UNA CORRIENTE
13.1- Campo magntico creado por una carga mvil
Como se indic anteriormente, la fuente fundamental de un campo magntico es una carga
elctrica en movimiento, pudindose tratar de cargas elctricas que se mueven en un conductor,
es decir de corriente elctrica.
Consideremos el campo B producido por una sola carga puntual mvil, como la representada en la
Figura 13.1. La experiencia ha permitido verificar que el mdulo de este campo es proporcional al
valor de la carga q, al mdulo de su velocidad v, y al seno del ngulo que forma la direccin del
vector v con el segmento que une a la
carga con el punto, e inversamente
proporcional al cuadrado de la distancia
r entre la carga y el punto. En
smbolos:

B = k'

q.v.sen
r2

(13.1)

Donde k es una constante de


proporcionalidad cuyo valor numrico
depende del sistema de unidades
utilizado.
La direccin del campo magntico B en
un punto P es perpendicular al plano determinado por el vector v y la lnea que une la carga con
el punto P.
Para determinar el sentido del campo magntico puede imaginarse la carga positiva sujeta con la
mano derecha, y con el pulgar extendido en el sentido del movimiento de la partcula cargada,
segn se indica en la Figura 13.2. Los otros dedos rodean entonces a la carga en el sentido de las
lneas de campo. Si la carga creadora fuera negativa, el campo tiene el mismo mdulo y direccin
pero sentido opuesto.
La carga q tambin produce un campo elctrico en sus proximidades, las lneas de este campo
elctrico irradian de la carga, y no han sido dibujadas en la Figura 13.2, mientras que las lneas de
campo magntico son totalmente diferentes: son crculos en planos perpendiculares a v,
concntricos en la recta de accin de v.

z
El pulgar apuntando
en el sentido de la
velocidad de la carga

y
B (entrante a la pgina)

B (hacia la izquierda)
Los dedos curvados
indican el sentido de las
lneas de induccin

r
x

B (hacia la derecha)

B (saliente de la pgina)

Figura 13.2

Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

108

La Figura 13.3 ilustra el campo magntico en varios puntos prximos a la carga. El campo es nulo
en todos los puntos ubicados sobre la
P2
trayectoria de la carga, porque en todos
B2
esos puntos sen = 0.

P1

A una cierta distancia r, B adquiere


valor mximo cuando = 1, porque en
ese caso su seno es igual a la unidad.

P3

B3
r

Figura 13.3.- Vectores de campo magntico


creados por una carga puntual positiva q
en movimiento. (Para mayor claridad se ha
representado un solo valor de )

r
1

( 1, 2 y 3 )

B1

( 4 y 5 )

v
r

q
r

B4

B5
Como se indic anteriormente la unidad de B se denomina Tesla:
1
1
1
1
[B]=T=N.s.C .m =N.A .m
Al despejar k de la ecuacin (13.1) se obtienen sus unidades:
2

Unidad de k = [ k ] = N . s . C

=N.A

= Wb . A

En unidades SI el valor numrico de k es igual a 10


7

k = 10

N.s .C

= 10

N.A

= 10

=T.A .m

, entonces:

Wb . A

.m

.m

= 10

T.A

.m

En las ecuaciones de campo magntico es conveniente introducir una constante


la relacin:

k' =

definida por

0
4

Entonces:

0 = 4 10 7

N .s 2
N
Wb
T .m
= 4 10 7 2 = 4 10 7
= 4 10 7 2
2
C
A
A.m
A

En funcin de lo expresado, la ecuacin (13.1) se convierte en

B=

0 q.v.sen
4
r2

(13.2)

13.2- Ley de Biot


El campo magntico creado en un punto cualquiera por la
corriente de un conductor es la resultante de los campos
debida a todas las cargas mviles del conductor. Se
puede dividir mentalmente el conductor en cortos
fragmentos de longitud dl, uno de cuales se ilustra en la
Figura 13.4.

Figura 13.4.-Vectores de campo magntico


creados por un elemento de corriente.
Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

109

El volumen de un fragmento de conductor es igual a A.dl, donde A es el rea de su seccin


transversal. Si hay n cargas q por unidad de volumen, la carga mvil total dQ en ese fragmento de
conductor es

dQ = n q A dl
Por lo tanto, las cargas mviles equivalen a una sola carga dQ que se mueve con una velocidad
igual a la velocidad de arrastre v. De la ecuacin (13.2) surge que el mdulo de dB en un punto
cualquiera es

dB =

0.dQ.v.sen 0 .n.q.v.A.d l.sen


=
4 .r 2
4 .r 2

Pero n.q.v.A es igual a la corriente I que circula por el elemento, por lo tanto:

dB =

0 I.dl.sen
4
r2

Integrando:

B=

0 I.dl.sen
4 r 2

Ley de Biot

Como se ilustra en la Figura 13.4, los vectores de campo dB son exactamente iguales a los
creados por una carga positiva finita Q, que se mueve en el sentido de la velocidad de arrastre v.
El sentido del campo infinitesimal dB creado en el punto P por el elemento dl tambin est
representado en la figura. El vector dB se encuentra en un plano perpendicular al plano
determinado por dl y la recta que une P y dl . Se deduce de esto que las lneas de induccin, a las
cuales son tangentes los vectores dB, son circunferencias situadas en planos perpendiculares al
eje del elemento. El sentido de esas lneas se determina imaginando al elemento conductor sujeto
con la mano derecha, manteniendo extendido el dedo pulgar en el sentido de la corriente.
Entonces, los dems dedos rodean al elemento en el sentido de las lneas de flujo.

13.3- Casos particulares de la ley de Biot


13.3.1-Campo magntico creado por un largo conductor rectilneo
Se puede utilizar la Ley de Biot para calcular
la induccin magntica creada por un largo
conductor rectilneo en un punto cualquiera
P, como el ilustrado en la Figura 13.5,
situado a una distancia a de aqul,
obtenindose la ecuacin conocida como Ley
de Biot y Savart:

B=

0 2.i
4 a

Figura

Ley de Biot y Savart

13.5.- Campo magntico creado


por la corriente que circula en un
elemento
dx
de un largo
conductor rectilneo.

Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

110

A diferencia del campo elctrico radial que rodea a un


conductor cargado, las lneas de induccin magntica
son circunferencias con sus centros en el conductor y
situadas en planos perpendiculares a l. Se observa
que cada lnea de induccin es una curva cerrada, lo
que tambin constituye una diferencia con las lneas de
fuerza de un campo elctrico que terminan sobre cargas
positivas o negativas. Esta propiedad de las lneas de
induccin es cierta cualquiera que sea la forma del
circuito que crea el campo: cada lnea de induccin se
cierra sobre s misma.

La Figura 13.6 representa una porcin del campo


magntico que rodea a un largo conductor rectilneo.

13.3.2- Campo magntico de una espira circular


En muchos dispositivos que utilizan una corriente elctrica para crear un campo magntico, tales
como un electroimn o un transformador, el conductor que transporta la corriente est arrollado en
una bobina, que puede interpretarse como un conjunto de espiras. Por esa razn, es importante
conocer el campo magntico creado por una espira circular que transporta corriente.
Para una espira circular de radio R que transporta una corriente de intensidad i, como el ilustrado
en la Figura 13.7, la Ley de Biot conduce a la expresin:
B = 0

i
2.R

Que permite calcular el valor del campo magntico en


un punto ubicado en el centro de la espira.
Figura 13.7

Si en lugar de una sola espira, se tiene un cuadro o una


bobina formada por N espiras apretadas, cuyos radios son aproximadamente iguales, cada vuelta
contribuye en igual medida a la creacin del campo y la ecuacin anterior se convierte en:

B=

0.N .i
2R

Se indic anteriormente que una espira de hilo conductor de forma cualquiera, que transporta una
corriente, queda sometida a un par cuando se encuentra en un campo magntico exterior. Se vio
all que la posicin final de equilibrio era tal que el plano de la espira resultaba perpendicular al
campo exterior. Se observa que dicha posicin es aquella en la cual la induccin del propio campo
de la espira tiene el mismo sentido que el campo exterior, dentro del rea encerrada por la espira.
En otras palabras, si una espira puede girar libremente, se colocar en un plano tal que el flujo
que pase a travs del rea encerrada por ella, tenga el mximo valor posible.

13.3.3- Campo magntico de un solenoide


La densidad de flujo producida en cualquier punto por una corriente que circula en un
arrollamiento solenoidal como el indicado en la Figura 13.8, es la resultante de las densidades de
flujo creadas en dicho punto por cada espira del solenoide.

Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

111

Utilizando la Ley de Biot puede demostrarse que, en cualquier punto del eje, o prximo a l y no
demasiado cerca de los extremos se verifica que

B=

N .i
l

Siendo N el nmero total de espiras, l, la longitud del solenoide (no del conductor) e i la
intensidad de corriente.

13.3.4- Campo magntico de un toroide


Un arrollamiento tal como el esquematizado en la fig. 13-9 se denomina toroide. Cabe imaginar
que se trata de un solenoide que se ha encorvado hasta adquirir forma circular, de modo que sus
extremos quedan unidos. Prcticamente todo el flujo se halla confinado en el interior del toroide, y
la densidad de flujo en cualquier punto, dentro del arrollamiento, est dada tambin por la
ecuacin anterior, en la cual l representa la longitud de la
circunferencia media del toroide.

Figura 13.9.- Toroide

B=

N .i
l

Siendo N el nmero total de espiras, l, la circunferencia media del toroide e i la


intensidad de corriente.

Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

112

CAPTULO 14
FUERZA ELECTROMOTRIZ INDUCIDA
14.1- Introduccin
Nuestra produccin y distribucin actual en gran escala de la energa elctrica no sera factible
econmicamente si los nicos generadores de f.e.m. disponibles fueran de naturaleza qumica,
tales como las pilas secas. El desarrollo de la electrotecnia, hasta alcanzar su estado actual,
comenz principalmente con los trabajos de investigadores como: Michael Faraday, Joseph
Henry, Nikola Tesla, Dominique F. J Arago, entre otros, que descubrieron los fundamentos en que
se basa la produccin de f.e.m. inducida y los mtodos por los cuales la energa mecnica puede
convertirse directamente en energa elctrica.
Las primeras mquinas elctricas rotativas (tambin llamadas convertidores de energa)
comienzan a aparecer en 1832 y continan hasta nuestros das.
Se entiende por mquina elctrica al conjunto de mecanismos capaces de generar, aprovechar o
transformar la energa elctrica. Si la mquina convierte energa mecnica en energa elctrica se
llama generador, mientras que si convierte energa elctrica en energa mecnica se denomina
motor.
Energa
mecnica

Generador

Energa
elctrica

Energa
mecnica

Motor

Energa
elctrica

Vamos a ver los principios que permiten el funcionamiento del generador.

14.2- F.e.m. inducida en un conductor mvil


La figura 14.1(a) muestra un conductor de longitud l situado en un
campo magntico uniforme, perpendicular al plano del dibujo y en
sentido tal que se aleja del lector. Si se pone el conductor en
movimiento hacia la derecha, con una velocidad v perpendicular al
mismo y al campo magntico, cada partcula cargada situada dentro
del conductor experimenta una fuerza magntica dirigida a lo largo de
l:
Fm = B.q.v
(14.1)
El sentido de la fuerza ejercida sobre cualquier carga positiva es de b
hacia a (regla de la mano izquierda), como se la ilustra en la
Fig. 14.1(a), mientras que la fuerza sobre una carga negativa tiene
sentido contrario.
Como consecuencia de esas fuerzas y mientras el conductor
contine en movimiento se producir un desplazamiento y
acumulacin de cargas positivas en el extremo a y de cargas
negativas en b. Esa acumulacin origina un campo elctrico E
cuyas lneas de campo estn representadas en la Figura 14.1(b).
Sobre las cargas actan ahora dos fuerzas, la magntica Fm =
B.q.v y la elctrica Fe = E.q de sentidos opuestos. Al aumentar el
exceso de carga en los extremos del conductor crece el campo
elctrico E y la fuerza elctrica. Cuando sta iguala en mdulo a
la magntica (que ya est determinada por B y v), la fuerza
resultante sobre cada carga es nula y cesa la acumulacin de cargas en cada extremo. Por
supuesto, es necesario que contine el movimiento del conductor con velocidad constante para
que la fuerza Fm, causante de la separacin de cargas, persista. En esas condiciones, el campo
Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

113

elctrico, creciente desde que comenz la separacin de cargas, ha alcanzado su valor mximo
para esa velocidad v del conductor. Asociado a ese campo elctrico existe una diferencia de
potencial Vab = E.l, siendo a el extremo de mayor potencial. De ah, resulta que E = Vab / l
Igualando los valores de las fuerzas Fe y Fm y colocando E en funcin de Vab se tiene:
q.E = q.v.B
Por lo tanto:
E = v.B
Pero:
Vab / l = v.B

Vab = B.l.v
Como el conductor ab est en circuito abierto, esa diferencia de potencial entre sus bornes es
igual a la f.e.m.
Como se ve, el conductor mvil se est comportando como un generador, y decimos que se ha
inducido en l una f.e.m. debido a su movimiento en el campo magntico. El valor de esa f.e.m.
inducida es
= B.l.v
(14.2)
Imaginemos ahora que el mismo conductor mvil se desliza sobre otro conductor fijo en forma de
U, tal como muestra la Figura 14.2. Entonces, se
establecer en l una corriente de sentido antihorario, o
sea, de a hacia b. En este caso, el conductor fijo es
el circuito externo mientras que el conductor mvil acta
como fuente o generador. Como resultado de esta
corriente, el exceso de carga en los extremos del
conductor mvil se reduce; el campo electrosttico
dentro del conductor mvil se debilita, y las fuerzas
magnticas producen un nuevo desplazamiento de
cargas dentro de l. Mientras se mantenga el
movimiento del conductor ab habr, por consiguiente, un Fig. 14.2: Corriente producida por el movimiento de
un conductor en un campo magntico
desplazamiento continuo de cargas en el circuito, o sea,
la corriente ser permanente.
Veremos ahora otra forma de determinar la f.e.m. inducida en el dispositivo pero teniendo en
cuenta la definicin de f.e.m.
Sea i la intensidad de la corriente en el circuito de la Figura 14.2. Debido a la existencia de esta
corriente, el campo magntico ejerce una fuerza horizontal hacia la izquierda sobre el conductor
mvil ab y, en consecuencia, para mantenerlo en movimiento con velocidad constante, se
necesita una fuerza exterior Fext ejercida por algn agente externo que haga trabajo. El trabajo
mecnico realizado por esta fuerza mantiene al conductor ab con velocidad constante y,
entonces, la corriente puede seguir circulando. As, mediante este dispositivo se obtiene
transformacin directa de energa mecnica en energa elctrica.
La fuerza magntica sobre el conductor mvil ab, que ahora est conduciendo una corriente i, es:
Fm = B.i.l.sen
Como en este caso = 90, resulta
Fm = B.i.l
Esta fuerza tiende a frenar al conductor mvil y el agente externo deber ejercer una fuerza (Fext)
que sea del mismo valor y sentido opuesto a Fm para mantener la velocidad constante.
| Fext | = | Fm | = B.i.l
En un tiempo dt el conductor se desplaza una distancia ds = v.dt , por lo que el trabajo
realizado ser:
dW = Fext.ds.cos 0 = B.i.l.v.dt
Pero el producto i.dt es la carga dq desplazada en ese tiempo, por consiguiente,
dW = B.l.v.dq
Dividiendo ambos miembros por dq resulta
dW
= B.l.v
dq
Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

114

El primer miembro de esta igualdad es el trabajo por unidad de carga realizado por el agente
externo (no electrosttico), o sea, la fuerza electromotriz () del dispositivo generador (conductor
ab). En smbolos:
= B.l.v
Que es idntica a la ecuacin (14.2), obtenida anteriormente.
Si la velocidad del conductor mvil forma un ngulo con la direccin del campo magntico, en
la ecuacin anterior deber remplazarse la velocidad v por su componente perpendicular al
campo v = v.sen :
= B.l.v.sen
2

Si B se expresa en tesla o Wb/m , l en metros y v en m/s, la f.e.m. resulta en joule por


coulomb, o volt.
Se admite que se crea una f.e.m. inducida en la barra incluso en ausencia de circuito cerrado
(caso ilustrado en la Figura 14.1) aunque, naturalmente, no puede producirse una corriente
permanente a menos que se disponga de dicho circuito (caso ilustrado en la Figura 14.2). Si el
conductor forma parte de un circuito cerrado, la corriente resultante se denomina corriente
inducida.

Ejemplo N1:
El valor del campo B en la regin comprendida entre los polos de un electroimn es 0,5 Wb .
Calcular la f.e.m. inducida en un conductor rectilneo de 10 cm de longitud, en posicin
perpendicular a B y que se mueve, en direccin normal a B y a su propia direccin
longitudinal, con una velocidad de 1 m/s. Ver fig. 1.
Wb

B = 0,5 2
m
Datos:
l = 0,10 m

m
v = 1
s

m2

= B.l.v = 0,5 x 0,10 x 1 = 0,05V

14.3- Ley de Faraday


La f.e.m. inducida en el circuito de la Figura 14.3 puede
considerarse desde otro punto de vista. Mientras el
conductor se ha movido hacia la derecha una distancia
ds, el rea abarcada por el circuito cerrado abcd ha
aumentado en:
dA = l.ds
La variacin de flujo magntico que atraviesa la
superficie limitada por el circuito, para el caso que el
campo sea perpendicular es:
d = B.dA = B.l.ds
Dividiendo ambos miembros de esta ecuacin por dt, se tiene:
d
ds
= B.l.
= B.l.v
dt
dt
(14.3)
d
= B.l.v =
(14.4)
dt

Figura 14.3

Las ecuaciones precedentes establecen que el valor de la f.e.m. inducida en el circuito es


numricamente igual a la derivada respecto al tiempo del flujo que lo atraviesa.
=

d
dt

Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

115

Los convenios de signos para la f.e.m. inducida y para el flujo magntico junto con el anlisis de
las distintas combinaciones posibles muestran que, en todos los casos, y d/dt tienen signo
opuesto. Por ello, la expresin de la Ley de Faraday se escribir:
=

d
dt

(14.5)

Se enuncia la ley como:

La f.e.m. instantnea inducida en un circuito es igual a la derivada del flujo


magntico a travs del circuito con respecto al tiempo cambiada de signo.
De acuerdo con esta ley resulta que la f.e.m. inducida NO depende del valor del flujo sino de la
rapidez con que el flujo vara.
Si el flujo magntico que atraviesa un circuito vara una cantidad finita en un intervalo de

tiempo t, la f.e.m. media inducida est dada por: =


t
Si el campo B es uniforme pero no es normal a la superficie entonces la ecuacin que da el flujo es:

= B.A.cos

(14.6)

Observe que el cambio en el tiempo de cualquiera de las variables B, A producir una f.e.m.
inducida.
Tal como se ha obtenido, parece simplemente otra forma de escribir la ecuacin de la f.e.m.
inducida en un conductor mvil; en valor absoluto es: = B.l.v
d
Sin embargo, la expresin =
tiene un significado mucho ms profundo. En efecto, se
dt
encuentra que es aplicable a cualquier circuito a travs del cual se produce una variacin de flujo
magntico por cualquier medio, incluso aunque no haya movimiento de ninguna parte del
circuito. Para ilustrar este hecho, supongamos el siguiente dispositivo formado por dos espiras
independientes de hilo conductor que estn situadas como se ve en la Figura 14.4. Veremos
algunos casos en que se manifiesta el fenmeno de lograr una f.e.m. inducida:

Caso N1:
Consideremos una primer experiencia en la cual las espiras
se encuentran en posiciones fijas, y una corriente que
circula por el circuito (1) crea un campo magntico cuyo
valor en todos los puntos es proporcional a su intensidad,
como surge de la ecuacin B = 0 .i Una parte de este flujo
2.R

pasa por el circuito (2) y, si la intensidad en el circuito (1)


aumenta o disminuye, el flujo a travs del circuito (2)
tambin variar y se producir en l una f.e.m. inducida de
valor absoluto = d /dt sin que haya habido movimiento
de ninguno de los dos circuitos.

Nota: la f.e.m. inducida no puede suponerse creada en una parte determinada del circuito (2); es generada
en TODO el circuito.
Caso N 2:
En el esquema de la Fig. 14.4 las dos espiras se encuentran en una posicin fija, y la corriente
que circula por la espira (1) es continua (porque no cambia de sentido) y constante (no cambia de
valor), por lo que crea un campo magntico cuyo valor en cada punto es distinto pero constante y
proporcional a su intensidad. Una parte del flujo magntico debido a ese campo pasa por el
circuito (2), el cual puede moverse de alguna de las siguientes formas:
Alejarse o acercarse paralelamente al eje de las espiras comn a ambas bobinas,
Rotar en torno a algn eje diametral,
Deslizarse sobre un plano paralelo a la seccin de la bobina,
Una combinacin de las anteriores,
Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

116

En todos los casos, el flujo magntico a travs del circuito (2) variar debido al cambio de su
posicin relativa en el campo magntico generado por el circuito (1) y, por consiguiente, se
producir f.e.m. debido al movimiento del conductor en un campo magntico. La variacin del
flujo que atraviesa al circuito (2) provoca que aparezca una f.e.m. cuyo valor absoluto es = d .
dt

Caso N3:
En este caso veremos como cambia el flujo debido slo a la variacin del valor del campo
magntico. Para apoyarnos mejor en este anlisis veamos la imagen que se ilustra en las
siguientes figuras: 14.5 a, b y c.
En ellas se indican tres situaciones diferentes para un mismo par de circuitos (1 y 2) arrollados en
un mismo ncleo cilndrico de hierro (ncleo magntico). El ncleo
es el camino donde se concentran las lneas de campo magntico.
La diferencia entre los tres dibujos es la posicin del interruptor (S).
Cuando se cierre dicho interruptor, la bobina del circuito (1) es
quien generar el campo magntico.
El circuito (1) est formado por un arrollamiento de N vueltas que
se encuentra en conexin serie con el interruptor S, con un
resistor R1 y con una fuente de f.e.m. 1 sin resistencia interna. El
circuito (2) est formado por una espira en serie con el resistor R2.
Las tres situaciones (a, b y c) que plantearemos con estos dos circuitos slo difieren en la
condicin del interruptor S (abierto: no circula la corriente; cerrado: circula corriente).
La figura (14-5a) muestra la condicin inicial de la experiencia, con el interruptor abierto, no hay
corriente y no se genera campo magntico.
En la figura (14-5b), se muestra el instante en que se cierra el
interruptor. Durante ese breve intervalo de tiempo la corriente
aumenta rpidamente y, por ello, el campo magntico tambin lo
hace. Durante ese lapso de tiempo se induce una f.e.m. en la
bobina del circuito (2) que genera una corriente i2 en el resistor R2.
Dado que el flujo pasa de un valor nulo a un valor mximo, en un
muy corto tiempo, el valor de la f.e.m. inducida es alto. En la figura
se le ha asignado un sentido para la corriente inducida, lo cual prev
la necesidad de una regla para poder predecir este sentido, que
ser indicada ms adelante (tem 14-4). Una vez pasado ese breve
tiempo, la corriente por el circuito (1) se mantiene constante
desarrollando, por lo tanto, un campo magntico tambin constante.
Por ello, de all en ms, no se inducir f.e.m. alguna en el circuito (2)
e I2 deja de existir.
En la figura 14-5 (c) se ilustra el instante en que se abre el
interruptor; durante ese tiempo breve la corriente disminuye
rpidamente provocando una rpida disminucin del campo
magntico. Por lo tanto, ahora tambin se genera una f.e.m.
inducida en el circuito (2).

Tener en cuenta que la f.e.m. no depende del valor del


flujo magntico, sino de la rapidez con que ste cambia.

Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

117

Ejemplo N 2:
Con el interruptor S cerrado circula una cierta intensidad en el
circuito (1) de la figura 14-6 y el circuito (2) es atravesado por un
flujo de 5.104 Wb. Cuando se interrumpe la corriente en el circuito
(1), el flujo por el circuito (2) se anula en un tiempo de 0,001 s.
Cul es la f.e.m. media inducida en el circuito (2)?
La disminucin media del flujo en el circuito (2) es:
4

5.10 Wb
Wb
=
=
= 0,5
= 0,5V
t
0,001s
s

Caso N 3:
Consideremos un cable arrollado en un ncleo
toroidal. Cuando circula una corriente i se crea un
campo magntico cuyas lneas de flujo estn
confinadas enteramente dentro del ncleo, como se
ilustra la Figura 14.7.
Si engarzamos al toroide con un anillo conductor y
que tenga posibilidad de moverse recorriendo al
toroide tal como se indica en la figura, cualquiera sea
su posicin, la totalidad del flujo magntico del toroide
tambin atravesar el rea limitada por el anillo.
Mientras la corriente se mantenga constante no se
generar f.e.m. inducida en el anillo porque tampoco
hay variacin del flujo (a pesar de un eventual desplazamiento del anillo conductor).
Por el contrario, si se vara la intensidad de la corriente, variar el campo magntico y tambin el
flujo magntico dentro del toroide y del anillo; la ley de Faraday predice una f.e.m. inducida en el
anillo y la experiencia confirma que tal f.e.m. existe realmente. Los transformadores de voltaje se
basan en este principio.

Ejemplo N 4:
Una bobina de 80 vueltas (ri = 0) tiene un radio de 5,0 cm se halla dentro de un campo magntico
uniforme en la direccin del eje de la bobina. Est conectada a una resistencia de 3,0 .
Determinar cul debe ser la variacin del campo magntico por unidad de tiempo para inducir en
el circuito una corriente de 4,0 A.
La diferencia de potencial entre los extremos de la resistencia Vab es igual a I.R y como ri = 0 , tb
ser igual a la f.e.m. inducida:
Vab = I.R = = 4,0 A.3,0 = 12 V
Como slo nos interesan los valores se prescindir del signo negativo de la ecuacin de Faraday.
En las condiciones del problema, el flujo a travs de una sola espira vale =B.A; en la bobina
de N espiras es = N.A.B. Por lo tanto, el valor de la f.e.m. inducida en la bobina es:
d m
d ( N . A.B)
dB
dB
=
=
= N . A.
= N . .r 2 .
= 12 V
dt
dt
dt
dt
dB
12 V
T
=
= 19,1
2
dt 80. .(0,05 m)
s

14.4- Ley de Lenz


Heinrich Lenz (1804-64) fue un fsico alemn que, sin conocer los trabajos de Faraday y Henry,
repiti casi simultneamente muchos de sus descubrimientos. La ley que lleva su nombre
constituye una regla til para conocer el sentido de una f.e.m. inducida. Esta ley establece que:

El sentido de una f.e.m. inducida es tal que el efecto que ella genera se opone a la
causa que la produjo.
La f.e.m. y la corriente inducidas poseen una direccin y sentido tal que tienden a producir efectos
(fuerzas, campos magnticos secundarios etc.) que se oponen a la variacin (causa) que las
produjo.
Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

118

La causa de la f.e.m. inducida puede ser por ejemplo:


el movimiento de un conductor en un campo magntico
la variacin de corriente en un circuito
la variacin relativa de la posicin de un circuito respecto de otro que transporta
corriente
etc.
No obstante, todos los casos descriptos poseen un factor comn: la variacin del flujo magntico
que atraviesa un circuito. Por lo tanto, la causa de la f.e.m. ser siempre un aumento o una
disminucin de dicho flujo.
En el caso de la Figura 14.2 (f.e.m. inducida por el movimiento del conductor ab) el sentido de la
corriente inducida en el conductor mvil es tal que el sentido de la fuerza magntica que aparece
sobre l se opone a su movimiento (causa de la f.e.m. inducida). Por lo tanto dicha fuerza debe
ser horizontal y hacia la izquierda de donde surge, aplicando la regla de la mano izquierda que la
corriente inducida debe ser de b hacia a. Este resultado hallado aplicando la ley de Lenz
coincide con el obtenido anteriormente en el apartado 14-2 usando otro razonamiento.
En el caso que muestra la Figura 14.4, la variacin de corriente en el circuito 1 hace variar el flujo
magntico que atraviesa el circuito 2 (causa). Aparece una f.e.m. inducida y una corriente inducida
asociada a ella en el circuito 2 que genera su propio campo magntico (efecto). De acuerdo con la
ley de Lenz se podr deducir el sentido de la corriente inducida:
a) Si la causa fue un aumento del flujo magntico que atraviesa al circuito 2 la f.e.m. inducida
y la corriente inducida generarn un campo magntico opuesto al campo inicial, por lo que
la corriente inducida ser de sentido opuesto a la del circuito 1.
b) Si la causa hubiera sido una disminucin del flujo magntico que atraviesa al circuito 2, la
f.e.m. inducida y la corriente inducida generarn un campo magntico de igual sentido que
el campo inicial, por lo que la corriente inducida ser del mismo sentido que la del circuito 1.
Consideraremos ahora otro caso donde se aplica la ley de Lenz para deducir el sentido de la
corriente inducida.
La Figura 14.8 muestra una barra
magntica (imn) que se mueve
acercndose a una espira de resistencia
r. Las lneas de induccin del campo
magntico del imn emergen de su polo
norte.
El
movimiento
del
imn
acercndose a la espira hace aumentar el
flujo magntico a travs de la espira. De
acuerdo con la Ley de Faraday aparece
una f.e.m. inducida en la espira que
genera una corriente inducida en ella. De
acuerdo con la ley de Lenz, la f.e.m.
produce un efecto que se opone a su
causa (el aumento en el flujo magntico), por lo que la corriente inducida es tal que genera un
nuevo campo magntico de sentido opuesto al B preexistente, es decir, el que muestra la figura.
Este nuevo campo tiende a disminuir el flujo que atraviesa a la espira.
Si ahora el imn se desplaza alejndose de la espira (sentido contrario a la situacin planteada
anteriormente), el flujo producido por el imn que atraviesa la espira tiende a disminuir y la
corriente inducida tendr sentido tal que generar un campo magntico inducido del mismo
sentido que el B preexistente para oponerse a la disminucin del flujo magntico.
Ahora, con este razonamiento, se puede verificar el sentido que le fue asignado a la corriente
inducida del ejemplo mostrado en la figura 14-5b.

Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

119

14.5- F.E.M. inducida sobre un cuadro en rotacin


Una manera cmoda de lograr que vare el flujo
magntico que atraviesa un circuito y, de ese
modo, generar una f.e.m. inducida, es utilizar un
cuadro conductor que rota dentro de un campo
magntico. La Figura 14.9.a muestra cmo, en
efecto, el flujo magntico vara de acuerdo con la
posicin del cuadro (accionando la manivela) con
respecto al campo magntico B. Si esta variacin
se mantiene en el tiempo, por ejemplo, haciendo
girar continuamente el cuadro alrededor del eje OO perpendicular al campo B se obtendr una
f.e.m. inducida.
La Figura 14.9.b muestra solamente el plano del
cuadro en diversas inclinaciones con respecto al
campo B y puede apreciarse cmo cambia el
nmero de lneas de induccin que atraviesa el
rea efectiva del cuadro, es decir, se representa
como vara el flujo magntico a travs del cuadro.
Ese esquema corresponde a un mecanismo
sencillo para transformar energa mecnica en

energa elctrica y recibe el nombre de alternador. La Figura 14.10 es un esquema an


ms resumido de un alternador bsico.
Un cuadro rectangular como el abcd de Nespiras muy prximas, gira alrededor de un eje
O-O, perpendicular a un campo magntico
uniforme cuya densidad de flujo es B. Los
terminales del cuadro estn conectados a los
anillos rozantes S-S, concntricos con el eje del cuadro y giran solidarios con l, pero estn
aislados elctricamente entre s. Unas escobillas apoyan contra estos anillos conectando as el
cuadro al circuito exterior, el cual, por simplicidad se ha representado mediante una resistencia. El
campo magntico B, puede ser creado por un electroimn o por piezas de imanes permanentes y
el cuadro est devanado sobre un cilindro de hierro (no representado en la figura). Se denomina
inducido al conjunto del cuadro y su ncleo de hierro.
En una posicin genrica cualquiera, como la que se muestra
en la figura 14-11, el flujo magntico que atraviesa cada
espira vale B.A.cos ; para N espiras apretadas el flujo total
ser = N.B.A.cos , siendo el ngulo que forma el
campo B con la normal al cuadro (n). Si el cuadro rota con
velocidad angular () constante, el ngulo girado () en un
tiempo t vale t. As, el flujo total a travs del cuadro de N
espiras en sa posicin genrica se calcula con la ecuacin

a
n

d
Figura 14.11.- Cuadro visto desde
el eje.

= N.B.A.cos t

Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

120

De acuerdo con la Ley de Faraday, si se deriva esta ecuacin con respecto al tiempo y se le
cambia el signo, se obtiene la f.e.m. inducida en cada instante.

= ddt = N .B.A..sen t
Teniendo en cuenta que = 2f, se tiene
= N.B.A..sen 2f t (14.7)
Esta funcin toma su valor mximo, cuando = 2f t valga 90 o /2 rad, o sea,
mx = N.B.A.
Entonces, la ecuacin (14.7) puede escribirse

= mx sen 2f t

(14.8)

La que indica que la f.e.m. inducida en este cuadro en


rotacin con velocidad angular constante dentro de un
campo magntico uniforme y normal al eje de rotacin es
una funcin sinusoidal cuyos valores varan entre +mx y
mx y se repiten peridicamente (perodo T = 1/f que, en
este modelo simple, es el tiempo que tarda el cuadro en dar
una vuelta completa). Su grfica en funcin del tiempo se
muestra en la Figura 14.12 (se grafica un solo ciclo).
Una f.e.m. de estas caractersticas se denomina f.e.m.
alterna por cambiar alternativamente la polaridad a medida
que pasa el tiempo. Es generada en el cuadro mientras
rote dentro del campo, ya sea que est o no conectado al circuito externo; la f.e.m. inducida no
depende de la corriente inducida. Pero la corriente inducida s depende del valor de la f.e.m. y del
circuito externo que se ha conectado. La tensin en bornes (Vab) ser igual a la f.e.m. slo si el
generador est desconectado del circuito elctrico externo, o sea, a circuito abierto.
El cuadro en rotacin es la forma ms sencilla de generador de corriente alterna o alternador.
Analizaremos ahora, en forma ms detallada, la evolucin en el tiempo de la f.e.m. inducida en un
cuadro que rota con = cte en un campo
magntico uniforme y constante.
La Figura 14.13 muestra el dispositivo con el
instrumento adecuado para medir la f.e.m. (un
voltmetro que tiene una resistencia interna muy
grande, de modo que la corriente que circula
por l es totalmente despreciable)

Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

121

En la Figura 14.14 se muestra a la f.e.m. inducida en el cuadro en una secuencia de distintas


posiciones del mismo durante una rotacin.

Figura 14.14: Secuencia de posiciones de rotacin del inducido para un ciclo completo, y el
desarrollo de la f.e.m. para cada una de ellas.

14.6- Generador de corriente continua o dnamo


Un cuadro de hilo conductor que gira en un campo
magntico desarrolla, como ya lo hemos enunciado
en el tem anterior, una f.e.m. inducida sinusoidal.
Podemos modificar el dispositivo para obtener en el
circuito externo una diferencia de potencial que
tenga un solo sentido o con una nica polaridad;
esto se logra conectando cada terminal del cuadro a
la mitad de un anillo partido llamado colector o
conmutador, que a su vez se conecta al circuito
externo por medio de las escobillas, como se
muestra en la Figura 14.15. En el instante en que se
invierte el sentido de la f.e.m. inducida en el cuadro,
se intercambian las conexiones en el circuito
exterior, de modo que
la f.e.m. entre los
terminales, aunque pulsante, tiene siempre el
mismo sentido, como se la muestra en la grfica de
la figura 14-16.

Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

122

La Figura 14-17 muestra una posicin instantnea de giro del inducido, considerando que la
bobina viene girando en el sentido indicado (figura 17), la f.e.m. generada determina que la
escobilla U resulte positiva con respecto a la escobilla T.
Si ahora imaginamos una rotacin de 180, MQ pasa a ocupar la posicin espacial que antes
ocupaba NP y el semianillo R est en contacto con la escobilla U.
La f.e.m. tiene, en la nueva posicin, sentido de M a Q. Luego la escobilla U sigue con el
potencial positivo respecto de T. Se ilustra este efecto en la figura 14.16.

Figura 14.17: Posicin instantnea de la bobina del inducido; (a) representa una posicin
genrica del cuadro de la dinamo dentro del campo B, (b) esquema del circuito para medir la
diferencia de potencial entre las escobillas.
La Figura 14.18 (a) muestra una secuencia de 4 posiciones notables del cuadro en rotacin
durante un ciclo completo y la Figura 14.18 (b) muestra las grficas de la f.e.m. inducida en el
cuadro en rotacin y la diferencia de potencial (tensin) lograda en las escobillas.

Figura 14.18(a): Esquemas de los circuitos para


medir la diferencia de potencial entre las
escobillas a medida que va rotando el cuadro.

Figura 14.18(b): Curvas que representan la


f.e.m. inducida en el cuadro y la diferencia de
potencial en las escobillas. en funcin del
tiempo.

o0o
Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

123

CAPTULO 15
PTICA
15.1- Naturaleza de la luz
La luz es el agente exterior (energa electromagntica radiante) capaz de estimular el ojo y
producir la sensacin visual normal.
La captacin de luz a travs de rganos oculares presenta caractersticas diferentes en las
distintas especies de animales. Mientras el hombre y los mamferos evolucionados presentan
visin binocular en colores, los insectos poseen ojos compuestos cuya percepcin abarca, en
ocasiones, zonas del espectro luminoso que pertenecen al infrarrojo, inapreciable para los
humanos.
Los fenmenos que suceden cuando la luz se propaga o cuando interacta con la materia pueden
ser explicados desde dos puntos de vista:
a) Considerando a la luz como un fenmeno ondulatorio y
b) Considerndola como un fenmeno asociado a la interaccin entre un conjunto de
"partculas" llamadas fotones y la materia.
La teora Cuntica de la Radiacin Electromagntica explica todos los fenmenos pticos
abarcando ambos puntos de vista.

15.2- Velocidad de la luz


La velocidad de propagacin de la luz en el vaco es una de las constantes fundamentales de la
8
naturaleza. Su valor es tan grande (aproximadamente 300.000 km/s = 3.10 m/s) que no pudo
medirse experimentalmente hasta 1676. Con anterioridad se pensaba que la velocidad de
propagacin de la luz era infinita.
En experiencias se demostr que la velocidad de propagacin de la luz (en general, de cualquier
onda electromagntica) en el vaco es una constante universal independiente del movimiento de la
fuente y del observador. En los dems medios, la velocidad de propagacin disminuye, en relacin
directa con el incremento de la densidad de la materia que atraviesa.
Del anlisis de todas las mediciones realizadas hasta 1983, el valor ms probable de la velocidad
de la luz era: c = 2,99792458 x 108 m.s1 considerado correcto dentro de un error de 2 m.s1.
Dicho valor fue utilizado para dar la definicin de metro vigente actualmente (ver Captulo de
MAGNITUDES FSICAS)

15.3- Espectro electromagntico


En la actualidad est demostrado que la luz consiste en ondas electromagnticas. En este
aspecto es una pequea parte de la clase muy extensa de radiaciones electromagnticas, todas
con las caractersticas generales ya explicadas, includas la velocidad de propagacin comn c
3x108 m.s1 en el vaco, pero cuyas frecuencias [ f ] y longitudes de ondas [ ] son diferentes. La
relacin c = . f es vlida para todas ellas.
Se llama espectro al ordenamiento de la luz o de otras formas de radiacin electromagntica
distribuida de acuerdo con su longitud de onda, frecuencia, energa o alguna otra propiedad.
La luz visible (aquellas ondas electromagnticas perceptibles por el ojo humano) es la parte del
espectro electromagntico cuyas longitudes de onda pertenecen al intervalo comprendido entre
7
(4 y 7) x10 m. Utilizando la relacin entre la velocidad de propagacin y la frecuencia de la
radiacin electromagntica puede verse que el correspondiente intervalo de frecuencia es
14
aproximadamente de 7,5 hasta 4,3 x10 Hz.

Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

124

La separacin de la luz visible para obtener un espectro puede ser lograda mediante diversos
dispositivos, por ej. un prisma. Cada frecuencia o longitud de onda diferente de la luz visible
corresponde a un color diferente, de modo que el espectro aparece como una banda de colores
que van variando en forma continua desde el violeta, en el extremo correspondiente a las
longitudes de onda cortas (frecuencias ms altas) pasando por el ndigo, azul, verde, amarillo y
naranja hasta el rojo en el extremo correspondiente a las longitudes de onda largas (frecuencias
ms bajas). La siguiente figura esquematiza la posicin de la luz visible en relacin al espectro
electromagntico completo.
f r e c u e n c i a (Hz)
4

10

10

10

10

10

10

10

11

10

12

10

13

10

Microondas
Banda de
radiodifusin

14

10

15

10

16

10

17

10

IR

18

10

UV

Banda
de TV

19

10

Hz

10

Rayos
X

Rayos
gamma

Luz Visible

Ondas de Radio

10

10

10

10

-1

10

-2

10

-3

10

-4

10

-5

10

-6

10

-7

10

-8

10

-9

10

-10

10

-11

10

l o n g i t u d d e o n d a (m)

Como las longitudes de ondas de la luz son de valor muy pequeo, es conveniente medirlas en
unidades menores. Corrientemente se utilizan tres unidades: el micrmetro (m), el nanmetro
(nm) y el angstrom (). Algunas de sus equivalencias son:
1 m =
106 m
= 104 cm
1 nm =

109 m

= 103 m

= 107cm

1010 m

= 108 cm

= 0,1 nm

En la literatura antigua, al micrmetro se lo llamaba a veces micra y el nanmetro como milimicra;


en la actualidad el uso de estos trminos est totalmente desaconsejado (reglas del S.I.). La
mayora de los investigadores en diseo de instrumental ptico, color y ptica fisiolgica, expresan
las longitudes de ondas en nanmetros. As por ejemplo, la longitud de onda de la luz amarilla de
una lmpara de vapor de sodio es de 589 nm, pero muchos espectroscopistas identifican esta
misma longitud de onda como 5 890
Las diferentes radiaciones del espectro visible, caracterizadas por su frecuencia, evocan las
sensaciones de colores diferentes. Las longitudes de onda aproximadas (en el vaco)
correspondientes a los distintos colores del espectro visible se encuentran en la siguiente tabla:
de 400 a 450 nm
de 450 a 500 nm
de 500 a 550 nm
de 550 a 600 nm
de 600 a 650 nm
de 650 a 700 nm

violeta
azul
verde
amarillo
naranja
rojo

que son prcticamente las mismas en el aire.


Cuando se utiliza la expresin luz monocromtica de 550 nm de longitud de onda en
exposiciones tericas, se hace alusin al caso ideal de luz con una nica longitud de onda
(mono = uno; cromos = color) pero, como en realidad eso es imposible, en la prctica ello significa
que dicha luz est constituida por una pequea porcin del espectro (una pequea banda) con
longitudes de onda alrededor de los 550 nm. En lenguaje matemtico se indica diciendo que el
intervalo est comprendido entre y ( + d). Utilizando fuentes o filtros especiales, puede
limitarse la anchura del intervalo de longitudes de onda de una luz dada a una pequea banda
comprendida entre y ( 10 nm).
Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

125

15.4- ptica Geomtrica y ptica Fsica


El conjunto de los fenmenos que constituyen el objeto de la ptica han sido estudiados en dos
grandes captulos: por una parte el estudio de aquellos fenmenos en que slo interesa la luz o
radiacin luminosa como rayo rectilneo (en un medio homogneo) sin considerar su origen,
naturaleza y modo de propagacin; esto constituye la llamada ptica Geomtrica. Por otra parte
se tiene el estudio de aquellos fenmenos referidos a las caractersticas de la fuente, o a la
velocidad y naturaleza de la luz o a la interaccin entre distintas radiaciones o entre stas y la
materia; es la llamada ptica Fsica.
La ptica Geomtrica, una vez establecidas las leyes fundamentales, consiste en un estudio
puramente geomtrico de la marcha de los rayos. La ptica Fsica, en cambio, estudia los
fenmenos desde un punto de vista ms vinculado a la naturaleza de los mismos.
De la ptica Geomtrica trataremos: reflexin y refraccin de la luz, espejos, prismas y lentes. De
la ptica Fsica ya se ha visto naturaleza y velocidad de la luz, ms adelante trataremos la
Fotometra, descomposicin de la luz en un prisma (dispersin) y espectros.

15.5- ptica Geomtrica - Definiciones previas


1- Cuerpo o fuente luminosa: es aqul en el que se origina la luz. (sol, filamento de una
lmpara, etc.)
2- Cuerpo iluminado: es aqul que recibe la luz. (ej. esta pgina que Ud. lee)
3- Cuerpo transparente: es aqul a travs del cual la luz puede propagarse. (lmina de vidrio)
4- Cuerpo opaco: es aqul a travs del cual la luz NO puede propagarse. (placa de hierro, 1madera, etc.)
5- Cuerpo traslcido: es aqul que permite el paso de la luz sin ver detalles. (lmina de
parafina, vidrio esmerilado, etc.
6- Medio ptico (o refringente) : Es toda regin del espacio en la que la luz puede propagarse.
(aire, vidrio, vaco, agua, etc.)
7- Punto luminoso o fuente puntual: es aquella fuente luminosa cuyas dimensiones son
despreciables comparadas con las distancias recorridas por la luz. (ej. estrellas)
8- Rayo luminoso: Es la semirrecta orientada que representa grficamente la direccin y
sentido de la propagacin de la luz.
9- Haz de rayos: Es un conjunto continuo de rayos originados en una misma fuente. Los
haces de rayos pueden ser convergentes, divergentes o paralelos.
10- Haz homocntrico: Es un conjunto de rayos cuyas direcciones se cortan en un mismo
punto. A ese punto se lo llama centro del haz.
11- Sistema ptico: es un sistema fsico que permite que los rayos luminosos continen propagndose como tales. (espejos, lentes, prismas, etc.)
12- Rayo o haz incidente: es aquel rayo o haz que llega al sistema ptico.
13- Rayo o haz emergente: es aquel rayo o haz que sale del sistema ptico
14- Sistema ptico aplantico: Un sistema ptico es aplantico si de un haz homocntrico
incidente se obtiene un haz homocntrico emergente.
15- Punto objeto (P) para un sistema ptico: es el centro del haz homocntrico incidente
(puede existir en todo tipo de sistema). Puede ser real o virtual
16- Punto imagen (P) para un sistema ptico: es el centro del haz homocntrico emergente
(slo existe si el sistema es aplantico). Puede ser real o virtual.
17- Reflexin de la luz: es el fenmeno por el cual un rayo luminoso que llega al lmite de
separacin de dos medios vuelve al medio del cual provena.
18- Refraccin de la luz: es el fenmeno por el cual un rayo luminoso que llega al lmite de
separacin de dos medios pticos penetra en el segundo medio.
19- Reflexin regular: es aqulla en la que por cada rayo incidente se produce un solo rayo
reflejado.
20- Refraccin regular: es aqulla en la que por cada rayo incidente se produce un solo rayo
refractado.
21- Reflexin difusa y refraccin difana: son aqullas en las que por cada rayo incidente se
producen infinitos rayos emergentes, p.ej. superficie de esta pgina, superficie aire-vidrio
esmerilado. (salvo que se diga lo contrario slo trataremos la reflexin y refraccin regulares).
Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

126

15.6- Leyes fundamentales de la ptica geomtrica


Ya en el inicio de las investigaciones pticas fueron establecidas experimentalmente las siguientes
cinco leyes:
12345-

Ley de la propagacin rectilnea de la luz.


Ley de la independencia de los haces luminosos
Ley de la reflexin de la luz en la superficie de los espejos.
Ley de la refraccin de la luz en el lmite de dos medios transparentes.
Ley de reversibilidad de los caminos pticos.

El estudio posterior de estas leyes, mostr en primer lugar, que ellas tienen un sentido mucho ms
profundo que lo que puede parecer a primera vista y, en segundo lugar, que su aplicacin es
limitada ya que son leyes aproximadas. El establecimiento de las condiciones y de los lmites de
aplicacin de las leyes fundamentales de la ptica signific un gran progreso en la investigacin
de la naturaleza de la luz.

15.6.1- Propagacin rectilnea de la luz.


Cuando nos hallamos en el interior de una habitacin perfectamente cerrada, de paredes
completamente opacas carecemos de toda sensacin luminosa.
Si perforamos un pequeo orificio en una de sus paredes, habiendo luz en el exterior, el polvillo
que flota en el ambiente o el humo de un cigarrillo, nos permitir verificar la trayectoria que siguen
las radiaciones luminosas. Se observa que, si el orificio no es demasiado pequeo y mientras la
luz no encuentre la superficie de un cuerpo de distinta naturaleza, la luz se propaga en lnea
recta en todo medio ptico homogno.

15.6.2- Independencia recproca de las diversas partes de un haz luminoso.


Esta ley establece que, dado un haz de rayos luminosos, si con
una pantalla interceptamos una parte del mismo, los restantes
rayos no modifican su trayectoria ni experimentan la ms
mnima perturbacin (Fig.15.1).
Tanto esta ley como la primera son vlidas salvo en el caso ya
citado, de que el objeto interpuesto o la abertura que subsiste
para el pasaje de la luz no sean demasiado pequeos.)
La tercera y la cuarta se aplican al caso en que el rayo luminoso
llega a la superficie de separacin de dos medios pticos homogneos. En ese caso, a partir de
este rayo llamado rayo incidente, surgen dos rayos emergentes: uno que vuelve al primer
medio y el otro que se propaga en el segundo medio.
En la Figura 15.2 el rayo incidente SI, al llegar al punto I (punto de
incidencia) de la superficie AB de separacin de dos medios origina
los rayos IS' que vuelve al primer medio y el IS'' que penetra en el
segundo medio. Se ha dibujado, en lnea discontinua, la normal N a
la superficie de separacin en el punto de incidencia I.

15.6.3- Ley de la reflexin


Establece que el rayo que vuelve al primer medio (rayo reflejado) se encuentra en el plano
determinado por el rayo incidente y la normal a la superficie de separacin en el punto de
incidencia y que, adems, forma con dicha normal un ngulo de reflexin i' igual al ngulo de
incidencia i.

Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

127

15.6.4- Ley de la refraccin


Establece que el rayo que pasa al segundo medio (rayo refractado) se
encuentra en el plano determinado por el rayo incidente y la normal a la
superficie de separacin en el punto de incidencia y que, adems, forma
con dicha normal un ngulo de refraccin r que cumple con la condicin:

sen i
sen r

= n2;1

(15.1)

Siendo n2;1 una constante para cada par de medios situados a ambos
lados de la superficie de separacin.
El valor de n2;1, o ndice de refraccin del segundo medio con respecto al primero, queda
definido por las propiedades de los medios cuya superficie de separacin atraviesa la luz,
depende tambin de la frecuencia de la misma y es independiente de los ngulos i y r.
De acuerdo con estas leyes, cuando el rayo incide en la direccin de la normal N, al ser nulo el
ngulo de incidencia i, resultan tambin nulos el de reflexin i' y el de refraccin r.
Nota: Las leyes de la reflexin y de la refraccin son vlidas slo si se cumplen determinadas condiciones.
Por ejemplo, si las dimensiones del espejo reflector o de la superficie que separa los dos medios es
muy pequea se observa una desviacin notoria de las leyes mencionadas (fenmeno de la
difraccin). Sin embargo para la mayora de los fenmenos pticos observados en los aparatos
pticos comunes dichas leyes se cumplen con suficiente rigurosidad.

15.6.5- Reversibilidad de los caminos pticos


Establecidas las leyes de la reflexin y de la refraccin, resulta ms o menos evidente que, si al
rayo incidente SI (Fig. 15.2) le corresponde un rayo reflejado IS', entonces, a un rayo incidente S'I
que siguiera el camino inverso, le correspondera el reflejado IS tambin siguiendo el camino
inverso al incidente. Lo mismo, se comprueba que, si un rayo incide siguiendo el camino del rayo
refractado, pero en sentido contrario S''I, el correspondiente rayo refractado seguir en sentido
inverso el camino del rayo incidente (IS).
Podemos entonces enunciar el Principio de Reversibilidad de los Caminos pticos de la
siguiente manera:
"Si un rayo

luminoso llega a un sistema ptico


pasando por un punto A en una
direccin a (fig. 15-4) y, despus
de una serie de reflexiones y/o
refracciones, sale del sistema
ptico pasando por otro punto B
en la direccin b, entonces puede
asegurarse que, si otro rayo llega al mismo sistema ptico pasando por B en la direccin b,
recorrer el mismo camino en sentido contrario pasando por el punto A en la direccin a. Esta
ley se aplica constantemente en la ptica geomtrica.

15.7- Obtencin de la imagen de un punto dada por un sistema ptico cualquiera


Se enumeran a continuacin los pasos generales que deben efectuarse para obtener la imagen de
un punto dado por un sistema ptico cualquiera. Inmediatamente despus, se tratar el primer
ejemplo al analizar el fenmeno de reflexin en un espejo plano.
1) Dibujar un esquema del sistema ptico y el punto objeto cuya imagen se desea obtener.
2) De los infinitos rayos que, tericamente, salen del punto se debe considerar y dibujar al menos
dos. Se elegirn, en lo posible, aquellos rayos cuya trayectoria sea perfectamente conocida y
fcil de dibujar sin tener necesidad de hacer clculos o medir ngulos.
3) Para cada rayo incidente, se dibuja el correspondiente rayo emergente segn las leyes
aplicables al o los fenmenos pticos que tengan lugar en el sistema.
4) Determinar la imagen del punto utilizando los rayos emergentes. Hay dos casos posibles:
Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

128

a- Si los rayos emergentes se intersectan, este punto constituye la imagen real del punto
objeto considerado.
b- Si los rayos emergentes no se intersectan, dibujar las respectivas prolongaciones de
dichos rayos y buscar su interseccin. Este punto constituye la imagen virtual del punto
objeto considerado.

15.8- Reflexin
Espejos Planos Imagen de un Punto
Una superficie plana perfectamente pulida que refleje la luz constituye un espejo plano.
Consideremos el espejo plano representado en la figura por el
segmento de recta AB. Sea O el punto objeto cuya imagen se
desea obtener. De los infinitos rayos que parten de dicho punto se
han considerado el que incide perpendicularmente sobre el espejo y
otro cualquiera. El primero, cuyo ngulo de incidencia i1 es 0 se
refleja, con un ngulo de reflexin i1 = i1 = 0, volviendo por el
mismo camino. El segundo, el rayo OI, cuyo ngulo de incidencia
es i2, se refleja con un ngulo de reflexin i2 = i2 (ver el rayo
reflejado IQ). En la figura tambin se ha dibujado la normal nn
trazada a partir del punto de incidencia I de este segundo rayo.

A
Q

i2

i2

O
B

En este ejemplo se observa que los dos rayos reflejados son divergentes (por lo tanto no se
intersectan). Por lo dicho en el apartado anterior, utilizaremos sus prolongaciones, que estn
dibujadas en lnea discontinua, para obtener la imagen que en este caso es virtual. Notar que el
punto imagen O es simtrico al punto objeto O con respecto al plano del espejo.

15.9- Refraccin
Como se indic en el prrafo dedicado a las leyes de la ptica geomtrica cuando la luz incide
sobre la superficie de separacin de dos medios transparentes parte de ella vuelve al primer
medio (reflexin) y el resto se propaga en el segundo medio
(refraccin). En la figura 15-5 se han esquematizado los rayos
incidente, reflejado y refractado.
La experiencia indica que "el cociente entre el seno del ngulo de
incidencia y el seno del ngulo de refraccin es una constante"
Esta afirmacin constituye la "Ley de Snell" y se expresa:

sen i
= cte = n 2; 1
sen r
Dicha constante es propia para cada par de medios a una temperatura dada y para cada tipo de
luz (caracterizada para cada medio homogneo por su longitud de onda) y recibe el nombre de
indice de refraccin del segundo medio con respecto al primero (ms adelante quedar claro
el por qu de esa denominacin).

Nota: en realidad lo que caracteriza a cada tipo de luz (o, ms en general, a toda radiacin
electromagntica) es su FRECUENCIA ya que sta permanece constante aun despus de propagarse
en distintos medios. La afirmacin anterior, que aparece frecuentemente en diversos textos y segn
la cual cada tipo de luz est caracterizado por su longitud de onda tiene validez restringida: esto es,
SLO cuando la luz se propaga en un MEDIO HOMOGNEO. Se debe recordar la relacin
fundamental entre dichas magnitudes:velocidad de la onda = .f
Se puede demostrar que el ndice de refraccin n2;1 es igual al cociente entre la velocidad de
propagacin de la luz en el primer medio y la velocidad de propagacin de la luz en el segundo, es
decir:
v
sen i
n 2; 1 = 1 =
v2
sen r
Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

129

Si el primer medio es el vaco (lo indicamos con subndice 0) el n2;0, ndice de refraccin del
segundo medio con respecto al vaco recibe el nombre de ndice de refraccin absoluto de
dicho medio y se lo indica simplemente como n2 (o el subndice que corresponda) y, segn la
ecuacin anterior, resulta
c
v2
De ah surge que, para el vaco, es
n 2; 0 = n2 =

en general: n =

n0 =

c
v

c
=1
c

La velocidad de propagacin de la luz en cualquier medio material es menor que en el vaco, por
lo tanto, el ndice de refraccin absoluto de ese medio ser mayor que 1. En los instrumentos
pticos se utilizan vidrios con valores de "n" entre 1,46 y 1,96 (para el vidrio corriente es comn el
valor 1,5). Entre las sustancias de mayor ndice conocido se puede citar al diamante (n = 2,42) y
el rutilo, dixido de titanio cristalino sinttico, (n = 2,7).
El ndice de refraccin del aire, en condiciones normales de temperatura y presin, es de
aproximadamente 1,000 3 y, en la mayora de los casos puede tomarse como la unidad. El ndice
de refraccin de un gas aumenta de modo uniforme a medida que aumenta la densidad del gas.
Como ya se vio, el ndice de refraccin de una sustancia con respecto a otra puede expresarse
como
v
n 2;1 = 1
(15.2)
v2
Si se multiplica y divide por "c" y se reordena, resulta
v
c v1
c v1
c
c n2
n2;1 = 1 =
=

=
v2
c v 2 v 2 c v 2 v1 n 1
Es decir, el ndice de refraccin del segundo medio con respecto al primero es igual al cociente
entre el ndice de refraccin absoluto del segundo medio y el ndice de refraccin absoluto del
primero.
Asimismo, la Ley de Snell podr expresarse como
sen i n 2
=
sen r n 1
o bien

(15.3)

n1 sen i = n2 sen r

Comparando las ecuaciones (15.2) y (15.3) se obtiene la relacin entre la velocidad de la luz en
dos medios y sus respectivos ndices de refraccin absolutos:
v1 n 2
o bien
n1 v1 = n2 v2
(15.4)
=
v 2 n1
Combinando las ecuaciones (15.2), (15.3) y (15.4) y teniendo en cuenta que v = .f (siendo f
constante en ambos medios), tenemos
n 2;1 =

n2
f

sen i v1
=
=
= 1
= 1
n 1 sen r v 2 2 f
2

o bien

n1.1 = n 2 . 2

Para el caso particular de, p.ej. una interfase aire-agua (a-w),


n w;a =

nw
v
f

sen i
=
= a = a
= a
na
sen r v w
w f
w

Estudiaremos brevemente la refraccin en diversos sistemas pticos sencillos:


a) Una superficie plana,
b) Dos superficies planas (paralelas o en ngulo).

Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

130

15.9.1- Refraccin en una superficie plana

En la Fig. 15.6(a) el punto O es el punto objeto y se halla en el aire (n1 1). De todos los rayos
que parten del punto objeto se han dibujado dos que inciden sobre la superficie de separacin
aire-agua. El rayo 1, que incide en forma normal pasa al segundo medio sin sufrir desviacin
alguna ya que, segn la ley de Snell, para i1 = 0 resulta un ngulo de refraccin r1 = 0. El rayo 2
incide con un ngulo de incidencia i. Como el segundo medio (agua) tiene un ndice de refraccin
mayor que el del aire (n2 = 1,33), la ley de Snell permite predecir que el rayo 2 se acercar a la
direccin de la normal (dibujada con lnea de puntos). Se observa que los dos rayos refractados
(los rayos emergentes que se propagan en el segundo medio) son divergentes por lo que la
imagen del punto O se hallar mediante la interseccin de las prolongaciones de los mismos (linea
de trazos).La imagen del punto O es el punto O; y se trata, como se dijo anteriormente, de una
imagen virtual.

TABLA 15.1 NDICES DE REFRACCIN PARA LA LUZ AMARILLA DE SODIO ( = 589 nm)
Sustancia

ndice de
Refraccin

Sustancia

Slidos

ndice de
Refraccin

Lquidos a 20C

Hielo (H2O)

1,309

Alcohol Metlico (CH3OH)

1,329

Fluorita (CaF2)

1,434

Agua (H2O)

1,333

Sal gema (NaCl)

1,544

Alcohol etlico (C2H5OH)

1,360

Cuarzo (SiO2)

1,544

Tetracloruro de Carbono (Cl4C)

1,460

Circonita (ZrO2 . SiO2)

1,923

Trementina

1,472

Diamante (C)

2,417

Glicerina

1,473

Titanato de estroncio (TiO3Sr)

2,409

Benceno

1,501

Sulfuro de carbono (S2C)

1,628

Vidrios (valores tpicos)

Crown

1,52

Flint ligero

1,58

Flint medio

1,62

Flint denso

1,66

Flint al lantano

1,80

Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

131

15.9.2- Refraccin en dos o ms superficies planas de caras paralelas


Consideremos la situacin planteada en la Fig. 15-7a donde:
el primer medio es aire n1 = na 1
el segundo medio es vidrio n2 = nv 1,5
el tercer medio es agua n3 = nw 1,33
na sen i1 = nv sen r1
nv sen i2 = nw sen r2

r1

segundo miembro de la primera ecuacin resulta igual al primer


miembro de la siguiente por lo que

Aire
na 1
r1

i2

Medio 2
n2

r2

i 3 Medio 3
n3

Vidrio
n v 1,5

Fig 15.7(a)

na sen i1 = nw sen r2

i1

i2

Agua
r2 n w 1,33

Pero i2 = r1 (por ser ngulos alternos internos entre paralelas) y el

Este resultado es el mismo que se obtendra si no existiera la lmina


de vidrio, como se muestra en la Fig 15.7(b). Lo mismo sucedera si,
en vez de una, fueran n-lminas de distintos materiales siempre y
cuando sus caras sean paralelas, como se muestra en la Fig. 15.7(c).

Aire
na 1

i1

i1

Aire
na 1
Agua
r2
n w 1,33
Fig 15.7(b)

En el caso particular en el que el primer medio y el ltimo son de


igual naturaleza, por ejemplo aire-vidrio-aire (Fig. 15.8), la ecuacin
final resulta
na sen i1 = na sen r2
sen i1 = sen r2
i1 = r2

Lo que indica que el rayo


emergente de la ltima cara sale
Agua
n w 1,33 en la misma direccin que el
Figura 15.7(c)r3
incidente sobre la primera cara.
Dicho rayo no se ha desviado, ya
que su direccin no se ha modificado, slo se ha desplazado
un cierto valor d.

15.10- Reflexin Total


Consideremos el caso de un rayo de luz que se propaga desde un medio de mayor ndice de
refraccin a otro de menor ndice, por ejemplo, del agua al aire o del vidrio al aire. Cuando el
ngulo de incidencia es cero tanto el rayo reflejado como el refractado lo hacen tambin con
ngulos de emergencia cero (es decir, el reflejado vuelve por el mismo camino y el refractado no
sufre desviacin alguna). Como se muestra en la Fig.15.9 para otros rayos incidentes con distinta
inclinacin existen (en general) los dos fenmenos y la
energa transportada por el rayo incidente se distribuye
entre el rayo reflejado y el refractado. Dado que la
superficie de separacin no absorbe ni crea energa, en
todo momento se cumple que
Eincid = Erefl + Erefr
A medida que aumenta el ngulo de incidencia aumenta
la inclinacin de los rayos emergentes (Fig. 15.9). En el
caso de la reflexion se cumple siempre que i = i. En el
caso del rayo refractado, dado que el ndice del segundo
medio es menor que el del primero, puede asegurarse que mientras haya refraccin ser r > i ,
es decir, el rayo refractado se alejar de la normal.
Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

132

Desde el punto de vista energtico se observa que, a medida que aumenta el ngulo de incidencia,
aumenta la energa transportada por el rayo reflejado y disminuye la del rayo refractado.
Llega un momento, para un ngulo de incidencia particular en que el rayo refractado emerge
tangente a la superficie de separacin de los dos medios y su intensidad es sumamente dbil.
Para ngulos de incidencia mayores que este ngulo de incidencia particular llamado ngulo
crtico c o ngulo lmite no hay rayo refractado (no hay energa transportada al segundo
medio) y ocurre el fenmeno de reflexin total (toda la energa incidente vuelve al primer medio).
Por lo dicho, para un ngulo de incidencia igual al ngulo crtico c, el ngulo de refraccin es de
90 y, de acuerdo con la ley de Snell , se verifica que:
(ya que sen 90 = 1)
n1 sen c = n2 sen 90 = n2
De donde se puede obtener el valor de c mediante:
De donde

c = arc sen

sen c =

n2
,
n1

n2
,
n1

Por ejemplo en el caso de la interfase vidrioaire:


sen c = 1 = 0,667 y c = 41,8
1,5

15.11- Refraccin en dos superficies planas no paralelas


Desde el punto de vista ptico, se llama PRISMA a todo medio refringente separado de otros por
medio de dos planos no paralelos.
Las superficies planas 1 y 2
forman un ngulo diedro de arista
AA y abertura que se llaman,
respectivamente, arista refringente y ngulo refringente del
prisma.
Si se corta al prisma mediante un
plano perpendicular a la arista
refringente se obtiene una seccin
llamada seccin principal. ver Fig
15.10 a,b.

15.11.1- Marcha de Rayos


Consideremos la seccin principal de un prisma de ngulo refringente , de ndice de refraccin
N e inmerso en un medio de ndice de refraccin n. El ejemplo ms comn es el de un prisma de
vidrio (N = 1,5) sumergido en aire (n = 1). Sobre l incide un rayo de luz bajo un ngulo i1.
Teniendo en cuenta que, en el caso de la refraccin en la primera cara, la luz pasa a un medio de
mayor ndice de refraccin y, por lo tanto, el rayo se acerca a la normal y, en el caso de la
refraccin de la segunda cara, ocurre lo contrario, la marcha de rayos ser, aproximadamente, la
que indica en Fig 15.11.

direccin del rayo incidente


Comparando la direccin del rayo
incidente con la direccin del rayo
que emerge del prisma se aprecia
que hay una desviacin, cuyo
valor se indica con . El valor del
ngulo de desviacin puede
calcularse conociendo el ndice de
refraccin del prisma (N), ndice
de refraccin del aire, el ngulo ,
y el ngulo de incidencia en la
primera cara.

i1

direccin
del rayo emergente

Fig 15.11: marcha de rayo a travs del prisma visualizado


sobre la seccin principal.

Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

133

No es el objeto del presente curso deducir ni utilizar las frmulas del prisma. Baste con
generalizar lo observado en la marcha de rayos de la figura anterior: el rayo se desva siempre
hacia la parte ms ancha del prisma.
El prisma es, despus de las lentes, la pieza ms til de los aparatos pticos. Existen distintos
tipos; mencionaremos aqu los ms comunes.

15.11.2- Prisma de reflexin total


El prisma est construido con ngulos de 45-45-90. Como se vio en la Seccin 15.10, el ngulo
crtico o lmite para la interfase aire-vidrio es de casi 42. Este valor, menor a 45 permite usarlo
como superficie de reflexin total. Esto trae como ventaja, comparado
B'
A'
con las superficies reflectoras metlicas:
A
B

1) La luz es reflejada totalmente, mientras que ninguna superficie


metlica refleja el 100 % de la luz que incide sobre ella,
2) Las propiedades reflectantes son permanentes y no se afectan por
deslustrado de la superficie. En contra de estas ventajas, hay alguna
prdida por reflexin en las superficies de entrada y de salida, pero ello
se reduce notablemente cubriendo dichas superficies con pelculas no
reflectantes.
En la figura se observa un par de rayos provenientes de los extremos de

Fig. 15.12- Prisma de re- un objeto. Al incidir normalmente en la primera cara del prisma no sufren
flexin total.
desviacin; en la segunda cara (oblicua) el ngulo de incidencia es de

45 (valor mayor que el ngulo lmite) y entonces en esa cara se produce reflexin total
emergiendo luego por la tercera cara tambin en forma normal a ella. La superficie del prisma
donde se produjo la reflexin total acta como un espejo. Recordando que el punto imagen
formado por un espejo plano es simtrico al punto objeto con respecto al plano del mismo.
Comparando la orientacin de la imagen con la del objeto, se ve que aqulla ha rotado 90.

15.11.3- Prisma de Porro


B'

A'

Un prisma igual al descripto, pero


usado como indica la figura
15.13(a), se denomina Prisma de
Porro. La luz entra y sale del
prisma perpendicularmente a la
cara mayor y se refleja en cada una
de las caras menores. La
desviacin de los rayos totaliza
180. Frecuentemente se combinan
A B
dos prismas de Porro como se
muestra en la figura. Con ello se
a) Prisma de Porro
obtiene una doble inversin de la
b) Combinacin de dos
imagen (180 y 180 en dos
direcciones normales entre s) lo
Fig 15.13: Prisma de Porro y combinacin de dos
cual compensa la inversin que
prismas de Porro
producen las lentes utilizadas en los
anteojos de acercamiento o largavistas y se obtiene una imagen derecha, tal como se necesita
en un anteojo terrestre. Los llamados anteojos prismticos usan este dispositivo.

Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

134

15.11.4- Prisma penta (pentaprism)


En este prisma dos de sus caras son perpendiculares; las caras adyacentes a las anteriores
B'
A'
forman con ellas un ngulo de 112,5 y deben estar espejadas ya
que, como se ve en la figura, los ngulos de incidencia en ellas son
relativamente pequeos no llegara a producirse reflexin total.
Puede observarse que la imagen ha girado tambin 90. Y esto se
verifica siempre, para cualquier direccin de los rayos que incidan en
la primera cara.

A
B

Este tipo de prisma se usa en las cmaras reflex, en instrumentos


de uso topogrfico como las llamadas escuadras de 90, escuadras
de 180, etc.

Fig 15.14: Prisma penta

-----o0o-----

Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

135

CAPTULO 16
FOTOMETRA
16.1- Introduccin
El sentido de la vista nos permite apreciar si una fuente o foco de luz es ms brillante que otra o si
un objeto o superficie est ms o menos iluminado. Pero la apreciacin que nos da el sentido de
la vista es tan slo aproximada.
Explicaremos en este tema como se logra determinar esos valores con mayor precisin.
La fotometra es la parte de la ptica que estudia la medicin de la energa transportada por una
onda electromagntica de la banda visible. Se dedica a la medicin de la accin de la luz visible
sobre el ojo humano. Para ello introduciremos las magnitudes fotomtricas flujo luminoso,
intensidad luminosa, iluminacin.
Las magnitudes fundamentales de la Fotometra estn relacionadas con las definiciones
adoptadas por la DLTG (Deutschen Lichttechnischen Gesellschaft) que figuran en las normas
DIN 5031.
Es conveniente no perder de vista que los valores de las magnitudes fotomtricas no son
absolutos ni resultan de medidas objetivas sino que incluyen siempre un elemento subjetivo
relacionado con la sensibilidad del ojo humano. Esto se traduce, por ejemplo, en que el resultado
de una medicin fotomtrica puede depender mucho de las condiciones experimentales (fatiga
previa del ojo, pequea luminosidad del campo visual) y en que el juicio sobre el brillo de luces de
diferentes colores puede variar mucho de observador a observador. Por ello, la curva de la
sensibilidad espectral que se utiliza, se ha obtenido a travs del promedio de las curvas obtenidas
con muchsimos observadores.

16.2- Definiciones Previas


16.2.1- ngulo slido
Sea O el centro de un cono que tiene como directriz a la curva a, perteneciente a una superficie
esfrica de centro en O y radio R. Se dice que a subtiende desde O un ngulo slido .
Si A es el rea de la porcin de superficie esfrica de radio R limitada por la curva a, la medida del
ngulo slido es, por definicin, el cociente entre el rea normal subtendida y el cuadrado del
radio de la esfera:

A
R2

Fig 16.1: definicin de ngulo


slido

Fig 16.2: esquema de un ngulo


slido de 1 estereorradin

Fig 16.3: dibujo 3D de un ngulo


slido de 1 estereorradin

Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

136

El ngulo slido unidad es aqul para el cual el rea que abarca en la superficie esfrica con
centro en el vrtice es igual al cuadrado del radio de la esfera; a esa unidad se la llama
"estereorradin" (sr).Puesto que el rea total de una superficie esfrica de radio R es A = 4 R2, el ngulo slido total
alrededor de un punto ser:

=
16.2.2- Radiacin

4 R 2
= 4 (S.I.)
R2

Es la emisin y transporte de energa en forma de ondas electromagnticas que se propagan, sin


necesidad de un medio material, en el vaco con una velocidad "c" aproximadamente igual a
300.000 km/s.

16.2.3- Energa radiante


La energa emitida desde la superficie de todos los cuerpos se denomina energa radiante. Se encuentra en forma de ondas electromagnticas que se propagan, como dijimos, con la velocidad de
la luz en el vaco.

16.2.4- Flujo radiante ( o Potencia radiante)


Recibe el nombre de flujo radiante al cociente entre la energa radiante emitida por una superficie
(o incidente sobre esa superficie) y el tiempo que dure esa emisin.

P=

dW
dt

[P] =

J
= watt
s

Representa a la energa radiante emitida por (o incidente sobre) una superficie en la unidad de
tiempo y caracteriza al cono de radiacin que transporta dicha energa. Como es una energa por
unidad de tiempo, tambin se la llama potencia radiante. La unidad en que se mide es J/s, es
decir watt.
Si a la potencia radiante se la expresa por unidad de ngulo slido se denomina Intensidad
radiante. La unidad de intensidad radiante es W/sr

16.2.5- Caractersticas de la sensacin visual


Cuando un flujo radiante incide sobre nuestra retina y contiene longitudes de onda entre 400 y
700 nm produce una sensacin visual que contiene tres propiedades:
1.

2.

Matiz: es la propiedad que permite clasificar un


color como rojo, azul, verde, etc. El gris neutro
carece de matiz.
Saturacin: grado en el cual un color se separa
del gris neutro y se aproxima a un color puro del
espectro. El gris neutro est totalmente insaturado.
Un color espectral puro est totalmente saturado.
Matiz ms saturacin constituyen la cromaticidad
de la sensacin visual.

4000

7000

violeta

rojo

0%
gris
puro

Matiz

100%
color

saturacin

cromaticidad

3.

Brillo: es la caracterstica de cualquier sensacin de color que permite clasificarlo como


equivalente a la sensacin producida por algn elemento de una escala de grises neutros.

Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

137

Escala de grises neutros

ms brillo

menos brillo

Observando la figura anterior que contiene una escala de grises puede aceptarse que cada
cuadro produce una sensacin de brillo distinto. As cada cuadro situado a la izquierda da una
sensacin de ser ms brillante que el de la derecha.
La mxima sensacin se tiene en el primer cuadro de la izquierda y la mnima en el ltimo de la
derecha. El cuadrado blanco evoca (trae a nuestra imaginacin) la sensacin mxima de brillo, el
negro la mnima, mientras que los dems cuadrados evocan sensaciones de brillo intermedio.
Si comparamos dos rojos de igual cromaticidad, es decir tienen igual matiz y saturacin, es
posible que nos produzcan distinta sensacin de brillantez, lo que puede compararse con los
cuadritos de la escala de los grises neutros.
No hay sensacin de brillo fuera del espectro visible.

16.2.6- Sensibilidad luminosa


El flujo radiante, como consecuencia de su definicin, puede estudiarse desde el punto de vista
energtico, pero no dice nada de la intensidad de la sensacin subjetiva que produce dicho flujo.
La experiencia indica que iguales cantidades de flujo radiante producen distintas sensaciones de
brillo segn sea la longitud de onda de la radiacin.
Esa sensacin depende del grado de sensibilidad que tiene el ojo humano para percibir la luz de
diferentes longitudes de onda.

Ejemplos aclaratorios:
a) Un flujo radiante compuesto exclusivamente por rayos infrarrojos o ultravioletas no provoca
ninguna sensacin visual aunque la energa que pueda transportar sea bastante grande.
b) El ojo humano tampoco tiene la misma sensibilidad para los rayos visibles de distintos
colores. As, para que los rayos rojos produzcan la misma sensacin de intensidad que
los verdes su flujo radiante tendr que ser mucho mayor que el de estos.
c) Si un flujo radiante est compuesto por los rayos que mejor percibe el ojo, aunque su
energa sea pequea, puede producir una sensacin visual intensa.
Empezaremos estudiando la sensibilidad que tiene el ojo para las ondas luminosas de diferente
longitud.
Esta sensibilidad del ojo vara mucho de unas personas a otras, por lo tanto es necesario
considerar un valor de sensibilidad media. Esta se obtiene como resultado del reconocimiento de
un nmero elevado de personas que no presenten defectos visuales evidentes.
La magnitud que caracteriza la sensibilidad media relativa del ojo humano para las ondas de
diferentes longitudes se llama sensibilidad relativa (V ). Nuestro ojo tiene distinta sensibilidad
para cada

Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

138

La figura es una grfica que muestra la sensibilidad


relativa (V ) por cantidades iguales de flujo radiante a
diferentes longitudes de onda ( ).
Como abscisa se ha colocado la longitud de onda y como
ordenada la sensibilidad relativa del ojo.
Esta curva se ha obtenido promediando las respuestas de un
gran nmero de individuos que observaban en buenas condiciones de iluminacin.
Los valores numricos de las ordenadas de esta curva se dan
en la siguiente tabla.

(nm)

(nm)

(nm)

400

0,0004

520

0,710

640=6400

0,175

410

0,0012

530

0,862

650

0,107

420

0,0040

540

0,954

660

0,061

430

0,0116

550

0,995

670

0,032

440

0,023

560

0,995

680

0,017

450

0,038

570

0,952

690

0,0082

460

0,060

580

0,870

700

0,0041

470

0,091

590

0,757

710

0,0021

480

0,139

600

0,631

720

0,00105

490

0,208

610

0,503

730

0,00052

500

0,323

620

0,381

740

0,00025

510

0,503

630

0,265

750

0,00012

La ordenada mxima se encuentra en la longitud de onda de 5550 , (555 nm) color amarilloverdoso y se toma arbitrariamente igual a la unidad (V = 1).
Tambin puede deducirse de la grfica que para producir la misma sensacin de brillo, la cantidad
de flujo radiante de los rayos rojos de longitud de onda 0.650 m deber ser casi diez veces
mayor que el flujo correspondiente a los rayos verdes cuya longitud de onda es 0,555 m
Como se puede ver en la grfica la sensibilidad del ojo decae muy rpidamente al apartarnos de la
longitud de onda ptima, tanto es as que a 6000 es solamente 0,6 y a 5000 0,4 del valor a
5500

16.3- Magnitudes Fotomtricas


Sea O una fuente luminosa puntual que irradia en todas direcciones, el ngulo slido de un
cono de radiacin luminosa, y A el rea de una superficie alcanzada por los rayos y perpendicular
a la direccin de stos; r es la distancia entre la fuente luminosa y la superficie.

O
A

r
Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

139

Diremos que la fuente, cuya intensidad luminosa es I, produce en el cono de radiacin un flujo
lluminoso F que, al llegar a la superficie de rea A, la ilumina con una iluminacin E.
Las magnitudes fotomtricas elementales a las que se har referencia primeramente en este
curso son:

1. Intensidad luminosa I de la fuente,


2. Flujo luminoso F del cono de radiacin y
3. Iluminacin E producida sobre la superficie o pantalla.
16.3.1- Flujo Luminoso de la radiacin
Estudiada la sensibilidad relativa, tambin llamada eficacia luminosa, podemos introducir una
magnitud que caracterice a la luz teniendo en cuenta su aptitud para producir sensaciones
visuales.
Esta magnitud se llama flujo luminoso.
Llamamos FLUJO LUMINOSO al flujo radiante evaluado en cuanto a su capacidad de producir
sensacin de brillo.
De acuerdo con esto, el flujo luminoso permite juzgar sobre la intensidad de la sensacin visual
subjetiva que puede producir una luz, cuyo flujo radiante y longitud de onda son conocidos.
El flujo luminoso, en el sistema internacional, se mide en lumen. [F] = lm
El lumen no es una unidad de base del sistema internacional, para poder definirla utilizaremos una
magnitud de base que definiremos en el apartado siguiente.

16.3.2- Intensidad luminosa de una fuente puntual


Supongamos una fuente luminosa puntual C que emite rayos en todas las direcciones.
Tomemos
en
una
direccin cualquiera un
ngulo
slido
infinitamente estrecho
d. Supongamos que
dentro de los lmites
de este ngulo slido
se propaga un flujo luminoso dF.

dF

Se llama Intensidad luminosa de la fuente en la direccin dada al cociente entre el flujo luminoso
y el ngulo slido. En smbolos:

I=

dF
d

La intensidad luminosa de una fuente representa fsicamente el flujo luminoso correspondiente al


ngulo slido unidad.
Si la fuente es uniforme, es decir, si su intensidad luminosa es igual en todas las direcciones, el
ngulo slido infinitamente estrecho d puede sustituirse por el ngulo slido finito , y
entonces

I=

De esta ltima igualdad, cuando la fuente es uniforme, tenemos que

F= I.
Entonces, para obtener el flujo total F que emite en todas las direcciones, una fuente uniforme
cuya intensidad luminosa es I, se debe sustituir en la ecuacin anterior el ngulo slido por el
valor 4, correspondiente al ngulo slido total alrededor de un punto, o sea:

F = 4 I (flujo total, siendo el flujo uniforme y, la fuente, puntual esfrica)


Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

140

En este caso particular I se llama intensidad luminosa esfrica.


La unidad de intensidad luminosa es unidad de base del sistema internacional, y se denomina
candela (cd). Se define as:

La Candela es la intensidad luminosa en una direccin dada de una fuente que


emite radiacin monocromtica con una frecuencia de 5,4 x 1014 Hz (o sea de
longitud de onda = 555 nm) y cuya intensidad radiante es de

1 W
.
683 sr

A partir de la unidad de intensidad luminosa se define la unidad de Flujo luminoso. En efecto, si


la ecuacin de definicin de intensidad luminosa es: I = dF/d , entonces, podemos escribir que:

dF = I d
Por lo tanto el flujo luminoso ser de 1(un) lumen cuando la intensidad sea I = 1 cd y d = 1
sr. A esa unidad de flujo luminoso se la llama lumen y se define:
El lumen (lm) es el flujo luminoso emitido, dentro de un ngulo slido de un
estereorradin, por una fuente puntual que posee una intensidad luminosa de una
candela.

16.3.3- Iluminacin de una superficie


Para resolver muchos problemas importa conocer qu cantidad de flujo luminoso incide sobre una
u otra parte del cuerpo iluminado. Para atender a este aspecto se introduce la magnitud
fotomtrica llamada iluminacin.
Supongamos que dF es el flujo luminoso total que incide sobre una superficie de rea dS.
Se define a la iluminacin de una superficie como cociente entre el flujo luminoso y el rea de la
superficie. En smbolos:

E=

dF
dS

La iluminacin representa fsicamente al flujo luminoso total que incide sobre la unidad de
superficie del cuerpo iluminado.
Si la iluminacin es la misma en toda el rea S, siendo F el flujo luminoso homogneo total sobre
esa superficie, la iluminacin resulta:

E=

F
S

A partir de la unidad de flujo luminoso se define la unidad de iluminacin. Teniendo en cuenta la


ecuacin que la define, podemos decir que estaremos dando la unidad de iluminacin E, cuando
el flujo luminoso sea de 1 lumen y el rea de la superficie sea de 1 m2. A esa unidad de
iluminacin se la denomina lux y se define:
El lux (lx) es la iluminacin producida por un flujo luminoso de 1 lumen
uniformemente distribuido sobre una superficie de 1 m2.
2
4
[ otra unidad utilizada es el phot (ph) o fot = 10 lux 1 fot = lm / cm ]

16.4- Ley fundamental de la Fotometra


Veamos que iluminacin E produce una fuente luminosa puntual de Intensidad luminosa I sobre
una superficie que se encuentra a una distancia r.
Sea C la fuente luminosa puntual y dS la superficie iluminada por ella. Supongamos que el radio
vector r, trazado desde el foco luminoso C al centro de la superficie dS, forma con la normal a
sta un ngulo .
Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

141

Llamemos d al ngulo slido bajo el cual se ve la superficie dS desde el punto en que se


encuentra la fuente C.

En estas condiciones el flujo procedente de C que incide sobre la superficie


ecuacin que define la intensidad I es:
dF = I.d
Pero el ngulo slido vale en este caso:

d =
De donde obtenemos que:

dS
cos
r2

dF = dS .

Si ahora se divide a ambos miembros por dS

dS, segn la

I
.cos
r2

dF
I
= 2 cos
dS r
(Intensidad de la fuente)

(Iluminacin sobre una superficie)

I
E = 2 .cos
r

(ngulo entre la normal


a la superficie y la distancia de la fuente a la
superficie iluminada)

(Cuadrado de la distancia entre la


fuente y la pantalla)
Esta expresin constituye la ley fundamental de la Fotometra. Expresa que la iluminacin
producida por una fuente puntual sobre una superficie es directamente proporcional a su
intensidad I, al coseno del ngulo que forman los rayos con la normal a la superficie e
inversamente proporcional al cuadrado de la distancia que hay desde la fuente hasta la superficie
iluminada.
En el caso particular en que la fuente se halle sobre la normal al elemento de superficie, la
ecuacin resulta:

E=

I
r2

Cuando un elemento de superficie es iluminado por ms de una fuente, la iluminacin resultante


es igual a la suma de las producidas independientemente por cada una de las fuentes.

Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

142

16.5- Resumen
La figura, no representada a escala,
esquematiza los conceptos y unidades
estudiadas.
En la figura, C es una fuente puntual
uniforme de Intensidad luminosa de 1 cd.
El flujo luminoso que emana de ella dentro
de un ngulo slido de 1 sr es, por consiguiente, 1 lm.
Si se determina una superficie esfrica de
radio 1 m, con centro en el foco C, el rea
interceptada dentro del ngulo slido de 1 sr
ser de 1m2 y la iluminacin sobre ella
resultar de 1 lx.

16.6- Equivalencia lumnica del flujo radiante


Cuando un cuerpo emite un flujo radiante P de 1 watt de potencia en una nica longitud de onda
de 555 nm (para la cual la sensibilidad relativa del ojo humano es V = 1) la experiencia indica que
el flujo luminoso correspondiente F, detectado por el ojo humano, es de 683 lm.
Por lo tanto para una radiacin de = 600 nm para la cual la sensibilidad relativa del ojo humano
vale aproximadamente 0,6 tendremos que, para un flujo radiante P de 1 watt, el flujo luminoso
ser F = 0,6 x 683 lm.
En general, para un flujo radiante de P watt, el flujo luminoso (medido en lumen) se obtiene
multiplicando el valor de la sensibilidad relativa V para esa longitud de onda por 683 y por el
valor P del flujo radiante. En smbolos:
F = 683

lm
V P
W

El valor de V se obtiene de la curva de sensibilidad relativa.

Nota: Recordar que el flujo radiante es energa por unidad de tiempo por lo que se mide en watts
que es la unidad de Potencia en el S.I.

16.7- Rendimiento luminoso total


Se define al rendimiento luminoso como el cociente entre el flujo luminoso emitido por una
luminaria y la potencia elctrica absorbida por ella. En smbolos:

R=

F (en lm )
P (en W )

-----o0o-----

Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

143

CAPTULO 17
RADIACIN TRMICA
17.1- Introduccin
Todos los cuerpos en el Universo emiten y absorben energa en forma de radiacin
electromagntica.
Se define a la radiacin como la propagacin de energa a travs del espacio en forma de ondas
electromagnticas. Este proceso de transporte de energa difiere de los procesos de conduccin y
conveccin en que no requiere la presencia de un medio material y tampoco hay transporte de
materia.
La energa radiada se origina en la energa interna de cada cuerpo que est asociada con el
movimiento de sus tomos y molculas. En los cuerpos slidos y en los lquidos los tomos y
molculas interactan entre s tan fuertemente que no pueden radiar independientemente. Por lo
tanto, la energa emitida por el cuerpo est totalmente determinada por la temperatura del mismo
y por la estructura de su superficie. Es por esta razn que se la denomina radiacin trmica.
La energa radiante emitida por un cuerpo es una radiacin electromagntica (como la luz, las
ondas de TV y los rayos X) que, al ser absorbida por otro cuerpo, puede convertirse en calor. Se
propaga a travs del espacio en forma de ondas electromagnticas.
Recordemos que (como se vio en el curso de Fsica I) las ondas electromagnticas consisten en
un campo elctrico y otro magntico que varan peridicamente mantenindose siempre perpendiculares a la direccin de propagacin (ondas transversales). El espectro de radiacin electromagntica, obtenido experimentalmente, se extiende desde longitudes de onda de unos 1012
m (rayos gamma) hasta una longitud de onda prcticamente infinita (ondas hertzianas emitidas
por una carga elctrica que oscila lentamente). El ojo humano solamente es sensible a las
radiaciones de longitud de onda comprendida, aproximadamente, entre 4.107 m (violeta) y
7,5.107 m (rojo). Esta porcin del espectro electromagntico recibe el nombre de "visible".
La radiacin trmica se distribuye en forma continua en todo el espectro electromagntico. Sin
embargo, cuando la temperatura del cuerpo emisor se halla entre 10 y 5000 K, se concentra en el
infrarrojo, que es la regin comnmente asociada con la produccin de calor y corresponde a
longitudes de onda mayores que 7,5.107 m y hasta 103 m. No obstante, debe quedar claro que
cualquier radiacin electromagntica, incluso la visible, produce o puede producir calor cuando
es absorbida.
Se ha definido al calor como la energa transferida entre un sistema y su entorno debido
nicamente a una diferencia de temperatura entre el sistema y alguna parte de su entorno. Por lo
tanto, si queremos aumentar la temperatura de un cuerpo (comnmente decimos calentar un
cuerpo), debemos suministrarle energa, que puede provenir de la energa radiada por otro.

17.2- Definiciones tiles


Para estudiar la radiacin trmica los fsicos utilizaron la radiacin emitida por el cuerpo negro.
Para entender qu es un cuerpo negro es necesario definir el poder de absorcin o factor de
absorcin de un cuerpo.
a) Poder de absorcin o factor de absorcin (a): es el cociente entre la energa radiante
absorbida por un cuerpo y la energa radiante incidente sobre su superficie. Puede tomar
cualquier valor entre 0 y 1.
a = energa radiante absorbida / energa radiante incidente
b) Cuerpo negro: es aqul cuyo factor de absorcin vale la unidad; es decir, aqul que
absorbe toda la radiacin que incide sobre l, cualquiera sea su frecuencia o longitud de
onda.
Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

144

En la Naturaleza no existe un cuerpo negro ideal pero se le aproximan bastante ciertas


sustancias como el negro de humo, el palastro de acero sin pulir y el asbesto en placa, que
reflejan slo una porcin muy pequea de la radiacin incidente. Para estudiar la radiacin
emitida se puede utilizar la que atraviesa un pequeo orificio practicado en un horno
elctrico cuyas paredes interiores han sido ennegrecidas.
c) Poder emisor total o emitancia total de un cuerpo (W): es el flujo de energa radiante
por unidad de rea del cuerpo. Se expresa por lo tanto, unidades de [energa / (tiempo .
superficie)]. En smbolos: [W] = J / s.m2 = W / m2

d) Poder emisor monocromtico o emitancia espectral de un cuerpo, W es la energa

radiante emitida por unidad de superficie en cada unidad de tiempo con longitudes de onda
comprendidas entre y ( + d). El poder emisor monocromtico W y el poder emisor
total W de un cuerpo estn relacionados por:

W =

W d

17.3- Algunos resultados experimentales


Es un hecho conocido que un cuerpo caliente irradia energa en forma de ondas electromagnticas y que, al ser absorbida por otro cuerpo, puede aumentarle su temperatura. Para comprobarlo
basta acercar una mano a una estufa o cruzar una calle al medioda durante el verano. Para
estudiar la distribucin de la energa radiada en funcin de la longitud de onda se utiliz un
dispositivo como el que se muestra, simplificado, en la Figura 17.1.

P
SD

Figura 17.1- Dispositivo experimental para la determinacin de W

C = Emisor(cuerpo caliente), SD = Sistema dispersivo(prisma) y P = Pantalla detectora

En ella el cuerpo caliente C emite radiacin en todas direcciones. Parte de esta radiacin
atraviesa una rendija y llega al sistema dispersivo SD. Este es un prisma de sal de roca, cuarzo o
fluorita, que se prefieren al vidrio porque este absorbe excesivamente la radiacin infrarroja. Una
vez dispersada la radiacin llega a una pantalla P en la que se han colocado sensores adecuados
para detectar, en cada punto de la misma, la energa radiante incidente.

Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

145

Energa radiada (unidades arbitrarias)

En la Figura 17.2 se muestra la distribucin de la energa


emitida por una lmpara de tungsteno. El rea bajo la curva
representa el valor del poder emisor total. La Figura 17.3
muestra la misma distribucin para distintas temperaturas
del cuerpo emisor.
Para cualquier temperatura la energa emitida por el
cuerpo negro y los cuerpos slidos reales se distribuye
sobre un espectro continuo de longitudes de onda, variando esta distribucin espectral con la temperatura.
A bajas temperaturas la intensidad de radiacin
emitida por unidad de tiempo es pequea y la
energa se emite principalmente como ondas de
longitud relativamente larga (radiacin infrarroja).

1
2

Fig. 17.2:Distribucin de energa en el espectro


de una lmpara de tungsteno.

Entre los 500 y 550 C los cuerpos comienzan a


verse rojos, lo que indica que la distribucin de la
energa radiada se ha desplazado hacia longitudes
de onda ms cortas y una parte, suficientemente
grande, de la energa radiada tiene longitudes de
onda dentro del espectro visible.
A medida que aumenta la temperatura del cuerpo
emisor aumenta la fraccin de la radiacin emitida
en el espectro visible, enriquecindose sucesivamente en naranja y amarillo (rojo vivo). Aproximadamente a los 3.000 C, temperatura de una
lmpara incandescente, el cuerpo emite tanta
energa en todas las longitudes de onda del espectro
visible, que el cuerpo se ve blanco (rojo blanco).
La Figura 17.3 muestra la distribucin de la energa
emitida por el cuerpo negro a diferentes temperaturas.
Todas las curvas de esta figura tienen la misma forma pero,
a medida que aumenta la temperatura del cuerpo emisor el
mximo de cada una de ellas aumenta desplazndose su
abscisa hacia longitudes de onda menores. Tambin se
observa que el rea bajo cada curva (poder emisor total)
tambin aumenta.

Figura 17.3

17.4- Ley de Steffan-Boltzmann


El estudio de las medidas efectuadas por Tyndall de la radiacin procedente de alambres
calientes de platino le permiti a Stefan (1879) hallar una regla emprica para calcular el poder
emisor total de un cuerpo. Boltzmann (1884) dedujo la misma relacin partiendo de las leyes de la
termodinmica por lo que se la conoce como ley de Stefan-Boltzmann. La misma establece que el
poder emisor total de un cuerpo (energa radiante emitida desde su superficie, por unidad de
tiempo y por unidad de rea) es proporcional a la cuarta potencia de su temperatura absoluta. En
smbolos:
W = e T4
(17.1)
Donde = 5,67 108 W m2 K4 es la constante de Stefan Boltzmann y e es el poder
emisor especfico de la superficie emisora y tiene un valor comprendido entre 0 y 1 segn la
naturaleza de la misma (en general, es mayor para las superficies speras que para las
pulimentadas).
Podra preguntarse: Por qu, si la superficie de todos los cuerpos est emitiendo continuamente
energa radiante segn la ecuacin anterior, cada cuerpo no irradia toda su energa interna y se
enfra hasta el cero absoluto? La respuesta es que as sucedera si no se les suministrase energa
Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

146

de alguna otra forma. La razn por la que no se siguen enfriando es que los cuerpos que los
rodean tambin irradian y parte de esa energa radiante es interceptada y absorbida.
La energa emitida por un cuerpo en la unidad de tiempo est determinada por su propia temperatura, pero la energa absorbida en la unidad de tiempo depende de la temperatura de su
entorno. Si un cuerpo tiene una temperatura superior a la del ambiente, la energa que l emite
por unidad de tiempo exceder a la que absorbe (prdida neta de energa) y el cuerpo se enfriar,
a menos que se lo caliente por otro procedimiento. Cuando un cuerpo est a temperatura inferior a
la de su entorno, la cantidad de energa absorbida por unidad de tiempo ser mayor que la emitida
en igual tiempo y su temperatura se elevar. En el equilibrio trmico ambas energas por unidad
de tiempo se igualan.
Entonces, si un cuerpo a temperatura T se encuentra en un recinto donde se ha hecho el vacio y
est rodeado de paredes a esa misma temperatura T, para mantener el equilibrio trmico es
necesario que la energa radiante absorbida por el cuerpo (de toda la que emiten las paredes) sea
igual a la que se irradia por unidad de tiempo desde su propia superficie, o sea,
Wabs = W emit = e T4
Por lo tanto, para este cuerpo a temperatura TC, rodeado por paredes a temperatura TE, menor
que TC, el flujo por unidad de superficie con que el cuerpo pierde energa ser
Wneto = e TC4 e TE4 = e (TC4 TE4)

(17.2)

Obsrvese que cuando TC es mayor que TE, Wneto es positivo y el cuerpo emite
ms radiacin que la que absorbe por lo que pierde energa y tiende a enfriarse.
Recprocamente, si TE es mayor que TC, W neto es negativo y el cuerpo absorbe ms de lo que
emite; por lo tanto, gana energa y tiende a calentarse.

17.5- Ley de Wien


Tratando de explicar los resultados experimentales Wien hall que

"La longitud de onda correspondiente al mximo de W es inversamente


proporcional a la temperatura absoluta del cuerpo emisor".
En smbolos:

mx T = 2 898 m K

(17.3)

Esta relacin permite calcular el desplazamiento del mximo de las curvas de la figura 5.2 hacia
longitudes de onda ms cortas a medida que aumenta la temperatura del cuerpo emisor.
Wien tambin lleg a la conclusin de que el poder emisor monocromtico deba obedecer a la
ecuacin:

W = C . 5 . f (,T)

(17.4)

Donde C es una constante y f (,T) una funcin sin determinar.

17.6- Ley de Kirchhoff


La experiencia demuestra que existe cierta relacin entre el poder emisor monocromtico de un
cuerpo, W , y el poder de absorcin o factor de absorcin, a, del mismo.
E
Supongamos, como se observa en la Figura 17.4, que dos cuerpos A y B se
encuentran rodeados por una envoltura E que se mantiene a una temperatura
A
TE constante y que en ese espacio se ha hecho el vaco. En estas condiciones
B
los cuerpos slo pueden intercambiar energa mediante la emisin de radiacin.
Supongamos, adems, que el cuerpo A es el de mayor poder emisor especfico y
que los dos cuerpos se hallan a temperaturas diferentes, y distintas de TE.

Fig. 17.4

La experiencia demuestra que, al cabo de algn tiempo, se establece el equilibrio


trmico, es decir, que todos los cuerpos alcanzan la misma temperatura TE de la envoltura.
Cuando el sistema ha llegado a esta situacin de equilibrio, como el cuerpo A tiene mayor poder
Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

147

emisor especfico que el B (eA > eB), segn la ecuacin (17.1) resultara que aunque ambos se
hallan a la misma temperatura (TE) el cuerpo A emitira ms energa por unidad de tiempo que el
B y se enfriara; ello equivale a decir que, a partir de un equilibrio trmico aparecera espontneamente una diferencia de temperatura entre los cuerpos, lo cual es un absurdo dado que no ocurre
en la realidad. Por lo tanto, debemos aceptar que, para que se mantenga el equilibrio trmico, es
necesario que el cuerpo A, que es el que ms emite, sea tambin el que ms energa absorbe.
Kirchhoff demostr que existe una proporcionalidad entre los poderes emisores monocromticos,
W y los factores de absorcin, a, de los cuerpos. Si tenemos tres cuerpos A, B y C que tienen
emitancias espectrales WA, W B y W C y factores de absorcin
Kirchhoff establece que:

aA , aB

aC, la ley de

El cociente entre el poder emisor monocromtico y el factor de absorcin de un


cuerpo para la misma longitud de onda no depende de su naturaleza sino que es
igual para todos los cuerpos y es funcin de la longitud de onda y de la
temperatura.
Se puede escribir:

WA
a A

WB
a B

W C
a C

= ...=

W CN

(17.5)

a CN

Donde el subndice CN indica los valores correspondientes al cuerpo negro.


Como por definicin, el poder de absorcin del cuerpo negro (aCN) es igual a uno e independiente
de la longitud de onda esta ley se puede expresar:

El cociente entre el poder emisor monocromtico (emitancia espectral) y el factor


de absorcin para la misma longitud de onda es el mismo para todos los cuerpos
e igual al poder emisor monocromtico del cuerpo negro a la misma temperatura.

W C
a C

= W C N

(17.6)

Donde el subndice C indica los valores correspondientes a cualquier cuerpo. Se deduce de aqu
que el cuerpo negro, el mejor absorbente de la energa radiante, es tambin su mejor emisor.
De esta ley tambin se deduce el hecho de que todos los cuerpos emiten mejor en las mismas
longitudes en que absorben mejor.

17-7 Ley de Planck


Numerosos intentos realizados por diversos investigadores para determinar la f (,T) de modo tal
que la expresin del poder emisor monocromtico permitiera reproducir resultados experimentales
(tales como los mostrados en la Figura 17.2) fracasaron. No pudieron explicar la distribucin de la
energa radiada por el cuerpo negro para cualquier temperatura y en todas las longitudes de onda.
Finalmente, Planck en 1901, resolvi el problema de la distribucin espectral de la energa de la
radiacin trmica con una hiptesis revolucionaria. Postul que la energa emitida o absorbida no
puede tomar un valor cualquiera entre 0 e infinito sino los valores

1.0 ; 2.0 ; 3.0 ;. . .; n.0

siendo 0 una cantidad finita y discreta, o cuanto de energa y n un nmero entero. Planck hall
que 0 deba ser proporcional a la frecuencia de la radiacin, es decir:

0 = h
donde h es una constante universal llamada constante de Planck y la frecuencia de la
radiacin.

Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

148

Esta hiptesis le permiti llegar a la expresin del poder emisor monocromtico en funcin de .

8h 3
c

(e

1
( h / kT )

O bien, en funcin de la longitud de onda:

2 hc 2

(e

1
hc / k T

Donde k es la constante de Boltzmann, h la


constante de Planck y c la velocidad de propagacin de las ondas electromagnticas en el
vaco; siendo sus valores:

h = (6,6260 0,0005) 1034 J.s


k = (1,38042 0,00010) 1023 J/K
c = 299.792.458 m/s exactamemte
(recordar la actual definicin del metro)
La figura 17.5 compara los resultados
experimentales con las distintas leyes tericas
de la radiacin trmica.

Fig. 17.5.- Comparacin entre los resultados


experimentales a 1600K y las leyes de la
radiacin de Planck, Wien y RayleighJeans. En ordenadas se representa W .

-----o0o-----

Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

149

CAPTULO 18
DISPERSIN DE LA LUZ
18.1- Introduccin
Cuando la radiacin electromagntica se propaga en el vaco las componentes de esa radiacin
en todas las frecuencias (longitudes de onda) tienen la misma velocidad c. No ocurre lo mismo
cuando dicha propagacin se produce en un medio material; en este caso, para cada longitud de
onda existe una velocidad diferente (recordar tambin la relacin entre el ndice de refraccin de
una sustancia y la velocidad de propagacin de la onda en ese medio). Esto es lo que origina el
fenmeno de la dispersin.
Se entiende por dispersin de la luz o de cualquier radiacin electromagntica a su separacin
en un espectro. Este fenmeno se debe a la relacin de dependencia que existe entre el ndice de
refraccin de cada sustancia y las longitudes de onda de la radiacin. La dispersin de la luz
puede producirse mediante dispositivos tales como prismas y redes de difraccin.
Direccin original
Desviacin de la luz
amarilla (A)

Luz
blanca

Rojo
Naranja
Amarillo
Verde
Azul
ndigo
Violeta

Direccin original

Luz
blanca

V
Medida de la dispersin

Fig. 18.1a.- Dispersin producida por un prisma. La banda de colores


formada sobre la pantalla se denomina espectro.

Rojo

Violeta

Fig. 18.1b.- Detalle de la desviacin () que sufren los rayos


de distinto color.

Se ha hallado empricamente que, si la temperatura y presin son constantes, para cada sustancia
se cumple:

n = f ( ) = A +

(18.1)

Donde A y B son constantes caractersticas para cada


sustancia.
Hasta ac se ha usado el trmino dispersin para referirse a
un fenmeno observado en la interaccin entre la radiacin
electromagntica y la materia. Adems, la medida de la
dispersin del espectro visible es la diferencia angular entre
las respectivas desviaciones que sufren los rayos de los
colores extremos: rojo y violeta (Fig. 18.1b).
Algunos autores definen la dispersin de una sustancia
como la magnitud que cuantifica el ritmo con que vara su
ndice de refraccin n al variar la longitud de onda de la
radiacin que la atraviesa. En base a eso, para una radiacin
de longitud de onda determinada (), el valor de la dispersin
de una sustancia se calcula como

2B
dn
=
= 3
d

(18.2)

Fig.18. 2.- Variacin del ndice de refraccin


(n) con la longitud de onda ()
para cada sustancia.

Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

150

La ecuacin (18.1) nos indica que el ndice de refraccin (n) de todas las sustancias transparentes
aumenta montonamente al disminuir la longitud de onda. Por otra parte, si junto con lo dicho, se
tiene en cuenta la ley de Snell, se explica por qu al pasar de un medio transparente a otro (de
distinto ndice de refraccin) los rayos de luz violeta se desvan ms que los verdes, y estos ms
que los rojos.

18.2- Tipos de espectros


Los espectros pueden ser clasificados de acuerdo con la naturaleza de su origen en: Espectros de
emisin y Espectros de absorcin. Por otra parte, de acuerdo con el aspecto que resulta de las
longitudes de onda presentes en el mismo, se pueden clasificar en: continuos (si aparecen todas
las longitudes de onda) y discontinuos (si slo aparecen algunas). Estos ltimos, a su vez, pueden
ser de lneas o de bandas.

18.2.1- Espectros de emisin


En el captulo Radiacin Trmica se vio que todo cuerpo slido calentado emite energa en
forma de radiacin electromagntica en la que se hallan presentes todas las longitudes de onda,
aunque con distinta intensidad. Por ello, este espectro de emisin se dice que es continuo. Esta
distribucin de la energa radiada en funcin de la longitud de onda (o de la frecuencia) pudo ser
explicada utilizando la teora cuntica y sin tener en cuenta los detalles mismos del proceso de
radiacin ni la naturaleza del slido que radia.
El fenmeno descripto all (cuando se calienta un slido hasta la incandescencia) es el resultado
del comportamiento colectivo de un gran nmero de tomos que interactan en lugar del
comportamiento caracterstico de tomos individuales de un elemento dado. Los lquidos
presentan el mismo comportamiento cuando estn incandescentes y generan, como los slidos,
espectros de emisin continuos. Otro tanto puede observarse en los gases, pero slo si estn a
muy alta presin (es decir, con las molculas muy juntas, como ocurre en los slidos y lquidos).
En el otro extremo, los tomos o molculas de un gas enrarecido (= a baja presin) se encuentran
tan separados unos de otros que las nicas interacciones entre ellos ocurren durante los choques
fortuitos. En estas circunstancias se esperara que cualquier radiacin emitida sea caracterstica
de los tomos o molculas individuales presentes. Esta presuncin se ha comprobado
experimentalmente. Cuando un gas o vapor atmico, a una presin ligeramente inferior a la
atmosfrica, se excita de la manera adecuada (p.ej. calentamiento o paso de una corriente
elctrica a travs de l) emite un espectro de radiacin constituido por un fondo oscuro con slo
algunas lneas luminosas de color caracterstico, correspondientes a determinadas longitudes de
onda. Por ello recibe el nombre de espectro de emisin discontinuo (en este caso, de lneas).
Cada elemento da lugar a un espectro de emisin de lneas nico cuando es excitado en fase
gaseosa. La Figura 18.3(a) ejemplifica el caso del espectro de emisin del sodio (Na). Est
constituido por unas pocas lneas en la zona visible, de las cuales se muestran las dos ms
notables: la lnea ms brillante D1 (589,6 nm) y, muy cerca de la anterior, la lnea D2 (589,0 nm)
El espectro de un gas o vapor molecular excitado tambin es discontinuo, pero constituido por
bandas luminosas sobre fondo oscuro. Cuando la tecnologa permiti construir instrumentos ms
evolucionados, se descubri que dichas bandas estn formadas por muchas lneas muy prximas
unas a otras.

Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

151

18.3.2- Espectros de absorcin


Cuando la luz blanca pasa a travs de un gas dado a baja temperatura (no excitado) ste absorbe
luz de las mismas longitudes de onda presentes en su propio espectro de emisin. Se obtiene as
el llamado espectro de absorcin que tambin es de lneas. El espectro resultante consiste en
un fondo brillante, multicolor, sobre el cual aparecen lneas oscuras coincidentes con las lneas
brillantes que aparecen en el espectro de emisin del mismo gas. Ver figura 18.3(b) para el caso
del sodio.
(a) Espectro de
emisin del
sodio y esquema
del dispositivo
para obtenerlo
(b) Espectro de
absorcin del
sodio y esquema
del dispositivo
para obtenerlo.

Fig. 18.3.- Las lneas oscuras en el espectro de absorcin de un elemento corresponden a las
lneas brillantes en su espectro de emisin.

Se observa que ambos espectros, el de absorcin y el de emisin, son complementarios; esto se


da para todos los elementos y compuestos.
Dicho en forma general, toda sustancia transparente interpuesta en el trayecto de la luz blanca
absorbe, del espectro de esa luz, las mismas radiaciones (colores, longitudes de onda,
frecuencias) que ella es capaz de emitir. (Recordar la Ley de Kirchhoff)
Los instrumentos diseados para la observacin visual de los espectros se llaman
espectroscopios; aqullos que los fotografan o grafican se llaman espectrgrafos.
La espectroscopa es as una herramienta muy til para analizar la composicin de una sustancia
desconocida. Si, por ejemplo, en un espectro de emisin de una sustancia desconocida se ve una
lnea amarilla con = 589,6 nm 5896 (Angstrom), se comprueba que est presente el sodio
(Na) pues dicha longitud de onda corresponde a una de las lneas del espectro de emisin de ese
elemento de acuerdo con las tablas espectrales.
Cuando se observa el espectro de emisin obtenido al dispersar la luz blanca del sol, aparece una
serie de lneas oscuras (lneas de Fraunhofer) debido a que la parte luminosa del sol, cuya
radiacin es casi exactamente la que predice la teora para un cuerpo negro ideal calentado a
5800 K, est rodeada por una capa de gas ms fro (mejor dicho, menos caliente) que absorbe
luz de slo determinadas longitudes de onda. El anlisis de dicho espectro permite determinar la
naturaleza de los elementos al estado atmico y gaseoso presentes en dicha capa.
o0o

Ao: 2016 - Universidad Nacional de Cuyo - Facultad de Ciencias Agrarias - Ctedra de Fsica - Fsica II

Pg.

152