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RELIGIONES DEL PRXIMO ORIENTE II.

BABILONIOS, ASIRIOS E HITITAS


(Materiales para Historia de las religiones antiguas. Curso 2016-2017)
A finales del milenio III e inicios del II, diversos pueblos nmadas se asentaron en
Mesopotamia, destacando los amoritas o amorreos (as llamados por venir del pas de Amurru,
"Occidente", por lo que tambin se les denomina semitas occidentales), formados por tribus
diferentes (como los cananeos) que acabaran fundindose con los semitas de la zona, si bien la
lengua sumeria se mantuvo en el mbito cultual o litrgico. Estos pueblos, que hablaban y
escriban en acadio, formaron dos grandes agrupaciones polticas y culturales, los asirios al norte
de Mesopotamia y los babilonios al sur, que actuaron como poderosas fuerzas integradoras de la
zona. A mediados del milenio II, en Anatolia y zonas perifricas, se conform el poderoso Estado
de los hititas, pueblo de origen indoeuropeo y uno de los primeros en conocer la metalurgia del
hierro. En su poca de esplendor mantendra en jaque a diversos faraones del Imperio Nuevo y a
los Estados vecinos del norte de Mesopotamia, como Mitanni.
Entre los aspectos religiosos ms llamativos de estas culturas cabra mencionar los
siguientes:
A) La aparicin de una legislacin con medidas extremadamente severas, inspiradas por la
ley del talin y una fuerte misoginia (segn criterio actuales), lo que no impide que se justifique,
las ms de las veces, por su procedencia y aprobacin divina.
B) Existencia de costumbres (no slo religiosas) escandalosas para la mentalidad de los
griegos, como la prostitucin sagrada, el poder de los templos o algunas formas de contraer
matrimonio.
C) Trascendencia de algunos acontecimientos en la vida del pueblo israelita y en la
conformacin del Judasmo, especialmente 1) la conquista del Reino de Israel por los asirios,
hacia el 722 a.C., con la consiguiente desaparicin de sus 10 tribus y el asentamiento en la zona de
nuevos pueblos, luego vituperados por los judos del sur como "samaritanos". Y 2) la conquista
del Reino de Jud y la destruccin del Jerusaln y del Templo por los babilonios de
Nabucodonosor II hacia el 586 a.C., que marcar decisivamente la vida y la religin de Israel. A
pesar de ello, 3) nunca faltaron entre los israelitas tendencias universalistas y crticas, que no
dudaban en exaltar los mritos, incluso
religiosos, de sus adversarios, y las faltas del
pueblo israelita, como vemos en el profeta Jons
o en la historia de Ruth.

1. EVOLUCIN

POLTICA DE BABILONIOS Y

ASIRIOS

1.1. BABILONIA
1.1.1. En el sur de Mesopotamia, tras la cada de
la III dinasta de Ur, se inici la llamada poca
Paleobabilnica (c. 2003-1595), que abarca
hasta la subida al poder de los casitas y se
caracteriza por la inestabilidad poltica, el estado
permanente de guerras y la fugacidad de las
hegemonas locales, como las de Isin, Larsa,
Eshnunna, Mari (uno de los principales centros
amorreos en la zona de Siria-Palestina, con un
rico y famoso archivo palaciego) y, sobre todo,
Babilonia, que en el siglo XVIII asumi un papel
hegemnico en la regin y dio nombre al periodo.
La atomizacin del poder recuerda la poca del
Dinstico primitivo sumerio. Aunque todos los

reyes de la poca debieron estar vinculados a la tnica de los amoritas, stos no construyeron
templos a sus propios dioses, sino que, al parecer, los identificaron con los ya venerados en la
regin y respetaron sus cultos y sacerdocios. As pues, el legado religioso amorita debi ser
insignificante.
Lo ms interesante fue la promulgacin de cdigos legales, como el de Lipit-Ishtar, rey de
Isin (h. 1934-1924), escrito en sumerio, que habla de liberacin de ciudades sumerias y
desconoce tanto la ley del talin (en su lugar se habla de reparacin material de daos) como el
matrimonio por compra (conceptos ambos propios de los semitas). O el de Eshnunna, ciudad
nortea, promulgado en acadio por las mismas fechas o acaso un poco antes.
Babilonia, como es sabido, conoci su mximo esplendor militar bajo Hammurabi (h.
1792-1750), que convirti esta ciudad en smbolo del pueblo semita y estableci su hegemona,
valindose sobre todo de pactos y alianzas, sobre muchas ciudades y territorios del entorno,
incluyendo probablemente las asirias Asur y Nnive.
No obstante, la fama de este rey se debe principalmente a su cdigo, el ms extenso y
coherente de los conocidos en esta poca (aunque quiz fuese una mera recopilacin de decisiones
tomadas por el rey ms que de leyes en sentido estricto). Nos ha llegado en una estela original (no
en tablillas de barro, como los anteriores) y consta de un prlogo y un eplogo (en ellos legitima su
poder por concesin de varias divinidades y expone sus intenciones), y 282 artculos, que unas
veces son meros juicios apodcticos y otras veces prolijas leyes casusticas. Aunque carece de
ordenacin sistemtica, trata aspectos muy variados (homicidio, robo, vida familiar...), como
puede verse en Pritchard, pgs. 163-195 y en la edicin de Lara Peinado, 91-121. Resulta
llamativa la dureza de los castigos, la frecuencia de la pena de muerte y la ley del talin. Es una
fuente de extraordinario valor para conocer la vida social, administrativa, econmica y familiar de
la poca, y trasluce, adems, la piedad del monarca y su preocupacin por los pobres y oprimidos.
1.1.2. El Imperio de Hammurabi se desplom con sus sucesores y su espacio poltico fue ocupado,
a inicios del siglo XVI, por un nuevo pueblo, los casitas o kasitas, procedentes de Oriente, cuya
presencia pacfica en la zona se documenta con anterioridad.
Entre los casitas, por otra parte, destac una casta guerrera trocada en nobleza (de la que
nos informan algunos archivos y los llamados kudurru o piedras lmites smbolos de propiedad),
propietaria de tierras, combatiente de carros y vinculada al rey por lazos de fidelidad. Los
kudurrus solan tener imgenes de divinidades y se conservaban en los templos.
Aunque este nuevo pueblo tuvo constantes dificultades para dominar el sur de
Mesopotamia (por la resistencia de sus habitantes), pronto se identificaron con la cultura
babilnica y acabaron convirtindose en sus principales valedores, de modo que a ellos debemos
la copia y preservacin numerosos textos mitolgicos babilonios (como el Enuma Elis) y sumerios
(la mayora de textos sumerios que hoy conocemos proceden de copias casitas), y tambin
redactaron muchos textos bilinges en sumerio y acadio). Los casitas, que nunca escribieron en su
propia lengua (desconocida para nosotros), crearon adems relatos y mitos propios en los que
destaca el nuevo concepto de la relacin hombre-dios y el problema del piadoso que sufre el rigor
divino y que lleva a cierto tipo de escepticismo. Quin conoce la voluntad de los dioses del
cielo? Quin conoce los proyectos de los dioses de los infiernos? Cmo pueden conocer los
mortales los designios de un dios? El que hoy vive maana estar muerto. El que hace un instante
estaba abatido vuelve a levantarse La condicin de los hombres cambia tan rpidamente como
pueden abrirse y cerrarse las piernas (textos en H Siglo XXI, 3, 52). Estas ideas reflejan las
amargas experiencias de Babilonia en estos siglos, saqueada mltiples veces y a menudo
dominada por reyes extranjeros. Quiz eso mismo explique la tendencia a apoyarse en un dios
personal, ms cercano al individuo y que el trmino dios (Ilu) tambin signifique fortuna o suerte
del hombre.

KUDURRU DEL REY CASITA MELLISHIPAK II (SIGLO XII A.C.). MUSEO


DEL LOUVRE.

Bajo su larga hegemona los templos se vieron


muy favorecidos por copiosas donaciones reales. Un rey
casita justifica su legado a Ishtar como la dama superior
que marcha al lado del rey, que mantiene el orden de sus
tropas, que protege a sus sbditos y que destruye a sus
enemigos. En suma, de algn modo los poco civilizados
casitas fueron conquistados por la vieja cultura de los
pueblos que dominaron. Incluso el panten casita qued
en su mayor parte integrado en el babilonio (cf. Mrquez
Rowe).
1.1.3. La dominacin casita, largo tiempo sostenida por
los egipcios y ocasionalmente por los hititas, dur unos
cuatro siglos. Tras su cada, a mediados del siglo XII, la
hegemona pas progresivamente a manos de Asiria,
asentada ms al norte (el asirio Tukultininurta,1244-1208,
que saque Babilonia y rob la estatua de Marduk del
Esagila, atribuye su gran victoria a los dioses asirios: cf.
texto en Historia Siglo XXI, vol. II, 23). Pero con
anterioridad, en los siglos centrales del milenio II, antes
de que Asiria se consolidara como la potencia
hegemnica, tambin alcanzaron su mximo poder los
hurritas (= Mitanni). Su apogeo lleg hacia 1470,
coincidiendo con la crisis interna egipcia (Hatshepsut), y su decadencia en la segunda mitad del
siglo XV, provocada por luchas internas de su nobleza y el fortalecimiento de los hititas. Moscati
(1963, 214-18) dedica unas pginas a lo que llama "el problema hurrita", civilizacin que
conocemos sobre todo por documentos externos (como las cartas de Amarna), aunque sabemos
que esta cultura puede remontarse al milenio III. Ni siquiera conocemos su capital, Wasugani, y
apenas tenemos datos aislados de su religin, su literatura y su arte, aunque sabemos que algunos
de sus dioses y cultos fueron aceptados por los hititas.
1.1.4. La II dinasta de Isin
A pesar de que los casitas asumieron y desarrollaron la cultura babilnica, los reyes que los
sustituyeron a finales del segundo milenio (la llamada II dinasta de Isin, cuyo principal rey fue
Nabucodonosor I: h. 1124-1103), procuraron marcar distancias con ellos y vincularse a la dinasta
de Hammurabi. A esta dinasta, en particular a Nabucodonosor I, se debe la rehabilitacin de
Babilonia y de Marduk, cuya estatua, que haba sido robada (junto a otras obras, como la estela de
Naram-Sin y las leyes de Hammurabi), logr recuperar en una exitosa campaa contra Elam. Fue
entonces, en efecto, cuando Babilonia adquiri su halo sacrosanto, especie de ciudad eterna y
santa, y cuando Marduk se convirti en dios universal, para lo cual tom los atributos propios de
Enlil. Por eso cabe pensar que fue ahora cuando se redact la versin cannica, si no la original
(todas las copias conocidas son posteriores), del Enuma Elis, que no es slo la gran epopeya de de
la creacin, sino tambin un canto al poder de Marduk.
1.1.5. La edad internacional.
En los aos 1400-1000 a.C. las relaciones entre estados y culturas fueron tan intensas que
bien puede calificarse este tiempo como la edad internacional (Snell, 84 ss.). El principal
protagonismo recay en Egipto, Babilonia, Mitanni, Asiria y los hititas. El mejor testimonio de

esta realidad son las ms de 300 cartas encontradas en Amarna, aunque no estn datadas y muchas
no dejan vislumbrar su contexto. No pocas dejan ver frecuentes matrimonios internacionales, si
bien los egipcios no entregaban a sus hijas como esposas de reyes extranjeros. Ideas religiosas
afloran a menudo y a veces se asimilan divinidades de pueblos diversos. En una ocasin el rey de
Mitanni enva una carta al faran Amenhotep III (casado con una hija de aquel) y una imagen de la
diosa Shaushka, a la que el citado rey considera tambin diosa del faran, lo que implica la
existencia de ideas religiosas universalistas dentro del incuestionado politesmo. De hecho, otros
reyes invocaban a sus dioses como protectores de los faraones, mientras que, curiosamente, nada
parece indicar que esos reyes supieran nada de las innovaciones atonianas (Snell, 85-6). Es un
tiempo, adems, en el que abundan nombre de contenido muy devoto e intimista, como confo en
mi dios.
Otros reflejos de este internacionalismo es la presencia de maestros babilonios de literatura
cuneiforme en la corte hitita de Hattusas, as como los archivos asirios. Y el testimonio ms
elocuente es la conversin de Gilgams en hroe de mltiples sagas difundidas entre estos reinos y
culturas, habindonos llegado copias desde Meggido, Ugarit y Hattusas hasta Nnive, Sippar, Uruk
y Ur (cf. mapa en Snell, 88).

1.1.6. El reino caldeo de Babilonia


A partir del siglo IX, de manera paulatina, se fue asentando en el sur de Mesopotamia el
poder de los caldeos o kaldu (emparentados con los arameos), convertidos en paladines de la
causa nacional y en los grandes opositores de la doble monarqua de los asirios (que entonces
dominaban en Babilonia). De hecho, su rey Nabopolasar (626-605) se consagr por entero a la
lucha contra los asirios y, en alianza con el rey medo Ciaxares, tom Nnive en el ao 612,
repartindose ambos monarcas el imperio asirio.
Su hijo Nabucodonosor (605-562) fue el rey caldeo ms prestigioso. Su empresa ms
conocida, y trascendente, fue la conquista de Jerusaln el ao 597, siendo el nio Joaqun (hijo de
Joaquim) rey de Jud (al que Jeremas aconsejaba la rendicin). Joaqun fue deportado a Babilonia
con otros muchos notables (entre ellos el profeta Ezequiel), donde recibieron un trato cordial. Su

sucesor en Jud, Sedecas, volvi a rebelarse contra los caldeos, lo que provoc una segunda
incursin de Nabucodonosor en el ao 587. Esta vez Jerusaln fue arrasada, el Templo destruido,
el rey deportado y torturado y numerosos judos exiliados a Babilonia. Todava hoy el pueblo
judo recuerda este acontecimiento como la abominacin de la desolacin, una de las mayores
tragedias de su historia. Quiz sin saberlo, y aun a su pesar, los judos entonces deportados a
Babilonia sembraron la semilla del Judasmo moderno.
A diferencia de los asirios, Nabucodonosor, como otros reyes babilonios, no slo habla de
conquistas, sino tambin de obras pacficas, y de hecho (aunque no fueran unos santos) sabemos
que algunas de sus expediciones buscaban confiscar materiales para sus templos y no tanto
aplastar a sus enemigos.
El ms importante de sus sucesores fue Nabonido (556-539), que no era de sangre real,
sino hijo de un gobernador arameo y de una sacerdotisa del dios Sin de Harran. Logr, no
obstante, legitimar su poder, como continuador de Nabucodonosor y de los reyes asirios, cuyo
espritu imperialista deca continuar.
La influencia materna es manifiesta. Marduk le orden en una visin reconstruir el templo
de Sin en Harran. Esta ciudad estaba entonces en poder de los medos, pero el dios le anunci el fin
de su dominacin (cosa que ocurri en 553 gracias a la insurreccin del persa Ciro contra
Astiages), y Nabonido pudo entonces cumplir el deseo divino. Esta advocacin religiosa suscit,
no obstante, la indignacin del clero de Marduk, que colaborara desde entonces en su cada.
Lejos de afrontar este problema, Nabonido se retir a Arabia durante 10 aos, conquist el
oasis de Teima y construy all una ciudad babilnica, dejando los asuntos de Estado al prncipe
heredero y al ejrcito. l argument que deseaba evitar una hambruna en Babilonia trasladndose
con toda la corte, pero no sabemos cules fueron sus razones verdaderas. Tal vez se viera movido
por motivos religiosos o acaso estratgicos (abrir una nueva ruta comercial que evitara el control
persa), aunque sus enemigos los persas y los sacerdotes babilonios- lo atribuyeron todo a un
ataque de locura. En el libro bblico de Daniel, este supuesto estado mental se transfiere a su ms
famoso predecesor, Nabuconosor.
Entretanto se expandi el imperio de Ciro hasta Anatolia y Lidia, y Babilonia qued
cercada por los persas. Al poco, en el ao 539, el clero abra sus puertas a las tropas de Ciro, al
que preceda una fama de conquistador tolerante y respetuoso con las costumbres, lenguas y
religiones de todos los pueblos. As finaliz la historia nacional de la Babilonia semtica.
El reino caldeo tuvo una administracin compleja, sobre todo en su corte. Sacerdotes y
jefes locales o provinciales tambin jugaron un papel relevante.
En la organizacin de los templos estuvo muy interesado el propio Nabonido, quiz debido
a sus ingentes propiedades (la mayora explotadas en rgimen de arrendamiento, del que el rey
reciba un diezmo). De ah que el monarca tuviera sus propios inspectores y que un elevado
nmero de personas trabajara en ellos y para ellos. Por eso se ha dicho que Babilonia fue tierra de
templos y no es fcil dilucidar la relacin Templos-Palacio.
Socialmente, es llamativa la importancia de los oblatos vinculados a los templos, de
condicin semilibre. Se trataba de hombres y mujeres ofrecidos al templo a perpetuidad, siendo
all alojados y alimentados. Algunos oblatos pertenecan a clases superiores y otros realizaban
grandes operaciones comerciales.
A Herdoto le resultaba especialmente llamativa, por ignominiosa, la prctica generalizada
de la prostitucin sagrada (I, 199), y, por ingeniosa, el recurso de las aldeas para concertar
matrimonios entre sus jvenes (I, 196), as como la exposicin de enfermos para que aconsejaran a
otros (I, 197), costumbre sta que tambin se documenta en otros lugares (Estrabn, III, 3, 7).

1.2. ASIRIA
1.2.1.
Del
Reino
Antiguo
Asirio,
ubicado en el norte de
Mesopotamia,
sabemos
poco.
Mantuvo desde el
siglo
XIX
unos
contactos econmicos
tan
intensos
con
Capadocia que ha
podido hablarse de
imperialismo
econmico sobre la
zona, donde habra
diversas colonias o
enclaves asirios.
Poco sabemos
de
las
prcticas
religiosas en este
tiempo.
Algunas
inscripciones reflejan la piedad hacia el dios Asur, llamado igual que la capital. Los dirigentes
ciudadanos llevaban el ttulo de ENSI (gobernador de la ciudad o viceregente) mientras que al
citado dios se le llama rey. Asur es rey. No obstante, Sargn I (h.1845), aunque el nico en
hacerlo, aplic a su nombre el determinativo divino, si bien no sabemos muy bien qu conllevaba
esto.
El mximo poder asirio se alcanz con el rey amorita Shamshi Adad I (h. 1815-1782), que
prest menos atencin al dios Asur y ms a los viejos dioses mesopotmicos, Enlil entre ellos.
Realiz, por otra parte, numerosas conquistas de territorios vecinos (hasta Mari y Alepo), pero sus
sucesores no pudieron mantenerlas. Estos, en cambio, volvieron a centrarse en el culto a Asur, lo
que ya atisba la ambivalencia asiria hacia la cultura del sur mesopotmico, que a veces supona la
aceptacin e incluso asimilacin de sus divinidades al dios Asur.
La ciudad de Mari recuper entonces su independencia y conoci aos de singular
actividad comercial, centralizada en su palacio (sus archivos son una fuente fundamental del siglo
XVIII en toda Mesopotamia, aunque no hay referencias a Egipto).
1.2.2. El Reino Medio Asirio (1392-912).
Entre sus reyes asirios ms conocidos se cuentan Salmanasar I (1274-1245), que a veces
hizo alarde de su crueldad, si bien la guerra tena carcter religioso (!): degoll como corderos a
las tropas hititas y a sus aliados.... Y en otro lugar asegura haber sacado los ojos a 14.000 enemigos.
Tukultininurta (1244-1208), citado anteriormente, someti diversos pueblos y tambin a
Babilonia, que fue duramente reprimida. Siguieron aos de divisin y declive, pero bajo TiglatPileser o Teglatfalasar I (1117-1077) se produjo la recuperacin definitiva de Asiria, siempre con
mtodos expeditivos: la sangre de sus enemigos, afirma un texto, cubra las cimas de las
montaas y los valles y las cabezas decapitadas se acumulaban como montones de grano). Pero
ello no sirvi para mantener la dominacin asiria sobre amplios territorios.
En suma, el Estado Medio Asirio se caracteriz por su militarismo, preludio del Imperio
nuevo, que haca de la guerra un recurso econmico habitual, lo que explica su temida crueldad y
disciplina. El principal propietario era el rey (que tena poderes absolutos y se consideraba
designado por los dioses) y los altos funcionarios reclutados de familias poderosas, a menudo

unidas por lazos matrimoniales. El rey tambin conceda tenencias a particulares, y con frecuencia
estas tierras estaban gravadas con cargas militares, a semejanza del sistema feudal
La legislacin de la poca nos ha llegado muy fragmentada, pero constituye un documento
de extraordinario valor para conocer la situacin de la mujer y las costumbres asirias. Interesantes
son las normativas sobre el velo, cuyo uso era privativo de las mujeres libres y de las esposas
legtimas, que as se distinguan de las esclavas y prostitutas. Por eso, si una prostituta se converta
en esposa principal, el marido deba declararlo ante testigos y entregarle el velo. El adulterio de la
mujer se castigaba con la muerte, y el aborto provocado por la madre se penalizaba con el
empalamiento y con la privacin de sepultura a su cadver. Esta crueldad asiria se constata
tambin entre los arameos.
En el mbito cultural, literario y artstico Asiria fue a la zaga de Babilonia, cuya influencia
se dej sentir en las escasas producciones asirias de esta naturaleza.
1.2.3. El Reino Nuevo Asirio. En los decenios finales del milenio II y en los inicios del I los
asirios pasaron por momentos de suma precariedad econmica y social. Con el paso del tiempo
lograran, sin embargo, conformar un Estado militarista y cruel, entre cuyos representantes cabe
recordar al rey Sargn II (722-705), que conquist Israel (Samara) en 722, busc, mediante
privilegios, la alianza de la nobleza y de los templos y construy la nueva capital, Dur-Sharrukin,
actual Khorsabad (a 16 km de Nnive).
Bajo el reinado de Senaquerib (705-681) tuvo lugar la clebre (por su relato bblico)
rebelin del rey Ezequas de Jud, instigado por Egipto (la caa rota), que fue derrotado en 701,
aunque Jerusaln y Egipto se salvaron milagrosamente, quiz por una epidemia en el ejrcito
asirio.
Su sucesor, Asarhaddon (681-669) logr conquistar el delta de Egipto el ao 671, con la
colaboracin de algunos jefes locales. Aunque la ocupacin dur menos de 20 aos, esta conquista
supona la mxima expansin territorial asiria y la primera dominacin de un imperio
mesopotmico sobre el milenario Egipto. De este modo, por vez primera todo el Oriente Prximo
se hallaba unido en un solo Imperio y se haca realidad el dominio sobre "las cuatro partes de la
tierra" (cf. texto en Moscati, 1963, 77).
Asurbanipal (669-c. 630) es
una
de
las
figuras
ms
contradictorias de la poca:
infatigable conquistador segn las
crnicas de su reinado, afeminado y
voluptuoso para los griegos, destac
por su gusto por la cultura, como l
mismo dej escrito: He aprendido
lo que el sabio Adapa [sabio
antediluviano de origen divino] ha
legado a los hombres, el sentido
oculto de todo conocimiento escrito.
He sido iniciado en la ciencia de los
presagios del cielo y de la tierra.
Puedo participar en una discusin
en una asamblea de sabios,
comentar la serie hepatoscpica con los lecanomnticos ms expertos. S resolver los recprocos y
los productos que no tienen solucin dada. Soy experto en la lectura de textos eruditos, de los que
el sumerio es oscuro y el acadio difcil de aclarar. Comprendo el sentido de las inscripciones en
piedra de antes del Diluvio, que son hermticas, vagas y complicadas (Texto en Cassin, 78-79).
Y as lo atestiguan las ms de 25.000 tablillas de la biblioteca de Nnive, en cuyo mantenimiento y
enriquecimiento l mismo se interes. Una pasin por los libros que estuvo acompaada de otra

similar por el arte y los artistas. Relieves como los del monarca cazando leones, la leona herida o
los asnos salvajes muestran la exquisitez y altura esttica del entorno real.
Pero el fin de Asiria estaba cerca. A la debilidad y divisiones internas se unieron las
incursiones de medos, arameos y caldeos. En Babilonia fue nombrado rey Nabopolasar (626-605),
cuyo poder creci a costa de Asiria. En 614 los medos, dirigidos por Ciaxares, saquearon Asur y
pactaron con Nabopolasar. Juntos saquearon Nnive el ao 612, muriendo all el rey asirio. El
Estado asirio se desmoron en los aos siguientes.
Las causas ltimas de este final son discutibles, pero durante siglos se vio como un
escndalo histrico esta cada vertiginosa de tan poderosa maquinaria militar.

2. LA RELIGIN DE LOS BABILONIOS Y ASIRIOS


En el mbito religioso, como se ha indicado en el tema anterior, no se produjo una ruptura
brusca con la mentalidad dominante en las culturas sumeria y acadia del milenio III. De hecho, la
continuidad es tan perceptible que muchos asirilogos proponen estudiar la religin asiria y
babilonia conjuntamente con la sumero-acadia. Los propios asirios y babilonios consideraron a los
sumerios como sus antepasados y antecesores, y adoptaron en el culto y en la ciencia su literatura
y su lengua. Kramer lleg a pensar que, antes incluso de la llegada de los sumerios a la Baja
Mesopotamia, ya haba all un reino iranio-semita y que la llamada cultura sumeria no es sino el
resultado de la fusin de aquellas tres poblaciones, entre las cuales el papel dominante lo habran
tenido los semitas (protoacadios y acadios). En todo caso, segn escribi Garelli, la simbiosis
sumero-akkadia fue tan estricta que no se puede discernir ningn periodo de ruptura en la
evolucin religiosa de Mesopotamia. Como mximo, hubo cierta diferencia en el modo de
considerar las cosas entre los pueblos de lengua semtica, que insistieron ms en la devocin
individual y en el sentimiento de pecado. Podemos apreciar tambin, a lo largo de los siglos, en
especial a partir de la poca casita, una tendencia a la sistematizacin, al agrupamiento en series
cannicas (Garelli y Nikiprowetzky, 110). Por esta razn, De Liagre Bhl les atribuye a
babilonios y asirios el primer gran sincretismo de la historia, sincretismo que ya es perceptible
durante la III dinasta de Ur, a finales del milenio III.
No obstante, a Hammurabi se le atribuye una amplia reforma religiosa que coloc a
Marduk a la cabeza del panten, afirm la renuncia a la prctica de la divinizacin real y propici
la separacin de la Iglesia y del Estado, si as cabe interpretar que no nombrase sacerdotisas de
Ur y Uruk a sus hijas. Y ello a pesar de que en este tiempo las sacerdotisas (como se atestigua en
la ciudad de Sippar) actuaban como las mayores prestamistas de la ciudad, lo que de paso muestra
la entraable unin de la autoridad religiosa y del poder econmico. Al parecer, se trataba de hijas
de ricas familias que reciban una cuantiosa dote y se convertan en naditus o damas de la
divinidad. Deban vivir en retiro, en una especie de monasterios, evitar el contacto con hombres y
no tener hijos. Muy a menudo la naditus elega a una joven como heredera y sucesora en el cargo.
Debe observarse que su misin no era practicar la caridad ni presidir ninguna actividad religiosa,
aunque se atestigua su especial devocin al dios solar de Sippar. En Babilonia se documenta una
princesa real como naditus de Marduk (Snell, 48).
En esta poca, en efecto, la unidad templo-palacio desaparece. El palacio se apropia del
templo y de sus propiedades, emplendolas en actividades blicas o comerciales. Sin embargo, el
templo persiste como una institucin muy importante, a la que se hacen continuas donaciones y no
rinde cuentas de su administracin y negocios, actuando muchas veces como prestamista, banco e
institucin benfica, pues presta sin inters a personas necesitadas, rescata a prisioneros de guerra
cuando no puede hacerlo la ciudad o el monarca, etc. si bien la casta sacerdotal estaba muy
secularizada. El papel benfico del templo se personifica bien en las citadas sacerdotisas naditus
del templo de Samas en Sippar.
Por otra parte, las relaciones asirio-babilnicas fueron tan estrechas en el mbito religioso
que es forzoso estudiar juntas las religiones de ambos pueblos. Babilonia nos es mejor conocida
en los aspectos culturales y rituales, en los cuales Asiria estuvo siempre bajo su influencia. Sera,

sin embargo engaoso llenar las lagunas de nuestra informacin con la simple trasposicin de los
datos babilnicos al medio asirio, ya que en l podemos distinguir gran nmero de
particularismos (Garelli y Nikiprowetzky, 231). Por ejemplo, en los rituales se da mayor
importancia al rey. En realidad, cabe hablar de rituales reales, cosa lgica si tenemos en cuenta
que el rey asirio era shangu de su dios, es decir, su sumo sacerdote y a la vez el administrador de
sus bienes. Y tambin se ha observado que en Asiria las divinidades rara vez cobraban forma
humana y muchas de ellas estaban vinculadas a ciudades. Aun as, no es raro que algunos expertos
consideren la religin asiria, por ejemplo la del Reino Nuevo, como un mero calco de la babilonia,
slo que en lugar de adorar a Marduk adoraban a Assur. Y esto ha llevado en ocasiones a un
menosprecio descarado e inaceptable- del legado cultural asirio: Las aportaciones de Asiria fueron
prcticamente nulas o de escaso inters, y, de manera clara y manifiesta, siempre dependi de Babilonia,
que, como vencedora o como derrotada, sigui siendo el centro intelectual y espiritual de toda la regin,
incluso en la brillante etapa de los Sargnidas, entre 720 y 609 (Bottro y Kramer, 50).

Suele darse por cierto que el panten asirio-babilnico no fue tanto fruto de influencias
recprocas como de la conquista espiritual de Asiria por Babilonia, a pesar de que las victorias
militares impusieron a veces a Assur como dios supremo. Pero lo fundamental es que ambos
panteones surgieron del sincretismo sumerio-acadio, hasta tal punto que muchas divinidades eran
de origen sumerio, como la trada csmica Anu (dios del cielo), Enlil (dios de la atmsfera) y
Enki/Ea (dios de las aguas dulces sobre las que flotaba el mundo).
2.1. PANBABILONISMO Y SINCRETISMO
El descubrimiento de la cultura y de la mitologa babilnica, de la que slo se conocan las
breves referencias de los autores clsicos y de la Biblia, conmocion los cimientos religiosos de
Europa. En particular cuando en 1875 el ingls George Smith descifr algunos fragmentos del
poema de la creacin y de la leyenda del diluvio. En los siguientes decenios se desencaden una
animada controversia en torno al llamado panbabilonismo, teora que vea el origen de casi
todas las corrientes espirituales en la vieja Babilonia. El tema ms candente fue la posible
dependencia de la Biblia, de modo que Biblia y Babel (Babel und Bibel) fueron durante muchos
aos el centro de interminables debates, hoy cados en el olvido.
Posteriormente gan crdito la teora de los sincretismos o prstamos y fusiones
interculturales, teora que sigue teniendo actualidad, pero que quiz esconda la incapacidad de la
comunidad cientfica para descubrir las peculiaridades de cada cultura y de cada religin. Un gran
valedor de esta teora fue el citado De Liagre Bhl, profesor de asiriologa de Leiden. l
consideraba que los sumerios haban desarrollado una tendencia al orden, a la regla y a la
seguridad, en parte como reflejo del pas que cultivaban y explotaban racionalmente. En cambio,
los semitas que irrumpieron en estas tierras (acadios, amoritas, arameos y rabes), procedentes del
desierto y estepas circundantes, traan otra ideologa religiosa, pues en sus tierras de origen la
fertilidad no depende de las inundaciones y de su control mediante obras de regado, sino de la
lluvia, poderosa y arbitraria. Por eso la idea de su dios se caracteriza por dos cualidades: poder y
fuerza personal de voluntad: De aqu el esfuerzo por personificar sensiblemente lo divino, dando as al
sentimiento de dependencia una nota personal; el hombre no est inmerso ya dentro de un ciclo perenne,
inexorable e inmutable, sino que guarda con la deidad la relacin de un siervo con su seor, la de un hijo
con su padre. A ello viene a aadirse la tendencia, propia de todos los pueblos semticos, a la asimilacin
y la sntesis (De Liagre Bhl, 432). Y por eso, concluye este asirilogo, los fundamentos de la

religin sumeria nunca fueron conscientemente modificados.


Consecuentemente, a partir del momento (hacia 1700) en que Babilonia se convierte en
capital y su dios Marduk en el dios principal, a los habitantes de Sumeria y Acadia los llamamos
babilonios. Los asirios, en cambio, aunque emparentados con los babilonios, son los pueblos que
en siglos posteriores emprendieron sus campaas de conquista a partir del Tigris medio, y que, en
el aspecto cultural y religioso, fueron para los babilonios lo que stos haban sido para los
sumerios. De este modo concluye De Liagre Bhl-, la religin babilonio-asiria, en tanto que

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unidad, fue el resultado de una gran sntesis en torno a los dioses Marduk y Assur. Tericamente,
este sincretismo permaneci intacto hasta que, tras las conquistas de Alejandro Magno, hubo de
dejar sitio a otro sincretismo de matriz griega: el helenismo.
En los catorce siglos que median entre Hammurabi y Alejandro hay cinco puntos, a juicio
del citado asirilogo, que ayudan a entender el pensamiento religioso:
1) La religin lo domina y penetra todo, pues el mundo de las fuerzas extrahumanas
rodeaba siempre y en todas partes al hombre de Babilonia.
2) Esta religin es politesta, jerrquica y tolerante. Alguna lista de dioses compiladas por
eruditos modernos comprende no menos de 3.300 nombres, y en la ciudad de Assur haba tantos
lugares cultuales, que era necesario recurrir a una especie de libro de direcciones divinas (De
Liagre Bhl, 433). En la Biblia (Sabidura 14,12-20) se explica as el origen de la idolatra:
La infidelidad arranca de proyectar dolos y su invencin trajo la corrupcin de la vida. Porque
ni existan desde el principio ni existirn eternamente, en efecto, entraron en el mundo por la
vanidad de los hombres, y por eso tienen marcado un fin repentino. Un padre, desconsolado por
un luto prematuro, hace una imagen del hijo malogrado, y al que antes era un hombre muerto,
ahora lo venera como un dios e instituye misterios e iniciaciones para sus subordinados; luego
arraigan con el tiempo esta impa costumbre y se observa como ley. Tambin por decreto de los
soberanos se daba culto a las estatuas; como los hombres, viviendo lejos, no podan venerarlos en
persona, representaron a la persona remota haciendo una imagen visible del rey venerado, para as,
mediante esta diligencia, adular presente al ausente. La ambicin del artista, atrayendo aun a los
que no lo conocan, promovi este culto; en efecto, queriendo tal vez halagar al potentado, lo
favoreca, forzando hbilmente el parecido, y la gente, atrada por el encanto de la obra, juzga
ahora digno de adoracin al que poco antes veneraba como hombre (Traduccin de Nueva Biblia
Espaola).

3) Esta religin no slo es csmica, sino tambin y especialmente astral. Los elementos
ctnicos y vegetativos (dominantes entre los sumerios) pasan a segundo plano, son
deliberadamente relegados de la religin oficial y ocasionalmente (como en el poema de
Gilgams) combatidos como inmorales. Por eso Ishtar, diosa madre y del amor, ya no es venerada
principalmente como principio femenino (seductor) y materno, sino como diosa de la guerra. La
astrologa, en cambio, ocupa un lugar destacado, al igual que otros medios de adivinacin.
4) La religin babilonio-asiria es conservadora. Se produjeron cambios a lo largo de los
siglos, pero lo antiguo quedaba junto a lo nuevo, como una verdad revelada para toda la eternidad.
La religin de Marduk, por ejemplo, se introdujo sin negar convicciones previas, identificando al
nuevo dios con el viejo Enlil y trasladando los cultos y ritos de Nippur al templo esagila de
Marduk en Babilonia. El propio Hammurabi cita a los antiguos templos y dioses en el prlogo de
su cdigo, lo que confirma la tolerancia religiosa antes mencionada.
Los cambios, no obstante, tenan que ser explicados, y lo fueron en una nueva teogona y
teomaquia que sancionaban el poder supremo de Marduk. Posteriormente, en poca de esplendor
asirio, alguna corriente religiosa intent dar ese papel al dios Assur. En concreto Senaquerib, un
rey asirio poco tolerante en este aspecto, quiso acabar con el culto de Marduk, hizo tachar en el
poema de la creacin los nombres de este dios y de Ea, y los sustituy por otros (Lachmu y Ansar)
a los que identificaba con Ninurta y Assur.
5) Estas reformas no fueron ajenas a los cambios polticos, como acabamos de ver.
2.2. EL MUNDO DE LOS DIOSES
Como en pocas anteriores, las listas de dioses o de nombre divinos alcanzan cifras muy elevadas.
En un catlogo del que nos han llegado algunos extractos en la biblioteca de Assurbanipal en
Nnive aparecen cerca de 2.500 nombres. Aunque, al parecer, tuvo una validez cannica, en este
catlogo, cuyo origen debe remontarse a la poca sumero-acadia, Marduk ocupa un lugar
secundario y ni siquiera se menciona a deidades asirias como Assur o Sulmanu. En cambio
ocupan un lugar destacado una trada csmica y otra astral, en torno a las cuales se agrupan las

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deidades del mundo superior e inferior. Los dioses, similares en casi todo a los hombres, se
distinguan por su dignidad superior, por su fuerza, belleza, inteligencia e inmortalidad, aunque no
existieron siempre. Gozaban, adems, de una personalidad misteriosa en cuanto que eran
incomprensibles como sus nombres, pues para todos los pueblos de lenguas semticas existe una
identidad entre el nombre y la cosa significada. Nombrar una cosa es darle vida y es tambin tener
una influencia sobre ella (Garelli y Nikiprowetzky, 112. Cf. idea similar en Orgenes, C. Celso, 1,
24 ss.).
Hammurabi, que todava considera a Enlil como el dios que le entreg los cabezas
negras, es decir, los sumerios, enumera en el Prlogo y el Eplogo de su Cdigo a los principales
santuarios y dioses, asignando a Marduk el lugar principal:
Cuando el sublime Anu, rey de los Anunnaki* y Enlil, seor de los cielos y de la tierra,
determinaron para Marduk, primognito de Enki, la divina soberana sobre la totalidad del gnero
humanoentonces Anu y Enlil me sealaron a m, Hammurabi, prncipe piadoso, temeroso de mi
dios, para proclamar el derecho en el pas, para destruir al malvado y al perverso, para impedir que
el fuerte oprimiera al dbil, para que me elevara, semejante a Shamash (dios sol), sobre los
cabezas negras e iluminara el pas, y para asegurar el bienestar de las gentes (Prlogo, 1-50).
* Anunnaki, como Igigi, es una denominacin colectiva de los dioses, pero con estos trminos a
veces se alude a los grandes dioses celestes o al conjunto de dioses infernales (Bottro, 2007, 86,
n. 56).

Se observa, pues, que Hammurabi sanciona una reforma religiosa que coloca al dios
Marduk (llamado Merodach en el Antiguo Testamento) a la cabeza del panten (en algn registro
anterior ocupaba el lugar 104). Su importancia fue creciendo con el paso de los siglos y su templo
de Babilonia, el esagila, con su famoso zigurat, fue el centro de la vida religiosa y goz de gran
prestigio incluso lejos de esta ciudad. Los sacerdotes de este santuario gozaron de especial
influencia incluso en las pocas de declive poltico.
En algunas ciudades Marduk fue venerado como dios de las aguas profundas, del arte
conjuratorio y de la magia y virtudes curativas. Como hijo de Ea, Marduk era seor de la
sabidura y de los poderes mgicos. Como dios supremo, lo era del sol de la maana y de la
vegetacin, formando a veces parte de la trada csmica. Todos los aos, en la fiesta de Ao
Nuevo, se representaba dramticamente su triunfo sobre las potencias del caos y del mundo
inferior. Su nmero sagrado era el 10 (pero el Enuma Elis le da 50 nombres, de acuerdo con el
nmero sagrado de Enlil), su smbolo la media luna, su astro Jpiter y su animal el dragn (una
serpiente con garras de guila). A veces se le representa con dos rostros, como a Jano en Roma.
Segn De Liagre Bhl (444), la religin de Marduk, partiendo de su centro en Babilonia,
se convirti en la ltima de las grandes sntesis que unieron las diferentes corrientes espirituales.
Sin embargo, el nombre de Marduk no aparece entre los doce dioses a los que, segn una
vieja tradicin, se atribuan los castigos que recaan sobre quienes transgredieran la ley (An, Enlil,
Ninlil, Ea, Samas, Sin, Adad, Zababa, Ishtar, Nergal, Nintu y Ninkarrak). Esto y el hecho de que
tambin se silencie su nombre en versiones recientes del poema de Gilgams parece indicar que su
difusin hubo de afrontar alguna oposicin de importancia. Por el contrario, el otro gran poema
mesopotmico, el Enuma elis, no es sino un cntico al poder de Marduk.
Entre las dems divinidades de estas culturas cabe destacar la trada csmica (Anu, Enlil y
Ea), la trada astral (Sin, Samas e Ishtar), los dioses del inframundo y algunos dioses nacionales,
como Ninurta, Adad o Assur.
De la TRIADA CSMICA, Anu (el An sumerio) suele ocupar el primer lugar, pero su
importancia fue reducida por cuanto pareca un dios perdido en una remota lejana, al que slo se
acceda mediante intermediarios divinos. Era ms un dios de los dioses que un dios de los
hombres. Segn el Enuma elis, otorg a Marduk el rango preeminente, y otro mito narra que
sustituy a su esposa por Ishtar, que en un principio era su sirvienta, y la convirti en reina del
cielo. A veces no slo parece alejado, sino tambin enemigo de los hombres, como se ve en el
mito de Adapa. Junto con Enlil, se le atribua la responsabilidad del diluvio, y entre sus hijos se

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encontraban los siete espritus malvados y la diablesa Lamastu. El rey persa Jerjes castig la
insurreccin de Babilonia con la destruccin del esagila, y slo en poca helenstica el dio An
recuper algo de su popularidad (se le levanta un templo en Uruk) y se le vener en lugar de a
Marduk en las fiestas de Ao Nuevo No era costumbre representarlo con imgenes y su nmero
sagrado era el 60, el ms elevado entre los dioses babilonios.
Enlil, dios de la tormenta, se identificaba con el espacio y con la tierra. Los babilonios
abreviaron su nombre en Bel (el seor), de donde deriva el Baal cananeo. No tuvo la
importancia que haba tenido entre los sumerios, pues, segn se dice en el Cdigo de Hammurabi,
Anu trasmiti a Marduk el rango de Enlil. Su emblema era una tiara con cuernos y su nmero
sagrado el 50.
Ea (Enki entre los sumerios) era el dios de las profundidades, es decir, de las aguas. La
profundidad era la morada de la sabidura y de la vida tras la muerte. Era el dios de los presagios
favorables y de la medicina, siempre favorecedor de los hombres. Tena el poder de ofuscar los
sentidos y el entendimiento de los seres humanos, as como de obstruir los ros y las fuentes,
obstaculizando de ese modo la fertilidad de los campos. Su animal sagrado era el macho cabro (al
que se suele representar con cola de pez) y su nmero sagrado el 40.
La TRADA ASTRAL estaba presidida por el dios lunar Sin (Nanna en Smer), cuyo
nmero era el 30. Se consideraba hijo de Enlil y padre del dios sol, Samas. Sus santuarios ms
populares estaban en Ur y en Harrn (Mesopotamia occidental), dos lugares que la tradicin
bblica relaciona con el patriarca Abraham antes de su emigracin a Canan. Sin era un dios afable
con el hombre (al igual que Marduk y Ea). Se le representaba como un anciano de larga barba o
como un toro (su animal sagrado) con barba de lapislzuli. Al parecer, Nabonido, ltimo rey
babilonio, intent elevarlo al rango de dios supremo en lugar de Marduk. Su nmero sagrado era
el 30, como los das del mes.
Samas (o Shamash) era el dios solar (el sumerio Utu), amigo del hombre y responsable del
derecho y de la justicia, por lo que promulga leyes y castiga las faltas. Protege, pues, el equilibrio
social, y en l encontraban proteccin los pobres y marginados, viudas y hurfanos. Una
ilustracin excelente de todo ello es el "Gran himno a Shamash" (Eliade, 288-289). Segn De
Liagre Bhl (440), la religiosidad expresada en los himnos en su honor es de una profundidad y
belleza como rara vez se encuentran en Babilonia. En su viaje por el cielo, Samas lo ve todo y se
entera de todo. Por eso es el dios de los orculos, protector de los adivinos, y tambin el dios que
por las tardes se hunde en el mundo de los muertos. Su smbolo es un disco con rayos o con alas.
La poca de Hammurabi se caracteriza por su gran devocin solar, a la que se asocia Samas y
tambin Marduk.
Aunque la mayora de divinidades femeninas carecen de una fuerte personalidad
individual, Ishtar (la sumeria Inanna y la cananea Astart) ocup un lugar tan destacado en el
panten mesopotmico que su nombre vino a significar diosa. Hija de Sin, fue primero sirvienta
y luego esposa de Anu (a quien desplaz en el santuario de Uruk), convirtindose as en la reina
del cielo. En las principales ciudades asirias Ishtar fue siempre venerada como diosa de la guerra y
de la victoria. Su papel fue, pues, doble: amor y voluptuosidad junto a guerra y victoria, y por eso
unas veces se le representa como madre y otras como herona o reina. A ella estaba dedicado el
famoso prtico a la entrada de la va procesional de Babilonia. En la poca helenstica se le
identific con Afrodita, aunque a sta le faltaran sus rasgos hermafroditas, (por lo que a veces se
le representa barbada). Su smbolo era la estrella, su animal sagrado el len y su nmero el 15.
Entre los DIOSES NACIONALES, en su mayora adaptaciones sin apenas modificaciones
del panten sumerio, cabe recordar a Ninurta (dios de la caza y de la guerra), Adad (dios amorrita
de la tormenta) y al asirio Assur, que lleva el mismo nombre del pas y de la ms antigua de sus
capitales. Es llamativo que los verdaderos dioses nacionales de babilonios y asirios no tuvieran un
lugar adecuado en el panten. Bajo Senaquerib, los sacerdotes se esforzaron, sin xito, por colocar

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a Assur en el lugar de Marduk, pero el dios asirio ni siquiera logr, pese a sus triunfos militares,
una difusin parecida a la del dios babilonio.
Entre los DIOSES DEL MUNDO INFERIOR destaca Nergal (dios del sol abrasador, de
las enfermedades y las guerras) y su esposa Ereskigal, reina del gran pas (el de los muertos), de
la que ya hemos hablado. El reino de los muertos, donde ambos reinaban, comprenda la mitad
inferior del universo y era imaginado, al igual que el cielo, como un palacio de siete pisos. Era el
pas sin retorno, al que logr ir y salir Ishtar. Otro mito narra que Nergal tambin fue a los
infiernos, donde Ereskigal lo responsabiliz de no haber prestado homenaje al dios de la peste que
ella haba enviado a la asamblea de los dioses. Pero el poder de Nergal era tan grande que
Ereskigal hubo de rendirse a l y ste, como su esposo, gobern desde entonces en el mundo de
los muertos.
Tambin se daba crdito a numerosos ESPRITUS, unos buenos y otros malvados. Cada
hombre tena un espritu protector, pero en la tierra abundan tambin los espritus demonacos que
causan enfermedades (dolor de cabeza incluido) y penas, a menudo como consecuencia de un
pecado. A estos se les combate con la medicina y la magia (ambas difciles de diferenciar) o se les
expulsaba mediante conjuros y exorcismos, cuyas frmulas conocemos (cf. Moscati, 1963, 82).
Otras veces se recurre a sustituir al enfermo por un animal para engaar a los demonios. La
abundancia de textos mgicos desvela su importancia.
El aspecto individual de los dioses se opona al carcter gregario y animal de los
demonios, que, salvo raras excepciones (Pazuzu, Lanashtu), ni siquiera tenan nombre. Eran
los siete o los malos espritus. Los dioses s tenan personalidad (Garelli y Nikiprowetzky,
111).
El impacto que este politesmo causaba en propios y extraos se refleja vvidamente en la
Carta del profeta Jeremas a los cautivos de Babilonia, carta que recoge como apndice el Libro de
Baruc y de la que citamos algunos fragmentos segn la versin de la Nueva Biblia espaola:
Veris en Babilonia, llevados a hombros, dioses de plata, oro y madera, que infunden temor a los
gentiles. Cuidado! No os dejis dominar del temor. Cuando veis delante y detrs de ellos
multitudes que los adoran, decid internamente: A ti, Seor, se debe la adoracin Los dolos
tienen una boca modelada por el escultor, estn recubiertos de oro y plata, pero son falsos e
incapaces de hablar. Los sacerdotes sustraen a sus dioses oro y plata para sus usos personales y
llegan a dar parte de ello a rameras A sus dioses les ponen mantos de prpura y tienen que
limpiarles la cara del polvo del templo que se les acumula encima. Empua un cetro como juez
comarcal, pero no puede herir con l a quien lo ofende de donde se sigue que no son dioses y
que no debis temerlos Para que no los roben los ladrones, los sacerdotes fortifican sus templos
con portones, barras y cerrojos, como se hace con uno a quien llevan a ejecutar. Son como las
vigas de las casas, que los gusanos las roen por dentro y no lo sienten. Tienen la cara negra del
humo del templo. Sobre sus cuerpos y cabezas revolotean lechuzas, golondrinas y otras aves, y
saltan los gatos. Por lo que conoceris que no son dioses y que no debis temerlos. Cuando los
llevan a hombros porque no tienen pies- demuestran su falta de valor y hasta sus servidores se
avergenzan, pues si caen a tierra no pueden levantarse; si los colocan derechos no pueden
moverse, y reciben como muertos los dones que les ofrecen. Los sacerdotes venden las vctimas de
sus sacrificios para aprovecharse, y lo mismo sus mujeres las sazonan, sin dar a pobres y
necesitados. Entonces, por qu se llaman dioses? Las mujeres llevan ofrendas de plata, oro y
madera. En sus templos los sacerdotes guan carros con las tnicas rasgadas, la cabeza y la barba
afeitadas, la cabeza descubierta, lanzan aullidos ante sus dioses, como se hace en un banquete
fnebre. Los sacerdotes les sustraen vestidos para vestir a sus mujeres e hijos. No pueden nombrar
ni destituir reyes. Tampoco pueden dar riquezas. Si uno les hace una promesa y no la cumple, no
pueden vengarse. No arrancan al hombre de la muerte ni libran al dbil del poderoso. No
devuelven la vista al ciego ni libran al hombre del peligro. No se apiadan de las viudas ni socorren
a los hurfanos. Aunque sean de madera, dorados y plateados, son como piedras de los montes.

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Sus servidores quedarn defraudados. Entonces cmo es posible creerlos o llamarlos dioses? Son
como espantapjaros intiles, como espinos en un huerto, como un muerto en las tinieblas. En
conclusin, vale ms el hombre honrado que no tiene dolos, pues no le alcanzar su oprobio.

Datos aislados, en particular el nombre de muchos personajes (Mi esperanza es dios,


Pido ayuda a dios), parecen indicar un mayor pesimismo o inseguridad que en poca sumeria y
un sentimiento ms acentuado de la fragilidad humana y de la necesidad de ayuda divina.
Jacobsen, por otra parte, seal que en este tiempo los dioses se presentan como pastores atentos
de su grey humana.
2.3. TEMPLOS Y SACERDOTES
El lugar de culto por excelencia eran los templos. El templo principal de cada ciudad
(excepcionalmente 3 en la ciudad de Assur) inclua un zigurat o torre escalonada compuesta por
varias terrazas o pisos: entre 3 y 5 (nmero de los planetas) y 7 (los planetas ms el sol y la luna).
Estos pisos estaban pintados con colores diversos y en la cspide se eriga un pequeo santuario
ricamente adornado. Aunque se discute su funcin precisa, no cabe la comparacin con las
pirmides (escalonadas o no), pues no eran sepulturas, ni tampoco con los campanarios de algunas
iglesias cristianas. El del dios Marduk en Babilonia, llamado casa de las fiestas principales del
cielo y de la tierra, tal y como qued tras la reconstruccin de Nabucodonosr II hacia el ao 600
a.C. sobrepasaba los 90 m de ancho y largo en el piso inferior.
El relato bblico de la torre de Babel (y de la confusin de las lenguas) podra guardar
relacin con la impresin causada por estas construcciones, algunas ya entonces en ruinas. En la
Biblia se dice que su objetivo era tocar el cielo, es decir, establecer una unin ente el mundo
celestial y el terrenal, y puede ser que esta idea se aproxime a la verdad histrica, por cuanto en la
concepcin babilonia la manifestacin de la deidad era doble: celestial o astral (sol, luna,
estrellas) y terrenal o material (imgenes de los dioses). La unin se teatralizaba sobre todo en
las fiestas de Ao Nuevo, donde se representaba cultualmente la creacin.
Los autnticos templos estaban al pie de estas torres y constaban de partes diversas: el
patio con su gran pila (apsu) era una imagen del reino de las aguas; el edificio del templo, de la
tierra; y la cella, con la imagen del dios, del cielo. En las cercanas del templo principal se
levantaban los pertenecientes a dioses secundarios. No se conoce bien la funcin de las mltiples
salas de los templos, es decir, lo que sabemos de rituales no lo podemos aplicar enteramente a los
restos arqueolgicos. Incluso se ignora la funcin de la construccin ms tpica, el (o la) zigurat,
que pudo ser, como se ha dicho, una representacin de la tierra, la montaa csmica, el trono
divino, observatorio astronmico y otras cosas ms.
En poca de Nabucodonosor II haba ms de 50 templos en Babilonia. Aunque los ms
importantes eran tambin centros de la vida cultual y pblica, comercial y bancaria, los templos
eran, ante todo, las moradas de las imgenes de los dioses y el escenario del culto regular,
mientras que las torres escalonadas, consagradas al dios principal, se utilizaban principalmente
para las procesiones de las imgenes divinas y para las ceremonias de Ao Nuevo.
Tambin existan numerosos lugares menores de culto independiente, como capillas o
altares en las calles.
El PERSONAL RELIGIOSO, que formaba una clase separada de la poblacin, era muy numeroso,
pero lo conocemos mal. Los sacerdotes tenan smbolos, enseres y vestimentas propias, como una
larga vestidura blanca de lino, capas de diversos colores, turbantes y mscaras. A la cabeza estaba
el shangu (con autoridad religiosa y administrativa), que en Asiria era el rey y, por tanto, delegara
en otros. Tambin haba adivinos, cantores e incluso castrados e invertidos y las clebres
prostitutas, de modo que los templos tambin fueron centros de inmoralidad de acuerdo con los
criterios de algunos contemporneos, como tambin lo fue al sentir de los griegos (Herdoto
1,199) y de la Biblia (cf. Proverbios, 6,24-29; 67,1-27).

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Qu era un sacerdote? Con este nombre se designan a los entrantes (erib biti), es decir,
a los que estaban habilitados para penetrar en los santuarios y que tal vez seran los principales
oficiantes de las ceremonias. Pero bajo este trmino aparecen a veces los exorcistas, carpinteros,
carniceros, orfebres, etc., es decir, personal subalterno, lo que parece indicar que sacerdote
equivale a oficiante, incluyendo los especialistas. Dentro de estos especialistas, aparte de los
citados, se incluyen los compositores o recopiladores literarios, como el encantador Saggilkinam-ubbib, que compuso la Teodicea a fines del milenio II. Otros encantadores o plaideros
seran los autores de obras como Exaltacin de Ishtar, Gilgams, etc. Curiosamente, estos
autores, que viven entre los siglos XI y VII, se atribuyen la paternidad de obras como las citadas,
conocidas desde la poca paleobabilnica. Por el contrario, en el catlogo de autores de la
biblioteca de Asurbanipal se atribuyen obras literarias a hombres ilustres del antiguo Smer, como
Emmerkar, y tambin aparecen entre los autores el dios Ea, pues a fin de cuentas era l quien
transmiti la ciencia a los sabios.
Es claro que en la Babilonia casita los escribas formaban familias o grupos
semiprofesionales, con aprendices y ayudantes, y que su saber estuvo siempre al servicio de la
religin.
En un principio, el verdadero representante de los dioses en la tierra y de los hombres ante
los dioses era el rey, como tambin ocurra en Egipto o en Sumer. Algunos reyes incluso se
divinizaron. Hammurabi rompi radicalmente con esta prctica al separar la esfera mundana de la
espiritual. De este modo, segn la teora (poco convincente a mi juicio) de De Liagre Bhl (450),
en lo sucesivo los sumos sacerdotes de Marduk fueron independientes del Estado y en Asiria los
sacerdotes consiguieron la liberacin de impuestos y del servicio militar para todos los relacionados con el
templo. Y adems se debilit el influjo de la religin sobre la esfera civil y social. Slo en poca

casita, hacia el siglo XIII, se atestigua un nuevo despertar de la vida religiosa.


Aunque en esta poca los reyes ya no se divinizan, s eran el principal sacerdote de la
divinidad y su imagen ms fiel, algo que, a mi juicio, contradice la supuesta reforma de
Hammurabi sobre separacin de poderes mencionada por De Liagre Bhl y antes citada. Son
llamativas las frmulas de humildad ante los dioses, que contrastan a veces con las cartas dirigidas
a reyes como Assurbanipal en las que se les atribuye una fuerza vital y virtudes curativas similares
a las del dios sol (Sombra del dios es el prncipe, se dice en una de ellas). Assurbanipal pasaba
adems por ser el salvador esperado, con cuya llegada el gobierno haba de comenzar una era
nueva y feliz, das de justicia y de temor a dios en los que los ancianos saltan, los nios cantan y
las mueres paren con facilidad, los enfermos sanan y los presos son liberados, los hambrientos
comen y los desnudos se visten (cf. Pfeiffer, 1935, n. 160). Ecos todos de las esperanzas
escatolgicas en el retorno de una edad dorada, esperanzas que tambin se atestiguan en Egipto
durante la poca Baja.
En relacin con este significado sacral de la realeza debe recordarse los usos e ideas de la
sustitucin. Era posible incluso sustituir la pasin y la muerte. Al rey le amenazaban todos los
peligros y presagios funestos que amenazaban a su pueblo. Ello le mova a nombrar un sustituto
para que cumpliera las obligaciones cultuales ms desagradables o penosas. En ocasiones, en
poca de epidemias o graves peligros, se entronizaba a un rey sustituto para que la ira de los
dioses recayera sobre l. As lo hizo Asarhaddn antes de su campaa contra Egipto, al verse
amenazado por dos eclipses de luna acaecidos en apenas medio ao. Sintindose enfermo, hizo
ungir solemnemente a u adolescente, al que cas con una dama de su harn. Luego, tras un
gobierno de 100 das, ambos fueron sacarificados a los dioses y sepultados en el mausoleo
ceremonialmente. La ira de los dioses haba sido aplacada.
Segn el Enuma elis (6,25 ss.; 7, 29) los hombres fueron creados de la sangre de Kingu
(dios que se rebel contra Marduk) para que se hicieran cargo del trabajo que como castigo haba
sido impuesto a los dioses rebeldes. Este trabajo o servicio a la deidad es el culto que

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practicaban los sacerdotes. Esta funcin era hereditaria dentro de determinadas familias y requera
una rigurosa preparacin (incluyendo el dominio del sumerio), carecer de defectos fsicos y una
solemne consagracin. Estos sacerdotes se subdividan en ms de treinta clases y en una veintena
las sacerdotisas.
No siempre es fcil distinguir a los sacerdotes liturgistas (el que entra en la casa), los
autorizados a entrar en el templo, de quienes ahuyentaban demonios, profetizaban o sanaban. O
entre las sacerdotisas y las hierdulas o prostitutas, con sus inmorales excesos, segn De Liagre
Bhl ( 451). En el siglo XIX todava persista la antiqusima costumbre de entronizar en Ur una
princesa real como hierdula o novia de los dioses, costumbre que sigue atestigundose en el
siglo XI y que volvi a resurgir bajo Nabonido a mediados del siglo VI. Estas mujeres
consagraban su vida al dios y vivan en castidad y estricto aislamiento, aunque rodeadas de
esplendor. Nabonido escribe que despus de haber consagrado y entregado su hija a los dioses,
rode con un muro el aposento de las antiguas novias de los dioses, convirtiendo as esa
estancia en casa de clausura. De estas seoras o novias de dioses tenemos una rica informacin en
todas las pocas de la historia de Mesopotamia.
Donde mejor se conocen es en el templo solar de Sippar, en poca de Hammurabi. Segn
vimos anteriormente, las mujeres que en l haban consagrado sus vidas al dios Samas vivan
juntas en una especie de convento (gagum) situado junto al templo y estaban obligadas a guardar
castidad, aunque no a permanecer clibes, pues podan dejar la clausura, contraer un matrimonio
por apariencia y adoptar hijos (que en la mayora de casos eran de coesposas) y dejarles en
herencia sus bienes, pero siempre con la condicin de renunciar ellas mismas a la maternidad. Al
parecer la situacin era similar en el templo de Marduk en Babilonia.
A juicio del asirilogo De Liagre Bhl (451), con esta situacin contrastan violentamente
las diversas clases de prostitutas que practicaban la prostitucin sagrada en el burdel del templo de
la diosa Ishtar en Uruk, prostitutas que conocemos sobre todo a travs de las alusiones del poema
de Gilgams. En este poema el hroe rechaza a esta diosa y a sus prcticas, y es significativo que
los aforismos de Utnapistim aconsejen reiteradamente no comprometerse con tales prostitutas ni
desposarlas. Es probable, no obstante, que los informes sensacionalista de los griegos, en
particular de Herdoto (I,199), donde se dice que todas las vrgenes ofrecan a la diosa Mylitta el
sacrificio de su virginidad antes de casarse, sean exagerados.
Entre los sacerdotes ocuparon un lugar muy destacado VIDENTES o ADIVINOS, los
cuales estaban vinculados a los templos, tenan como misin liberar de las influencias malficas y
preservar el futuro, .y eran iniciados en ritos fundamentales cuyo conocimiento estaba prohibido
al resto de los mortales. Pero lo que se ocultaba al profano no era una revelacin especfica, sino
el desarrollo de una ceremonia segn cierto orden, lo que demuestra claramente que el secreto no
era de orden conceptual, sino ritual (Garelli y Nikiprowetzky, 118). Los tratados de adivinacin
y de magia constituyen seguramente la parte esencial de la produccin erudita de Mesopotamia.
Casi la mitad de las tablillas cannicas de la biblioteca de Asurbanipal estaban dedicadas a estas
disciplinas (Garelli y Nikiprowetzky, 121).
La adivinacin era la ciencia ms profunda y elevada, pues los dioses se manifestaban a
veces directamente (sueos, visiones), pero tambin de manera ambigua. Diversos textos de la
poca aluden a presagios, trasmitiendo la idea de que la voluntad de los dioses poda saberse
mediante el sacrificio de un animal y el anlisis de sus entraas (en particular el hgado de
corderos, de los que han aparecido algunos modelos de arcilla en la ciudad de Mari) o bien (y ms
econmico) mediante el anlisis de las formas que tomaba una gota de aceite al caer en el agua de
una pila (lecanomancia). Otras veces cualquier cosa poda servir a estos efectos, por ejemplo, si un
perro se paraba ante un hombre o a su lado o se echaba en algn sitio o entraba en un templo... (cf.
Moscati, 83). Tambin se poda predecir el futuro mediante el lanzamiento de una flecha (segn

17

afirma el profeta Ezequiel, 21,26) o valorando los fenmenos meteorolgicos y fisiolgicos (como
abortos), encuentros casuales, etc.
As pues, los presagios se sacaban de cualquier cosa, ocasional o provocada, y el adivino
era un baru, es decir, un examinador, y no deba tener defectos o enfermedades. Las
observaciones de estos adivinos dieron lugar a hemerologios, menologios y calendarios. La
extispicina (= hieroscopia, aruspicina) y la hepatoscopia fueron objeto de voluminosos tratados,
as como los sueos y la lecanomancia. En realidad, nos han llegado numerosos orculos, vlidos
para todo. Por ejemplo, para augurar el xito de una expedicin militar (cf. Texto en Moscati, 85).
No obstante, esta temtica tiene puntos oscuros, por ejemplo, no sabemos por qu desapareci la
hepatoscopia en el milenio I a la par que creci la importancia de la astrologa.
La adivinacin ser, en efecto, decisiva en el desarrollo de la astronoma babilnica,
aunque inicialmente no se ocupaba apenas de predecir el futuro individual. Slo en poca tarda se
difundi la costumbre de establecer un horscopo para cada persona, pues la posicin de los astros
en el momento del nacimiento o sus movimientos se estimaban hechos decisivos en el destino
humano. En los templos haba autnticos observatorios y los astrnomos lograron predecir
eclipses. Paralelamente se desarrollaron las matemticas, imprescindibles para los clculos, si bien
toda esta actividad "cientfica" no sala del mbito religioso.
Los orculos y las leyes tienen puntos similares en su formulacin: si se produce tal cosa,
tal otra deriva de ella; no en vano los dioses de la adivinacin y la justicia eran los mismos: leyes
y orculos estaban animados del mismo espritu: codificaban la sentencias divinas (Garelli y
Nikiprowetzky, 118-119). Las afinidades entre la adivinacin y el derecho pueden extenderse a la
medicina, lxicos, matemticas, etc., pues todas estas materias se abordaron con el mismo espritu.
Exista una compleja hermenutica que daba lugar a complicados clculos, en los que el
nmero y el valor de los signos positivos y negativos eran cuidadosamente evaluados.
Dado que, para el babilonio, todo lo que ocurra tena un significado sobrenatural que
afectaba a la humanidad, era necesario no slo saber interpretarlo, sino tambin tomar medidas
(conjuros o purificaciones) para prevenir desgracias. Esa era la funcin de los numerosos
PURIFICADORES Y EXORCISTAS. Su sumo sacerdote llamado urigallu) disfrutaba de gran
poder. Los exorcistas solan ayudar a los mdicos, pues se crea que la enfermedad y la desdicha
eran provocadas por espritus o brujos malignos, o bien por la ofensa a una divinidad. La
purificacin libraba de esos males. As pues, el presagio indicaba la voluntad divina, pero no que
sta fuese inalterable.
Los exorcismos a veces practicados por los reyes- tendan a conjurar todo mal presagiado
o presente. El mtodo principal era la magia blanca u oficial, cuyas conjuraciones deban vencer a
la magia negra provocadora del mal. Normalmente se recurre a rituales de magia emptica
(cambiar de vestido, etc.) o si el mal amenaza al rey (caso de un eclipse) se pone a un rey
sustituto mientras que el autntico soberano era temporalmente considerado como campesino.
2.4. FIESTAS Y RITOS
Las llamadas hemerologas, que detallan los das consagrados a los dioses, hacen ver que la vida
cotidiana de los babilonios estaba trufada de rigurosos preceptos y prohibiciones. Por ejemplo, en
determinados das del mes no podan realizarse ciertos trabajos. Estas obligaciones se dirigan en
primer lugar al rey.
Los ritos dan por supuesto que los dioses tienen necesidades que se deben satisfacer, lo
que se hace, normalmente, mediante atentos cuidados ofrecidos a las estatuas. Estas, construidas
en los talleres de los templos, reciban vida mediante la ceremonia de apertura de la boca y de los
ojos, e irradiaban presencia divina tras el lavado de boca. Los sacerdotes les sirven las comidas
(2/4 diarias) que el dios consume con la mirada, y las sobras eran presentadas al rey, mientras
que el clero tomaba tambin parte de las ofrendas.

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Cada da y mes se consagraba a un dios, y en todas las ceremonias se rezaban oraciones de


diverso tipo (himnos, peticiones). Los himnos eran acompaados de msica. Exista tambin un
culto privado. En todo caso, la presencia fsica del dios a travs de su imagen constituye una garanta
esencial. Si la estatua desapareca en manos de un enemigo, las poblaciones se vean privadas de su
protector y, en tales condiciones, se comprende fcilmente la importancia de los templos en la vida
nacional (Garelli y Nikiprowetzky, 115).

Los rituales asirios eran diferentes, en parte, a los babilonios, pero mal conocidos.
Sabemos que el rey deba presidirlos como shangu y que, en su ausencia, estaba representado por
el manto real. Destacan los rituales de la coronacin (ceremonia de aos nuevo?), en el cual se
procede a la renovacin mstica del poder real: el rey cie los atributos reales y los oficiales
renuncian simblicamente en sus funciones. Segn Frankena, la mayora de rituales conocidos
fragmentariamente deben relacionarse con el ceremonial takultu, que era un banquete ofrecido a
los dioses con ocasin de la fiesta de ao Nuevo, de la cual dependa la prosperidad del pas y a la
cual eran invitados los dioses nominalmente.
Entre las grandes fiestas sobresale la de Ao Nuevo, de la que ya se ha hablado en el tema
anterior, que duraba 12 das y de la que conocemos bastantes detalles desde el segundo al quinto
da. De los restantes das parecen informar las ceremonias celebradas en Uruk en poca helenstica
en honor de los dioses Anu y Antum.
Esta festividad, ya comentada al tratar de la religin sumero-acadia, inclua sacrificios,
purificaciones, oraciones, procesiones y actos diversos que atraan a toda la poblacin. Se ha
observado que esta fiesta poda celebrase en cualquier momento del ao y que lo ms destacado de
la misma era una gran procesin y un opparo banquete. El texto principal procede de poca
selucida, es decir, de los ltimos siglos del milenio I (Snell, 163 ss.).
.
Frankfort (337-38) intenta reconstruir con cierto detalle lo que ocurra en esos 12 das, y
destaca que, tras diversos preparativos y purificaciones (4 das), el pueblo busca a Marduk (5
da) y llegan otros dioses a Babilonia, entre ellos el hijo y vengador de Marduk, Nabu (6 da),
quien lo libera por la fuerza (7 da). En los cinco primeros das los rituales se centraban en
cnticos y en la expiacin de pecados (Cf. texto en Frankfort, 338-39), exorcismos y maldiciones
contra enemigos y bandidos, as como en la purificacin del templo y en diversas ofrendas y
rituales (como el sacrificio de un carnero que, a modo de chivo expiatorio, era luego arrojado al
ro: los dos hombres que protagonizaban el ritual abandonaban la ciudad y no regresaban hasta
que la festividad haba terminado). Los sacerdotes tambin recitaban el Enuma elis. Un acto clave
era protagonizado por el rey: sus smbolos reales (cetro, anillo, cimitarra y corona) se colocaban
junto a la estatua de Marduk, y el sumo sacerdote le golpeaba en la cara (cf. texto en G. Roux,
417) y le haca arrodillar y confesar su inocencia. Seguidamente, el sumo sacerdote le colocaba de
nuevo las insignias reales y volva a golpearlo procurando que derramase lgrimas, pues eso era
un presagio favorable. Finalmente se sacrificaba y quemaba un toro blanco. De este modo, los
cinco primeros das de sacrificios y purificaciones, que culminaban con la degradacin y
restitucin real, la sociedad se pona en armona con la naturaleza y con la divinidad agonizante,
as como con el caos que precedi a la creacin.
Posteriormente el rey acompaaba a la estatua de Marduk, encabezando otras imgenes
divinas, por la va procesional y el prtico de Ishtar, desde su templo a un santuario subterrneo
fuera de la ciudad. All permanecen todos tres das en el mundo inferior, hasta vencer a las
potencias de la oscuridad. Todo esto era probablemente teatralizado en actos de culto. Entretanto,
en la ciudad las relaciones sociales se alteran a la manera de las Saturnales romanas: los esclavos
se convierten en seores y viceversa, todos bajo el gobierno de un rey sustituto.
La liberacin del dios constitua un acto no menos relevante del festival. Es posible que el
zigurat constituyese la tumba temporal del dios (Marduk), pero no sabemos cmo se realizaba esa
liberacin. En todo caso, la participacin popular era muy importante.

19

Al 8 da los dioses otorgaban su poder a Marduk (era la 1 determinacin del Destino) y al


da siguiente se celebraba una procesin triunfal en la que el pueblo participaba de esa victoria,
victoria que el propio Marduk celebraba al da siguiente (10).
En el da undcimo se celebraba un solemne banquete divino en el que participaban todas
las divinidades, y luego regresaba triunfador Marduk encabezando la procesin de los dioses. Las
principales eran llevadas al zigurat, y acto seguido se celebraban las nupcias sagradas (para
asegurar la fertilidad durante el nuevo ao) y la determinacin del destino (para determinar las
muertes que habran de producirse), ceremonias que daban fin y culminacin a la fiesta. El da 12,
en fin, los dioses regresaban a sus templos.
Quiz sea el matrimonio sagrado el rito ms conocido y divulgado del festival, pero
debemos observar que la unin de un dios y una diosa no era ni un acto de culto ni un smbolo,
sino un acontecimiento en la naturaleza, cuya consecuencia inmediata era la restauracin de la
fertilidad de los campos, rebaos y hombres, despus del estancamiento del invierno o del verano
(349), y significaba el final del mismo. As pues, si las Nupcias Sagradas, con las que culminaba
el festival de Ao Nuevo, eran parte fundamental de este festival, el aspecto comunitario no lo era
menos.
No sabemos qu relacin pudo guardar este ritual con la prostitucin sagrada que se
practicaba en los templos de Mesopotamia, convertidos a estos efectos en autnticos lupanares,
algo que resultaba ignominioso para la mentalidad griega (Herdoto, I, 199).
El culto ordinario consista en oraciones, himnos y salmos, de los que se han traducido
numerosos textos. La mayora tiene un carcter convencional, pero algunos siguen transmitiendo
una fe conmovedora. No pocos son traducciones de originales sumerios (se conservan
traducciones del siglo VII a.C. que reproducen el original sumerio y la versin interlineal acadia) y
estn contaminados de ideas mgicas.
Al parecer, en principio estaban escritos para que el rey los recitara en determinadas
ceremonias, pero ms tarde se generaliz su uso. De hecho, la confesin individual de la culpa se
convirti en presupuesto inexcusable de la curacin a la que se aspiraba mediante conjuros y
rituales diversos.
Un canto a Samas dice as:
El que disipa la oscuridad e ilumina el cielo, y aqu abajo y all arriba aniquila la maldad. Dios
Samas, tu resplandor recubre la tierra como una red, la tierra y los montes gigantes y las olas del
mar. Todos los prncipes se alegran de mirarte y en el cielo los dioses todos te celebran. Cuando
sales te adoran los dioses de las profundidades, los dioses cuyo tormento se escucha ante Samas
(De Liagre Bhl, 458).

Y otro himno a su competidora Ishtar, diosa de la estrella de la tarde, dice:


Oh antorcha que ilumina cielos y tierra, esplendor de todos los pases, rabiosa en tu ataque
irresistible, poderosa en la lucha! Fuego desatado contra los enemigos, fuego que aniquilas el
horror, que los haces palidecer de espanto cuando apilas las tropas, diosa de los hombres y diosa
de las mujeres, diosa de secretos insondables; cuando lo miras, cobra vida el muerto, se alza el
enfermo, el extraviado encuentra su camino. A ti te invoco yo, tu siervo, el acosado, el torturado
por el dolor. Mrame, seora, acepta mi splica (De Liagre Bhl, 459).

El SACRIFICIO es el ritual ms comn y probablemente el ms importante, como suele serlo en


todas las religiones. Originariamente estaba concebido como alimento o tributo a los dioses o
como expiacin por una supuesta falta. Un texto de la biblioteca ninivita de Assurbanipal llama al
cordero el sustituto del hombre, que lo ofrece a la deidad en lugar de su propia vida: la cabeza del
cordero por su cabeza, la cerviz por su cerviz, el pecho por su pecho. Los animales sacrificados,
como en otras muchas culturas, deban carecer de mculas, y nunca se hacan sacrificios a los
espritus malignos ni al espritu de los muertos. En ocasiones se haca una libacin en lugar del
sacrificio o acompandolo. Es posible que en ocasiones se celebraran sacrificios humanos, pero

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la informacin disponible, que vimos en el tema anterior, no es contundente. Estn, en cambio,


bien documentadas las ofrendas de alimentos a los dioses, que, al parecer, eran consumidas por
sus sacerdotes.
Segn vemos en el poema de Gilgams (11,161), los dioses necesitaban los sacrificios y
se precipitaban sobre las ofrendas, lo que a veces es objeto de stira en algn texto. Como
contraste puede recordarse un aforismo de Utnapistim:
Adora diariamente a tu dios y presntale tu sacrificio, tu oracin y los perfumes adecuados. Tenle
el tierno amor que merece la deidad. En tu misin ten presente lo que est escrito sobre esta
tableta: el temor del dios trae la felicidad, el sacrificio incrementa la vida, la oracin redime de los
pecados (De Liagre Bhl, 460).

En algn momento parece que por s solo el sacrificio no basta y el hombre debe adems ordenar
su conducta de acuerdo con los preceptos de los dioses. Incluso si no conoce su falta debe
humillarse ante los dioses y unir al sacrificio la oracin, la splica y el salmo.
Sealemos, por ltimo, que se ignora de qu modo las poblaciones participaban de las
ceremonias: las alusiones religiosas son escasas en cartas particulares (salvo frmulas rituales) y
los ayunos y mortificaciones ataen sobre todo al rey. Sin embargo hay oraciones destinadas a la
recitacin individual. En otras palabras, no sabemos casi nada de la religin popular, del modo en
que se vivi por el pueblo y slo la onomstica permite conocer ciertas modas. L. Oppenheim
duda que podamos comprender el espritu del sistema. Pero sabemos que los rituales no prevn
la participacin popular en las ceremonias del templo. Cuando el pueblo interviene lo hace en el
exterior del santuario. Por eso todo lo que sabemos, que no es mucho, se reduce al culto oficial.
2.5. MITOS Y LITERATURA RELIGIOSA
Hubo varios sumamente populares y por eso nos han llegado a veces en varias copias. As A) el
Viaje de Istar a los infiernos (Cf. en Bottro y Kramer, 332 ss.), tambin de origen sumerio; B) el
similar de Nergal y Ereshkigal, diosa de los infiernos que ordena a uno de sus embajadores
arrastrar a los infiernos al dios que no le rinda homenaje. Y se ser Nergal, que se enfrenta con
xito a la diosa infernal y no la mata porque ella le pide clemencia y ser su marido, y a cambio le
dar la tabla de la sabidura, cosa que parece aceptar Nergal (Texto en Bottro y Kramer, 449 ss.);
C)el mito de Adapa; D) el de Lugalbanda o E) el Viaje de Etana al cielo. Pero aqu nos
limitaremos a comentar con cierto detalle slo dos de ellos, sin duda los ms importantes de la
poca: el poema de la creacin o Enuma elis y el poema de Gilgams, a los que, por otra parte, ya
se han hecho numerosas referencias.
A) EL POEMA DE LA CREACIN
El Enuma elis, as llamado por su ncipit ("cuando all en lo alto..."), y otros mitos cosmognicos
que tratan sobre el origen y organizacin de la naturaleza y la sociedad, nos ha llegado en textos
literarios que, como los dems documentos escritos (crnicas, himnos, mximas...), son de
carcter annimo y comunitario, sin pretensiones, por tanto, de originalidad (por eso apenas
evolucionaron en sus formas y temticas, que se imitaron constantemente a lo largo de los siglos).
En l se intenta explicar el origen de los dioses, del cosmos y del hombre, a partir del caos
primigenio (cf. la versin y comentarios de Bottro y Kramer, 616 ss.). Aunque los textos
conocidos son de mediados del milenio II o posteriores (un ejemplar apareci en la biblioteca de
Assurbanipal) y su versin definitiva en 7 tablillas pudo redactarse hacia 1200, en tiempos de
Nabucodonosor I (que recuper la estatua de Marduk de su cautividad elamita), algunos de sus
temas debieron pergearse en poca sumeria. Pero el cambio no fue slo lingstico (del sumerio
al acadio), sino tambin conceptual, sobre todo porque los sumerios gustaban del orden (a imagen
de su pas) y los semitas amaban ante todo la fuerza y la variedad. Esta diversa mentalidad se
reflej en sus concepciones cosmolgicas: el mundo, como el pas aluvional sumerio, nace gracias
a la colaboracin de los dioses del cielo y de las diosas de la fertilidad y tiene su origen en tres

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elementos (aire, tierra y agua). La meta de la creacin son las deidades de la vegetacin, de los
cereales y de los rebaos, as como el hombre y sus utensilios (tambin creacin divina): todo
produce una impresin de sobriedad, de racionalismo, casi de utilitarismo. Comparando estos mitos con
los semticos de la creacin, en los que se describe espectacular y animadamente la lucha y victoria de los
dioses del cosmos sobre los del caos, volvemos a encontrar el contraste apuntado (De Liagre Bhl,

431), si bien este mismo autor apunta seguidamente que el contraste no debe exagerarse.
Un cambio evidente es el del protagonista. Entre los sumerios era el dios Enlil de Nippur,
ahora reemplazado por el dios babilonio Marduk (o por Assur en la cultura asiria). ste alcanz la
realeza por designacin de los dems dioses (reflejo quiz de la asamblea popular o del consejo de
ancianos terrestre) y consolid su autoridad al vencer a los monstruos del caos primigenio (Tiamat
entre ellos). Luego creara al hombre, con elementos del caos, para que sirviera a los dioses. El
protagonismo de Marduk es tal que el Enuma Elish bien merecera llamarse Poema de la
exaltacin de Marduk.
El l se abordan dos grandes temas: A) los orgenes de los dioses (teogona) y del cosmos
(cosmogona), y B) el orden del mundo y la creacin del hombre.
A) En cuanto a los orgenes de los dioses y del cosmos, se indica que en un principio
exista el Caos, compuesto de tres elementos entremezclados: Apsu (aguas dulces), Tiamat (aguas
saladas) y Nummu (nubes o niebla?). De este caos nacieron los dioses. En primer lugar una pareja
(Lahmu y Lahamu, dos serpientes espantosas) que Apsu engendr en el cuerpo de Tiamat y que
representaran los sedimentos que se haban formado en las aguas. Esta pareja engendr a su vez
otros dos dioses (Anshar y Kishar), que eran dos aspectos del horizonte. Y estos engendraron a los
grandes dioses, entre ellos Anu, dios del cielo, que a su vez engendr a Nudimmut (= Ea o Enki),
el dios de tierra y de las aguas dulces, y padre de Marduk. Estas especulaciones reflejan,
evidentemente, la realidad de la formacin de nuevas tierras en la zona del golfo Prsico, algo
perceptible entonces para sus habitantes, as como la idea de que el agua es el origen de todo.

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B) En cuanto al orden del mundo, tambin deducido de la experiencia terrenal, el Enuma


elis lo considera fruto de un conflicto entre dos principios antagnicos: las fuerzas activas (las
divinidades nuevas: An y su familia) y las inactivas (el Caos primigenio), a las que incordian las
primeras. En este conflicto las fuerzas activas obtiene una doble victoria: primero mediante la
autoridad y luego mediante la autoridad y la fuerza, cosa que refleja bien los caracteres de un
Estado. Segn el mito, los dioses salidos del Caos son muy activos y de inmediato perturban con
sus movimientos a Apsu y le impiden descansar, por lo que ste decide destruirlos. Advertido del
peligro, Ea-Enki, mediante un encantamiento, consigui adormecer a Apsu y quitarle la corona y
el manto, estableciendo en l su morada o santuario. Despus, arrebat la virilidad a Munmu y lo
maniat. En apariencia, esta primera victoria de los dioses fue fruto de la autoridad, sin recurrir
todava a la violencia.
En esta nueva morada Ea y su esposa engendraron a Marduk, hroe del mito en la versin
que nos ha llegado (del milenio II). La tablilla 1 (81-107) lo describe as:
Marduk fue engendrado en las profundidades de Apsu, engendrado por Ea, su padre y por su
madre Damkina, que lo llevaba en su seno. Diosas fueron las que lo amamantaron a sus pechos; la
nodriza que lo cuid le infundi dones terribles cuando Ea, su padre, lo vea, su corazn se
llenaba de jbilo. Ea le confiri una divinidad en todo doble, su talla superaba en mucho la de
todos. Sus proporciones eran increblemente bellas Tena dos pares de ojos y dos pare de orejas,
de sus labios, si los mova, sala fuego para ayudarle cre Anu los cuatro vientos, a vencer al
dragn, el ms fuerte de los enemigos y a ofender a Tiamat

Mientras Marduk creca, las fuerzas del Caos decidieron vengar la muerte de Apsu y con
poderosos dragones, serpientes y seres monstruosos (capitaneados por Kingu, segundo esposo de
Tiamat y portador de las tablas del destino) atacan a los dioses. Al fracasar en la defensa y sentirse
atemorizados Ea, Anu y los dems dioses, Anshar (el padre primordial) propone a la asamblea de
dioses que Marduk los defienda, y ste acepta con una condicin: poseer la misma autoridad que
sus mayores. Su exigencia anuncia ya la aparicin del Estado, con su unin de la fuerza y de la
autoridad en la persona del rey (234). Pocos despus, la asamblea divina proclam rey a Marduk,
en quien se combina as fuerza y autoridad, y le prestaron homenaje, y ste asumi el poder para
dirigir al consejo y al ejrcito. Recibi las insignias de la realeza (trono, cetro, manto) y se
prest a la batalla. Sus armas eran el arco (iris), las flechas del rayo y una red sostenida por los
cuatro vientos (lo que refleja, de paso, que se trataba de un dios de la tempestad).
Marduk derrota a Kingu y le arrebata las tablas del destino, y mata a Tiamat y divide su
cuerpo en dos partes, formando con una el cielo, en el que establece su morada, y con otra la
tierra. Marduk desempea as un papel creador que en anteriores cosmogonas recaa en la trada
Anu, Enlil y Ea.
Lo ms destacable es que Marduk, tras la victoria, se dedic a la organizacin interna:
asigna un lugar a los dioses, entrega a Anu las tablillas del destino, ordena el cosmos, establece el
calendario, funda Babilonia y crea la raza humana, cuya misin era aliviar las tareas de los dioses.
La creacin del hombre la llev a cabo Ea mezclando con arcilla la sangre de Kingu, jefe de las
fuerzas del Caos (lo que podra explicar lo mejor y lo peor de la naturaleza humana y su trgico
destino). El sacrificio de Kingu, especie de Lucifer, sirvi como expiacin de los dioses que se
haban rebelado, junto al Caos, contra Marduk.
Los dioses, agradecidos, construyeron un templo para Marduk (el esagila) en Babilonia y
el zigurat correspondiente. El mito narra a su manera la realidad terrenal de una sociedad
organizada en forma primitiva que se transforma en un Estado durante una crisis. Y este Estado,
como ya apunt Jacobsen, parece ser una democracia primitiva, aunque con un poder ejecutivo tan
importante como el legislativo.
El poema puede considerarse como el libreto de las fiestas de Ao Nuevo que era recitado
por el sumo sacerdote en la tarde del tercer da de fiesta, y se convirti en el fundamento y libro
sagrado de la religin de Marduk.

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B) EL POEMA DE GILGAMS
Como ya se ha visto en el tema anterior, es uno de los poemas ms populares desde la poca
sumero-acadia, el cual fue probablemente refundido y adaptado a la realidad babilonia en tiempos
de Hammurabi y de los casitas (Mrquez Rowe, 369-370; Sanmartin, 50-75). Entonces pudo
perder su inicial carcter mgico y mitolgico (como gustaba a los sumerios) para convertirse en
una epopeya heroica (como gustaba a los semitas, segn De Liagre Bhl, 430 y 463 ss.) y teida
de pesimismo. Es indudable, en todo caso, que el poema, transmitido en ciclos diversos, fue ahora
no slo vertido al acadio sino tambin unificado y enriquecido respecto a su original sumerio. Y
fue probablemente en esta versin acadia donde apareci por primera vez el problema de la vida
eterna como un problema general de la humanidad. La primera versin completa es una
readaptacin posterior encontrada en la biblioteca de Assurbanipal. Esta versin no alter las ideas
fundamentales, pero s limit todava ms la totalidad del relato a la esfera estrictamente humana,
de modo que el poema se convierte en algunos pasajes en una especie de libro de caballeras, en el
que sobresale la amistad de los dos principales protagonistas y el triunfo de la civilizacin. Esta
versin aade un nuevo episodio, la Tablilla XII, que rompe la narracin anterior. En ella Enkidu
queda atrapado en los infiernos y Gilgams logra hablar con su espectro.
Como se recordar, Ishtar le ofreci convertirlo en dios, con todos los gozos que ello
comporta, a cambio de su amor, cosa que Gilgams rechaz. El drama estriba en que el hroe no
puede escapar a la muerte, de modo que su nica salida o consuelo es gozar de la vida presente
(Moscati, 91-92).
As pues, aunque el hombre fue creado para servir a los dioses, su destino no era unirse a
ellos o contemplarlos beatficamente, sino que cuando los dioses le quitan el soplo que le dieron al
nacer su sombra baja al reino doliente de Eresh-Kigal: Los infiernos no son lugares de suplicio, pero
las descripciones que de ellos nos proporcionan tanto la leyenda de Gilgamesh como El descenso de Ishtar
a los infiernos o la visin de un prncipe no pueden despertar entusiasmo alguno (Garelli y

Nikiprowetzky, 113): la nica felicidad concebible se encuentra en esta tierra, excepto para aquel
que consiga acceder al privilegio divino de la inmortalidad (ibid.), cosa que slo logr
Utnapishtin (= Ziusudra) y que buscarn sin xito Gilgamesh, Etana [legendario rey posdiluviano
de Kish] y Adapa.
Nos han llegado, adems de los poemas y mitos citados, otros muchos poemas lricos de
contenido religioso, como los dedicados a Shamash, oraciones o salmos penitenciales. Igual cabe
decir de los textos didcticos y sapienciales, preados de enseanzas vitales sobre el azar, la
vanidad, o las relaciones entre los hombres, los individuos y las clases sociales. Se ha hecho
famoso el poema del justo sufriente, el Job mesopotmico, que al final tendr la asistencia de los
dioses.
Otros textos interesantes son los de carcter histrico, econmico y jurdico, como los
cdigos (ausentes en Egipto), donde se regulan mltiples temas de la vida cotidiana.
2.6 RELIGIN Y MORAL
2.6.1. Pecado y culpa
La literatura religiosa seala De Liagre Bhl, 466- fue fijada por escrito por los sacerdotes en las
escuelas de los templos. Las bibliotecas creadas en el ao 1100 a.C. por Tiglatpileser I en Assur y
en el ao 650 por Assurbanipal en Nnive no contenan en lo fundamental ms que copias y
extractos. Para conocer la vida religiosa del ciudadano medio es aconsejable estudiar las
numerosas cartas privadas de los distintos periodos. La impresin que este material produce es que
el culto y el rito monopolizaban el primer plano. Los hombres fueron creados para servir a los
dioses y era en el culto donde el babilonio los encontraba. Esto hace comprensible que el pecado,
y precisamente el involuntario e inconsciente, fuera concebido sobre todo como transgresin
cultual, no moral. Los dioses tienen derecho a los ritos prescritos, ritos que los hombres no pueden
descuidar. Con frecuencia, el enfermo que vea en su enfermedad un castigo ignoraba el dios al

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que sin quererlo ni saberlo haba ofendido con la transgresin de alguno de los innmeros
preceptos. As se entienden textos como ste:
Sin saberlo he comido lo que causa horror a mi dios; Oh dios conocido o desconocido!, muchas
son mis faltas, grandes mis pecados. La falta que he cometido no la conozco, la abominacin que
he cometido no la conozco, la ofensa en la que he incurrido no la conozco (De Liagre Bhl,
466).

Con el tiempo, junto a estas transgresiones rituales comenz a darse importancia tambin a las
morales, como se observa en las listas de pecados que se proponan al pecador para su examen de
conciencia y que se acostumbra a llamar confesionario babilonio. En ellas el nivel tico es
elevado. Entre los pecados se citan oprimir al dbil, no liberar al cautivo, tener intenciones
deshonestas hacia la mujer del prjimo o perseguir al justo.
Este nivel tico es particularmente perceptible entre los adoradores del dios del sol. En sus
himnos o aforismos se repite la advertencia de que la lascivia, la soberbia o el engao disgustan a
Samas, que los castiga, mientras que el piadoso le es grato y es recompensado con una larga vida.
Este dios, protector del derecho y de la justicia, tambin considera como pecados las
transgresiones jurdicas y morales. Este moralismo est ausente en la religiosidad desarrollada en
torno a Marduk, cuyo carcter era ms sacramental y expiatorio.
El temor a los dioses era, por otra, parte la garanta del buen gobierno, segn proclaman
algunos textos sapienciales (Advertencias a un prncipe, Consejos de sabidura). Sin embargo, en
la Teodicea, compuesta en torno al ao 1000, aparece la voluntad de mantener ntegramente las
exigencias de la razn (Garelli y Nikiprowetzky, 124): se critica la moral tradicional y se llega a
admitir que son los dioses quienes han introducido la mentira en la naturaleza humana. Esta obra
fue muy difundida en Asiria, donde los problemas sucesorios fueron graves y muchos reyes vean
con buenos ojos una obra que defiende los derechos individuales.
2.6.2. La vida despus de la muerte
Aunque se deca que Samas premiaba a los justos con una larga vida en la tierra, las creencias en
un premio o castigo tras la muerte tenan poco relieve. Pecado o culpa deban expiarse en vida. El
castigo del pecado era la enfermedad y el dolor, como luego creern los amigos de Job. El ms
all o pas sin retorno se concibe como un lugar lgubre, donde los muertos viven como sombras y
se alimentan de tierra y barro. Gilgams da de ese trasmundo una imagen desconsoladora (similar
a la de los griegos sobre el hades), aunque algunos textos parecen indicar que los muertos justos
gozaban de paz, mientras que los malvados no la alcanzaban nunca. Esto supona la creencia en un
juicio de los muertos, pero las informaciones al respecto son sumamente escasas.
2.6.3. tica
Slo al final de su historia parece que los sumerios desarrollaron una moral individual. Antes era
slo el rey el que representaba a su pueblo ante los dioses y a stos ante aquel. Por eso cabe hablar
de una paulatina descentralizacin o democratizacin de esta religin. Para Hammurabi y sus
sucesores el rey se convirti en el primer servidor del Estado, y el rey asirio tena como
responsabilidad someter al mundo a su dios Assur. Con el tiempo, esta moral real se convirti en
moral general, y as el individuo vino a ser, para los sumerios, un hijo de dios, para los babilonios,
un miembro activo de la comunidad y un siervo de dios; para los asirios, un soldado sometido a
una disciplina militar sobre base religiosa.
En este campo la labor ms importante la hizo, segn De Liagre Bhl (469), Hammurabi,
al intentar separar la religin de la moralidad. En el prlogo y eplogo de su Cdigo los dioses le
imponen la obligacin de asegurar la justicia y el bienestar de su pueblo, defender a los dbiles y
marginados. Sabemos, adems, que restaur templos y que concedi la mxima independencia al
cuerpo sacerdotal, segn el citado autor. ste tambin asegura que, por lo que dice en sus cartas,
concedi un lugar de segundo rango en la corte al clero y a lo religioso, algo que tambin hizo
siglos atrs Urukagina.

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Pero tambin es evidente que, con esas reformas, Hammurabi increment el poder de los
sacerdotes, y sus sucesores (ms dbiles) perdieron terreno ante ellos.
Al final del periodo casita resurgieron las convicciones religiosas ms profundas del
ltimo renacimiento sumerio. Se escribieron ahora bastantes obras religiosas en las que se
celebraba el triunfo del orden sobre el caos y se presenta a Samas como protector de aquel. Otros
textos animan a practicar la beneficencia con los pobres y necesitados. Y la moral que se predica
podra resumirse en este texto: No hagas el mal a tu antagonista. El dao que te hagan pgalo con el
bien. Haz justicia a tus enemigos y no te dejes arrastrar a hacer el mal (Ibidem, 470).

Otros textos, en cambio, relativizan la tica, en particular el dilogo de un esclavo con su


dueo, en el que aquel aplaude todo lo que ste hace, sea bueno o malo, y lo justifica como algo
acorde con la voluntad divina (Ibid. 471).
Y tambin se reflexion, en fin, sobre el iustus patiens o el justo sufriente, que no
encuentra explicacin a sus males. Quin conoce la voluntad de los dioses y quien comprende
sus designios? Al final este justo lograr ahuyentar a los demonios malignos mediante conjuros
en nombre de Marduk.
2.7 NOTA SOBRE ARTE Y RELIGIN
Los tipos artsticos, en fin, nos dan una rica informacin sobre la cultura y la religin de
estos pueblos.
Ambas culturas babilonia y asiria- se diferencian en sus expresiones artsticas. La asiria
es una cultura ms reciente, una civilizacin menos evolucionada, pero que sabe asimilar los
modelos babilonios, de manera similar, tambin en este caso, a lo que hizo Roma con Grecia. Los
asirios, por otra parte, tienen predileccin por temas guerreros y en cierto modo la historia de su
arte est por escribir.
En arquitectura destacan los palacios, con diversos patios y mltiples cmaras, y algunos
con santuarios incorporados. Todos los grandes reyes asirios tuvieron en sus capitales palacios de
este tipo. La piedra es el elemento constructivo bsico y con frecuencia se emplean columnas.
La estatuaria asiria y babilnica es igualmente relevante (estatuas de dioses, reyes y altos
funcionarios), si bien lo ms representado son animales y temas fantsticos. A menudo se trata de
estatuas insertadas en muros (ortostatas), como leones o toros, con frecuencia alados y con cabeza
humana. Son figuras de alcance religioso, protectoras.
Pero el triunfo del arte babilnico se alcanz en el relieve, sobre todo en estelas
conmemorativas y relieves murales que ilustran las empresas del soberano (relieves de
Asurbanipal cazando): caza, banquetes, sacrificios.

3. EL REINO HITITA
El corazn de esta entidad poltica fue Anatolia, fuera, pues, de los lmites de
Mesopotamia, si bien durante los siglos de su mayor esplendor influira decisivamente tanto en los
reinos mesopotmicos como en Egipto. Desde el llamado Imperio Antiguo (1700-1500 aprox.)
bajo su dominio supervivieron una variada amalgama de cultura, entre ellas la de los Hatti, los
pueblos que habitaban la zona antes de la llegada de los hititas y que prestaron a estos muchas de
sus ideas religiosas. En general, los hititas incorporaron sin problema a su panten los dioses de
los pueblos conquistados, fenmeno a veces descrito con la expresin los mil dioses de Hatti.
Algunos principados hititas de Anatolia pueden retrotraerse al siglo XIX, pero las primeras
etapas de su historia son todava hoy muy mal conocidas. La mxima expansin imperial se
alcanz durante el llamado periodo Imperial (1400-1200), en particular bajo Suppiluliuma
(ca.1380-1346), que lleg al poder por aclamacin popular y conquist Siria y Mitanni. La viuda
de Tutankhamon le pidi la mano de uno de sus hijos, pero el enviado fue asesinado en el camino.
As se reaviv una larga y costosa guerra con Egipto, en la que la peste hizo estragos durante
decenios y quiz por ella muriera el propio Suppiluliuma.

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Durante su reinado la monarqua se contamin de ideas egipcias, el ttulo real cambia (se
llama "Mi Sol") y se produce cierta divinizacin del monarca. Pero los anales hititas continuaron
exponiendo motivaciones, causas y efectos terrenales para explicar los acontecimientos, si bien en
absoluto son comparables a los mejores textos histricos bblicos ni mucho menos a la
historiografa clsica. De esta poca se han conservado muchos textos, algunas de origen o
inspiracin hurrita o de los hatti, que dicen cmo apaciguar a los dioses y solventar los problemas
humanos. Los rituales tomaban a veces la forma de un relato que explicaba mitolgicamente el
origen de un problema. Por ejemplo, el texto de Telepinu describa una sequa y hambruna,
fenmenos probablemente recurrentes en la regin. Pero el texto lo explica todo por la ira, no
provocada, del dios Telepinu. Para aplacarlos se requeran determinados rituales (libaciones y
sacrificios) y actos mgicos. De hecho, estas prcticas solan hacerse tambin para toda clase de
problemas, y se documenta un rito en el que un carnero actuaba como chivo expiatorio de una
peste, y otro en el que una persona sustituye al rey cuando se presagiaba un mal para ste, si bien
ignoramos la suerte reservada al animal y al sustituto.
Los sucesores de Suppiluliuma mantuvieron continuas guerras para asegurar las fronteras
del Imperio y se enfrentaron en diversas ocasiones a Egipto, como fue el caso de Muwatalli (h.
1315-1296) y su hermano menor Hattusil III (1289-1265), luchadores en Qadesh (h. 1278), una
batalla cuyas cuantiosas prdidas por ambos bandos oblig a una entente pacfica de la que nos
han llegado diversas versiones trufadas de referencias religiosas. Hacia 1271 la alianza sera
afianzada por el matrimonio de una hija del rey con Ramss II. Hattusil III, por otra parte, lleg al
poder tras derrocar a su sobrino siguiendo, segn afirma un texto de la poca, una orden de la
diosa Istar.
Aunque en estos aos el peligro mayor pareca ser el Reino asirio, la cada final la
provocaran los Pueblos del Mar en torno al ao 1200. De la debacle se libraron algunos pequeos
estados hititas constituidos en la regin del Tauro y la alta Siria, pero entonces ya estaban muy
mezclados cultural y tnicamente con otros pueblos. de ah que se hable de Estados neo-hititas.
PUERTA DEL LEN EN
HATTUSA
Para los hititas
eran enemigos aquellos
con quienes no tenan
tratados, bien como
aliados
o
como
protegidos o vasallos.
La nobleza posea
grandes dominios y
sola servir al rey con
sus carros de guerra,
pero las provincias eran
administradas
por
gobernadores
nombrados por el rey, y stos tenan atribuciones religiosas, econmicas, judiciales y fiscales. De
hecho la mayora de carros perteneca al rey y muchos eran entregados como impuestos, y tambin
los templos y las poblaciones sufragaban los gastos de guerra. Algunas tierras estaban asignadas a
los llamados hombres de la herramienta u hombres del arma, quiz artesanos de condicin
poco elevada que dependan de las autoridades locales. Otras categoras sociales (pastores,
portadores de agua...) parecen ser inferiores incluso a los esclavos, pues si una mujer libre se
casaba con un esclavo mantena su condicin, pero no as si lo haca con algn pastor, etc.

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(entonces perda temporalmente su libertad). Los trabajos ms pesados eran realizados por
deportados y esclavos de guerra.
Aunque el sistema presente rasgos que recuerdan al feudalismo europeo, mejor es
calificarlo, como propona Paul Garelli (1974, 290), de palaciego, pues el palacio constitua el
armazn de todo el sistema de explotacin econmica y poltica.
La legislacin hitita se desarroll en fases diversas y qued plasmada sobre todo en dos
grandes colecciones halladas en sendas tablillas de Hattusas, con un centenar de disposiciones
cada una. Inicialmente contemplaba penas muy severas (descuartizamientos, autocastigos...), que
posteriormente se sustituyeron por ofrendas expiatorias y multas. Refleja una sociedad patriarcal
donde exista el matrimonio por rapto y por compra.
Sobre la estructura religiosa, Moscati (187 ss.) seala que no ofrece, como su
civilizacin, ningn comn denominador, sino que incorpora estratos e influencias diversas. Por
eso se ha hablado de un "federalismo espiritual", paralelo al federalismo poltico de su
civilizacin. Es una idea que comparte Scarpi (en Filoramo y otros, 2012, 35) cuando subraya que
el patrimonio religioso hititas se form mediante la asimilacin de distintos componentes tnicoculturales, de modo que su religin era el fruto de una sntesis y eso era precisamente su rasgo ms
original.
As se observa en la autoridad del rey hitita, que a veces parece un mero primus inter pares
y otras se reviste de caracteres teocrticos similares a las culturas de Mesopotamia, con poderes
religiosos, militares y judiciales. La reina ocupaba un lugar excepcionalmente destacado y no
siempre era la esposa del rey.
Este federalismo tambin explicara que lo hititas tuvieran varios dioses de las tormentas y
que la trada mesopotmica (An, Enlil, Ea) gozara de popularidad. Por lo que sabemos, no existi
un panten jerarquizado reconocido, aunque se constata un esfuerzo estatal por alcanzarlo. En este
intento, la diosa solar Arinna estara en la cima junto al dios de la tormenta, y su hijo sera
Telepinu, dios de la tormenta, del sol y de la vegetacin. El mito principal hititra narra que cuando
ste abandon aireado la tierra provoc una crisis csmica similar a la que ocasion Innanna
cuando qued atrapada en el inframundo. El problema deban conjurarlo los hititas mediante ritos
especficos que lograban calmar a la divinidad y restablecer el orden.
Sabemos de prcticas mgicas para solventar conflictos familiares mediante el sacrificio de
un animal (que en realidad acta como sustituto del hombre), como tambin haca asirios y
babilonios. Y tambin hay datos sobre adivinacin protagonizada por los sacerdotes del templo y
sobre festividades, en algunas de las cuales pudieron celebrarse sacrificios humanos (al parecer
con carcter no oficial). Otro rito propio de los hititas es la cremacin de sus reyes, pero las
creencias en el ms all parecen muy poco importantes.
Debe tenerse en cuenta, en todo caso, que toda nuestra informacin proviene, en lo
esencial, de la biblioteca de la capital, Hatusa. Adems, tanto las influencias religiosas como
culturales de Mesopotamia llegaron a los hititas no directamente, sino por intermedio de los
hurritas, que actuaron en esto como un puente entre ambas culturas. Moscati llega incluso a
preguntarse si el arte hitita no es una derivacin del arte hurrita.
La impresin general es que los hititas fueron poco creativos. Dos ciclos mitolgicos
parecen propios, aunque tengan races mesopotmicas: las aventuras de un hroe divino vencedor
de las fuerzas del mal (similar a Marduk) y otro que evoca el mito de Dumuzi y de Osiris.
La poesa hitita es de carcter preferentemente religioso, en especial himnos a dioses,
como Telepinu o el dios de la tormenta (Textos en Moscati, 201 y 202).
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