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Segunda Guerra Mundial

Segunda Guerra Mundial

De izquierda a derecha y de arriba abajo: tropas de la


Mancomunidad de Naciones en el desierto, civiles chinos siendo
enterrados vivos por soldados japoneses, un submarino alemn
siendo atacado, fuerzas soviticas en el centro de Stalingrado tras
la capitulacin alemana en la ciudad, tropas soviticas en Berln y
aeronaves japonesas a punto de despegar de un portaaviones.

Fecha

1 de septiembre de 1939-2 de
septiembre de 1945
(6 aos y 1 da)

Lugar

Todos los continentes y ocanos, pero


especialmente Europa, frica del
Norte, Extremo Oriente, Atlntico
Norte y Ocano Pacfico.

Casus belli

Invasin nazi de Polonia

Resultado

Victoria aliada

Consecuencias

Colapso de la Alemania nazi

Cada de los
Imperios japons eitaliano

Creacin de las Naciones


Unidas

Emergencia de los Estados


Unidos y la Unin
Sovitica comosuperpotencias

Cambios

Comienzo de la Guerra Fra

Vase anexo

territoriales

Beligerantes
Potencias del Eje

Aliados

Figuras polticas
Franklin D.

Adolf Hitler
Roosevelt
Hirohito

Isif Stalin

Benito Mussolini

Winston
Churchill
Chiang Kaishek
Mao Tse-Tung

Bajas
Muertos

Muertos

Ms de 12 000 000

Ms de 49 000 000

8 000 000 de civiles

33 000 000 de
civiles

4 000 000 de militares


16 000 000 de
Y ms...

militares
Y ms...

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Teatros de operaciones de la Segunda Guerra


Mundial
(1939-1945)
Europa y norte de frica
frica y Oriente Medio

Asia y Pacfico
Atlntico
Amrica del Norte y el Caribe

La Segunda Guerra Mundial fue un conflicto militar global que se desarroll


entre 1939 y 1945. En l se vieron implicadas lamayor parte de las naciones del mundo,
incluidas todas las grandes potencias, agrupadas en dos alianzas militares enfrentadas:
los Aliados de la Segunda Guerra Mundial y las Potencias del Eje. Fue la mayor contienda
blica de la Historia, con ms de cien millones de militares movilizados y un estado de
guerra total en que los grandes contendientes destinaron toda su capacidad econmica,
militar y cientfica al servicio del esfuerzo blico, borrando la distincin entre recursos
civiles y militares. Marcada por hechos de enorme repercusin histrica que incluyeron la
muerte masiva de civiles, el Holocausto y el uso, por primera y nica vez, de armas
nucleares en un conflicto militar, la Segunda Guerra Mundial fue el conflicto ms mortfero
en la historia de la humanidad,1 con un resultado final de entre 50 y 70 millones de
vctimas.
El comienzo del conflicto se suele situar en el 1 de septiembre de 1939, con la invasin
alemana de Polonia, el primer paso blico de la Alemania nazi en su pretensin de fundar
un gran imperio en Europa, que produjo la inmediata declaracin de guerra de Francia y la
mayor parte de los pases del Imperio britnico y la Commonwealth al Tercer Reich. Desde
finales de 1939 hasta inicios de 1941, merced a una serie de fulgurantes campaas
militares y la firma de tratados, Alemania conquisto someti gran parte de la Europa
continental. En virtud de los acuerdos firmados entre los nazis y los soviticos, la
nominalmente neutral Unin Sovitica ocup o se anexion territorios de las seis naciones
vecinas con las que comparta frontera en el oeste. El Reino Unido y la Commonwealth se
mantuvieron como la nica gran fuerza capaz de combatir contra las Potencias del Eje en
el Norte de frica y en una extensa guerra naval. En junio de 1941 las potencias europeas
del Eje comenzaron la invasin de la Unin Sovitica, dando as inicio a la ms extensa
operacin de guerra terrestre de la Historia, donde desde ese momento se emple la
mayor parte del poder militar del Eje. En diciembre de 1941 el Imperio del Japn, que
haba estado en guerra con China desde 19372 y pretenda expandir sus dominios
en Asia, atac a los Estados Unidos y a las posesiones europeas en el ocano Pacfico,
conquistando rpidamente gran parte de la regin.
El avance de las fuerzas del Eje fue detenido por los Aliados en 1942 tras la derrota de
Japn en varias batallas navales y de las tropas europeas del Eje en el Norte de frica y
en la decisiva batalla de Stalingrado. En 1943, como consecuencia de los
diversos reveses de los alemanes en Europa del Este, la invasin aliada de la Italia
Fascista y las victorias de los Estados Unidos en el Pacfico, el Eje perdi la iniciativa y
tuvo que emprender la retirada estratgica en todos los frentes. En 1944 los aliados
occidentales invadieron Francia, al mismo tiempo que la Unin Sovitica recuper las
prdidas territoriales y ambos invadan Alemania.
La guerra en Europa termin con la captura de Berln por tropas soviticas y polacas y la
consiguiente rendicin incondicional alemana el 8 de mayo de 1945. La Armada Imperial
Japonesa result derrotada por los Estados Unidos y la invasin delarchipilago
japons se hizo inminente. Tras el bombardeo atmico sobre Hiroshima y Nagasaki por
parte de los Estados Unidos y la invasin sovitica de Manchuria, la guerra en Asia termin
el 15 de agosto de 1945 cuando Japn acept larendicin incondicional.
La guerra acab con una victoria total de los Aliados sobre el Eje en 1945. La Segunda
Guerra Mundial alter las relaciones polticas y la estructura social del mundo.
La Organizacin de las Naciones Unidas (ONU) fue creada tras la conflagracin para
fomentar la cooperacin internacional y prevenir futuros conflictos. La Unin Sovitica y los
Estados Unidos se alzaron como superpotencias rivales, establecindose el escenario
para la Guerra Fra, que se prolong por los siguientes 46 aos. Al mismo tiempo declin
la influencia de las grandes potencias europeas, materializado en el inicio de

la descolonizacin de Asia y frica. La mayora de los pases cuyas industrias haban sido
daadas iniciaron la recuperacin econmica, mientras que la integracin poltica,
especialmente en Europa, emergi como un esfuerzo para establecer las relaciones
deposguerra.
ndice
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1Antecedentes
o

1.1En Europa

1.2En Asia

2Transcurso de la guerra
o

2.1Inicio de la guerra en Asia (julio de 1937-septiembre de 1939)

2.2Inicio de la guerra en Europa (septiembre de 1939-mayo de 1940)

2.3Frente occidental (mayo-septiembre de 1940)

2.4El Mediterrneo (abril de 1940-mayo de 1943)

2.5frica subsahariana (julio de 1940-septiembre de 1943)

2.6Frente oriental (abril de 1941-enero de 1942)

2.7El Pacfico (abril de 1941-junio de 1943)

2.8China y el Sureste de Asia (septiembre de 1941-marzo de 1944)

2.9La batalla del Atlntico (enero de 1942-febrero de 1943)

2.10Frente oriental (enero de 1942-febrero de 1943)

2.11Frente occidental (septiembre de 1940-junio de 1944)

2.12El Mediterrneo (mayo de 1943-marzo de 1945)

2.13Frente oriental (febrero de 1943-enero de 1945)

2.14El Pacfico (junio de 1943-julio de 1945)

2.15China y el Sureste de Asia (marzo de 1944-junio de 1945)

2.16Frente Occidental (junio de 1944-abril de 1945)

2.17Frente oriental (enero de 1945-abril de 1945)

2.18La Guerra acaba en Europa

2.19La Guerra acaba en Asia

3Medios militares de los beligerantes


o

3.1Armas

3.2Estadsticas

4Repercusiones fuera de los pases beligerantes


o

4.1Participacin de Amrica Latina

4.2Participacin espaola en la guerra

5Consecuencias histricas
5.1Consecuencias territoriales en el mundo

6Vase tambin

7Referencias

8Bibliografa

9Enlaces externos

Antecedentes
Artculo principal: Causas de la Segunda Guerra Mundial

La Liga de la asamblea de las Naciones, celebrada en Ginebra,Suiza, 1930.

Las causas blicas del estallido de la Segunda Guerra Mundial son, en Occidente,
la invasin de Polonia por las tropas alemanas y, enOriente, la invasin japonesa de
China, las colonias britnicas, neerlandesas y posteriormente el ataque a Pearl Harbor.
La Segunda Guerra Mundial estall despus de que estas acciones agresivas recibieran
como respuesta una declaracin de guerra, la resistencia armada o ambas, por parte de
los pases agredidos y aquellos con los que mantenan tratados. En un primer momento,
lospases aliados estaban formados tan solo por Polonia, Reino Unido y Francia, mientras
que las fuerzas del Eje las constituan nicamenteAlemania e Italia en una alianza llamada
el Pacto de Acero.
A medida que la guerra progres, los pases que iban entrando en la misma (por ser
atacados o tener tratados con los pases agredidos) se alinearon en uno de los dos
bandos, dependiendo de cada situacin. Ese fue el caso de los Estados Unidos y la URSS,
atacados respectivamente por Japn y Alemania. Algunos pases, como Hungra o Italia,
cambiaron sus alianzas en las fases finales de la guerra. 3

En Europa

Artculo principal: Hechos anteriores a la Segunda Guerra Mundial en Europa

Expansin de Alemania de 1935 a 1939

El Tratado de Versalles, estableca la compensacin que Alemania deba pagar a los


vencedores de la Primera Guerra Mundial. El Reino Unido obtuvo la mayor parte de las
colonias alemanas en frica y Oceana (aunque algunas fueron a parar a manos
de Japn yAustralia). Francia, en cuyo suelo se libraron la mayor parte de los combates
del frente occidental, recibi como pago una gran indemnizacin econmica y la
recuperacin de Alsacia y Lorena, que haban sido anexionadas a Alemania por Otto von
Bismarck tras laGuerra Franco-prusiana en 1870.4
En el Imperio ruso, la Dinasta Romnov haba sido derrocada y reemplazada por un
gobierno provisional que a su vez fue derrocado por los bolcheviques de Lenin y Trotsky.
Despus de firmar el Tratado de Brest-Litovsk, los bolcheviques tuvieron que hacer frente
a unaguerra civil, que vencieron, creando la URSS en 1922. Sin embargo, sta haba
perdido mucho territorio por haberse retirado prematuramente de la
guerra. Estonia, Letonia, Lituania y Polonia resurgieron como naciones a partir de una
mezcla de territorios soviticos y alemanes tras el Tratado de Versalles.
En Europa Central, aparecieron nuevos estados tras el desmembramiento del Imperio
austrohngaro: Austria, Hungra, Checoslovaquia yYugoslavia que adems tuvo que ceder
territorios a la nueva Polonia, a Rumana y a Italia.
En Alemania, el Tratado de Versalles tuvo amplio rechazo popular: bajo su cobertura legal
se haba desmembrado el pas, la economa alemana se vea sometida a pagos y
servidumbres a los Aliados considerados abusivos, y el Estado careca de fuerzas de
defensa frente a amenazas externas, sobre todo por parte de la URSS, que ya se haba
mostrado dispuesta a expandir su ideario poltico por la fuerza. Esta situacin percibida de
indefensin y represalias abusivas, combinada con el hecho de que nunca se lleg a
combatir en territorio alemn, hizo surgir la teora de la Dolchstolegende (pualada por la
espalda), la idea de que en realidad la guerra se poda haber ganado si grupos extranjeros
no hubieran conspirado contra el pas, lo que haca an ms injusto el ser tratados como
perdedores. Surgi as un gran rencor a nivel social contra los Aliados, sus tratados, y
cualquier idea que pudiera surgir de ellos.
La desmovilizacin forzosa del ejrcito hasta la fuerza mxima de 100 000 hombres
permitida por el tratado (un tamao casi testimonial respecto al anterior) dej en la calle a
una cantidad enorme de militares de carrera que se vieron obligados a encontrar un nuevo
medio de subsistencia en un pas vencido, con una economa en pleno declive, y tensin
social. Todo eso favoreci la creacin y organizacin de los Freikorps, as como
otros grupos paramilitares. La lucha de los Freikorps y sus aliados contra los movimientos
revolucionarios alemanes como la Liga Espartaquista (a veces con la complicidad o incluso
el apoyo de las autoridades) hizo que tanto ellos como los segmentos de poblacin que les
apoyaban se fueran inclinando cada vez ms hacia un ideario reaccionario y autoritario,
del que surgira el nazismo como gran aglutinador a finales de los aos 20 e inicios de
los 30. Hasta entonces, haba sido un partido en auge, pero siempre minoritario; un intento

prematuro de hacerse con el poder por la fuerza (el Putsch de Mnich) acab con varios
muertos, el partido ilegalizado y Hitler en la crcel. Es durante ese periodo de
encarcelamiento que escribi el Mein Kampf (Mi lucha), el libro en el que sintetiz su
ideario poltico para Alemania.
El caldo de cultivo existente a nivel social, combinado con la Gran Depresin de inicios de
los 30 hizo que la dbil Repblica de Weimar no fuera capaz de mantener el orden interno;
los continuos disturbios y conflictos en las calles incrementaron la exigencia de orden y
seguridad por parte de sectores de la poblacin cada vez ms amplios. Sobre esa ola de
descontento y rencor, el Partido Nazi, liderado por Adolf Hitler se present como el
elemento necesario para devolver la paz, la fuerza y el progreso a la nacin. Los idelogos
del partido establecieron las controvertidas teoras que encauzaran el descontento y
justificarn su ideario: la remilitarizacin era imprescindible para librarse del yugo opresor
de las antiguas potencias Aliadas; la inestabilidad del pas era ocasionada por movimientos
sociales de obediencia extranjera (comunistas) o grupos de presin no alemanes (judos),
culpables adems de haber apualado por la espalda a la Gran Alemania en 1918;
adems, Alemania tiene derecho a recuperar los territorios que fueron suyos, as como
asegurarse el necesario espacio vital (Lebensraum) para asegurar su crecimiento y
prosperidad. Todas estas ideas quedaron plasmadas en el Mein Kampf.
Partiendo de la sensacin de afrenta originada por el Pacto de Versalles, los nazis
potenciaron, alimentaron y extendieron la necesidad de reparacin en la sociedad
alemana, mezclando los problemas reales con las necesidades de su propio programa
poltico, presentando el militarismo y la adherencia a la disciplina fascista como las nicas
vas capaces de reconducir la situacin. Del mismo modo se justific la represin brutal de
cualquiera que no pensara del mismo modo o fuera percibido como un enemigo del
Estado. Y el clima existente a causa del Pacto hizo que a parte de la sociedad no le
preocupase lo ms mnimo el incumplimiento de cualquier tipo de tratado internacional.
Hasta 1932, el NSDAP fue incrementando su cuota electoral en las elecciones federales,
manteniendo un estilo poltico igual de bronco y agresivo que el que practicaba en la calle.
En noviembre de 1932 tienen lugar las octavas elecciones federales alemanas, en las que
el NSDAP logra un 33,1 % de votos (aunque baj algo ms de un 4 %). Al ser la lista ms
votada y ante la imposibilidad de lograr una opcin de consenso entre las dems fuerzas
polticas, el presidente Hindemburg nombra canciller a Hitler y le ordena formar gobierno.
El 27 de febrero de 1933, un incendio inexplicable arrasa el Reichstag, la sede del
parlamento alemn. A raz del mismo, Hitler declara el estado de excepcin. Pronto surge
desde el partido nazi la acusacin de que los comunistas son los instigadores de la quema,
y Hitler logra que un Hindenburg ya muy mermado de salud firme el Decreto del Incendio
del Reichstag, aboliendo tanto al partido comunista como a cualquier organizacin afn al
mismo.
Con sus principales enemigos polticos ilegalizados, Hitler procedi a convocar
las novenas elecciones federales alemanas el 5 de marzo de 1933, logrando esta vez un
43,9 % de votos y pasando a gobernar, en coalicin con el DNVP, en mayora absoluta.
Una vez conseguido el poder poltico, para lograr el apoyo de la cpula del ejrcito
(Reichswehr), Hitler orden asesinar a los dirigentes de las SA, en la llamada noche de los
cuchillos largos, la noche del 30 de junio al 1 de julio de 1934.
Hitler restaur en Alemania el servicio militar generalizado que haba sido prohibido por el
Tratado de Versalles, remilitariz la Renania en 1936 y puso en prctica una poltica
extranjera agresiva, el pangermanismo, inspirada en la bsqueda del Lebensraum,
destinada a reagrupar en el seno de un mismo estado a la poblacin germana de Europa
central, comenzando por Austria (Anschluss) en marzo de 1938.
El principal objetivo declarado de la poltica exterior alemana de la poca inmediatamente
anterior a la guerra era, por una parte, la recuperacin de esos territorios, as como
del Corredor polaco y la Ciudad libre de Dnzig, en los antiguos territorios
de Prusia perdidos por Alemania despus de 1918. Esas reclamaciones territoriales
constantes constituan elementos importantes de inestabilidad internacional, pues Berln

reivindicaba abiertamente su restitucin, de forma cada vez ms agresiva, con la intencin


de reconstruir la Gran Alemania Grodeutschland.

Bombardeo de Guernica en 1937 por la aviacin de la Alemania nazi, durante la Guerra Civil
Espaola(1936-1939).

El apoyo al levantamiento militar del General Francisco Franco en Espaa por parte
de Italia y Alemania con tropas y armamento desafi abiertamente al acuerdo de nointervencin en el conflicto civil (Guerra Civil Espaola) de las naciones extranjeras. Hitler
haba firmado ya el Pacto de Acero con Mussolini, el nico de los dirigentes europeos con
un ideario similar. El apoyo a las fuerzas franquistas fue un intento de establecer un Estado
fascista controlando el acceso al Mediterrneo con vistas a una futura guerra europea,
algo que slo funcion a medias.
El oeste de Checoslovaquia (la regin conocida como los Sudetes) era el hogar de una
gran cantidad de poblacin de ascendencia germana, cuyos derechos, segn el gobierno
alemn, estaban siendo infringidos. La anexin de los Sudetes fue aceptada en
losAcuerdos de Mnich en septiembre de 1938 tras una conferencia tripartita entre
Alemania, Francia y Gran Bretaa, donde el francsdouard Daladier y el primer ministro
britnico Neville Chamberlain, siguiendo una Poltica de apaciguamiento, confiaron en que
sera la ltima reivindicacin de la Alemania nazi. Hitler haba transmitido personalmente
esa idea a Chamberlain, tras entregarle un conjunto de informes con supuestas
atrocidades cometidas contra habitantes alemanes en los Sudetes. La postura inglesa y
francesa se deba en gran parte a la reticencia de sus poblaciones a verse envueltos de
nuevo en una guerra a escala mundial, as como al convencimiento (sobre todo por parte
de ciertos sectores de la sociedad inglesa) de que realmente el Tratado de Versalles haba
sido excesivo.
Sin embargo, en marzo de 1939 los ejrcitos de Alemania entraron en Praga tomando el
control de los territorios checos restantes. Al da siguiente, Hitler, desde el Castillo de
Praga, proclam el establecimiento del Protectorado de Bohemia y Moravia, a la vez que
propici la aparicin del Estado ttere de Eslovaquia. Tambin se apoder del territorio
de Memel, perteneciente a Lituania.
El fracaso del apaciguamiento demostr a las potencias occidentales que no era posible
confiar en los tratados que pudieran firmarse con Hitler, as como que sus aspiraciones
expansionistas no podan seguir siendo toleradas. Polonia rechaza ceder Dnzig a
Alemania y firma con Francia un acuerdo de mutua defensa el 19 de mayo de 1939 y en
agosto tambin lo suscribi con Gran Bretaa.
Por su parte, Alemania y la URSS firmaron el 23 de agosto del mismo ao el Pacto
Ribbentrop-Mlotov, que inclua un protocolo secreto por el que ambas potencias se
dividanEuropa central en esferas de influencia, incluyendo la ocupacin militar. El tratado
estableca el comercio e intercambio de petrleo y comida de la URSS a Alemania,
reduciendo as el efecto de un futuro bloqueo por parte de Gran Bretaa como el que casi
haba ahogado a Alemania en la Primera Guerra Mundial. Hitler pas entonces a centrarse
en la preparacin del futuro conflicto con los Aliados cuando, como pretenda, invadiera
Polonia con el fin de incorporarla a Alemania. La ratificacin del tratado de defensa entre
Polonia y el Reino Unido no alter sus planes.

Benito Mussolini (izquierda) y Adolf Hitler (derecha), lderes de la Italia fascista y de la Alemania
nazirespectivamente (foto de 1937).

Benito Mussolini se haba convertido en lder indiscutido de Italia durante ese mismo
perodo de entreguerras. Expulsado del Partido Socialista Italiano por apoyar la
participacin de Italia en la Primera Guerra Mundial, en 1919 fund los Fasci italiani di
combattimento, grupo militar integrado por excombatientes, que repriman a los
movimientos denominados obreros y al partido socialista; era por tanto anlogo a los
Freikorps alemanes tanto en ideario como en actuacin. El fascismo creado por Mussolini
defenda un rgimen militarista,autoritario, nacionalista, que centralizara el poder en una
persona y un movimiento (Partido Nacional Fascista en el caso italiano) y contrario a
las instituciones democrticas. Los fascistas tomaron como emblema el fascio, antiguo
smbolo de poder entre los romanos, consistente en un haz de varas con un hacha en el
centro.
En estos aos los movimientos obrero y campesino se manifestaron de manera ms
radical al tomar las fbricas y las tierras bajo su control, en un intento por imitar
la Revolucin Rusa. Los industriales y terratenientes, asustados por esta amenaza a sus
intereses, apoyaron econmicamente a los Fasci di combattimento. En septiembre
de 1922 los camisas negras, como tambin eran conocidos los fascistas, organizaron
una marcha sobre Roma, para presionar al gobierno por la incapacidad de resolver la
situacin econmica. En respuesta, Vctor Manuel III nombr a Mussolini primer ministro.
Este empez a autodenominarse Duce ('Caudillo'), y estableci un gobierno totalitario.
Cre el Gran Consejo Fascista que control el Parlamento. Persigui a los sindicatos, al
Partido Socialista, a la prensa contraria a su gobierno, y a la Iglesia. Suprimi las
libertades individuales y el derecho de huelga. Control los medios de comunicacin y solo
permiti propaganda que exaltara el nacionalismo y el fascismo. Tambin introdujo el
militarismo en el sistema educativo italiano.
Del mismo modo que Hitler en Alemania, Mussolini defenda el derecho de Italia a la
expansin territorial, de grado o por fuerza. Mussolini comenz una gran campaa
expansionista conocida como el colonialismo italiano. Estableci colonias
en Somalia, Eritrea yLibia, y conquist por la fuerza Abisinia y Albania, ignorando las
protestas de la Sociedad de Naciones.

En Asia
Artculo principal: Hechos anteriores a la Segunda Guerra Mundial en Asia

Transcurso de la guerra

Vanse tambin: Cronologa de la Segunda Guerra Mundial y Batallas de la Segunda Guerra

Mundial.

Inicio de la guerra en Asia (julio de 1937-septiembre de 1939)


Artculos principales: Frente de China en la Segunda Guerra Mundial, Segunda Guerra Sinojaponesa, Batalla del Lago Khasan y Batalla de Khalkhin Gol.

...y es altamente lamentable que la guerra chino-japonesa se extendiera tanto. 5


Hideki Tojo

Nido de ametralladora del Ejrcito Nacional Revolucionario chino en labatalla de Shanghi (agostonoviembre de 1937).

La Segunda Guerra Sino-japonesa comenz en 1937, cuando Japn atac en profundidad


a China desde su plataforma en Manchuria. El7 de julio de 1937, Japn, despus de
haber ocupado Manchuria desde 1931, lanz otro ataque contra China cerca de Pekn, la
capital del norte. Los japoneses terminaron de ocupar el norte rpidamente, pero fueron
detenidos finalmente en la batalla de Shanghi. Despus de combatir alrededor de la
ciudad por ms de tres meses, Shanghi finalmente cay ante los japoneses en noviembre
de 1937, y la capital del sur, Nankn, cay poco despus. Como resultado, el Gobierno
nacionalista chino traslad su sede a Chongqingdurante el resto de la guerra. Las fuerzas
japonesas cometieron brutales atrocidades contra los civiles y los prisioneros de guerra en
lamasacre de Nankn, matando unos 300 000 civiles en un mes. Ni Japn ni China
declararon oficialmente la guerra por razones similares: Japn deseaba evitar la
intervencin de potencias extranjeras, sobre todo el Reino Unido y los Estados Unidos,
que era su primer proveedor de acero y hubiera debido imponer un embargo en virtud de
las Leyes de Neutralidad vigentes en dicho pas; mientras que China tema que la
declaracin le granjeara la enemistad de las potencias occidentales en la zona.
Debido a que la guerra en China se prolongaba ms de lo planeado, los oficiales
nacionalistas del Ejrcito Guandong reanudaron la lucha por el control de Mongolia y
Siberia con Rusia. En la primavera de 1939, fuerzas soviticas y japonesas chocaron en la
frontera de Mongolia. El 8 de mayo, 700 jinetes mongoles cruzaron el ro Khalka, ro que
los japoneses consideraban como la frontera de Manchukuo, pero los gobiernos sovitico y
mongol consideraban que la frontera se encontraba 35 kilmetros ms al este. Las fuerzas
mongolas y manches empezaron a dispararse, y en pocos das sus patrones soviticos y
japoneses haban enviado grandes contingentes militares, lo que deriv inmediatamente
en una lucha, que condujo a una guerra a gran escala que dur hasta septiembre. La
creciente presencia japonesa en el Lejano Oriente, fue vista por la Unin Sovitica como
una amenaza estratgica importante, y los soviticos teman tener que luchar en una
guerra de dos frentes, lo que fue una de las principales razones para el Pacto RibbentropMlotov con los nazis. Al final, los japoneses fueron derrotados decisivamente por los
soviticos bajo el mando del general Georgi Zhkov en la batalla de Khalkhin Gol.
Despus de esta batalla, la Unin Sovitica y Japn estuvieron en paz hasta 1945. Japn
mir entonces hacia el sur para expandir su imperio, lo que condujo a un conflicto con los
Estados Unidos por las Filipinas y el control de las lneas de navegacin de las Indias
Orientales Neerlandesas. La Unin Sovitica se enfoc en el oeste, aunque dej un

importante nmero de tropas para vigilar la frontera con Japn, pero seran retiradas
en 1941.

Inicio de la guerra en Europa (septiembre de 1939-mayo de 1940)


Artculos principales: Invasin de Polonia en 1939, Frente del Norte de Europa, Frente
Occidental (Segunda Guerra Mundial), Guerra de Invierno y Ocupacin de las Repblicas

Blticas.
Vase tambin: Ultimtum sovitico a Lituania de 1940

La existencia de Polonia es intolerable e incompatible con las condiciones esenciales de la vida


alemana. Polonia debe irse y se ir.6
Hans von Seeckt

Soldados alemanes atravesando la frontera de Polonia para dar inicio a la invasin del pas el 1 de
septiembre de1939.

El 1 de septiembre de 1939, Alemania invadi Polonia,7 usando el pretexto de un ataque


polaco simulado en un puesto fronterizo alemn. La llanura polaca ofreca una ventaja
para el desplazamiento de los blindados alemanes, aunque los bosques y las carreteras
mal construidas eran problemas que hacan ms arduo el avance. Alemania avanz
usando la blitzkrieg ('guerra relmpago').8 El Reino Unido y Francia le dieron dos das a A