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Universidad Nacional Abierta

Direccin de Investigaciones y Postgrado


LECTURA 2

Ciencia, Tecnologa y sus Mtodos o tcnica de


la ciencia y ciencia de la tcnica

Vctor Morles .

Caracas. 2002

VICTOR MORLES

CIENCIA,
TECNOLOGA
Y SUS
MTODOS
O TECNICA DE LA CIENCIA Y CIENCIA DE
LA TECNICA

UNIVERSIDAD CENTRAL DE VENEZUELA


VICERRECTORADO ACADMICO
CARACAS, 2002

2. CIENCIA, TECNOLOGA Y PRODUCCIN INTELECTUAL


2.1. LA IMPORTANCIA DE LAS DEFINICIONES
Nadie discute hoy la importancia de la ciencia y de la tcnica ni su creciente y
necesaria vinculacin para hacerlos ms eficientes. Estas actividades constituyen hoy,
como dira Garca Bacca (1984), la "atmsfera intelectual" que respiramos.
Lamentablemente, no hay acuerdo en cuanto a su definicin y contenidos. Qu es la
ciencia? Qu es la tcnica? Qu es la investigacin cientfica?. Una revisin de la
literatura sobre el asunto lleva a la conclusin de que sobre esta materia existe un caos
terminolgico y conceptual. Las definiciones conocidas y las relaciones identificadas entre
ciencia, tcnica, investigacin cientfica, experimentacin, desarrollo experimental,
hiptesis, teora, invencin, diseo, mtodo cientfico o ciencia aplicada, por ejemplo, son
generalmente confusas y a veces contradictorias, todo lo cual es un obstculo para el
desarrollo de dichas actividades.
Es indudable que las definiciones perfectas o definitivas no existen, y menos para
el caso de los objetos sociales o complejos. Es ms, ciencia y tcnica -y sus definicionesson entes histricos y, por lo tanto, cambiantes. Ellas existen en contextos sociales
dinmicos que determinan su comportamiento. En trminos ms concretos,
continuamente crece la necesidad social de promover la produccin, difusin y utilizacin
eficiente de informacin y conocimientos (materia prima y producto de la ciencia y de la
tcnica) porque estamos ante un futuro en el cual esos elementos se van convirtiendo
cada vez ms no slo en factores de produccin material sino tambin de poder y
dominio.
Cul es, concretamente, el problema? Que el caos semntico mencionado no slo
traba el desarrollo cientfico-tecnolgico sino que tiene otras consecuencias sociales de
cmo argumentaremos ms adelante, a corto y largo plazo. Es por ello que conviene
cuestionar y superar las definiciones usuales sobre la materia, en especial las utilizadas
por la comunidad cientfica dominante, sector social que expresa, pero poco practica, su
lema de que la ciencia es un proceso permanente de confrontacin y rectificacin de
ideas.
De todas maneras, creemos que discutir estos aspectos conceptuales es tarea de
alta relevancia, en los pases perifricos o del Tercer Mundo, donde la adopcin acrtica de
teoras, tcnicas, modelos y creencias extranjeras, sobre todo de los pases avanzados, es
comportamiento normal por parte de la mayora de los diversos sectores de la sociedad.
De all las religiones que adoptamos, las estructuras polticas y econmicas dominantes, la
msica que omos y, en general, nuestro estilo de vida.
Con otras palabras, de las definiciones que un pas o institucin asuma sobre
ciencia y tecnologa -como de las que adopte sobre salud, educacin o cultura--, dependen
en gran parte los problemas prioritarios que se definen, los presupuestos que se asignan y
los mtodos que se adoptan para resolver los problemas que a esas actividades ataen.
Pero tambin de sus definiciones se derivan los indicadores que se utilicen para medir el
volumen, la pertinencia y la calidad de sus productos.

Esta situacin, evidentemente, exige estudio y reflexin. Por eso presentamos en


este captulo algunas propuestas que renuevan, amplan, o remueven, la visin existente
sobre la temtica aqu considerada.

2.2. EL CAOS TERMINOLGICO Y CONCEPTUAL


Para ilustrar la situacin mencionada veamos algunos casos. En primer trmino, si
nos guiamos por las definiciones de ciencia tcnica, tecnologa e investigacin cientfica
(es decir, los conceptos de mayor uso relacionados con la temtica aqu considerada) que
proporcionan entes legitimados, autorizados o de prestigio como el Oxford's Internacional
Dictionary (1971), la Encyclopedia Britannica (1998) o el Diccionario de la Real Academia
Espaola de la Lengua (1992), encontramos que las mismas son simplistas, vagas y a
veces contradictorias (ver figura 2.2) Ellas, sin embargo, contienen elementos
aprovechables para identificar lo bsico de esas importantes actividades humanas. Lo
aprovechable es que nos informan sobre la etimologa de esos trminos y sobre las
diversas acepciones relativas a dichos conceptos.
Ms concretamente, ellas sugieren que INVESTIGACIN ("research" en ingls;
"recherche" en francs, "Forschungen en alemn y "pesquisa" en portugus) tiene que
ver con bsqueda. El concepto CIENCIA ("science" en ingls, y francs, "scienza en
italiano y "Wissenschaft" en alemn) esta vinculado con conocimiento, racional o
confiable; y, por su parte, TCNICA o TECNOLOGA (conceptos que poseen terminologa
muy similar en los principales idiomas) se relacionan con saber til o saber hacer. Desde
luego, una lectura detenida de los textos mencionados nos dice tambin que tales
definiciones probablemente fueron elaboradas sin consultar a actores relevantes
vinculados con esas actividades, esto es, a los creadores de ciencia y tecnologa de
nuestro tiempo.

Figura 2.2 DEFINICIONES USUALES DE CIENCIA Y TCNICA


CONCEPTO
DESCRITO
CIENCIA

DICCIONARIO DE LA
REAL
ACADEMIA
ESPAOLA
1. Conocimiento cierto de las
cosas por sus principios//
2.Cuerpo
de
doctrina
metdicamente formado y
ordenado que constituye un
ramo particular del humano
saber

TECNICA

1 .Perteneciente
o
relativo a las aplicaciones de
las ciencias y las artes// 2.
Palabras
o
expresiones
empleadas... en el lenguaje
propio de un arte, ciencia,
oficio, etc.

TECNOLOGIA

1.Conjunto de conocimientos
propios
de
un
oficio
mecnico o arte industrial//
2. Tratado de trminos
tcnicos.

INVESTIGACION

WEBSTERS
DICTIONARY

INTERNATIONAL

1. Del Latn scientia: conocimiento,


como distinto de ignorancia// 2.
Conocimiento acumulado y aceptado
que ha sido sistematizado y
formulado
con
referencia
al
descubrimiento de verdades o leyes
generales// 3. Una rama del
conocimiento.

1.
Conocimiento
prctico
especialmente de carcter mecnico
o cientfico// 2. Mtodo tcnico de
lograr un fin deseado.

1. Terminologa sobre un asunto


particular//
2. Ciencia de la
aplicacin del conocimiento
para
propsitos prcticos// 3. Medios
utilizados por la gente para proveerse
de la cultura material.
Del
latn:
investigare": 1. Bsqueda cuidadosa y diligente//
hallar, descubrir// Hacer 2.Bsqueda crtica o experimento
diligencias para descubrir dirigido al descubrimiento de nuevos
una cosa.
hechos y su interpretacin correcta.

De lo encontrado en esos textos se puede inferir que la investigacin cientfica se


puede definir tentativamente como "bsqueda sistemtica de nuevos conocimientos". Pero
lo cierto es que en general y especialmente en el mundo acadmico, los trminos CIENCIA
e INVESTIGACIN CIENTFICA frecuentemente se confunden o se les trata como si
fuesen sinnimos, lo cual es un error, por cuanto el sentido comn y las fuentes
consultadas nos dicen que ciencia es algo mas que investigacin cientfica y que esta
actividad, como lo hemos discutido en otra oportunidad no es la nica manera de hacer
ciencia.
Por algo se ha hecho famosa la expresin de Cerejido (1997), segn la cual: "En
Latinoamrica ya tenemos investigacin, el prximo paso es desarrollar la ciencia". Una
ilustracin de los efectos del error conceptual al cual nos referimos esta en el hecho de
que el principal rgano oficial encargado de la promocin y financiamiento de la ciencia y

la tcnica en muchos pases (como es el caso de Costa Rica, Argentina, Italia, Chile,
Francia o Venezuela, por ejemplo) se denomina Consejo (o Fondo) Nacional de
Investigaciones Cientficas y Tecnolgicas (o algo similar) lo cual explica, por una parte, el
hecho de que los procesos investigacionales se tengan como la actividad nica o principal
promovida por esas instituciones y que, por otro lado, se tengan como de segunda
categora las supuestas "investigaciones tecnolgicas" y otras creaciones intelectuales de
carcter racional.
Pero lo principal es que si asumimos como aceptables los objetivos que se asignan
a esos organismos, los mismos debieran calificarse como de Consejos de CIENCIA y
TECNOLOGA (o de ciencia y tcnica) y debieran apoyar todo tipo de actividad que
fomente el desarrollo de estas importantes actividades humanas y no solamente los
proyectos y centros calificados como "de investigacin".
Por otra parte, cuando en la literatura internacional especializada se hace
referencia a la cadena de procesos cientfico-tcnicos que va desde la investigacin bsica
y el diseo hasta la comercializacin de productos (lo cual sucede, particularmente, en las
grandes compaas transnacionales y en algunas universidades de los pases
industrializados), cuando se lleva a cabo ese proceso, repetimos, lo ms "usual es hablar,
siguiendo la terminologa creada por funcionarios de la OECD (1993), no de procesos
cientfico-tecnolgicos, o de tecnociencia (lo cual tendra sentido en nuestra poca), sino
de "Investigacin y Desarrollo" o de "Desarrollo Experimental", lo cual, evidentemente y
en el contexto dado, es un uso sumamente arbitrario tanto del trmino "desarrollo" como
del trmino "experimental".
Es ms, sucede que el calificativo de "investigador" se asigna en muchos casos a
intelectuales que no son tales, solamente porque publican en revistas arbitradas y, en
cambio, a nadie se le ocurrira dar tal calificacin a cientficos como Newton o Einstein o a
inventores o tecnlogos como Edison, Graham Bell o Bill Gates. Por el contrario, parece no
haber conciencia de que muchas obras artsticas (novelas, pelculas o pinturas, por
ejemplo) constituyen, implican o son verdaderas investigaciones cientficas y a nadie se le
ocurre calificar a sus autores como investigadores.
Otro caso que ilustra el caos es la clasificacin que frecuentemente se hace de la
investigacin (cientfica?) en tres clases: "cientfica, tecnolgica y humanstica" con lo
cual se pretende hacer una distincin entre, por una parte, la investigacin en ciencias
naturales o "bsicas" (que sera la "cientfica"), la que, por otra parte, se refiere a las
ingenieras (investigacin "tecnolgica") y la referida a las ciencias sociales y humanas (o
investigacin "humanstica"). Muchas lecturas se pueden hacer de esta taxonoma
arbitraria, pero para no alargar la exposicin basta con preguntamos: es que, acaso, las
supuestas investigaciones "tecnolgicas" y las "humansticas" no son cientficas?. Si esto
es as la clasificacin mencionada no resiste la mnima lgica, o es innecesaria. Por otra
parte, lo que s puede ser razonable es declarar que existen unas investigaciones que son
cientficas y otras que no lo son, o que posiblemente no lo son, como el caso de las
"investigaciones" policiales o las que realizan los nios en cumplimiento de tareas
escolares. Como se ve, aqu tambin la confusin conceptual es grande.

En otras ocasiones se habla de la existencia de investigaciones "tericas"


(expresin tan absurda como hablar de empresas agrcolas productoras de bicicletas),
cuando es bien sabido que para los clsicos en esta materia, la investigacin cientfica es,
por naturaleza, una actividad EMPRICA, o sea, referida a hechos observables, por lo cual
el concepto de investigacin terica resulta ser un contrasentido.
Y qu decir, por ejemplo, del trmino Investigacin Operativa utilizado en
ingeniera y en el campo militar e industrial? El trmino sugiere que se trata de una
actividad investigacional o cientfica, pero el mnimo conocimiento del asunto nos dice que
la misma no es tal puesto que se trata de una actividad estrictamente Tcnica, aunque
para lograr sus metas pueda requerir de insumos provenientes de actividades
investigativas. Y algo parecido se podra argumentar con respecto al trmino
"investigacin accin" o "investigacin participativa". Si la finalidad principal de este tipo
de actividades no es resolver problemas cognoscitivos de alta confiabilidad (es decir
cientficos) sino problemas prcticos de comunidades humanas, por qu llamar
investigacin a este tipo de actividades?. Con lo anterior no estamos menospreciando los
procesos mencionados sino que creemos que bajo los estndares tradicionales y
conceptualmente hablando ellos estn mal ubicados.
Por ltimo, como hemos dicho antes, no existe claridad en cuanto a la diferencia
que hay entre lo que es Tcnica y lo que es Tecnologa, y existe la tendencia dominante a
identificar Tcnica solamente con aparatos o equipos fsicos, ignorndose que la Tcnica
puede ser, y de hecho es, tambin. No Material (social, organizacional o de procesos),
cuando se refiere al hecho de inventar, concebir o disear lenguajes, procesos o
proyectos.
A lo anterior se agrega la imprecisin con respecto a lo que es una teora, una
hiptesis o una ley "cientfica". En efecto, en el campo de la ciencia, todo conocimiento
altamente probable se dice que es una hiptesis cientfica. Si la hiptesis es verificada se
dice que es una ley; y cuando se trata de una explicacin o conjunto coherente de
conceptos, hiptesis y leyes referido a un objeto o fenmeno bien definido generalmente
se dice que se trata de una teora- sin embargo, esta cadena conceptual, que luce
altamente lgica, no se aplica siempre ni siquiera en las ciencias duras. Y as vemos que,
en el caso del principal descubrimiento de Newton, se habla de la "Ley de la gravitacin
universal" mientras que en el caso de Einstein se dice que es la "Teora de la relatividad".
Lo nico cierto es que toda explicacin cientfica es una hiptesis, puesto que nadie sabe
el grado de aproximacin a la verdad por parte de una proposicin o juicio cualquiera, por
muy evidente que sea.

2.3. CONSECUENCIAS PRCTICAS DEL CAOS


El caos descrito brevemente, cuyo inicio o clave est en el hecho de identificar
investigacin cientfica con ciencia o con ciencia y algo ms, explica hechos cotidianos
irracionales como los siguientes:
(a) Que los organismos responsables de financiar actividades de ciencia y
tecnologa slo den apoyo, o alta prioridad, a proyectos que son, implican o se presentan

como investigaciones cientficas; que se menosprecien ideas, crticas, teoras, ensayos o


estudios rigurosos porque no siguen el patrn hipottico-deductivo del llamado mtodo
cientfico dominante; y que no se acepten (o haya que enmascararlos) proyectos que
enfatizan la creacin tecnolgica.
(b) En el caso del mundo acadmico (universidades y otros institutos de educacin
superior), la irracionalidad mencionada ha significado que se ha adoptado la investigacin
cientfica (y no la ciencia o la produccin intelectual, como conceptos ms amplios) como
una de las funciones esenciales de esas casas de estudio. Se olvida la historicidad de los
hechos sociales cuando se ignora que la incorporacin de la investigacin cientfica a las
universidades es obra de la apenas bicentenaria universidad germana. Como consecuencia
de lo anterior, lo corriente es que slo se acepten o reconozcan como tesis doctorales o
trabajos de grado o de ascenso acadmico aquellos documentos que son o implican
investigacin cientfica.
Con lo anterior se olvida que el desarrollo mximo del ser humano que debe ser
la misin de la educacin superior- va ms all de la formacin en investigacin cientfica
o en ciencia, sino que tiene que ver tambin con el desarrollo de valores ticos y estticos.
Y con esta actitud se olvida el mundo real (aunque artificial) en que vivimos, con aparatos,
diseos, planes y programas, que son producto de la tcnica- Elementos todos que deben
ser reconocidos como obras de valor social e intelectual y, en consecuencia, de inters y
competencia de las universidades y otros centros acadmicos.
Desde el punto de vista metodolgico, la situacin anterior implica que, sobre todo
en el mundo acadmico, se valora y mitifica el llamado mtodo cientfico o de
investigacin como forma nica de resolver problemas cognoscitivos complejos- y se
menosprecian otros mtodos y acciones creativas que en la vida real utiliza el ser humano
para acrecentar su saber.

2.4. LA SOLUCIN
La solucin que comnmente se da al caos conceptual presentado es llamar
"investigacin" a toda actividad que implica creatividad intelectual de carcter racional,
intencional y sistemtica. Esta solucin, sin embargo, es simplista e insatisfactoria por
cuanto el trmino INVESTIGACIN, por mucho esfuerzo mental que se haga, no puede
incluir actividades cientficas o tcnicas tan diversas como la construccin de teoras, la
invencin, la elaboracin de polticas o la redaccin de manuales universitarios.
Por todo lo anterior, creemos conveniente revisar o reformular los conceptos de
INVESTIGACIN CIENTFICA, CIENCIA y TCNICA, de manera que ellos sean: a) ms
amplios y flexibles, b) expresen con claridad sus interrelaciones, y, c) tomen en cuenta
que, adems de la INVESTIGACIN CIENTFICA, existen otros procesos intelectuales
racionales (cientficos y tcnicos) que tambin son relevantes para el desarrollo social y
humano.
Todo lo cual, como ilustraremos ms adelante, puede llevar tambin a la
reformulacin de los modos, maneras o mtodos tradicionales de hacer CIENCIA y de

producir TECNOLOGA. Para lograr la propuesta que deseamos hacer, conviene comenzar
por ubicar ciencia y tcnica dentro del contexto ms amplio de la SOCIEDAD.
En este sentido decimos que la SOCIEDAD (humana) se puede concebir como un
conjunto o ente compuesto esencialmente por cinco sistemas interrelacionados e
igualmente importantes (Figura 2.4):
(1) el sistema demogrfico (o la gente);
(2) el sistema ecolgico (el ambiente);
(3)el sistema poltico (el Estado, como aparato de direccin y control);
(4)el sistema econmico (o sistema de produccin y distribucin de bienes y
servicios materiales); y,
(5)por ltimo, proponemos reconocer la existencia o necesidad de construir en
toda sociedad, junto al sistema econmico (o de produccin material), un sistema de
produccin intelectual (cultural o eidonmico), cuya responsabilidad sea la creacin y
difusin de bienes intangibles o no materiales, como son: informacin, conocimientos,
ideas, creencias y valores ticos y estticos. Al respecto conviene observar que los
procesos de produccin intelectual tienen la cualidad de ser actos nicos mientras que los
bienes econmicos son repetitivos y se desgastan con el uso.
La Figura 2.4, en la cual se muestra la interrelacin entre los diferentes
componentes de la sociedad, permite inferir conclusiones interesantes. Una de ella es que
existe una alta correlacin entre el grado de integracin de los componentes bsicos de
una sociedad (la gente, el ambiente, la economa, etc.) y el grado de DESARROLLO global
de la misma. A mayor integracin, o fusin, de esos componentes mayor es el grado de
desarrollo de la sociedad.
Fig. 2.4. Componentes de la Sociedad
La gente

El Ambiente

Sistema
Ecolgico

Sistema
Demogrfico
El Estado
La
Economa

La Cultura

Sistema
Poltico
Sistema De
Produccin
Material

Sistema De
Produccin
Intelectual

2.5. EL SISTEMA DE PRODUCCIN INTELECTUAL


As como el sistema econmico est integrado por varios sectores: el primario
(agricultura y minera), el secundario (o industria) y el terciario (comercio y servicios), se
puede decir que el Sistema de Produccin (o creacin) Intelectual est conformado por
cuatro componentes muy vinculados entre s (Figura 2.5): la ciencia, la tcnica, las
humanidades y la educacin. La ciencia produce saberes. La tcnica produce soluciones a
problemas prcticos. Las humanidades, o mundo de la espiritualidad, produce valores
ticos y estticos necesarios para orientar y hacer ms placentera la vida humana. Y la
educacin se refiere, a los procesos (formales y no formales) de aprendizaje y desarrollo
integral del ser humano.
La figura 2.5 permite observar, primero, que los componentes mencionados del
sistema de produccin intelectual no son excluyentes sino altamente vinculados, hasta el
punto de que, por ejemplo, ciencia, tcnica y arte a veces se confunden y son cada vez
ms interdependientes. Por otra parte, es fcil observar la existencia de cierta
concordancia biunvoca (que no parece casual), entre: agricultura, industria y comercio
(componentes del sistema econmico), por un lado, y ciencia, tcnica y educacin (del
sistema d produccin intelectual), por el otro. Agricultura y ciencia producen bienes; la
industria y la tcnica utilizan, reproducen (o multiplican) esos bienes, y el comercio y la
educacin los distribuyen o difunden.
Fig. 2.5. Principales Componentes del Sistema de Produccin Intelectual y sus
valores dominantes
Modos de produccin
o Procesos

Ciencia

Tcnica

Arte

Moral

Valor
Dominante

Bienes o
Productos

Conocimientos

La Verdad

Artefactos

La Utilidad

Obras Estticas

La Belleza

Creencias

El Amor

2.6 LOS CONCEPTOS TRADICIONALES DE CIENCIA Y TECNOLOGA


Un anlisis y sntesis de la literatura existente sobre los conceptos de ciencia y
tcnica permite expresar que, sobre cada uno de ellos, se pueden identificar y mencionar
a continuacin por lo menos dos acepciones principales sobre las cuales existe gran
acuerdo: una acepcin amplia Y otra que podemos denominar comn o restringida. Ms
adelante propondremos definiciones alternativas, las cuales no son tan extensas como la
primera ni tan simples como la segunda.
1) En el caso de la ciencia
a)La acepcin amplia de ciencia sobre la cual existe un indudable consenso,
expresa que ciencia es la manera racional de ver el mundo. Es la visin distinta de la
magia, la religin o el arte, propias de otros tiempos o de otros contextos.
Esta definicin, en su expresin extrema, conduce a la ideologa cientificista, es el
instrumento ideal para lograr el perfeccionamiento y el progreso de la humanidad. Es
adoptar el conocimiento verificable y la razn como guas de nuestra conducta como los
valores ms preciados y menospreciar otros (la justicia, la solidaridad, la belleza, el amor o
la paz) que tambin contribuyen a nuestra felicidad. Es creer que "la verdad nos har
libres" o que "la verdad es belleza y la belleza es verdad". Se trata en ltima instancia de
la ideologa creada por la cultura burguesa u occidental, segn la cual no hay progreso ni
bienestar sin ciencia y tecnologa avanzadas
b) Por su parte, la acepcin comn de ciencia, sntesis de lo que dicen diccionarios
y manuales escolares, expresa que ciencia es el conjunto o sistema de conocimientos
(verdaderos) sobre una o todas las disciplinas o campos del saber.
2) En el caso de la tcnica
a) La definicin amplia de tcnica concibe que esta actividad como el proceso
humano de ir haciendo cada vez ms artificial el mundo. Este concepto, est ligado al
amplio de ciencia, conduce a la creencia de que ms aparatos, ms optimizacin del
trabajo, ms informacin y conocimientos hacen ms feliz al ser humano. En este caso
tambin es fcil encontrar consenso; porque, es cierto, la tcnica es el conjunto de todas
las obras humanas distintas de lo meramente natural, es decir, se trata de bienes tales
como las mquinas, el lenguaje, las ciudades, el vestido... que nos alejan cada vez ms de
la naturaleza.
b) La definicin comn de tcnica, por su parte, acepta que se trata de
conocimiento aplicable a la solucin eficiente de problemas humanos complejos. Sobre
esta definicin es tambin difcil no estar de acuerdo.
Las definiciones tradicionales de ciencia y tcnica mencionadas tienen un defecto
indiscutible: o son muy amplias o son muy restringidas. Por eso trataremos de intentar
algn equilibrio.

2.7 REDEFINICIN DE LOS CONCEPTOS


En vista, pues, de la gran amplitud de la primera acepcin (que impide precisar
operaciones concretas), y lo restringida de la segunda (que ignora aspectos esenciales), a
lo cual se aade el caos conceptual existente con respecto al tema, proponemos a
continuacin dos definiciones que son ms precisas, no contradicen las ms aceptadas y,
como veremos ms adelante, enriquecen los conceptos, bsicos que aqu nos ocupan,
puesto que permiten incluir como cientficas o tcnicas muchas actividades racionales y
sistemticas de uso frecuente y gran utilidad. Veamos.
a) Definicin alternativa de ciencia
Ciencia: --decimos-- es el proceso intencional y sistemtico de bsqueda,
descubrimiento, creacin y revisin permanente de saberes altamente confiables hoy, as
como el resultado organizado que se logra mediante ese proceso.
b) Definicin alternativa de tcnica
Tcnica: --proponemos-- es el saber til y el doble proceso de crear objetos, y
sistemas (tangibles e intangibles), y el de aplicar el conocimiento cientfico y comn, para
resolver problemas prcticos complejos confrontados por el ser humano.
En las definiciones propuestas, se observa que vemos la ciencia como un proceso y
un producto. Un proceso de descubrir, pero tambin de crear saberes. Y nos referimos a
descubrir o crear no conocimientos sino saberes, porque este segundo concepto es ms
amplio y flexible que el de conocimiento, el cual est vinculado ineludiblemente a la
verdad, concepto casi siempre utpico y cada vez menos aceptado como definitorio de la
ciencia. Vemos, adems, la ciencia como un proceso racional de lograr saberes, pero
tambin, como en el lenguaje comn, como el producto de esos procesos. Por otra parte,
hemos incluido en la definicin de ciencia el trmino descriptivo hoy, con lo cual
destacamos la cualidad ms original de la ciencia como es su carcter de conocimiento
revisable, es decir, como proceso asinttico que persigue, sin lograr, en este mundo
cambiante, la verdad definitiva o absoluta.
Por otra parte, no vinculamos ciencia con saber universal sino como conocimiento
de la realidad, el cual no tiene por qu ser siempre generalizable. Porque lo cierto es que,
en la prctica, es posible que no existan saberes universales y que muchas verdades
actuales no sern maana ms que simples motivos de sonrisa.
En cuanto a la definicin de tcnica, se puede hacer un razonamiento similar. La
tcnica es un proceso y un producto. Pero su objetivo no es solamente cognoscitivo, como
en el caso de la ciencia, sino que se trata de la aplicacin del saber a la solucin racional y
ptima de problemas prcticos complejos.
Hay que destacar que aunque los trminos tcnica y tecnologa se utilizan
comnmente como sinnimos, lo ms adecuado es aceptar que de ellos tcnica es el
concepto originario y ms amplio, mientras que para tecnologa se pueden aceptar las dos
acepciones siguientes:

a) Tecnologa, como, es el estudio o reflexin sobre la tcnica. Dicho de otra


manera, tecnologa es la ciencia de la tcnica. Esta definicin es una inferencia elemental
fundamentada en la etimologa del trmino; y,
b) Tecnologa, podemos, decir tambin, adaptndonos al uso anglosajn, se refiere
a los productos de la tcnica y a la tcnica cuando es producto de desarrollos cientficos.
En este sentido se dice que la computadora, la biotecnologa, el lenguaje o el avin son
tecnologas, es decir son objetos artificiales, productos del trabajo humano intelectual,
racional y sistemtico, intelectual y fsico del ser humano.
La relacin entre industria, tcnica y tecnologa est en que se puede definir la
industria como la aplicacin de tcnicas y tecnologas para la produccin masiva de
mercancas o bienes.
Por otra parte, dada la arraigada tradicin y el poder cultural dominante de origen
norteamericano, no nos queda otro camino que utilizar muchas veces ambos trminos
(tcnica y tecnologa) como si fuesen sinnimos.

2.8. LOS MODOS DE PRODUCCIN CIENTFICA Y TCNICA


Para concluir, y como nuestro principal aporte, queremos presentar dos inferencias
en tomo al quehacer cientfico-tcnico. Cmo se crea ciencia y se produce tecnologa?
Es solamente, acaso, con base en procesos de investigacin cientfica? Para responder
estas preguntas utilizaremos el concepto de modo de produccin Pero con una
connotacin distinta a la manejada en economa. En este sentido decimos que, a
diferencia de lo que es usual en los medios acadmicos, y en los manuales sobre
metodologa cientfica o tcnica, en los cuales se tiene como dogma que el mtodo
cientfico (y, en consecuencia, la investigacin cientfica) es la manera nica o ideal de
lograr saberes nuevos y tiles, lo cierto es que la complejidad de la ciencia y de la tcnica,
y la observacin de lo que hacen los verdaderos cientficos, permiten inferir que la
diversidad metodolgica es lo que mejor refleja la prctica real en los campos de las
actividades aqu consideradas. Lo cierto es que son muchas las maneras o modos de
alcanzar logros cientficos y tcnicos. Ellos van desde los sueos, la intuicin y la
imaginacin, hasta la experimentacin de laboratorio o la simulacin por computadoras.
En consecuencia, como derivacin del anlisis hecho en pginas anteriores,
proponemos lo siguiente:
Primero: Si aceptamos que la ciencia es un proceso y un producto; y que el saber
se puede lograr por descubrimiento o por creacin, o por combinacin de varios procesos
cientficos, llegamos a la conclusin de que existen por lo menos cinco modos de producir
ciencia o conocimientos vlidos sobre la realidad. Ellos son:
a) por bsqueda o descubrimiento de conocimientos generalizables a partir de la
observacin sistemtica de hechos de la realidad, esto es, mediante la investigacin
cientfica;

b) por creacin de nuevos conocimientos (en lugar de simplemente descubrirlos),


utilizando todos
los recursos disponibles, o sea, formulando teoras, es decir,
explicaciones razonables, coherentes y crebles sobre hechos o fenmenos de la realidad;
c) por la produccin de sntesis de saberes dispersos aceptados como verdaderos
por la comunidad cientfica dominante, es decir, mediante produccin de ciencia
consolidada, que se presenta en manuales que se difunden mediante el sistema escolar y
los medios de comunicacin masiva.
d) por anlisis y cuestionamiento, en forma racional y fundamentada, de
conocimientos o creencias tenidas como verdaderas, esto es, utilizando el anlisis crtico o
la crtica cientfica; Y
e) mediante el conocimiento que se logra al participar activamente en hechos o
fenmenos sociales (en otras palabras, utilizando el aprender haciendo), mediante la
investigacin accin o participativa.
Segundo: Si, como hemos dicho, tcnica es e! proceso de crear nuevos objetos o
procesos de utilidad prctica, pero tambin de aplicar conocimientos (cientficos o
comunes) para resolver problemas humanos complejos, se puede decir que los modos de
crear y aplicar creativamente tcnicas o tecnologas son muy diversos. Entre ellos
destacan:
(a) La invencin, como proceso bsico de crear nuevos procesos u objetos para
resolver problemas humanos bien definidos;
(b) El diseo, como proceso (y el producto) de expresar cmo ser algo (una
solucin a un problema) cuando se dan determinadas condiciones;
(c) La transferencia, la adaptacin la copia y la innovacin tecnolgicas, como
procesos de utilizar tecnologas producidas en otros contextos, modificndolas o sin
modificacin;
(d) La investigacin cientfica aplicada o investigacin tecnolgica, como distinta a
la investigacin bsica o pura;
(e) El desarrollo tecnolgico (el famoso R&D anglosajn) como el proceso de
identificacin de un problema o necesidad social, investigar, disear, inventar y poner en
prctica o comercializar un producto industrial;
(f) El planeamiento como proceso mediante el cual se disea y orienta el futuro de
una organizacin social; y,
(g) La evaluacin como proceso de formulacin de juicios sobre un hecho social
mediante la comparacin del hecho real con un modelo o ideal.
A lo cual se podran agregar muchas otras tecnologas de utilizacin en campos
particulares como: la automatizacin, la biotecnologa, la mercadotecnia, la publicidad y al
hecho evidente de que cada profesin implica la utilizacin de tcnicas cada vez ms
especficas.
Los modos de aplicacin no creativa (es decir, reproductiva) de la tcnica son
actividades como la industria, el comercio, la agricultura y la prctica profesional
convencional.

2.9 LA GANANCIA OBTENIDA


Qu se gana con redefinir ciencia y tecnologa en la forma como lo hemos hecho?
Creemos que mucho. La reconceptualizacin propuesta permite, entre otras cosas:
1)
Elevar el valor intelectual (cientfico o tcnico) de actividades racionales y
sistemticas hoy menospreciadas, como son: el planeamiento, la evaluacin, la
elaboracin de manuales y la crtica cientfica.
2) Ampliar la comunidad cientfico-tecnolgica, al incorporar nuevos actores.
3) Ampliar el campo de accin de los centros de educacin superior y de sus
estudiantes, al abrirles mayores posibilidades de trabajo intelectual que sea
simultneamente de valor acadmico y social.
4) Permitir a la comunidad cientfico-tcnica mayores posibilidades de acceso a los
recursos y polticas estatales, y de participar en una mayor variedad de proyectos de alta
pertinencia social.
5) Permitir la conformacin de un sistema cientfico-tecnolgico ms coherente.
6) Identificar nuevos indicadores para evaluar la actividad cientfica y tcnica de un
pas o institucin.

2.10. EN SNTESIS
Todo lo anterior podemos sintetizarlo de la manera siguiente:
(l)Conviene reformular los conceptos de ciencia y tecnologa, de manera que la
primera incluya toda actividad humana intencional (sistemtica o no) que enriquezca el
saber; y que la segunda incluya toda aplicacin del saber (cientfico o no) a la resolucin
de problemas humanos complejos. En este sentido ciencia es algo ms que investigacin
cientfica y tcnica mucho ms que invencin o innovacin.
(2)La creacin tcnica (como la esttica y la tica) es, desde el punto de vista
intelectual y social, tan necesaria y valiosa para el ser humano como la creacin cientfica.
(3)Adems de la investigacin cientfica y de la invencin, existen muchos otros
modos de producir ciencia y tecnologa, los cuales deben ser valorados por la academia y
por la sociedad. Entre ellos conviene destacar: la teorizacin, la crtica, el diseo, el
planeamiento, la evaluacin y el desarrollo tecnolgico.
(4)En el mundo acadmico se debe valorar la ciencia en cuanto ciencia, es decir,
como creadora de saberes, la tcnica qua tcnica, es decir, como creadora de objetos y
procesos tiles; y las humanidades en cuanto tales, es decir, como creadoras de valores
ticos y estticos. Conviene a la sociedad, y particularmente a las universidades, entender
que la investigacin cientfica es solamente una de las maneras de hacer ciencia.