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Obesidad le pasa la factura a la gaseosa

Por admin | junio 28, 2015 - 7:03 am | Salud

Las bebidas azucaradas, entre ellas las gaseosas, empiezan a dejar el sitio
amigable que han ocupado por ms de 170 aos, desde que salieron de las
farmacias y se industrializaron, para convertirse en protagonistas de intensos
debates en torno a sus verdaderos efectos en la salud de los
consumidores, que las beben bajo la premisa de que no hacen dao.

Obesidad
El asunto es que la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) las ha sumado al grupo
de responsables de la creciente epidemia de obesidad que afecta a gran
parte del planeta, y a grado tal, que ha sugerido medidas especficas para
desestimular su consumo.
De hecho, la Asamblea Mundial de la Salud (rgano de decisin de la OMS) del
2013 elabor el Plan de Accin para la Prevencin y Control de Enfermedades no
Transmisibles como la obesidad, que incluye un catlogo de acciones entre las
que figura una que ha generado una fuerte polmica: imponer o elevar los
impuestos a productos de gran consumo, como las gaseosas.
Los promotores de la idea, la mayora pertenecientes al sector sanitario,
encabezados por la OMS, aseguran que el gravamen ha demostrado ser una
estrategia efectiva para bajar la demanda de sustancias potencialmente lesivas,
como ha ocurrido con el cigarrillo y algunos licores, y que tambin ha quedado
demostrado con algunas experiencias relacionadas con bebidas azucaradas y
gaseosas.
En la otra esquina estn la industria de bebidas, algunos investigadores y uno que
otro poltico, que aseguran queel peso especfico de las caloras aportadas
por las gaseosas y similares en el desenlace de la obesidad es mnimo, y
que medidas aisladas como esta, adems de discriminatorias, atentan contra la
libertad y los derechos de los ciudadanos que pueden elegir qu toman, segn la
Asociacin de Consumidores de Nueva York, que se ha opuesto abiertamente a
estas medidas en esa ciudad.
Al margen de lo favorables o inconvenientes que puedan resultar estas acciones
para frenar la obesidad y el sobrepeso, es importante saber cul es la cantidad
de azcar en una bebida promedio de este tipo. Vale la pena dar una mirada a
mediciones como la hecha en octubre del 2014 por la Fundacin
Interamericana del Corazn (FIC) en Argentina.
Despus de analizar 287 bebidas disponibles en supermercados de grandes
superficies encontr que 184 contenan azcar agregada, es decir, que no era
propia de la bebida.
De ellas, las de mayor contenido eran las gaseosas, con 21,9 gramos de azcar por
cada vaso de 200 mililitros. En el mismo volumen, las bebidas hechas con hierbas
tenan 16 gramos; las deportivas, 12 gramos, y las aguas saborizadas, 9,6 gramos.

En otras palabras, una lata de gaseosa de 330 ml contiene cerca de 35 gramos de


azcar (6 o 7 cucharaditas) que, de acuerdo con los Institutos de Salud de los
Estados Unidos, son 135,5 caloras.

El s y el no
Las dos posturas, la del enfoque de la OMS y la de los industriales y algunos
investigadores que opinan lo contrario, se resumen en las siguientes apreciaciones
soportadas, segn ellos, en evidencias cientficas. Se trata de caloras no
nutricionales explica Ivn Daro Escobar, presidente de la Fundacin Colombiana
de Obesidad. Vacas y que se acumulan en forma de grasa, y ese es el
primer paso hacia el sobrepeso y la obesidad, con todos sus riesgos.La
gente abusa de estas bebidas por su bajo precio. Dos latas contienen
la carga calrica de una comidaentera, que se suma a la dieta normal. Nunca se
resta. Adems, pueden ser adictivas.
Por su parte, Santiago Lpez, vicepresidente del Consejo Internacional de
Asociaciones de Bebidas, es enftico al reafirmar que no hay alimentos buenos o
malos, sino hbitos buenos o malos, y que el problema de la obesidad se
deriva ms de estilos de vida sedentarios, malos hbitos alimentarios,
factores genticos y emocionales, y no de un ingrediente como el azcar o una
bebida en particular.
Insiste en que lo indicado es propender por la educacin, la moderacin y el
equilibrio en la dieta y no en restricciones que pueden tener el efecto contrario.
Los controles
Desde hace una dcada, y recientemente en armona con las recomendaciones de
la OMS, las gaseosas han sido el centro de discusiones legislativas en
algunos pases que buscan generar medidas para atenuar su consumo.
Desde enero del 2012, por ejemplo, Francia aplica un impuesto a las bebidas con
azcar agregada que increment el precio en 10 por ciento. Y en el 2004, el
parlamento de ese pas decidi prohibir las mquinas dispensadoras de
refrescos en los colegios para tratar de reducir el sobrepeso
infantil. Igualmente, hace tres aos, el alcalde de Nueva York (EE. UU.), Michael
Bloomberg, propuso una medida que se cay antes de entrar en vigencia: vedar la
venta de gaseosas superiores a 16 onzas.
Curiosamente, un ao despus, un tribunal de apelaciones consider
inconstitucional la iniciativa de Bloomberg porque bajo esta ley se intent
manipular las opciones y la libertad de elegir lo que quieren consumir los
ciudadanos, dijo la jueza Dianne Rewick en su sentencia.
Esta, adems, marc un hito en asuntos de mercado en ese pas al afirmar que la
regulacin viola el principio fundamental del Estado y la separacin de poderes, lo
cual fue considerado como un triunfo definitivo de los productores de gaseosas.
A pesar de eso, en julio del 2014 el Congreso de Estados Unidos debati un
proyecto conocido como Ley Sweet, que pretenda elevar los precios de las

gaseosas en relacin con la cantidad de azcar que contienen. Un gran avance,


segn la Secretara de Salud, en la cuna de las bebidas refrescantes.
Por su parte, Mxico estren desde el ao pasado un gravamen del 10 por ciento a
las bebidas azucaradas con resultados que a la fecha no han sido conclusivos. Esta
medida la tiene Finlandia desde hace varios aos para refrescos y productos
azucarados. Algo similar aplica Hungra desde el 2011.
En el mismo sentido la reforma tributaria que en Chile entr en vigencia en octubre
del 2014 elev los impuestos para estas bebidas, del 13 al 18 por ciento. As
mismo, Berkeley (California) se convirti, desde noviembre del 2014, en la primera
ciudad de los Estados Unidos en imponer un impuesto a los refrescos azucarados.
San Francisco, por su parte, determin hace dos semanas que la publicidad de las
bebidas con azcar agregada incluyan advertencias sobre los riesgos que puede
acarrear su consumo, mientras que un referendo el ao pasado haba negado la
carga impositiva para los mismos.
Impuestos a estas bebidas podran generar 2 billones de pesos anuales
El viceministro de Salud, Fernando Ruiz, sostiene que esa cartera est efectuando
anlisis preliminares sobre los efectos potenciales de la aplicacin de impuestos
sobre el consumo de alimentos. Desde el punto de vista del recaudo, se estima que
para Colombia los impuestos a estas bebidas (gaseosas, refrescos, jugos de fruta
empacados) podran generar recursos importantes para el sistema de salud.
Las cifras estimadas se acercan a los dos billones de pesos anuales, con una tasa
impositiva del 20 por ciento. Vale anotar que, de acuerdo con la evidencia
disponible, el impuesto debera ser de al menos 20 por ciento, si lo que se quiere
es generar un impacto sobre las prevalencias de la obesidad y las enfermedades
cardiovasculares (OMS, 2013).
Finalmente, el Viceministro insiste en que es preciso tambin analizar el efecto
logrado en pases como Mxico y Chile, cuyas evaluaciones estn apenas en
proceso. Por el momento, el Ministerio de Salud no tiene una decisin consolidada
sobre el tema impositivo, pero s una posicin muy activa sobre el fomento de la
adecuada nutricin como mecanismo para reducir la carga de enfermedad crnica
en el pas.
En Colombia, mucha pero no tanta
Alejandro Gaviria, ministro de Salud, ha insistido en que el pas debe asumir la
discusin con el objeto de gravar estas bebidas azucaradas como parte de la
estrategia para combatir la obesidad. Pero frente a ello hay opositores.
La nutricionista Rosa Alves sostiene que las medidas de salud pblica han sido
laxas al definir estrategias integrales para enfrentar el sobrepeso, y que la
obesidad an no es un problema, como en otros pases. Lo del impuesto es una
salida demaggica frente a la incapacidad para educar sobre hbitos alimentarios
y promover la actividad fsica, que han demostrado ser ms efectivos. En Colombia
se consumen ms harinas que gaseosas y contra ellas no se propone nada, dice.

Respecto al consumo local de gaseosas, un estudio de Stomach Share CBL, del


2013, concluy que Colombia es el pas con menor consumo per cpita en la
regin. Las gaseosas representan el 11 por ciento entre todas las bebidas contra el
18 por ciento de Chile y Argentina, y el 25 por ciento de Mxico. Segn la Encuesta
Nacional de Situacin Nutricional (Ensin 2010), uno de cada cuatro adultos toma
gaseosas diariamente y la mitad de la poblacin lo hace una vez por semana. Y si
bien la Asociacin Colombiana de Endocrinologa aboga porque sin satanizar a
las gaseosas se tomen medidas para promover un consumo mnimo de las mismas,
un estudio de Price Waterhouse del 2103 determin que la ingesta de consumo
calrico diario per cpita proveniente de bebidas azucaradas es del 2,71 por
ciento. Algo muy bajo, segn Rosa Alves. No quiere decir que no se haga algo,
solo que hoy eso no es prioridad, advierte. Por su parte, Santiago Lpez,
vicepresidente del Consejo Internacional de Asociaciones de Bebidas, afirma que
no se puede experimentar con los bolsillos y los empleos de los colombianos. Si
queremos parar el sobrepeso, tenemos que empezar por educar y no
estigmatizar, asegura y agrega: El pas est maduro para asumir este debate
pensando en el bienestar de la gente, seala Gaviria. De acuerdo con el
viceministro de Salud, Fernando Ruiz, el consumo de estas bebidas es
relativamente bajo, en comparacin con otros pases. Y aade que aun cuando el
pas tiene tasas altas de enfermedades cardiovasculares, la prevalencia de
diabetes es menor que en otros pases de Amrica Latina.
Esto no quiere decir insiste que deba bajarse la guardia en el control del
consumo de alimentos que puedan afectar la salud. En este sentido, la
recomendacin del Ministerio es alto consumo de agua y jugos naturales. El ao
pasado, de hecho, se impuls el etiquetado de bebidas con informacin precisa
sobre el contenido de frutas en las bebidas que se expenden en el pas, con el
propsito de orientar a los padres de familia sobre los productos que se consumen.
Carlos Francisco Fernndez
Asesor mdico de EL TIEMPO
www.eltiempo.com