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Comida de me:

notas sobre alimentao e relaes familiares1


Viviane Kraieski de Assuno
Doutoranda do Programa de Ps-Graduao em Antropologia Social (PPGAS)
Universidade Federal de Santa Catarina (UFSC)

Resumo:
Entre fevereiro e abril de 2006, realizei, na comunidade do Morro da Caixa, no
municpio de Tubaro, no sul do estado de Santa Catarina, uma etnografia de recepo
de programas televisivos de culinria com mulheres de camadas mdias e populares.
Entendo a alimentao como elemento central no processo de construo identitria
(Fischler 1992), e estritamente relacionada famlia e ao gnero (Woortmann 1986,
Zaluar 1982), memria (Maciel 2001) e que se presta a distines e/ou diferenciaes
entre grupos sociais (Bourdieu 1979). Neste artigo, exploro dados de minhas
observaes de campo sobre discursos e prticas alimentares das famlias com quem
convivi durante a etnografia. A me aparece como figura principal na escolha e no
preparo das refeies familiares, e como detentora de um saber sobre as preferncias
alimentares dos membros da famlia, que lhe confere posio privilegiada nas relaes
com outras mulheres, especialmente as noras. J a casa da me vista como espao de
referncia alimentar para os filhos. Neste sentido, a comida entendida como possvel
via de leitura das dinmicas das relaes familiares e de gnero. Alm disso,
evidenciam-se as interseces entre alimentao e sociabilidade (Simmel 2006), e a
valorizao da individualidade como marca da modernidade alimentar.
Palavras-chaves: alimentao, sociabilidade, modernidade alimentar

1 Trabalho apresentado no Grupo de Trabalho Saberes e Prticas da Alimentao: desigualdade,


diversidade e identidade na 26. Reunio Brasileira de Antropologia, realizada entre os dias 01 e 04 de
junho, Porto Seguro, Bahia, Brasil.

Antropologia e alimentao

Ao saberem que eu buscava informaes sobre a alimentao das famlias do


Morro da Caixa2, minhas interlocutoras ficavam surpresas. Queriam saber por que uma
pesquisadora preocupava-se com algo to corriqueiro quanto comer e cozinhar.
Perguntavam se eu era estudante de Gastronomia ou Nutrio, e se avaliaria se estavam
se alimentando adequadamente. Admiravam-se com o fato de eu me interessar pela
cozinha, que acreditam ser, ainda que de domnio imprescindvel para qualquer
mulher (especialmente para uma dona-de-casa), um assunto absolutamente banal.
A aparente trivialidade do ato alimentar no exclusividade do senso comum.
Foi apontada por Poulain como uma das dificuldades de se legitimar a alimentao
como objeto de pesquisa da Sociologia e da Antropologia ao longo da histria destas
disciplinas. Simmel (1910), por exemplo, ao tratar sobre a dimenso socializadora da
alimentao, justifica-se por causa da indiferena e banalidade do campo tratado nestas
linhas. A socializao uma questo importante do ato alimentar, como mostra minha
pesquisa etnogrfica, mas sua relevncia vai alm. Segundo Poulain,
(...) o ato alimentar insere e mantm por suas repeties cotidianas o comedor
num sistema de significados. sobre as prticas alimentares, vitalmente
essenciais e cotidianas, que se constri o sentimento de incluso ou de
diferena social. pela cozinha ou maneiras mesa que se produzem as
aprendizagens sociais mais fundamentais, e que uma sociedade transmite e
permite a interiorizao de seus valores. pela alimentao que se tecem e se
mantm os vnculos sociais (Poulin, 2004: 198).

Lvi-Strauss (1965) define o homem como o animal que cozinha, e a cultura tem
seu incio a partir do uso do fogo para cozinhar (2004). Os alimentos que incorporamos
nos incorporam ao mundo, e nos situam no universo (Fischler 1995: 375). A primeira

O Morro da Caixa uma comunidade de camadas mdias e populares do municpio de Tubaro.


Conversando com seus moradores, percebi que raramente referiam-se ao lugar onde moram como Morro
da Caixa diziam apenas o nome da rua e que se tratava de uma continuao do bairro de Oficinas. Seus
moradores so estigmatizados, pois a comunidade conhecida no municpio como local de residncia de
moradores pobres e negros. Esta imagem do Morro da Caixa no foi alterada apesar da gentrificao
da comunidade, ocorrida a partir da enchente de 1974, que assolou o municpio, quando famlias mais
abastadas foram morar em regies mais altas da cidade temendo novas inundaes do Rio Tubaro.
Pude observar mudanas no comrcio da comunidade durante minha pesquisa de campo. Logo que iniciei
a etnografia, ocorreu a inaugurao de um supermercado e o fechamento da verdureira do Seu Joo, a
poucas quadras do bairro, onde os moradores do Morro costumavam fazer compras. Segundo relatos dos
moradores, os pequenos comrcios da comunidade esto acabando.

caracterstica universal dos comensais humanos a instalao de um sistema


classificatrio que define a ordem do comestvel e do no-comestvel. Este processo no
pode ser reduzido a vantagens biolgica, ecolgica ou econmica (Sahlins 2003). A
necessidade de comer est inserida em um sistema de valores prprio de cada cultura.
Neste sentido, alm de se observar o que se come, preciso atentar para o como se
come. Lvi-Strauss faz uma analogia entre o sistema culinrio lngua. Os vrtices do
tringulo culinrio o cru, o cozido e o apodrecido so comparados aos fonemas a,
i, u ou k, p, t, falados em todas as lnguas, tomando, porm, diferentes formas em cada
uma delas (Lvi-Strauss 1965).
Dada a complexidade do ato alimentar, necessrio atentar para alguns aspectos
que, relacionados, constituem as cozinhas ou sistemas alimentares, que do sentido
s prticas alimentares de determinados grupos humanos. A pesquisa destes sistemas
requer que se responda a algumas perguntas: o que, quando, como, onde e com quem se
come (Maciel 2001), cujas respostas tambm podem variar em funo do tempo e do
espao. H comidas

apropriadas para determinadas horas do dia e para serem

consumidas em certos lugares especficos.


A seguir, detenho-me a responder principalmente duas perguntas: quem prepara
as refeies e com quem se come nas famlias com quem convivi durante minha
etnografia. Destaco a importncia da comensalidade: como destaca Maciel, comer
juntos o momento de reforar a coeso do grupo pois ao partilhar a comida partilham
sensaes, tornando-se uma experincia sensorial compartilhada (2001). Argumento
que, ao observar quem prepara as refeies e com quem se come podemos observar a
centralidade do papel das mulheres, principalmente o da me 4, no preparo da comida e
como detentoras de um saber sobre os gostos dos demais membros da famlia que
importante na dinmica das relaes familiares. Inicio este artigo fazendo uma breve
descrio das cozinhas espaos que foram fundamentais em minha pesquisa de
campo.
3

importante diferenciar comida e alimento, como explica DaMatta. (...) nem tudo que alimento
comida. Alimento tudo aquilo que pode ser ingerido para manter uma pessoa viva; comida tudo que
se come com prazer, de acordo com as regras mais sagradas de comunho e comensalidade. (...) O
alimento algo universal e geral. Algo que diz respeito a todos os seres humanos: amigos ou inimigos,
gente de perto ou de longe, da rua ou da casa (...) Por outro lado, comida se refere a algo costumeiro e
sadio, alguma coisa que ajuda a estabelecer uma identidade, definindo, por isso mesmo, um grupo, classe
ou pessoa (...) Temos ento o alimento e temos comida. Comida no apenas uma substncia alimentar,
mas tambm um modo, um estilo e um jeito de alimentar-se (...) A comida vale tanto para indicar uma
operao universal ato de alimentar-se quanto para definir e marcar identidades pessoais e grupais,
estilos regionais e nacionais de ser, fazer, estar e viver (DaMatta 1998).
4
Neste artigo, utilizo o termo me como categoria nativa usada por meus interlocutores.

Entrando pela cozinha

No Morro da Caixa, eu era recebida por minhas interlocutoras, na maioria das


vezes, na cozinha da casa. Toda casa, mesmo as muito pequenas, tem uma cozinha. A
casa de Caroline5, por exemplo, construda nos fundos da casa da me e do padrasto,
tem uma cozinha e um quarto. Ela, o marido e a filha pequena utilizam o banheiro da
casa da me. A famlia nuclear constitui-se, portanto, em torno de um fogo, de uma
cozinha separada (Woortmann, 1982; Rial, 1988).
A cozinha , como mostra Rial (1988), o espao da mulher e da sociabilidade
entre as mulheres. o lugar da intimidade (l eu era recebida sem cerimnia) e onde
feita a maior parte das refeies da famlia. As casas tanto das famlias de camadas
mdias quanto das populares possuem uma porta na frente da casa, que geralmente d
acesso sala, e uma porta na lateral, mais aos fundos da casa, por onde se entra pela
cozinha. Em casas mais modestas das famlias de camadas populares, onde no h um
cmodo exclusivo para a sala, a cozinha est localizada na parte da frente da casa. O
cho destas cozinhas (assim como no restante das casas feitas de tijolos) de concreto,
sem a cobertura de pisos, nem azulejos nas paredes. Segundo os moradores, os azulejos
e pisos fazem parte de um projeto futuro sero colocados quando a famlia tiver
condies financeiras para este gasto.
A cozinha das casas de camadas mdias e a das camadas populares do Morro
possuem fogo, geladeira, pia, armrios e uma mesa com cadeiras. Estes mveis e
eletrodomsticos das cozinhas das camadas populares so geralmente mais antigos e
muitos deles foram adquiridos atravs de doao.6 O fogo gs no , com raras
excees, eltrico, como nas cozinhas das camadas mdias. Nestas, alm dos mveis e
eletrodomsticos serem mais novos, h a presena de outros, que ressaltam as diferenas
com as cozinhas das camadas populares: h forno microondas e freezer, alm de
batedeira, liquidificador, torradeira e outros eletrodomsticos que no so facilmente
encontrados nas cozinhas mais modestas. Encontra-se tambm com recorrncia um
5

Todos os nomes de meus interlocutores foram trocados para garantir sua privacidade.
Nos ltimos anos, grandes redes de lojas tm vendido mveis e eletrodomsticos com prestaes
mensais menores e a longo prazo, o que tm facilitado o acesso das camadas mais populares a estes
produtos.
6

aparelho de televiso geralmente menor do que o que se tem na sala para que se
assista a tv durante o preparo da comida ou enquanto a famlia faz a refeio.
Nas casas de pelo menos trs interloculoras Luzinete, Mrcia e Antnia
havia um fogo lenha. No entanto, este no est na cozinha, mas em um cmodo
separado, prximo rea de servio, onde fica o tanque de lavar roupas e uma espcie
de depsito de objetos velhos. 7 O fogo lenha pouco utilizado: Luzinete utiliza-o
apenas para fazer comidas que precisam de muitas horas de cozimento, como o leite
condensado caseiro, que raramente prepara; Mrcia faz no fogo lenha a comida para
o cachorro. Antnia lembra a dificuldade de conseguir lenha, que, h trinta anos,
quando se mudou com a famlia para o Morro, era abundante na regio: Tinha at uns
vendedores que passavam com uma carrocinha, vendendo lenha... A gente tambm ia
pegar lenha mais no alto do Morro, que era s mato... O fogo lenha, para as donasde-casa com quem conversei, est associado lentido e ao modo de preparo de comida
dos tempos de infncia na zona rural. Ele se ope rapidez e praticidade requeridas na
cozinha moderna, como discuto mais adiante.

Sociabilidade e individualidade na mesa

As relaes entre comida e sociabilidade so temas recorrentes de pesquisas


antropolgicas e sociolgicas sobre alimentao. Em minha etnografia com mulheres do
Morro da Caixa, observei principalmente os vnculos entre comida e famlia, pois, como
afirma Woortmann,
(...) a comida fala da famlia, de homens e de mulheres, tanto para o
antroplogo que realiza uma leitura consciente dos hbitos de comer, como
para os prprios membros do grupo familiar e atravs deste, da sociedade
que realizam uma prtica inconsciente de um habitus alimentar (Woortmann
1986).
7

Rial (1988) compara o espao domstico de trs geraes de famlias de camada popular do Canto da
Lagoa, mostrando a transformao do modo de vida de seus moradores. O fogo lenha aparece como
um elemento importante na anlise destas mudanas. Na casa da gerao mais velha, entre 60 e 90 anos, a
cozinha um puxadinho da casa, com teto rebaixado, e tem um fogo lenha. Na residncia da gerao
intermediria, entre 35 e 60 anos, h duas cozinhas: uma separada da casa e outra em seu interior. na
cozinha separada, chamada de rancho, que fica o fogo lenha, que os interlocutores acreditavam ser
responsvel pela sujeira do espao. J na gerao mais nova, entre 20 e 35 anos, a cozinha volta a estar
integrada casa, e no h mais fogo lenha. Esta mudana no espao fsico da casa reflete, segundo a
autora, as transformaes de um modo de vida campons para um modo de vida urbano.

Segundo o mesmo autor, atravs da percepo da comida, o gnero construdo


no plano das representaes: Quando se constri a refeio se constri o gnero
(Woortmann, 1986: 31). Zaluar (1982) destaca o papel da comida na definio dos
papis de gnero. A obrigao do homem a de colocar comida na mesa, enquanto
cabe mulher economizar para que no falte comida. Essas relaes entre alimentao,
famlia e papis de gnero apareceram com bastante relevncia em minhas observaes
sobre os hbitos alimentares das famlias do Morro da Caixa.
A relevncia de se comer junto ressaltada quando nos deparamos com suas
interdies, como mostra Simmel, ao revelar os valores da comensalidade em pocas
medievais.8 De maneira semelhante, minhas interlocutoras me relatavam, em muitas de
nossas conversas, momentos de desavenas familiares em que um dos membros da
famlia recusava-se a partilhar as refeies. Eva, por exemplo, ao me contar sobre as
brigas que tinha com o ex-marido, disse-me que ele no permitia que ela e os filhos
almoassem junto com ele, o que considera um ato de violncia: Ele tinha que almoar
antes de todos. A gente s comia depois dele. Zil tambm me relatou os problemas
que tinha com o filho de 36 anos, que usurio de drogas, e mora com ela e o marido.
Ele no senta na mesa comigo. Pega o prato de comida e vai comer em outro lugar.
Cozinhar, para as donas-de-casa pesquisadas, significa cozinhar para algum:
a cozinha sempre citada como uma atividade realizada para os outros membros da
famlia. Janete gosta de cozinhar quando h estmulo. Este estmulo o novo marido,
com quem mora junto h pouco mais de um ms. Ela disse-me querer aprender a
preparar massas e lasanhas, porque ele gosta. Em uma de minhas visitas, conversei com
Janete enquanto ela preparava bolinhos de chuva para o marido que chegaria do
trabalho.
Neste sentido, importante observar as mulheres que dizem no se dedicar mais
cozinha. Luza, divorciada, me de trs filhos, todos casados, deu os trs livros de
receita que tinha s noras. Disse-me que no precisava mais dos livros porque agora
sozinha. Antnia, que mora com a me e o irmo, gosta de preparar pizzas, mas
8

Transcrevo a passagem em que o autor relata estas interdies alimentares: a Guilda de Cambridge
imps, no sculo XI, uma pesada pena para quem comesse ou bebesse com algum assassino de um irmo
da Guilda; do mesmo modo, o Conclio de Viena de 1267, fortemente direcionado contra os judeus,
determinou muito obsequiosamente que os cristos no deveriam colocar-se mesa com eles; assim
tambm, na ndia, deixar-se contaminar por comer com algum de casta inferior pode ter eventualmente
conseqncias funestas. Freqentemente o hindu come sozinho para estar completamente seguro de que
no compartilha a mesa com um companheiro proibido (Simmel 2004: 02).

afirmou que no prepara mais porque os sobrinhos no moram mais perto. Ela no faz
po, porque caro, e eu no tenho filho mesmo.
O almoo de domingo a refeio em que os vnculos entre familiares se
apresentam de modo mais claro. o momento em que pais e filhos almoam juntos. Os
filhos casados vo almoar na casa dos pais, levando seus cnjuges e filhos. Woortmann
destaca essa refeio semanal, citando o trabalho de Souto de Oliveira com operrios do
Rio de Janeiro. Segundo o autor, o almoo de domingo se distinguiria do almoo dos
outros dias da semana por ser um momento em que o operrio pode comer mais por
estar associado a um dia de lazer e descanso e comer melhor pela presena de uma
carne melhor, como o churrasco, ou um assado ao invs de cozido.9 O almoo de
domingo se caracterizaria principalmente pela presena do pai de famlia no almoo.
Entre as famlias que pesquisei, o almoo de domingo se distinguiria das outras
refeies da semana pelo tipo de comida que preparada, assim como nas famlias de
operrios cariocas, e pela presena dos filhos na casa dos pais, especialmente na casa
das mes. Nesse sentido, a me e no o pai, como apontado no trabalho de Souto de
Oliveira a figura ritualmente privilegiada.
As refeies principalmente os almoos so, portanto, momentos de
sociabilidade. Mas no comer junto tambm aparecem as individualidades, que so
respeitadas pela me. Era recorrente entre minhas interlocutoras a idia de que cada
um tem seu gosto. O caso de Salete um exemplo. Me de dois homens, casados, a
dona-de-casa sabia quando os filhos a visitariam, e providenciava as comidas preferidas
por eles. O mais velho gostava mais de comidas salgadas, enquanto caula preferia os
doces. Dona Maria tambm procurava agradar os filhos e os netos, para quem
costumava cozinhar diariamente. Ela conta que j chegou a preparar quatro tipos
diferentes de carne, para agradar a todos.10
Se cada um tem seu gosto, cabe mulher que prepara a comida
particularmente me a deteno deste saber. O gosto tem uma base biolgica
pertence a um conjunto olfativo-gustativo, mas tambm cultural. Flandrin, citado por
Maciel (2001), afirma que se os rgos evoluem ao ritmo da natureza, as percepes,
elas, evoluem ao ritmo das culturas (1998). Cada cultura estabelece regras e critrios
9

Lvi-Strauss (1965) destaca as diferenas entre o alimento fervido e o alimento assado. O fervido
representaria uma endo-cozinha, feito para um grupo pequeno e mais ntimo, enquanto o assado
representaria uma exo-cozinha, que seria oferecida a convidados.
10
Neste exemplo, percebe-se a centralidade da carne nas refeies, especialmente em almoos e jantas.
(Cf. Woortmann 1986)

conforme, entre outros fatores, o que chamado gosto, este conjunto de


sensibilidade e percepo, para usar as palavras de Matty Chiva (1979:4), onde a
sensao gustativa traz uma dupla conotao - informao e emoo - inscrita num
dado contexto scio-cultural. (Maciel 2001)
H uma analogia entre gosto e conhecimento, como nos lembra Maciel (2001).
Saber e sabor tm uma origem parecida, do latim sapere, que significa ter gosto.
Neste sentido, os sentidos de ter conhecimento e ter sabor se interpenetram. O
conhecimento da me sobre os gostos dos filhos lhe confere certos poderes e autoridade
na famlia e na relao com as noras, como descrevo mais adiante.
Para Simmel, em uma refeio, o prato aparece como uma criao
individualista face gamela, da qual cada um podia se servir diretamente, em pocas
primitivas, e indica que esta poro de comida exclusivamente para esta nica
pessoa (Simmel 2004). O autor destaca que os pratos da mesa de jantar superam o
individualismo simblico na medida em que estabelecem um compartilhamento
formal que no admitiria nenhum tipo de individualidade (Simmel 2004). Diz o
autor: pratos e copos diferentes, destinados a diferentes pessoas, seria extremamente
absurdo e muito feio. No entanto, em minhas observaes com famlias no Morro da
Caixa, percebi que a individualidade na hora das refeies valorizada. Esta no se
expressa em diferentes pratos, copos ou talheres. na comida, que a me prepara
tentando respeitar o gosto de cada um dos filhos e do marido, que a individualidade se
reflete.11
Segundo Simmel, individualidade no se dissolve no social. O indivduo
simmeliano permanece senhor de si, em alerta, capaz de se mover por toda a parte e
segundo suas necessidades. esse sujeito autnomo e livre que pode percorrer tantos
caminhos quantos a sua exigncia, vontade e multidirecionalidade propiciarem
(Waizbort 2000: 25). Esse indivduo caracterstico de seu tempo a modernidade e
de seu espao a vida urbana. Os valores modernos esto expressos nos discursos de
minhas interlocutoras, que marcam as diferenas entre a comida que preparam e a feita
por suas mes.
Aprender a cozinhar est relacionado trajetria individual de cada uma de
minhas interlocutoras. Apenas duas mulheres do Morro da Caixa afirmaram ter
11

O desabafo de uma de minhas interlocutoras bastante exemplar neste sentido. Ivete relatou-me um
momento de dificuldade em sua vida aps a separao do marido que a trara com outra mulher. A donade-casa passou por uma depresso. Antes [da depresso] eu no sabia nem quem eu era. Sabia que um
filho no gostava de ervilha, que o outro no gostava de abbora. No sabia do que eu gostava.

aprendido a cozinhar com suas mes. As diferenas entre a comida que preparam e a
que suas mes preparavam so apontadas como maiores entre aquelas que viveram a
infncia na zona rural. Recorrentemente, associam a comida de suas mes como mais
simples, mais pesada e grosseira. A comida de hoje est relacionada praticidade
e rapidez. Ivete, dona de casa, diz que hoje em dia no se pode mais perder tempo
com a cozinha.
Algumas receitas so elogiadas por serem prticas e rpidas. Mrcia gosta
de preparar um prato s para o almoo. Segundo ela, o marido reclamava, mas acabou
se acostumando. Outras interlocutoras manifestaram o desejo de preparar refeies de
um prato s. Antnia elogiou o Arroz de Braga, preparado no programa televisivo
Mais Voc, da Rede Globo, por ser o suficiente para um almoo em famlia. Ela gosta
de preparar pizzas, que ela tambm classifica como um prato s. Estas pizzas so
sempre recheadas com o que se tem na geladeira. Antnia, e outras donas-de-casa,
fazem pizzas com carne moda, sardinha, frango desfiado, que sobraram do almoo ou
da janta.
Estas comidas consideradas um prato s so valorizadas por sua praticidade e
rapidez. A rapidez pode ser pensada como um valor da modernidade. Deste modo, ela
no prpria apenas dos grandes meios urbanos e de grupos empresariais, preocupados
com o aumento da produtividade. Como afirma Ortiz, a rapidez permeia a vida dos
homens.
No mundo moderno o tempo uma funo da inter-relao de um conjunto de
atividades, entre elas: morar, vestir, fazer compras, trabalhar, passear etc.
adaptar-se ou no a seu ritmo passa a ser uma questo fundamental. Perder
tempo significa estar em descompasso com a ordem das coisas. (Ortiz 1994:
83)

Marisa destaca a rapidez como principal diferena entre a comida feita por sua
me quando era criana e a que prepara agora, e aponta o fogo lenha como
responsvel pela lentido. Era mais demorada... levava a manh inteira... O fogo
lenha, para as donas-de-casa com quem conversei, est associado ao modo de preparo
de comida dos tempos de infncia na zona rural. Ele se ope rapidez e praticidade
requeridas na cozinha moderna. Algumas casas do Morro da Caixa tm fogo lenha,
que no est na cozinha, mas em um cmodo separado, prximo rea de servio, onde
fica o tanque de lavar roupas e uma espcie de depsito de objetos velhos. Minhas
interlocutoras o utilizavam pouco. Mrcia prepara a comida do cachorro no fogo

lenha, e Luzinete diz us-lo apenas no preparo de comidas que necessitam horas de
cozimento para ficarem prontas, como o leite condensado caseiro.12
Ortiz (1994) destaca de que forma valores modernos atingem sociedades
tradicionais e reconfiguram sistemas hierrquicos. O autor cita Jack Goody, que destaca
o uso do fogo lenha, que seria utilizado pelas camadas mdias de Gana. Goody
mostra como no pas africano a introduo da cozinha industrial aparece como
referncia para os estilos de vida, e uma nova estratificao social surge a partir do
consumo de novos alimentos, bebidas e de produtos para a preparao destes. As
camadas inferiores utilizariam lareira de pedras para cozinhar alimentos, enquanto as
camadas superiores teriam o fogo eltrico a disposio. Como conclui Ortiz, a
legitimidade dos objetos fundamenta uma maneira de viver, que algumas vezes temos
tendncia de considerar como europia, mas que no fundo traduz a abrangncia e a
autoridade de uma modernidade-mundo (1994: 195).13

Revelao e segredo

Alm da comensalidade, apontada por Simmel, importante lembrar de outros


momentos de sociabilidade que esto ligados alimentao. O preparo da comida um
deles. Nos domingos, com freqncia, a me divide a cozinha com noras, que a ajudam
a preparar o almoo. O preparo da comida tambm o momento em que se d boa parte
da transmisso do saber culinrio entre mes e filhas, irms, cunhadas, e entre sogras e
noras (principalmente de sogra para nora, seguindo a hierarquia familiar, que se reflete
no conhecimento sobre a cozinha).

12

A anlise de Rial (1988) sobre o espao domstico de trs geraes de famlias de camada popular do
Canto da Lagoa, em Florianpolis, mostra que o fogo lenha aparece como um elemento importante na
mudana dos modos de vida destas famlias. Na casa da gerao mais velha, entre 60 e 90 anos, a cozinha
um puxadinho da casa, com teto rebaixado, e tem um fogo lenha. Na residncia da gerao
intermediria, entre 35 e 60 anos, h duas cozinhas: uma separada da casa e outra em seu interior. na
cozinha separada, chamada de rancho, que fica o fogo lenha, que os interlocutores acreditavam ser
responsvel pela sujeira do espao. J na gerao mais nova, entre 20 e 35 anos, a cozinha volta a estar
integrada casa, e no h mais fogo lenha. Esta mudana no espao fsico da casa reflete, segundo a
autora, as transformaes de um modo de vida campons para um modo de vida urbano.
13
Pode-se observar uma recente re-insero dos foges lenha em casas de camadas mdias e altas dos
centros urbanos. So vendidos em lojas (no mais feitos de tijolos) e utilizados, alm do preparo dos
alimentos, como objetos decorativos e aquecedores, em lugar de destaque na cozinha, como aluso a um
estilo de vida rstico e mais prximo do campons.

10

As tortas para datas comemorativas da famlia so geralmente feitas por


mulheres da famlia. Eliana faz bolos de aniversrio para a famlia e vizinhos. Ela tem
fotos dos bolos que preparou, com decoraes de personagens de histria em
quadrinhos e desenhos animados: desenhos do Mickey, do Pato Donalds, do Homem
Aranha... As tortas compradas prontas em padarias no so apreciadas. Ftima sempre
faz tortas em datas comemorativas para a famlia. S no final do ano passado comprou
uma torta pronta na padaria, porque estava doente. Ningum de sua famlia gostou.
Madalena tambm no aprova o sabor das tortas de padaria, que considera seca. A
torta da festa de aniversrio da me de Antnia foi feita por ela e pela irm. Antnia
preparou o Bolo de Baixa Caloria, que ela tanto gosta por no ter manteiga nem
margarina, que so gorduras. J a irm fez o recheio de pssego e ameixa em calda.
A preparao da comida envolve a ocultao de alguns de seus procedimentos.
A cozinha , portanto, o territrio do segredo. O segredo uma forma de distribuio
social do conhecimento que diferencia os indivduos (entre aqueles que sabem e os que
desconhecem) e cria uma relao social especfica, uma relao de poder, regida por
uma tenso que se dissolve na revelao. Deste modo, oscila-se constantemente entre
nveis de revelao e de ocultao. No momento do preparo da comida, principalmente
em almoos de domingo ou em comemoraes festivas, as relaes entre as mulheres na
cozinha oscilam entre a revelao de alguns segredos e a manuteno de outros. As
receitas so passadas em maior quantidade da me ou da sogra para as filhas ou noras, e
em menor quantidade no sentido inverso. Este movimento de transmisso do saber
culinrio evidencia uma relao de poder, no sentido de que so as mes que detm o
conhecimento sobre o melhor preparo da comida, e so elas que conhecem o gosto dos
membros da famlia, principalmente dos homens.
A comida estabelece vnculos no apenas entre familiares, mas tambm entre
vizinhos. Aparecida pediu conselhos vizinha para alimentar a filha adotiva de sete
meses, que no estava comendo h dois dias. A vizinha sugeriu que lhe desse sopa,
iogurte... Quando Aparecida quer preparar algo diferente, tambm recorre vizinha,
que lhe empresta seu caderno de receitas. nele que est anotada a receita de bolo de
cenoura que ela tanto gosta. Ktia sempre pede o caderno de receitas da vizinha quando
deseja preparar um bolo de chocolate. interessante perceber que tanto Ktia quanto
Aparecida no anotam as receitas, mas dispem do caderno das vizinhas sempre que
desejam preparar o bolo. Essas observaes evidenciam que no apenas a partilha da

11

comida apresenta seu carter de sociabilidade, mas tambm seu preparo e a troca de
saberes culinrios atravs da circulao de receitas.
Os cadernos de receitas das mulheres do Morro da Caixa14 so objetos bastante
socializados. Por vrias vezes, no pude ter acesso a eles por terem sido emprestados a
amigas, vizinhas e parentes de minhas interlocutoras.15 Estes cadernos evidenciam redes
de sociabilidade. Muitas mulheres comeam a escrev-los na adolescncia e, ao longo
dos anos, vo preenchendo os cadernos com receitas de pessoas conhecidas e de
embalagens de produtos. A maior parte das receitas preparadas pelas donas de casa so
as anotadas a mo e foram obtidas em momentos de comensalidade: as mulheres
experimentam a comida e pedem sua receita.16 O caderno de receitas de Sueli, por
exemplo, traz muitos recortes com receitas de embalagens. Ela nunca preparou
nenhuma destas receitas, e considera muitas delas como ruins. o caso do Capelletti
de Frango, que recortou de uma revista, que parece comida de rico e muito
branco. Ela afirmou no saber o que cappelletti. Tambm no gosta do Sufl de
Chuchu, porque no gosta de comer chuchu. Tem ainda o Role de Carne, que ela diz
no preparar porque o marido e o filho no gostam de bacon. J as receitas que
aprendeu com a vizinha Joana, como o Pudim de Po e o Bolo de Chocolate, so feitas
e apreciadas com freqncia.
As receitas anotadas nos cadernos tm autoria so vistas como associadas a
algum. A autora17 pode no ter sido a inventora da receita, mas reconhecida como
detentora de um saber. O emprstimo temporrio do caderno faz com que as receitas
passem do domnio privado para o domnio pblico. H o reconhecimento do saber do
outro no pedido do emprstimo, que rende prestgio e autoridade dona do caderno. A
troca de receitas mantm este prestgio, e ajuda a atualizar o saber culinrio.
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Goody (1995) compara as sociedades euro-asiticas e africanas e enumera um conjunto de


caractersticas especficas que teriam possibilitado o surgimento de uma haute cuisine nas primeiras, e
que estaria ausente nas segundas. Destaco aqui dois fatores: a existncia de uma cultura escrita, que teria
permitido a especializao da cozinha atravs da compilao e publicao de receitas, e a transferncia
das tarefas culinrias de maior status das mulheres para os homens. Desta forma, estariam articulados,
segundo o autor, a inexistncia de uma cultura escrita e o trabalho das mulheres na preparao da comida.
No entanto, entre algumas mulheres do Morro da Caixa, tanto as de camada mdia quanto as de camada
popular, percebi que o registro das receitas, mesmo aquelas consideradas simples, era feito em
cadernos, que so escritos e conservados ao longo de suas vidas.
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Agradeo s professoras Sonia Maluf e Aglair Bernardo por terem sugerido na banca de qualificao
do mestrado que ficasse atenta a esta forma de comunicao entre as mulheres pesquisadas.
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Demeterco (1998) demonstra, ao analisar cadernos de receitas de 1900 a 1950 da populao de
Curitiba, que nos momentos de comensalidade, no mbito do cotidiano domstico da famlia e/ou
pessoas por ela selecionadas, que se d a transmisso de um saber culinrio.
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Utilizo o termo autora, no feminino, porque a grande maioria das receitas est associada s mulheres,
embora haja algumas cuja autoria atribuda a homens, como o apresentador Daniel Bork, do programa
Mais Famlia, da Band, que apresentava o quadro de culinria Receita Minuto.

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Muitos destes cadernos so decorados por suas donas, com a colagem de


gravuras e canetas coloridas. O caderno da filha de Luzinete todo enfeitado por
recortes com pratos decorados e flores, alm dos adornos com canetas coloridas. O
caderno de Janete, ainda em branco, tem a capa enfeitada por recortes de fotos de
revista de tortas decoradas. Outros cadernos, como os de Eliana e Sueli, tm as receitas
separadas por traos coloridos. Os enfeites feminilizam os cadernos, e os tornam mais
apresentveis para passar para domnio pblico atravs do emprstimo para vizinhas,
parentes e conhecidas.

Consideraes finais

A sociabilidade no esgota as possibilidades de se pensar a alimentao no


contexto de minha pesquisa. To importante quanto o comer junto responder a
questes como o que se come, como se come, onde se come, quando se come e
outras tantas que compem o que Maciel (2001) chama de sistema alimentar, que est
associado s prticas identitrias e culturais de um determinado grupo. Foi na tentativa
de responder a estas perguntas que me deparei com o papel das mulheres na escolha e
no preparo das refeies. Ainda que alguns homens cozinhem, seu trabalho visto
como secundrio, uma ajuda, segundo minhas interlocutoras, ao trabalho da mulher
na cozinha. Eles cozinhavam quando as mulheres, por motivo de doena, por exemplo,
no estavam possibilitadas de preparar a comida e, no raramente, eram criticados pelas
prprias mulheres quando exerciam esta atividade.
A cozinha, nas casas das famlias do Morro da Caixa, est, portanto, bastante
associada s mulheres, especialmente s mes. Neste espao, elas ocupam posies
paradoxais. Colocam-se em situao de inferioridade, ao serem as ltimas a se sentarem
as mesas, aps servir marido e filhos, e ao privilegiarem o preparo das comidas que
agradam outros membros da famlia. (Algumas de minhas interlocutoras disseram-me
deixar de cozinhar alimentos que apenas elas mesmas apreciavam.) Ao mesmo tempo,
as mes detm autoridade sobre saberes culinrios e preferncias alimentares dos
membros da famlia, o que lhes permitem estabelecer relaes de poder com outras
mulheres do crculo familiar. Estas relaes so permeadas pelo segredo, que confere

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importncia s informaes escondidas e forma vnculos entre indivduos durante seus


momentos de revelao.
Atravs da alimentao, ou mais precisamente, da comida, como ensina DaMatta
(1986), as relaes familiares so observadas de forma dinmica, evidenciando posies
e hierarquias de gnero. Partilhar uma refeio em famlia compartilhar laos sociais,
o que tambm possibilita expor suas tenses e conflitos. deste modo que comer e
cozinhar atos considerados por minhas interlocutoras, ao mesmo tempo, to triviais e
fundamentais podem reforar ou atualizar as relaes familiares.

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