Sei sulla pagina 1di 73

Una novela preciosa

sobre una chica que va a por todas

Argentina Chile Colombia Espaa


Estados Unidos M xico Per Uruguay Venezuela

Ttulo original: Chase me


Editor original: Avon Impulse, an Imprint of HarperCollinsP ublishers, New York
Traduccin: Laura Fernndez Nogales

1. edicin Septiembre 2016

Reservados todos los derechos. Queda rigurosamente prohibida, sin la autorizacin escrita de los titulares del copyright, bajo las sanciones establecidas en las leyes, la
reproduccin parcial o total de esta obra por cualquier medio o procedimiento, incluidos la reprografa y el tratamiento informtico, as como la distribucin de ejemplares
mediante alquiler o prstamo pblico.

Todos los personajes de esta novela son ficticios, y por lo tanto son producto de la imaginacin de la autora. Cualquier semejanza con personas vivas o fallecidas o con acontecimientos es mera coincidencia.

Copyright 2015 by Tessa Bailey


All Rights Reserved
Copyright 2016 de la traduccin by Laura Fernndez Nogales
Copyright 2016 by Ediciones Urano, S.A.U.
Aribau, 142, pral. 08036 Barcelona
www.titania.org
atencion@titania.org
E-ISBN: 978-84-9944-963-0
Fotocomposicin: Ediciones Urano, S.A.U.

Para K-Dees, el lugar que me ayud a pasar mis


primeros das en Nueva York.

Agradecimientos

Quiero dar las gracias a mi marido y a mi hija por apoyarme y creer en m al cien por cien.
A mi maravillosa editora, Nicole Fischer, por emocionarse con estos libros y querer a los personajes casi tanto como yo. Trabajar juntas es divertido y sencillo (por
lo menos para m!). Gracias.
A mi agente, Laura Bradford, por su valiosa orientacin y por lidiar conmigo cuando llevo puesto mi sombrero de papel de aluminio y no dejo de estirarme despus
de haber pasado demasiadas horas delante del porttil. Gracias.
A Sophie Jordan por su alucinante apoyo y ser una amiga todo terreno. Gracias.
A Edie Harris por ser una autntica hinchapelotas y una mandona justo cuando necesito que lo sea. Gracias.
A todas las amigas que tengo que me conocieron con veintipocos, como Roxy, Abby y Honey, y les ca bien de todos modos. Ya sabis quienes sois, chicas. Os
quiero.

Parte meteorolgico para hoy: tormenta de despropsitos inminente por toda la zona de Nueva York.
Los tacones altos de Roxy Cumberland repicaban en el suelo de mrmol pulido y sus pasos resonaban por las suaves paredes color crema del pasillo. Cuando se vio
reflejada en la inmaculada ventana con vistas a Stanton Street, torci el gesto. Ese disfraz de conejita rosa no pegaba nada con su tono de piel. Dej escapar un suspiro
de fastidio y volvi a ponerse la mscara.
Lo de cantar telegramas todava exista. Quin lo iba a decir? En realidad se haba redo al leer el diminuto anuncio en la seccin de ofertas de trabajo del Village
Voices, pero sinti curiosidad y marc el nmero. Dej de rerse en cuanto se enter de la cantidad de dinero que la gente estaba dispuesta a pagar a cambio de su
humillacin. Y all estaba, un da despus, preparndose para cantar delante de un completo desconocido por sesenta dlares.
Puede que sesenta dlares no parezca mucho dinero, pero cuando tu compaera de piso te acaba de echar a patadas por no pagar el alquiler otra vez, y no
tienes adnde ir, y tu cuenta bancaria est en las ltimas, las conejitas rosas hacen lo que tienen que hacer. Por lo menos su redonda y mullida colita amortiguar la cada
cuando acabe con el culo en el suelo.
Veis? Ya le ha encontrado el lado positivo. Puede que la tormenta de despropsitos aguante despus de todo.
O no. La semana anterior haba ido a treinta audiciones, haba recorrido la ciudad de punta a punta hasta acabar con ampollas en los pies para or, una y otra vez, el
ensimo ya la llamaremos, y algn que otro olvdese del papel, y eso siempre sin dejar de sonrer y de recitar textos para ejecutivos de produccin aburridos.
Anuncios de pasta dentfrica, papeles de figurante para telenovelas Dios, si hasta haba hecho una audicin para un papel de madre en un anuncio de paales. Todos
se rieron y la echaron, a ella y a sus veintin aos.
Aunque a ella no le afectaba. Nada ni nadie poda con ella. Era una chica dura de New Jersey.
Y aunque normalmente Roxy mantena en secreto ese detalle, no poda evitar admitir que Jersey la haba preparado para el rechazo. Le haba dado el coraje para
decir ellos se lo pierden cada vez que alguien con un traje decida que su forma de actuar no era lo bastante buena. Que ella no era lo bastante buena. Haba dos
palabras que la ayudaban a seguir, que conseguan que se subiera al metro para presentarse a una audicin: algn da. Algn da recordara sus experiencias previas al
estrellato y se sentira agradecida de haberlas vivido. Se abrazara con Ryan Seacrest en la alfombra roja y tendra una historia fantstica que contar. Aunque quiz
omitiera lo del disfraz de conejita rosa.
Por desgracia, en das como ese, cuando las nubes de una tormenta de despropsitos se cernan sobre su cabeza y la seguan a todas partes, ese algn da pareca
demasiado lejano. Los sesenta dlares que ganara no bastaran para tapar el agujero que se haba abierto en aquella nube de despropsitos, solo le serviran para comer
durante las prximas semanas. M ientras su situacin actual siguiera igual, tendra que pensar en algo. Y si eso significaba que tendra que coger el autobs de vuelta
hasta New Jersey y colarse en su antigua habitacin para pasar la noche, encajara el golpe. A la maana siguiente se volvera a calzar los tacones y volvera a patearse
las calles sin que sus padres se enteraran de nada.
Roxy mir el pedazo de papel que llevaba en la mano a travs de los agujeros de la mscara de conejita: apartamento 4D. Basndose en la cancin que haba
memorizado por el camino y el presuntuoso interior de aquel edificio, ya imaginaba qu clase de to le abrira la puerta. Algn imbcil de mediana edad con demasiado
dinero y tan aburrido de su vida que necesitaba entretenimientos novedosos, como por ejemplo una conejita cantarina. Cuando ella acabara de cantar, l cerrara la
puerta, le enviara un mensaje cargado de emoticonos a su amante de turno para darle las gracias, y se olvidara de aquella pequea diversin de camino a su partido de
pdel.
Roxy reley la nota que llevaba en la mano y sinti una pequea punzada de incomodidad en el estmago. Haba conocido a su nuevo jefe en una oficina diminuta de
Alphabet City y le haba sorprendido averiguar que el tipo que diriga todo aquello era un chico poco mayor que ella. Como siempre desconfiaba, le haba preguntado
cmo consegua mantener a flote el negocio. No poda haber tanta demanda de telegramas cantados, no? l se rio y le explic que las conejitas cantarinas solo le
aportaban una dcima parte de sus ingresos. El resto proceda de los telegramas estriptis. Roxy se haba esforzado todo lo posible para parecer halagada cuando le dijo
que encajaba a la perfeccin en ese puesto.
Estara dispuesta a llegar tan lejos? Ganara mucho ms de sesenta dlares si acceda a desnudarse para desconocidos. Le resultara muy fcil dar ese paso. Como
actriz tena la habilidad necesaria para desconectar y convertirse en otra persona. A ella no le molestaba ser el centro de atencin; se haba entrenado para eso. Y esa
clase de ingresos le permitiran un sitio donde vivir y seguir haciendo audiciones sin tener que preocuparse por la prxima comida. A qu venan tantas dudas?
Pas el dedo por encima de las cifras que su joven jefe le haba anotado en un trozo de papel. Doscientos dlares por cada estriptis de diez minutos. Dios, la
seguridad que sentira si pudiera disponer de esa cantidad de dinero. Y, sin embargo, algo le deca que si daba ese paso, que si empezaba a desnudarse para desconocidos,
ya nunca podra parar. En lugar de ser un parche para su nube cargada de despropsitos, se acabara convirtiendo en una necesidad.
Pinsalo luego. Cuando no vayas vestida de conejita. Entonces inspir hondo para coger fuerzas, igual que haca antes de cada audicin. Agarr con firmeza la
aldaba de latn de la puerta y llam dos veces. Frunci el ceo cuando escuch un gruido molesto en el interior del apartamento. Le son a gruido joven. Puede que el
imbcil tuviera un hijo. Vaya, genial. Le iba a encantar tener que hacer aquello delante de alguien de su edad. Fantstico.
Su pensamiento sarcstico le explot en la cabeza cuando se abri la puerta y apareci un chico. Un chico que estaba como un tren. Un chico que solo llevaba
puestos unos vaqueros desabrochados. Como era una descarada, enseguida le clav los ojos en el camino de la felicidad, aunque en el caso de ese chico Roxy pens
que debera llamarse senda del xtasis. Empezaba justo debajo de su ombligo, que estaba asentado bajo unos msculos abdominales muy bien definidos. Pero no eran
la clase de abdominales trabajados en el gimnasio. No, eran ms naturales, ms bien de esos que salen cuando un chico hace unas cuantas abdominales cuando le apetece.
Eran unos abdominales accesibles. De esos que se pueden lamer o sobre los que acurrucarse segn el momento.
Recuper el control de su mirada y la subi hasta encontrarse con sus ojos. Gran error. Los abdominales eran un juego de nios en comparacin con su cara. Barba
de tres das. Despeinado. Enormes ojos color chocolate delineados por unas pestaas negras muy oscuras. Tena los puos plantados a ambos lados del marco de la
puerta, cosa que le daba a ella un asiento de primera fila para poder observar con tranquilidad cmo se le contraan los msculos del pecho y de los brazos. Una mujer
ms dbil habra aplaudido. Pero ella era plenamente consciente de su situacin conejil, e incluso ese detalle ocupaba un segundo lugar detrs del hecho de que el seor
don abdominales accesibles era tan rico que se poda permitir tener una resaca a las once de la maana. De un jueves.
Se pas la mano por el pelo negro despeinado.
Sigo borracho o vas disfrazada de conejita?
Tena la voz ronca. Se acababa de despertar y era muy probable que no fuera su voz habitual. Ese debi de ser el motivo de las mariposas revoloteando en su
estmago.
Voy disfrazada de conejita.
Vale. Lade la cabeza. Debera de estar borracho para esto?
Si alguien tendra que estar borracha, esa soy yo.
Tienes razn. Seal el interior de su apartamento con el pulgar. Creo que todava queda un poco de tequila en
Sabes qu? Esta es mi vida. Cmo he llegado a esto?. Creo que estoy bien.
l asinti una vez, como si respetara su decisin.
Y ahora qu?
Eres? Consult el trozo de papel a travs de los agujeros redondos de los ojos. Eres Louis M cNally?
S. Se apoy en el marco de la puerta y la observ. M e pusieron el nombre por mi abuelo. As que, tcnicamente, soy Louis M cNally Segundo. Qu te
parece?

Por qu me ests contando todo esto?


Solo te estaba dando conversacin.
Esta situacin es tpica de un jueves normal en tu vida? Suelen llamar muchos animales del bosque a tu puerta?
T eres la primera.
Pues en ese caso me puedes llamar Conejita Rosa Primera. Qu te parece?
Cuando l se rio ella agradeci que la mscara escondiera su sonrisa. La verdad es que aquella situacin cada vez era ms absurda. Y no tena tiempo para esas cosas.
A la una en punto tena una audicin para participar en una versin irnica de Lassie que diriga una compaa de teatro. Prioridades, Roxy.
Tienes voz de chica guapa. La observ con atencin, como si tratara de ver algo a travs de la mscara de plstico. Escondes una chica guapa ah debajo,
conejita?
Teniendo en cuenta que la persona que me enva para que te cante es la chica con la que te enrollaste ayer por la noche, no creo que importe lo que yo esconda
debajo del disfraz le contest con dulzura.
Una chica guapa puede conseguir que uno supere cualquier cosa. Alz una de sus cejas oscuras. De qu iba eso de cantar?
Roxy carraspe y record la estpida y horrible letra de la cancin. Una letra que no haba escrito ella, gracias a Dios. Cuanto antes acabara con aquello, antes podra
quitarse aquel agobiante disfraz de conejita y olvidarse de todo eso. Hasta maana. Al da siguiente tena que disfrazarse de abejorro. Qu horror.
Entrgate al mximo en cada actuacin.
Visualiz a Liza M innelli, lade una cadera y levant la mano opuesta.
A mi conejito bombn
Ayer por la noche salimos y lo pasamos can
Me llevaste a tu casa y nos saltamos la juerga
Ahora no dejo de soar con tu perfecta ver
Para. Louis neg despacio con la cabeza. Dios, por favor, para ya.
Roxy baj la mano.
Espero que te ests quejando de la letra y no de mi forma de cantar.
Yo claro. Ech una ojeada por el pasillo y pareci aliviado de comprobar que ninguno de sus vecinos haba odo nada. Quin has dicho que te enviaba?
Ella se lo qued mirando muy sorprendida. Aunque como llevaba la mscara puesta l no pudo darse cuenta.
Te acostaste con ms de una chica ayer por la noche?
Estaba de celebracin dijo ponindose a la defensiva. No me digas que eres una conejita moralista. Son las peores.
Bueno, pues yo ya he acabado. Le dio la espalda, o la cola, para ser ms exactos, y empez a caminar en direccin al ascensor. M ientras avanzaba le dijo por
encima del hombro: M e mand Zoe. Igual te lo quieres apuntar.
Es la pelirroja? le pregunt Louis dando voces por el pasillo. Cuando Roxy se par en seco, l le sonri para que ella supiera que estaba bromeando.
Posiblemente. Espera. Puedes esperar aqu un momento? Debera darte algo de propina.
Roxy sonri cuando lo vio rebuscar en los bolsillos de sus vaqueros.
De qu clase de propina estamos hablando? Le acabo de cantar una oda a tu pene.
Por favor, no me lo recuerdes. Se sac un billete de veinte dlares de la cartera y lo cogi entre dos dedos. Pero tengo una peticin. Primero quiero verte la
cara.
Roxy sinti una punzada de irritacin. Qu importancia tena su aspecto? Fuera donde fuese, cada vez que lea un papel, siempre tena un montn de ojos crticos
encima, juzgndola. Demasiado delgada. Demasiadas curvas. Demasiado alta. Demasiado baja. Nunca era lo que estaban buscando. Y justo esa misma maana le haban
dicho que tena cuerpo de estriper. Y el hecho de que aquel fiestero cargado de billetes le estuviera ofreciendo dinero a cambio de poder juzgar su apariencia solo
triplicaba su enfado.
Por qu? Acaso si te gusta lo que ves me vas a invitar a pasar? Todava no te has duchado para quitarte el olor de la ltima chica que ha pasado por tu cama.
l tuvo la elegancia de parecer avergonzado.
Yo
A Roxy le importaba un pimiento su respuesta.
Acaso esperas que me sienta halagada? Se aferr a su propio pecho con dramatismo. Por favor, oh poseedor del pene dorado, permteme adorar tu falo
perfecto.
Ten cuidado. Su vergenza se transform en enfado. M e est empezando a dar la sensacin de que ests un poco celosa.
Celosa?
Oh, aquello era el colmo. La nube cargada de despropsitos que se cerna sobre su cabeza se oscureci, de repente estaba rodeada de relmpagos. La haban echado
de casa, llevaba semanas sin que la llamaran de ningn empleo y estaba a punto de aceptar ese trabajo de estriper. La haba pillado en un mal da. En realidad, los das
buenos empezaban a escasear y, en ese momento, solo se le ocurra una cosa que podra ayudarla: borrar esa expresin de superioridad de la cara del prncipe falo.
Se mordi los labios para hinchrselos un poco y se quit la mscara. Se sinti muy satisfecha cuando vio que l se quedaba boquiabierto y sus ojos marrones se
oscurecan. Exacto, colega, no estoy nada mal. Cuando empez a acercarse a l, se enderez y se le escap un gruido. Louis advirti las intenciones de Roxy en su
expresin y saba lo que se propona. A ella no se le pas por alto que, a pesar de llevar un disfraz de conejita rosa muy grueso, l la estaba mirando como si luciera un
biquini. Tena que admitir que Louis M cNally Segundo era un to interesante.
Celosa? repiti antes de empujarlo para dentro y empotrarlo contra la pared que haba junto a la puerta. Cario, yo pondra todo tu mundo patas arriba.
Sin darle la ocasin de responder, se puso de puntillas y lo bes. Vaya! l no vacil ni un segundo y se apoder de sus labios con habilidad. Fue como si ella se
acabara de soltar de un trapecio y l la hubiera agarrado en el aire. El beso tena un ritmo endiablado, se besaban con la boca abierta y las lenguas peleaban por llevar el
control. Louis la sujet de la barbilla con firmeza y tir de ella para poder ladear la cabeza y profundizar un poco ms. La sorpresa explot detrs de los ojos de Roxy y
se bambole un poco presa de aquella oleada de calor. Afectada. Le estaba provocando un efecto con el que no estaba familiarizada. Haba besado a muchos chicos,
pero nunca haba tenido miedo de parar. Louis intern la lengua ms profundamente haciendo un sonido cargado de apetito que hizo vibrar toda la boca de Roxy. Ella lo
repiti. M s fuerte. Dej caer la cabeza hacia atrs y l la sigui sin dejar de besarla, como si no pudiera permitir que ella se escapara. Qu estaba pasando? Estaba
perdiendo el control de la situacin. Recupralo.
Se retir e inspir hondo. l tena la boca hmeda y separ los labios intentando respirar con cara de incredulidad.
Quin narices eres t?
Ella se trag la extraa sensacin que le trepaba por la garganta y le quit el billete de veinte dlares de los dedos.
M e largo.
Se march a toda prisa por el pasillo mientras notaba como l le clavaba los ojos. Hizo acopio de toda la dignidad que se puede tener cuando una va disfrazada de
conejita rosa, pas de largo junto al ascensor y baj las escaleras de dos en dos.

Louis mir a sus dos mejores amigos por encima del vaso de cerveza. Russell pareca impresionado con su historia. Ben, como siempre, pareca que tuviera cien
preguntas. Y l no tena ganas de contestar a ninguna. Quera superar la resaca provocndose una nueva y tratar de olvidar el beso que le haba ocasionado mil
erecciones, muchas gracias. Y ese era el motivo de que estuviera en el Longshoreman menos de veinticuatro horas despus de haber pillado una buena en aquel mismo
local. Cmo rezaba ese dicho sobre regresar a la escena del crimen? Deca que no era bueno hacerlo? Bueno, pues ya era demasiado tarde.
Espera No entiendo nada. Cmo pudo coger el billete de veinte dlares con una enorme zarpa peluda?
Russell rugi.
Solo t podras hacer ese tipo de pregunta, Ben. Louis se ha enrollado con una conejita. Intenta apreciar la esencia del acto en s y olvdate de los aspectos
prcticos.
No fue un rollo se lament Louis. Fue ms bien un ja-ja, ya te gustara que nos estuviramos enrollando, capullo.
Presntasela a tu madre. Es de las buenas.
Ben se recost en la silla.
Cmo burl al portero?
Russell se dio un cabezazo contra la mesa coja del bar haciendo repicar los vasos vacos de cerveza.
Ahora dir que ni siquiera estamos en Pascua.
Louis los ignor a ambos. Cosa que era una grosera por su parte teniendo en cuenta que sus amigos tambin tenan resaca y aun as estaban all con l, hacindole
compaa.
M ira, me sorprendi en un mal momento. Estaba durmiendo debajo de la mesita del comedor, con un posavasos pegado a la frente y, de repente, me encuentro
hablando con una conejita de tamao real. Se masaje el puente de la nariz. Ni siquiera s como se llama.
Trixie.
Jessica.
Vaya par de genios que estis hechos. Tamborile con los dedos sobre la mesa. Tena ms pinta de Denise. O de Janet. La clase de nombre que tiene una
chica que te transmite la sensacin de que se va a convertir en tu exnovia.
Russell asinti con su cabeza afeitada.
Si tuvieras exnovias. Cosa que no tienes.
Exacto.
Eso era verdad. l no sola salir con ninguna chica en exclusiva. Bueno, es que no sala con chicas. No es que tuviera ninguna regla que se lo prohibiera, pero por
desgracia haba sido testigo de cmo sus padres utilizaban sus relaciones extramatrimoniales para hacerse dao, y se le haban quitado las ganas desde muy pequeo.
M ientras solo fuera responsable de s mismo, no le hara dao a nadie. No se volvera un amargado rencoroso. Por desgracia, ltimamente esa norma tcita lo haca sentir
mal. Bueno, solo desde aquella maana. Cuando haba dado la peor primera impresin de la historia.
Estas diciendo que ests buscando una exnovia en potencia? pregunt Ben mientras se limpiaba las gafas. Supongo que eres consciente de que el presente de
exnovia es novia.
Louis se cruz de brazos con impaciencia.
No saba que estaba en una de tus clases de lengua, profesor Ben. Debera tomar apuntes?
Sus amigos intercambiaron una mirada.
Nuestro amigo est un poco irritable esta noche dijo Russell. Y por una chica, nada menos. Voy a tener que buscar a esa chica para invitarla a una porcin de
tarta de zanahoria.
Escuchad, yo no quiero tener novia. Ni tampoco exnovia. Louis se acab la cerveza que le quedaba en el vaso. Pero si se te ocurre una forma de encontrarla,
estoy abierto a sugerencias. Esa chica y yo todava no hemos acabado.
Ben suspir mirando al techo, pero lo hizo con entusiasmo. Se haba metido en la enseanza por un motivo. Le encantaba tener todas las respuestas.
Esto tiene fcil solucin. Pregntale a la chica que te envi el telegrama a qu agencia llam. No puede haber tantas. Ni siquiera saba que todava exista eso de
cantar telegramas.
S, claro, y cmo va a ir esa conversacin? pregunt Russell entre risas. Ah, s, espera: Oye, eres la chica que escribi una cancin sobre mi verga? M e
gustara presentrsela a otra chica. M e echaras un cable?
Eres imbcil.
Por favor, callaos los dos.
Louis se pas la mano por la barba incipiente y pens un momento en sus amigos. Eran muy distintos a l. Y tampoco se parecan entre ellos. Cmo poda ser que
fueran amigos? Ah, s. Gracias al poder de la cerveza. Sus cualidades mgicas no conocan fronteras. Ben, el recin nombrado profesor de universidad a los veinticinco
aos, y Russell, el trabajador de la construccin, que tena veintisiete y era el mayor, pero no el ms maduro. Louis el capullo. Dios, realmente haba intentado
sobornar a aquella chica con un billete de veinte dlares cuando era evidente que necesitaba dinero. Deba de haberlo enterrado bajo una etiqueta de imbcil antes de
llegar a la planta baja. Pero l haba sentido la desesperada necesidad de verle la cara. Necesitaba asociarla a esa voz ronca y ese afilado sentido del humor. Y por un
momento se haba convertido en su padre. Y todo en un solo da. Olvid rpidamente aquel pensamiento tan inquietante.
Bueno, agarraos fuerte, porque tengo un problema igual de grave prosigui Louis.
Soy todo odos de conejo espet Russell.
Es curioso que digas eso. Louis baj la voz. Cuando se march empec a, bueno, ya sabis, a pensar en ella disfrazada de conejita. Bsicamente en quitarle el
disfraz. La verdad es que no poda dejar de pensar en eso. Y acab por
Noooo.
Oh, Dios. Te metiste en Internet.
Louis cerr los ojos.
Vi mucho porno del malo, tos. Gente con colitas de algodn. Zanahorias que se metan en sitios donde nunca deberan entrar. Estoy convencido de que morir
con esas imgenes tatuadas en el cerebro.
Nos pasa a todos. Russell se inclin hacia delante. Lo nico que necesitas es una buena limpieza a base de porno del bueno. Reemplazar esas imgenes por
otras mejores. Pero hazlo pronto. Si dejas pasar demasiado tiempo, el mal porno acaba por infectarse.
Ben los mir indignado.
De verdad necesitis ver porno para excitaros? Por qu no intentis utilizar la imaginacin?
Russell y Louis se lo quedaron mirando sorprendidos hasta que Russell rompi el silencio:
Porno-Limpieza.
Louis asinti.
Entendido.
Pero incluso mientras lo deca saba que nada de eso lo ayudara hasta que consiguiera verla sin ese disfraz de conejita. l haba utilizado todas sus armas en aquel

beso y ella se haba marchado. Y eso lo estaba volviendo loco. Se estaba poniendo nervioso. Dnde estara en ese momento? Cul sera el motivo de que ese pivn con
tanto talento se estuviera ganando la vida cantando telegramas? Y, maldita sea, es que no se daba cuenta de que plantarse en la puerta de completos desconocidos era
un trabajo muy peligroso? l haba podido distinguir su estilizada figura incluso a travs del disfraz de peluche. Si a alguien se le ocurra arrastrarla dentro de su casa, a
ella le sera imposible evitarlo.
Le vino a la cabeza el recuerdo de cmo lo haba empotrado contra la pared. Vale, no estaba completamente indefensa. Y vaya mierda, ahora volva a estar excitado y
no poda satisfacer sus necesidades. Tena que haber una explicacin para todo aquello. Las chicas desfilaban sin cesar por su vida. l las apreciaba, las trataba bien y
luego se olvidaba de ellas. Era un sistema que nunca le fallaba. Y despus no pasaba ni un solo segundo pensando en ellas. Ni uno. Y, sin embargo, solo haba
compartido un beso de diez segundos con aquella chica y, de repente, se senta inquieto. Ansioso.
La verdad era que le haba gustado incluso antes de quitarse aquella estpida mscara. Ella le haba transmitido una mezcla de seguridad y vulnerabilidad que lo haba
cautivado en cuanto haba empezado a hablar. Haba sentido ganas de seguir hablando todo el da con ella incluso a pesar de la resaca descomunal. De conocerla. Pero
entonces se haba quitado la mscara y lo haba destrozado. Y no de la forma que le gustaba que lo destrozaran las chicas.
Tena unos enormes ojos verdes con manchas doradas. Unos labios tan rojos que pareca que se acabara de comer un chupa-chups de cereza. Dios, se excitaba solo
de pensar en la sensacin que haba experimentado al tenerlos pegados a los suyos. En cmo lo haba besado hasta excitarlo para retirarse despus y dejarlo al borde del
precipicio. Se haba quedado tan sorprendido de su propia reaccin, que la haba dejado marchar sin decirle una sola palabra. Y eso era muy raro en l. l siempre tena
algo que decir, siempre. Era abogado, por el amor de Dios. Lo pona en el papel enmarcado que tena colgado en su despacho.
Aunque ella no saba que se ganaba tan bien la vida. Cuando abri la puerta no llevaba camisa y estaba sin afeitar, y era la maana de un maldito jueves. Le haba
ofrecido tequila antes de preguntarle su nombre. A decir verdad, se sentira decepcionado de saber que ella no lo consideraba un payaso. En su defensa caba recordar
que la noche anterior haba estado celebrando una victoria para su bufete. Era uno de los clientes a los que defenda gratis, el propietario de un pequeo negocio de
Queens: haba perdido el colmado de su familia por culpa del huracn que haba arrasado la ciudad haca muy poco. El hombre no haba sido capaz de conseguir ayuda
para reconstruir el negocio, ni financiera ni de ninguna clase, por culpa de una compaa de seguros que se negaba a cooperar y del propietario del local, que quera
alquilar el espacio a alguien que lo destinara a algn negocio ms lucrativo. Louis llevaba varias semanas trabajando en aquel caso, y para ello empleaba el poco tiempo
que le dejaban libre los clientes que pagaban y a los que no poda olvidar. l haba conseguido que el hombre recibiera los fondos que necesitaba para reformar la tienda
y el sustento de su familia segua intacto.
Vale, puede que se sobreexcitara un poco la noche anterior y aquella maana hubiera dormido hasta tarde. No sola hacerlo. M ucho. M aldita sea, quera encontrar a
esa chica para cambiar la mala impresin que se haba llevado de l aunque solo fuera por eso. Est bien, puede que tambin tuviera ganas de volver a besarla. M uchas
ganas.
Lo poda conseguir haciendo un par de llamadas telefnicas.
Se lo est pensando dijo Russell colndose en sus pensamientos.
Qu es lo que estoy pensando?
En llamar a la chica que te mand el telegrama para conseguir el nombre de la agencia le explic Ben.
No. No puedo hacer eso. Zoe era una chica simptica. Louis se devan los sesos en busca de algn recuerdo de ella. O eso creo.
Russell se encogi de hombros.
Dile que te pareci un regalo genial y que le quieres enviar uno a tu madre.
A mi madre. Que vive en el sur de Francia.
Ella no conoce la localizacin geogrfica de tu madre. Russell dej su pinta vaca en la mesa. Venga to. Las situaciones desesperadas requieren soluciones
desesperadas.
Qu burro eres. Louis le hizo seas a la camarera para que les sirviera otra ronda. Y hablando de tus camaradas de manada, resulta que estoy demasiado
familiarizado con ellos despus de pinchar el enlace equivocado esta maana.
Ben y Russell se estremecieron.

Joder! Ni de coa.
Roxy dej suspendido el vaso de papel, lleno de caf, cuando se lo estaba llevando a la boca. Se inclin para acercarse a la pantalla del ordenador convencida de que
haba ledo mal el anuncio. Oy que alguien carraspeaba a su lado y se dio cuenta de que haba exclamado en voz alta. Y por lo visto en aquel caf de Internet no les
gustaban las palabrotas. Se haba pasado all las ltimas horas despus de haberse recorrido, durante toda la noche, diferentes cafeteras y restaurantes abiertos las
veinticuatro horas. Segua sin tener un apartamento donde pasar la noche y se negaba a sacar la bandera blanca y regresar a Jersey. La falta de sueo le deba de estar
pasando factura, porque aquello le pareci una visin:
Habitacin disponible en un apartamento compartido por tres chicas. Chelsea. Solo chicas, por favor. No soy sexista. Lo que pasa es que no quiero sentirme
cohibida en mi propia casa. Comprendes? Si eres un hombre y todava ests leyendo este anuncio, quiero que sepas que no es nada personal. Solo quiero poder
colgar mi sujetador en la ducha sin tener que preocuparme de que vayas a juzgar el tamao de mi copa. Tengo una 85B, as que les pongo relleno. Bueno. Esto ha
sido muy teraputico. Voy a aceptar todas las solicitudes que lleguen durante la prxima hora. Vivo en el 110 de la Novena Avenida, apartamento 4D. El alquiler
son 200 dlares al mes.
La ltima parte. El precio. Ah era donde Roxy se quedaba enredada. El precio del alquiler por una habitacin en Chelsea era muy raro. Era como un cuento de hadas
de los que se contaban de noche por los bares, y solo entre amigos ntimos. Era el unicornio de los apartamentos. En Chelsea podan pedir hasta 700 dlares al mes por
una habitacin del tamao de un armario y con rejas en las ventanas. Tena que haber algn error tipogrfico. O se acababa de tropezar con el santo grial del alquiler de
apartamentos, que solo se conoca gracias al boca oreja. Nunca se lean ofertas como esa en los anuncios clasificados. Basndose en lo mucho que haba divagado la
persona que haba redactado el anuncio, supuso que quienquiera que fuera quien alquilara la habitacin, deba de estar demasiado loca como para conseguir un inquilino
que pagara bien. Y si ese era el motivo, era el da de suerte de la Casera Loca, porque ella estaba desesperada. Incluso haba empezado a plantearse vivir con una familia
de actores de circo convencindose de que podra estudiar la psicologa de cada miembro de la familia.
La primera semana que haba pasado en la Gran M anzana fue como un sueo hecho realidad. Bord su primera audicin y protagoniz un anuncio televisivo que se
emita a nivel nacional para SunChips. La intencin era darle un enfoque muy juvenil a la campaa, y queran que ella se comiera una patata mientras saltaba en la cama
del dormitorio de la facultad, y que luego suspirara de alegra mirando a cmara. El dinero que gan le permiti vivir con holgura durante un tiempo. Despus ya
conseguira otro papel, verdad? Pues no. Nadie pareci muy impresionado con su interpretacin de princesa de SunChips, en especial cuando sus competidoras tenan
unos currculos que hacan que el suyo pareciera la lista de la compra. Dejaron de emitir el anuncio despus de un tiempo, y se qued sin cobrar derechos de imagen.
Pero su verdadero problema era que ella no era la nica aspirante a actriz desesperada de la ciudad. Cosa que saba muy bien gracias a la multitud de chicas ansiosas
que se presentaban a leer los mismos papeles que ella. Chicas agotadas que se vestan con prendas de ropa glamurosa que encontraban en tiendas de gangas. Estaba
segura de que en ese preciso momento haba cientos, no, miles de artistas muertas de hambre corriendo en direccin al nmero 110 de la Novena Avenida. Cerr su
sesin de Internet a toda prisa con la sangre acelerada y se ech la mochila al hombro. Estaba a diez manzanas de distancia y haca tres minutos que haban colgado el
anuncio. Si se daba prisa quiz tuviera una pequea oportunidad de conseguirlo. M ientras tiraba la taza de caf a la basura, una chica que llevaba un pauelo rosa atado a
la cabeza se detuvo junto al ordenador a su lado. Se miraron a los ojos.
T tambin lo has visto? le pregunt Roxy como quien no quiere la cosa.
Es posible.
Las dos salieron corriendo hacia la puerta ignorando la indignacin del dependiente. Por lo visto en aquel caf de Internet no les gustaba que los clientes no pagaran
por conectarse. Pero no tena tiempo para cumplir las normas. Y menos en ese momento, cuando tena en el punto de mira la mejor oferta inmobiliaria de la historia.
Ahora que haba conseguido un humillante trabajo medio fijo, se podra permitir vivir en aquel lugar. Qu diablos, tendra dinero de sobra por primera vez en su vida.
Las clases de interpretacin dejaran de ser un sueo inalcanzable y se convertiran en una realidad.
Zigzague por entre un grupo de mensajeros que descargaban cajas de un camin y luego salt por encima de un caniche que estaba haciendo sus necesidades. La
chica del pauelo rosa corra a su lado entre jadeos.
Seguro que ya lo han alquilado dijo. No lo conseguiremos.
Habla por ti. Y despus de decir eso, Roxy empuj con la cadera a su competidora y la lanz contra unos arbustos. No es nada personal!
Zorra!
A ella no le import que la insultara, se limit a correr y sigui repicando con sus inseparables tacones contra la acera. Le faltaban solo tres manzanas. Cruz
corriendo una calle y luego se detuvo en el semforo. No. Cmaras, camiones blancos y focos gigantes por todas partes. Le ech una rpida ojeada al edificio y
enseguida se dio cuenta de que estaban filmando una pelcula. Aquella situacin le resultaba tan familiar que siempre la relajaba, le gustaba ver a los asistentes de
produccin hablando por sus auriculares, pero en ese momento solo era algo que boicoteaba las probabilidades que tena de encontrar un sitio donde dormir. Aquella
misma noche podra haberse convertido en una vagabunda, y lo nico que se interpona entre ella y el nmero 110 de la Novena Avenida era aquella grabacin de una
pelcula con Ese era Liam Neeson? Vaya. Pues s que es alto.
Se qued mirando a un grupo de extras. Una asistente de produccin los estaba conteniendo con un walkie-talkie pegado a la boca. Por el lenguaje corporal del grupo,
dedujo que se estaban preparando para salir a escena. Solo estaban esperando la seal. Se apart el pelo de la cara y se meti en el cruce entre las dos calles. Cuando la
asistente de produccin se dio media vuelta, se escabull entre el grupo de extras y sonri con alegra en cuanto uno de ellos la mir con curiosidad.
Cundo nos dan de comer? susurr. M e muero de hambre.
Ah, s? Acabamos de comer.
Cierra el pico.
La asistente de produccin les hizo un gesto con la mano:
Accin.
Los extras empezaron a gritar y a agacharse mientras avanzaban por la acera. Vaya, tendra que haber imaginado que si sala Liam Neeson sera una pelcula de
accin. No vacil ni un instante, y con un desparpajo propio de una alumna aventajada en improvisacin, dio un grito ensordecedor y se tir del pelo mientras se
desplazaba junto al resto de actores, incluso tropez para darle ms nfasis a la actuacin. Aunque ella no se detuvo cuando lo hicieron los dems, y en cuanto acab la
toma, sigui corriendo hasta salir de escena. Corri directa al nmero 110 de la Novena Avenida.
Cruz otra manzana y lo vio. El edificio estaba en una esquina, cosa que hizo aumentar las probabilidades de que la habitacin tuviera una ventana. Aceler a fondo
ignorando las ampollas que tena en las plantas de los pies. Tres universitarias llegaron a las escaleras del edificio justo al mismo tiempo que ella. Por un momento se
plante empujarlas a ellas tambin para deshacerse de la competencia, pero decidi que solo se poda permitir una agresin fsica al da.
Se limit a bloquearles el paso en la escalera, seal al otro lado de la calle y exclam:
Oh, Dios mo! M irad! Es James Franco.
Se volvieron todas. Pero ella no malgast ni un segundo en rerse, subi los ltimos escalones y llam al timbre del apartamento 4D. Un segundo despus un
diminuto sonido se adue del vestbulo y abri la puerta dando un pequeo grito victorioso. Una de las admiradoras de James Franco intent agarrar la puerta antes de
que se cerrara, pero Roxy la cerr justo a tiempo.
Zorra!

S, hoy esa opinin es ms popular de lo habitual le grit al cristal mientras se volva en direccin a las escaleras. Aunque, con suerte, ser una zorra que paga
un alquiler de doscientos dlares al mes. Desame suerte.
Cuando lleg al cuarto piso vio que la puerta del apartamento 4D estaba un poco entreabierta. Se le encogi ligeramente el estmago al or voces femeninas
procedentes del interior. Demasiado tarde. Haba llegado demasiado tarde. A menos que pudiera convencer a la Casera Loca de que era mejor candidata que la persona
que haba llegado antes que ella. Era poco probable, y menos si necesitaba un certificado de solvencia. O un depsito. M ierda, solo haba pensado en llegar hasta all,
no? El billete de veinte dlares que le haba arrebatado a Louis M cNally Segundo el da anterior era todo el dinero que llevaba en el bolsillo. En realidad eso era todo
cuanto tena a su nombre. Roxy ignor la ola de calor que se aloj en su estmago cuando pens en el besuqueador descamisado del siglo, y entr en el apartamento
esbozando la mejor de sus sonrisas.
Las dos chicas que haba dentro dejaron de hablar y se volvieron hacia ella. Haba una rubia muy guapa junto a una mesa de comedor antigua, calzaba unas Converse
y llevaba una falda vaquera hecha jirones. Al otro lado de la mesa aguardaba una morena que la miraba con cara de cordero degollado. Llevaba un traje azul marino que
probablemente costara ms que todo su guardarropa junto. Esa tena que ser la Casera Loca. Apostara veinte dlares.
Buenas tardes, chicas.
Hola la salud la chica de las Converse con un marcado acento sureo.
Buenas tardes respondi la Casera Loca. Supongo que has venido a interesarte por una de las habitaciones.
Habitaciones? Roxy levant tanto las cejas que le llegaron al nacimiento del pelo. En plural?
Dos. Hay dos. La Casera Loca cruz el saln para mirar por una enorme ventana con vistas a la novena avenida. Empez a retorcerse las manos, probablemente
porque habra visto la multitud que se haba reunido en la puerta del edificio. Justo en ese momento el interfono del apartamento son tres veces. Ahora que lo pienso
creo que no tendra que haber incluido mi direccin en el anuncio. Debera haber puesto alguna especie de filtro. Es que Es que nunca haba hecho nada por el estilo.
Roxy examin el apartamento con discrecin. Cielos, segn los estndares de M anhattan, aquel sitio era un autntico palacio: tena una zona comn muy amplia, una
cocina reformada con impecables electrodomsticos de acero. La decoracin era tipo industrial moderna con un toque hogareo. Habra apostado veinte pavos a que
lo haba decorado un profesional. All no haba ni un solo mueble de IKEA. Por lo menos hasta que ella se mudara all con sus harapientas posesiones. Qu pensaran
aquellas chicas cuando vieran las pocas cosas que tena? Ignor aquella preocupacin y decidi que hara lo que fuera para poder vivir en aquel lugar. Ya se senta como
en casa. No era un sitio donde pasar la noche, como haba sentido que eran los lugares en los que haba vivido durante los ltimos dos aos.
Bueno. Se meti la mano en el bolsillo delantero de la mochila y sac la chequera. Ya no hace falta seguir buscando. Aqu hay dos chicas y hay dos
habitaciones disponibles. Las mates no son lo mo, pero parece que todo cuadra.
Cuando la chica de las Converse le sigui el rollo, Roxy enseguida decidi que la rubia le caa bien.
Aceptas efectivo? Porque yo tengo un montn.
O puede que no.
Lo primero que deberamos hacer es quitar el anuncio sugiri Roxy. Antes de que vengan los antidisturbios.
Ya lo he hecho espet la Casera Loca. Solo ha estado colgado durante cinco minutos. Pero no deja de llegar gente.
Roxy se dirigi a la ventana. Cuando pas junto a la impecable morena le gui el ojo.
Deja que yo me ocupe de ellas. Abri la ventana y sac la cabeza. Dios, aquello pareca un episodio de The Walking Dead. Aunque lo cierto es que tena el
presentimiento de que algunas de esas chicas se comeran el brazo de otra persona a cambio de poder acceder a aquel alquiler ridculamente bajo. Od grit. No
habis sido lo bastante rpidas. La habitacin ya est alquilada. Superadlo.
La cerr y a sus espaldas oy un coro de insultos en su honor. La verdad era que si la volvan a llamar zorra quiz acabara tomndoselo en serio. Aunque no era muy
probable.
Gracias dijo la Casera Loca; suspir y se dej caer en una de las sillas del comedor. El portero ya me odia bastante porque llevo dos semanas llamndolo por
un nombre equivocado.
Cmo se llama? pregunt la chica de las Converse.
Rodrigo.
Y cmo le llamabas?
M ark.
La chica de las Converse dej escapar un sonido cargado de comprensin.
Es un error comprensible.
M adre ma. Quiz hubiera dos locas en aquella habitacin. Roxy se propuso recuperar la sensatez y le tendi una mano a la morena.
Bueno, yo me llamo Roxy Cumberland. Si te equivocas con mi nombre prometo no tardar dos semanas en decrtelo.
Yo me llamo Abigail. Puedes llamarme Abby. Se dieron la mano. Vivo aqu.
Cuando sonri dej ver los dos dientes ms blancos que Roxy haba visto en su vida. Y era mucho decir, porque las actrices se blanqueaban los dientes de forma
regular.
Honey Perribow. Encantada.
Lo mismo digo murmur Roxy antes de volverse de nuevo hacia Abby. Si no te importa que te lo pregunte, qu les pas a tus anteriores compaeras de
piso?
Nunca he compartido piso. Abby contempl el apartamento como si lo estuviera viendo por primera vez. Llevo viviendo aqu sola cinco meses.
Est completamente colocada.
En serio?
S. Bueno, sin contar el fantasma.
El fantasma? espet Honey.
Abby sonri.
Es broma.
A Roxy le sorprendi que se le escapara una sonrisa. Puede que la situacin no fuera tan mala despus de todo. Solo tena que garantizarse su sitio en el apartamento
y luego ya encontrara la forma de solucionar su situacin econmica. Record el trozo de papel que llevaba en el bolsillo donde tena apuntado el dinero que ganara por
cada estriptis.
Antes de que pudiera abrir la boca, Honey se llev una mano al pecho como si fuera a jurar lealtad, y dijo:
Sabes? M e siento obligada a decirte que estas habitaciones se podran alquilar por muchsimo ms de doscientos dlares.
Roxy fulmin a la rubia con la mirada.
La buena compaa no tiene precio.
Abby levant la mano.
Soy muy consciente de lo que valen las habitaciones. Trabajo en el sector financiero. Adems de ser obvio.
Y entonces de qu va todo esto? pregunt Roxy con mucha curiosidad. Y tambin con cierta suspicacia. Es que hay algn problema con el piso? Ratas,
problemas con la fontanera, vecinos con rifles y un problema con la juventud americana?
No, no hay nada de todo eso. Abby alz una ceja. Dnde has estado viviendo?
Hay una jungla ah fuera.
Amn, hermana terci Honey. Esta maana he ido a ver tres apartamentos. Uno de ellos era de un viejo verde que me ha ofrecido vivir all gratis a cambio de
hacerle de pornochacha. Apenas caba en las otras dos habitaciones que he visto. Estoy convencida de que una de ellas era un cuarto para las cosas de la limpieza.

Abby se levant y empez a pasear por la alfombra persa que cubra el suelo. A juzgar por el parche desgastado que haba justo en el centro, Roxy dedujo que
aquella chica deba pasearse por el piso a menudo.
Podra haberles ofrecido las habitaciones a algunas de mis colegas. O haberlas ofertado a un precio ms alto. Pero mis colegas son bueno, son imbciles. Ya
tengo bastante con verlas en el trabajo. Suspir con pesadez. Estoy aburrida, vale? Estoy aburrida y sola, y no tengo amigas.
Roxy se meci sobre los tacones, por fin lo entenda todo.
Y pensaste que podras comprarte un par de amigas que te entretuvieran?
Pues no es lo ms raro que me ha pasado hoy murmur Honey.
Si lo dices as, suena fatal. Abby se encogi de hombros. Vale, es un poco horrible. Pero bsicamente es una peticin de ayuda. Estoy empezando a hablar
sola. Ahora estoy manteniendo una conversacin a dos bandas. Sera agradable poder pedirle a alguien que no sea el fantasma que me pase el zumo de naranja.
Honey pareca nerviosa.
Necesito que dejes de hacer chistes de fantasmas ahora mismo.
Abby reprimi una sonrisa.
Qu me decs? Os quedis o no? Paso de ser precavida. No necesitar que me entreguis ningn certificado de solvencia porque la verdad es que no necesito
tanto el dinero. Las dos parecis relativamente normales y creo que podr convivir con vosotras sin temer por mi vida. Os instalis hoy?
Roxy se dio un golpecito en el muslo con la chequera. Haca solo un minuto se haba mostrado dispuesta a hacer cualquier cosa para vivir en aquel apartamento. Pero
ya no estaba tan segura. Abby haba pedido lo nico que a ella le incomodaba ofrecer: amistad. Y no es que no tuviera amigas propiamente dichas, pero bsicamente
eran chicas con las que se encontraba en audiciones y que solo disponan de cinco minutos para charlar antes de lanzarse a por su siguiente misin en el mundo del
espectculo. La nica forma de comunicacin que haba tenido con sus antiguas compaeras de piso, ocurra cuando le tendan la palma de la mano para pedirle el
escurridizo cheque con el dinero del alquiler. Pero eso? Eso sera distinto. All esperaran que se relacionara. Que controlara su carcter. Llevaba mucho tiempo sin
hacerlo. Especialmente desde que estaba sola. Cuando iba al instituto haba llevado el significado de la palabra antisocial a un nuevo nivel, y despus de haberse
enfrentado a tantos contratiempos en Nueva York, cada vez estaba ms cmoda escondida tras la coraza que se haba puesto para luchar ella sola contra el mundo.
Por mucho que Abby se esforzara por afirmar lo contrario, para ella la situacin estaba muy clara: era una nia rica que quera rebelarse. Quera compaa, alguien
con quien hablar, incluso en quien confiar. Roxy nunca haba tenido confidentes. Sinti una punzada de simpata por Abby en contra de su voluntad. Le haba cado bien
enseguida. Pero ella no era lo que estaba buscando. A ella no le iban las charlas de chicas. Ella no comparta cuencos llenos de palomitas mientras vea con sus amigas un
maratn de New Girl. Ella llevaba dos aos viviendo por su cuenta. Y algo le deca que si extenda ese cheque ese cheque sin fondos, todo aquello cambiara.
Estaba preparada?
A la mierda. Qu alternativa tena? Sac un bolgrafo de la mochila, extendi un cheque por valor de doscientos dlares y se lo entreg a Abby.
Te importara esperar un par de das para cobrarlo?
Abby la observ con atencin, con demasiada atencin, antes de asentir.
Claro.
Honey se acerc por la izquierda con la mano llena de billetes de veinte dlares.
Yo tambin me apunto.
Bien. Abby se meti el efectivo y el cheque en el bolsillo delantero de la chaqueta. M e encargo yo esta noche de preparar la cena para las tres?
No hace falta respondi Roxy justo cuando Honey contestaba:
Yo me encargo de la ensalada.
Roxy se fue hacia la puerta negando con la cabeza.
Os veo luego, chicas. No me esperis levantadas.
Cuando cerr la puerta, se qued un momento en el silencio del pasillo antes de sacarse el telfono mvil del bolsillo lateral de la mochila. M aldijo entre dientes y
marc el nmero que tena anotado en el papel, el que estaba justo debajo de las cantidades que cobrara por el estriptis. No tena ninguna otra forma de conseguir
doscientos dlares antes de que Abby fuera a cobrar el cheque. Supona que podra encontrar algn trabajo de camarera, pero ya saba, por experiencia, que los
restaurantes solan pedir a sus empleados nuevos que pasaran por un periodo de formacin sin cobrar antes de dejar que se llevaran las propinas. Y ella nunca haba
trabajado de camarera. No, ese era el nico recurso del que dispona en tan poco tiempo.
Al final tendra que utilizar la propina de veinte dlares que le haba dado Louis M cNally Segundo para pagarse una depilacin barata con cera.

Louis dio unos golpecitos rpidos sobre el escritorio con el lpiz. Debera estar trabajando. Tena un montn de informes legales encima de la mesa que lo llamaban por
su nombre, se burlaban de l, lo acusaban de holgazn. Por desgracia, l solo tena ojos para el reloj digital que haba en la pantalla del ordenador. Las seis y diez de la
maana. Si hubiera podido apostar a que la chica conejo era de las que llegan tarde, lo habra hecho sin dudar. Pareca la clase de chica a la que le gustaba hacer sufrir a un
hombre antes de honrarlo con su presencia. Y seguro que era porque se estaba retocando el brillo de labios y haba perdido el tren. Cada minuto que pasaba era una
tortura. Un retraso de la explosin inevitable que ocurrira cuando entrara en su despacho vestida de Estatua de la Libertad, y se diera cuenta de que haba sido l quien
la haba contratado para cantar New York, New York con alegra y a primera hora de la maana de un lunes.
En su humilde defensa tena que decir que no haba tenido eleccin. El imbcil engredo que haba contestado al telfono en Singaholix Anonymus se haba negado a
facilitarle los datos para contactar con ella directamente. Ni siquiera quiso decirle a Louis cmo se llamaba. El tipo se limit a decir:
Solo hay una forma segura de volver a verla, verdad, colega?
A pesar de ser consciente de que haciendo aquello estaba acabando casi por completo con las probabilidades que tena con la chica conejo, Louis acab recitando los
nmeros de su tarjeta de crdito por telfono, y le dio un nombre falso para que ella no pasara completamente de l. Y eso haba ocurrido justo despus de que llamara a
Zoe, su ltimo rollo, para que le diera el nmero de la agencia, cosa que le proporcion un grito de indignacin y un buen dolor de odo.
S, as de desesperado estaba por volver a ver a la chica conejo. Estaba tan desesperado como para arriesgarse a que le arrancaran las pelotas antes de comerse el
sndwich de manteca de cacahuete y pltano que se haba comprado para comer. Pero el fin de semana no le haba ayudado a quitrsela de la cabeza. En realidad todava
tena ms ganas de verla. Haba tenido un momento de debilidad mientras se duchaba aquella maana, cuando se plante recrear el beso con el reverso de la mano. Le
haba faltado muy poquito.
Se recost en la silla y ech un rpido vistazo por su despacho abarrotado. Qu pensara de l cuando entrara all? A la mayora de chicas les impresionaba su ttulo
de abogaca y que se hubiera ganado un puesto en el prestigioso bufete Winston y Doubleday con tan solo veintisis aos. Normalmente no mencionaba que su padre
llevaba jugando al golf con Doubleday desde finales de los ochenta. S, su jefe lo haba visto en paales. Cuntas personas podan decir eso? Por suerte, Doubleday se
haba retirado a una mansin de Palm Beach con su exsecretaria, y eso significaba que l no tena que entrar en el despacho con una bolsa de papel en la cabeza cada
maana.
Si no le hubiera fascinado tanto el derecho no habra dejado que su padre le consiguiera el trabajo. Pero la verdad era que le apasionaba el laberinto del sistema
judicial. Haba querido ser abogado desde que emitieron un programa de televisin en el ao 2001 en el que los padres llevaban a sus hijas al trabajo. La protagonista era
su hermana, pero a l tambin lo llevaron como entretenimiento. La verdad era que su padre los haba dejado en la sala de juntas bajo la supervisin de una residente
mientras l iba a hacer algo importante. La residente se acab quedando dormida, y Louis vio cmo su hermana se escapaba. Se meti debajo de la mesa y sali por la
puerta. M ientras grababan sus iniciales en la mesa de reuniones con unos abrecartas, l se qued fascinado por una reunin que se estaba celebrando a dos despachos de
all. Una mujer le haba explicado a un hombre trajeado que no le poda pagar sus honorarios por adelantado. El hombre permaneci inmutable. Fro. Se disculp
diciendo que no poda hacer nada ms por ella y la acompa hasta la puerta. As que, aunque l siempre haba dejado que su padre creyera que se haba convertido en
abogado para ser como su querido pap, la verdad era que se deba a lo mal que se sinti cuando vio llorar a aquella mujer.
Hizo un trato con su padre con la esperanza de convertirse en la clase de abogado que ayudaba a la gente y no se dedicaba solo a perseguir buenas comisiones:
aceptara el puesto en Winston y Doubleday siempre que su contrato le permitiera trabajar cien horas pro bono durante la duracin del acuerdo. Louis era muy
consciente de lo rpido que un abogado poda olvidarse de los motivos por los que haba empezado a estudiar derecho, haba visto cmo le ocurra a su padre. Confiaba
en que aquella clusula que haba pedido que incluyeran en su contrato asegurara que siguiera siendo honrado. Que le recordara por qu se haba matado para conseguir
el ttulo.
Por desgracia, esa parte de su contrato ya se haba cumplido, mucho antes de lo que crey posible, y ahora tocaba revisar el trato. l haba pedido que se incluyeran
otras cien horas a su nuevo contrato con la empresa, y en ese momento el asunto estaba bajo supervisin en espera de la opinin de Doubleday. Y eso lo tena muy
preocupado. Su jefe acostumbraba a tomar decisiones rpidas, normalmente para poder volver cuanto antes al campo de golf. El aplazamiento de la decisin era muy
poco habitual, y Louis se haba quedado en el limbo. A l le gustaba mucho trabajar para gente sin recursos. En realidad, disfrutaba mucho ms que trabajando para los
clientes que pagaban. Le resultaba mucho ms satisfactorio ayudar a alguien que no dispona de fondos ilimitados para solucionar un problema.
Pero la chica conejo no se enterara de ninguna de sus buenas intenciones. Ella pensara que l haba contratado sus servicios como si fuera una especie de juego de
poder, algo con lo que entretenerse mientras holgazaneaba en su acogedor despacho con aire acondicionado. Calculaba que dispondra de unos tres segundos desde que
entrara para convencerla de que no le hiciera una peineta y se volviera a meter en su madriguera. Haba sido muy atrevido citarla en su puesto de trabajo, pero la
mayora de sus compaeros pasaban las maanas de los lunes en los juzgados o en reuniones con los clientes, y haba decidido arriesgarse. Estaba convencido de que ella
no volvera a su apartamento, as que no haba tenido otra opcin.
Cuando oy el sonido inconfundible de unos tacones repicando en el pasillo de camino a su despacho, Louis se levant y abandon el lpiz encima de la mesa, que
rod hasta caerse al suelo. Dios, la recepcionista ni siquiera lo haba avisado. Deba de estar demasiado ocupada rindose. De su chica conejo. Ese pensamiento le
retorci el estmago. Vaya, aquello no haba sido una buena idea. Probablemente fuera la peor idea que haba tenido en toda su vida. Si su intencin era halagarla, haba
elegido un comienzo lamentable.
Se abri la puerta. Se miraron a los ojos durante un breve y fantstico momento. La chica con la que tantos das haba estado soando. La chica que lo haba exiliado
a la tierra del porno inquietante de Internet. Por un momento vio cmo el dolor le nublaba la expresin.
Ella levant la barbilla y el dolor se transform en ira. En cierto modo la admiraba por ello: por la capacidad que tena de mostrar orgullo a pesar de llevar un brillante
disfraz verde de Estatua de la Libertad.
Eres un baboso hijo de puta, lo sabas? Sopes el peso de la antorcha que llevaba en la mano. Un turista ha intentado hacerse una fotografa conmigo.
Le lanz la antorcha a la cabeza.
Cuando se agach debajo de la mesa para evitar el impacto, Louis comprendi el error que haba cometido al elegir un disfraz que inclua un accesorio mvil. Eso
haba sido culpa suya. Entonces, el marco de cristal con su ttulo de derecho que estaba colgado a sus espaldas se hizo aicos y cay al suelo. l lo ignor y corri hacia
la puerta antes de que ella pudiera escapar.
Escchame.
Louis decidi arriesgar la vida y la cogi de los hombros para evitar que ella se marchara. Cuando se dio cuenta de que la chica no protestaba como haba imaginado
que hara, vio que ella lanzaba una mirada reticente en direccin a la recepcin, donde ahora poda or las voces divertidas de sus colegas. Claro. Tenan que elegir
precisamente esa maana para volver pronto al despacho. Est decidiendo cul es el menor de sus males. Y yo soy uno de esos males. En ese momento, Louis se
odiaba a s mismo. Estaba dispuesto a hacer cualquier cosa para arreglar todo aquello.
Tienes treinta segundos le dijo al fin.
Suspir aliviado.
Gracias. Yo
Ella se quit la bata verde y la tir al suelo. Tambin se quit la corona de pinchos y, al hacerlo, liber su melena castaa, que se descolg por sus hombros desnudos
y caracole por entre unos generosos pechos presionados contra un top blanco muy ajustado. Su firme estmago asomaba por debajo del dobladillo, justo por encima
de sus vaqueros ceidos. A Louis se le sec la boca. Le rezumaban los pensamientos por las orejas.
Qu ests haciendo? consigui preguntarle.

Ella lo mir como si le acabara de salir un tercer ojo.


No pienso volver a salir ah disfrazada de estatua. Apuesto a que dejarn de rerse en cuanto vean el culo que me hacen estos vaqueros.
No. No mires. No mires. Ya me imagino que no.
Tienes veinte segundos para explicarme por qu he tenido que subirme al metro vestida como una imbcil.
Vale. Por Dios, to. Levanta la vista. Cntrate. No es la primera ta buena que ves. No tan buena.
Qu?
Lo he dicho en voz alta?
Quince segundos.
Louis se pas la mano por el pelo con impaciencia.
Quera volver a verte, vale? El tipo que contest cuando llam no quiso darme tu nmero, as que esta era la nica opcin que me quedaba. Ni siquiera s como te
llamas y, la verdad, me tiene muy cabreado. Y el motivo de que est tan cabreado es que besas como nadie y no puedo pensar en otra cosa. Aprovech que ella se
haba quedado boquiabierta y cerr la puerta del despacho con la esperanza de ganar algunos segundos ms. Si quieres te puedes marchar odindome, pero necesito
saber cmo te llamas para poder buscarte de una forma ms normal la prxima vez. As podr acosarte en los medios sociales. Dio un paso hacia ella. Porque te
voy a volver a besar. Tengo que hacerlo.
Ella le apoy una mano en el pecho y detuvo sus pasos. Por primera vez desde que haba llegado a aquel despacho no pareca que estuviera a punto de querer
hacerlo picadillo. Sus ojos de color verde ahumado se haban vuelto reflexivos, aunque seguan un poco recelosos.
M e llamo Roxy dijo despacio.
Roxy. Pues claro que se llama Roxy.
Ese debe de ser el nico nombre que no se me ocurri. Se humedeci los labios con la esperanza de degustar parte del olor a cereza que ella emanaba. Haba
apostado por Denise.
Ella arrug la nariz.
Por qu?
Ben y Russell haban decidido que era el nombre ms probable para una futura exnovia.
Te aseguro que no quieres saberlo.
Ah, s? Lo empuj hacia atrs. M i madre se llama Denise, as que es muy probable que tengas razn.
Si hubiera tenido una trituradora en el despacho, Louis se habra planteado lanzarse dentro de cabeza.
Dios, no se puede decir que lo est bordando, no?
Ella no le contest. Lo esquiv y empez a merodear en crculos por su despacho.
As que abogado, eh? Caray.
Intenta controlar tu entusiasmo. Cuando ella se sent encima de la mesa y se inclin hacia atrs ensendole unos centmetros ms de la suave piel de su
estmago, Louis a duras penas pudo contener la necesidad de recolocarse la ereccin que estaba creciendo dentro de sus pantalones. Por qu lo excitaba tanto aquella
chica?. Todo el mundo odia a los abogados hasta que necesitan uno.
Por qu me has hecho venir aqu?
Vaya, no perda el tiempo. Eso le gustaba.
Quiero salir contigo. Tener una cita.
Ella se rio, pero se control cuando se dio cuenta de que l no estaba bromeando.
No eres exactamente mi tipo, Louis M cNally Segundo.
Se encogi de hombros, no pensaba tirar la toalla. Esa chica no tena ni idea de con quin estaba tratando. Cada vez que le dijera que no, solo conseguira que se
sintiera ms decidido.
Concdeme una cita para convencerte de lo contrario. La mayora de citas salen mal. Qu ms da que salgas conmigo o con algn otro capullo al que de repente
tengo ganas de matar?
Ella frunci sus labios de chupa-chups.
Solo a un abogado se le ocurrira un argumento como ese.
Eso es un s? Ella segua dudando, y a l le dio la sensacin de que haba topado con una chica con fobia al compromiso. Puede que le diera una oportunidad si
consegua transmitirle que no pretenda nada serio. Ya se trabajara despus eso del compromiso. Era muy pronto para pensar a largo plazo, pero se perdon el desliz.
Ninguna de las reacciones que le provocaba aquella chica eran normales. No te estoy pidiendo que tengamos una relacin. Yo tampoco las tengo le dijo, y no poda
ser ms cierto. O por lo menos era verdad antes de que ella llamara a su timbre. O, mejor dicho, a su puerta. Solo una cita.
Ella meci las piernas, que colgaban a unos cuarenta y cinco centmetros del suelo.
Por qu no me compensas por haberme arrastrado hasta aqu vestida de Estatua de la Libertad? Y encima sin haber desayunado.
A Louis le sorprendi darse cuenta de que odiaba pensar que ella estaba sentada ah muerta de hambre. Antes de que acabara de hablar ya haba cruzado el despacho
hasta donde tena colgada la americana. M eti la mano en el bolsillo, sac el sndwich de manteca de cacahuete y pltano y se lo dej sobre el regazo. A ella le ocurri lo
mismo que con el discurso que le haba soltado para evitar que se marchara: pareca sorprendida por ese gesto tan amable. A Louis le dieron ganas de enterrarla en una
avalancha de sndwiches.
Observ cmo desenvolva el papel de aluminio con unos dedos delicados coronados por unas uas con el esmalte descascarillado.
Vale, es un buen comienzo.
Y ahora qu?
Explcame algo embarazoso que te haya ocurrido y santas pascuas. Es la nica forma de que estemos en paz.
Louis no pudo reprimir una carcajada.
Qu?
Nada. Es que eso de las pascuas me ha hecho pensar en conejos
Ella se detuvo antes de dar el primer mordisco.
As no vas por buen camino.
Vale. Algo embarazoso. Louis suspir, mir al techo y se insult, mentalmente, de todas las formas que se le ocurrieron. Aquella chica lo descolocaba tanto que
ya no saba ni dnde tena la mano derecha. En mi primer ao de universidad mi amigo Russell me afeit las cejas cuando estaba desmayado. Tardaron seis meses en
volver a crecer.
Ooh. Se estremeci. Te las maquillaste mientras esperabas a que crecieran?
Pues claro que no dijo l ponindose a la defensiva.
Pues es una lstima, porque no es lo bastante embarazoso. Le hizo un gesto con la mano. Siguiente ancdota, por favor.
Louis reprimi una sonrisa.
Tengo dos hermanas mayores. Son gemelas y son terrorficas. Cambi de postura mientras pensaba que esperaba no estar disparndose en el pie con la historia
que estaba a punto de contar. Cuando yo iba a quinto ellas estaban locas por los Backstreet Boys. Pusieron el disco tantas veces que me empez a gustar a m
tambin.
Caliente, caliente.
Venga ya! Eso es bastante lamentable.

Te acuerdas del turista que se quera hacer una fotografa conmigo? Esper a que l asintiera. Pues me ha sugerido una forma mucho ms creativa de utilizar
la antorcha.
Comprendido.
Louis se reban los sesos, pero en lo nico que poda pensar era en lo preciosa que estaba sentada encima de su escritorio. En las ganas que tena de colocarse entre
sus muslos y robarle ese beso del que tanto haba hablado. La agarrara por debajo de las rodillas y la deslizara hasta el filo de la mesa. Luego se frotara contra ella hasta
que le suplicara que le arrancara los vaqueros y lo hicieran en serio. Y l lo hara. Le dara todo lo que ella le pidiera.
Se te est poniendo dura. Deja de pensar en eso. Deja de pensar en eso.
M e ests imaginando desnuda, Louis?
S.
Hmm. Se comi el ltimo bocado del sndwich. M e debes una ancdota realmente embarazosa y no me queda mucho tiempo. Esta tarde tengo una audicin.
Una audicin?
Ella asinti.
Puede que te sorprenda, pero no me dedico a esto a tiempo completo.
Eres actriz.
Lo intento. Seal el disfraz, que segua en el suelo. Aunque evidentemente la cosa no me va muy bien. Todava.
l tena ms preguntas, pero ella no pareca muy dispuesta a hablar del tema. Averigua ms cosas sobre ella.
Est bien. En la ceremonia de graduacin del instituto tropec cuando iba a recoger mi diploma. M e pis la toga y bueno Barri el aire con la mano. M e
pegu una buena torta.
Au.
An no he acabado. Se acerc a ella con toda la sutileza que pudo y se detuvo cuando la vio entornar los ojos. Cuando me ca me romp un diente. M e qued
all sangrando mientras todo el mundo se pona a buscar el diente que se me haba roto para poder llevarme corriendo al dentista. Pero no lo encontraron. Se dio un
golpecito en uno de los incisivos con la punta del dedo. Este de aqu es falso.
Solo aquella chica parecera tan encantada de or el relato del peor momento de su vida. La sonrisa que esboz le provoc una sensacin de aleteo dentro del pecho.
No se nota nada. Parece exactamente igual que el de al lado.
Louis resisti la necesidad de esconder el diente cerrando la boca.
He aprobado?
Roxy tom un bolgrafo de su mesa y se lo puso entre los labios. M ientras lo miraba con los ojos entornados, lo agarr del brazo y le arremang la camisa. Cuando
las yemas de los dedos de esa chica entraron en contacto con la sensible piel que se extenda por debajo de su brazo, ya no pudo seguir reprimindose. De repente le
apretaban tanto los pantalones que tuvo que esforzarse para respirar con normalidad. Ella tambin lo saba. Louis se dio cuenta por la forma en que se le curvaron los
labios alrededor del bolgrafo. Tortura, perfeccin. Si aquella chica poda ponrsela dura con solo tocarle el brazo, tena muchos ms problemas de los que pensaba.
Despus de arremangarle la camisa, se sac el bolgrafo de la boca y empez a escribirle en la piel.
Est bien, Louis M cNally Segundo. Ya tienes mi nmero. No la cagues.
Gracias. Se arriesg, apoy la mano en el escritorio y se inclin hacia delante. Pero quiero salir contigo. Quiero verte cuando est hablando contigo. Si es por
la pantalla del iPhone no me sirve.
Todo lo que haba ocurrido aquella maana haba valido la pena solo para ver que a ella le afectaba su cercana.
Soy una chica ocupada.
Pues busca tiempo.
A ella se le dilataron un poco las pupilas y l se dio cuenta de que le haba gustado su comentario. Le gustaba que le dieran ordenes, aunque Louis imaginaba que
antes preferira comer clavos que admitirlo. Se guard ese descubrimiento para utilizarlo en otro momento.
No estar libre hasta el sbado.
La ventaja de ser abogado era que enseguida se daba cuenta de cundo le estaban mintiendo. Por un momento se plante desenmascararla, pero luego decidi dejar
que se hiciera la interesante. Siempre y cuando acabara consiguindola.
Pues el sbado.
Se sac el mvil del bolsillo y marc el nmero que tena apuntado en el brazo: no pensaba arriesgarse a que le hubiera dado un nmero falso. Ella se rio entre dientes
cuando se dio cuenta de lo que estaba haciendo. En cuanto son su tono de llamada el M oney M aker de the Black Keyes, Louis se dio cuenta de que se le escapaba
una estpida sonrisa y no pudo hacer nada para evitarlo.
Cuando Roxy se baj de la mesa lo roz con el cuerpo. Lo justo como para conseguir que tuviera que irse a su casa al medioda para rebajar la tensin. En solitario.
Louis la observ paralizado mientras ella le agarraba el mvil y pona la cmara en marcha. Se hizo una fotografa y le devolvi el telfono.
Toma. Ahora ya me puedes mirar cuando hablemos.
Ests intentando volverme loco, verdad?
Ella le gui el ojo mientras se agachaba para recuperar el disfraz.
Ya lo creo.
Dios. A l le iban ms las tetas. Pero con Roxy no saba dnde mirar. M e estoy metiendo en un buen lo. La acompa hasta la puerta.
Buena suerte con la audicin.
Gracias. Se dio media vuelta antes de marcharse. T no eres el nico que ha estado pensando en ese beso, sabes?
Louis reprimi un rugido.
Pues aqu me tienes preciosa. Ven a por ms.
El color verde de sus ojos volvi a desaparecer un momento.
Creo que ya sabes que te har sudar ms para conseguirlo.
Eso espero.
Se puso derecha y se encamin hacia la recepcin.
Adis, Louis.
Adis, Roxy.
Esper hasta que oy cmo se cerraba la puerta principal antes de volver al trabajo. Nadie se rio. Especialmente l, gracias a su nuevo puesto como alcalde de
Villaereccin.

Roxy se qued mirando perpleja al estudiante de cine de dieciocho aos.


M e has llamado para que vuelva a leer el papel de Lassie? O sea, el del perro.
Estuviste estupenda en la primera audicin. Consult su portapapeles mientras las gafas de culo de botella le resbalaban por el puente de la nariz. En realidad
lo hiciste tan bien que hemos pensado que podras encajar en el papel.
Podra? Deba de estar durmiendo y estaba soando todo aquello. O haba cado en un torbellino que la haba transportado a un mundo paranormal al salir del
tren. Un mundo donde chavales recin salidos de la pubertad tenan ms xito profesional que ella. Si aquel chico no pareciera tan serio, le podra haber partido la cara
. Ashton. Puedo llamarte Ashton? Cuando l asinti ella esboz la mejor de sus sonrisas. M e he perdido. Lassie no tiene texto. Es un puto perro.
Pero se comunica con la mirada.
Vale. Roxy solt una pequea carcajada histrica y un ataque de vergenza espantosa rompi por fin sus defensas internas. Aquello era el colmo. Odiaba a esos
nios por hacerla sentir tan estpida, as que intent evitar su mirada a pesar de estar convencida de que se le haban incendiado las mejillas. Deja que te pregunte una
cosa. Qu pone en ese portapapeles? Pone algo? O solo es la nota que tu madre te ha metido en la fiambrera de la comida esta maana?
El chico se ruboriz, aunque tampoco es que se le viera mucho la cara, porque la tena oculta bajo algunos parches de barba desigual.
Tenemos prcticamente la misma edad. Y en cualquier caso, Lassie es un clsico.
Ella se llev la mano a la boca.
Oh, Dios mo. Ya ni siquiera s si te ests riendo de m. He perdido la capacidad de ironizar.
Yo tambin susurr. No se lo digas a nadie, pero yo no he visto Lassie.
Necesitas que te desprogramen. Agarr el bolso del escenario y se dio media vuelta lanzando sendas miradas a otros dos estudiantes de cine que iban vestidos
de poetas de la generacin beat. Todos vosotros. Volved a casa de vuestros padres y empezad desde el principio. Antes de que os asfixiis con esas bufandas de
verano.
Ashton le dio un golpecito en el hombro.
Esto significa que no quieres ser Lassie?
S, imbcil. S.
El chaval frunci el ceo.
S que quieres? O s, que no quieres?
Oh, Dios. Dnde est el bar ms cercano?
La pregunta, que no le dirigi a nadie en particular, reson en el escenario mientras se marchaba furiosa hacia la salida. Aquella maana, de un mircoles cualquiera,
haba comenzado de una forma bastante decente. Se haba despertado en su futn de Chelsea: ola a beicon. A beicon! Prcticamente sali flotando de la habitacin
siguiendo el aroma hasta la cocina, donde se haba encontrado con Honey, ataviada con un delantal y cocinando gachas con queso y beicon. La sonriente surea no se
molest ni en preguntarle, sirvi una buena racin de comida en un plato y la desliz por encima del mostrador hasta ella. Roxy haba acudido a aquella audicin con la
tripa llena y una actitud positiva, cosa que haca meses que no le ocurra.
La haban vuelto a llamar para interpretar a un border collie. Por lo visto ahora las humillaciones tambin formaban parte de sus actividades diarias. Desde que haba
abandonado el programa de actores de la Universidad Rutgers para ir en busca de una carrera de verdad en lugar de actuar en un teatro medio vaco de Jersey, nunca
haba cado tan bajo como aquella maana. Y era mucho decir, porque una vez haba optado a un papel para un anuncio de crema para hongos vaginales. Y lo que era
peor todava, aquella noche era su primera y con suerte, ltima, incursin en el mundo del estriptis. Aquella maana Abby la par cuando iba a salir de casa. Su
nueva compaera de piso la haba informado de que pensaba cobrar el cheque al da siguiente. Roxy solo tena la mitad de la cantidad necesaria en la cuenta. No la haban
vuelto a llamar para cantar ms telegramas desde que haba visto a Louis el lunes, y le quedaban muy pocas opciones. O haca lo del estriptis o perda el apartamento.
Perda el beicon. Perda las gachas con queso. Perda una seguridad que no haba sentido nunca.
As que dentro de ocho horas se estara desnudando en una habitacin llena de desconocidos. Su jefe de Singaholix le haba asegurado que aquella despedida de
soltero sera tranquila. El novio no quera ninguna estriper ni que le montaran nada muy sonado, pero el padrino y el organizador lo haban convencido para que les
dejara contratar un espectculo de diez minutos. Es decir, a ella. Vestida de animadora.
Se estaba esforzando todo lo que poda para llevarlo bien, pero estaba un poco asustada. Ella no sola asustarse, y no le gustaba tener esa sensacin dndole vueltas
en el estmago como una batidora. No, aquella sera una buena experiencia, la clase de prctica que podra utilizar para futuros papeles. No fue M arisa Tomei quien
hizo de estriper en una pelcula? Y Jennifer Aniston tambin. Poda hacerlo. Pasar diez minutos quitndose ropa no poda ser peor que disfrazarse de perro y tratar de
transmitir pensamientos caninos con la mirada. Aquellos hombres no seran ms que un pblico lleno de espectadores sin rostro. Nada ms.
De repente le vino a la cabeza la posibilidad de que sus padres lo averiguaran. No tendran la tpica reaccin parental: horror, negacin. No, ellos probablemente se
alegraran. Cmo caen los poderosos. Su sueo de ser actriz hecho trizas; sus padres siempre lo haban visto como algo negativo. Y eso cuando se molestaban en decir
algo. No se lo haban dicho exactamente, pero ella siempre haba pensado que su incapacidad para conformarse les ofenda. Y, como consecuencia, tena la sensacin
de que, de alguna forma, ellos esperaban que no lo consiguiera. Esperaban que volviera arrastrndose a su casa y les suplicara para que le devolvieran su antigua
habitacin y algn contacto para trabajar en el supermercado del barrio.
Cuando se desplom contra la pared del exterior del edificio, el peso de aquellos oscuros pensamientos la hizo desear no haber dejado de fumar. Oy cmo le
entraba un mensaje en el telfono, que aguardaba en el interior de su bolso. No conoca el nmero, pero supo de quin se trataba por el texto.
Lo del sbado sigue en pie? Estoy empezando a hablar con tu selfie.
Increble. La haba hecho sonrer. Despus de que la volvieran a llamar para hacer de Lassie. Se apresur a guardar el nmero con su nombre Louis M cNally Segundo
, y le contest:
Y te responde?
M e dice que quiere cambiar la cita a esta noche, y que Louis parece solo.
Era muy tentador, especialmente despus de que su nube de despropsitos hubiera descargado sobre ella esa maana. Haba pensado mucho en l desde el lunes.
M ucho. Era extrao, aunque solo se haban visto dos veces, se haba sorprendido porque lo aoraba. Sacudi la cabeza tratando de olvidar todas aquellas tonteras y
puso rumbo a Chelsea. Ese Collie necesitaba reagruparse.
Tengo planes.
Yo tambin. Pero tienen que ver con la idea de que estemos en la misma habitacin.
Ya ests imaginndome desnuda otra vez, Louis?
M e estoy enganchando. Ven a comer conmigo.
No. Siempre te llevas la comida al trabajo?

Casi siempre. Hoy he comprado pizza fra. Ests celosa?


Ten cuidado. Te acuerdas de lo que pas la ltima vez que me acusaste de estar celosa?
Por qu crees que te lo he preguntado?
Adnde piensas llevarme el sbado?
No seas entrometida. Cmo te ha ido la audicin?
Si conoces a alguien que necesite que le canten un telegrama, dales mi nmero.
Lo siento, preciosa. Ellos se lo pierden.
Roxy sinti una oleada de calor en la garganta y se llev una mano al cuello al tiempo que se quedaba parada en la acera. Vaya, se estaba metiendo en un buen lo. Era
una lstima que quisiera boicotear la situacin ella misma. Pero tena que andarse con ojo con Louis. Ese chico ni siquiera recordaba el nombre de la chica con la que se
haba enrollado. Por lo que saba de l, pensaba que ella poda ser una de las muchas chicas que estuvieran leyendo sus dulces mensajes en ese momento. No era la
primera vez que le ocurra. Haba salido con compaeros de la universidad, con otros actores. Todos empezaban prometindole una eternidad de rosas y felicidad. Y en
cuanto conseguan lo que queran, era como apagar un interruptor que los transformaba y pasaban de ser encantadores a perder todo el inters. De enamorados a
fugitivos. Escapaban lo ms rpido que podan. La experiencia le deca que los chicos siempre estaban pensando en la siguiente.
Su madre nunca se mostr precisamente inclinada a darle consejos tiles sobre chicos. Una vez, despus de tomarse unas cuantas Budweisers de ms, le dijo que las
chicas como ellas se conformaban. Ellas no esperaban que apareciera algn caballero de brillante armadura que las rescatara y se las llevara de all en su corcel. En ese
momento Roxy no supo qu pensar de lo que le haba dicho, pero ahora, y con cierta perspectiva, se preguntaba si su madre solo quera que ella encajara en un patrn.
Si consegua que le fuera bien en la vida o encontraba un hombre decente, puede que eso le recordara a su madre que ella solo se haba casado porque haba tenido la mala
suerte de haberse quedado embarazada de su primera y ltima hija. Una hija que tena la osada de querer ms. De ser ms.
Nunca me quisieron.
Roxy olvid sus pensamientos oscuros y mir el telfono. Volvi a leer el mensaje de Louis. Como nunca haba tenido ninguna directriz de sus padres, haba
aprendido de la forma ms dura, durante sus aos de instituto y en la universidad, que los hombres solo quieren una cosa: sexo. Siempre que se recordara lo ms a
menudo posible que Louis no sera distinto a los dems, podra disfrutar de l mientras durara aquello
Ests ah?
Nos vemos el sbado xo.
Louis se tir del cuello de la camisa; preferira no estar en la despedida de soltero de su futuro cuado Fletcher. Aquello era un infierno para cualquier hombre. No es
que no le gustaran las despedidas de soltero, las disfrutaba tanto como cualquiera: cerveza, hacer el tonto admirar un buen par de tetas de vez en cuando. Pero no
tena ningn inters especial en ver cmo Fletcher se emborrachaba por ltima vez antes de perder su libertad. En especial cuando la bola y la cadena a la que sus amigos
no paraban de referirse, era su hermana. Estaba convencido de que su hermana acabara por volverlo loco, pero segua teniendo un gran sentimiento de lealtad fraternal.
Por dcima vez en menos de una hora, se sac el mvil del bolsillo muerto de ganas de mandarle un mensaje a Roxy. Estara ocupada de verdad? Puede que la
hubiera malinterpretado y no era su intencin hacerse la difcil. Pero a medida que avanzaba la semana, cada vez era ms evidente que era una chica difcil. Y aquello no
era ningn juego. A l le pareca que faltaba mucho para el sbado. Quera verle la cara y hablar con ella. Entenderla. Incluso aunque la falta de inters que demostraba
por salir con l fuera tan poco satisfactoria. No le hera el orgullo. De verdad que no.
El trabajo tampoco le haba ido exactamente genial ese da. Entre reunin y reunin haba llamado a su jefe para que lo pusiera al da sobre el tema de las horas de
trabajo pro bono que deba incluir en su contrato. Pero Doubleday todava no tena una respuesta, cosa que lo haba dejado bastante frustrado. Qu hara si le
contestaba que no?
Se acerc a la nevera y sac una cerveza fra. El plan de aquella noche era reunirse en el apartamento que Fletcher tena en el Upper West Side antes de salir a cenar.
Pero por lo visto, antes, los chicos estaban esperando a que llegara algn entretenimiento de carne y hueso. Fletcher haba protestado mucho al enterarse de que vena
una estriper, pero l lo haba pillado mirando hacia la puerta en ms de una ocasin. Louis no poda evitar pensar que haba protestado para que l lo viera, por si acaso
su hermana se llegaba a enterar algn da de lo que iba a pasar aquella noche. S, claro. Como si le fuera a contar que su prometido tuvo a una chica desnuda bailndole
sobre el regazo. Conociendo a su hermana ya saba que su reaccin anticipara la llegada del apocalipsis.
Cuando son el timbre de la puerta se oy un coro de vtores medio borrachos procedentes del saln que daban a entender que alguien haba llegado al piso de abajo.
Louis se apoy en el mostrador de la cocina y le dio un trago a la cerveza. l pensaba quedarse all mismo, gracias. Lo que no viera quiz al final salvara su vida y la de
Fletcher si alguna vez acababa en algn interrogatorio. Qu estriper? Yo no vi a ninguna estriper. Otra de las cosas que haba aprendido ejerciendo de abogado, era que
uno deba asegurarse de que poda decir la verdad y ser sincero.
Oy cmo se abra y se cerraba la puerta del apartamento y la silenciosa expectativa de los hombres que jaleaban haca solo unos segundos result casi cmica.
Entonces oy la voz ronca que se haba estado colando en sus fantasas.
M e han dicho que hay un exquarterback por aqu. Creis que podra necesitar una animadora?
A Louis se le cay la cerveza y lo salpic todo, pero casi ni lo vio. No. Ni de coa. Se despeg del mostrador de la cocina y sali corriendo hacia el saln con un
nudo en la garganta. Se senta torpe y descompuesto, todo a la vez; el terror lo estaba envolviendo como una manta. Justo antes de que llegara al saln empez a sonar
una msica lenta.
Roxy. Su chica conejo. Vestida de animadora. Balanceaba las caderas y se agarraba del pelo mientras mova la cabeza de forma sexy. No pudo evitar pensar en lo
provocativa que estaba con aquella falda tan corta que dejaba entrever la parte superior de unos muslos bien torneados. Era una falda de cintura baja y se le vea la tripa.
Su cuerpo reaccion contra su voluntad. De una forma rpida y dolorosa. Probablemente igual que le haba ocurrido a todos y cada uno de los capullos que haba en la
habitacin. Ella sonrea mientras contoneaba el cuerpo y se mova lentamente hacia Fletcher, que la esperaba sentado, pero Louis advirti la tensin en sus ojos verdes.
Las vibraciones a animal atrapado que desprenda eran muy intensas. Cmo era posible que ninguno de aquellos tos las percibiera? Louis quera gritar, cabrearse y
romper cosas. Y entonces ella lo vio. Y se qued helada.
Fue el peor momento de su vida. Sin duda. Ni siquiera se poda comparar a haber perdido un diente delante de todos sus compaeros de instituto. Roxy dej de
sonrer y dej caer los brazos. La expresin de dolor que le nubl el rostro se enterr en el pecho de Louis.
Cree que he sido yo. Piensa que la he vuelto a contratar. Otra vez.
Roxy.
Eres imbcil.
Roxy. Hizo un gesto en direccin al grupo de tos que la miraban y la tom de la mano antes de que pudiera volverse hacia la puerta. Tir de ella hacia su pecho
. Yo no he sido. Yo no lo saba.
Louis se reban los sesos intentando comprender la coincidencia. l ni siquiera saba que Roxy fuera estriper, as que le habra sido imposible contratarla para
aquello. No resultaba tan fcil hacer razonamientos deductivos cuando estaba ms preocupado de evitar que todos aquellos tos dejaran de mirarla. Y entonces le vino la
respuesta a la cabeza: Zoe, la chica con la que se haba enrollado, trabajaba con el padrino de Fletcher. Deba de haber compartido los detalles de la agencia con l. Oh,
joder. Justo despus de que l hubiera llamado a Zoe para pedirle el telfono de la agencia. Para poder ponerse en contacto con Roxy. Eso era lo que le pasaba por
hacer algo que ya saba que saldra mal. Era evidente que Zoe lo haba hecho por despecho, y se haba vengado mandando a la chica por la que saba que se haba
interesado l a hacer un estriptis para los amigos de su cuado. Y para l. Pretenda avergonzarla a ella? Lograr que l se arrepintiera?
Dej caer la cabeza sobre el hombro de la chica.
M aldita sea, Roxy. Lo siento mucho.

Ella se qued muy quieta y la tensin fue abandonando su cuerpo poco a poco. Louis no comprenda el cambio. En cualquier minuto se dara la vuelta y le soltara
una bofetada, verdad? Haba una parte de l que lo estaba esperando. Pero ella se dio media vuelta entre sus brazos con una pequea sonrisa en los labios. Aunque la
expresin no se reflejaba en sus ojos. Los tena vidriosos, como ausentes. Un poco borrosos.
Pediste una estriper, Louis, no? Le dio un empujn y lo hizo retroceder un paso. Se acerc a l y lo volvi a empujar, y l se desplom sobre una silla vaca
muy confundido. Pues deberas ver cmo hago mi trabajo.
Louis presenci horrorizado cmo los hombres que tena alrededor se ponan a silbar encantados con la situacin. No. No. No poda dejar que ocurriera aquello. No
solo porque le mataba la idea de que aquellos hombres la vieran desnuda, sino porque ella no quera hacerlo. Lo perciba. Estaba intentando conservar el orgullo porque
pensaba que haba sido l quien lo haba organizado. Y de un modo enfermizo lo haba hecho sin darse cuenta. Cosa que tena la sensacin de que lo perseguira durante
mucho tiempo.
Alguien subi la msica hasta que le palpit en los odos al ritmo de su presin sangunea. Porque a pesar de la desastrosa situacin, Roxy se estaba acercando a l
con una falda plisada minscula y unas braguitas blancas que asomaban por debajo que le despertaban la conciencia. Sacarla de aquella habitacin significaba rechazar un
estriptis de la chica con la que llevaba una semana soando con acostarse. Pero aunque su cerebro solo la vea a ella, no estaban solos en aquel saln. Despierta,
imbcil.
No, no pienso dejar que hagas esto. Vas a venir conmigo y dejars que te lo explique.
Qu hay que explicar, cario? Lo agarr de los hombros y se le sent en el regazo. Luego oh, Dios santo, se desliz por su cuerpo, se pos sobre su pene
y se empez a mover en crculos. M ierda. Empez a ver estrellas brillantes por detrs de los ojos. Se puso a sudar y se mora por deslizar las manos por sus muslos,
agarrarla del culo y acercarla a l. Ella frunci los labios y le roz el cuello antes de hablar. Queras divertirte, y ahora vas a hacerlo. T reljate y disfruta del
espectculo.
Levant la mano para evitar que se quitara la camiseta.
No. No dejar que lo hagas. Te sacar de aqu a rastras si es necesario, pero esto no va a ocurrir.
Ella se solt y se inclin hacia delante para susurrarle al odo.
Lo haras con la esperanza de que si me llevas a algn sitio ms privado quiz haga algo ms que desnudarme por un billete de veinte dlares?
Louis se distrajo un momento y no consigui evitar que ella se quitara la camiseta. Llevaba un sujetador minsculo de color negro. Se le transparentaban los pechos:
a l se le hizo la boca agua. Y eso significaba que todos los dems tambin se los estaban viendo. Rugi, se puso de pie y la levant a ella al mismo tiempo. Roxy se
qued rodendolo con las piernas mientras l cruzaba el saln lleno de capullos en busca de la habitacin ms cercana dejando el coro de abucheos a su espalda.
En cuanto Louis cerr la puerta, ella empez a pelear por soltarse. No tena otra alternativa que soltarla, aunque lo que quera era abrazarla y estrecharla entre sus
brazos. Pero tendra que conformarse bloqueando la puerta. Hasta que ella escuchara lo que tena que decirle.
Aprtate le orden apretando los dientes.
No le contest negando con la cabeza.
A ella se le hinch el pecho.
Esto es lo que te pone a ti? Te gusta avergonzar a chicas obligndolas a ir disfrazadas por toda la ciudad cada vez que se te antoja? Te gusta fingir que te gustan
para luego dejar que descubran que en realidad eres alguna especie de psicpata inframental?
Yo no saba que vendras esta noche. Alarg la mano en su direccin, pero ella se apart. Ni siquiera saba que eras estriper.
Y una mierda. Entonces, por qu te estabas disculpando ah fuera? M aldijo entre dientes. Y de qu iba ese mensaje diciendo que queras pasar la cita a hoy?
Nunca quisiste salir conmigo. Soy una idiota.
Entonces pareci recordar que no llevaba camiseta y se cubri los pechos con las manos. De repente pareca tan expuesta, tan frgil. Un estado que Louis jams
haba pensado que asociara con aquella chica. No lo poda soportar ni un segundo ms, as que se acerc a ella. Roxy se apart, pero l sigui acercndose. Tal como
imaginaba, ella le plant las manos en el pecho y lo empuj. l la abraz para intentar evitarlo, pero ella sigui empujando. Louis solo poda esperar a que ella parara,
cosa que acab haciendo entre sollozos.
Yo no soy una estriper. Su voz sonaba apagada contra su pecho. Ya s que no me vas a creer o que te importa un pimiento, pero es verdad. Necesitaba
dinero para pagar el alquiler de mi piso nuevo. Es la primera vez que lo hago.
Y por qu piensas que no me lo voy a creer? le pregunt con la boca pegada a su pelo.
Porque los mentirosos siempre piensan que los dems tambin mienten. Sorbi por la nariz. La historia del diente era real?
M e temo que s. Ests pensando en volver a romprmelo.
Con todo lujo de detalles.
Lo entiendo. Intent que ella no notara que estaba inspirando su olor. Y si era la ltima oportunidad que tena? El pozo que se haba abierto en su estmago
bostez. Uno de los chicos de la fiesta trabaja con Zoe. Ya sabes, la, eh
La chica que escribi una oda a tu pene?
S. Esa. Carraspe mientras rezaba para que aquella chica no volviera a colarse nunca ms en sus conversaciones. Debi de enfadarse un poco cuando la llam
para pedirle el nmero de la agencia. Para poder encontrarte.
No se lo explicaste, no?
Pues s. Pens que lo ms adulto era ser sincero. Crees que es lo que hara un mentiroso? No le contest. Louis suspir y su aliento le meci el vello de la sien,
cosa que lo dej fascinado. Quera acaricirselo con los dedos, pero no quera que ella se apartara. Estaba muy a gusto abrazndola. Fue ella quien le dio el nombre de
la agencia a su compaero de trabajo. Yo no tena ni idea de que ibas a venir. Dios, lo ltimo que quiero es que otros hombres puedan verte desnuda. Ni siquiera he
podido verte yo todava.
Su intento de hacerla rer no funcion.
Pues en este momento no tienes ninguna oportunidad, colega.
Esa parece ser la triste realidad. Se abandon al deseo de tocarle el pelo y solt el aliento despacio cuando descubri que ella se quedaba donde estaba. Haba
llegado la hora de dar un paso ms. Supongo que el sbado tendr que volver a convencerte desde el principio.
Ella levant la cabeza.
Ests de broma, no?
Para nada. Ya he hecho las reservas y todo.
Los ojos de Roxy eran dos espejos llenos de confusin.
Incluso aunque te perdone el tiempo suficiente como para comer contigo en algn restaurante pijo
Qu? le pregunt cuando ella se detuvo.
Roxy se separ de l sin dejar de mirarlo fijamente. Se col un atisbo de inseguridad en su mirada interrogativa antes de que pudiera esconderlo.
Incluso a pesar de eso, de verdad querras salir con la chica que se pas una mano por el cuerpo, solo llevaba un sujetador transparente y una falda de
animadora. Una imagen que se avergonzaba de estar almacenando en su memoria. La guardara en una caja de seguridad a la que solo pudiera acceder l y la sellara con
tres cerrojos para que no pudiera escapar. Presta atencin, la chica que se present en casa de tus amigos con la intencin de desnudarse? M e parece que no sales
con muchas estripers.
Pero t no eres una estriper. Esta era tu primera vez.
Y qu pasa si lo vuelvo a hacer? Levant un hombro y lo dej caer, pero Louis se dio cuenta de que estaba fingiendo relajacin. Entonces, qu?
La verdad era que no le gustaba. No, odiaba la idea de que ella pudiera entrar en una habitacin llena de imbciles con los puos llenos de billetes de un dlar sin
tener ni idea de lo alucinante que era aquella chica. Aquellos hombres annimos eran sus peores enemigos. Lo ms importante era que podan ser peligrosos para ella.

Cuando Louis se dio cuenta de que estaba apretando los puos y le temblaban las manos, sac el aire con fuerza por la nariz. Aunque l se sintiera as, haba algo que le
deca que si se lo confesaba a Roxy, ella se marchara. Lo vera como algo temporal incluso antes de empezar.
As que le dio la razn y le minti.
M e da igual lo que hagas para ganarte la vida. La mentira le dej un sabor amargo en la boca, as que lo suaviz con la verdad. Quiero salir contigo. Quiero
conocerte.
M ejor de lo que te conoce nadie.
Ella mir hacia la puerta.
No puedo volver a salir ah.
Louis se quit la camisa, se la puso sobre los hombros y la observ mientras ella abrochaba los botones con los dedos temblorosos.
Ves? Ahora soy yo el que va medio desnudo. Estarn todos demasiado distrados observando mis msculos como para mirar nada ms.
La suave risa de Roxy hizo que su aliento caliente le lamiera el cuello.
Es la segunda vez que me haces rer hoy en las peores circunstancias.
Vaya, eso lo hizo sentir bien. M uy bien. No se poda sentir mejor.
Eso ya es algo, no?
M ientras regresaban al saln, a Louis se le empez a ocurrir un plan. Un mal plan. El plan perfecto. No estaba seguro. Si se ofreca a prestarle dinero hasta que le
fuera un poco mejor, se arriesgaba a que le arrancara la cabeza. Pero hara lo que fuera necesario para evitar que se volviera a poner en peligro. No poda negar tener
tambin razones egostas, como, por ejemplo, quererla para l solo.
Nadie volvera a hacerla sentir vulnerable.

El ltimo ao que Roxy fue al instituto, se matricul tarde a las clases y tuvo que elegir teatro como asignatura optativa. Exteriorizar sentimientos delante de
desconocidos le pareca tan agradable como un examen proctolgico completo, especialmente cuando era una chica que sola esconderse en la ltima fila de las clases
para dormir y despus copiar los apuntes de sus amigas un da antes del examen. Hasta el fatdico da en el que se vio obligada a elegir esa aterradora optativa, lo nico
que haba aprendido en el instituto era a fumar en los lavabos de chicas sin que la pillaran. Ya haba visto a los alumnos de teatro por el campus. Coman en el csped
que haba en la puerta del auditorio dispuestos en crculo, y no dejaban de hacer el ridculo. Se crean que estaban todo el tiempo sobre el escenario. Se tiraban al suelo y
se revolcaban presa de dramticos ataques de risa, iban por ah haciendo piruetas como si fueran hippies colgados de cido.
Cuando el profesor de teatro vio la cara que puso de estar en el infierno, la coloc con los encargados del atrezo, lo que a ella le pareci fantstico. Se sentaba al
fondo del escenario y pintaba rboles mientras aquellos bichos raros entraban en autnticos estados de euforia leyndose textos los unos a los otros. Cuando decidieron
representar The Chocolate Affair en la obra de primavera, a Roxy le result indiferente. Lo nico que ella quera era que le dieran un pincel y que la dejaran en paz hasta
que sonara el timbre. Una tarde se puso un poco chula con ese asunto de saltarse las normas y el profesor de teatro la pill fumando en los servicios. Su castigo fue
asistir a las audiciones que los estudiantes hicieron para los distintos papeles de la obra. Se arrellan en una silla de la ltima fila con la intencin de pasarse todo el
tiempo navegando por Internet con su mvil, pero entonces un monlogo le llam la atencin. Bueno, decir que le llam la atencin sera un eufemismo. El monlogo
que recitaba un personaje llamado Beverly la cogi del cuello y la sacudi como si fuera una botella de alio para ensaladas.
Cuando la chica termin, no poda estar ms sorprendida: estaba llorando. Aquellas palabras acerca de la monotona y el odio por uno mismo, haban
despertado algo en su interior. Algo que sola mantener a raya escondido detrs de una pose muy bien estudiada. Algo que haca ver que no le importaba. No se deba a
la falta de inters que sus padres demostraban por su vida. Ni a su propia falta de talento, direccin u objetivo. Ni a su interminable lista de malas relaciones con chicos
que le pisoteaban el corazn. No. Aquellas palabras la haban comprendido y ella las haba entendido tambin. Le haban arrebatado el permiso para mostrarse
indiferente, porque por fin era consciente de que en el mundo haba otras personas que experimentaban exactamente lo mismo. De repente estaba impaciente por tener
la oportunidad de expresarse. Y saba que utilizar las palabras de otras personas le facilitaran la experiencia a alguien como ella, que tena la madurez emocional de un
nio de preescolar.
La tarde siguiente, el profesor de teatro le permiti hacer una audicin cuando se hubo marchado todo el mundo; comprenda que ella necesitara ponerse a prueba sin
que la viera nadie. Y si fracasaba? Y si los hippies saltarines se rean de ella? Por lo menos, si lo haca fatal, solo tendra que ignorar a un hombre. Pero ocurri un
milagro y lo hizo bien. Todas las horas que haba pasado la noche anterior ensayando el monlogo dieron sus frutos. Por fin era buena en algo.
El profesor ya haba elegido a los actores de la obra, pero, para sorpresa de todos los raritos, la nombr suplente de Beverly. Al final, y despus de varias semanas
de ensayos, Roxy se dio cuenta de que los raritos eran bastante divertidos. Vivan la vida como si no los estuviera viendo nadie, pero tambin como si todo el mundo
estuviera pendiente de ellos. Vivan pensando en cmo seran sus vidas despus del instituto.
Su oportunidad lleg cuando llevaban una semana representando la obra. La actriz principal se rompi la pierna montando a caballo y ella la sustituy. El primer da,
cuando estaba sobre el escenario esperando a que se encendieran las luces, pens en salir corriendo. Quera huir y no regresar nunca ms. El pblico se pondra furioso,
pero a quin le importaba eso cuando toda su rabia quera salirle disparada por la garganta. Y entonces pens en M arisa Tomei. M arisa no le aguantaba tonteras a nadie.
Era una chica dura de Brooklyn que se adueaba de la pantalla cada vez que apareca en escena. Ese fue el empujn que necesitaba para salir a escena, y en cuanto lo
hizo se convirti en el personaje, en Beverly. La obra pas en un abrir y cerrar de ojos, tuvo la sensacin de que la hubieran representado en solo un minuto. Y quera
volver a hacerlo. Una y otra vez. Estaba como enganchada.
En ese momento, cuando regresaba al saln, a una habitacin llena de hombres a los que haba decepcionado porque no se haba desnudado para que ellos pudieran
divertirse, volvi a pensar en M arisa. Louis la estaba rodeando con el brazo, pero eso era un apoyo y una confusin al mismo tiempo. Tena que enfrentarse a aquello
ella sola y salir de all con la cabeza bien alta. Si no, esa situacin se convertira en una pesadilla recurrente que se reproducira una y otra vez siempre que cerrara los
ojos. No pensaba dejar que aquellos imbciles se sintieran mal por ella ni que pudieran hacerla sentir mal. Si se lo propona se poda hacer con el control de aquella
situacin y olvidarla como si nunca hubiera ocurrido.
Entonces observ al grupo de hombres, que guardaron silencio en cuanto la vieron aparecer. No le sorprenda que el novio para el que tena que desnudarse pareciera
bastante decepcionado. Como si hubiera pagado por un espectculo y no hubiera visto nada. Y eso le dio una idea.
Se deshizo del brazo de Louis. l forceje un poco, pero al final la solt, aunque por cmo miraba a los dems con el ceo fruncido, lo que quera era sacarla de all
debajo de una manta.
Escuchad, chicos. Quiero pediros disculpas. Soy la peor estriper del mundo, no? No hace falta que me recomendis a vuestros amigos. Todos se rieron
incmodos. Respira hondo. Ya lo tienes. M ir al novio a los ojos y no cedi a las ganas que tena de apartar la mirada. Supongo que debera felicitarte por tu boda.
Est claro que es una chica afortunada.
l se acab la cerveza y se atragant un poco con el ltimo trago.
Gracias.
M irad, es evidente que no me he ganado el sueldo esta noche, pero espero que me dejis que os lo compense con un poco ms de ropa. Notaba el calor del
cuerpo de Louis a su espalda, y eso le dio un empujn cargado de confianza. Cul es tu pelcula preferida?
El novio baj la mirada al or la pregunta, pero al final respondi.
No lo s. Supongo que Wall Street.
Qu sorpresa. Deba de haberlo imaginado a juzgar por la gran cantidad de trajes caros que haba en aquella habitacin.
Por qu no fingimos que tu pelcula preferida es, no s, Pulp Fiction? A todos los hombres les gusta Quentin Tarantino, no?
Buensima opin alguien.
Unos cuantos tipos trajeados asintieron.
Est bien accedi el novio encogindose de hombros.
Roxy ocult el alivio que senta. Se apoy en el hombro de Louis para no perder el equilibrio y se subi a la otomana que estaba pegada al sof, convencida de que la
larga camisa que llevaba le tapaba casi todos los muslos. Inspir hondo por la nariz, le dio las gracias a M arisa una vez ms por su ayuda, y luego pens en Samuel L.
Jackson. Entonces recit el famoso monlogo que el actor representaba en Pulp Fiction para aquella sala llena de tos medio borrachos que la miraban alucinados. Ese en
el que cita el pasaje bblico de Ezequiel 25:17 justo antes de explicar que su nueve milmetros es el pastor que protege su recto culo en el valle de la oscuridad. Era un
monlogo alucinante. Era el mismo texto que haba utilizado para conseguir el anuncio de SunChips haca dos aos. Los productores no se lo esperaban. Y ella se
arriesg. Y, sin embargo, tuvo la sensacin de estar siendo fiel a s misma mientras lo representaba. Como si en el fondo estuviera destinada a ser una mafiosa en lugar de
una aspirante a actriz. La haca sentir invencible. Y esa era la clase de emocin que necesitaba en ese momento.
Cuando iba por la mitad, se hizo con el control de la situacin. No solo se saba las palabras de memoria, sino que tambin consigui que aquellos hombres le
prestaran toda su atencin. Ella ya saba que probablemente solo se estuvieran divirtiendo, que quiz estuvieran un poco impresionados de que hubiera memorizado
aquel discurso profano sobre la violencia, pero decidi que, por su propia satisfaccin, se tomara sus asentimientos sonrientes como una seal de respeto. Lo que fuera
con tal de poder salir de all con esa parte de ella misma que haba dejado en la puerta. Cuando estaba llegando al final, cometi el error de mirar a Louis. Estaba all
plantado, sin camisa, guapsimo, y el orgullo que irradiaba estuvo a punto de hacer que perdiera el texto, pero sigui adelante y acab haciendo una floritura con la
mano.
Hizo una reverencia exagerada mientras la aplaudan y luego Louis la baj de la otomana y la dej en el suelo. Pero no la solt: la arrastr hacia la puerta agarrndola

de la mano con fuerza. Luego recogi su bolso y la gabardina del suelo, donde ella los haba tirado al entrar, y se los dio antes de sacarla al pasillo.
La agarr de las mejillas y le levant la cabeza.
Oye. Eres completamente alucinante, lo sabas?
S? A veces no lo tengo muy claro le contest, sorprendida de su arranque de sinceridad.
A Roxy le pareca una locura que personas a las que conoca muy bien fueran incapaces de sacarle una reaccin sincera, y ese chico, que seguro la hara sufrir, lo
consiguiera con absoluta facilidad. No quera pensar mucho en ello, as que hizo lo que estaba acostumbrada a hacer en esos casos. Lo ignor. Entonces, empez a
desabrocharse la camisa de Louis con mucha seguridad. Todava la llevaba puesta. Quera devolvrsela para que no tuviera que pasarse toda la noche pasendose por ah
con el pecho desnudo, incluso aunque la poblacin femenina de M anhattan fuera a enloquecer al ver sus abdominales accesibles. Dios, qu guapo era. Pero se reprimi
mentalmente: no tendra que estar pensando en eso en ese momento.
Pero antes de que llegara al segundo botn, l la detuvo sujetndole la mueca.
Qu ests haciendo?
Devolverte tu camisa.
l neg con la cabeza con energa.
Qudatela.
Roxy seal la gabardina que tena encima del bolso.
Tengo mi abrigo. No pasa nada.
Ya, pero para que podamos completar el intercambio de ropa, tendrs que volver a ponerte ese disfraz de animadora, y no me quiero excitar al verlo.
Ella esboz media sonrisa.
No quieres. Pero lo ests?
Hasta un punto lamentable.
Por qu no me niego a hablar con este to? Cualquier otro ser humano que la hubiera visto caer tan bajo no una, sino tres humillantes veces, ya habra
desaparecido en los confines ms oscuros de su mente, y no volvera a resucitar a menos que bebiera demasiado vino. Hablaba muy en serio cuando lo haba acusado de
mentiroso en ese dormitorio, pero l haba conseguido encontrar la forma de volver a deslizarse bajo su piel. En realidad pensaba que l se haba quedado tan
sorprendido al verla en la fiesta como ella de verlo a l. Pero por qu? No tena ni idea. Lo nico que saba era que lo senta ms como un aliado que como un enemigo.
Y ayudaba mucho que l hubiera rechazado su baile ertico.
Te gustara besarme ahora mismo, Louis?
l le respondi con un rugido que no silenci cuando la bes, solo se intensific. O quiz fuera su propio rugido, que se uni al de l. Cuando Louis pos los labios
sobre los suyos y destruy todo lo que ella pensaba que saba sobre el arte del beso, las nicas palabras coherentes que le vinieron a la cabeza fueron ms y ms
cerca. Le separ los labios con la boca y, durante un momento, los dos se limitaron a inhalar el uno pegado a la boca del otro, saboreando el momento. Disfrutando de
las rfagas de sensaciones. Cuando l desliz la lengua por sus labios y luego se la meti en la boca para enredarla con la suya, ella se tambale empujada por una oleada
de calor. Entonces le rode el cuello con los brazos para no perder el equilibrio y peg el cuerpo al de l. Cosa que le record que no llevaba camisa. Roxy no tuvo ms
remedio que actuar siguiendo su impulso desesperado, y le arrastr las uas por el pecho muy despacio, apret un poco cuando pas por encima de sus abdominales, y
concluy el paseo justo por encima de la hebilla de su cinturn.
Por favor, nena. Sigue bajando. La voz de Louis sonaba como un puado de gravilla. Agrramela para que pueda saber por fin lo que es sentir tus manos
sobre mi piel.
A Roxy le encant or aquello. Le gust percibir ese hilo de desesperacin en su voz. Desesperacin por ella. Fuerza de voluntad, aqu ests sobrando. Lo bes
ms despacio para poder mirarlo a los ojos, y dej resbalar la mano hasta la bragueta abultada de sus pantalones. Vaya. Es de las que se agarran con las dos manos.
Louis solt una carcajada dolorida y ella se dio cuenta de que lo haba dicho en voz alta.
Pues adelante, Rox. Le mordi el labio inferior y lo succion con los dientes. Djame sentir las dos manos.
Paciencia murmur antes de volver a dejarse llevar por el beso.
Cuando ella agarr su longitud con ambas manos, apret y las desliz hacia arriba; el rugido de Louis le provoc una oleada de calor que se afinc justo entre sus
muslos. Pareca que l haba percibido aquella reaccin qumica en ella, porque la cambi de posicin y la peg a la pared. Dej resbalar las manos por sus muslos con
aspereza y la agarr con fuerza.
Ella dej caer la cabeza hacia atrs y jade, cosa que le dio a Louis el espacio que necesitaba para pasear los labios por su cuello. Roxy se perdi en el momento: lo
agarr del pelo con ambas manos y arque la espalda. l tena la respiracin cada vez ms entrecortada. Le lami el escote y dej resbalar la lengua por el valle que se
abra entre sus pechos antes de volver a lamer el camino de vuelta hasta su garganta.
Ella solt un pequeo grito de sorpresa.
Guau. Eso me gusta.
Te gustar todo lo que te haga. Louis le mordi la oreja. M e dejars que te ensee cunto te va a gustar, Roxy?
An no lo s. Le rode la cintura con una pierna. Necesito que me convenzas un poco ms, por favor.
Louis la sujet de la rodilla.
Te lo advierto, Rox: si me rodeas tambin con la otra pierna, te llevar a mi casa, a mi cama, donde te podr follar como es debido. Flexion la mano. Si eso es
lo que quieres, adelante. Si no
No quieres que te rodee con las piernas? jade ella.
l le roz los labios con los suyos.
No poda decirlo en voz alta. Es demasiado triste.
Quera irse a casa de Louis? Claro que s. Con lo excitada que estaba, era probable que incluso dejara que l la cargara sobre su hombro en plan bombero por todo
West Broadway. Ese chico irradiaba mucha seguridad. Pero no era la clase de egocentrismo exagerado que haba percibido en los chicos que haba conocido hasta
entonces. No, su seguridad estaba relacionada con la madurez. Era evidente que saba cmo manejar a una chica, pero no era engredo. Sencillamente, llevaba esa
seguridad en s mismo como si fuera una segunda piel. Quera que vertiera en ella toda esa seguridad. Y supo, por instinto, que estar desnuda y sudada con Louis sera
increble.
Pero despus de la noche que haba tenido, no quera ningn hroe. Y eso es exactamente en lo que l se convertira si se la llevaba de all y le proporcionaba un
orgasmo alucinante en la otra punta de la ciudad antes de que pudiera, siquiera, quitarse el uniforme de animadora. No importaba cmo haba llegado all esa noche, l la
haba salvado de un estriptis, y ahora la estaba haciendo sentir necesitada y deseada. Vale, excitada. Pero ella quera ser su propia herona aquella noche. Quera
marcharse por sus propios medios, quera recordar cmo haba vuelto a esa habitacin y se haba enfrentado a sus miedos. l podra ser su hroe otra noche. Aquella
noche era suya.
M aldita sea. Tena que elegir este momento para empezar a tomar buenas decisiones?
Louis suspir maldiciendo.
No te vienes, verdad?
M e parece que ninguno de nosotros va a venir esta noche.
Roxy ya se estaba arrepintiendo de haber tomado la decisin de marcharse, pero baj la pierna y se empez a separar de la atraccin magntica que zumbaba entre
ellos.
Oh, no. Los ojos marrones de Louis se pusieron oscuros. Antes de que te marches, te dar algo en lo que pensar, preciosa.
A ella se le encogi el estmago.

Es que no lo has hecho ya?


l solt una risa spera.
Cuando ests en la cama esta noche, quiero que pienses en esto.
Entonces descolg sus enormes manos por su cintura y la agarr del trasero. Roxy no tuvo tiempo de disfrutar de la punzada de lujuria que sinti en la tripa porque
l la agarr con fuerza y tir de ella hacia arriba hasta ponerla de puntillas.
Oh!
Louis pos la boca sobre sus labios como si quisiera absorber su jadeo de sorpresa.
La primera vez que te subas encima de m, te pienso agarrar del culo justo as. Controlar tus movimientos. Yo decidir el ritmo: rpido, lento. Todo depender de
m y de mi forma de agarrarte.
Oh, Dios. Oh, Dios. La promesa de Louis destilaba lujuria y frenes. Respira.
Parece un buen plan.
No es un plan. Es una promesa. Le lami los labios y la bes de un modo que prometa Lo prometa todo. M s.
Buenas noches, Rox.
Cuando la volvi a dejar de pie, a ella le cost muchsimo separarse de l.
Cundo hemos empezado a utilizar apodos?
Louis plant las manos en la pared y agach la cabeza para apartar la mirada.
Desde que empezaste a volverme loco. Te parece una buena razn?
Roxy se alegr de no verle la cara. En realidad se alegr de no verse ella tampoco. Si supiera la cara que haba puesto, todo habra sido demasiado real. Las palabras
de Louis le perforaron el pecho y se sinti incmoda. No le iba a resultar tan fcil como de costumbre tapar el agujero que l haba abierto. Entonces se humedeci los
labios, que seguan sensibles de los besos de Louis, se desabroch la camisa con rapidez y se puso el abrigo. Como l segua sin moverse, le dej la camisa encima del
hombro.
Oye, ponte esto. M e parece que cuando esos tos llamaron a mi agencia pidiendo un entretenimiento con desnudo incluido, no estaban pensando en alguien como
t.
Louis se volvi muy despacio hacia ella y se puso la camisa: en sus movimientos se adivinaba control y represin.
Espero que entiendas que no me ra.
Si yo me puedo rer, t tambin le dijo ella muy seria.
l lo pens un momento y luego asinti con aspereza.
Roxy no poda marcharse sin rebajar la tensin de esa situacin tan incmoda. Si lo haca, no conseguira volver a tranquilizarse hasta que volviera a verlo. Por qu?
Por qu aquel chico le provocaba esas reacciones tan extraas? Cualquier otro da, y con cualquier otro chico, ya habra pasado de l y se habra ido a comprar un
falafel al puesto de comida que haba visto en la calle. Se abandon a la necesidad, se inclin y le bes la barbilla.
Nos vemos el sbado, Louis. Piensa en m.
Intenta detenerme.
Roxy consigui reprimir la sonrisa hasta que se cerraron las puertas del ascensor.

COME. COME !
Cuando la seora Ravanides le serva una tercera racin de tarta de espinacas en el plato, Louis not cmo se le encoga el estmago en seal de protesta. Como la
mayora de los chicos de su edad, l engulla como si la comida fuera a desaparecer, pero si tomaba un bocado ms de comida griega, le dara algo. Y ya no le importaba
que su negativa despertara la ira de la anfitriona, que lo miraba esptula en mano. Quera llegar vivo al sbado.
Cuando pens en el sbado, record a Roxy, sentada sobre su escritorio, y hambrienta porque todava no haba desayunado.
Se maldijo, agarr el tenedor y comi otro bocado.
Roxy. No consegua retenerla en un mismo sitio durante ms de diez minutos y, sin embargo, se haba convertido en su mayor distraccin. Si su intencin era
volverlo loco para que la cita fuera ms entretenida, estaba funcionando. A ese ritmo, acabara dispuesto a probar cualquier cosa desde figuras de animales hechas con
globos, hasta una lectura de poesa, lo que fuera con tal de conseguir que se estuviera quieta durante una hora. Quera mirarla. Quera hacerla rer. Y, por encima de
todo, quera llevrsela a su casa.
Lo que haban hecho en el rellano del apartamento de su futuro cuado; al recordarlo lo asalt una oleada de necesidad, incluso con dos raciones de spanakopita en
el estmago. Una necesidad palpitante, sudorosa e insaciable de tenerla debajo de su cuerpo. Y cuando dos caras ancianas te estn mirando desde la otra punta de la
mesa mientras comentan lo bien que comes, esa necesidad no es precisamente la emocin que uno prefiere sentir.
Haba aceptado la invitacin a comer de uno de los clientes a los que asesoraba gratis con la esperanza de poder quitarse de la cabeza a la escurridiza Roxy durante
unas cuantas horas. Por no mencionar que la mujer de aquel hombre se haba presentado en su despacho y se haba negado a aceptar una negativa: prcticamente lo haba
sacado del despacho arrastrndolo de la corbata. Al principio se divirti un rato. Se haba sentado en el plstico que recubra el sof de aquella gente, y haba
contemplado las viejas fotos de sus hijos. Los haba escuchado mientras le contaban cmo haban emigrado a Amrica haca ya treinta aos, y que su tienda de
comestibles haba sido clave en el xito que haban tenido en la ciudad de Nueva York. Le fascinaba que aquella gente no diera por sentado nada de lo que tena. l
proceda de un mundo en el que era normal dar por hecho todo lo que uno tena. Era lo habitual. Probablemente su padre jams entrara en la tienda de esa gente por
miedo a ensuciarse las puntas de los zapatos, pero para ellos, esa tienda era su mundo.
Louis siempre haba deseado tener algo como eso. Algo que no pudiera conseguir con facilidad. Algo que requiriera esfuerzo. Cuando uno tiene todo lo que quiere
desde tan pequeo vacaciones de verano, ropa, lecciones de vela, se perda el valor de las cosas. Bastara con el trabajo gratis que estaba haciendo para ganarse
todo lo que le haban dado? Eso esperaba. Pero no se poda quitar de encima la sensacin de que tena que hacer algo ms.
Y haba utilizado a Roxy para bloquear todos esos pensamientos. Pensaba en la mezcla de confianza e inseguridad que transmita, y en cmo se esforzaba por
ocultarla. Recordaba cmo le haba mirado con esos brillantes ojos verdes y le haba dicho: Piensa en m. Ahora todo tena sentido. Le haba maldecido.
Ya imaginaba que la primera chica que consiguiera que l quisiera trabajar as de duro y duro era la palabra clave, actuara como si pudiera tomarlo o dejarlo.
Aquel era su castigo por no haber mantenido nunca una relacin que fuera ms all de su dormitorio. Y como resultado, no saba cmo hacerlo. Se le daba fatal.
Y a Louis se le daba fatal que se le dieran fatal las cosas.
En consecuencia, llevaba todo el da intentando convencerse de que no quera mantener ninguna relacin con Roxy. Ni con ella ni con nadie. Oh, s, su actitud haba
sido muy convincente, en especial porque haba mirado el mvil para comprobar si tena algn mensaje de ella, incluso antes de darle forma a ese pensamiento. Y, por
supuesto, ella no le haba escrito. Pattico.
Bueno, se acab. Haba aguantado dos das. M ir al seor y la seora Ravanides esbozando su mejor sonrisa y se retir de la mesa.
M e disculpan un minutos? Solo necesito un poco de aire.
Claro, claro. La seora Ravanides se puso formal y le retir el plato. Te lo pondr para llevar.
Si no lo hubiera hecho usted, pensaba hacerlo yo mismo. Le gui el ojo. M e lo pienso comer maana.
La mujer se ruboriz.
Como debe ser. Te pondr un poco ms de cordero y pan de pita.
Louis sali al porche delantero y se sent en el escaln de la entrada. M enos mal que haba reservado mesa en un restaurante italiano para la noche siguiente. Si
alguna vez volva a ver otro trozo de queso feta, probablemente saldra corriendo sin dejar de gritar. Se meti la mano en el bolsillo, sac el telfono y se detuvo en la
fotografa de Roxy. La indignacin que senta por su culpa se redujo, inmediatamente, a un susurro, y lo nico que quiso era saber de ella.
Aydame.
Cul es el problema, seor?
Genial. Ya estaba sonriendo. Por qu no poda ser as de fcil todo lo relacionado con ella?
He comido demasiado. Necesito que alguien me saque rodando de Queens. Una gra tambin servira.
Qu has comido?
Griego.
Entonces ha valido la pena.
Dselo a la hebilla de mi cinturn.
Se hizo una larga pausa que lo inquiet. La habra sorprendido haciendo algo? Era viernes por la noche. Habra salido con alguien? Oh, to. No le gustaba nada
imaginrsela con otro. En realidad esa idea lo volva un poco loco. Al instante su telfono vibr de nuevo.
Si me acerco tanto a la hebilla de tu cinturn, ests seguro de que lo que quieres es que me ponga a hablar?
Dios santo. Ese comentario se haba adueado de su frustracin sexual y haba subido el volumen hasta convertirla en un grito ensordecedor. No tena que verla en
persona para saber que ese comentario tena toda la intencin de desequilibrarlo. Y haba funcionado.
Bien visto. Pero no es justo que me digas eso sin estar presente.
Ayudara que te dijera que tengo muchas ganas de verte maana por la noche?
Puede que antes de ese ltimo comentario. Pero ahora definitivamente no.
No. Distreme.
En este momento estoy en una audicin para un tinte de pelo. La convocatoria era para chicas de veintipocos con imagen playera y el pelo como despeinado por el
viento. Hay una chica que se ha trado el abanico. Y hay otra que ha venido vestida de sirena.

No te creo.
Le lleg una fotografa un minuto despus.
Vale. Te creo.
Aunque le estuvieran quitando hierro a la situacin, saber a lo que ella se tena que enfrentar cada da justificaba perfectamente la llamada que haba hecho la noche
anterior. Roxy ya le haba demostrado en varias ocasiones el talento que tena, incluso en la pequea actuacin que haba hecho en la despedida de soltero de Fletcher,
cuando regresaron al saln al salir de la habitacin. Era un apao muy sencillo. Ella solo necesitaba una oportunidad. M uy pronto ya no tendra que volver a enfrentarse
a tanto rechazo. Ya no tendra que desnudarse para mantenerse a flote hasta la siguiente audicin que, probablemente, tampoco le saldra bien. Se acabara eso de vivir al
da. De cheque en cheque. Pero ella tambin lo vera de esa forma?
M e toca. Desame suerte.
M ndame tu direccin, Rox. Quiero pasar a buscarte maana por la noche.
Transcurri tanto tiempo que Louis pens que haba pasado de l. Que la haba presionado demasiado y haba ido muy deprisa. La vibracin de su telfono
interrumpi la retahla de tacos cargados de frustracin que solt. Ella le haba enviado la direccin, el nmero del apartamento y todo. Entonces esboz una lenta
sonrisa. Por fin, era un progreso.
Cmo se llama la chica?
Louis se volvi y se encontr con el seor Ravanides, que estaba apoyado en la pared justo detrs de l. Dios. Cunto tiempo llevara all? Esas eran la clase de
cosas que ocurran cuando una chica complicada y preciosa de un metro sesenta y cinco se adueaba de todos los pensamientos de uno. Que te arriesgas a que un
extranjero peludo se te acerque por la espalda y no te des ni cuenta. Y la mirada de complicidad que vio en los ojos del hombre le dej muy claro que el griego no se
tragara sus mentiras.
Roxy. Solo Roxy. Ni siquiera s cmo se apellida.
Ya has ido a conocer a su padre? Le has pedido permiso?
Permiso para qu?
Frunci sus gruesas cejas.
Para salir con ella.
Louis se rio.
Ya me est costando lo suficiente conseguir que ella me d su consentimiento.
Ah. El seor Ravanides asinti con sabidura. Es una de esas.
No s a qu se refiere con eso. Louis se volvi y se qued mirando la calle. Pero supongo que tiene razn. Tiene todas las bases aseguradas.
Hasta que des el paso dijo el hombre con seriedad. No ceder hasta que no le estreches la mano a su padre y lo mires a los ojos.
Louis asinti para tranquilizarlo.
Eso es lo que hizo usted con la seora Ravanides?
Qu va. Nosotros nos fugamos.
Louis se rio y le doli la barriga, haba comido demasiado, pero no pudo evitar la carcajada. Le caa muy bien aquel hombre. En realidad le tena cario a toda la
familia. Le gustaba que estuvieran tan unidos. Cuando los vea, deseaba tener lo mismo que ellos. Se pregunt qu clase de relacin tendra Roxy con su familia. Dios, no
saba nada sobre ella. Eso cambiara a partir de maana. Todo iba a cambiar.
Puedo preguntarle una cosa? dijo Louis mientras se revolva incmodo. Si cuando usted conoci a la seora Ravanides hubiera tenido la forma de facilitarle
la vida, lo habra hecho? Aunque eso hubiera significado no decirle la verdad?
M i abogado me est pidiendo consejo? Se alej de la pared y se sent con l en el ltimo escaln. No te preocupes. Lo har gratis.
La carcajada de Louis se convirti en un rugido cuando la spanakopita utiliz sus arterias como tobogn.
Gracias.
El seor Ravanides le ofreci un tubo de pastillas de anticido que llevaba escondido en la mano.
Siempre les digo a mis hijos que la sinceridad es la mejor alternativa. Siempre. Pero a veces las personas son demasiado orgullosas como para pedir ayuda cuando
la necesitan. Y esas personas necesitan un pequeo empujn. Le dio una palmadita en el hombro. S muy bien la clase de hombre que eres. Si ests ocultando la
verdad ser por un buen motivo.
Louis se meti la pastilla de anticido en la boca. Por ensima vez desde la noche anterior, se pregunt si los motivos egostas que tena para querer que Roxy ganara
un poco de seguridad, sobrepasaran sus buenas intenciones. Pero ya no se poda echar atrs. Ya estaba hecho.
Esperemos que tenga usted razn.
No suelo equivocarme. A menos que la discusin sea con la seora Ravanides. El anciano se levant. Venga. Volvamos dentro. M i mujer ha horneado dos
bandejas de baklava y se deben de estar enfriando.
Dios santo.
Galletas. El apetecible olor catapult a Roxy por las escaleras del apartamento. Jur que poda sentir cmo se engordaba un kilo y medio solo de olerlas. Y si Honey
tena algo que ver con eso, estaba convencida de que nunca la contrataran en aquella ciudad. No porque no se pudiera permitir engordar un poco, sino porque se pasara
todo el da comiendo hasta acabar con la cara cubierta de mantequilla y azcar glas. Qu audicin? Por favor, psame los rollos de canela, tonta.
Por desgracia, segn la religin personal de Roxy, rechazar la comida gratis era un sacrilegio. La comida gratis era una ofrenda digna de valorar y respetar. Haba que
saborear cada bocado. Haba comido demasiados fideos y brioches rancios como para dejar pasar la oportunidad de probar la ltima creacin de su compaera de piso.
A ella le haba sorprendido un poco la inclinacin de Honey por compartir, lo haca como si fuera algo inevitable. Como tena ese acento del sur y se pasaba el da en la
cocina, le recordaba a esas mujeres de los dibujos animados antiguos que siempre dejaban tartas de manzana en el alfizar de la ventana. Era como una madre.
Se deshizo de esos pensamientos tan extraos. Por lo menos aquella vez haba ido preparada con una botella de tequila para contribuir. Honey y Abby parecan
decididas a crear alguna clase de ritual para la cena. Por lo visto haba dado con un par de seres humanos funcionales. Tendran que haber avisado de aquel rollo en el
anuncio.
Las dos primeras noches se haba escabullido a su habitacin con un plato sintindose como una gorrona. Las haba odo hablar de cmo les haba ido el da a travs
de la puerta entreabierta de su dormitorio porque, en contra de su voluntad, la verdad era que quera saber ms sobre ellas. Honey volva a casa de la universidad de
Columbia y cocinaba entre clase y clase. Abby haba dicho la verdad: no tena amigas, as que se haba enganchado a la amigable e inocente Honey como bueno, como
las moscas a la miel. Pero dnde encajaba ella? Su zona de confort en materia de conversacin empezaba y conclua con una salida rpida y una estrategia de huida.
Nunca se haba imaginado ofrecindole a nadie un relato pormenorizado de lo que haba dado de s su da.
Y, sin embargo, y por extrao que pudiera parecer, a medida que sus compaeras de piso estrechaban lazos, ella se iba sintiendo cada vez ms dejada de lado. Cosa
que no tena ningn sentido, dado que su exilio era autoimpuesto. Y, aun as, ella segua teniendo esa sensacin pegada a la piel. Por qu no se podan ignorar como
compaeras de piso neoyorquinas normales y comunicarse a travs de una pizarra colgada en la cocina?

Esa noche pretenda seguir con su costumbre de cenar y huir en cuanto terminara, pero por lo menos les llevaba un regalo para aliviar su creciente sentimiento de
culpabilidad. Alcohol a cambio de galletas. Le pareca un trato justo. Con suerte la botella mantendra distradas a sus compaeras de piso el tiempo suficiente como
para escabullirse a la seguridad de su habitacin. Puede que ella y su casera no fueran amigas del alma, pero por lo menos poda disfrutar de sus vistas. La noche anterior
se haba sorprendido contemplando la Novena Avenida; le relajaba observar los taxis que aparecan cada vez que el semforo se pona verde, y a las personas que salan
de sus apartamentos solo para comprar un poco de comida en la tienda de comestibles de la esquina.
Vale, s, haba fingido sentirse fascinada por los hbitos de sus nuevos vecinos de Chelsea, cuando, en realidad, su cabeza estaba en el Lower East Side con cierto
abogado de fsico imponente. Ya haba debatido consigo misma: una parte de ella estaba decidida a mantenerse alejada de l hasta el sbado, pero la otra se mora por
subirse a un tren, bajar hasta el centro y llamar a su puerta. Una retahla de imgenes se haban deslizado por detrs de sus prpados cerrados mientras intentaba dormir.
Imgenes en las que vea lo que hara Louis si se la encontraba en su puerta a medianoche y sin poder ocultar los desvergonzados motivos de su visita. Conseguiran
llegar al dormitorio o acabara tumbada sobre el suelo de la entrada? O quiz ella se pusiera encima
La primera vez que te pongas encima de m, te agarrar del culo justo as.
Le trep una oleada de calor por el cuello. La noche siguiente pareca estar a diez aos de distancia. Inspir hondo, sac la llave y abri la puerta.
Honey. Ya estoy en casa!
Honey grit.
Las galletas salieron volando.
Ocurri a cmara lenta, como si fuera una imagen salida de una pesadilla. Estaba ocurriendo algo terrible, pero Roxy se sinti incapaz de mover los pies. Se qued en
la puerta boquiabierta y completamente inmvil: absolutamente intil. Tampoco habra evitado la tragedia, pero si hubiera sido un poco ms rpida, quiz podra haber
agarrado un par de galletas al vuelo, como si se tratara de un frisby delicioso. Pero los pequeos crculos de masa perfecta fueron cayendo al suelo uno a uno, y los
sutiles sonidos que hacan al impactar contra el suelo eran una prueba insultante de su naturaleza esponjosa.
Honey se qued plantada en la cocina con la bandeja del horno en la mano y el aspecto de no creerse lo que haba pasado. Abby sali de su habitacin y se qued
mirando el desastre un momento antes de encogerse de hombros y marchar en direccin al cuarto de la limpieza. Acaso pretenda barrer las galletas?
Oh, no, ni se te ocurra. Ella cerr de un portazo. Hay que aplicar la regla de los diez segundos.
Se tir al suelo. Honey solt la bandeja en el mostrador al mismo tiempo y se puso a cuatro patas junto a ella. Cuando Roxy agarr la primera galleta, se dio cuenta
de que no lo haba planificado demasiado bien. Las galletas estaban recin salidas del horno y ardan. Y, sin embargo, no pensaba dejar que se echaran a perder. Ni de
coa. Agarr la primera vctima desconchada con las manos como si fuera una patata caliente, la fue soplando hasta llegar al mostrador, la solt y se volvi a agachar
para coger otra. Despus de hacer algunos viajes, se dio cuenta de que Abby tambin les estaba ayudando y trasladaba galletas del suelo al mostrador como si fueran
soldados heridos en el campo de batalla. Tenan todas tal cara de concentracin y preocupacin que la super. La situacin era demasiado absurda. Entonces se dej caer
de culo al estilo indio y se empez a rer.
Qu haces? le pregunt Honey. Has sido t la que ha sacado a relucir la regla de los diez segundos.
Roxy se rio con ms ganas.
Ya lo s, es que no podemos dejar atrs ninguna galleta o las galletas o la muerte?
Estaba divagando, pero Honey pareci comprender la comparacin militar. Dej caer la galleta que llevaba en las manos y se rio entre dientes.
Abby se puso de pie, tom una manopla del mostrador y, con una elegancia despreocupada, puso a salvo el resto de los tesoros horneados.
Puede que el otro da me precipitara cuando dije que parecais bastante normales.
Pues s que has tardado en darte cuenta. Roxy alarg la mano hacia la puerta y sujet la botella de tequila que haba dejado en el suelo para participar en la
Operacin de Rescate de Galletas. Os puedo tentar con una copa?
Honey se levant de un salto.
Ir a por los vasos.
Abby se sent junto a Roxy despus de hacer unas cuantas maniobras incmodas; pareca que no se hubiera sentado en el suelo ni una sola vez en su vida. Y puede
que no lo hubiera hecho.
Supongo que una copa no me har dao.
Eso nunca. Roxy sujet uno de los vasos que le ofreci Honey y sirvi. No se senta tan incmoda como haba imaginado. Probablemente fuera porque haba
conseguido sacar a aquellas chicas de su zona de confort para llevarlas a su terreno: beber tequila en el suelo. Bueno, qu le pasa al to del tercero? Cada vez que paso
por delante de su puerta carraspea. Y lo hace superfuerte, es como si quisiera que supiera que est espiando por la mirilla.
Pensaba que solo me pasaba a m. Honey dio un buen trago sin pestaear, cosa que la hizo subir unos cuantos peldaos en la escala de Roxy. Lo has visto
alguna vez, Abby?
No. M ir la bebida que tena en la mano con suspicacia. Solo he visto a una persona desde que vivo aqu. En el primer piso vive un anciano que lleva una
gorra de capitn y fuma puros. Siempre me dice que llevo el zapato desabrochado, pero no es cierto. Se cree muy gracioso.
Deberamos llevarle galletas sucias dijo Honey. No lo sabr nunca. Pero nosotras s.
Qu mala eres.
La rubia se atus el pelo.
Eso dicen.
Bueno. Abby cambi de postura en el suelo. Cmo os ha ido la semana?
Roxy le dio un trago al tequila dando por hecho que sus compaeras de piso se adentraran en su charla habitual y la dejaran al margen. Pero cuando se hizo el
silencio, se dio cuenta de que las dos chicas la miraban con expectacin. Enseguida le result evidente que, ltimamente, aquellas chicas hablaban demasiado. Ahora
queran saber de su dscola tercera compaera de piso, que haba pasado hibernando la primera semana de su vida en comn. Acaso haba dado pie, sin querer, a que
esas chicas pensaran que quera estrechar lazos? M ierda. Sus compaeras de piso sonrean, pero parecan dispuestas a abalanzarse sobre ella de un salto y a esposarla al
radiador si intentaba escaquearse. Y, sin embargo, incluso a pesar de lo nerviosa que se estaba poniendo al sentir que era el centro de atencin ella, y no algn
personaje que estuviera representando, sinti una punzada de agradecimiento. No haba sentido muchas veces en su vida que alguien se interesara de verdad en lo que
tuviera que decir. Que alguien se interesara por ella.
Tena que tomar una decisin: o bien se decantaba por ser sincera y explicaba los detalles de su semana a la aspirante corporativa y a la alegre erudita, o les menta y
se inventaba algo. Aparte de haberles confesado de un modo un tanto impreciso que era actriz, no saban nada de ella. De hecho, le resultara muy fcil mentirles para
ganar un poco ms de tiempo. Tiempo para convertirse en algo digno de explicar. Pero si haca eso, tendra que admitir que en ese momento no era nadie?
A la mierda.
Apur el tequila que le quedaba en el vaso.
He conocido a un to.
Honey se ilumin.
Ooh. Cuntanos.
A qu se dedica? pregunt Abby.
Es abogado. Carraspe en el silencio que se hizo. M e mandaron a su casa para cantarle un telegrama disfrazada de conejita rosa gigante. Nos besamos. Nos
hemos mandado mensajes. Luego aparec en una despedida de soltero a la que l estaba invitado. Haba ido a hacer un estriptis. Nos besamos un poco ms. Nos
enviamos unos cuantos mensajes ms. Voy a salir con l maana por la noche. Las dos chicas se quedaron en silencio un momento. Honey alarg la mano muy
despacio hasta la botella de tequila, y se rellen el vaso. Roxy vio algo en ese gesto que alivi la presin que senta en el pecho, pero no desapareci del todo. Ah, y
un par de hipsters estudiantes de cine envueltos en bufandas me volvieron a llamar para que interpretara el papel de Lassie.

Abby frunci el ceo.


Pero si los perros no hablan.
Ya lo s.
Se hizo el silencio en el apartamento. Justo cuando Roxy se iba a poner de pie para irse a su habitacin, Honey espet:
Voy a seducir a mi profesor de lengua.
Abby se qued boquiabierta.
Llevamos cenando juntas varios das y no habas dicho nada. M e he ganado saberlo.
No es una conversacin propia de una cena. Honey alarg el brazo, agarr una galleta del mostrador de la cocina y la mordi muy sonriente. Estoy segura de
que ser todo un desafo.
Roxy no poda ocultar su diversin.
No parece que te preocupe.
Preocuparme? Se meti un trozo de galleta en la boca. Es un requisito.
Abby pareca perdida. Su expresin no era crtica como Roxy haba anticipado, pero sus dos compaeras de piso parecan mirarla de un modo distinto. Como
lo hara cualquiera al que le hubieran soltado una bomba informativa como aquella. Y a juzgar por sus caras de curiosidad, tampoco haban acabado con las preguntas.
Pero de momento no la estaban presionando, y Roxy se senta agradecida. Qu haba esperado de aquellas chicas? Que la echaran? Era evidente que no les haba dado
el reconocimiento que merecan.
Venga, Abby. Roxy alz la barbilla en direccin a la morena. Seguro que tienes algn trapo sucio guardado por ah.
No.
Danos algo le suplic Honey. No puede ser tan terrible como lo de Roxy.
Gracias, colega.
Est bien. Abby dio un trago de tequila. Solo me he besado con dos chicos. Y uno era mi hermanastro.
Se hizo un sorprendido silencio.
Est bien. Roxy asinti. Psame una puta galleta.

Louis llam a la puerta del apartamento de Roxy y esper. La luz que se colaba por la mirilla se oscureci, y luego se ilumin un segundo despus. Oy un ruido que
proceda del interior del apartamento, pero la puerta sigui cerrada. Quienquiera que le hubiera abierto la puerta de la calle supondra que subira, no? Entrar en el
apartamento de alguien era un proceso que se completaba en dos fases.
Est bueno dijo una voz amortiguada al otro lado de la puerta. No era Roxy. Quiz fuera una de sus compaeras de piso. Es un nueve como mnimo.
Un nueve? Louis resisti las ganas que le dieron de mirarse para deducir dnde haba perdido el punto que faltaba. Quiz tendra que haberle trado flores. Eso,
por lo menos, lo habra hecho subir hasta un nueve y medio.
Ei, os estoy oyendo. M e abrs la puerta?
S, pero llevo un kimono.
Era una pena que no fuera Roxy quien llevara puesto ese kimono. No le habra importado verla con una batita de seda. Aunque tena tantas ganas de verla, que le
habra dado igual que llevara un saco puesto.
Quieres ir a cambiarte?
S, pero me da miedo, porque si me voy igual me lo pierdo todo.
En momentos como ese se alegraba de haber crecido con dos hermanas. l hablaba muy bien el idioma de las mujeres. Por lo menos la mayor parte de las veces.
Aunque, por lo visto, Roxy hablaba un dialecto distinto.
Qu te parece si me dejas entrar y yo cierro los ojos? Te prometo que no me marchar con Roxy hasta que te hayas cambiado.
S. Vale. La mirilla se volvi a oscurecer. Cierra los ojos.
Louis obedeci y se pregunt en qu momento se habran convertido en algo normal en su vida aquellos encuentros tan extravagantes delante de una puerta. Oy
cmo la llave daba dos vueltas antes de que se abriera la puerta. Entonces una mano lo sujet del hombro y tir de l hacia el interior del apartamento.
Est aqu?
Estamos todas aqu dijo otra voz a su derecha. Segua sin ser la chica que haba ido a buscar. Nos tenemos las unas a las otras. Para cuando las cosas van mal.
se cerr algo que pareca la puerta de un horno. M e captas, abogado?
Empiezo a sentirme muy en desventaja con los ojos cerrados.
Honey, no lo asustes dijo la chica del kimono. Ahora vuelvo. No os movis.
Quera abrir los ojos para mirar a su alrededor y tomar nota de las amenazas potenciales de aquellas voces incorpreas, pero mantuvo su promesa y esper hasta
que los pasos de la chica kimono desaparecieron. Vaya. Entonces gir sobre sus pies. Sabiendo lo que saba de los problemas financieros de Roxy, no esperaba que
viviera en un sitio como ese. Era ms grande que su apartamento. La verdad era que all caban, por lo menos, tres locas, mientras que en su casa solo haba espacio para
un abogado con frustracin sexual. Y, sin embargo, se relaj cuando comprob que viva en un buen edificio y acompaada de personas que se preocupaban lo bastante
por ella como para amenazar a los desconocidos bienintencionados. Y hablando del tema
Una rubia troceaba zanahorias en la cocina. Con un brillante cuchillo de carnicero.
Hola. Sonri. Soy Louis.
Ya s quin eres. Chop. Chop. Yo soy Honey. Y este es mi cuchillo, Bubba.
Louis asinti una vez.
Rox? grit por el apartamento gigantesco. Ests lista?
Detrs de ti.
Cuando oy aquella voz ronca a su espalda, se tens de pies a cabeza. Por fin. Quera darse media vuelta y sorprenderla. Besarla con fuerza para compensar todos
los das que haba pasado sin hacerlo. Pero tena que ser cuidadoso con lo rpido que se mova con esa chica, necesitaba tantearla primero. Se volvi hacia ella muy
despacio. La diversin que brillaba en sus ojos le dej claro que haba odo las conversaciones que haba mantenido con sus compaeras de piso. Puede que incluso
apreciara los esfuerzos que haba hecho por conocer a aquellas locas. Eso fue todo lo que pudo observar en su cara antes de que se acercara a l y fuera consciente de sus
piernas. De sus pechos. De sus caderas.
Russell abrigaba la teora de que todas las chicas tenan un vestido perfecto capaz de conseguir que los hombres hicieran lo que quisieran. l siempre se haba redo
de su amigo: estaba convencido de que le sobraba habilidad para controlar sus acciones. Para tomar sus decisiones. En especial por lo que se refera a las chicas. Y, sin
embargo, si en ese momento Roxy le hubiera pedido que saltara por la ventana, se habra convertido en una tortita aplastada en la acera de la Novena Avenida antes de
que ella hubiera acabado la frase.
Lo ms inquietante fue que su primer pensamiento coherente no tuvo nada que ver con la forma en que la tela ajustada se cea a sus pechos, ni con el hecho de que
la costura de la falda le rozara los muslos cuando caminaba. Ni siquiera pens en lo fcil que le resultara levantar aquella tela vaporosa para llegar a las braguitas que se
esconderan debajo. Nada ms lejos de la realidad. Lo que pens fue: Quin narices ms la ha visto con este vestido? Los voy a matar a todos uno a uno.
Le preocup advertir la intensidad con la que aquel pensamiento le atraves la cabeza, como si lo hubieran disparado con un can y lo fuera destruyendo todo a su
paso. Quera encerrarse con ella en el dormitorio que vea a su espalda. A la mierda con la cita que haba planeado. Por qu no poda ser el nico que pudiera mirarla?
Era tanto pedir?
Ella se plant delante de l y su olor a cerezas se le subi a la cabeza como varios chupitos seguidos de orujo. Oh, Dios. Vaya mierda. Vista de cerca era preciosa.
Haba olvidado hasta qu punto.
Vaya. Qu te est pasando por la cabecita, Louis M cNally Segundo?
No poda decirle la verdad. Se encerrara en ese dormitorio. Sin l. Y si ocurra eso, crea que sera capaz de desmoronarse y romper a llorar. Tranqui. T tranqui.
Tu compaera de piso me ha amenazado con un arma.
Es del sur.
Quiero arrancarte ese vestido absurdo le murmur al odo.
A eso lo llamo yo estar tranqui.
Los labios que le quitaban el sueo esbozaron una sonrisa.
Entonces est funcionando. M ir a la cocina. Honey, te importara guardar el cuchillo? Louis es amigo. No es una amenaza.
l se volvi justo cuando una chica castaa entraba corriendo en la habitacin, y luego adoptaba un ritmo ms pausado al advertir que no se haban marchado. Le
resultaba un poco familiar, pero no recordaba dnde ni cmo la haba conocido. Debi de ser por la imagen que desprenda, muy parecida a la gente con la que l haba
crecido. Gente con dinero. Era como un mantn invisible que llevaban sobre los hombros.
Se acerc a l y le tendi la mano; era evidente que estaba cmoda en un ambiente formal. Por lo menos cuando iba vestida del todo.
Encantada de conocerte. Yo soy Abby. Adnde te llevas a nuestra compaera de piso?
As que esto es lo que se siente cuando uno est al otro lado del interrogatorio.
Primero la voy a alimentar.
Honey se cruz de brazos. Todava no haba soltado el cuchillo.
Eso ya lo puedo hacer yo. Qu ms tienes?
Roxy se puso a su lado.

Vale. Hay suficiente locura en esta habitacin para iluminar Nueva York durante una semana seguida. Ser mejor que salgamos de aqu antes de que te pidan el
historial mdico.
Abby se adelant para abrirles la puerta.
Pasadlo bien. Cuando vuelvas quiero que me lo cuentes todo.
Roxy agarr su chaqueta vaquera del perchero de madera y se la puso, cosa que ocult parcialmente sus pechos. Louis no haba notado la tensin que se haba
afincado en su nuca hasta que desaparecieron de la vista. Dios, necesitaba relajarse. Puede que la miraran otros hombres, pero ella haba salido con l. Si se lo iba
recordando de vez en cuando, quiz evitara ir volvindose gradualmente loco a medida que avanzaba la noche.
Se supone que el chico no debe enterarse de que vamos a hablar de l, Abby. Roxy sonri mientras su amiga abra la puerta. Es mejor que piense que salgo
con uno distinto cada noche.
Abby asinti como si estuviera archivando esa informacin para meditarla despus.
Claro. Aunque no sea verdad.
Esto se te da fatal.
Despus de aquel desliz cargado de informacin tranquilizadora, Abby se convirti en la compaera de piso de Roxy que mejor le caa. Louis le sonri a Honey y la
chica sorbi por la nariz. Por lo visto tendra que ganarse a aquella asesina en potencia. Esperaba tener la oportunidad de hacerlo. Entonces se arriesg y tom a Roxy de
la mano. A ella le tembl la sonrisa, pero no se solt.
Lista?
Claro.
Cuando sala se volvi para mirar a Abby.
Estoy bastante satisfecho con el nueve, pero solo por curiosidad, dnde he perdido el punto que falta?
Ella torci el gesto.
No me obligues a decrtelo a la cara.
Dselo le orden Honey con la cabeza medio metida en el horno.
No te has afeitado.
Louis se pas la mano por la cara.
M e he afeitado esta maana. Pero vuelve a salir.
Bueno. Abby entrelaz las manos como si estuviera un poco avergonzada. Pues la prxima vez.
La prxima vez. S. Definitivamente era su preferida.
Buenas noches, seoritas. Prometera devolverla a salvo, pero deberais saber algo desde ya: voy a hacer todo lo que est a mi alcance para conseguir que pase la
noche conmigo. En realidad espero que no la volvis a ver hasta maana. Cada una de las tres chicas esboz una expresin distinta. Honey pareca indignada. Abby,
escandalizada. Y Roxy, impresionada. He pensado que tena que avisaros.

Estaba extraamente cmoda de la mano clida de Louis mientras paseaban por Eataly, el enorme mercado italiano de varias plantas. Ya haba odo hablar de aquella
animada meca para gourmets, pero nunca haba estado dentro. En realidad era tan grande, que cada seccin tena su propio restaurante, y todos los locales estaban llenos
de gente que aguardaba en la puerta a que les dieran mesa. Las voces de los clientes rebotaban en los techos abovedados y, combinadas con la pera que sonaba por los
altavoces, creaban un torbellino de sonidos. Era sbado por la noche y el mercado estaba especialmente lleno, pero a Louis no pareca preocuparle el tema de la mesa.
Daba la impresin de estar encantado caminando por los pasillos y, de vez en cuando, tomaba alguna de las muchas cosas que ofrecan para picar, y se las daba a probar
a ella tambin. Tiraba de ella cuando tenan que escurrirse por entre las aglomeraciones. Se rozaba con ella de una forma que a Roxy le pareca planificada de antemano.
Pero si era as, estaba funcionando: se le erizaba el vello de la nuca, tena los labios ms sensibles. Y ni siquiera la haba besado todava. Por qu no la haba besado an?
No seas paranoica.
En qu restaurante has reservado?
l esboz una sonrisa muy sexy y a ella se le encogi el estmago.
En todos.
Una mujer le pidi permiso para pasar y Roxy se acerc a l. Louis no se retir, dej que ella impactara con su pecho y la rode con firmeza con el antebrazo.
Entonces intent no pensar en qu partes de su cuerpo estaban pegadas a ciertas partes de Louis. Lo tena demasiado cerca y se dara cuenta. Abdominales accesibles.
Abdominales accesibles. De qu estbamos hablando?
En los siete?
Louis murmur al asentir y ella sinti las vibraciones en el pecho.
Lo nico que s de ti con seguridad es que te gustan los bocadillos de manteca de cacahuete y pltano. Quera darte opciones.
Eres un poco peligroso, no?
Eso depende de a qu te refieras.
Roxy se humedeci los labios cuando l le mir la boca, pero Louis no hizo ademn de besarla, el muy canalla.
Ni siquiera te has inmutado cuando las locas de mis compaeras de piso te han asediado. Ahora me ests haciendo creer de que soy yo quien est al mando de la
cita, cuando en realidad lo has planeado todo t. Y me tienes casi convencida.
M i malvado plan est funcionando. La abraz con ms fuerza. Dime, qu restaurante prefieres? Si me dejas elegirlo a m, me decidir por el que est ms
lleno para que, con un poco de suerte, tengas que sentarte en mis rodillas.
Ah, ah est el truco. Reservaste mesa para uno, no?
No. Louis dej caer la cabeza sobre el hombro de Roxy y rugi. No haba pensado en eso. Ves? No soy el gran planificador de citas que esperabas.
Decepcionada?
Ella se separ de l, aunque no se lo puso fcil.
No pierdas la cabeza, chica. A Louis se le dan mucho mejor estas cosas que a los chicos a los que ests acostumbrada, pero no es distinto al resto. Es imposible.
Solo me sentir decepcionada si no llegamos a ver la cervecera que hay arriba. Vamos.
Eso es lo ms bonito que me han dicho en mi vida.
Subieron las escaleras que conducan a la Birreria, el restaurante acristalado que haba en la azotea del Eataly. Su mesa para dos, tena unas vistas espectaculares
de la ciudad, que haba empezado a iluminarse al oscurecer. Las dems mesas estaban ocupadas por parejas y grupos de amigos que se rean entre copas. Los camareros
se movan con elegancia por entre las hileras de clientes y les dejaban cervezas y platos de comida en la mesa. Roxy se detuvo un momento para observar maravillada
cmo todo funcionaba como un reloj, igual que el resto de la ciudad: predecible dentro de su imprevisibilidad. Le gust recordar lo mucho que adoraba aquella ciudad,
porque ltimamente las experiencias que haba tenido le estaban haciendo olvidar los motivos por los que se haba trasladado all.
Percibi la mirada de Louis, los ojos de su acompaante se desplazaban por su piel como una palma spera. Bajo aquella luz, sus ojos oscuros eran todava ms
sombros, y su barba incipiente pareca ms espesa. Y al sumarle esa mirada, senta la repentina necesidad de tirarse un cubo de agua helada por encima de la cabeza.
Ya s lo que ests pensando le dijo.
Puede que sepas el qu, pero no sabes cmo.
Cielo santo. Cuanto ms tiempo pasaba con l, ms ganas tena de saberlo. M uchas ganas.
M mmm. Qu hacas ayer en Queens comiendo comida griega?

Louis se llev la mano al estmago con expresin dolorida.


Un cliente l y su mujer decidieron alimentarme para todo el ao. Esa mujer cree que las personas son como camellos, que almacenan la comida en las jorobas
hasta que la necesitan.
Crees que podra estar interesada en adoptarme? M e ganara mi racin colaborando en casa.
Lo preguntar. En ese momento se acerc un camarero y pidieron las bebidas. Roxy volvi a concentrarse en Louis y vio que la estaba mirando. Dnde
estn tus padres, Rox?
Por un momento ella pens que la pregunta haba salido de la nada, pero entonces record que acababa de interesarse por una posible adopcin. Lo ltimo que quera
era hablar de sus padres, pero supuso que era mejor aclarar el error para que dejara de pensar que era hurfana.
En New Jersey. Y luego cambiar de tema lo ms rpido posible. Y los tuyos?
Louis pareci quedarse con ganas de pedirle ms detalles, pero cedi con un suspiro.
M i padre vive en M anhattan y mi madre en Francia, con el abogado que le llev el divorcio.
Vaya.
S.
Los dos dieron sendos tragos a las cervezas que les acababan de traer.
Y qu hay de tus hermanas, las gemelas terrorficas? Viven en la ciudad?
Oh, s, estn aqu. M e sorprende que no puedas sentir sus vibraciones malignas.
Eso es lo que estoy sintiendo? Pensaba que la cerveza se me estaba subiendo a la cabeza. La grave risa de Louis cruz la mesa y se apoder de ella de tal forma
que la hizo sentir como si fueran las dos nicas personas del restaurante. Cuntame alguna ancdota sobre ellas. La peor de todas.
Louis se inclin hacia delante.
Te contar una ancdota, pero despus tendr derecho a hacerte tres preguntas y tendrs que contestarlas. No podrs redireccionar la conversacin.
No me vas a impresionar con tu sofisticada terminologa de abogado. Cuando vio que Louis guardaba silencio, ella asinti. No se senta bien esquivando sus
preguntas. Y menos cuando saba tantas cosas sobre l y sobre su familia. Adems, quera que supiera algo sobre ella. Qu dao poda hacer? M e parece justo.
Podrs hacerme tus tres preguntas.
La expresin de placer de Louis hizo que le ardiera la piel por debajo del vestido. Pareca que Pareca que l quisiera compensarla por haber accedido. En ese
preciso momento. De una forma muy especfica. Roxy estuvo a punto de ceder y pedirle que le describiera lo que le estaba pasando por la cabeza, pero el camarero se
acerc a la mesa y rompi el hechizo. Ni siquiera ley el men, se decidi rpidamente por el entrante de pescado y le devolvi la carta al camarero.
Vale. Estoy preparada. Horrorzame.
Louis apoy los codos en la mesa y se pas la mano por el pelo. Sera la posicin que adoptaba para contar historias?
Lena naci tres minutos antes que Celeste. Ese siempre ha sido un tema conflictivo y, creme, dicho as es el eufemismo del siglo. Agarr la cerveza y la volvi
a dejar en la mesa. Cuando las dos tenan seis aos, Lena dio un estirn y se pas un ao entero midiendo tres centmetros ms. Tres centmetros. La niera encontr
a Lena atada en su habitacin. Celeste estaba delante de ella con una sierra en la mano. La haba cogido del armario de las herramientas. Y estaba a punto de cortar esos
tres centmetros de ms.
Roxy se llev la mano a la boca para evitar que se le escapara la cerveza.
S hombre. Eso es imposible.
Vale. Es mentira. Louis esquiv la servilleta que le tir. Ests preparada para la historia real?
Despus de esto va a ser decepcionante.
T crees? Roxy asinti y Louis puso cara de enteradillo. Cuando tenan diez aos, mis padres las enviaron a un campamento de verano. Pero no era la clase
de campamento que te imaginas. No hacan manualidades ni iban de excursin. Bsicamente se limitaron a tomar el sol y a leer revistas durante dos semanas en un hotel
junto al lago. En fin, a lo que voy es a que se celebr un concurso de talentos. Ellas hicieron un playback de The Boy is M ine, Brandy y M nica, conoces la
cancin?
S, es un clsico. Contina.
Bueno, pues los jueces les dieron el segundo premio. Ni siquiera creo que hubiera un premio por ganar, solo era algo que se haca para que los nios estuvieran
entretenidos durante un par de horas. Adopt un tono ms serio. No atacaron enseguida. Esperaron el momento perfecto. En realidad, aguardaron seis aos, hasta
que tuvieron el carn de conducir. Y entonces condujeron hasta la casa del chico que haba ganado el primer premio y le rajaron las ruedas del coche.
Roxy dej la cerveza en la mesa muy despacio.
Por favor, dime que tambin te has inventado esta historia.
No. Yo iba en el asiento trasero, y qued aterrorizado de por vida.
El camarero se detuvo junto a su mesa sosteniendo una bandeja llena de comida. Los dos se echaron hacia atrs para que les pudiera servir.
Y tus hermanas ya han encontrado algn marido al que aterrorizar?
Louis asinti.
Lena se casa la semana que viene.
Pobre to. Roxy agarr el tenedor. Es una ceremonia de sangre?
No he participado en los preparativos, pero yo no descartara nada. Se qued en silencio hasta que el camarero se march. En realidad, conociste a su
prometido la semana pasada, Rox.
La confusin la dej helada justo cuando iba a dar el primer bocado, pero al final comprendi a qu se refera. Baj la mano hasta apoyarla en la mesa: se le haba
acelerado el corazn.
Esa era la despedida de soltero del prometido de tu hermana? Estuve a punto de
Desnudarme para l.
Casi. Louis neg con la cabeza. Pero no lo hiciste.
Qu absurdo. Era absurdo que no hubiera atado cabos. No se le haba ocurrido preguntarle a Louis de qu conoca al invitado de honor. Haba preferido borrarlo de
su memoria, igual que haca con todos los recuerdos desagradables. Se limitaba a fingir que no haba ocurrido. Dios, qu estaba haciendo all con ese to? Adnde poda
conducir aquello? Ella nunca podra presentarse delante de sus amigos o de su familia sin que la juzgaran. Toda su relacin estaba condenada.
Louis se pas la mano por la cara.
Tendra que haber esperado un poco ms para decrtelo.
Roxy se oblig a probar el pescado.
Y qu ms da?
Quiz si hubiera esperado a que me conocieras mejor, ahora no estaras buscando la salida ms cercana.
No es verdad.
Rox.
Vale, es verdad. Le dio un trago impaciente a la cerveza. Te has ganado tus tres preguntas, Louis. Dispara.
Se la qued mirando fijamente durante un momento de una forma que le dio a entender que quera hacerla razonar.
Eres de la clase de persona que cumple su palabra, verdad?
Ella se encogi de hombros mientras se preguntaba adnde querra ir a parar con esa clase de pregunta.
S.

Bien. Se concentr en la comida. Entonces me lo tomar con calma. Ya habr tiempo para preguntar.
Roxy alz las cejas. Bien jugado.

M ientras paseaban por la calle 37, Louis contempl cmo la brisa le levantaba el pelo a Roxy y dejaba entrever su cuello. En ese momento ella llevaba las manos bien
metidas en los bolsillos, donde l no poda alcanzarlas, cosa que emita una seal ms intensa que la bocina de un triler. Despus del bache de la cena, no haba dejado
de parlotear, de hacerle preguntas sobre el trabajo y de explicarle ancdotas divertidas sobre sus audiciones. Pero el brillo de sus ojos se haba esfumado. O, para ser ms
exactos, l lo haba apagado con un cubo lleno de zumo de estupidez. Si ella no le hubiera dado pie para que le confesara de quin era aquella despedida de soltero, l se
habra guardado aquella informacin durante un poco ms de tiempo. En realidad, ya tena todo un plan en marcha que requera que omitiera la verdad. La idea de volver
a mentirle lo haba hecho sentir como el mayor capullo del mundo, as que haba mordido el anzuelo.
La verdad te har libre?
Por lo visto eso no iba con l.
Cuando estaban en el restaurante, haba conseguido leer los pensamientos de Roxy en la expresin de su cara. El horror se haba convertido en resignacin justo
delante de sus ojos. Ahora ella pensaba que aquella cita no tena ningn sentido. Crea que l no tena ningn sentido.
Y eso era genial.
Porque por mucho que Roxy pensara que su cambio de actitud lo habra apaciguado, no era as. Y ah era donde su cerebro de abogado meta la quinta marcha y se
pona a examinar las reacciones desde todos los ngulos, a sopesar palabras y acciones. Era un gaje del oficio que sola molestarlo mucho cuando no estaba trabajando.
Pero esa noche le quera comprar un coche a esa capacidad que tena, porque le estaba dando unas esperanzas que necesitaba mucho. Si Roxy pensaba que tener algo con
l ya no tena sentido, significaba que no opinaba lo mismo antes de que l sacara a relucir a Fletcher. Antes de que l le dijera que su cuado era el invitado de honor de
aquella despedida de soltero, ella tambin haba sentido algo. Haba imaginado algo ms con l. Porque si no, no habra tenido ninguna esperanza que perder.
Verdad?
Vale, esa era la explicacin con la que pensaba quedarse. De momento. Porque si no, tendra que enfrentarse al hecho de que ya no pasara ms tiempo con aquella
chica que lo excitaba y lo volva loco y, sin embargo, le daba paz al mismo tiempo. Y no poda permitir que ocurriera eso. Se senta bien con ella, era como si ese fuera el
sitio donde tendra que haber estado siempre, pero hubiera llegado muy tarde. Y eso lo tena aterrorizado. l nunca haba estado comprometido con nadie. Bueno, es que
ni siquiera saba cmo se haca. Qu ejemplo se supona que deba seguir? Sus padres haban estado ms comprometidos con sus asistentes de compras que con su
matrimonio. Pero haba algo que s saba: la posibilidad de que ella no sintiera lo mismo, o de que pensara que l no mereca la pena lo aterrorizaba todava ms. As que,
en cualquier caso, estaba muerto de miedo.
Solo necesitaba un poco ms de tiempo para entenderla. Necesitaba ms tiempo para comprender por qu de repente quera pasar todas las noches con la misma
chica, cuando ni siquiera haban pasado ni una sola noche juntos. Y hablando del tema, la brisa de la noche le levantaba el vestido y lo haca ondear contra sus muslos
como si fuera la bandera a cuadros de una carrera de la Nascar. Y lo que era peor an, ella no dejaba de estrecharse la chaqueta vaquera como si tuviera fro, pero el
mensaje que transmita alto y claro informndole de que poda mirar pero sin tocar, evitaba que l pudiera darle calor y estrecharla entre sus brazos, donde haba estado
en Eataly antes de que l hubiera apagado la chispa.
Ya llevamos un buen rato caminando hacia el este. Roxy esboz una sonrisa ausente que l quiso borrar a besos. Si seguimos acabaremos en el ro.
Ya casi hemos llegado. Louis percibi la tirantez en su voz e intent apaciguarla. Su instinto le deca que los chistes no ayudaran. No, todo tena que quedar
claro antes de que pudiera volver a empezar. As que se arm de valor y le hizo la pregunta que llevaba das atormentndolo: Dijiste que el mircoles era la primera
vez que hacas un estriptis. Ya s que necesitabas dinero, pero no podas recurrir a nadie?
Esta es una de tus tres preguntas?
Se lo pregunt como si esperara que l la interrogara sobre ello, como si ya hubiera pensado la respuesta.
S. Siempre que no haya otra forma de hacerte hablar.
Ella lo mir con recelo y luego suspir despacio.
El da que me present en la puerta de tu apartamento mi compaera de piso me acababa de echar. No tena adnde ir aquella noche, as que me qued en un caf
de Internet buscando un sitio que me pudiera permitir. A Louis se le encogi el estmago. l haba pasado la noche bebiendo con sus amigos mientras ella
vagabundeaba. Quera regresar en el tiempo para darse una buena patada en las pelotas, pero ella segua hablando, as que dej en espera sus viajes en el tiempo.
Encontr un anuncio que ofertaba una habitacin en Chelsea. Era bueno. Ya lo has visto. M e gan a Abby y le di un cheque sin fondos. Necesitaba solucionarlo y no
tena dinero suficiente en el banco, as que acept el trabajo. Solo lo iba a hacer esa vez.
Solo ser esa vez rugi antes de poder planterselo.
Ella frunci el ceo.
No necesito un hroe, Louis. M e las apao muy bien sola.
Eso ya me ha quedado muy claro. No le haba pasado por alto que no le haba contestado del todo. Tena alguien a quien pedirle ayuda? Se acerc a ella y la
sujet por la cintura. Ya basta. Quiero verte, Roxy. Por qu no te dejas ver?
Porque ahora ya s lo que es esto. Ya s la clase de chico que eres. Lo estaba atacando. Por fin una reaccin. Louis tuvo ganas de gritar de alivio, pero no crea
que ella apreciara el gesto. Eres un chico decente, Louis Puede que incluso te sientas un poco mal por m despus de lo que pas en la despedida de soltero. Puede
que pretendas ganar puntos contigo mismo, o con tu familia, que quieras demostrar que puedes olvidar el dinero, los trabajos y las cosas importantes. Quiz ests
intentando ganar puntos con otra persona.
Au. Eso no se lo esperaba. Si era as como lo vea, tena mucho ms trabajo del que pensaba.
Sabes qu? Eso es un montn de mierda. T a por todas, no? Yo no necesito ganar puntos con nadie, en especial con mi familia. En realidad me esfuerzo
mucho para no ganar puntos con ellos.
Y qu significa eso?
Espera. Estoy intentando explicarte algo.
Vale.
Louis suspir.
A m la nica opinin que me importa es la tuya. S, te contrataron para que te desnudaras delante de mi cuado. M e han pasado cosas ms raras.
Y qu pasa si se entera tu hermana?
No bromees con eso. A Roxy se le escap una carcajada, pero segua pareciendo triste. Louis le apart el pelo de la cara y decidi concentrarse solo en su risa
. Por qu te ech tu compaera de piso? Tienes alguna costumbre terrible que deba conocer?
Esa es la segunda pregunta. Y no. Solo era la ensima vez que le pagaba tarde el alquiler. Frunci los labios. Aunque me com su bolsa de nachos de linaza. A
pesar de que tenan una etiqueta con su nombre. M e parece que esa fue la gota que colm el vaso.
Esos nachos son asquerosos.
No tuve ms remedio.
Dios, qu mona era.
Aun as, los amigos no se echan a la calle.
No ramos amigas, ramos compaeras de piso. Igual que la compaera que tuve antes que ella: solo era mi compaera de piso. Apart la vista. T eres la
clase de chico que hace amigos con facilidad, verdad? Probablemente seas de esos que se paran a acariciar los perros de personas desconocidas por la calle mientras

hablan del tiempo. Yo no hago esas cosas. Somos demasiado diferentes.


Louis se acerc a ella hasta que se vio obligada a echar la cabeza hacia atrs. Interpret su gesto a la perfeccin y l absorbi esa conexin como si fuera una droga.
Eso significaba que no se estaba imaginando la atraccin que haba entre ellos. Las curvas de Roxy se fueron relajando lentamente contra su cuerpo y se le escap un
pequeo suspiro.
M aldita sea, Rox. Deja de intentar provocar una pelea para deshacerte de m. No va a funcionar.
Funciona con todo el mundo. Louis se encogi por dentro al advertir aquella pizca de pnico en los ojos de ella. Este es mi castigo por enrollarme con un
abogado?
Estamos enrollados? Le enterr los dedos en el pelo y le roz los labios con la boca. Dios, era alucinante sentirla tan cerca. Oh, s. Estaba convencido de que
ella le haba mirado los labios. Venga, preciosa. Librame de este sufrimiento.
M mmm. Ella le pos la mano en la nuca y tir de l. Por qu no empezamos con un beso y vemos qu tal te va?
Sus caderas se encontraron y los ojos de Louis se cerraron como si cada prpado le pesara dos toneladas. Cuando not el roce del cuerpo de Roxy, se qued sin aire
en los pulmones y se le llenaron de otra cosa. De necesidad. De determinacin. De ella. Estaban en una calle muy transitada y no poda ver ni sentir nada que no fuera a
ella. Por una milsima de segundo desapareci la farsa alegre que ella mostraba, y l vio lo que le haba estado ocultando hasta ese momento. La necesidad que l haba
sentido desde que se haban conocido apareci en la expresin de Roxy, justo delante de sus ojos. Para que pudiera verla. Para que pudiera memorizarla. Se dio solo un
momento para saborearla antes de que se apoderara de l la urgencia imponente de satisfacer esa necesidad. La haba provocado l. Era l quien la haba generado y ahora
tena que satisfacerla.
Por qu no me has besado todava?
Buena pregunta logr decir antes de que
Ella vibrara. Ella haba vibrado?
M ierda. Le quit una de las manos del cuello para metrsela en el bolsillo de los vaqueros. M i telfono tengo que contestar. Podra ser una audicin, o
Louis no era capaz de formar palabras y se limit a asentir de un modo muy poco expresivo. Cerca. Haba estado muy cerca.
Hola? La mirada de disculpa que le lanz se le congel en la cara. S, soy Roxy Cumberland. Quin dice que es? Pas un segundo. Vaya. Pensaba que
lo haba odo mal.
El pnico se adue del estmago de Louis. No. No poda ser.
Pero yo no he hecho ninguna audicin para Johan Strassberg, cmo
A Roxy se le apagaron las palabras y asinti un segundo despus. Dios, no. Se supona que Louis no tena que estar con ella cuando recibiera esa llamada. A quin
se le ocurra llamar para concertar una audicin un sbado por la noche? No esperaba que Johan se pusiera en contacto con ella hasta el lunes, cuando Louis estara a
salvo en el trabajo pensando en ella en vez de vindola. Y mintiendo. Fingiendo que no tena nada que ver con el hecho de que Johan la llamara para que hiciera una
audicin para su prxima pelcula.
Y ahora qu? Ahora tendra que sonrer y felicitarla. Guardarse la verdad. Otra vez. Por eso precisamente odiaba mentir, porque una sola mentira sola llevar,
inevitablemente, a una segunda. Y luego a una tercera. Hasta que uno ya no saba cmo salir del lo en el que se haba metido.
Johan Strassberg era un prodigio del mundo del cine y era amigo de su familia. De hecho, se haban criado en los mismos crculos, asistan a las mismas fiestas, y
haban ido a las mismas escuelas privadas. Y a pesar de que nunca haban sido amigos ntimos, en su mundo las cosas funcionaban as. El padre de Louis era uno de los
asesores legales de los padres de Johan. Y l le haba llamado para pedirle ese favor porque saba que Roxy tena talento, saba que si poda ponerla delante de alguien
con un poco de influencia podra convertirse en la oportunidad que necesitaba. Sin embargo, ella nunca lo vera de esa forma, en especial despus de lo que le haba dicho
haca solo un momento. Para ella sera un gesto de caridad. As que no le quedaba otra alternativa que cerrar la boca y mentir.
Si no, se arriesgaba a perderla en ese preciso momento y en ese mismo lugar.
Cuando ella esboz la sonrisa ms impactante que haba visto en su vida, decidi que, tal vez, la mentira haba valido la pena, aunque solo fuera un poco.
Por el momento.

Cuando Roxy colg habra jurado que todo brillaba a su alrededor. Aquella no poda ser la misma calle por la que estaba paseando haca solo un momento. Esa calle le
haba parecido solo un espacio peatonal gris, pero aquello? Le record a ese momento de El mago de Oz, cuando todo se tie de color. Solo que lo que le estaba
sucediendo a ella no poda ser un sueo. O eso crea.
Louis se meti las manos en los bolsillos.
Va todo bien?
A Roxy se le escap una carcajada que le brot de dentro. Como si la hubiera estado guardando para cuando ocurriera algo alucinante. Y haba pasado. Johan
Strassberg, el director de moda, quera que ella hiciera una audicin para su pelcula. El lunes por la tarde. En menos de cuarenta y ocho horas estara recitando el texto
mientras l la observaba. Todo aquello por lo que tanto haba trabajado, todos los kilmetros que haba recorrido con los tacones altos, todo acabara en solo unos
minutos.
S, era cierto, caba la posibilidad de que no le saliera bien. Una gran posibilidad. Pero por lo menos, cuando hubiera pasado todo, sabra si tena lo que haba que
tener, o si aquello solo era un sueo que comparta con un milln de aspirantes a actriz. Se haba dado dos aos para perseguir ese sueo, y el final de ese plazo siempre
haba sido muy difuso. Pero ah estaba. Su momento decisivo haba llegado.
Rox. Louis se encorv y la mir a los ojos. Sigues aqu?
S. Asinti con energa. Estoy aqu. Yo
Oh, a la mierda.
Lo agarr del pelo y le bes. No se esperaba que l vacilara, y eso que a Louis se le escap un jadeo en cuanto sus labios se rozaron. Pero ella no dej que eso la
detuviera. Besarlo era la nica forma de saber que no se haba dado un golpe en la cabeza y se haba imaginado la conversacin telefnica.
Roxy oy un grave rugido que dio paso a un cambio de actitud en Louis. La abraz con la fuerza del acero y la estrech mientras se internaba en el beso. La bes con
tanta fuerza que ella no tuvo ms remedio que arquear la espalda para evitar perder el equilibrio. Senta la hebilla del pantaln de Louis y los msculos que se escondan
debajo de su ropa, que se presionaban y se movan por encima de la tela ligera de su vestido. Le rozaron y le frotaron la piel hasta que se excit. M ucho. Haban
empezado dndose largos tirones de los labios el uno al otro, pero el beso se haba transformado en algo ms. Louis le lama la boca por dentro y sacaba la lengua muy
despacio mientras la agarraba de la tela del vestido. Pareca que quisiera arrancrselo del cuerpo. En cierto modo ella tambin deseaba que lo hiciera. En cierto modo?
Una de sus rodillas trep por el muslo de Louis sin que ella pensara en lo que estaba haciendo. Solo saba que quera estar ms cerca de l, que quera sentir cmo se
mova contra ella de la mejor forma posible. Esa forma que de repente se mora por sentir, como si la boca de Louis fuera afrodisaca.
l dej escapar un sonido torturado y le baj la pierna.
La prxima vez que me vuelvas a rodear con la pierna, te juro que te voy a follar como un loco. Peg la frente a la suya. A menos que quieras que lo haga aqu
mismo y en esta calle, ser mejor que mantengas los muslos debajo del vestido.
Roxy pens que le iban a fallar las rodillas. Aquella no era la primera vez que presenciaba el lado agresivo de Louis. Y le encantaba. Le encantaba saber que ella era la
responsable de que estuviera apretando los dientes y de que perdiera la compostura. Quera ms, pero la realidad se empez a imponer de nuevo a su alrededor. La
gente susurraba al pasar junto a ellos, y luego se rean cuando pensaban que ya no podan orles. Tena que dejar de actuar como una alumna de segundo ao de instituto
con las hormonas alborotadas. Por lo menos tena que conseguir comportarse como si estuviera en ltimo curso.
M e he dejado llevar. Se esforz por respirar. Dennciame.
Cuando Louis le solt la tela del vestido, ella se dio cuenta de que l segua agarrndola con fuerza.

Yo tambin. No debera haber dicho eso.


No, ha estado muy bien. M e ha gustado.
l le apoy la cabeza en el hombro y rugi.
Ests intentando matarme, verdad?
Eso sera un rollo. La verdad es que me gusta estar contigo.
Era la pura verdad. Despus de cenar, ella haba evitado el motivo de su mal humor, pero esa llamada de telfono le haba hecho recordar lo que haba entre ellos.
Roxy haba imaginado lo que pasara si los amigos de Louis y su familia se enteraban de quin era, si supieran lo que haba estado a punto de hacer y, por un momento,
se haba sentido avergonzada, cosa que la haba cabreado mucho. Odiaba sentirse de esa forma. No quera sentirse as. Por desgracia, s que quera estar con Louis. Y por
muchos ms motivos que esa aparente inclinacin por darle rdenes. A ella le gustaba estar con l, hablar con l, escucharlo. Besarle. Oh, s, eso tambin le gustaba.
Hace solo unos minutos estabas intentando deshacerte de m dijo mirando por encima de su hombro. Acaso ha cambiado algo?
No. Solo he decidido admitirlo.
Vale. El pobre chico pareca estar rezando en silencio para tener paciencia. T, emm ests segura de que no ha tenido nada que ver con esa llamada de
telfono?
Llamada de telfono Dios, se haba dejado llevar por l mucho ms de lo que pensaba. No te lo vas a creer. Era la secretaria de Johan Strassberg. Es el
director de cine indie que escribi Bangkok Boogie. Quiere que vaya a una audicin el lunes. La excitacin le burbujeaba en el pecho y se mezclaba con las clidas
sensaciones que se le haban quedado enredadas despus de ese beso. A ese ritmo acabara necesitando de verdad tirarse al ro para tranquilizarse. Y despus darse un
bao de agua helada. M e recomend algn director de casting para el que hice una audicin y le pas mi nmero No me lo puedo creer. Estas cosas no ocurren
nunca. Por lo menos a m.
Louis esboz una sonrisa tensa. Se debera a la frustracin sexual? Tena que ser por eso. No haca mucho que lo conoca, pero ya saba que era la clase de chico que
se alegrara de que ella tuviera una oportunidad como esa. Haca solo un momento le haba rugido, literalmente, por insinuar que podra plantearse volver a hacer un
estriptis.
Entonces le puso un mechn de pelo detrs de la oreja.
Es genial. Los vas a dejar muertos.
Ests convencido de que he venido a este mundo a matar a alguien, verdad?
Yo soy la prueba viviente.
No por mucho tiempo. Roxy solt una carcajada malfica que alivi parte de la tensin que asomaba a los ojos de Louis. Bueno, qu? Llegar a ver cmo
acaba esta cita?
S, siempre que no lleguemos demasiado tarde.
Louis la tom de la mano y empez a caminar de nuevo hacia el este tirando de ella. Roxy tuvo que acelerar para poder seguir sus largas zancadas, pero decidi no
comentar nada y no le dijo que, de repente, lo vea un poco raro. En cuanto cruzaron Second Avenue, vio un montn de gente haciendo fotos delante de la entrada del
tnel Queens-M idtown. Pareca que estuvieran mirando por encima del muro, algo que estaba debajo Algo iluminado por varios focos. Estaban rodando una
pelcula?
Oy un fuerte sonido animal y dio un traspi.
Eso ha sido un elefante?
Louis le sonri por encima del hombro justo cuando llegaban donde estaba toda aquella gente.
S.
Roxy se qued mirando su espalda ancha mientras rodeaban a la multitud y l la conduca hasta un banco un poco apartado de la acera. No entenda por qu la
estaba alejando de la accin hasta que la subi al banco. Desde all poda ver la entrada del tnel por encima del muro. Tard varios segundos en creerse lo que estaba
viendo. Eran elefantes, y salan en fila del tnel. Ya haban salido por lo menos diez, y no dejaban de salir, uno detrs del otro. Cada uno de ellos iba agarrado de la cola
del de delante con la trompa, y formaban una enorme cadena de elefantes.
Qu es esto?
Roxy no se dio cuenta de que Louis se haba subido al banco detrs de ella hasta que le habl al odo.
Estos elefantes cruzan el tnel una vez al ao cuando el circo llega a la ciudad. Es una tradicin.
No me puedo creer que no lo supieras murmur.
Entonces la rode por la cintura y la estrech contra su cuerpo.
M e alegro de que no lo supieras, porque si no habra sido una sorpresa un poco pobre.
Es todo lo contrario de pobre. Es antipobre.
Se quedaron en silencio un momento y observaron cmo la procesin sala del tnel. Roxy se relaj contra el reconfortante pecho de Louis y dej de pensar en lo
que significaba estar all, pegada a l, como si fueran una pareja. O en por qu se senta tan bien o le resultaba tan natural. En cuanto el ltimo elefante sali del tnel, los
focos brillantes empezaron a apagarse uno tras otro, y la multitud se dispers en distintas direcciones. En cuestin de minutos se quedaron rodeados de oscuridad y
prcticamente solos en la calle. Como estaban apartados de la acera y Louis segua abrazndola por detrs, la postura pas de ser reconfortante y dulce a algo
completamente diferente.
El aliento de Louis le rozaba el cuello y not cmo a l se le aceleraba la respiracin. Dej resbalar hasta sus caderas el brazo con el que la rodeaba por la cintura, y
tir de ella para atrs hasta que le peg el culo al regazo. A ella se le escap un jadeo diminuto cuando sinti su dura ereccin, y apenas consigui controlar la necesidad
de frotarse contra l. Louis maldijo y se retir. Roxy empez a protestar, pero l se baj del banco y tir de ella antes de que pudiera decir una sola palabra. La puso
mirando hacia delante. Le volvi a clavar la espalda contra su duro pecho y le peg la boca clida al cuello mientras la adentraba en aquella alcoba oscura. Cuando
llegaron al muro, no tuvo ms remedio que pegar las manos a la pared para no darse en la cara. La posicin pareca perfecta e indecente a un mismo tiempo. Estaba con
las palmas pegadas a la pared mientras Louis le besaba el cuello y le paseaba las manos por las caderas. Se hallaban casi escondidos en la oscuridad, pero segua siendo
un lugar pblico. Sin embargo, en ese momento, Roxy estaba demasiado excitada como para que le importara.
Te voy a meter el dedo, Roxy. Dime que quieres que lo haga.
La aspereza de las palabras de Louis le provoc una corriente elctrica que le recorri toda la piel.
Quiero que lo hagas.
Se dej llevar por el impulso y le tom la mano para metrsela debajo de la falda. Se la pos sobre el muslo esperando a que l diera el siguiente paso. Que la tocara
donde se mora por sentirlo.
Louis le roz la oreja con los dientes.
No, eres t quien me va a poner la mano donde se supone que tiene que estar.
La oleada de calor se arremolin entre sus muslos intensificada por el desafo de Louis. Debera preocuparle lo diferente que se volva Louis cuando se estaban
tocando? No estaba preocupada. Quera ms. Cuando acab de saborear la expectativa, le volvi a agarrar la mano y se la coloc entre las piernas. Inspir hondo a
medida que la incomodidad disminua y creca a un mismo tiempo.
l rugi con la boca pegada a su pelo.
Ests caliente y hmeda debajo de estas braguitas?
Le presion el sexo imprimiendo la presin justa para que ella pusiera los ojos en blanco.
Estoy segura de que ahora s.
No soy capaz de dejar de tocarte el tiempo suficiente como para llevarte hasta mi casa. Le desliz los labios por el lateral del cuello hasta llegar a la piel sensible

que se extenda por detrs de su oreja. Te podr llevar a mi casa esta noche, Rox?
S. No haba tomado una decisin consciente, pero era inevitable. Lo haba decidido mucho antes de que empezara la cita. M e ir a casa contigo. Y esa era tu
tercera y ltima pregunta.
Bien. Not una brisa cuando le levant el vestido, pero el calor la reemplaz de inmediato. Louis peg la cadera contra su culo prcticamente desnudo y la
empotr contra la pared. M ira lo que has hecho, chica sexy. Voy a necesitar que te ocupes de esto.
Y lo har. Te voy a tratar muy bien.
Cuando se oy decir aquello a Roxy le dio vueltas la cabeza. Ella nunca deca esas cosas. Nunca hablaba de esa forma. Era excitante. Era superdesconcertante.
Sus pensamientos desordenados implosionaron cuando l le apart las bragas y le meti el dedo anular en el sexo. La repentina sensacin fue tan inesperada que a
duras penas consigui reprimir el grito que reson en su garganta. Cerr los dedos de la mano contra el muro en busca de algo a lo que agarrarse, pero no encontr nada.
Louis pareci percibir su falta de equilibrio y la agarr con fuerza con el otro brazo, estrechndola contra su cuerpo.
Ya te tengo. Se inclin un poco hacia delante llevndola consigo. T solo tienes que decirme lo que te gusta y yo me asegurar de drtelo. As es como va a
funcionar esto.
Cuando empez a frotarle el cltoris con el pulgar, ella ech la cabeza hacia atrs y se la apoy en el hombro.
Oh, Dios. M s. M s rpido.
l le lami el cuello muy despacio.
Tambin querrs que mueva rpido la lengua, verdad?
Oh, Dios.
S.
Louis empez a frotar la cadera contra el culo de Roxy, la nica barrera que los separaba era la suave tela de sus braguitas. Le insert un segundo dedo sin olvidar la
perfecta tortura a la que estaba sometiendo la zona ms sensible de su cuerpo . El placer que ella senta se movi y se expandi hasta envolverla por completo. Se mora
por contonearse contra l, pero no quera moverse por temor a que aquella sensacin tan estimulante pudiera desaparecer. Un punto de apoyo. Necesitaba agarrarse a
algo. Volvi la cabeza hasta que encontr la boca de Louis y gimi cuando l le dio exactamente lo que necesitaba. Un furioso y caliente beso.
Cuando por fin se retir, los ojos de l estaban tan oscuros que pareca que pertenecieran a otra persona.
Crrete en mis dedos, Roxy. Necesito llevarte a algn sitio donde pueda meterme dentro de ti.
Louis acompa sus ltimas palabras de una serie de duras embestidas con los dedos que la propulsaron hasta la lnea de meta. Ella se mordi el labio para no gritar
mientras temblaba contra la mano de l. Su abrazo era lo nico que evitaba que se desmoronara en la acera, se senta muy dbil. l sigui acaricindola entre las piernas,
pero sus caricias se haban vuelto tranquilizadoras y suaves. Experimentadas. Cielo santo, ese chico haba conseguido en solo dos minutos lo que a ella sola llevarle
diez, una botella de vino y una pelcula de Jason Statham. Cuando se dio cuenta de lo bien que se le daba aquello, se qued un poco pensativa.
Las caricias cesaron, pero no dej de tocarla.
En qu ests pensando?
No seas tonta. Fuiste t la que le cantaste un telegrama en forma de oda a su pene el da que lo conociste. Esto no es ninguna novedad. No ha cambiado nada. No
eres su novia.
Roxy se dio la vuelta y mir sus ojos confundidos.
Nada. Se puso de puntillas y le dio un beso en la barbilla. Llvame a tu casa.

10

Enhorabuena, eres un capullo depravado.


Cuando entraron en su edificio, Louis salud al portero haciendo un gesto con la cabeza. Llevaba a Roxy de la mano. Lo pona un poco enfermo saber que era muy
probable que el hombre quisiera felicitarlo por llevarse a casa a otra chica ms, pero no poda pararse a explicarle por qu aqulla era distinta. Que esperaba que ella
cruzara aquella puerta muchsimas veces ms. No, no poda hacerlo, porque ella se haba vuelto a meter en ese escondite que tena dentro de la cabeza, y ya no saba
cmo llegar hasta ella. No debera estar pensando en cmo desnudarla, debera estar hablando con ella.
Pero ese era el punto en el que se converta en un capullo depravado.
Si consegua meterla en su cama, podra lograr que ella aceptara la conexin que haba entre ellos. Ese era su plan maestro. No saba si esa seguridad proceda de algn
lugar plagado de arrogancia, solo que esa conviccin estaba aporreando su interior y era la responsable de que mantener una charla seria en ese momento fuera una
opcin completamente inviable. Aquella sensacin, esa necesidad de estar lo ms cerca de ella que fuera humanamente posible, le resultaba del todo desconocida. Era
cierto que haba tenido sus rollos. Vale, puede que hubiera tenido muchos. No le faltaba seguridad por lo que al sexo se refera. Y en ese momento, cuando no poda
quitarse de encima la conviccin de que ella se le estaba escapando, pensaba que era lo nico que le quedaba.
Cuando la haba estado tocando en la calle, por un momento haba tenido la sensacin de que todo encajaba. Ella haba confiado en l, se haba dejado ir y se haba
mostrado sincera. Louis solo quera volver a esa situacin para poder qu? Que ella le prometiera que no se marchara? Para poder obligarla a jurar que no tendra
que esperar otra semana entera para volver a verla?
S, esa era ms o menos la idea.
Pero caba la posibilidad de que no funcionara, dado que ella se haba ido encerrando gradualmente en s misma despus de que l se comportara como un manaco
sexual. Quiz la alejara ms. Por qu? La palabra corra de un lado a otro de su cerebro. A ella le haba gustado lo que le haba hecho. Era imposible fingir esa clase de
reaccin. Entonces, por qu no lo haba mirado cuando suban al ascensor? Louis volvi a pensar en aquella calle oscura, en las cosas que le haba hecho. Puede que
hubiera sido demasiado agresivo, pero no haba podido evitarlo. Cuando se tocaban perda el control. Perda la capacidad de filtrar sus palabras y decidir si deba dejarlas
salir. Aquellos sentimientos que tena por ella haban pasado tanto tiempo encerrados que quiz su subconsciente los hubiera disfrazado de otra cosa.
Vale, ya haba encontrado una forma de excusar su plan de utilizar el sexo para convencerla de que se quedara con l. Qu haba del resto? Qu pasaba con la
mentira? Aquella noche haba mirado sus emocionados ojos verdes y le haba mentido. Aunque ella nunca averiguara que le haba hecho un favor, sera algo que siempre
estara ah recordndole que la haba engaado para conseguir lo que l quera. Y lo que l quera era a ella. Y para conseguirla y conservar la sensatez, en la ecuacin no
poda existir la posibilidad de que ella pudiera desnudarse en casa de ningn desconocido.
Le iba a costar mucho conservarla, pero perderla sera mucho peor. De momento se concentrara en eso, ya se preocupara por el hacha que colgaba sobre su cabeza
en otro momento.
Ests muy callada.
Roxy cambi de postura y se puso un mechn de pelo detrs de la oreja.
S? Bueno, es que la ltima vez que estuve en este ascensor iba vestida de conejita.
Louis suspir.
Pensaba que habamos acordado que no volveramos a hablar de eso.
Acordamos que no hablaramos de la cancin le corrigi, sonriendo por fin.
Y lo acabas de hacer.
Bueno, como ya he roto el pacto Roxy carraspe y empez a cantar. A mi conejito bombn
Louis se abalanz sobre ella y le tap la boca con la mano.
No hagas eso.
Su cuerpo registr la cercana de Roxy cuando impact con ella y se empez a poner tenso. Dios. As de fcil. Cuando la sonrisa desapareci de los ojos de Roxy
y se le empezaron a dilatar las pupilas, Louis comprendi que ella tambin lo senta. Esa reaccin, tan acompasada a la suya, le dio el ltimo empujn. Llevrsela a su
casa y conseguir sentirla debajo de su cuerpo era lo correcto. Estar con ella de cualquier forma no poda ser malo. Y menos cuando ella lo haca sentir de esa forma.
Puede que sus motivos no fueran todo lo honorables que deberan, y s, le haba mentido. Pero aquello, aquello que haba entre ellos, era lo ms sincero del mundo. Y
tambin lo fueron las palabras que dijo a continuacin.
Roxy, incluso con ese disfraz, estabas tan guapa, que me parece que no he vuelto a respirar con decencia desde entonces.
Ella hizo un ruido por detrs de su mano que le record que todava le estaba tapando la boca. En cuanto la apart, le rode el cuello con los brazos y peg ese
diminuto y sexy cuerpo que tena contra l. Louis solo tuvo un segundo para felicitarse por haberla alejado de lo que fuera que estuviera pensando antes de empezar a
besarla. Se lamieron, se mordieron y luego se devoraron. A lo lejos oy un pitido y las puertas del ascensor se abrieron.
Llvatela a la cama, capullo depravado. Ahora.
Se separ de ella con un rugido, agarr su apretado y dulce culito, y la levant para rodearse la cintura con sus piernas. Ella le sigui los movimientos con tanto
apetito que a l se le nubl la mente por un momento y sali tambalendose del ascensor sin soltarla. Se empotraron contra la pared opuesta del pasillo y sus labios se
volvieron a enzarzar en otro embrollo de lenguas y labios. El calor que emanaba de entre los muslos de Roxy se verta directamente encima de su miembro duro y no
tuvo ms remedio que embestirla. Jodeeeeeer. Saba que debajo del vestido solo llevaba unas delicadas braguitas y estaba loco por arrancrselas. Se mora por
desabrocharse los pantalones y enterrarse en ella. Y a juzgar por cmo le tiraba del pelo, Roxy tambin lo estaba deseando.
Espera, nena. Deja que te lleve hasta casa. Roxy lo mir a los ojos y gimi mientras mova las caderas en crculos y lo acercaba peligrosamente al xtasis. Esto
es increble. Es posible que no consiga llegar ni a la maldita puerta. No has tenido suficiente con mis dedos? La embisti con fuerza y la hizo trepar por la pared
. Esto es lo que quieres? Lo quieres todo?
S. Cada vez que ella inspiraba hondo los pechos le asomaban por el escote del vestido. Por favor, Louis.
Oh, joder, cmo me gusta orte decir mi nombre.
Hizo acopio de la poca fuerza de voluntad que le quedaba, la separ de la pared y se la llev al apartamento. No le fue fcil rebuscar las llaves en el bolsillo con el
aliento acelerado de Roxy pegado a su odo y, adems, notaba cmo le rebotaba el cuerpo pegado al suyo con cada paso que daba. Por fin, por fin, consigui meter la
llave en la cerradura.
Roxy, te voy a dar tanto placer que
Las luces de su apartamento estaban encendidas. Qu narices?
Lou-is!
Aquella chillona voz familiar lo golpe con la fuerza de un mazo. No, no, no. Aquello no poda estar pasando. No poda ser que la vida fuera tan cruel. Roxy no se
estaba bajando de l despus de soltar un grito alarmado y se estaba escondiendo detrs de su espalda. Definitivamente no. Si se quedaba all y no deca ni una sola
palabra, aquella pesadilla viviente desaparecera y podra volver a besar a Roxy. Por favor. Por favor. Por favor?
Intent, por ltima vez, que la escena que tena ante los ojos se desvaneciera y apret los ojos y los abri muy despacio. No, su hermana Lena segua all, sentada en
su sof.
Con cara de estar completamente deprimida.
Tena las mejillas llenas de rmel y se haba recogido la melena oscura de cualquier forma encima de la cabeza. l recorri la habitacin a toda prisa en busca de pistas.

M ierda, su hermana haba encontrado el tequila. Aquello no iba a ser agradable.


Volvi la cabeza muy despacio para poder hablar con Roxy sin dejar de mirar a Lena.
No hagas movimientos bruscos.
Quin es esa?
A Louis le sorprendi advertir los celos que destilaba su voz. Enseguida se dio cuenta de que no debera asombrarse. A qu conclusiones llegara l si encontraba a
un hombre en su apartamento cuando se supona que viva sola? Tambin se sinti aliviado de saber que ella se senta posesiva con l. Por lo visto haba conseguido
avanzar un poco aquella noche.
M is hermanas.
Roxy se relaj un poco a su espalda.
Hermanas? En plural?
A donde va la una siempre suele ir la
Lou-is!
Otra.
Celeste sali del bao encendindose un cigarrillo.
Dnde estabas? Estamos muertas de hambre. Lo nico que tienes en el congelador es lasaa congelada y tranchetes, perdedor. Se dej caer en el sof junto a
Lena, que estaba mirando fijamente la pared como si estuviera en trance. Quin es esa chica? Te estoy viendo, chica. Espero que te haya llevado a cenar, porque aqu
no hay absolutamente nada.
Oy cmo Roxy respiraba hondo detrs de l antes de moverse hasta colocarse a su lado. Dios, lo que ms deseaba en el mundo era llevrsela de all y no volver
nunca ms.
Hola, me llamo Roxy. Hemos cenado en un italiano, as que no hay problema.
Celeste gesticul expresivamente con el cigarro en la mano.
Pues qu suerte! Por lo visto yo me sentar aqu hasta morirme de hambre. Ponte cmoda y disfruta viendo cmo se me marcan cada vez ms las costillas.
Louis se pellizc el puente de la nariz.
Por qu no habis pedido algo para llevar?
Lena ha tirado nuestros telfonos mviles al vter.
Los dos?
Lena se levant.
S. Los dos. Quieres saber por qu?
Roxy le dio una palmadita en el hombro.
Sabes? Creo que me voy a marchar.
No. Louis se plant delante de la puerta. Genial. Le estaba impidiendo la salida por tercera vez desde que se conocan. A la mierda. Ya se preocupara por su
aumento de patetismo en otro momento. Si la dejaba marchar en ese momento, podra perder su oportunidad. Y Dios, la deseaba tanto que le dola todo el cuerpo.
M e deshar de ellas. Qudate.
Sabes por qu he tirado nuestros telfonos al vter? pregunt su hermana a su espalda arrastrando las palabras. Para que el bastardo de mi prometido deje
de intentar ponerse en contacto conmigo. Una estriper! Haba una estriper en su despedida de soltero!
Se volvi hacia Roxy.
Quiz ser mejor que te vayas.
Louis alarg la mano para abrirle la puerta, pero Lena se puso delante.
M ira! He encontrado su camiseta debajo de su sof.
Su hermana agit delante de sus narices una camiseta blanca que le resultaba muy familiar. Ola a flores de cerezo. De repente record cmo Roxy se abroch su
camisa encima de su sujetador y la falda aquella noche. No llevaba camiseta. Estaba claro que era suya. Con mucha sutileza se coloc delante de Roxy, que observaba la
escena con los ojos abiertos como platos.
Saba que me ocultaba algo, as que les pregunt a los memos de sus amigos.
Celeste se coloc justo detrs de Lena.
M e-mos repiti como si fuera una psictica.
Pero ninguno ha querido decirme la verdad.
Lena se sac algo del bolsillo. Un mechero Bic amarillo.
Y luego le prendi fuego a la camiseta.
T me contars la verdad, a que s? T estabas all. Las llamas treparon por la camiseta hasta convertirla en un montn de harapos carbonizados. A Lena no
pareca importarle la posibilidad de que pudiera quemarse los dedos. En realidad quiz incluso disfrutara de ello. Siempre puedo contar con la sinceridad de mi
hermano, verdad?
Puede? repiti Celeste. Puede, Louis?
Debera ponerme en paz con Dios? susurr Roxy a su espalda.
Lena, mrame. Louis le tendi las manos en un gesto tranquilizador sin dejar de controlar el progreso de las llamas. Recuerdas aquellas vacaciones en las que
diste marcha atrs y acabaste metiendo el M ercedes nuevo de pap en el lago? Ella asinti y Louis sinti un poco de alivio en el nudo que tena en el pecho. Quin
carg con las culpas por ti?
T reconoci ella de mala gana.
Cuando ibas a noveno, quin te advirti de que tu permanente pareca un caniche muerto?
Ella se limpi los chorretones de rmel de la mejilla.
T.
Exacto. As que puedes confiar en m cuando te digo que aquella noche no entr ni una sola estriper en casa de Fletcher. Ni una. Por lo que a l respectaba,
Roxy era actriz. Ya haba dicho suficientes mentiras por una noche. No pensaba aadir otra ms a la lista. En especial teniendo en cuenta que su hermana era capaz de
quemarle el apartamento si perciba que no le estaba diciendo la verdad. Tu futuro marido pas toda la noche libre de pecado. Tienes mi palabra de hermano.
Lena lo mir entornando los ojos.
l desenterr su sonrisa de inocente hermano pequeo y se la dedic a su hermana.
Supongo que te creo. Hizo un gesto con la barbilla en direccin a Roxy. No me vas a presentar?
Por qu no apagamos la camiseta en llamas primero? A Louis no le qued ms opcin que dejar a Roxy con su hermana para evitar que acabaran todos
chamuscados. Le quit la prenda y se fue hacia el fregadero de la cocina. Despus de abrir el grifo del agua para apagar el fuego, volvi rpidamente con las chicas.
Escuchad, maana comemos juntos en casa de pap, no? Os importara?
No nos estars echando, no? Celeste se dej caer de nuevo en el sof. Acabamos de llegar.
S, venga, hermanito. Lena olvid el drama de la estriper, lo agarr de la mano y tir de l hacia el sof. Louis se esforz por no ceder al impulso de agarrarse a
Roxy, cuyo miedo pareca estar convirtindose en diversin. Qu bien. No nos eches. Necesitamos pasar una noche con Louis.
He comprado palomitas terci Celeste.
Y por qu no te las has comido si tenas tanta hambre?

Haba elevado la voz hasta convertirla casi en un grito, un tono mucho ms alto del que sola emplear con sus hermanas. Acaso poda evitarlo? No. La chica a la que
necesitaba ms que el oxgeno ya tena una mano en el pomo de la puerta.
Necesitan una noche con Louis, articul Roxy en silencio.
Queramos esperarte le explic Lena.
Sus hermanas se pusieron tan tristes como un par de nios tras una regaina. l suspir con frustracin mirando al techo y les ech un brazo sobre el hombro a cada
una. Las dos se acurrucaron contra l y ronronearon como gatitas. Tena gatitas en lugar de hermanas. Dos gatitas locas con problemas para controlar la ira.
Saba que no le servira de nada, pero mir a Roxy y le implor:
Te quedas?
Ella ya casi haba salido antes de que pudiera acabar de decir la palabra.
Por lo visto la persecucin tendra que esperar a maana.

11

Russell estuvo a punto de tirar su sexta cerveza cuando intent alcanzar el telfono de Louis.
No la llames, to. Si la llamas, juro por Dios que le dar una patada tan fuerte a tu mvil que lo enviar hasta New Jersey.
l esquiv las manos de su amigo.
Estoy comprobando el correo. Se qued mirando su telfono. Bueno, sus telfonos. De dnde haba sacado dos mviles? Cerr un ojo. Ah, vale. Volva a
ser solo uno. Reljate, quieres?
Ests mirando demasiado el correo para ser un domingo por la noche dijo Russell. Y mientes de pena, M cNally. Si no te ha llamado ya, no lo har.
Ignralo terci Ben a voces, tambalendose hacia atrs al dejar otra ronda de cervezas en la mesa. Diga lo que diga se equivoca. Este es el mismo to que nos
dijo que las mujeres que coman ensalada en la primera cita, acabaran matndonos mientras dormamos.
Russell se encogi de hombros y le dio un trago a la cerveza fresca.
Y lo sigo pensando.
Y dnde estn tus estadsticas? Ben tuvo que intentarlo tres veces antes de pronunciar bien la palabra estadsticas. No tienes ninguna. Porque solo son
los desvaros de un luntico.
No s, Ben. Louis se meti el mvil en el bolsillo, aunque en realidad tena ganas de lanzarlo hasta la otra punta del bar. Tena razn con la teora del vestido.
La teora del vestido? Russell se enderez. Utiliz el vestido en la primera cita?
Louis dej caer la cabeza y se golpe contra la mesa intentando bloquear la imagen del cuerpo de Roxy forrado con aquella suave tela floreada. Y el tacto de aquel
vestido en sus dedos.
S.
Es malvada anunci Russell. Tienes que huir de ella como de los tertulianos de la prensa amarilla.
Ben y Louis se miraron.
Qu ves por televisin, to?
La pongo de fondo cuando estoy planchando. No intentes cambiar de tema. Russell hizo rodar los hombros hacia atrs. Si una chica se pone el vestido en
la primera cita, solo hay dos opciones: o bien persigue una venganza de sangre contra tu familia de la que no sabes nada Fue contando con los dedos. O tiene ms
de un vestido. No quiero ni imaginarme lo que pueda tener reservado para la segunda cita.
Yo s. Louis asinti con energa. M e muero por averiguarlo.
No insisti Russell golpeando el vaso de cerveza contra la mesa. De eso nada. M rate, to. Ni siquiera te has afeitado esta maana. Y eso qu es? Una
camisa hawaiana?
Es da de colada murmur Louis. Ya os he mencionado lo afortunado que me siento de teneros por amigos?
Todo llegar.
Ben le lanz a Russell una mirada de asco antes de volverse hacia Louis.
Escucha, la verdad es que no puedes culpar a esa chica por largarse cuando aparecieron tus hermanas. Yo las conozco. Y no son exactamente el mejor comit de
bienvenida.
T crees? Louis hip. Lena quem la camiseta de Roxy con un mechero Bic. Eso tiene que ser un gesto de bienvenida a la familia en alguna cultura, no?
Ben y Russell se inclinaron muy despacio hacia delante.
Que hizo qu?
Es una larga historia.
No pensaba contarles a sus amigos por qu aquella camiseta acab siendo pasto de las llamas. Y no era porque lo que hizo Roxy lo avergonzara, sino porque no
quera que ellos pudieran imaginrsela desnuda. Cosa que no tena sentido, porque ellos no saban cmo era, pero l ni siquiera quera que se imaginaran cmo poda ser
y luego se imaginaran desnuda a aquella Roxy imaginaria. Vale, por lo visto estaba ms borracho de lo que crea.
Ese domingo haba sido una mierda por dos motivos. Para empezar, se haba despertado oyendo los ronquidos de sus hermanas en el suelo de su habitacin, en lugar
de despertarse con Roxy durmiendo a su lado en la cama. Y, adems, haban rechazado las horas de trabajo pro bono que quera aadir a su contrato con Winston y
Doubleday. En domingo. Y por correo electrnico. Cuando alguien echa por tierra las esperanzas de uno, siempre resulta un poco ms insultante si las noticias van
seguidas de la frase enviado desde mi iPhone.
En qu posicin lo dejaba esa noticia? Deba conservar el puesto de trabajo que le haba conseguido su padre y vivir con una reputacin que no haba pedido
nunca? Si no segua haciendo las horas de trabajo gratuito que le ayudaban a mantener los pies en el suelo, sera como todos los compaeros del despacho, que se
pasaban el da persiguiendo comisiones despus de haber olvidado los motivos por los que haban empezado a estudiar derecho. Y l no quera olvidar. No quera dejar
que su vida se empaara tanto que el trabajo se convirtiera en un medio para ganar dinero y nada ms. Pero qu opciones tena? A su padre le dara un ataque al
corazn si supiera que an no le haba dado una respuesta directa a Doubleday. Lo poda or resonando en su cabeza: A quin se le ocurrira dejar un trabajo como
este? Y tena razn.
Ben pareca tener la intencin de presionarlo para que desembuchara toda la historia, pero por suerte no lo hizo.
Yo voto por llamarla. Por lo que cuentas podra estar traumatizada.
No. No habr llamadas si yo puedo evitarlo.
Louis ignor a Russell.
Traumatizada? Se march sonriendo.
M alvada.
Ben tampoco le hizo caso a Russell.
Oye, eso es bueno. No hay muchas chicas que hayan conseguido salir con vida de su primer contacto con las Gemelas Terrorficas, y mucho menos rerse de ello.
S, ya lo s.
Louis not una tirantez en el pecho. M aldita sea, debera llamarla. Puede que ella contestara al tercer tono y lo llamara por su nombre completo: Hola, Louis
M cNally Segundo. A esas horas de la noche, quiz incluso estuviera en la cama, y se la podra imaginar con el pelo hmedo y el pijama puesto, acurrucada contra una
almohada mientras hablaban. Tendra la voz suave y soolienta.
Dios. Se estaba convirtiendo en un memo. Tena que hacer algo. Quera ser capaz de agarrar el telfono y llamar a Roxy cuando le apeteciera sabiendo que ella estara
encantada de or su voz. Todo ese rollo de las adivinanzas empezaba a ser cansino. Puede que fuera la primera vez que persiguiera a una chica como aquella, pero
pensaba que, por ahora, su actuacin haba sido bastante decente. Quitando el momento en el que su intercambio de fluidos se vio interrumpido por una situacin de
alta amenaza para la integridad fsica, claro.
Pero Ben tena razn. Era muy posible que Roxy se hubiera quedado un poco descolocada con la aparicin de sus hermanas y, sin embargo, ella haba parecido ms
divertida que otra cosa. Esa chica se adaptaba muy bien a los imprevistos. Cmo le gustaba eso de ella. Era una habilidad que l tambin debera aprender, no solo por
su profesin, sino porque su familia llevaba el drama incorporado a cualquier sitio. Y ah es donde l y Roxy tendran los problemas. Haba advertido el recelo en los
ojos de ella cuando Lena le pidi que la presentara. No haba salido corriendo de su apartamento porque tuviera miedo de Lena y Celeste. Haba tenido miedo de
conocerlas. Algo que hara cualquier novia.

Roxy pareca decidida a mantener una relacin despreocupada y poco seria con l. En cualquier otro momento de su vida, estara encantado de haber tenido la suerte
de conocer a una chica que no quisiera un compromiso verbal conciso. Un estatus, un anillo de compromiso y una presentacin paternal. Un puto viaje a Vermont del
que pudieran presumir con sus amigos mientras disfrutaban del brunch. l y Roxy no haca mucho que se conocan, y saba que la necesidad irracional que senta por
conseguir que aquella chica le prometiera algo no era realista. Pero eso no cambiaba el hecho de que quisiera abrazarla y exigirle que accediera a verlo sin esa enorme y
pesada fecha de caducidad planeando sobre su cabeza. Tambin estaba all. La perciba cada vez que estaban juntos.
Cuando Russell le dio un puetazo en el hombro, se dio cuenta de que estaba mirando al techo.
Qu?
El lmite estaba en esta pinta que llevas de turista sin afeitar. Lo de hablar con el techo est entrando en un territorio nuevo francamente aterrador.
Ben dio unos golpecitos en la mesa con un posavasos de cartn.
Llmala. Qu es lo peor que puede pasar?
La sonora carcajada de Russell hizo que varias cabezas se volvieran hacia ellos.
Clebres ltimas palabras. No me puedo creer que te dediques a educar a nuestros jvenes. M ir a Louis con complicidad. Qu es lo peor que podra pasar?
En cuanto sepa que vas detrs de ella, se habr adueado de tus pelotas.
M e parece que ya sabe que voy detrs de ella.
Nunca es demasiado tarde, to. Le puedes dar la vuelta a todo este circo. Russell apart unos cuantos vasos de cerveza y se inclin hacia delante. Es como si
t fueras el len y ella la gacela. Lo que pasa es que en este momento, y siento decrtelo, t eres la gacela y
Estoy demasiado borracho para metforas.
Yo nunca estoy demasiado borracho para metforas. Ben mir a Russell y neg con la cabeza. Solo para las ridculas.
Lo nico que digo es que esperes un par de das. Russell se cruz de brazos. M e lo agradecers, colega.
Louis se tom un trago de cerveza.
Ya os he mencionado que tiene dos compaeras de piso muy monas?
Russell lanz su telfono encima de la mesa.
A la mierda. Llmala ahora.

Louis no la haba llamado.


Tampoco es que estuviera esperando que la llamara. O que la necesitara. Pero estaba realmente convencida de que la llamara. Hasta que aparecieron sus hermanas el
sbado por la noche, las cosas estaban yendo bastante bien. Si hubieran llegado a un apartamento vaco, estaba bastante segura de que habran acabado desayunando
tortitas juntos la maana siguiente. Y? Qu se supone que deba haber hecho? Tendra que haberse quedado y esperar a que una de sus hermanas empezara a hacerle
preguntas? No, gracias. Le gustaba conservar los ojos en la cara. Si Louis se haba enfadado con ella por haberse marchado, no poda hacer nada. No necesitaba para nada
su culo de prncipe azul perfecto de las citas perfectas.
Pero quera or su voz. En realidad se mora por orla. Dentro de cinco minutos saldra de su apartamento y tomara el metro para ir a la audicin de su vida. Le
sudaban las palmas de las manos, la ropa no le quedaba bien y, por algn motivo, estaba convencida de que l sabra exactamente qu decirle para tranquilizarla. Cmo
lo saba? No tena ni idea. Si aquello le hubiera pasado haca solo una semana, en ese momento se estara motivando ella sola, y no le gustaba aquella dependencia
repentina de Louis para sentirse segura. A la mierda, ella tena seguridad de sobra. El problema era que, en ese momento, necesitaba un poco ms de la habitual. Un
montn.
Ya habra pasado de ella? Incluso sin que hubieran llegado a la parte del sexo? Eso sera nuevo. A menos que hubiera decidido que no mereca la pena esforzarse
tanto por ella. Se mir en el espejo que tena al otro lado de la habitacin y se pregunt qu vera l. Quiz hubiera pensado que le faltaba algo. Puede que fuera menos
sofisticada que las chicas con las que acostumbraba a salir. El dolor que sinti al pensar aquello le dej muy claro que quiz ya se hubiera dejado llevar demasiado.
Alguien llam a la puerta del apartamento y la devolvi al presente. Pens en llamar a Honey para que abriera, pero record que su compaera de piso ya se haba
ido a su clase de fsica de la tarde. Suspir, meti el rmel en el cajn del tocador de segunda mano, e hizo repicar sus tacones por todo el apartamento hasta llegar a la
puerta.
Quin es?
M ensajero.
Louis. Un animalito cubierto de plumas revolote en su estmago. Hizo ademn de abrir la puerta a toda prisa, pero decidi no parecer demasiado entusiasta.
M e ha abierto un tipo con una gorra de capitn.
Roxy neg con la cabeza a pesar de que l no poda verla.
M enuda seguridad.
Soy muy persuasivo. Se hizo una pausa larga. Supongo que ya te has dado cuenta de que todava no has abierto la puerta, no?
Puede que solo lleve puesta una toalla.
Ahora vuelvo.
Roxy se abalanz hacia la mirilla para poder verlo.
Adnde vas?
l la mir directamente.
A buscar un ariete.
Ella sonri, pero control su arranque de entusiasmo y abri la puerta.
Hola dijo con despreocupacin intentando no mirar la bolsa que l llevaba en la mano.
Hola? Louis se rio entre dientes. Eso es todo, eh?
Estaba a punto de marcharme a la audicin. Vaya, era ms mezquina de lo que pensaba. Lo estaba torturando por no haberla llamado el domingo. En quin se
estaba convirtiendo? Qu hay en esa bolsa?
Louis se le acerc hasta que no tuvo ms remedio que apartarse para dejarlo entrar en el apartamento, o dejar que chocara contra ella. Lo cual era muy tentador, pero
tena la sensacin de que si dejaba que l se acercara, llegara tarde a la mayor oportunidad de su vida profesional. Cerr la puerta y se dio media vuelta decidida a
explicarle que solo dispona de dos minutos para no darle ideas.
Pero l la empotr contra la puerta y peg su musculoso cuerpo al suyo. Se le fue pegando ms y ms hasta que tuvo que meter barriga para dejar que l pudiera
pegarse todava un poco ms.
Su aliento le acarici la oreja y a Roxy se le aceler el pulso.
Ests enfadada conmigo por no haber llamado?
No dijo demasiado rpido.
S que lo ests. Solt la bolsa, que hizo un ruido sordo al caer junto a ella, y luego levant la mano para sujetarla de la nuca. M e alegro.
Te alegras? Una rfaga de irritacin le recorri toda la piel. Irritacin. No recelo. Estupendo. Ests jugando conmigo, Louis? Pensaba que eso era cosa ma.
Y lo es. Y se te da muy bien. Se retir para mirarle los labios, pero no la bes. A m no me gusta jugar. Pero tampoco pienso ser el to del que no dejas de
pasar.
Se le contrajo la garganta.
Yo no paso de ti.

Louis la ignor y le masaje la nuca con el pulgar. Por Dios, qu gusto. Toda la situacin era placentera. Tenerlo cerca. Inspirar su aliento. Roxy quera hundirse en
l y no salir a respirar nunca ms.
Quiero saber que no vas a desaparecer cada vez que tengamos un mal momento o que mis hermanas se presenten con pinta de haberse escapado de una casa
encantada. Necesito que te quedes conmigo. De. Una. Puta. Vez. Louis peg los muslos a los suyos y la hebilla de su cinturn le roz el estmago. Llevas
robndome el sueo desde que nos conocimos y, hasta ahora, la verdad es que no saba si sentas algo por m. As que s. Si ests enfadada porque no te he llamado. M e
alegro.
La leche. Nunca haba estado tan excitada. Todo lo que haba dicho era justo. La haba puesto en su sitio, y eso le gustaba. M ucho. Incluso haba cierta parte de ella
que estaba emocionada de saber que le haba robado el sueo cuando deba estar durmiendo.
Has acabado?
El aliento mentolado de Louis le calent los labios.
Por qu?
Para poder besarte.
l se mordi el labio inferior y ella lo observ con avergonzada fascinacin. La verdad era que tena una boca alucinante.
Nada de besos esta maana. Qu? Lo haba odo bien? Si quieres que te bese, ven a buscarme luego. Ven t a m.
Eso tiene toda la pinta de ser un juego le respondi con ingenio.
Es posible. Pero es un juego que podemos ganar los dos si no eres obstinada.
Antes de que pudiera contestarle, Louis apart los labios de su boca. Se apoy en el pomo de la puerta y se fue agachando, muy despacio, delante de ella. M ientras
se arrodillaba, arrastr la boca entreabierta por entre sus pechos y sigui por encima de su tripa. El ruido de los rugidos que se le escapaban vibraba sobre la piel de
Roxy. Cuando por fin se puso de rodillas, la sujet por las caderas y le puso la boca entre las piernas, cosa que le provoc un torbellino de sensaciones que la empotr
contra la puerta. Solo pudo disfrutar unos segundos del calor de su boca colndose por encima de la tela del vestido antes de que se apartara.
Qu ests haciendo? le pregunt jadeando.
Louis agarr la bolsa de la compra.
Te estoy deseando suerte en tu audicin. Sac una caja de zapatos de dentro y la dej en el suelo mientras ella lo miraba con los ojos entornados. Entonces gir
la mueca con habilidad y levant la tapa para descubrir un par de tacones de piel negra. Los ngeles cantaron en la lejana. Eran los zapatos ms bonitos que ella haba
visto en su vida. Tambin supo que eran de su nmero sin necesidad de probrselos. Tuve que salir de compras con mis hermanas ayer para conseguirlos. Ahora que
las conoces, ya sabes qu clase de infierno tuve que pasar.
No poda aceptar los zapatos. Poda? Los suyos estaban muy desgastados, pero eran suyos. Por lo menos los haba pagado ella. No, no poda aceptarlos. En
especial despus de haberle dado tantas largas.
Louis, no puedo
Oh, s. La tarde del domingo pas cuatro horas en Bloomingdales: creme, te los vas a quedar.
La sujet por el tobillo, le quit el zapato y le puso el nuevo. Vaya, fue como si una nube se amoldara a su pie cansado y lleno de ampollas. No le qued ms
remedio que dejar que l repitiera la maniobra con el otro pie. Tena que saber lo que se senta llevando los dos zapatos. Tambin era probable que el hecho de estar
sintiendo las grandes manos de Louis acaricindole el pie con tanta delicadeza tuviera algo que ver con sus reticencias a apartarse. Verlo all arrodillado delante de ella,
rodeado de un evidente halo de frustracin, encendi el deseo en su interior. Si se agachaba junto a l en el suelo podra convencerlo fcilmente para que se replanteara la
regla antibesos. Pero sera una victoria superficial. Por algn motivo irritante, quera concederle la victoria que necesitaba, y esperara hasta ms tarde. Por muy duro que
fuera.
Cmo has sabido el nmero que calzo?
Louis se apoy las manos en las rodillas flexionadas mientras contemplaba los zapatos en sus pies.
M is hermanas son buenas en algunas cosas. Con solo echarte un vistazo ya saban todas tus medidas.
Roxy se neg a sentirse dolida por su tono entrecortado.
Parece que ests muy enfadado conmigo.
Estoy contemplando tus piernas desnudas desde una posicin ventajosa, y no puedo hacer nada ahora mismo o los dos llegaremos tarde. Se pas una mano por
el pelo. A la mierda. Necesito algo.
Sin previo aviso, se inclin hacia delante y le bes la cara interior de la rodilla, como si no pudiera seguir separado de ella un segundo ms. M ientras desplazaba los
labios por la cara interior de su muslo, el aliento de Louis acarici su piel sensible. La oleada de calor que le provoc la embisti con tanta fuerza que tuvo que agarrarse
a sus fuertes hombros con ambas manos para no caerse. La boca de Louis se pos sobre la otra pierna, y esta vez utiliz la lengua para provocarla al tiempo que
intercalaba pequeos mordiscos entre un lametn y otro. Roxy oy un ruido y enseguida se dio cuenta de que era ella: estaba gimiendo. Louis le estrech los muslos por
detrs y solt un rugido cargado de irritacin; luego se puso de pie. Como llevaba puestos los tacones nuevos, los ojos le quedaron justo a la altura de la boca de l: se
mora por besarlo. Tena tantas ganas que le temblaban las manos. El jadeo entrecortado que solt le dio a entender que l saba cmo se senta, pero tena un gesto
decidido. Y ahora quin es el obstinado?, quera preguntarle.
Tengo que pasarme toda la tarde en un juicio que se celebrar en el centro de la ciudad, y ha empezado hace diez minutos. Pero quiero verte esta noche, Rox. Ven
a verme.
Era una orden, no una peticin. Una parte de ella estaba indignada. Ella decida dnde y con quin pasaba su tiempo. Pero tambin estaba esa otra parte, la ms
importante, la parte en la que le gustaba que l tomara las decisiones por ella. Estaba encantada. Tambin debi ayudar el acalorado tono que percibi en su voz. Louis
la necesitaba. Ella le necesitaba.
Nos vemos esta noche, Louis.
l intent ocultar el alivio que senta, pero Roxy lo vio de todos modos.
Ests preparada para la audicin?
Con estos preciosos zapatos nuevos? Ya tengo un pie dentro.
Louis esboz una sonrisa reticente.
Deja de ser tan mona o romper mi regla antibesos.
No podemos permitir eso le contest en un tono muy dramtico mientras le abra la puerta.
M ientras sala le lanz una mirada lujuriosa.
Ponte los zapatos para m esta noche.
Ella le desliz las uas por el pecho.
Solo si t te pones la corbata.
Cuando cerr la puerta, lo oy rugir una maldicin con tanta fuerza que reson por el pasillo. Pero no tena tiempo de rerse. Llegaba oficialmente tarde.

12

Debo de estar en el lugar equivocado.


Dos pares de ojos crticos se volvieron hacia Roxy cuando abri la puerta de entrada, y le dieron el repaso obligatorio que toda actriz dedica a sus competidoras.
Curiosamente, la situacin la desconcert ms de lo habitual. En la mayora de audiciones a las que iba, la reciban cuarenta, a veces incluso cincuenta pares de ojos.
Nunca, jams, se haba encontrado con solo dos pares. La falta de competencia hizo que se preocupara ms por la prueba. Cuando una no tena ninguna oportunidad, la
presin desapareca. Pero cuando se dio cuenta de que solo tena que hacerlo mejor que aquellas dos chicas, la presin le oprimi el cuello como una soga. En especial
cuando aquellas dos chicas parecan recin salidas de las pginas del Teleprograma. La rubia no haba salido en esa serie con Neil Patrick Harris? Se llamaba Cmo
conoc a vuestro hermano, o algo as.
Reprimi las ganas de atusarse el pelo y se acerc a una de las sillas libres que quedaban en la sala de espera, se sent y sac el guion del bolso. A su derecha, la
puerta de la oficina donde entrara dentro de pocos minutos aguardaba cerrada, y no se oa ni una mosca en el interior de la estancia.
La tarde anterior le haban enviado las frases que le correspondan por correo electrnico, y se haba pasado la mayor parte de la noche ensayndolas delante del
espejo del lavabo. La nueva pelcula de Johan Strassberg se centraba en la vida de una joven que se haba visto obligada a dejar su carrera universitaria en Nueva York
para cuidar a su madre enferma en el M edio Oeste. Aunque solo le haban hecho llegar una parte del guion, Roxy tena curiosidad por el personaje de M issy Devlin.
Haba tanto resentimiento, vulnerabilidad y sueos en aquella pequea parte del texto, que estaba ansiosa por ver el resto. Se mora de ganas de meterse en el papel si le
daban la oportunidad. Por favor, que me den la oportunidad.
Una joven pelirroja con auriculares sali del despacho con un sujetapapeles en la mano. Roxy inspir hondo y rez para que llamaran primero a una de las otras.
Necesitaba un minuto para recomponerse, en especial despus del ardiente encuentro con Louis de haca unos minutos. Por suerte la chica de los auriculares dijo otro
nombre y la rubia se levant para seguirla hasta el despacho.
Roxy respir hondo por segunda vez.
Vale. Vale, puedes hacerlo. Eres M issy. El destino te ha obligado a dejar la universidad de tus sueos, has tenido que separarte de tu novio y de tus mejores amigas
y tienes que ir a cuidar a tu madre. Deberas estar ansiosa por estar con ella. Deberas tener ganas de pasar junto a tu madre los ltimos momentos de su vida. Pero no es
as. En absoluto. Nunca os habis entendido. Cuando eras pequea te dejaba con cualquier desconocida para poder largarse con su ligue de turno y ests enfadada.
Ests tan enfadada que cuidarla te resulta difcil. Aunque creas que es tu obligacin, eres incapaz de olvidar el pasado. Te sientes culpable. Te sientes indefensa. Ests
enfadada.
Una voz se intern en la conciencia de Roxy y la hizo levantar la cabeza y regresar a la realidad. La pelirroja estaba de pie en la puerta del despacho y la miraba con
impaciencia.
S. Roxy Cumberland? Ya estamos listos.
Genial.
Solt la palabra con tirantez. Como lo hara M issy. En ese momento tena todas las emociones que necesitaba burbujeando en su interior. Si lograba entrar en ese
despacho y dar rienda suelta a esas emociones, conseguira que aquella gente la viera actuar. Tena que conseguir que vieran a M issy atrapada en su interior, tratando
desesperadamente de escapar. Se volvi a meter el guion en el bolso. Ya no lo necesitaba.
Esta audicin es como todas las dems. Has entrado en cientos de despachos como este. Agarra el miedo y dselo a M issy, no te lo quedes t. Durante los
prximos cinco minutos debes vivir dentro del papel.
Cruz la puerta con paso decidido y se encontr con una imagen que le resultaba muy familiar. Tres caras aburridas suspendidas sobre los papeles llenos de
anotaciones que tenan en la mesa. Una pequea cmara la apuntaba desde lo alto montada sobre un trpode. La nica diferencia era ver al famoso director de cine Johan
Strassberg arrellanado en un puf que haba en una esquina de la sala. Tena un puntero lser en la mano y lo apuntaba a la cabeza pelirroja de la asistente de produccin
mientras se rea. Iba descalzo. Llevaba unos auriculares con cancelacin de ruido alrededor del cuello. No solo era guapo, sino tambin adorable. Esa enorme sonrisa de
nio y esos ojos brillantes se haban ganado el corazn del pblico. Ella no imaginaba que el director se comportara de aquella forma, pero quiz formara parte de su
personaje. Se poda permitir ser un poco excntrico.
Quin es esta? canturre Johan sin siquiera mirarla.
Un hombre con barba y una gorra de bisbol de The Book of Mormon consult su libreta.
Esta es Roxy Cumberland.
Nunca he odo hablar de ella murmur la fatigada rubia de su derecha con la boca pegada a su lata de Coca-Cola light.
Johan se enderez y la mir con curiosidad.
Ah, Roxy Cumberland. M e han hablado muy bien de ti. Apunt su lser hacia el suelo y alz una ceja. Has venido a deslumbrarnos?
Ese es el plan.
El tipo de la barba resopl.
Bien. Eso era exactamente lo que necesitaba. Necesitaba que la subestimaran. As no tendra nada que perder, como el personaje que deba encarnar. Pensaban
que no los iba a impresionar? M uy bien, haba llegado la hora de despertar a aquellos imbciles.
La rubia sac una hoja de papel.
Yo leer contigo anunci con un tono montono. Di tu nombre mirando a la cmara y empieza cuando ests preparada.
Roxy inspir hondo y se dio un momento para meterse en los zapatos de M issy, para bloquearlo todo excepto a su madre, que estaba sentada al otro lado de la
mesa de la cocina. Cinco cuatro tres dos
Quieres tortitas, mam?
No tengo hambre se apresur a contestar la rubia.
Roxy asinti con tirantez para representar la frustracin de M issy.
Te apetece hacer algo hoy?
Nada en particular. No s qu sentido tendra.
Roxy solt una risa amarga.
Sabes qu? Yo tampoco. Dio dos pasos hacia la mesa. Por qu me has hecho venir a casa, mam? Acaso pensaste que sera ms sencillo pasar por esto si
yo me mostraba manejable? Si me entristeca al verte as? Eh? Por qu narices lo has hecho? Roxy imagin que la rubia era una mujer mayor. Una mujer frgil pero
obstinada. Quieres que me sienta culpable, verdad? Debera ponerme una corona de espinas en la cabeza y colgarme de una cruz para absolverte del pasado? Las
cosas no funcionan as. No s cmo sentir algo por ti. Roxy agarr un frasco imaginario de pastillas y lo sacudi. Rebusc en lo ms hondo de s misma, encontr un
pozo lleno de impotencia, y se sumergi en su interior. Esto no cambia nada. Aqu. Nunca. Cambiar. Nada.
Tard un momento en darse cuenta de que la escena haba terminado. Tena el pulso acelerado y se arriesg a mirar a la mesa de los ejecutivos. El aburrimiento haba
desaparecido y en su lugar vea caras de inters. Incluso la rubia, que haba ledo el papel de la madre de M issy, pareca un poco aturdida. Dios, esperaba que no lo
hubiera hecho tan mal que los hubiera dejado sin habla. Por favor, que se tratara de todo lo contrario. Entonces se trag el nudo de incomodidad que tena en la garganta
y mir a Johan. En algn momento de la actuacin, el director se haba puesto de pie para colocarse detrs de la cmara, quiz para verla en directo y a travs de la
pantalla al mismo tiempo.
Cumberland, te importara salir un momento al pasillo? pregunt Johan. Te llamaremos dentro de un momento.

Claro.
Bueno, aquello no era normal. Aunque para ella tampoco era normal que la contrataran, as que aquel procedimiento tan poco ortodoxo podra ser positivo. Esperaba
que s. Se oblig a moverse, se agach y agarr el bolso antes de salir. Cerr la puerta y se sent en una de las duras sillas de plstico de la sala de espera pensando en
todo lo que dara a cambio de poder escuchar la conversacin que estaran manteniendo al otro lado de la puerta. La otra chica, que evidentemente tambin haba acudido
a la audicin, la mir con recelo. Otra buena seal? O estaran llamando por telfono al gremio de actores para prohibirle la entrada de por vida?
Pasaron cinco minutos antes de que la puerta se volviera a abrir. Los tres ejecutivos salieron, el hombre de la barba incluso le sonri mientras desfilaban por el
pasillo en direccin a la entrada. Adnde iban?
Johan apareci en la puerta, ya no llevaba aquellos auriculares gigantescos. Hizo un gesto en direccin al despacho vaco.
Sgueme, Roxy.
Quera preguntarle de qu iba todo aquello, pero tena la garganta tan apelmazada que tuvo miedo de que sus palabras sonaran a swahili. Johan la guio de nuevo hasta
el escenario improvisado, pero advirti que ya haban apagado la cmara. Empuj una silla con ruedas que haba detrs de la mesa y se sent, sin embargo no le ofreci
asiento a ella, que se qued de pie a algunos metros de distancia. Durante unos largos y tormentosos momentos no dijo nada, se limit a ladear la cabeza para examinarla
con una sonrisa de medio lado. Roxy sinti una oleada de incomodidad en el estmago al sentirse tan expuesta, pero se negaba a ser la primera en apartar la vista. No era
la primera vez que la miraban tan fijamente. Aquello no era distinto. Si tena la sensacin de que el escrutinio era ms intenso de lo habitual, podra ser que se lo
estuviera imaginando.
No eres como esperaba dijo Johan al fin. En absoluto.
Roxy se esforz para dejar de moverse.
Lo mismo digo.
El director solt una carcajada.
S. Eres toda una sorpresa.
Ella frunci el ceo. A Roxy no le haba parecido que su actuacin hubiera sido tan extraordinaria. Por qu se le vea tan sorprendido?
Te importa que te pregunte qu director de casting me recomend? Tu asistente no me dio ningn nombre cuando me llam.
l encogi los hombros bajo una camiseta vintage.
Y qu ms da? El papel es tuyo.
Roxy empez a ver lucecitas blancas por detrs de los prpados.
Yo qu?
Nos has dejado alucinados. O acaso te crees que cualquiera puede dejar sin habla a esos tres capullos estirados?
La risa con la que le respondi ella son un poco histrica. Aquello estaba ocurriendo de verdad. No lo haba entendido mal. El papel de M issy Devlin era suyo.
Formara parte de una produccin de primera lnea. Si hubiera estado teniendo esa conversacin con otra persona, le habra pedido ms pruebas, habra exigido hablar
con alguien con ms poder. Pero Johan haba escrito el guion y sera l quien dirigira la pelcula. Era el eslabn ms alto de la cadena alimenticia. Ya no se poda subir
ms arriba.
Gracias consigui decir. Has tomado la decisin correcta.
Johan pareca divertido.
M e va a encantar trabajar contigo. Se puso de pie y se acerc a ella. Y lo vamos a hacer mucho. Lo de trabajar juntos le dijo con elocuencia.
Se volvi a sentir incmoda. Ella no quera sentirse as, no quera que ningn sexto sentido molesto estropeara la perfeccin del momento exacto en el que haba
alcanzado su sueo. Pero la sensacin se qued con ella de todos modos y le advirti que mantuviera los ojos bien abiertos.
Eso espero brome. Eres el director de la pelcula.
As es. La observ con detenimiento. Nuestro protagonista masculino, M arcus Vaughn, todava estar una semana ms en Los ngeles. Ya hemos repasado
el guion con l varias veces. Cuando vuelva a la ciudad, me gustara que te pusieras las pilas para que nos podamos poner en marcha.
Roxy asinti con entusiasmo.
Claro. M e puedo llevar el guion a casa hoy y
No, no. Su sonrisa destilaba un poco de condescendencia. No poda evitar pensar que Johan deba de ser as. Y no el simptico e irreverente chaval que
intentaba proyectar. T y yo necesitaremos ensayar unas cuantas veces. Necesito que ests preparada del todo.
Aquella molesta sensacin de incomodidad se convirti en un intenso pitido de alarma. No era ninguna ingenua. Nada ms lejos de la realidad. Despus de haber
pasado dos aos esperando a que le tocara el turno para entrar a alguna audicin mientras escuchaba a otras chicas contar miles de historias de pruebas de guion que
acababan entre las sbanas, ya se conoca el cuento. Y aunque l no le hubiera dicho directamente que quisiera nada a cambio del papel, estaba bien claro. El sueo que
crea haber alcanzado cuando haba vuelto a entrar en la sala, se desmoron un poco, pero no del todo. Todava no. Si Johan se crea que ella se acostara con l para
conseguir el papel, estaba muy equivocado. Ella solo tena que mantenerse en su sitio y jugar bien sus cartas.
Genial. M e encanta ensayar. Odio quedarme rezagada. Se ci el bolso al hombro haciendo una mueca de dolor interna cuando se dio cuenta de que lo estaba
utilizando como si fuera una especie de escudo. Nos ocupamos del papeleo?
Johan baj las cejas.
An es muy pronto para eso. Todava tenemos que asegurarnos de que t y M arcus tenis la qumica necesaria en la pantalla cuando estis juntos. Pero estoy
seguro de que ser as se apresur a aadir. Sin embargo, nos tenemos que asegurar de que conoces a la perfeccin todas las facetas de M issy antes de que filmemos
las primeras pruebas. Le pos la mano en el hombro y la dej ah. Por qu no empezamos maana por la noche? Nos vemos aqu sobre las seis.
A las seis. Roxy se apart un poco hasta que l se vio obligado a retirar la mano. Aqu estar.
Genial. Volva a tener esa sonrisa tan autntica en la cara. Estoy impaciente.
Cuando sali del despacho advirti que, por lo visto, la otra chica se haba cansado y se haba marchado. Cuando lleg a la acera se detuvo un momento: se senta
perdida. Confundida. En cuestin de cinco minutos haba pasado de estar en lo ms alto a sentirse por los suelos. Ahora estaba entre las dos emociones. Encontrara una
forma de conservar ese papel. Tena que lograrlo. Pero bajo ninguna circunstancia estaba dispuesta a transigir para alcanzar sus sueos. Si lo haca, lo echara todo a
perder.
Y eso significaba que caba la posibilidad de que perdiera el papel de su vida.
M ientras caminaba hacia el metro se sinti desnuda. Expuesta. La idea de volver a casa y sentarse en su habitacin sintindose de aquella forma hasta que
anocheciera le pareca horrible. Solo se mortificara pensando en el ensayo del da siguiente y se volvera loca. Se zampara todas las sobras que Honey haba dejado en
un tupper dentro de la nevera. Se apropiara del mando a distancia para pasar toda la tarde viendo lo que ponan en Lifetime.
No, necesitaba sentirse mejor. Ahora. Cuando pensaba en lo que la haba hecho sentirse feliz ltimamente, en lo que la haca sentirse clida y segura vea a Louis.
No le sentaba bien pensar que necesitaba que l, un chico, borrara la repulsin que le haba provocado Johan, pero era lo que haba. Hablar con Louis, ver su cara, la
haca feliz.
En vez de tomar la lnea dos de vuelta a Chelsea, cambi de direccin y cogi la lnea cinco en direccin al centro. Se iba a los juzgados.

13

Louis le gui el ojo a uno de los nios que estaban sentados en la primera fila del juzgado y se esforz por transmitir seguridad, aunque al contrario que el nio, l no se
senta as ni mucho menos. Las dos primeras filas las ocupaban los miembros de un centro para jvenes del Lower East Side. Todos llevaban la misma camiseta verde
brillante de esta organizacin, que proporcionaba actividades extraescolares para los chavales de la escuela pblica de la ciudad. Por desgracia, tambin corran el riesgo
de que los desahuciaran, porque llevaban varios meses sin pagar el alquiler del local. Se estaban esforzando mucho para lograr una subvencin gubernamental que les
permitiera seguir funcionando, adems de pedir la ayuda de donaciones privadas, pero se les haba acabado el tiempo antes de reunir la cantidad que necesitaban. Louis
haba aceptado el caso con la esperanza de poder conseguirles un aplazamiento. Si no lo lograba, todos los chicos que lo miraban con seriedad desde la primera fila, no
tendran adnde ir cuando salieran de la escuela. La mayora de los padres dependan de ese centro para que los mantuviera a salvo y ocupados con actividades positivas
hasta que ellos llegaran a casa al salir del trabajo.
El juez le indic que procediera. Pas los siguientes quince minutos explicando detalladamente todo lo que estaban haciendo los administradores del centro para
ponerse al da con los pagos. Present los documentos necesarios mientras senta el peso de treinta pares de ojos pegados a la nuca. Ya haba comparecido ante aquel
juez unas cuantas veces, y saba que era un tipo duro. Por eso, cuando le concedi el aplazamiento, estuvo a punto de preguntarle si estaba seguro.
Se sinti muy aliviado al or los vtores que gritaron los chicos por detrs de l. Y cuando se volvi para chocar los cinco con los nios, algo capt su atencin.
Roxy? Estaba de pie al fondo de la sala con aspecto de sentirse un poco descolocada y lo observaba completamente desconcertada. Antes de que pudiera pensar en
moverse, ya haba cruzado la mitad de la distancia que los separaba. Ella sacudi un poco la cabeza y se reuni con l a medio camino.
Rox. Levant la mano y le acarici la mejilla. No pudo evitarlo. Estaba tan radiante y preciosa en aquel juzgado de mala muerte lleno de personas indeseables
Tambin se dio cuenta de que ella lo miraba de una forma especial. Como si lo estuviera viendo por primera vez. Eso era bueno o malo?. Qu ests haciendo aqu?
Va todo bien?
Todo va bien.
A Louis le sorprendi que ella volviera la cara y le rozara la palma de la mano con los labios. Haba una parte de l que quera regodearse en el hecho de que hubiera
ido a buscarlo al trabajo en lugar de haber esperado hasta la noche. Y no solo eso, adems pareca pareca aliviada de verlo. Eso debera bastar para que empezara a
golpearse el pecho como si fuera alguna versin moderna de Tarzn, no? La chica que lo haba estado mareando estaba all delante aceptando sus caricias.
Entonces, por qu la felicidad que senta estaba teida de preocupacin?
Roxy caminaba con los hombros echados hacia atrs. Aunque la palabra caminar no bastaba para definir su forma de desplazarse. Se deslizaba contoneando la
cadera a cada paso que daba. Y Louis lo saba porque haba elaborado toda una tesis sobre su forma de moverse, en especial de la forma que tena de caminar cuando se
marchaba. En ese momento a ella le faltaba un poco de confianza, y ya imaginaba por qu. El terror se afinc en su estmago. Quera darse una patada en el culo por
alegrarse de que ella lo hubiera ido a buscar despus de una mala audicin, pero esa sensacin estaba ah, y cada segundo que pasaba era ms intensa. Louis quera
arreglar todo lo que le hubiera pasado. Inmediatamente.
Roxy mir por encima de su hombro, en direccin a las voces de los chicos alborotados.
No saba que hicieras estas cosas. La mir a los ojos y se encontr con una mirada especulativa. Quiz incluso un poco impresionada. Ha sido alucinante.
Has salvado el centro.
De momento. Se rasc la nuca preguntndose por qu se estara sintiendo mejor despus de escuchar las alabanzas de Roxy. Quiz fuera porque nadie lo
felicitaba nunca por esas cosas, ni en el trabajo ni en la familia. Los nicos con los que haba hablado de estos temas alguna vez eran Ben y Russell. Todava hay que
recaudar muchos fondos.
Pero t les ayudars.
S. Vaya, se senta demasiado bien regodendose en la aprobacin de Roxy. Tena que cambiar de tema, por muy desagradable que le resultara. Cmo ha ido
la audicin? le pregunt, convencido de que ya saba la respuesta.
Era evidente que no le haban dado el papel.
Despus te lo cuento.
Se apart el pelo de la cara, lo mir por debajo de las pestaas y esboz una sonrisa de medio lado. Louis estuvo tentado de mirarla dos veces, y se pregunt si se
habra imaginado la falta de la habitual seguridad que haba visto en ella cuando haba llegado. De repente volva a estar all era inconfundible. Haba muy pocas cosas
capaces de excitarlo en aquel entorno. Cuando estaba entre las cuatro paredes de aquel juzgado, siempre se concentraba solo en el trabajo. Se lo tomaba muy en serio.
No haba nada ni remotamente ertico en el papeleo, los jueces y el caf malo.
En cuanto Roxy lo mir con sus ojos verdes, Louis supo lo que quera. Saba por qu haba ido a verlo. Se le aceler el corazn y hasta el ltimo msculo al sur de su
cuerpo empez a ponerse tenso.
No, no. Aqu no. Por qu me est haciendo esto?
Era como si llevara once meses en dique seco en lugar de solo once mseros das. Se le sec la boca y tena tantas ganas de tocarla que le ardan las palmas de las
manos.
Ella debi de percibir que l se haba dado cuenta, porque sonri con ms ganas. Le roz el cinturn con la yema del dedo.
Hay algn sitio donde podamos hablar? Cuando ella se humedeci el labio inferior, l rugi por lo bajo. Por favor, Louis.
l ech una ojeada por encima del hombro para asegurarse de que no le oa nadie.
Vas a venir a mi casa esta noche, Roxy. Su tono de voz era tan grave que resultaba prcticamente irreconocible. Ya pensaba empezar la semana follndote.
Pero despus de esto, despus de que hayas aparecido aqu y me hayas hecho esto, pienso hacerte gritar hasta que te quedes sin voz.
Roxy se ruboriz, pero no pareca avergonzada. Pareca excitada. Por l. Para l.
No puedo esperar hasta esta noche susurr. No puedo.
La necesidad que haba sentido Louis de arreglar todo lo que le ocurriera no haba desaparecido, solo haba mutado. Ahora se haba descontrolado. Estaba en medio
de un juzgado lleno de gente, todos sus colegas y conocidos de la profesin paseaban por los pasillos del edificio, pero l no vea nada de eso, no vea a nadie. Solo
poda ver a Roxy, con sus ojos suplicantes y los labios separados. Aquella maana se haba arrodillado delante de ella, y ahora su cuerpo le peda que lo volviera a
hacer.
Dale lo que necesita.
Y en el centro de todo estaba esa faceta agresiva de l que solo Roxy pareca despertar. Quera enfadarse con ella por ponerlo en ese estado. Y despus de haber
compartido todos esos besos cargados de electricidad sexual y de tantas caricias robadas, era incapaz de decir que no. No poda dejar escapar la oportunidad de tocarla.
Le daba igual dnde estuvieran. Y s, en cierto sentido quera enfadarse con ella para tener una excusa y poder follrsela como un loco. Y teniendo en cuenta cmo se
senta, sera imposible que lo hiciera de otra forma. Ella no se mereca eso, pero a l le dola todo el cuerpo, y su capacidad para pensar en otra cosa que no fuera en estar
a solas con ella haba empezado a desvanecerse, igual que su determinacin.
Louis murmur ponindose de puntillas para acercar la boca a sus labios. Prometo estarme calladita, pero necesito que empieces a follarme ahora mismo.
Esa fue la gota que colm el vaso. Cuando se la imagin reprimiendo los gritos, la tom de la mano y se la llev arrastrando hacia la escalera. M ientras avanzaban,
redujo un poco el paso pensando en los tacones de Roxy, pero en cuanto hubieron bajado dos tramos de escaleras y salieron a una planta llena de despachos, aceler de
nuevo. Por suerte la mayora de despachos ocupados estaban cerrados. Era muy consciente de que no era normal que Roxy estuviera en aquella planta del edificio.
Aunque tampoco es que a l le preocupara mucho: el corazn le aporreaba el pecho con la fuerza de una bola de demolicin. Tuvo que hacer acopio de toda su fuerza de

voluntad para no tumbarla sobre la primera superficie que encontrara, all mismo y en ese preciso instante.
T no la mires. Todava no.
Cuando iban por la mitad del pasillo, vio una puerta con el cristal esmerilado. Advirti que las luces estaban apagadas y se fue directo hacia all seguido del taconeo
de Roxy; aquellos zapatos hacan que sus piernas parecieran kilomtricas. Los tacones que le haba comprado l. Dios, saber que ella llevaba algo que le haba comprado
l, solo aumentaba la desesperacin que senta por meterla dentro de ese despacho. Gir el pomo y abri la puerta. Su cerebro solo le concedi un segundo para
procesar que estaban en un archivo antes de dejarse superar por la necesidad que tena de tocarla.
La agarr de la cadera y la empotr contra los archivadores. Oy el traqueteo de los cajones como si sonara a travs de una espesa capa de niebla. Ella se estremeci
y resopl cuando la boca de l empez a descender. Justo antes de besarla, vio cmo ella perda la seguridad. Era la misma expresin perdida que haba visto en su cara
cuando entr en el juzgado: volvi a nublar sus preciosos rasgos y eso potenci el deseo de Louis. Ella haba ido a buscarlo. l la hara sentir mejor.
La boca de Roxy se mova bajo la suya, caliente, desesperada, perfecta. Iba haciendo pequeos ruiditos que trepaban vibrando por su garganta y moran justo donde
sus labios se unan con furia. Louis intent concentrarse en el beso, en el roce de la lengua de Roxy, pero la situacin lo superaba. La lujuria le palpitaba en las venas y
necesitaba ms. Tena las dos manos apoyadas a ambos lados de ella sobre el armario, pero las dej resbalar hasta sus caderas y le levant el vestido por encima del
culo. M eti los pulgares por el fino elstico del tanga y se lo desliz por las piernas. Cuando ella baj las manos para ayudarlo, a l se le escap un rugido. Roxy tena
tantas ganas como l.
Pensaba hacrtelo con la boca la primera vez. Cmo te atreves a destrozarme los planes? M eti las manos entre ellos y palp el calor hmedo que emanaba
Roxy. Dios. Cuando la sinti, le empez a dar vueltas la cabeza. Encontr la entrada con el dedo corazn y se lo intern con fuerza: le encant que ella le clavara las
uas en los hombros. Cmo te atreves a hacerme perder tanto la cabeza como para obligarme a follarte contra un puto armario.
Deja de comentarlo y hazlo de una vez, Louis. Ya no aguanto ms.
Roxy le quit las manos de los hombros para encargarse de su cinturn, y mientras tiraba de la correa, le besaba el cuello. Cuando por fin consigui liberarlo a Louis
por poco le ceden las rodillas del alivio que senta de dejar de estar confinado en los pantalones. Aunque la sensacin de alivio dur poco, porque ella le baj los
calzoncillos y le agarr la verga con las manos. Lo acarici con fuerza de arriba abajo haciendo un giro con la mueca en la base, lo estaba poniendo a punto, y era lo
ltimo que necesitaba. Lo nico que necesitaba era internarse en ella, pero Dios, qu gusto.
Ya vale jade metiendo la mano en el bolsillo de sus pantalones para buscar un preservativo. Se lo haba guardado en el bolsillo aquella maana antes de ir a ver
a Roxy, solo por si acaso. Louis saba muy bien las sensaciones que le provocaba aquella chica. Como en ese momento, que apenas poda respirar o pensar en otra cosa
que no fuera en follrsela duro, rpido y a conciencia. Tanto que ella no pudiera evitar pedirle ms. Inmediatamente. Esa misma noche.
Louis desgarr la funda del preservativo con los dientes y se sinti agradecido de que Roxy se ocupara del resto; luego desliz el ltex por su longitud con los dedos
temblorosos. En cuanto termin, ella le volvi a lanzar esa mirada. Aquella mirada que le suplicaba que se la follara all mismo, la mirada que lo haba obligado a bajarla
hasta aquella planta y meterla en esa sala oscura llena de archivadores. Los prpados pesados de Roxy lo excitaron todava ms. Se desabroch los tres botones
superiores del vestido y Louis vio el sujetador de encaje negro que elevaba sus pechos hacia arriba, como si fueran una ofrenda.
Su cuerpo reaccion como un relmpago y la empotr contra el armario.
Qu te advert que pasara la prxima vez que me rodearas la cintura con las piernas? Agach la cabeza y bes ambos lados del escote. Te acuerdas?
Cuando ella asinti, su boca se encontr con los labios de l.
Es lo que quieres?
S susurr. Lo necesito.
Louis la tom del culo, pase las manos por la carne redondeada y la estrech con fuerza.
Pues sbelas aqu. Ahora mismo.
Roxy le rode el cuello con los brazos para poder subirse a l. Los muslos de aquella chica se amoldaban a su cintura con tal perfeccin que tuvo que morderle el
hombro para no gritar. Aunque la sensacin no se poda comparar con la friccin de su miembro entre esas piernas, justo sobre el punto que haba tocado con las manos
y haba soado en tocar con la boca. Ninguna de las fantasas que haba tenido le hacan justicia. Estaba rebasando el lmite. No aguard ni un segundo ms, tena que
entregarse a esa sensacin: se agarr el sexo con la mano y la penetr.
Oh, Dios. Qu gusto. Est estrecha, hmeda y es ma. Roxy. Roxy. Louis vio cmo ella se morda el labio inferior para evitar el grito que se le habra escapado al
sentirlo. Y perdi la puta cabeza. Su atencin se redujo a una sola persona, a una necesidad. No exista nada ms para l. Se retir un poco y la volvi a embestir de
nuevo, con ms fuerza. Louis acall con la boca los gemidos de ambos. M s cerca. Tena que tocarla por todas partes, estar lo ms cerca de ella que pudiera. Sin dejar de
enredar la lengua con la de ella, hizo palanca contra el armario con la cadera y empez a follar. No haba otra forma para describir el spero y sucio ritmo de lo que le
estaba haciendo. La maniobra gan intensidad en cuanto ella empez a moverse con l; contoneaba y dibujaba crculos con la cadera como si no pudiera remediarlo.
Cmo te atreves a provocarme esta necesidad de follarte as, Roxy? le rugi en la boca mientras la embesta con rabia. Cmo te atreves?
Ella le estir del pelo.
Lo mismo te digo jade. No pares. Por favor.
Quieres que te folle ms fuerte, preciosa? Dilo. Si puedes con ello, me internar ms adentro.
S. M s fuerte.
En el interior de Louis se estaba desatando una tormenta que lo llevaba ms y ms arriba. Se mora por descargar. Sin control haba perdido el control. Nunca haba
experimentado aquella falta de restriccin, y le encantaba. Roxy lo estrech ms fuerte con las piernas y empez a temblar, cosa que le indic que no era el nico.
Estaban juntos en aquello. Ella quera que la follara con ms fuerza, y l no poda pensar en otra cosa. La empotr contra el armario con la cadera y algo salvaje se liber
en su interior. Enterr la cara en el cuello de Roxy para aguantar el equilibrio mientras la embesta una y otra vez tirando de sus muslos hacia arriba cada vez que se
deslizaban por sus caderas.
Louis grit. Todava deba seguir funcionndole alguna parte del cerebro, porque le tap la boca con los labios para evitar que hiciera ms ruido. Intent besarla
con ms ganas, pero ella ech la cabeza hacia atrs, se contone contra l despacio y se contrajo justo por donde se unan sus cuerpos. Palpitaba, se estremeca. Oh,
Dios mo.
Te has corrido, nena? rugi l. Necesito correrme, Rox. M e ests apretando muy fuerte. Aguanta un poco ms con las piernas as, vale? solo necesito que
me dejes que te folle un poco ms.
Ella haba empezado a sudar. Louis estaba encantado. Le encantaba ver las reacciones que provocaba en ella. Roxy asinti y enlaz los tobillos a su espalda.
Venga, Louis jade. Ve a por lo que tanto necesitas.
Te necesito a ti dijo con la boca pegada a su cuello. A ti.
Le sujet el culo con las manos y se intern en ella en una sucesin de rpidas embestidas. Se mova cada vez ms rpido, hasta que sus movimientos se
desdibujaron. Los ruiditos de sorpresa que se le escapaban a Roxy eran tan sexys que todava se excitaba ms, y por fin dej que la marea lo superara. Empotr las
caderas de Roxy contra el armario una ltima vez y se intern con fuerza mientras ruga su nombre con la boca pegada a su pelo.
Oh, joder. Joder. Roxy, esto es demasiado. T eres demasiado. No me sueltes.
Estoy aqu.
Louis quera quedarse all todo el da, abrazndola de esa forma, enterrado en ella. Sintiendo sus tobillos cruzados a su espalda, sus brazos alrededor del cuello, no
podan estar ms pegados el uno al otro. Esa chica se amoldaba a l como un guante. Le encantaba sentirla pegada a l ahora que los msculos de su cuerpo se haban
relajado. Sabiendo que ella necesitaba que la sostuviera. Aquella sensacin despertaba algo en su interior. Algo feroz y protector. Cuando la necesidad desapareci,
record que ella se haba mostrado reticente a hablar de la audicin. Se acord de la expresin de incertidumbre que haba visto antes de que pudiera esconderla. Haba
intentado hacerla feliz, ayudarla a conseguir la oportunidad que mereca, y haba fracasado.
Le dio un beso en la frente.

Siento lo de la audicin.
Ella se puso un poco tensa, pero se relaj enseguida. Abri sus ojos verdes y lo mir fijamente.
Por qu? Esboz una pequea sonrisa. He conseguido el papel.
Qu? Se sinti aliviado. Eso es alucinante. Por qu no me has dicho nada?
Lo acabo de hacer. Roxy desenrosc las piernas de su cuerpo y se puso de pie. Si hubiera dejado de abrazarlo, quiz a Louis le habra entrado el pnico. Pero no
lo hizo. Se qued pegada a l. M e parece que las palabras exactas de Strassberg han sido: Nos has dejado de piedra.
Louis quera sonrer con ella, no haba nada que deseara ms que estar feliz por ella, en especial sabiendo como saba que Johan no haca esa clase de cumplidos a
menos que fueran completamente ciertos. Pero algo segua carcomindolo por dentro. Tena la sensacin de que se le escapaba algo. Su felicidad pareca contaminada.
Ests segura de que va todo bien, Rox?
Acabo de conseguir el papel de mis sueos y un orgasmo. Y todo antes de la hora de comer. Le apart un mechn de pelo de la frente. Decir que estoy solo
bien es el eufemismo del siglo.
Louis agach la cabeza y la bes despacio; se le escap un rugido cuando not que ella abra la boca para l sin vacilar.
Sigo queriendo verte esta noche le dijo con la boca pegada a sus labios.
A ver qu se puede hacer.

14

Roxy meti el dedo en su Coca-Cola light para remover el hielo. Estaba sentada en un taburete y tena los codos clavados en la isla de la cocina. En algn rincn del
apartamento, la televisin ruga con los aplausos del pblico. Se senta aletargada, como cuando estaba en secundaria y se colaba en el patio de los vecinos para meterse
en su jacuzzi. Lo haban ganado en El precio justo y se haban convertido en las celebridades del vecindario durante casi un ao, pero nunca lo haban utilizado. Ella los
haba espiado por la valla rota que separaba sus patios y aguardaba mientras se preguntaba cundo encenderan las absurdas antorchas que haban comprado y se
meteran en la burbujeante agua caliente a beber daiquiris, igual que haban hecho las modelos en biquini del programa. Pero al final se haba cansado de esperar y se col
en su casa saltando por la valla aprovechando que ellos estaban en la iglesia. Llen el jacuzzi con la manguera y lo puso en marcha.
Y en ese momento se senta como aquella primera vez que meti la cabeza en el agua caliente del jacuzzi. Ligera, como si flotara, como si no tuviera ninguna
preocupacin. En algn rincn de su mente sonaba el tictac de un reloj que aguardaba a que regresara a la realidad, pero por el momento estaba encantada de seguir all
sentada disfrutando del clido burbujeo que la haba envuelto toda la tarde.
Oy un portazo en la entrada y se sobresalt tanto que derram la Coca-Cola light por el mostrador de la cocina. Abby entr en el apartamento, se detuvo un
momento para pelearse con su gabardina marrn hasta que consigui quitrsela, y la tir al suelo. La salud dedicndole un rugido muy poco femenino y se fue al saln
para dejarse caer en el sof.
Vale, por lo visto no todo el mundo haba tenido la suerte de tener un orgasmo a medioda. Espera. Abby nunca llegaba a casa antes de las cinco. Cunto tiempo
llevaba sentada all? Deba de haber estado sumida en el coma orgsmico provocado por Louis desde que haba llegado a casa, porque ni siquiera se haba molestado en
quitarse los zapatos ni la chaqueta. Ahora, el viaje en metro hasta Chelsea le pareca un borrn de caras y voces. Esboz una mueca y record que haba intentado entrar
en el apartamento equivocado cuando trat de abrir la puerta del piso de abajo.
Louis. Cielo. Santo. Ella no haba ido al juzgado con la idea de enrollarse con l, y tampoco tena ninguna aficin secreta por hacerlo en sitios pblicos. Aunque eso
podra haber cambiado aquella maana, porque santa madre de Dios! Cuando haba visto trabajar a Louis, cuando lo vio defender a aquellos chavales necesitados y a
sus profesores, se haba sentido, bueno, embelesada. Y ella no se embelesaba por nada. M ientras l paseaba de un lado a otro de la sala, esos chicos lo miraban como si
llevara una capa de superhroe en lugar de un traje. Ni siquiera el juez haba sido capaz de esconder el cario evidente que senta por l.
Hasta ese da, cuando se lo haba imaginado trabajando, lo crea enterrado en libros, buscando rendijas legales por las que colarse para ayudar a capullos trajeados.
Nunca haba pensado en preguntarle qu era lo que haca realmente en el despacho, y la haba sorprendido. Cuando vio la actitud que tena en el juzgado, tan apasionada
y competente, la haba asaltado cierta urgencia. Vale, tambin era lo bastante mujer como para admitir que haberlo escuchado emplear aquella terminologa legal con esa
fluidez la haba excitado mucho.
Increble. Se estaba enamorando de un abogado.
Eso no mola. No mola nada, canturre en su cabeza una voz nasal con acento de Jersey. Por mucho que quisiera olvidarlo, Roxy lo haba conocido la maana
despus de que l tuviera un rollo de una noche. Una chica de la que haba pasado por completo, porque no recordaba ni su nombre. A los chicos como Louis les
gustaba picar de flor en flor. Y por qu no? Lo tena todo. Un trabajo bien pagado, un apartamento, era guapo. S, puede que en ese momento se sintiera atrado por
ella, que le excitara su negativa a dejarse manejar a su antojo. Pero qu ocurrira cuando ella dejara de huir? Basndose en la experiencia que tena con los hombres, l se
ira a perseguir a la siguiente chica con minifalda tan rpido, que ella se quedara atrapada en una nube de polvo con olor a Armani para hombre.
A ella no le gustaba pensar de esa forma. Ese era el motivo de que no hubiera querido liarse con l al principio. Y ahora, en vez de disfrutar de la acalorada sesin de
sexo que haban compartido en una sala llena de archivadores, solo poda pensar que quera ms. Estaba preocupada pensando en lo que vendra a continuacin. Y ese
deseo haba aparecido de la nada. Louis haba salido de la nada. Se estaba arriesgando a que le destrozara el corazn, y esa certeza haca que le dieran ganas de abandonar
el barco. Ahora. Antes de que la cosa empeorara. Entonces pens en cmo se haba sentido tenindolo dentro, sintindolo una y otra vez. En cmo se haba sentido al
compartir con l la excitacin por haber conseguido el papel de M issy. Record que le haba dicho que quera volver a verla, incluso despus de haberse enrollado. Y
cuando pensaba en esas cosas, ya no quera abandonar el barco. Quera acurrucarse en el bote salvavidas.
Por qu sonres? gru Abby desde el sof.
Ah, por nada.
Pues te importara bajar un poco la intensidad? Su compaera de piso agarr el mando a distancia de la televisin y empez a presionar botones con
impaciencia. M e ests estresando.
Roxy alz una ceja.
Quieres hablar?
Dios, cundo haba empezado a hacer esa clase de ofrecimientos?
Hablar de qu? grit Honey corriendo hacia el saln con una bolsa de patatas fritas debajo del brazo. Se sent en el sof junto a Abby, que segua maltratando
el mando a distancia. Si estamos hablando de pedir comida china, me apunto.
Roxy se quit los zapatos nuevos procurando que aterrizaran en el suelo con suavidad.
M e parece que yo quedar con Louis esta noche, as que pedid lo que ms os apetezca.
Ah, claro.
Eso es genial.
Qu os pasa? les pregunt. M e he comido vuestros nachos o algo as?
Por qu siempre tiene que pasar algo? pregunt Honey con la boca llena de patatas. Por qu se supone que tenemos que estar siempre sonriendo?
Abby tir el mando a distancia en el sof con tanta fuerza que rebot treinta centmetros en el aire.
S! Eso es exactamente a lo que me refiero. Puede que solo quiera estar enfadada. Puedo estar enfadada?
M ierda. Roxy se intern un poco ms en la cocina y se coloc detrs de la isla. Ya imaginaba que ocurrira aquello, pero no esperaba que fuera tan pronto. Solo era
cuestin de tiempo, saba que tarde o temprano se vera succionada por el torbellino que asedia a las compaeras de piso de todo el mundo. Pero quera retrasarlo
durante el mximo tiempo posible. Quera ser la ltima en caer.
Su telfono empez a sonar dentro del bolso y se puso a buscarlo sin dejar de mirar a sus compaeras de piso.
S?
Cundo nos vemos?
La voz de Louis se col por el telfono y le retorci el estmago con un puo de seda. Vaya, qu ganas tena de verlo. Quera abrazarlo, mirarlo, olerlo. Por qu le
tena que pasar eso en aquel preciso momento?
Hola. No estoy segura de que pueda escaparme esta noche. M e necesitan en casa.
No me hagas esto, Rox. Esta maana ni siquiera hemos empezado.
Roxy apret los muslos sin darse cuenta. Si no se andaba con ojo, ese chico la acabara convirtiendo en una adicta al sexo. Y por muy placentero que pudiera ser ese
descenso hasta las habitaciones de confinamiento con paredes acolchadas, deba ser precavida.
Vers, es muy probable que lo que te voy a decir sea lo ltimo que te apetezca escuchar, pero mis compaeras de piso se han sincronizado.
Se hizo un silencio.
Te refieres a sus periodos?
S. Se rio. Acabas de ganar una estrella dorada por no decirlo sin hacer ruidos de desagrado.

Hermanas gemelas le record con seriedad. Y para qu te necesitan a ti?


Tengo miedo de que mutilen al repartidor de comida china con el mando a distancia.
Louis suspir con fuerza. Ella oy un ruido sordo de fondo, como si se estuviera dando cabezazos contra la pared.
No te muevas, vale? Llegar tan pronto como pueda.
Se enderez apoyndose en la isla de la cocina.
Ests seguro? Podras estar jugndote la vida.
Quiero verte esta noche. Roxy oy el tintineo de unas llaves al otro lado de la lnea. Pero har testamento antes de salir, por si acaso.
M e puedo quedar con tu apartamento? Roxy esboz una mueca y dese poder retirar lo que acababa de decir. Probablemente ahora l pensara que ella estaba
tanteando el terreno para irse a vivir con l o algo as. Genial. M e refiero a quedrmelo cuando t no ests. Solo yo y la televisin gigante.
Si ya ests deseando que me muera, es que estoy haciendo algo mal. Se abri y se cerr una puerta. La cerradura gir. Si pudiera conseguir que te quedaras
quietecita en mi apartamento el tiempo suficiente, podramos ver juntos la televisin.
Ya veremos. Cul es tu programa preferido?
Adivina.
Law & Order? Louis resopl, as que Roxy reflexion un momento y lo intent de nuevo. Seguro que te gustan las reposiciones. Expediente X? The Wire?
M enos extraterrestres y ms divertido.
Arrested Development.
Louis se rio.
Estoy repitiendo la segunda temporada. Ven a verla conmigo.
Roxy se dio cuenta de que le dolan las mejillas de tanto sonrer.
M e lo pensar.
Se lo pensar murmur l. Te veo enseguida, Roxy.
Vale, Louis.
Oye. l baj la voz y sus palabras resonaron en la tripa de Roxy. Aunque estn tus compaeras de piso, no dejar de pensar en follarte. Ponte falda para m.
Colg antes de que pudiera contestarle.

Cuando Louis llam a la puerta una hora despus, Roxy ya se haba duchado y cambiado de ropa. Se haba puesto un par de vaqueros rotos, pero luego maldijo y se
puso la falda ajustada de color rojo que guardaba para una ocasin especial. Pens que llevar rojo delante de sus compaeras de piso era como agitar el color delante de
dos toros, pero quin quera una vida sin riesgos?
Honey y Abby fulminaron la puerta desde el sof. Estaban rodeadas de los recipientes de comida china que haban esparcido por el saln como si fueran piedras
mortuorias. RIP ternera Lo M ein.
Sed buenas. Quit la cadena de la puerta. Estoy segura de que le habis dislocado la clavcula al repartidor cuando le habis arrancado la bolsa de la mano.
Era un engredo murmur Honey. Queda algn rollito de huevo?
Abby rebusc en una bolsa y le tendi uno.
Tienes que pagar peaje. Quiero la mitad.
Roxy sonri, se dio media vuelta y se prepar mentalmente para abrir la puerta. Aquello era ridculo. Cmo era posible que aquel chico la pusiera nerviosa y le
diera seguridad al mismo tiempo? Quera verlo, pero tambin quera volver a meterse en su habitacin y esconderse debajo de la cama. Reaccin que era del todo
inaceptable. ltimamente, los chicos se haban convertido en una buena diversin de la que disfrutaba cuando tena tiempo, pero nunca se haba sentido fascinada por
ninguno de los tos que haba conocido. M s bien lo contrario. Pero cuando se separaba de Louis, siempre se marchaba deseando haber podido quedarse ms tiempo con
l. Quera saber ms sobre l.
Se orden mentalmente comportarse con un par, y abri la puerta. La leche! El to estaba demasiado bueno. Todava tena el pelo hmedo de haberse duchado y
se le caracoleaban las puntas por donde, probablemente, se habra pasado la mano con impaciencia. Llevaba una camiseta blanca y unos vaqueros desgastados. Estaba
recin afeitado. Cuando la vio esboz una sonrisa, pero adopt una expresin mucho ms oscura en cuanto lo hizo a conciencia. Ella not que se le endurecan los
pezones por debajo del top, y saba que l se haba dado cuenta. Siempre haba existido una corriente entre ellos, pero despus de aquella maana, pareca haber
aumentado la intensidad, y daba la sensacin de que la energa subiera la temperatura del espacio que los separaba. Y los atraa.
Louis ocup su espacio personal muy despacio antes de agachar la cabeza y darle un beso debajo de la oreja.
M e ests imaginando desnudo, Roxy?
Ella esboz una sonrisa.
Esa frase es ma.
S, pero es una prdida de tiempo que t me hagas esa pregunta a m. La respuesta casi siempre ser afirmativa.
Casi siempre?
Louis le roz la boca con los labios.
No te voy a mentir: esta maana estuve pensando en el desayuno durante unos treinta segundos.
Ella frunci los labios.
Qu clase de desayuno?
Gofres. Arndanos.
Ests perdonado.
Louis la estrech con uno de sus fuertes brazos.
Vale, esta bienvenida es mucho mejor que la de esta maana, pero todava no me has besado. He venido a animar a las gruonas de tus compaeras de piso. Es lo
menos que puedes hacer.
Todava no has domado a la bestia. Roxy esquiv la boca de l, aunque en realidad lo nico que quera era dejarse caer en sus brazos y suplicarle que tomara
posesin de su cuerpo como si estuvieran en una pelcula en blanco y negro. Solo tendrs tus besos cuando hayas cumplido con tu cometido. T eres abogado, seguro
que lo entiendes.
Podra argumentar que la entrega de una paga y seal por adelantado no se considerara ninguna negligencia.
Para. Nada de terminologa legal. Acabo de descubrir que es una de mis debilidades.
Roxy not que se sonrojaba hasta las cejas. Ahora tambin admita debilidades? Si no dejaba de meter la pata con ese chico, l acabara arrollndola como un tren de
mercancas.
Intent quitarle hierro a su comentario dedicndole un dramtico parpadeo, pero l le sujet las muecas y tir de ella. La diversin que haba brillado en los ojos
marrones de Louis se haba teido de intensidad, y ella se qued sin aliento.
Yo tengo debilidad por todo lo que t haces, as que sigues teniendo la ventaja. Vale?
Increble. Cmo era posible que supiera siempre lo que estaba pensando? M s an, cmo saba qu decir para no sonar condescendiente y lograr que ella se
relajara? Abri la boca con la intencin de hacer algn comentario impropio de aquel momento, algo que los devolviera al punto de partida, a cuando ella haba abierto la
puerta, pero l le dio un beso en la mejilla y entr en el apartamento.
Vaya, ya has acabado de sobar a nuestra compaera de piso? le pregunt Honey hacindole un gesto con medio rollito de huevo en la mano.

Ni siquiera he empezado contest Louis sin pestaear. Entonces Roxy se dio cuenta de que llevaba una bolsa de plstico en la mano. La dej sobre la isla de la
cocina y meti la mano dentro. Chocolate belga o vainilla con nueces de macadamia?
Sus compaeras de piso se miraron.
Qu?
Helado. Levant dos tarros de Hagen-Dazs. Qu sabor prefers?
Chocolate belga grit Abby.
Honey solt un grito indignado.
Vainilla con nueces de macadamia, pero cambiamos a la mitad.
Hecho.
Cuando Louis abri un par de cajones en busca de cucharas, Roxy se dio cuenta de que segua all parada como un taburete y que la puerta continuaba abierta. La
cerr justo a tiempo de ver cmo les daba a cada una de sus compaeras de piso un tarro de helado con una cuchara clavada.
Queris que los meta un momento en el microondas? les pregunt muy serio.
Abby lo mir con una sonrisa de oreja a oreja.
No, est perfecto. Gracias.
Honey seal la cocina con la cuchara.
Qu ms llevas en esa bolsa, M ary Poppins?
La curiosidad se apoder de Roxy, que se sent en uno de los taburetes de la cocina y meti la mano en la bolsa.
Tres no, cuatro Snickers anunci. Una botella de vino. Paracetamol. La revista People. Hundi la cabeza en la bolsa. Y un DVD de La boda de mi
mejor amiga.
Abby alarg la mano hacia la bolsa.
Ya puedes seguir sobando a nuestra compaera de piso.
Por lo visto yo tambin tengo un precio dijo Honey con un suspiro. Enciende el DVD.
Louis volvi con Roxy; pareca tan contento que a ella se le escap la risa. Record cmo haba calmado a sus hermanas el sbado por la noche y cmo haba
manejado aquella situacin tan compleja con facilidad. Incluso cmo haba hablado con ella en la habitacin de Fletcher despus de su intento fallido de estriptis. Quin
narices era aquel to? El susurrador de vaginas?
Supongo que ahora esperars una recompensa murmur solo para sus odos.
Se detuvo delante de su taburete y le apoy una mano clida encima de la rodilla.
Recompensa? Qu va. El contacto le provoc una reaccin en cadena cargada de electricidad que trep por sus muslos hasta llegar a su barriga. Louis le gui
el ojo y ella comprendi que saba muy bien lo que estaba haciendo. Pero si tienes, me tomara una cerveza.
Lo siento, aqu somos ms de tequila. Puso la mano encima de la suya y se la subi por la pierna. Aunque Abby tiene un poco de pinot gris en la nevera.
Estoy segura de que en este momento eres su persona preferida, seguro que no le importa compartirlo.
Louis torci el gesto.
Si un hombre bebe pinot gris, le salen tetas. Est demostrado cientficamente. A Roxy se le volvi a escapar la risa, pero l la acall con los labios y le dio un
beso lento y narctico. Y qu me dices de ti? Quin es tu persona preferida en este momento, Roxy?
Es una pregunta difcil. Le dieron ganas de poner los ojos en blanco cuando not que a l le faltaba el aliento. M e lo tendr que pensar.
Ah, s? Le desliz los labios por la barbilla y fue trepando hasta su oreja. Quieres ensearme dnde duermes mientras lo piensas?
Solo se te ocurren buenas ideas.
Roxy resbal por el taburete y le lanz una mirada desafiante cuando l se neg a apartarse para dejarla pasar. Ignor las sonrisas bobas con las que les miraban
Abby y Honey, y se llev a Louis a su habitacin. Cuando entraron, ella intent ver el dormitorio a travs de sus ojos. No haba mucho que mirar, en especial si lo
comparaba con los muebles caros que l tena en su casa. Tena la cama en el suelo, bsicamente era un futn con pretensiones de cama. Su radio despertador y los
cargadores del mvil estaban enchufados en la pared y descansaban directamente sobre el suelo, porque no tena mesita de noche. En una esquina haba una cmoda que
haba comprado en un mercadillo, y encima algunas cosas de maquillaje y las pocas joyas que posea. Aunque s que tena un par de psters en la pared que consideraba
autnticos tesoros: un cartel antiguo de King Kong, que le cambi a una compaera de piso por la serie de Sexo en Nueva York . Y otro del clsico de Tom Hanks,
Splash.
Roxy se dio media vuelta pensando que lo vera negar con la cabeza al descubrir su eclctico gusto en cine, pero se lo encontr contemplando la habitacin con
preocupacin. En cuanto se dio cuenta de que ella lo estaba mirando, cambi la cara. La inquietud desapareci en un instante. Y, sin embargo, aquel pice de compasin
la hizo ponerse un poco ms erguida. Puede que ella solo tuviera una habitacin pequea, pero all estaba feliz. Estaba orgullosa de su espacio por muy insignificante
que fuera. Sinti la necesidad de recuperar la ventaja con Louis. No le gustaba sentirse de esa forma y quera hacer desaparecer esas emociones. Quera fingir que no
estaba tan descolocada en su habitacin, pero no poda.
Se acerc a l con la esperanza de distraerlos a ambos del espacio donde se encontraban y recuperar parte de su confianza. Tras cada paso que daba en direccin a l,
vea cmo se le oscureca un poco ms la mirada, y se besaron despacio y con apetito. Estaban pegados, todas las curvas de Roxy se amoldaron a los msculos de
Louis. Ella desliz las manos hasta el bajo de su camiseta, las col por debajo de la tela y repas su musculoso abdomen con los dedos.
Espera, Rox. Louis se separ de ella y sacudi la cabeza como para aclararse las ideas. Yo, ah me gusta tu habitacin.
Gracias. M entiroso. Tir hacia arriba de la camiseta hasta exponer su pecho duro y bes su piel caliente con la boca abierta. Sera todava ms bonita si te
quitaras la camiseta.
A Louis se le escap un rugido.
Tienes prisa o algo?
Roxy estaba tan impaciente que apret los dientes.
Por qu no tomas lo que has venido a buscar?
l le levant la barbilla con la mano firme; haba desaparecido todo el calor de su expresin.
Perdona?
Ella le apart la mano. Saba que estaba insegura y estaba provocando un conflicto que no era necesario, pero no poda evitarlo. Adems de lo mucho que le
preocupaba sentirse demasiado atrada por aquel mujeriego en potencia, no le gustaba sentirse descolocada. Puede que Louis no se dedicara a pasarle por la cara sus
diferencias econmicas, pero estaban all. Le haba quedado muy claro cuando haba visto cmo miraba los escasos muebles de su habitacin.
No iba de eso el pequeo espectculo que has montado? De traerles helado a mis compaeras de piso y convertirte en un hroe? T mismo has dicho por
telfono que esta maana ni siquiera habamos empezado.
S, y lo deca en serio. Se le encendi la mirada. Pero no he venido solo a conseguir mi recompensa como insinas con tanta sutileza. Y te aseguro que no se
me va a ocurrir follarte con tus compaeras de piso escuchando en el pasillo.
Dos pares de pies se separaron de la puerta y Roxy esboz una mueca.
Pues es una pena. Yo vivo aqu. Lamento que el alojamiento no sea lo bastante bueno para ti.
No hagas eso. Pareca decepcionado. No me vengas con esa mierda.
Adivinaba sus pensamientos con tanta facilidad que la haca sentir incmoda. Roxy se cruz de brazos.
A qu has venido?
A verte. Louis grit las palabras mirando al techo. A pedirte que salieras conmigo por ah. Por qu sigues esperando que me comporte como un capullo,

Roxy? No lo entiendo. Es como si lo estuvieras deseando.


M aldita sea, tena razn. No poda tener ms razn. Roxy quera que se comportara como un capullo porque as, cuando dejara de llamarla, le importara un
pimiento. Cuando dejara de presentarse en su casa con unos zapatos, helados y unos putos bocadillos de mantequilla de cacahuete y pltano. Lo nico que quera era
que aquello se acabara antes de sentirse todava ms confundida. Y eso significaba que tena que apartarlo antes de que l la cagara.
Lo que Roxy quera realmente era lanzarse entre sus brazos y disculparse. Por desgracia, las disculpas no se le daban muy bien. Cosa que iba ligada a lo de admitir
que se haba equivocado. As que se qued all sentada y dej que l sacara sus propias conclusiones.
Cuando pas un minuto y ella segua sin responder, l asinti con resignacin.
Vale. Apret los dientes. Si me tengo que marchar para demostrar que no estoy contigo slo por el sexo, me ir. Disfruta de la noche.
Cerr la puerta de su habitacin cuando sali, pero tambin oy el portazo que dio al cerrar la puerta del apartamento unos segundos despus. Estaba tan enfadada
consigo misma que agarr el cepillo de la cmoda y se lo tir a King Kong.

15

Louis estaba sentado a su escritorio e intentaba asesinar una pelota antiestrs de color azul con la mano derecha. Ya llevaba ms de una hora en el despacho y todava no
se haba dignado a encender el ordenador. La noche anterior haba sido prcticamente igual, salvo por la pelota antiestrs y el caf aguado. Se la haba pasado paseando
por su apartamento mientras trataba de convencerse para volver a casa de Roxy y hacerla entrar en razn. No, insista su parte irritantemente racional. Ests
haciendo lo correcto. Acaso piensa que eres como los dems? Pues a la mierda.
Lo que pretenda era demostrarle que se equivocaba. Demostrarle que l quera pasar el tiempo con ella, que no tena por qu acabar, necesariamente, tendindola en
posicin horizontal. O en posicin vertical, segn la proximidad del armario archivador ms cercano. Ahora se preguntaba si la decisin precipitada que haba tomado al
marcharse de su casa habra sido un error. Quiz al dejarla all colgada delante de sus compaeras de piso no le haba transmitido el mensaje que pretenda. Quiz se
haba cavado su propia tumba.
Pero se haba enfadado mucho. En la facultad de derecho haba aprendido a argumentar cualquier actitud, pero no poda discutir con alguien que dudaba de su forma
de ser. Que lo pona en duda como persona. No le haba resultado nada fcil quedarse all escuchndola. En algn momento de la noche anterior, ms o menos sobre la
una de la madrugada, se haba dado cuenta de que quiz no consiguiera hacerla cambiar de opinin. Y esa revelacin lo haba dejado planchado. Siempre se deca que
haba solucin para todo, no? l siempre lograba encontrar respuestas y solucionar problemas. Y si aquella situacin no tena arreglo? S, era cierto, l no estaba
buscando ninguna relacin. Pero ahora haba conocido a aquella chica que le haca sentir mil cosas distintas a la vez, y tena adiccin por ella. Por aquellas emociones tan
arrolladoras. Y caba la posibilidad de que se hubiera acabado.
Aquel era su castigo, no? Por haberse llevado a su casa a chicas que no saba ni cmo se llamaban y no haberse molestado en pedirles el nmero de telfono. Su
forma de actuar era lo que haba hecho que a Roxy le bastara una mirada para etiquetarlo. Y puede que ella tuviera razn. Quiz estaba mejor sin l.
Tampoco haba ayudado la llamada de su padre de aquella maana. l todava no le haba contestado a Doubleday sobre la firma del nuevo contrato sin el trabajo pro
bono. Era evidente que su jefe le haba preguntado a su padre a qu vena el retraso y, probablemente, no comprendiera qu narices tena que pensar tanto. No
encontrara otro trabajo como ese. Si dejaba voluntariamente un trabajo en uno de los mejores bufetes de abogados de Nueva York, los dems jefes potenciales a los que
pudiera recurrir probablemente creyeran que se le haba aflojado algn tornillo. Pens en Roxy y en cmo pareca enfrentarse a todo ella sola. Qu hara ella en una
situacin como esa? Esboz una dbil sonrisa. Les hara una peineta y no volvera nunca.
M s o menos lo que l le haba hecho a ella ayer. La pelota anti-estrs que tena en la mano emiti un chirrido de protesta. S, l le haba dicho que no le gustaba
jugar, pero puede que aquello no fuera un juego. Tal vez fuera un plan maestro. Ella acabara entrando en razn. Agarr el mvil y torci el gesto mirando la pantalla
negra. Por lo visto haba llegado a la fase del luto por Roxy en la que empezaba a engaarse a s mismo. Pens en ella con aquella minifalda roja, en cmo se haba
sentido al notar el contacto de su boca sobre la piel dej caer la cabeza sobre la mesa y solt un rugido. Por qu no la haba tirado en la cama y se la haba follado
hasta hacerle perder la cabeza? Qu ms daba que sus compaeras de piso estuvieran escuchando? Era muy probable que hubiera hecho cosas peores en algn
momento de su vida.
Pero saba muy bien por qu no lo haba hecho. Se trataba de Roxy. Para l ella era distinta. Lo senta, la senta a ella, en todas partes. M ovindose por su cabeza y
por su pecho, destruyendo la posibilidad de que pudiera estar con cualquier otra. Dios, por favor, dime que he hecho lo correcto.
Alguien llam a la puerta de su despacho y lo apart de una fantasa sobre la tripa de Roxy y el chocolate belga.
Adelante grit haciendo una mueca al percibir la tristeza que le tea la voz.
Su afliccin se ti de sorpresa cuando advirti que era su futuro cuado quien entraba. Louis casi agradeci la distraccin hasta que record que Roxy haba estado a
punto de hacerle un estriptis a Fletcher, cosa que lo devolvi de nuevo a Villa Tristeza con un billete solo de ida y una parada en la Ciudad de Quiero-Darle-UnaPatada-En-Los-Huevos. Sin embargo, tena curiosidad por aquella visita imprevista. Fletcher nunca haba ido a visitarlo a su despacho y, por lo que l saba, no
necesitaba consejo legal. A menos, claro, que Lena hubiera cometido algn crimen, posibilidad que no estaba tan alejada de la realidad como cabra esperar.
Louis se levant y le estrech la mano esforzndose por no apretar demasiado y romperle algn dedo.
Qu hay, Fletch?
Hola, to. Fletcher se dej caer en una silla y se tir de la corbata. M e manda tu hermana. Est organizando una cena para maana por la noche y quiere que
vengas.
M i hermana va a cocinar? Louis trag saliva. Como cuando uno utiliza fuego y cuchillos?
S.
Los dos se estremecieron. Louis no tena que pensar si tena planes para maana por la noche. No. La prxima semana de su calendario estaba dolorosamente vaca
gracias a la obstinacin de cierta actriz de ojos verdes.
Vale. Llegar pronto por si necesitamos coser alguna falange o
Pedir pizzas.
Louis esboz una media sonrisa.
Y por qu has venido hasta aqu? Podras haberme llamado.
Tienes razn. Podra haber llamado. Fletcher se removi en la silla. Escucha, quera darte las gracias personalmente por no haberle dicho a tu hermana lo de la
estriper. M e habra arrancado las pelotas.
Louis se esforz para no coger a Fletcher del cuello por haber llamado estriper a Roxy. Cuando percibi la complicidad en la voz de su futuro cuado le dieron
nuseas. Quera que se marchara de su despacho lo antes posible, as que se encogi de hombros e ignor la disculpa.
No te preocupes. Tampoco pas nada.
Ests seguro? Fletcher lade la cabeza y esboz una sonrisa cargada de picarda; era evidente que no se haba dado cuenta de que l quera olvidar el tema.
Pareca que te llevabas muy bien con ella. Te ests tirando a esa ta?
La sangre se le subi tan rpido a la cabeza que se le nubl la vista. Cuando not el dolor en los brazos, se dio cuenta de que estaba agarrando el filo de la mesa con
tanta fuerza que cruji.
Esa? Que si me estoy tirando a esa ta?!
Fletcher deba de estar intentando batir el rcord del hombre ms obtuso del mundo, porque no borr la absurda sonrisa que tena en la cara. Todava no haba
advertido las muchas ganas que tena l de abalanzarse por encima de la mesa y borrarle esa sonrisa de la cara con los dos puos.
Oye, to, no te culpo. Estoy pensando en volver a llamar a la agencia y concertar un espectculo privado, quiz en el despacho. Le viste el culo? Dios. Crees
que por un poco ms de pasta me dejara darle unos azotes?
Sal de aqu.
La comprensin se reflej por fin en las facciones de Fletcher. Se levant soltando una risita incmoda.
Estaba de broma, to. Tranquilo.
Si tena que pasar un minuto ms con ese capullo, sera l quien necesitara un abogado. Un criminalista. Rode el escritorio y abri la puerta.
No me digas que me tranquilice. He dicho que salgas de aqu de una puta vez. Cuando Fletcher se lo qued mirando con incredulidad, Louis lo agarr del cuello
de la camisa y lo empuj hacia la salida. Te juro por Dios que si vuelves a hablar de ella, o llamas a esa agencia para algo, Lena ser la ltima persona de la que tendrs
que preocuparte. Har que te arrepientas.
Fletcher levant las manos y, al hacerlo, se deshizo de las de Louis. Sus movimientos eran seguros, pero su expresin deca todo lo contrario. Se haba puesto plido.

Nos vemos en la cena?


Louis le cerr la puerta en las narices.
Todo el despacho se ti de rojo. Pase de un extremo al otro respirando hondo para reprimir el impulso de coger el bate de bisbol firmado por Derek Jeter que
tena colgado en la pared y destrozar todo lo que pillara. Le picaba la piel y la sensacin se col por debajo de su camisa, as que se arranc la corbata y la tir a la
basura. Quera viajar cinco minutos en el tiempo y borrar todo lo que haba dicho el prometido de su hermana, pero eso era imposible, as que lo revivi una y otra vez
hasta que se convenci de que no lo olvidara jams.
Cuando record las fantasas que haba imaginado con el cuerpo de Roxy antes de que Fletcher entrara en su despacho, le dieron ganas de darse un puetazo. En el
fondo l no era mucho mejor que el prometido de Lena, no? Roxy le haba conocido la noche despus de haberse tirado a una chica que no saba ni cmo se llamaba. l
nunca haba ocultado que quera acostarse con ella. Incluso se lo haba anunciado a todos sus amigos antes de su primera cita. Ese era el motivo. Eso explicaba por qu
ella siempre pensaba lo peor de l. Roxy no era obstinada, solo era lista. Tardara ms de dos semanas en confiar en l. Y qu? Eso era algo que le gustaba de ella. Le
gustaba que quisiera que l se esforzara por ganarse su confianza. Y l le haba gritado y se haba marchado como un idiota? M aldita sea. M aldita sea. Lo nico que
quera hacer en ese momento era mirarla a la cara, olerle el pelo y disculparse. No solo por l, sino por todos los capullos del mundo que la haban convertido en una
chica tan recelosa.
Alguien llam a la puerta de su despacho de nuevo y, en vez de relajarse, se puso todava ms furioso. Probablemente Fletcher haba decidido volver para suplicarle
que no le contara a su hermana nada de lo que haba dicho. Para disculparse con l cuando debera disculparse con Roxy. No con l. Entonces se levant y se apresur
hacia la puerta.
Te he dicho que te largues.
Abri la puerta con rabia.
Al otro lado se encontr a Roxy con la mano levantada a punto de llamar. Y a juzgar por cmo lo miraba, lo haba odo perfectamente.
Es un mal momento?
Se le aceler el corazn. No quera preguntarse por qu estaba all, lo nico que importaba era que estuviera all. Despus de todos los ratos desagradables por los
que haba pasado, verla era como volver a respirar por primera vez al salir del agua. Le pareci ver algo distinto en ella, pero no poda apartar los ojos de su cara el
tiempo suficiente como para comprobarlo. Aunque pareca cansada, probablemente tanto como l. No le gustaba verla as de exhausta. Y odiaba saber que l tena parte
de la culpa.
Em. Roxy mir el pasillo de reojo. M e has dejado aqu colgada. Es que no hay espacio ah dentro?
La inseguridad que destilaba su voz lo espabil.
Ven aqu rugi agarrndola de la mueca y tirando de ella. Cerr la puerta, la abraz y dej que el olor a flor de cerezo se llevara el mal rollo. Es que no
esperaba verte aqu.
Ella se fue relajando poco a poco.
No tena intencin de venir. Pero he acabado aqu.
Le apoy la mano en el pecho y lo apart con suavidad. Louis aprovech la oportunidad para averiguar qu era lo que vea distinto en ella, porque si no se volvera
loco pensando en por qu no quera que la abrazara: en si habra ido hasta all para romper con l. Inspir hondo y la observ. Ropa. Su ropa era distinta. Los tacones
altos que llevaba siempre haban dejado paso a un par de Converse blancas. Vesta unos pantalones negros cmodos y un suter delgado de color crema. Segua estando
sexy, pero era un atuendo muy conservador comparado con la ropa que sola llevar.
M e alegro de que hayas acabado aqu. Le puso un mechn de pelo detrs de la oreja. Si no hubieras venido t, habra ido yo.
Ella le observ la cara con atencin, como si estuviera tratando de decidir si deba creerle o no.
He venido a decirte que siento lo de ayer por la noche. T les trajiste helado a mis compaeras de piso sobrehormonadas, y yo me port como una imbcil.
Louis empez a decirle que no pasaba nada, pero ella le tap la boca con la mano. Si no has decidido ya que soy demasiado problemtica, me gustara salir contigo
esta noche. Una cita de verdad.
Louis esboz una lenta sonrisa contra la palma de su mano. Aquella chica dejara de sorprenderlo algn da? Esperaba que la respuesta fuera que no ocurrira nunca.
Haca slo diez minutos haba estado a punto de aplastarse la cabeza contra la pared. Era increble lo rpido que cambiaban las cosas. En ese momento no poda estar
ms agradecido de no haberse autoinfligido ninguna conmocin cerebral. Roxy acababa de pedirle que saliera con ella. Retirara la proposicin si se pona a bailar all
mismo?
Entonces le apart la mano de la boca muy despacio.
Bueno. Qu me dices, M cNally?
Ahora ya solo me llamas por mi apellido? Ella se mir las uas con cara de aburrida, cosa que lo hizo sonrer todava ms. Y adnde me vas a llevar para
esta cita de verdad?
No te lo voy a decir. Encogi un hombro. Eso es un s?
Ya lo creo. No la toques. No lo hagas. Espera a la cita. A qu hora te recojo?
Pasar a recogerte yo. Esto es cosa ma.
Los instintos anticuados de Louis grueron con desaprobacin, pero les hizo una peineta mental para hacerlos callar. No estaba dispuesto a hundir el barco ahora
que haba conseguido que ella entrara en razn. No la beses, ni siquiera aunque ella se est tocando el pelo como si lo deseara. No. Lo. Hagas.
Est bien, Rox. A qu hora deber haberme lavado el pelo?
M uy gracioso. Tengo ensayo luego, as que llegar a tu casa sobre las ocho.
Ensayo? repiti. Ya?
Por qu no lo miraba a la cara?
S. Johan solo quiere ayudarme a que me sienta cmoda con el guion. Se apart el pelo una ltima vez y esper, pero Louis no mordi el anzuelo. Y eso que
resistirse a tocarla como ella quera le encogi el estmago. Vale. Si esto es lo que hay Se volvi hacia la puerta con una sonrisa traviesa en los labios. Nos
vemos esta noche, Louis.
M ierda murmur cuando se cerr la puerta.
Tena la sensacin de que acababa de lanzar un desafo para el que no tena la fuerza de voluntad suficiente. Estaba impaciente por empezar.

16

Roxy sali del ascensor del edificio de Louis. El pasillo de mrmol y las ventanas panormicas con vistas a la calle Stanton ya empezaban a resultarle familiares, incluso
aunque slo hubiera estado all dos veces. Y en ese momento era justo lo que necesitaba: sentirse cmoda. Haba estado a punto de cancelar lo de aquella noche, pero se
haba obligado a subirse al metro para ir hasta el Lower East Side. Aquella cita haba sido idea suya, su forma de hacer las paces, y no poda cancelarlo sin ms, aunque
lo nico que quisiera fuera meterse en la cama y ponerse los auriculares con la msica a todo volumen.
El ensayo con Johan haba empezado bien. Despus de media hora, se haba convencido de que lo haba juzgado mal. Se rieron juntos y l le compr una Coca-Cola
light de la mquina. Qu importancia tena que en la audicin se hubiera pasado con el flirteo, haba pensado ella. Vaya cosa. No sera la primera vez que se topaba
con un to un poco pulpo en aquel negocio. Pero a medida que haban ido avanzando, aquella forma de tocarla en plan amistoso haba empezado a ser un poco ms
evidente. En la mueca, en los hombros. l se haba comenzado a acercar ms cuando la escena no lo requera, y la haca volver a empezar cada vez que ella se senta tan
incmoda que se olvidaba del texto. Haba logrado superar el ensayo sin tener que esquivar ninguna insinuacin muy evidente, pero slo era cuestin de tiempo.
M aana se volveran a ver y sera el encuentro definitivo.
Se senta demasiado expuesta, demasiado nerviosa como para disfrutar de una cita en ese momento. Y, sin embargo, le estaba pasando lo mismo que esa maana: otra
vez iba en busca de Louis. Quera verlo, pero no acababa de comprender la certeza de que l hara que todo pareciera mejor. La noche anterior se haba sentado entre sus
dos compaeras de piso en plena menstruacin y haba comido el helado suficiente como para hundir el ferry de Staten Island, pero eso slo haba servido para
empeorar las cosas. Con cada cucharada que se meta en la boca, haba recordado lo adorable que estaba cuando intentaba animar a Honey y a Abby. Lo sincero que
pareca cuando la haba intentado convencer de que haba ido a pasar un rato con ella y no solo a meterse entre sus sbanas rasposas. Se lo haba imaginado viendo
Arrested Development l solo, y quiso apoyarse sobre su pecho y rerse de la familia Bluth con l.
En cuanto la meti en su despacho aquella maana y la abraz, todo se haba vuelto a poner en su sitio. Y aunque reconoca lo peligroso que era depender de un
chico para sentirse mejor, no poda evitarlo. Haba cado presa del efecto Louis.
Quera volver a verlo despus de esa noche, as que, de momento, dejara de lado su intranquilidad.
Ya pensars en el pulpo de Johan maana. Deja de preocuparte por el pasado de Louis. M antn la calma. Limtate a evitar.
Roxy respir hondo delante de la puerta de Louis y llam. Y esper. Al poco frunci el ceo y mir el reloj del mvil. M ierda. Llegaba media hora antes. El ensayo
deba de haber pasado mucho ms rpido de lo que pensaba. Puede que todava no estuviera en casa. Hizo ademn de llamarlo, pero la puerta se abri y l apareci en el
umbral antes de que pulsara el timbre.
Su aspecto la cogi desprevenida. Pareca raro. Iba sin camisa y estaba descalzo, tena el bigote salpicado de sudor y llevaba el botn superior de los vaqueros
desabrochado. Tena la respiracin acelerada, como si acabara de correr un kilmetro. Roxy habra pensado que estaba haciendo ejercicio si no hubiera parecido tan
incmodo. Se balanceaba sobre los talones y no la miraba a los ojos. A ella se le encogi el estmago. Oh, Dios. Lo haba pillado con otra? Ya le haba advertido aquel
da en su despacho que a l no le iban las relaciones. Caba la posibilidad de que al haber llegado ms pronto de lo previsto le hubiera arruinado los planes de hacer
doblete?
Quera darle una patada en los testculos, pero qu derecho tena? No eran una pareja en exclusiva. l tena todo el derecho del mundo a salir con otras personas,
igual que ella. Entonces, por qu tena tantas ganas de ponerse a gritar palabrotas y de golpearle el pecho con los puos? As que antes de ponerse en ridculo de esa
forma, Roxy se dio media vuelta y corri hacia el ascensor. Bien.
Se ha acabado y ests escapando: los daos son mnimos.
Estupendo. Hasta su monlogo interior estaba cargado de escepticismo.
Oye. Las zancadas de Louis resonaron detrs de ella. Adnde narices vas?
Louis la cogi de la mueca antes de que pudiera llamar el ascensor.
Siento la interrupcin. Ya puedes volver a hacer lo que estabas haciendo.
Cmo sabes lo que estaba haciendo? se apresur a preguntar. Demasiado rpido.
Roxy tir de la mueca, pero l no la solt.
To, tienes pinta de acabar de salir de una orga. Y no pienso unirme a la fiesta que te hayas montado.
Qu? En ese momento se abri la puerta del ascensor y sali una anciana con un caniche atado con una correa, y su presencia interrumpi la pregunta. La
mujer alz unas cejas perfectamente delineadas al ver a Louis con el pecho descubierto en medio del pasillo, pero su sofisticada actitud neoyorquina se impuso y la
seora sigui caminando sin decir ni media palabra. Ella aprovech la distraccin y se meti en el ascensor, pero Louis la sigui. La rode con los brazos por detrs y la
estrech con fuerza a pesar de la resistencia que ofreca. Vale, me parece que ya te sigo. Crees que hay una orga en mi apartamento porque estoy sudado.
Roxy le dio un codazo en las costillas, pero l se mantuvo firme.
Cuando has abierto la puerta tenas cara de culpabilidad. Cosa que es absurda, porque yo no soy tu novia. Pero resulta que tampoco me va eso de ser la segunda
bateadora.
S, hombre. Utiliza una metfora del mundo del bisbol para ser ms mona de lo que ya eres. Le apoy la frente en el hombro. En mi apartamento no hay
nadie, Rox.
La esperanza le hinch el pecho, pero ella hizo fuerza hasta que consigui reventar la burbuja de felicidad.
Qu estabas haciendo?
l rugi.
No me obligues a decrtelo. M e da mucha vergenza.
El ascensor empez a bajar hacia la planta baja. Roxy imagin que alguien se unira a ellos en aquel espacio minsculo cuando el ascensor llegara a su destino, e
intent, sin suerte, deshacerse de sus brazos.
Si no me lo dices, me marcho.
Ya me imaginaba que diras eso. Ella empez a darse media vuelta entre sus brazos, pero l se lo impidi agarrndola con fuerza. No, ser mucho ms fcil si
no me ests mirando. Un largo suspiro agit el mechn de pelo que se descolgaba junto su oreja. Resumiendo: me siento muy atrado por ti, Roxy. Dolorosamente
atrado. Estaba intentando aliviar un poco de presin antes de que llegaras con la esperanza de poder disponer de diez minutos, esta noche, sin pensar en arrancarte la
ropa y tumbarte en el suelo. Ya est.
Roxy tard un par de segundos en comprender lo que le estaba diciendo. El alivio solo tuvo un segundo para tranquilizarla antes de que la diversin ocupara su lugar.
Estabas
El ascensor se detuvo. Entr un hombre trajeado.
No lo digas le advirti Louis con la boca pegada a su cuello.
Roxy frunci los labios.
Te estabas dando un poco de amor? Sacndole brillo a las joyas de la familia?
A Roxy le dio un ataque de risa cuando oy el discreto carraspeo que son a sus espaldas. Intent guardar silencio, pero en cuanto el hombre trajeado se baj en el
piso inmediatamente inferior al de Louis, se inclin hacia delante y se abandon a la risa. l presion el botn de su piso y se meti las manos en los bolsillos.
M e alegro de que te parezca divertido. La verdad es que no les he sacado todo el brillo que necesitaba. La situacin no est bajo control.
El lacnico tono de voz de Louis estuvo a punto de matarla de risa de nuevo, pero l pareca tan incmodo que ella encontr la forma de contenerse.

Quieres que espere fuera mientras terminas?


Louis la mir como si le hubieran salido cuernos.
No pienso perderte de vista. Estoy bien.
No lo ests.
Louis dej caer la cabeza hacia atrs.
No lo estoy.
La puerta del ascensor se abri en su planta, y l le hizo un gesto con la mano para indicarle que saliera primero, incluso pareca que pensara que ella podra intentar
fugarse otra vez. Cuando pas a su lado por el pasillo, Roxy se dio cuenta de que l aguantaba la respiracin y que miraba con decisin a un punto indeterminado por
encima de su cabeza. Cuanto ms se acercaba a l, ms rojo se le pona el cuello. Guau. El pobre se estaba muriendo. Por ella. Y eso la excitaba bastante.
No, la excitaba muchsimo. Cuando fue consciente de aquella revelacin, se dio cuenta de que llevaba cinco minutos sin pensar en su desastroso ensayo. Ya no se
senta inquieta ni medio mareada. Ahora que saba que l la deseaba tanto que se tena que masturbar antes de salir con ella, se senta excitada y deseada. Y lo haba
hecho para demostrar algo. Eso haca que le gustara ms todava. Le daban ganas de aliviarle ese dolor. Despus de la conversacin ntima que acababan de mantener y
de las imgenes que se haban proyectado en su cabeza, tambin se senta un poco mala.
Cuando llegaron a la puerta de su apartamento lo roz deliberadamente al entrar y dej que sus pechos resbalaran por sus abdominales. Louis cerr los ojos y
maldijo.
Por favor, Roxy. Si se me ponen los testculos ms azules, esta cita acabar en urgencias.
En qu pensabas? Ella alarg el brazo y cerr la puerta mientras se acercaba a Louis. Luego dej resbalar la boca por su cuello muy despacio. Cuando te
estabas sacando brillo.
No puedo decrtelo. Hablaba con los dientes apretados. Las fantasas masturbatorias de un hombre son sagradas.
Ah, s? Roxy dej resbalar el dedo por el centro de su estmago hasta meterlo por debajo de la cintura de sus vaqueros. Si me lo cuentas podra echarte una
mano.
Louis golpe la puerta con la cabeza.
Ah arriba hay alguien que me odia o me adora. Inspir hondo. Roxy, lo que te dije ayer por la noche iba en serio. No te quiero solo por el sexo.
Haba algo enterrado en el pecho de ella que respondi a la frustracin que destilaba la voz de l. Le bes con suavidad y lo mir a los ojos.
Ya lo s, Louis. Ya me has convencido, vale? El siguiente beso fue ms largo, pero cuando vio que cerraba los ojos, se retir antes de que aumentara de
intensidad. Explcame en qu estabas pensando.
Louis rugi.
En ti. Estaba pensando en ti con ese estpido uniforme de animadora. Lo odio, pero no puedo dejar de pensar en l. Estabas Le mordi el labio inferior. Te
estabas tocando.
Se desat un remolino de calor en la tripa de Roxy. Si estuviera con cualquier otro, aquella confesin la habra ofendido. Pero con Louis no. Su voz destilaba tristeza
y sinceridad, y la haca sentir segura. Compasiva. Excitada. Senta tantas emociones a la vez que no saba hacia dnde dirigirlas. As que se decidi por las que le
parecan ms correctas. Y lo ms correcto pareca ayudarlo a aliviar su sufrimiento.
Bueno, no me he trado el uniforme. Se desabroch el botn de los vaqueros y se baj la cremallera. Pero me puedo tocar para ti, Louis.
Un estremecimiento recorri el pecho desnudo de l.
No?
Ella lade la cabeza.
Eso era una pregunta?
No lo s
Dios, me gusta mucho este to. M ucho.
Roxy cerr los ojos y se meti los dedos dentro de las bragas. Cuando lleg a la zona ms sensible de su cuerpo jade y Louis rugi. Le desabroch los tres primeros
botones de la blusa y separ la tela con los dedos temblorosos. Devor la imagen de sus pechos con sus ojos oscuros y se puso a mover la boca como si pudiera
saborearlos.
Dime lo que quieres, Rox.
Quiero acabar lo que has empezado.
Roxy vio cmo l se debata mentalmente, pero cuando se le pusieron los ojos vidriosos, supo que la necesidad le haba ganado la partida. Se baj la cremallera a toda
prisa y se la sac esbozando una mueca. Se deslizaba la mano por la carne dura mientras la observaba; pareca embelesado por la imagen de su mano movindose dentro
de sus vaqueros. Estaba guapsimo: se morda el labio inferior con los dientes, se le tensaban los msculos del brazo y del estmago con cada caricia suave y
experimentada. La luz del recibidor se reflejaba en las gotas de sudor que le salpicaban el pecho y le brillaba la piel. Roxy necesitaba aquella liberacin tanto como l,
pero todava no se haba dado cuenta.
Dime lo que sientes.
A ella se le escap un gemido.
Calor. Suavidad. M e siento a m.
Yo ya s lo que se siente estando ah dentro, verdad? Te gust que te metiera la mano por debajo de la falda la otra noche?
S.
Cuntas veces habra hecho aquello pensando en ella? Hoy sera la primera vez? Roxy no tena capacidad para preguntarlo porque notaba que el orgasmo
incipiente le tensaba los msculos. Tan rpido? Se inclin hacia l y le lami los labios hasta que los separ. Louis la bes como un salvaje mientras sus manos se
movan entre ellos. El hambriento gemido que se le escap a l la super. Cuando el placer inund todo su cuerpo, se estremeci. Alivio, sorpresa se senta abrumada
por la combinacin de ambas sensaciones. l an no haba llegado al final y, de repente, Roxy tuvo tantas ganas de que sintiera lo mismo que ella y se puso de rodillas.
Roxy. A Louis se le entrecort la respiracin. Era evidente que deseaba lo que ella le estaba ofreciendo, pero intent volver a ponerla de pie. M ierda. Ahora
no puedo decir que no. No puedo.
Pues no lo hagas.
Roxy agarr la base de su gruesa ereccin y se la llev a los labios. Se sinti tan bien al tenerlo dentro de la boca y notando las manos de Louis en el pelo, que se dej
llevar por el momento. Cada caricia de su lengua, cada mordisco de sus dientes y cada movimiento de su mano le provocaban una reaccin. Oa las confusas palabras de
Louis por encima de su cabeza mientras lo acariciaba con la boca de arriba abajo y se la meta hasta el fondo para lamer de nuevo toda su longitud hacia arriba. Roxy
nunca haba disfrutado mucho haciendo aquello, pero con Louis era diferente. Le encantaba. Era perfecto.
Levntate, nena. Por favor. No puedo. No hagas s, joder, s. Agrrala ms fuerte. La cogi del pelo con fuerza. Ya llego Ya llego, Rox. Dios, levntate y
ven aqu. Deja que te bese mientras me corro.
Roxy lo oa suplicar, pero no quera obedecer. Sin embargo, perdi la capacidad de tomar decisin alguna cuando l tir de ella con una mano, la puso de pie y le dio
un beso acalorado y frentico al ritmo de sus caricias. El rugido que solt dentro de su boca reson dentro del cuerpo de ella y se estremeci. Pudo sentir la fuerza de su
orgasmo.
Los movimientos de Louis aminoraron y se dej caer contra la puerta tirando de ella. Se deslizaron juntos por la madera y acabaron en el suelo; ella sentada sobre su
regazo. Louis la estrech, pero con cuidado de no tocarla con la mano derecha. Roxy imaginaba que tendra que levantarse enseguida para ir a buscar un pauelo. Le
pareci gracioso que ese pensamiento no la avergonzara en absoluto. Despus de lo que acababan de compartir, no estaba segura de que entre ellos pudiera haber algo
vergonzoso. Y eso la hizo sentir libre. Ligera. Aunque, por supuesto, la otra mitad de su cerebro, esa mitad que se senta incmoda cuando la ligereza y la libertad

llamaban a la puerta, hizo acto de presencia y le record que deba ser cauta. Que tena que buscar cabos sueltos.
Louis suspir con fuerza y le dio un beso en la frente.
No tengo muchas citas, pero estoy bastante convencido de que las mamadas se reservan para despus de la cena.
Te ests quejando?
Pongo a Dios por testigo de que jams me volver a quejar de nada.
Sus risas resonaron por todo el apartamento.
Puede que pudiera esperar un poco para atar el siguiente cabo. Aunque solo fuera por esa noche.

17

Por lo menos haba resuelto una duda aquella noche: en el cielo haba alguien que lo adoraba.
Louis rode los hombros de Roxy con el brazo mientras paseaban por entre los transentes de Grand Street. Intent no sonrer como un idiota cuando ella se apoy
en l. Vale, la noche no haba empezado como la haba planeado con eso de que ella hubiera llamado a su puerta mientras estaba en plena faena, pero qu ms daba.
Qu estrellas ms bonitas brillaban esa noche. Nunca se haba dado cuenta!
Qu haba salido segn lo previsto con aquella chica? Ah, s. Nada. Al principio lo haba vuelto loco no poder acorralarla. Todava le pasaba. Pero estaba
empezando a darse cuenta de que a Roxy no se la poda cercar ni manipular. Ella se manejaba muy bien sola y decida cundo y cmo quera incluirlo en su vida. l
esperaba que eso cambiara cuando empezara a conocerlo mejor, pero aquella noche se conformaba con poder abrazarla mientras paseaban por la calle. Si tena que
esforzarse para no quedarse mirando sus labios cuando ella hablaba, bueno, solo era un hombre. Y a aquel hombre le acababan de poner el mundo patas arriba.
Y la situacin iba mucho ms all de las cosas alucinantes que ella le haba hecho, que haba hecho por l. La palabra alucinante ni siquiera se acercaba a poder
describirlo. Lo ms increble era cmo haba actuado ella despus. Louis esperaba que se quedara callada, que buscara una excusa para marcharse. Pensaba que la haba
cagado dejndose llevar por ella despus de lo lejos que haba ido para convencerla de sus buenas intenciones. Pero entonces ella le haba sonredo sin un pice de
remordimiento en la cara, y l se haba quedado medio enamorado. Deja de engaarte, ests ms que medio enamorado. Louis no saba en qu punto haba cado presa
del enamoramiento; lo nico que saba era que la cauta felicidad que haba transformado a Roxy desde que haban salido del apartamento, estaba afectando directamente
a la suya. Lo haca sentir como una maldita estrella de rock, y quera que ella siguiera siendo feliz. Quera ser el motivo de que ella se sintiera as.
Pero, por el momento, necesitaba controlarse para no asustarla y que se marchara corriendo a Chelsea. Saba que no tena que hacer planes y que deba dejar que las
cosas ocurrieran de forma natural, pero no poda evitarlo. Siempre haba sido de los que hacen planes, y su trabajo solo acentuaba ese rasgo de su personalidad. Esa
noche quera averiguar ms cosas sobre ella. Todo, si era posible. Quera hacerla rer ms y por Dios, quera que ella pasara la noche entre sus brazos. Sin
interrupciones ni fiestas de palomitas improvisadas. Aquella noche sus hermanas estaban en una cena en Brooklyn. Lo haba confirmado tres veces.
Ests muy concentrado en algo, M cNally.
Reljate, idiota. Se te nota demasiado.
Estoy intentando averiguar adnde me llevas.
Tienes miedo? Tir de l hacia una calle secundaria esbozando una sonrisa que le dio ganas de cogerla en brazos y apretujarla contra su pecho. Te voy a
proporcionar la mejor comida que hayas probado. Y lo har gratis.
Una comida gratis en M anhattan?
Exacto. Una rfaga de brisa le agit el pelo. Qu tal se te da actuar?
Ests dando por hecho que se me da de alguna forma.
Es cierto. La excitacin asom a los ojos de Roxy. Supongo que el espectculo corre de mi cuenta.
Alarg el brazo, lo cogi de la mano y se detuvo en la esquina de una manzana. Cuando lo cogi de la mano, Louis se distrajo y no se dio cuenta de que haban dejado
de moverse. M ir a su alrededor en busca de un restaurante, pero no vio ninguno. Roxy pareca estar observando algo que estaba al otro lado de la calle, as que mir
hacia donde miraba ella y vio dos camiones de comida. Estaban uno a cada lado de la calle, y junto a cada uno de ellos haba un grupo de universitarios comiendo.
Ambos camiones lucan un cartel en el techo que aseguraba vender el MEJOR falafel de Nueva York.
Sgueme la corriente le orden antes de empezar a bajar por en medio de la calle. Louis quiso tirar de ella para que volviera a la seguridad del bordillo donde
estaban, pero entonces se dio cuenta de que la calle estaba cerrada al trfico. Cuando ella se detuvo en plena va, a la distancia exacta de ambos camiones de comida, la
observ con curiosidad. Se dio unos golpecitos en el labio mientras alternaba la mirada entre un camin y otro.
He odo decir que solo uno de ellos sirve, realmente, el mejor falafel coment fingiendo bajar la voz. Pero no recuerdo cul de los dos es. T te acuerdas,
cario?
Louis reprimi una sonrisa. Chica lista. Dios, estaba llena de sorpresas.
No lo s. Se esforz por parecer indeciso. Quiz sera mejor que probramos las empanadillas japonesas que venden en el camin que hay en la otra calle. No
quiero comerme un falafel malo si nos equivocamos.
Roxy se sorprendi ante la reaccin de Louis, pero la disimul enseguida.
Tienes razn. Deberamos ir
Esperad grit un hombre desde el camin de la izquierda. Yo soy el que sirve el mejor falafel. Elegidme a m.
Y una mierda. Un hombre asom la cabeza desde el camin opuesto. T no reconoceras un buen falafel aunque le salieran piernas y se pusiera a bailar
delante de ti. Yo soy quien sirve el mejor falafel de la ciudad.
Lo que tu cocinas en ese camin no es falafel, hermano.
Son hermanos? susurr Louis al odo de Roxy.
Ella asinti rozando la mejilla contra su boca.
Antes trabajaban en el mismo camin, pero se pelearon. Y los dos se niegan a abandonar esta manzana.
Cmo te has enterado de esto?
Lo publicaron en la gaceta de la actriz hambrienta.
Louis esboz media sonrisa al or el chiste de Roxy, pero la idea de que ella pudiera haber pasado hambre no le haca ninguna gracia. Ninguna. Lo haca sentir
impaciente, nervioso. M ientras pensaba en eso, se le ocurri que adems de acabar de dejarlo alucinado en su apartamento, ahora ella tambin tena que conseguirles algo
de comer. Saber que an no le haba devuelto el favor todava, y que no poda invitarla a comer en un restaurante decente, lo mataba un poco. Si no estuviera
convencido de que ella se negara en rotundo, la dejara elegir mesa en cualquier restaurante de la ciudad. Louis se sentara all, la observara comer, y se sentira como
como si se la hubiera ganado. Dios. Por lo visto no era tan liberal como se pensaba, cosa de la que solo se haba dado cuenta desde que haba conocido a Roxy y le haba
cegado la necesidad de cuidar de ella. Louis ya saba que poda cuidarse sola. Pero eso no significaba que l quisiera hacerlo de todos modos.
La voz de Roxy lo arrastr de nuevo al presente.
Solo hay una forma de arreglar esto, caballeros. Comeremos un falafel de cada uno de los camiones. Frunci los labios. Cul probamos primero?
El mo.
Por aqu.
Roxy se mordi el labio y mir con indecisin a los dos hombres.
No me decido. Si me como el malo primero, podra ocurrir que ya no quisiera volver a comerme un falafel en mi vida.
Toma! El hombre de su izquierda puso una caja de porexpan en la barra metlica que haba debajo de su ventana. Estoy tan convencido de que opinars que
el mejor es el mo que te lo doy gratis.
Ah, no, de eso nada. El otro hombre desapareci un momento dentro de su camin. El mo tambin es gratis.
Bingo dijo Roxy entre dientes antes de acercarse muy despacio al primer camin. Bueno, si insists
Se sentaron en la acera, un poco alejados de los bulliciosos universitarios, y se comieron los platos. Como los dueos de los camiones los estaban observando cada
uno desde su ventana, Roxy y Louis se iban intercambiando los falafel de vez en cuando y fingan discutir, muy concentrados, las virtudes de cada plato.
Y dices que no sabes actuar? Roxy lo mir con recelo. Pero si parecas Leonardo DiCaprio.

Puede que aprendiera algunas cosas en la facultad de derecho.


Como representar un papel para el jurado? Esa clase de cosas?
Louis se meti un falafel en la boca y asinti. Ya volvan a hablar de l. Era como si ella tuviera un bloqueo mental y se negara a hablar de ella.
Y qu me dices de ti? Quin te ense a actuar?
Roxy pinch la comida con el tenedor, pero no se la comi.
Emm supongo que nadie. Solo yo. Louis aguard con la esperanza de que ella le explicara algo ms. Conoc a un profesor de arte dramtico en el instituto
que me dio una oportunidad, pero haba muchos ms estudiantes. No poda guiarme como es debido.
Y nunca asististe a clases?
Louis le puso una mano en la rodilla cuando ella empez a moverla con impaciencia, y se gan una mirada recelosa.
Asist a un par de clases cuando me mud a M anhattan. Pero antes, nada. M is padres No creen que querer ser actriz sea muy prctico. O realista. Solt una
risita. Probablemente tengan razn.
Louis saba que era el momento de dejar de interrogarla. El testigo ya haba soltado toda la informacin que conseguira sonsacarle. Pero quera saber ms cosas sobre
ella.
Y qu queran que estudiaras?
Ella abandon la bandeja de falafel en la acera y guard silencio un momento. Cuando por fin volvi a hablar, Louis se dio cuenta de que l estaba conteniendo la
respiracin.
Les daba igual. No les importa, Louis. Se miraron. El nico motivo por el que me dijeron que mis aspiraciones a actriz eran poco prcticas, era porque no
queran darme el dinero que se gastaban en alcohol para que yo pagara mis clases. No he vuelto a hablar con ellos desde Navidad. Y les importa una mierda.
No me lo creo. Cmo es posible que exista alguien en este mundo a quien le importes una mierda?
Yo fui un accidente. Pareci sorprenderse de haber dicho aquellas palabras en voz alta. Palabras que tena clavadas en las entraas. M i padre dej embarazada
a mi madre en el baile de graduacin del instituto. Creo que lo que ms me molesta es saber que soy producto de un clich. Forz una carcajada. Louis se dio cuenta
de que estaba intentando ocultar su dolor, pero no quera que lo hiciera. Aunque odiara verlo, quera que ella compartiera aquel pedacito de su vida con l. Luego se
fueron a comer tortitas. M e encantara no saberlo, pero lo s. Tuvieron relaciones sexuales sin proteccin en un hotel, y despus se fueron a comer unas putas tortitas.
Lo o un da mientras discutan.
Despus de haber visto el altsimo muro que Roxy se haba construido alrededor, l ya se esperaba algo malo, pero eso no significaba que le resultara ms fcil
escucharlo. Saber que sus padres no la apoyaban ni la alentaban a conseguir sus metas, lo puso de mal humor por ella. Roxy era una chica dinmica, lista y tena mucho
talento. Se mereca algo mucho mejor que eso. Puede que los miembros de su familia estuvieran como cabras, pero se apoyaban los unos a los otros. Aunque fuera a su
manera y, casi siempre, a larga distancia.
Entonces hizo ademn de decirle que lo senta. Que deseara que sus padres la apreciaran y vieran lo alucinante que era, pero ella lo mir y neg con la cabeza.
Hblame de alguna otra cosa un rato, quieres?
Roxy pareca incmoda por haberle confesado todo aquello, as que l le quit el protagonismo. De momento.
M i empresa no me deja hacer ms trabajo pro bono. En cuanto lo dijo en voz alta se dio cuenta de que se mora por hablarlo con ella. Los casos como el del
centro juvenil Bueno, ellos creen que solo sirven para malgastar sus recursos. Es decir, a m.
Ella se puso seria y el gesto eclips el agradecimiento que haba visto al cambiar de tema.
Pero es muy importante para ti le dijo.
S, pero Espera. Neg con la cabeza. Yo nunca te he contado nada de eso.
Pero es evidente. Te preocupas por esos chicos. Te necesitan. Roxy empuj el falafel con el tenedor. Quin los va ayudar si t no ests?
Louis suspir cuando se dio cuenta de que Roxy haba dicho exactamente lo mismo que pensaba l.
No lo s. Otro abogado. Puede que nadie.
Ella guard silencio un momento.
No voy a fingir comprender el mundo en el que trabajas. No tiene nada que ver con el mo. Pero a m me parece Se apart el pelo por encima del hombro.
Que si ellos saben lo mucho que significa para ti y no les importa Creo que puedes encontrar algo mejor.
Puede que ellos tambin piensen que pueden encontrar a alguien mejor. La preocupacin en la que todava no se haba permitido pensar, se le escap antes de
que pudiera detenerla. Alguien mejor que yo.
No dijo ella con decisin. Te he visto trabajar, Louis. No entend nada de lo que decas Compartieron una carcajada. Pero s que si te dejan marchar,
tambin estarn dejando marchar a uno de los buenos. Estoy convencida.
M ierda. Le dola un poco la garganta. Se pregunt qu hara Roxy si la abordaba en aquella acera, lo apartara o lo abrazara?
Gracias.
Compartieron un silencio cmodo durante varios minutos, hasta que ella volvi a hablar.
Antes pareca resentida. Con mis padres y eso, y no es verdad prosigui. He tenido que trabajar ms duro que otras personas para conseguirlo yo sola. Y
quiero lograrlo yo sola, sin ayuda de nadie. Y lo conseguir.
El miedo rept por las venas de Louis.
Nunca la haba visto tan decidida. Lograr las metas sin ayuda de nadie era algo muy importante para Roxy. Probablemente fuera lo ms importante para ella. Y l se
lo haba arrebatado con solo una llamada telefnica. Le haba dado su ayuda sin que ella se lo hubiera pedido pensando que quiz la rechazara si se la ofreca con
sinceridad. Ahora lo saba con seguridad: ella habra rechazado su ayuda. Pero ya era demasiado tarde para echarse atrs.
Lo siento.
Qu sientes?
Ser un capullo egosta y presuntuoso, quiso decir, pero ella se lo haba preguntado con tanta naturalidad que a Louis le pareci evidente que Roxy necesitaba
cambiar de tema. Y quera concederle ese deseo. Quera darle todo lo que necesitara. Por no mencionar que, por desgracia, l solo necesitaba una cosa.
Siento que te toque a ti tener que ir a informar al propietario del camin nmero uno que su falafel ha quedado en segundo lugar.
Roxy esboz una pequea sonrisa.
Estoy de acuerdo. Est muy hecho.
Louis cogi las bandejas de porexpan y se levant para tirarlas en una papelera. Le gui el ojo a Roxy aprovechando que los conductores de los camiones estaban
distrados.
Puede que la mejor opcin sea que nos vayamos corriendo.
Ella no perdi ni un segundo: lo cogi de la mano y empez a correr.
M e gusta tu estilo, M cNally.

18

Cuando ella y Louis entraron en su apartamento, Roxy tena los nervios de punta. Tena que reconocer que estaba nerviosa. Haca solo un par de horas le haba hecho
cosas que deberan haberse llevado cualquier rastro de ansiedad, pero por algn motivo, el tiempo que haban pasado juntos aquella noche solo haba servido para
aumentarla. Se haba abierto a l, le haba dejado ver una parte de ella que raramente comparta con nadie. Ese era el motivo de que, de repente, tuviera ganas de salir
corriendo. Ahora Louis sabra exactamente a quin estara tocando y besando. Ya no pareca que tuviera la opcin de esconderse, y eso la tena muy asustada.
Y lo que ms la asustaba era que, desde que se haba abierto, l pareca todava ms interesado por ella. Louis no haba dejado de tocarla desde que haban
abandonado aquella acera. Pero sus caricias no haban sido sexuales. Le haba rozado el labio inferior con el pulgar, le haba dado un beso tierno en la nuca Ella no
estaba acostumbrada a aquella clase de contacto. Ni con Louis ni con nadie. Y le gustaba demasiado, estaba empezando a desearlo y esperarlo demasiado pronto.
M aldita sea, la situacin la pona furiosa. El sexo debera ser algo espontneo, para que no le diera tiempo a ninguna de las dos partes a estresarse ni a pensar
demasiado en el tema. Su estilo era ms bien de polvo en un juzgado contra un armario archivador. Y no aquella absurda cita perfecta seguida de una velada planificada
de antemano para hacer el amor. Eso generaba demasiadas expectativas. Claro, como si acostarse con Louis no prometiera ser alucinante. Y, sin embargo, todo el ritual
la pona nerviosa.
Louis ech el pestillo de la puerta del apartamento y se puso detrs de ella. A Roxy se le aceler el corazn antes incluso de que la tocara. Le empez a hormiguear
la piel. Dnde la tocara primero? Ella no tena preferencias, siempre que pudiera sentir las manos de l sobre su cuerpo.
Cuando abri los ojos se lo encontr justo enfrente con una expresin entre preocupada y divertida.
Qu est pasando por esa cabecita? pregunt.
No quieras saberlo.
Discrepo.
Roxy suspir. Ya haba sido sincera con l aquella noche y la cosa haba salido bien, no? Podra arriesgarse. Por lo menos eso parara el golpe hasta que consiguiera
tranquilizarse. O quiz lo asustara, y as ella podra volver a preocuparse solo de s misma. Cosa que, de repente, le pareca terrible. Y aun as
Tengo una pesadilla. En ella te veo contando algn chiste aburrido mientras abres una botella de merlot. Los dos nos tomamos nuestra copa de vino mientras
fingimos interesarnos por las cosas que dice el otro, cuando en realidad solo estamos matando el tiempo antes del gran espectculo. Luego haces alguna maniobra
estudiada para poder besarme. Y cinco minutos despus, lo estamos haciendo en la posicin del misionero.
Louis frunci el ceo.
Prefieres un cabernet?
A ella se le escap una carcajada que pareci un rugido.
M s te vale que sea un chiste.
Louis alz una ceja.
Podra decirte lo mismo.
Pareca enfadado? Eso no se lo esperaba. Ella crea que, en cuanto acabara de hablar, l le apartara el pelo de la cara y le dira algo que la tranquilizara. Que le
dira que ellos nunca seran la clase de pareja que acababa de describir. Pero, en realidad, pareca que tuviera ganas de agarrarla de los brazos para agitarla.
No pretenda ofenderte, es que yo
T qu? Louis se acerc a ella y sigui caminando hasta que no tuvo ms remedio que elegir entre dar un paso atrs o dejarse arrollar. Solo haba dado dos
pasos atrs cuando su trasero choc contra la mesa de la cocina. l plant los puos a ambos lados de su cuerpo y la oblig a inclinarse hacia atrs. Ests pensando
que te voy a dar una mierda de vino y un polvo aburrido?
No, yo
No? Pues a m me ha parecido que s. Levant una mano de la mesa y le desabroch los vaqueros antes de bajarle la cremallera. A Roxy se le aceler la
respiracin, tanto como el pulso. Oh, Dios. Qu estaba pasando? Debera alarmarse del evidente enfado de Louis, pero su cuerpo estaba respondiendo con locura a la
agresin. M s. Yo no bebo vino, y no necesito ninguna excusa ni valerme de alguna maniobra estudiada para besarte. Le quit los zapatos, le baj los vaqueros y
los lanz por encima del hombro con un nico movimiento. Y nena, tambin te hara gritar en la posicin del misionero. Es una pena que no vaya a ser lo que te lleves
esta noche, no?
Roxy empez a decir que s, aunque quiz estuviera diciendo que no. La respuesta desapareci de su cabeza en cuanto l la cogi de la cintura y la sent en la mesa.
M e puedes repetir la pregunta?
Louis no contest. La recorri con los ojos, su mirada le trep por las piernas y se pos justo entre sus muslos. En ese momento ella solo llevaba una blusa
vaporosa y un tanga de color turquesa. Aquella mirada la excit tanto que se descubri separando las rodillas para que l pudiera verla mejor. Louis desliz los dedos
por la sensible piel del interior del muslo de Roxy antes de pasearse con suavidad por encima de la tela turquesa.
Solo ha pasado un da desde que estuve enterrado aqu dentro, pero es demasiado tiempo. Entonces le dio un apretn inesperado por encima de las bragas.
Conozco formas de llegar todava ms adentro.
Roxy se arque y gimi. Ohdiomoohdiosmio.
Louis
Louis, qu? No le dio ocasin de contestar: le baj las bragas y las dej encima de la mesa. A l se le escap un sonido cargado de apetito mientras la
contemplaba. Tienes pinta de estar dulce, Rox.
El calor la meci y se mare. Y aquel mareo, aquella puerta a otra realidad, le dio la excusa para ser un poco salvaje. Para vivir el momento. Se quit la camisa.
Cuando empez a desabrosarse el sujetador, Louis la detuvo y lo hizo l. Estaba completamente desnuda. Y l segua vestido del todo. Y consciente como era Roxy del
alucinante cuerpo que esconda debajo de toda aquella ropa, le pareca un sacrilegio.
Alarg la mano con la intencin de desabrocharle los pantalones, pero l la cogi de la mueca.
Todava no. Si me tocas te la tendr que meter.
Eso suena bien.
El humor solo eclips un segundo el apetito que brillaba en los ojos de Louis, pero luego reapareci con ms intensidad que antes.
A ti no te van los planes ni los rollos tradicionales. Ya lo he pillado. Le separ ms las piernas y desliz la lengua muy despacio por el interior de su muslo
derecho. Pero a m me encantan los planes. Y llevo toda la semana planeando chuparte. As que tmbate y asmelo.
Roxy se dej caer en la mesa en cuanto not el contacto de su boca. La energa de Louis cambi casi de inmediato. Arrastraba la lengua por su carne con devastadora
lentitud, despacio, muy despacio. Hasta que algo en el interior de Louis pareci romperse y se llev su disciplina. La agarr de los muslos con ms aspereza y los
rugidos que se le escapaban vibraron en el sexo de ella, cosa que provoc una serie de oleadas de placer que crey que la mataran. Louis pos la lengua sobre la zona
que requera mayor atencin y empez a moverla ms despacio.
M s rpido, ms rpido. Lo agarr del pelo. Louis dej escapar un ruido de placer para dejarle claro que le gustaba, as que ella estir con ms fuerza. Oh,
Dios. Qu bien.
Los msculos de Roxy empezaron a contraerse, se le atenaz hasta la garganta. Se le hincharon los pechos y ya solo vea la espalda ancha de Louis y sus piernas
separadas a ambos lados de l. Aquella imagen la acerc un poco ms al orgasmo, solo necesitaba
Louis intern dos dedos en su interior mientras le chupaba el cltoris al mismo tiempo. Roxy se corri soltando un grito que arranc desde lo ms profundo de su

cuerpo. Ocurri sin previo aviso, como si la aplastara una ola y no pudiera hacer otra cosa que dejarse llevar. Pero l la sac de nuevo a la superficie: la arrastr por la
mesa antes de que tuviera tiempo de volver a llenarse los pulmones de oxgeno. Roxy se agarr a la mesa y observ con los ojos borrosos cmo l se la sacaba de los
pantalones y se pona un preservativo. Como ya le haba ocurrido aquella noche, en cuanto vio cmo l se agarraba la ereccin con la mano, sinti una punzada de
electricidad que la recorri de pies a cabeza. Su cuerpo ya quera ms. M s de cualquier cosa que l pudiera darle.
Roxy jade cuando l le dio media vuelta y la coloc mirando hacia la mesa. La empuj con aspereza por la espalda y la oblig a inclinarse hacia delante. Se le volvi
a acelerar el pulso cuando se dio cuenta de que se la iba a follar en aquella posicin. S. Eso era lo que ella quera. Se mora por ello. La prisa. La urgencia. Sin planes ni
pretextos.
Louis tir de sus caderas hacia arriba y la oblig a arquear la espalda. La seguridad con la que la manejaba hizo que ella se retorciera de necesidad. Roxy se apart el
pelo de la cara y se volvi para mirarlo, quera recordar bien aquel momento.
Joder, Rox. Desliz el glande de la ereccin entre sus piernas. Tienes idea de cmo me ests mirando ahora mismo?
Y cmo te miro? le pregunt con una voz irreconocible.
Como si fueras capaz de suplicar si yo te lo pidiera.
Roxy se senta como drogada, caliente. Como si estuviera fuera de su cuerpo y, al mismo tiempo, en completa sintona con l.
Eso es lo que quieres? Roxy empez a mover las caderas en crculos. No necesitaba que le contestara, el rugido que se le escap a Louis se lo dijo todo. Le
daba un poder embriagador. Por favor, Louis. Por favor.
Dios, para. Ya no lo aguanto ms rugi antes de embestirla con fuerza. Roxy dej escapar un sollozo al sentir aquella repentina y perfecta plenitud. El alivio
que sinti al saber que por fin estaban unidos desapareci enseguida, y Louis empez a moverse. Las secas y rpidas embestidas la obligaron a agarrarse a la mesa con
ms fuerza. Crees que necesito algn motivo para desearte ms? La situacin ya me supera tal y como est.
No lo s, pero no pares.
Louis le apoy la mano en la zona inferior de la espalda y presion hacia abajo, con lo que consigui un ngulo distinto, un ngulo que le permita alcanzar un punto
del interior de Roxy al que nadie haba llegado antes. Cada vez que la embesta, ella daba un paso ms hacia la liberacin. Demasiado rpido. Demasiado rpido. Roxy
quera aguantar ms, pero l aceler hasta que estuvo completamente pegada a la mesa. Le estaba pidiendo a gritos que se la follara ms fuerte? Roxy no era del todo
consciente de nada, pero la presin que senta crecer en su interior amenazaba con tragrsela del todo. Tena la tripa pegada a la mesa y las piernas completamente
separadas. No haba forma de aliviar aquella necesidad, solo poda confiar en que l lo hiciera por ella.
Louis. Lo necesito. Por favor.
Eres de las que se corren deprisa. Encima eso. Otra cosa ms para volverme completamente loco. Roxy not cmo l le acariciaba el muslo antes de deslizar la
mano por entre sus piernas y posar el dedo corazn justo donde lo necesitaba. Venga, nena. Yo todava te necesito un poco ms.
Hubo algo en la voz entrecortada de Louis que la empuj hacia el precipicio. Roxy grit cuando la oleada de sensaciones la recorri, pero el sonido qued
amortiguado por la mesa, y su voz vibraba con la fuerza de las embestidas de Louis. Lo senta duro como una roca en su interior, inflexible. Lo nico que poda hacer era
aguantar mientras el ritmo de Louis se tornaba errtico, y luego aceleraba. La mesa empez a arrastrarse por el suelo y se empotr contra la pared.
Joder, me voy a correr, Rox. Ests bien?
S consigui responder.
Louis enterr los dedos en la carne de sus muslos, con fuerza, mientras la penetraba tan deprisa que a ella le repicaban los dientes. Roxy record una imagen del
polvo que haban echado en el juzgado, se acord de las caderas de Louis, movindose tan deprisa que apenas se apreciaba el vaivn y saba que esa sera la imagen
que estara dando en ese momento aunque no pudiera verla. Pero imaginaba la expresin de intensidad en su cara. Louis M cNally se corri como un puto tren de
mercancas, y a ella le encant. Le encant saber que haba sido ella quien lo haba provocado. La embisti una ltima vez y se dej caer sobre su espalda temblando
sobre su piel.
Esto es un puto gustazo. La boca de Louis se mova a su espalda y la notaba caliente y abierta. Nadie me hace sentir as. Ya tengo ganas de volver a follarte.
Joder.
Roxy abri la boca para suplicar un descanso para todo hay una primera vez, pero l tir de ella hacia su pecho. Le lami el cuello y le bes la oreja. Tena las
extremidades dbiles, licuadas, como si pudiera fundirse si l no la estuviera abrazando. Louis se rio con la boca pegada a su pelo, y ella comprendi que se estaba dando
cuenta de su estado. Le pas un brazo por debajo de las rodillas y la levant para llevrsela hacia el interior del apartamento.
Venga. Le dio un beso en la frente. T ve metindote en la cama, que yo ir a por un par de copas de un buen cabernet.
Graciosillo.

19

Louis observ cmo Roxy recorra su dormitorio hasta dejarse caer en el borde de la cama. Vaya. Casi se le sale el corazn del pecho. Haba llegado el momento de la
verdad. Estaba avergonzado y saba muy bien por qu. Su dormitorio era enorme. Era probable que en su interior cupieran diez habitaciones como la de ella, y todava
quedara espacio para la cinta de correr. La verdad era que nunca haba pensado en ello. l haba nacido y crecido en M anhattan, y saba muy bien que el metro cuadrado
en aquella ciudad era todo un lujo, pero el dinero de su familia, y despus su propio sueldo, siempre le haban permitido vivir con mucha holgura. Como estaba bastante
seguro de que su primera pelea con Roxy haba sido por la falta de espacio personal de ella, se senta como si estuviera cruzando un campo de minas. Pero quera que
ella estuviera all. Y a menudo. As que aquello tena que ocurrir antes o despus.
Cuando Roxy se pas las manos por los brazos hasta agarrarse los codos, pareci mucho ms pequea que su personalidad, que su presencia. Actu movido por el
instinto y se acerc a la cmoda, de donde sac una camiseta para ella: le preocupaba pensar que si abandonaba aquella habitacin para coger su ropa, podra acabar
huyendo. Y si eso ocurra era muy probable que l hiciera el ridculo ms espantoso de su vida: estaba decidido a agarrarla de la pierna y a anunciarle que tendra que
arrastrarlo por todo el rellano de la escalera para marcharse de all. Y, sin embargo, tampoco quera ver a Roxy en una cama en la que haba estado con otras chicas. Tena
ganas de prenderle fuego y comprar una nueva aquella misma noche. Vaya, Lena era una mala influencia para l.
Est bien, haba tenido un buen montn de amantes. A fin de cuentas estaba de bastante buen ver, no? Pero cuando se encontraba con Roxy, todo era diferente.
Cuando se enterraba en ella, cuando se internaba hasta lo ms hondo dejando apenas un pequeo espacio para moverse. Encajaban a la perfeccin y todava ocurran
muchas ms cosas cuando conectaban de esa forma. La acumulacin de sensaciones que arda en su interior lo habra asustado si no hubiera advertido que ella estaba all
con l, sintiendo exactamente lo mismo. Lo saba poda sentirlo. Se movan juntos de tal forma que no crea que fuera una simple cuestin de qumica, aunque Dios
saba que eso lo tenan ms que cubierto. En la cocina, l se haba transportado a otro lugar, a algn lugar donde solo la vea a ella, a ellos. Roxy se haba convertido en
una adiccin instantnea que no quera dejar.
Lo primero es lo primero, colega.
Si quera seguir alimentando la adiccin que senta por ella, tena que conseguir que estuviera cmoda con la relacin. Con sus diferencias. Esas diferencias que no
significaban nada cuando cada minuto que pasaban juntos era tan especial. Como si importara.
Se plant delante de ella y le puso la camiseta. Sonri cuando la tela la despein. Roxy se apart el pelo de la cara, mir hacia abajo y ley lo que pona esbozando
una mueca.
Campeonato de softball de Winston y Doubleday de 2014? No tienes alguna camiseta de GunsnRoses?
Te la puedes poner del revs, si quieres.
Ella lo mir.
Lo que pasa es que quieres volver a verme las tetas.
Culpable. Retrocedi un poco para poder desabrocharse la camisa y quitarse los vaqueros. Algn da igual me desnudo yo primero, vale?
No s. Roxy se ech hacia atrs y se apoy en los codos, y a l se le aceler el pulso. En mi cama. Est en mi cama y no parece que tenga ninguna intencin de
marcharse. La verdad es que me gusta verte tan impaciente.
Louis trag saliva.
No poda. No puedo.
La sonrisa de Roxy se desvaneci lentamente. Pareca que fuera a decir algo, pero cambi de idea, se volvi a sentar y se puso a juguetear con la costura de la
camiseta.
Y en qu consisten estos torneos de softball? Todo el mundo deja que gane el jefe por miedo a perder su trabajo?
M i jefe se dara cuenta. Louis fue hacia el otro lado de la cama y se meti dentro contando los segundos que le faltaban para llegar hasta ella. Normalmente
siempre hay alguien que se pone muy competitivo y todo acaba siendo muy raro. A veces ese alguien soy yo.
Roxy se rio y l no pudo esperar un segundo ms para tocarla, as que la cogi de la cintura y tir de ella. Cuando sus cuerpos chocaron, ella suspir por encima de
su hombro, pareca que llevara un rato aguantando la respiracin. Pero se tranquiliz de inmediato, su espalda encaj contra el pecho de Louis, y el trasero contra su
regazo. Cuando l le oli el pelo, se le cerraron los ojos y se relaj de pies a cabeza. O todo lo relajado que poda estar teniendo a Roxy casi desnuda pegada a l. Llevaba
tenso desde que se haban conocido, pero en ese momento empez a relajarse poco a poco, como si ella pudiera aliviar su dolor con solo estar all. Por fin podra pasar
una noche sin preguntarse dnde estara ella y lo que estara haciendo. Estaba durmiendo con l, eso es lo que estaba haciendo.
Oh, Dios mo dijo ella bostezando. Esta es la cama ms cmoda del mundo.
Eso es porque estoy yo.
El zumbido que reson en el cuello de Roxy trep por el brazo de Louis.
T y tus abdominales accesibles.
Louis levant la cabeza de la almohada.
Qu has dicho? Ella neg con la cabeza para darle a entender que no pensaba contestar, y l le hizo cosquillas en las costillas hasta que ella se retorci.
Explcate.
Vale jade. Pero deja de hacerme cosquillas.
Le pellizc una ltima vez antes de parar.
Estaba apoyada en su hombro y lade la cabeza.
La primera vez que abriste la puerta y te vi sin camisa pens que tenas unos abdominales accesibles. Como si hicieras abdominales cuando te apeteciera, pero sin
pasarte.
Louis frunci el ceo mientras procesaba la informacin.
No s si sentirme halagado.
Deberas. Deba de estar proyectando su escepticismo, porque se volvi para mirarlo. Tambin pens que tu camino de la felicidad debera llamarse senda del
xtasis. Eso te gusta ms?
Ya lo creo. Vaya, la risita soolienta de Roxy le provocaba un dolor muy extrao en la garganta. Le encantaba saber que l era el responsable de esa risa. Senda
del xtasis me gusta. Quieres saber qu pens yo de ti?
Por qu va vestida de conejita?
Despus de eso. Le coloc la cabeza debajo de su barbilla. Antes de que te quitaras la mscara, tu voz me recordaba a alguien que ya conoca. M e qued
pensando en eso cuando te marchaste. Pero no tena sentido, porque si te hubiera conocido, estaba seguro de que me acordara. Estoy hablando demasiado?
Probablemente. Cuando te busqu, me di cuenta de que no te conoca de nada. Solo te conoca a ti. Tiene algn sentido? M e resultabas familiar a pesar de que no te
conoca.
Roxy guard silencio un buen rato. Su respiracin era profunda y regular. La naturaleza de Louis le exiga que le girara la cara para tratar de descifrar su expresin.
Que le pidiera una respuesta. Y justo cuando pensaba que estaban destinados a quedarse dormidos despus de aquel exceso de informacin que se haba quedado
suspendido sobre sus cabezas, ella le dio un beso en la cara interior del brazo.
Tu ganas, Louis. M e quedo.

Louis se despert bostezando. Alguien le estaba chupando el pene como si fuera un chupa-chups, y la sensacin era increble.
Chupa-chups. Roxy. La boca de Roxy. Entonces abri los ojos. Ya no haba nadie ms. Solo estaba Roxy. Ella se haba quedado a pasar la noche y Ohhh, Dios.
Pos las manos sobre la masa de pelo oscuro que tena desparramado sobre el estmago y los muslos, y se lo enrosc entre los dedos. Solo haba dormido con ella una
vez y ya intentaba matarlo? La tena tan dura que le costaba respirar. La dbil luz de la maana se colaba por la ventana de la habitacin y, aunque Louis lo vea todo
borroso, se esforz por enfocarla mejor. Y cuando por fin lo consigui, dese no haber abierto los ojos. Porque en cuanto la vio, se le tensaron los msculos del
estmago y estuvo a punto de correrse.
Iba desnuda, ya no llevaba la camiseta de softball, y estaba arrodillada entre sus piernas estiradas. Se le balanceaban los pechos cada vez que mova la boca y le daba
un lametn. Tena los ojos cerrados y se le escapaban suaves ruiditos rebosantes de placer. Roxy pareci advertir que l la estaba mirando y abri sus preciosos ojos
para mirarlo por debajo de los prpados entronados. Lo lami desde la base hasta la punta sin dejar de mirarlo fijamente, y se detuvo en la punta para lamerle el glande.
Louis solt una palabrota y levant la cadera de la cama.
Por Dios, ven aqu ahora mismo. Te voy a follar.
Ella le roz la cara interior del muslo con las uas.
Todava no he acabado.
Louis se sent y la agarr de los codos. Roxy dej escapar un sonido de protesta mientras l arrastraba su clido y sexy cuerpo y la colocaba sobre su regazo. Hasta
que no estuvieron cara a cara, no se dio cuenta de que ella segua adormilada. Suave. Sus labios, su pelo sus ojos. Pero no poda controlar la lujuria que ella le haba
provocado, no se poda parar a disfrutar de aquella imagen. Ni tampoco en las pruebas que demostraban lo bien que ella haba dormido en su cama y entre sus brazos.
No, la necesitaba con demasiada urgencia. M eti la mano entre los dos para acariciarse el pene una vez y luego la pas por entre las piernas de Roxy para comprobar si
ella estaba preparada. Ya lo creo que estaba preparada. Hmeda y preparada.
Chuprmela te pone as? M ientras alargaba la mano hasta la mesita de noche para coger a ciegas un preservativo, le mordi el labio inferior. Ests
empapada.
S. La palabra son como un estremecimiento. Ella gimote mientras l se pona el condn, pareca que no pudiera esperar ni un segundo ms. Louis se alegr,
porque l tampoco poda. Estabas diciendo mi nombre en sueos, y yo
Louis se intern en ella y Roxy se call en seco. La embisti con fuerza hacia arriba y sabore, con los ojos cerrados, el grito que se le escap.
El paraso. No quiero irme nunca de aqu. No quiero que pase nunca este momento. Quiero que esta maana con ella sea eterna.
Ahora ya lo sabes, no? Ahora ya sabes que no puedo dejar de pensar en ti ni cuando estoy dormido.
Ella jade mientras l mova la cadera.
Yo tambin pienso en ti.
No de la forma que yo pienso en ti. Es imposible. La cogi del culo y lo amas recordando lo que le prometi el da de la despedida de soltero: La primera vez
que te subas encima de m te pienso coger del culo justo as. Controlar tus movimientos. Yo decidir el ritmo: rpido, lento. Todo depender de m y de mi forma de
agarrarte. Recordaba su promesa palabra por palabra porque haba estado fantaseando con ella desde que su subconsciente haba creado la imagen. Ahora se dej caer
en la cama y la embisti dos veces. Despus de esto pensars mucho ms en m, verdad? M uvete.
El desafo encendi los ojos de Roxy. Se apoy en los hombros de l. Se elev ms y ms hasta que se la sac casi del todo, y entonces se dej caer con fuerza.
Joder rugi Louis.
Luego empez a moverse con los muslos completamente separados a ambos lados de l y dejando escapar pequeos quejidos. La expresin de Roxy reflejaba
tambin cmo se senta Louis: y es que no se crea que pudiera sentir que algo fuera tan placentero y tan correcto al mismo tiempo. Se haba despertado en aquella
situacin y no haba sido capaz de imaginar la avalancha de lujuria que ella le provocara. Aquella maana no poda hacer nada despacio y con dulzura. Quiz con Roxy
no llegara a conseguirlo jams.
La oblig a moverse ms deprisa, hacia arriba y hacia atrs. A ella le gustaba, lo adverta en su respiracin entrecortada, en cmo cerraba los ojos. Aquella postura
facilitaba que ella pudiera frotarse contra l. Y alcanzaba ese punto que l haba estimulado para hacerla llegar al orgasmo con los dedos la noche anterior. Pero Louis ya
la conoca, saba que le gustaba que se la follara rpido y con fuerza. Le gustaba lo mismo que a l. La agarr con ms fuerza del trasero y dej que ella rebotara un par
de veces ms mientras l embesta para acompasar sus movimientos.
Roxy solloz.
S. M s, Louis. M s rpido.
Dios, le encantaba orla decir esas cosas. No se cansara nunca.
Cmo de rpido, nena? La mantuvo elevada por encima de sus caderas y la penetr con fuerza y deprisa, una y otra vez; el sonido que hacan sus cuerpos al
chocar lo excitaba todava ms. Te gusta as? Lo quieres ms rpido?
Pero ya era demasiado tarde. Ella se contrajo a su alrededor, los muslos le temblaron y se tensaron mientras ella gritaba.
Oh, Dios, oh Dios, oh, Dios.
Louis fue incapaz de concederle un momento para que se recuperara, la cogi y la tumb en la cama. La sangre le ruga en las venas y el ruido le reson en los odos.
La necesito. Joder, cmo la necesito. Entrelaz los dedos con los suyos y le subi las manos por encima de la cabeza mientras se internaba en ella con un rugido.
A partir de ahora solo t y yo, Rox. Nadie ms. Jams. Solo nosotros dos, vale?
Ella lo observ con la mirada borrosa, o puede que fueran sus ojos los que estaban nublados. Estaba demasiado ido como para saberlo. Lo nico que saba era que
ella lo era todo, que ese momento con ella lo significaba todo, y que no poda vivir sin ella. Imposible. Roxy le entrelaz los tobillos a la espalda y asinti.
T y yo, Louis.
l enterr la cara en su cuello y se abandon al orgasmo coreando su nombre mientras se corra dentro de ella. Roxy lo estaba rodeando con los brazos y le apretaba
la cintura con los muslos; nunca se haba sentido tan poderoso e indefenso a un mismo tiempo. Si no la hubiera conocido, jams habra sentido nada igual. La necesitaba
a ella. A otra persona. Louis siempre crey que no llegara a sentirse as.
Se quedaron tumbados tal como estaban, fusionados, y permanecieron as durante lo que parecieron horas y, aun as, el tiempo pas demasiado rpido. M ientras se
concentraba en la respiracin de Roxy, la luz del sol se adue de la habitacin. Si ella hubiera aceptado, l habra dejado que se quedara toda la vida deslizndole los
dedos por la espalda. Al poco mir el despertador de la mesita y solt un suspiro cargado de resentimiento: le agobiaba pensar que solo dispona de media hora para
ducharse y marcharse a trabajar. Roxy debi de interpretar correctamente el suspiro, porque le dio una palmada en el trasero y sali rodando de debajo de l.
En marcha, M cNally. Alguien tiene que salvar el mundo, y no ser yo.
T has salvado mi mundo.
M e parece que me estoy poniendo enfermo. Fingi una tos y se estremeci. No me gustara contagiar a todo el despacho.
Retiro lo que dije sobre tu talento como actor.
Le sonri por encima del hombro y a l se le retorcieron las entraas. La luz del sol le iluminaba los ojos y se le vean casi traslcidos y le brillaba la piel de la
espalda. Luis se pregunt si ella sabra lo guapa que era. En especial aquella maana, cuando el muro que siempre haba percibido en ella pareca haber desaparecido.
Ahora pareca ms ligera, ms abierta. Y eso le provocaba un dolor en el pecho.
Qu vas a hacer hoy?
Eran imaginaciones suyas o ella se haba puesto tensa?
Tengo que practicar un poco antes de mi ensayo de esta noche. M e tengo que aprender las frases anteriores y las posteriores. Su olfato de abogado se haba
despertado y le deca que se estaba perdiendo algo. No tuvo la oportunidad de preguntarle antes de que ella prosiguiera: Pero luego me puedo pasar por aqu a ver
Arrested Development contigo.
Louis hizo el ademn de responder qu bien, pero entonces record que aquella noche tena una cena en casa de Lena.

M ierda. Esta noche no puedo. Tengo una cena familiar.


Aqu era donde se supona que deba invitar a su novia. Aquella evidencia se encendi en su cabeza como una bombilla, aunque no tena ni idea de por qu, ya que l
nunca haba salido con nadie en exclusiva. Por lo menos desde que iba a secundaria. Pero sus instintos le decan que eso era lo que hacan los novios cuando iban en serio
con una chica. Le presentaban dicha chica a su familia. Se quedaron los dos en silencio y l percibi la extraeza de Roxy. Aquella era su oportunidad de hacerla sentir
segura, de demostrarle que iba en serio.
Pero no poda. Todava no.
Se negaba a llevarla a su casa despus de lo que haba dicho Fletcher. Si aquel capullo le lanzaba una mirada de ms, l perdera la cabeza. Y lo que era an peor,
volver a ver a Fletcher incomodara a Roxy, porque seguro que recordara que haba estado a punto de hacerle un estriptis. No quera cagarla la primera vez que la llevara
a su casa, y aquella cena solo poda terminar mal. Lena se dara cuenta de que pasaba algo en cuanto Fletcher y Roxy estuvieran en la misma habitacin. Puede que a su
hermana le faltara un tornillo, pero era capaz de oler el drama como un sabueso. No, la primera vez que le presentara su familia a Roxy no quera arriesgarse a que la
cosa saliera mal. No quera cagarla con ella.
Yo, eh Se pas la mano por el pelo, saba que haba alargado demasiado ese silencio. Cmo era posible que ella se hubiera vestido tan deprisa? Cunto
tiempo llevaba all sentado? Si quieres puedes venirte conmigo otro da.
La sonrisa de Roxy pareca a punto de quebrarse. M ierda, la haba cagado. Ya la haba cagado.
Ya veremos. La verdad es que no me van mucho las cenas familiares. M e voy a marchar Hay un autobs que sale hacia la otra punta de la ciudad dentro de
Se march de la habitacin sin molestarse en acabar la frase. Louis se qued de piedra all sentado un momento antes de echarse a correr tras ella.
Rox.
Qu?
Ella se detuvo con la mano en el pomo de la puerta. Ya est. Tena que decirle la verdad, pero le daba demasiado miedo su reaccin. La primera vez que salieron ella
se haba quedado horrorizada de saber que Fletcher era el prometido de su hermana. Haba pensado que volver a verle a l no tena sentido porque el futuro miembro de
su familia pensaba que era una estriper. Si le deca que no quera que Fletcher la viera, solo estara justificando su preocupacin. Tampoco pensaba decirle lo que
Fletcher le haba dicho. Solo conseguira hacerla enfadar. Tena que solucionar aquella situacin antes de presentrsela a su familia. Y lo hara. Quera que ocurriera algn
da.
Qu pasa, Louis?
Se le hizo un nudo en la garganta.
Te llamar.
La puerta se cerr justo cuando l pronunciaba la ltima palabra.

20

Roxy se tom el ltimo trago de caf y tir el vaso a la basura. Quedaban cinco minutos para que empezara el ensayo con Johan y no quera llegar ni un segundo antes.
Odiaba aquello. Odiaba estar tan nerviosa y sentir aquel agujero en el estmago. Aquello estaba mal. No debera sentirse de esa forma. Pero terminara aquella noche, de
un modo u otro. Eso era lo que no dejaba de repetirse una y otra vez. Era el nico argumento que la convenci de que se pusiera los tacones altos y saliera de su
apartamento.
Se apoy en la fachada de la cafetera y observ el trfico. Se senta cansada, pesada. Tena los msculos doloridos por culpa de la ansiedad, y un zumbido en la
cabeza que no se marchaba. El da anterior haba llegado segura al ensayo. Haba sido consciente de las intenciones de aquel imbcil y, aun as, haba entrado con la
cabeza alta y los hombros rectos. Pero hoy no se senta igual. Y eso la tena muy cabreada, porque saba muy bien el motivo.
Imbcil. Haba sido una completa imbcil. Haba bajado la guardia una sola noche y ahora tena que pagar por ello. Aquella maana el comportamiento de Louis haba
sido casi cmico. No quera que la invitara a cenar. Pero una minscula parte de ella esperaba que lo hiciera. l quiso que se quedara la noche que aparecieron sus
hermanas, no? Conocer al resto de su familia no pareca algo tan lejano. Incluso aunque la asustara. Habra aceptado conocer a los padres de Louis aunque nunca
hubiera conocido a los padres de ningn chico, siempre que l hubiera estado con ella.
Pero su forma de actuar Se haba encerrado y luego no haba dejado de tartamudear en busca de la forma de evitar verla o tener que presentrsela a su familia. Eso
le haba dicho todo cuanto necesitaba saber. O bien ya haba conseguido lo que buscaba y no quera seguir con ella, o peor an, Louis no quera presentarle a su familia
rica a una aspirante a actriz que dorma en un futn. Le dola pensar que pudiera ser cualquiera de las dos opciones. Y no necesitaba pasar por esa clase de dolor en ese
momento de su vida. Esa intranquilidad se sumaba a lo nerviosa que estaba por culpa de Johan y tena la sensacin de ir por la vida arrastrndose por el suelo.
Normalmente se hubiera recuperado enseguida, pero ese da tena ganas de acurrucarse y no moverse.
M aldicin. Le gustaba Louis. M ucho. Tena la sensacin de haber dejado una parte de ella en aquel apartamento.
Su falta de determinacin la tena asustada, porque nunca le haba faltado. No quera afrontar el inevitable enfrentamiento con Johan sin sentirse segura al cien por
cien. Necesitaba esa seguridad para poder rechazar el papel de su vida, porque no iba a ser nada fcil. Si la noche anterior y lo que haba ocurrido aquella maana le
haban demostrado algo, era que el sexo no era ms que eso: sexo. Puede que con Louis no le hubiera dado esa impresin. Puede que fuera increble que la hubiera
destrozado por un buen tiempo. Pero, al final, todo se reduca a un medio para conseguir un fin. Louis la haba deseado y haba hecho lo necesario para conseguirla. Pero
la persecucin haba acabado. Haba ocurrido lo mismo que con todos los dems: ceder era el principio del fin.
Aquel estado mental era muy peligroso cuando una tena que tomar una decisin importante. Vala la pena rechazar el papel para evitar un encuentro desagradable?
Y si lo nico que tena que hacer era compartir otra noche sin sentido con uno ms? Se jugaba el respeto por ella misma, pero tambin su carrera. Saldra del ensayo con
la cabeza alta, pero estara de vuelta en Nueva Jersey trabajando en un supermercado tan deprisa, que le dara vueltas la cabeza. Qu orgullo podra sentir cuando se
encontrara en esa situacin?
Dios, puede que hubiera una pequea parte de ella que quisiera rendirse a Johan, aunque solo fuera para demostrarse una estupidez: que no necesitaba a Louis, ni
sus caricias perfectas ni sus palabras dulces. Nada de lo que haba dicho era verdad. Le haba dicho todo aquello en el calor del momento, pero ya no tena ningn valor.
No, no dejara que aquello sirviera para demostrar nada. No pensaba darle ms poder a Louis del que ya tena. Si al final le resultaba imposible abandonar el papel de
M issy papel al que le haba cogido mucho apego, lo vera como una transaccin comercial. Nada ms.
No puedes estar plantendote esto en serio. Johan te da escalofros. Quiz no se lo estuviera planteando. Puede que fuera el dolor quien hablara. El dolor que la
haba seguido hasta su apartamento despus de or el gran clich de Louis cuando sala de su casa: Te llamar. Roxy haba bloqueado su nmero de telfono antes de
que el ascensor llegara al vestbulo. As no tendra que mirar el telfono ni una sola vez para comprobar si haba llamado. No pensaba pasar por ah.
Roxy mir la pantalla del mvil. Ya solo quedaba un minuto. Cruz la calle en direccin a las oficinas del estudio, y entr por la puerta principal. M ientras avanzaba
hacia el fondo, donde ella y Johan haban estado ensayando la noche anterior, vio que el pasillo estaba vaco y silencioso. Se lo encontr sentado en el suelo con las
piernas cruzadas y leyendo una revista, con una pose de relajacin tan falsa que por poco se echa a rer. No se culpaba por haberlo prejuzgado mal. La imagen que
proyectaba gritaba que era un genio divertido, pero en realidad era un hombre que consegua lo que quera con malas artes. No era ms que un capullo mimado.
Llam una vez a la puerta para alertarlo de su presencia. La depredadora sonrisa que esboz cuando levant la mirada le dio nuseas, pero inspir hondo. Tena la
sensacin de que su bolso era una red de seguridad, pero se lo descolg del hombro y lo dej encima de la mesa.
Hola.
Hola, hola. Pasa. Se levant. Ests guapsima.
Gracias. Se haba puesto pantalones y una camisa de manga larga abrochada hasta el cuello para enviarle un mensaje. Pero por lo visto su ego lo haba
interceptado en la puerta. Llevo todo el da repasando el texto. M e siento mucho ms cmoda con la escena del coche.
l asinti con aspecto de estar distrado.
Empecemos por la escena en la que te encallaste ayer. La, emm Sonri con ms ganas. La escena del bar en la que M issy baila con Luke.
Un cero en sutileza.
Esa no es la escena en la que me encall.
No? Cogi el guion arrugado de encima de la mesa y pas un par de pginas. Bueno, empecemos por ah de todos modos. Es una escena importante, y
necesitas ir adaptndote.
No hay mucho dilogo en esa escena. No sigas por ah. Por favor, no sigas. No creo que vaya a tener ningn problema con ella. Preferira centrarme en otra
parte.
l se rasc la nuca y esboz un gesto divertido. A Roxy le pareca mentira haber pensado, al conocerlo, que era un to atractivo.
Si no recuerdo mal fui yo quien escribi el guion. La observ con detenimiento. Y soy yo quien elige los actores para la pelcula.
Ah estaba. Un ultimtum velado. A Roxy se le hizo un nudo en la garganta cuando l se acerc. Quera darse media vuelta y salir corriendo, pero estaba clavada al
suelo. Se le puso la piel de gallina y sinti fro, tanto que le dieron ganas de abrazarse para darse calor. Cuando pensaba que se detendra justo delante de ella, Johan la
sorprendi y empez a caminar en crculos a su alrededor.
M e gustas, Roxy. Creo que eres perfecta para este papel. Le roz el pelo que se descolgaba por su hombro. Un gesto que le record tanto a Louis que le dieron
ganas de echarse a llorar. Ese no era Louis. No tena nada que ver con Louis o con el Louis que ella crea conocer. Quiero que te sientas cmoda conmigo. Este
papel es muy importante para la pelcula. Tenemos que conectar antes de darle vida a M issy. Juntos.
Oh, Dios, qu asco. Roxy se habra dado media vuelta y se habra redo en su cara si no hubiera tenido tantas ganas de echarse a llorar como un beb. Era evidente
que Johan ya deba de haber hecho aquello antes para poder soltar esas frases tan estudiadas. A cuntas actrices les habra hecho aquello? Ella no quera ser otra
vctima condenada a guardar el secreto para no arriesgarse a ser avergonzada. Odiaba pensar que pudiera pasarle eso.
Johan, M issy me importa mucho. Yo le dar vida. Lo har.
l se volvi a parar delante de ella y la observ a conciencia.
Entonces empecemos con la escena del baile, de acuerdo?
Roxy saba que era un error, pero asinti una sola vez. El director lanz el guion a la mesa como si fuera un nio con un juguete nuevo. No perdi el tiempo: invadi
su espacio personal y le pos la mano en la cadera derecha. Ella segua rgida cuando l la estrech. Entonces cerr los ojos al percibir su desagradable aliento en la oreja.
Empezaron a mecerse, pero no se poda relajar, no consegua que sus msculos se relajaran.
No hagas esto. Est mal. M uy mal. Sal ahora mismo de aqu.

Y qu vas a hacer, Roxy? Volvers a cantar telegramas? Estriptis? Volvers a casa y admitirs ante tus padres que has fracasado? Eso les encantara. Sonreiran,
te diran que la vida es una mierda y seguiran bebiendo cerveza en su viejo sof.
El dolor se apoder de ella. La autocompasin que no se haba permitido sentir nunca la envolvi y recuper todo el tiempo perdido. Y qu importaba? Quin se
preocupaba por su orgullo aparte de ella misma? Nadie. Nadie pensaba en ella. A nadie le importaba. Por qu tena que preocuparse ella?
La cara sonriente de Louis apareci en su cabeza y no pudo reprimir las lgrimas que resbalaron por sus mejillas.
La mano de Johan resbal por su espalda.

Louis llam con demasiada energa a la puerta del apartamento de Lena. Tena muchas ganas de darle un puetazo a algo, a cualquier cosa. Necesitaba dar salida a la
frustracin con la que conviva desde aquella maana. Roxy haba bloqueado su nmero. Increble. No tena ni idea de lo que le habra dicho si ella hubiera contestado,
pero por lo menos habra sido mejor que Te llamar. Qu clase de idiota era? Te llamar? Roxy tena todos los motivos del mundo para marcharse sin mirar atrs.
Le daba nuseas pensar en las muchas veces que le haba dicho eso mismo a otras chicas sin que la frase significara absolutamente nada. Cmo se atreva a decrselo a
Roxy? Dios, se mereca cada minuto de su sufrimiento. En cuanto acabara con aquella pesadilla de su hermana, pensaba ir a buscarla y le suplicara hasta decir basta.
Haba reproducido la escena de aquella maana una docena de veces con la intencin de verla desde la perspectiva de Roxy. S, deba de estar convencida de que
haba pasado de ella. No haba hecho nada para convencerla de lo contrario. La confianza que le tena era muy frgil, y l la haba roto como si fuera una ramita.
Ya la echaba de menos. Lo que senta por ella era tan profundo que a l lo desconcertaba mucho que ella pudiera pensar que iba con segundas. Acaso no era
evidente? No crea que fuera capaz de esconder algo tan grande, un sentimiento que tena la sensacin que le rebosaba del pecho.
Se abri la puerta y de repente se encontr delante de Lena. Su hermana tena una espumadera en una mano y un extintor en la otra.
Qu hay, hermano? Espero que tengas hambre. O un extintor de repuesto.
Louis la esquiv y entr en el apartamento.
Qu has quemado?
El ktchup.
Louis decidi no preguntar.
Escucha, he venido antes para poder hablar contigo. Hay alguien ms?
No. Cogi una copa de vino del mostrador y le dio un buen trago. Genial, estaba bebiendo. Aquello iba a salir bien. Estoy sola. Aunque Celeste llegar dentro
de diez minutos, as que escupe rpido.
Gracias le contest con sequedad mientras se acercaba a la nevera para coger la cerveza que tanto necesitaba. Y si la conversacin no sala como l esperaba,
probablemente fuera su ltima cerveza. Se bebi media botella y la dej sobre el mostrador. Recuerdas la otra noche, cuando te dije que no haba estripers en la
despedida de soltero de Fletcher?
Lena alarg el brazo y cogi un cuchillo de carnicero del mostrador.
S.
No era mentira. Pens en Roxy. Record en cmo haba absorbido toda la luz de aquella habitacin. Dnde estaba ahora? Qu estara haciendo? La chica
que se present en el apartamento de Fletcher no era una estriper. Es mi novia. Observ el cuchillo con atencin. Necesitaba el dinero porque estaba pasando por
un mal momento, pero la nica persona para la que se ha desnudado de todas las que haba en esa habitacin, soy yo. Y seguir siendo as.
Su hermana lo mir entornando los ojos.
Pero Fletcher saba que iba a ir a su casa?
S. Suspir dentro de la cerveza. Por si te sirve de algo, Lena, esas cosas ocurren en muchas despedidas de soltero. Y esta fue bastante suave si la comparo
con algunas en las que he estado.
M e lo prometi. Clav la punta del cuchillo en una tabla de cortar, y lo hizo girar. Crees que deberas salir con una chica de ese estilo?
Louis apret los dientes.
Si te refieres a una chica preciosa e inteligente que me hace locamente feliz cada vez que estoy con ella, la respuesta es s. Esa clase de chica: es obstinada, decidida
y valiente. Lo es todo. Y es ma. As que ser mejor que te parezca bien. Y que la aceptes. A m no me importa lo que hizo.
Lena hizo un puchero.
No tienes por qu ser tan desagradable.
Louis se trag la disculpa que le sali de forma automtica. No pensaba disculparse: todo lo que haba dicho iba muy en serio.
Solo te lo digo tal como es. Si me salgo con la ma, pasar mucho ms tiempo conmigo. Y quiero que se sienta cmoda.
Y si es tan importante para ti, dnde est esta noche? Lena solt el cuchillo sobre el mostrador y se cruz de brazos. He hecho paella para alimentar a todo
M anhattan.
Louis reprimi una sonrisa. Esa haba sido la forma de su hermana de decir si ella es importante para ti, entonces es importante para nosotros.
Est en un ensayo dijo con tono evasivo. Aunque tampoco la he invitado. Porque soy idiota.
Lena no se mostr ni de acuerdo ni en desacuerdo con su afirmacin.
M mmm. Le puedes llevar un poco de paella cuando te vayas para casa. Un hombre que se presenta con un Tupperware siempre gana puntos. Volvi a coger el
cuchillo y lo blandi contra una gamba distrada. Excepto si miente. Eso es imperdonable.
Exacto. Apur el resto de la cerveza. Ese es otro de los motivos por los que he venido antes.
Su hermana, que advirti enseguida el tono serio que haba empleado, lo mir con recelo.
Dispara.
Louis suspir.
Eres mi hermana y te quiero. La verdad es que ests un poco loca, pero creo que ya lo sabes.
Ella asinti una vez.
Contina.
Pero por muy loca que ests, Lena Le pos una mano tranquilizadora en el brazo. No creo que ests lo bastante loca como para casarte con Fletcher. Al
margen de las estripers y las mentiras, ese chico no es lo bastante bueno para ti. Ni de cerca.
Ya lo s. Celeste lleva un tiempo dicindome lo mismo, pero no quera escucharla. Se le llenaron los ojos de lgrimas. No voy a encontrar muchos chicos
dispuestos a aguantarme.
Encontrars a uno muchsimo mejor que l. Louis abri los brazos justo a tiempo de cogerla cuando ella se abalanz sobre l. La abraz mientras se esforzaba
por aguantar el equilibrio. Y mientras esperas a que aparezca, haremos fiestas de palomitas en mi casa, vale?
Vale.
Louis dio un paso atrs y le enjug las lgrimas; ella tena las mejillas rojas de la vergenza.
Y para qu est ensayando Roxy? Es para algo que yo pueda conocer?
Se apoy en el mostrador de la cocina. Estaba agradecido de que ella hubiera cambiado de tema, pero le deprimi recordar que l haba engaado a Roxy para
conseguirle la actuacin.
Supongo que s. Es para la nueva pelcula de Johan.
Johan Strassberg? Ese to con cara de ardilla que se pasaba el da siguindonos con una cmara? Resopl. Sus padres celebraban aquellas repulsivas fiestas
en los Hamptons. Todo el mundo tena que ir vestido de blanco. Te acuerdas?

S.
Lena se estremeci.
Ese to siempre me ha dado repels. No s por qu. Levant un dedo. Ah, s, ya me acuerdo. Celeste y yo lo pillamos grabndonos mientras nos
duchbamos en el jardn durante una fiesta en la piscina. Ni siquiera se mostr avergonzado de que lo descubriramos. No dejaba de sonrer como un imbcil.
Louis empez a ponerse nervioso.
Por qu no me lo contasteis?
Ya lo hicimos. M s o menos. Esboz una mueca. Te acuerdas de aquella vez que condujimos hasta su casa y le reventamos las ruedas del coche? No fue
porque ganara el concurso de talentos del campamento. Ni siquiera nosotras somos tan vengativas. Fue porque nos grab mientras nos duchbamos y luego utiliz un
proyector para que lo viera todo el mundo.
Ese era el coche de Johan?
Su voz sonaba como alejada. Aquella noche quedaba ya tan lejos que apenas la recordaba, adems l iba medio dormido en el asiento de atrs. Estaba claro que su
recuerdo estaba fragmentado, como distintas partes de un sueo.
Lena pareci malinterpretar su silencio.
No te lo tomes muy en serio. Todo el mundo acaba vindome desnuda tarde o temprano. Sonri para darle a entender que estaba bromeando. En cualquier
caso, siempre me dio mala espina. Aquel verano tambin se rumore que su padre pag mucho dinero para librarlo de algunos cargos. Pero nunca supe el motivo.
Son la alarma del horno y ella se levant a apagarlo. Siempre pens que tena algo que ver con una chica. Pero solo era una corazonada.
Louis se separ del mostrador, estaba un poco mareado. Era como si una pelota de golf se le hubiera quedado atascada en la garganta, cosa que no ayud cuando se le
aceler la respiracin. Entonces record lo reticente que se haba mostrado Roxy a hablarle de los ensayos con Johan y todo el apartamento empez a dar vueltas a su
alrededor. Pens en lo tensa que se pona cada vez que l sacaba el tema. En la expresin perdida que tena el da del juzgado justo despus de la audicin. Una
audicin que l le haba organizado. Un grito le trep por la garganta, pero consigui reprimirlo en el ltimo segundo.
Lena lo observ con una preocupacin que, poco a poco, se convirti en comprensin.
Ve.

21

No quiero hacerlo. No quiero hacerlo.


Acaso pensaba que habra alguna chica de las que haban acabado en la cama con alguien para conseguir un papel a quien le hubiera apetecido hacerlo? El da que
colg los estudios y fue a su casa a recoger sus cosas, su madre se lo dijo. Le advirti que solo era otra chica con unos sueos demasiado ambiciosos para sus
capacidades. Tena razn? Puede que aquel fuera todo su talento. Puede que este fuera el lugar al que se diriga desde aquel da, y todas las audiciones por las que haba
pasado hubieran sido una completa prdida de tiempo.
Johan le toc el culo y la agarr con ms firmeza cuando las palabras que deban rechazarlo se le quedaron encalladas en la garganta. Se le encogi el estmago.
Aquello acabara como mximo en veinte minutos, no? Luego se podra marchar a su casa, borrarse las caricias de aquel to en la ducha y esconderse bajo las sbanas
hasta que saliera el sol. Ya se haba acostado con otros perdedores. Poda cerrar los ojos y fingir que aquello no estaba ocurriendo. Nadie se enterara.
Yo s lo sabra. M e merezco algo mejor que esto.
La vocecita que llevaba ignorando todo el da, se abri paso por entre el banco de niebla de la autocompasin. Haba ido a Nueva York para sobrevivir por su cuenta.
Si se acostaba con Johan y conservaba el papel, no sera el resultado del trabajo bien hecho ni un reflejo de su talento. Sera una victoria barata. l le estara entregando el
papel a cambio de su dignidad. No mereca la pena.
Y, adems, era incapaz de dejar que otro hombre la tocara mientras segua sintiendo las manos de Louis en su piel y su aliento en la oreja. Puede que fuera pattica,
pero quera necesitaba saborear esos recuerdos y retenerlos todo el tiempo que pudiera.
Ya puedes ir quitndome la mano del culo.
l se rio por encima de su cabeza y el contacto de su aliento clido en la frente la estremeci. Pero no apart la mano. Al contrario, la estrech con ms fuerza. Roxy
poda sentir la ereccin de Johan pegada a su tripa, y eso la aterroriz.
No tenemos tiempo para que te hagas la difcil, Roxy. Tengo una reunin dentro de un rato.
Ella le dio un empujn en el pecho.
Sultame.
Johan dej de tocarle el culo, pero solo la solt para cogerla del brazo. Ella hizo una mueca de dolor cuando l le clav los dedos en el bceps.
Qu pasa, te va la marcha? No hay problema.
Cuando se agach para besarla, Roxy le dio un puetazo en la nariz, cosa que provoc un crujido que a ella le result extremadamente satisfactorio. l se tambale
hacia atrs y dio un grito mientras le empezaba a sangrar la nariz.
Ah! Qu narices haces?
Roxy sacudi la mano y torci el gesto por culpa del dolor. Le haba atizado al ms puro estilo de Jersey, es decir, bien fuerte. Dios, qu gustazo. No solo porque
haba podido volcar toda la frustracin y la rabia que senta sobre la persona que se las haba provocado, sino porque justo en ese momento haba vuelto a ser ella
misma. Puede que la debilidad se hubiera adueado de sus pensamientos, que hubiera sido vctima de una confusin momentnea, pero en el fondo ella saba que mereca
mucho ms que eso. Era mucho mejor que l.
Una parte de ella quera quedarse all un rato ms a observar cmo Johan se tambaleaba dolorido, pero tena que salir corriendo. Ese to no la haba soltado cuando
ella se lo haba pedido y eso la asustaba. Haba pensado que solo se trataba de otro depravado que utilizaba su posicin para acostarse con ella a cambio de un papel,
pero se haba equivocado. Era potencialmente peor que eso. Y no pensaba quedarse para averiguar hasta qu punto.
Aunque antes de marcharse tena algo que decir.
Escchame, imbcil. Aguard hasta que la mir con los ojos entornados. No dejara que me pusieras tus asquerosas manos encima ni por todos los papeles
del mundo. Te puedes meter el guion por donde te quepa. Divirtete intentando emular a Wes Anderson, maldita basura de segunda.
Johan se crisp al or sus insultos, fue lo nico que le dio tiempo de ver antes de salir de la habitacin y marcharse en direccin al pasillo. Y cuando oy sus pisadas
detrs de ella, empez a correr con el corazn desbocado. Solo le quedaban unos cuantos metros para llegar al bullicio de la calle.
Pero antes de que pudiera llegar a la puerta, l la cogi del brazo.
Si le cuentas esto a alguien, se reirn de ti. Solo sers otra actriz inventndose un cuento para ganar notoriedad por la va rpida.
Sultame le orden liberndose.
l la volvi a agarrar y le estir de la camisa, cosa que hizo saltar algunos botones y rasgar la tela. Hasta l pareca un poco sorprendido de lo que haba hecho, y
Roxy aprovech la distraccin para abrir la puerta y salir tambalendose hasta la calle.
Donde se top de narices con Louis.
Todo lo que haba ocurrido aquella maana sali volando de su cabeza y el alivio se adue de ella. Era una cara conocida y un cuerpo slido, y estaba all plantado
con el traje del trabajo. No se lo pens dos veces: le rode el cuello con los brazos e inspir su aroma con gula. Pero estaba rgido. Cosa muy impropia de l. La cogi de
las muecas, la apart y la mir de arriba abajo con rabia contenida. Alarg la mano muy despacio y desliz los dedos por la costura de su camisa desgarrada antes de
clavarle los ojos a Johan, que segua detrs de ella en la puerta.
Te voy a matar rugi Louis; todo su cuerpo vibr contra Roxy.
La voz de Johan pareca amortiguada, como si siguiera agarrndose la nariz llena de sangre, pero su tono destilaba una nota de burla.
Lo que tu digas, to. El ensayo se ha acabado. Llvatela de aqu.
Louis la esquiv a la velocidad del rayo y, antes de que el director se pudiera dar la vuelta del todo, le dio un puetazo en la cara. Johan se tambale hacia atrs y
Louis lo sigui apretando los puos.
Qu le has hecho?
Johan pate el suelo.
M ierda. M e has roto la nariz.
Contstame.
Nada. Esa chica pega ms fuerte que t. Reljate.
Que me relaje? Louis le retorci la pechera de la camisa. Como la hayas tocado te aseguro que la nariz ser lo primero que te haya roto.
Johan pareca aburrido. Estaba claro que aquella no era la primera vez que le daban un buen derechazo. El asco sac a Roxy de su estupor. Pos la mano sobre el
hombro de Louis e intent evitar que entrara en el edificio, pero l no le hizo caso. Por detrs de ella haba empezado a reunirse un montn de gente que se detena a ver
qu pasaba. Tena que sacar a Louis de all antes de que alguien llamara a la polica.
Louis, djalo. No vale la pena. No ha pasado nada.
Louis se dio la vuelta y la mir como si no la estuviera viendo, la rabia brillaba en sus ojos.
Entonces, cmo se te ha roto la camisa?
Roxy no quera mentirle, solo quera alejarse de Johan lo mximo posible, pero su duda le dio a Louis la excusa que necesitaba. Apret el puo y le dio otros dos
puetazos en la cara a Johan.
El director hizo acopio de fuerzas, consigui soltarse y dio un paso atrs cuando Louis dej de agarrarlo.
T me llamaste, Louis. Podra haber contratado a cualquier actriz de esta maldita ciudad. Te estaba haciendo un favor.
Louis se puso tenso. Dej caer los brazos como si alguien le hubiera cortado los hilos que los sostenan en alto. A Roxy le iba a la cabeza a mil por hora, estaba

intentando descodificar lo que haba dicho Johan. Un favor? Cmo cmo era posible que Johan supiera el nombre de Louis? La respuesta la arroll con la fuerza de
un tren de mercancas.
Oh, Dios, no.
Qu hiciste? susurr.
Louis no se volvi.
No puedo discutir de esto ahora, Roxy. Estoy demasiado enfadado.
Pues vamos a hablarlo de todas formas. Dio un paso a un lado para poder ver a Johan. l te llam? Te pidi que me dieras el papel como un favor?
Johan esboz una sonrisa exagerada.
Supongo que las buenas acciones no estn exentas de castigo.
A Roxy se le escap un sollozo.
M aldita sea. M aldita sea, Louis.
El dolor se apoder de ella al mismo tiempo que lo que haba vivido durante las ltimas dos semanas se reproduca a cmara lenta en su cabeza. Record la llamada
de aquel sbado por la noche, que le conceda la oportunidad con la que siempre haba soado. Una oportunidad que crea haberse ganado, pero no era as. Poda ser
ms ingenua? Todo aquel tiempo se haba sentido orgullosa de s misma en secreto, daba por hecho que en algn momento habra hecho algo bien, que habra conseguido
impresionar a las personas adecuadas. Que habra conseguido captar la atencin por sus propios mritos. Cuando en realidad, todo se lo haba concedido el chico que
quera acostarse con ella. Enfureci. Se le encogi tanto el corazn que crey que se le iba a hacer pedazos. No. Ya no poda soportarlo ms. Llevaba metida en un
torbellino de emociones desde aquella maana, y era culpa suya. Se haba expuesto demasiado. El orgullo que haba sentido al salir del despacho de Johan despus de la
audicin, ahora estaba esparcido por la acera como la basura del da anterior.
Louis se volvi despacio y torci el gesto al ver la expresin de Roxy.
Yo solo te consegu la audicin dijo empujndola hacia la acera para evitar que Johan pudiera orlos. El papel lo conseguiste t sola. Yo solo pretenda
llevarte hasta la puerta.
Y una mierda. No te creo. Se dio una palmada en la frente cuando record que solo haba tres actrices en la audicin de aquel da. Le haba parecido raro, pero no
le dio importancia. Debas de estar rindote de m cuando recib la llamada. Debiste pensar que era idiota.
A m nunca me podras parecer idiota. Nunca.
Pensaba que comprendas Trag saliva con fuerza. Te expliqu lo importante que era para m hacer esto yo sola, y pensaba que lo habas entendido. Que
me entendas a m. Y t me arrebataste esa meta.
Louis se pas la mano por el pelo con impaciencia, tena los nudillos llenos de sangre.
S? Pues el mundo no funciona as. La gente contrata a sus amigos, hacen llamadas de telfono y se cobran favores. Es desagradable, pero esa es la verdad. Ya s
que queras hacer esto t sola, pero tu mtodo no estaba funcionando.
Roxy se estremeci cuando las palabras de Louis le encogieron el estmago.
Dios! Lo siento. Sali mal. Dej escapar un sonido cargado de frustracin. No puedo hablar de esto mientras te veo aqu plantada con la camisa rota y con
cara de haber estado llorando.
No. No pensaba dejar que hiciera mella en ella. No pensaba sentir lstima por l.
No puedes ir por ah tomando decisiones sin consultarlo con las personas implicadas.
Habras rechazado mi ayuda. No tena otra opcin.
Por qu no tenas otra opcin? Entonces lo comprendi todo y sinti nuseas. Porque necesitabas salir con alguien respetable, no? Si ibas a salir con una
actriz, tena que ser con una que tuviera xito. Verdad? Y no con una que tuviera que hacer estriptis para pagar el alquiler.
No. Se pellizc el puente de la nariz. Porque quera que fueras feliz.
Roxy saba que no era justo, pero quera llevarse un pedazo de Louis. Hizo un gesto en direccin a Johan, que segua sentado en el suelo y sangrando.
Bueno, pues no te sali bien. Supongo que no mencion que acostarse con l formaba parte del trato. Buen trabajo.
Louis se deshinch justo ante sus ojos. Roxy se odi en ese momento. Y lo odi a l por hacerla sentir tan mezquina e importante al mismo tiempo.
Tengo que largarme de aqu.
Adis, Louis.
Consigui llegar a la esquina antes de echarse a llorar.

22

Roxy abri un ojo, vio a Honey y a Abby a los pies de su cama, y lo cerr automticamente. Quiz si se quedaba completamente inmvil pensaran que se haba vuelto
a quedar dormida y se pondran a ver otra vez La boda de mi mejor amiga, o a hornear porqueras. O a hacer cualquier cosa que hicieran los vivos cuando salan de sus
dormitorios. Cualquier cosa menos obligarla a admitir que llevaba dos das metida en la cama y que segua llevando una camisa rota.
Quera quitrsela, pero se haba obligado a dejrsela puesta. Era absurdo y tambin bastante antihiginico. Tena la sensacin de que alguien la haba partido por la
mitad, y tener una representacin tan visible de eso le permita regodearse con impunidad, no? No tena ninguna intencin de dejar de autocompadecerse en un futuro
prximo, as que quera que sus dos compaeras en forma de granos en el culo se esfumaran, y volando. Aunque supiera que en cuanto cerrara los ojos tendra que
enfrentarse a los recuerdos sobre Louis. Y, sin embargo, eso era mejor que no enfrentarse a su recuerdo, como hara durante el resto de su vida. Lo haba perdido. O l la
haba perdido a ella. A quin narices le importaba? No estaban juntos, pero mientras se quedara en aquella cama, por lo menos le quedara el dolor que l le haba
provocado. En ese momento tena la sensacin de que era lo nico que tena.
Alguien, probablemente Honey, le dio un golpecito en el codo.
Qu quieres? pregunt Roxy apretando los dientes.
Ha llegado otro falafel para ti dijo Abby.
Nos lo hemos comido aadi Honey. Ignoraste los dos ltimos, y yo vengo de un sitio donde no nos gusta dejar que la comida se eche a perder. Estaba
buensimo. He estado pensando en buscar una receta propia.
A Roxy le doli el corazn cuando supo que Louis le haba enviado otra ronda de falafel. Por qu no lo dejaba ya? Haban pasado demasiadas cosas y se haban
dicho demasiadas cosas feas. l le haba robado la independencia. Puede que ella pareciera obstinada, pero aunque no estuviera enfadada con l, no crea que pudiera
volver a mirarlo a la cara. La haba visto en momentos demasiado bajos. Los ms bajos de su vida. Y eso es lo que vera cada vez que lo mirara. Se preguntara si l se la
estara imaginando haciendo un estriptis, cantando disfrazada, o escapando de un hombre del que ella haba sospechado desde el principio pero ignorando todas las
alertas.
La prxima vez no abris la puerta. Por favor. No quiero que piense que los estoy aceptando.
Honey se cruz de brazos.
Nos vas a contar lo que ha pasado? Si voy a tener que rechazar comida gratis, necesito algn incentivo.
Tengo una idea. Abby entrelaz las manos y las mir con nerviosismo. Primero te contaremos nosotras nuestras peores rupturas. Puede que as te resulte
ms fcil.
No lo creo.
Yo primera se ofreci Honey ignorando del todo las protestas de Roxy. M i novio del instituto se llamaba Elmer Boggs. Era un grandulln, el linebacker del
equipo de ftbol. Dulce como una tarta y lnguido como la melaza. Lade la cabeza y sonri. Si se hubiera salido con la suya, yo me habra quedado embarazada
antes de que se secara la tinta de nuestros diplomas de instituto, pero no queramos las mismas cosas.
Y la universidad? susurr Abby, como si no se pudiera imaginar un mundo en el que alguien careciera de un ttulo universitario. No quera ir?
Bueno, ah es donde diferamos. Elmer estaba encantado de aceptar un trabajo como vendedor de coches en el concesionario de su padre. Y yo quera algo ms.
Honey hizo una pausa. Romp con l el da que me aceptaron en Columbia. Digamos que no se lo tom muy bien. Se present en la puerta de mi casa completamente
borracho a las dos de la maana. Llevaba un radiocasete gigante como en esa pelcula, Un gran amor. Pero en lugar de poner Peter Gabriel, l puso The devil went down
the Georgia.
Roxy alz una ceja.
Era vuestra cancin o algo as?
No. Honey neg con la cabeza. Creo que le gustaba.
Ah.
Un minuto despus Abby rompi el silencio reflexivo.
Cuando tena diecisiete aos, estuve saliendo con Vince Vaughn durante una semana.
Espera. Roxy se masaje la frente. No estaba preparada para mantener esa conversacin. Vince Vaughn, el actor?
No, no. Otro Vince Vaughn. Abby se atus el pelo, de repente se senta cohibida. Era la noche de Halloween, y tenamos pensado disfrazarnos de M &M s.
Yo iba a ser el verde, y l acertadamente, eligi el amarillo. Pero cuando llegu, l no iba disfrazado de M &M , iba disfrazado de Popeye, y su nueva novia iba de la
raqutica Olivia.
Au.
Abby respondi al comentario de Honey asintiendo con sequedad.
M e march a toda prisa de la fiesta vestida de caramelo gigante. Suspir. Cuando haba cruzado media manzana, se me rompi el tacn, y me ca de boca en
el csped del vecino. Y, claro, no me poda levantar porque mi vestimenta era ortopdica. Tuve que pedir ayuda a gritos hasta que salieron los dueos de la casa.
Roxy y Honey se quedaron mirando un momento y compartieron un sorprendido silencio antes de deshacerse en carcajadas. Era imposible reprimirse, la imagen de
ese M &M gigante intentando levantarse era demasiado divertida. Abby se sonroj, pero se lo tom con entereza e incluso se rio con ellas. Al principio a Roxy le sent
muy bien rerse. Le gust poder sentir algo que no fuera remordimiento y tristeza. Pero la risa destruy la presa que haba construido en su interior, y lo dej salir todo.
Dej de rer y se ech a llorar. Eran esas lgrimas calientes y ruidosas, la clase de llanto que no haba vuelto a tener desde nia.
M ierda. Roxy se tap los ojos con las manos. No debera haber dejado que lo nuestro durara tanto tiempo. Si le hubiera puesto fin cuando deb hacerlo, ahora
no me hara tanto dao.
Pero por qu ha acabado? pregunt Abby con dulzura.
Roxy se lo explic. Toda la historia srdida sobre Johan, pasando por la implicacin de Louis que haba tratado de conseguirle el papel, y sus reticencias en
presentarle a su familia. Honey y Abby la escucharon sin decir una sola palabra, cosa que era exactamente lo que necesitaba para sacarlo todo.
Necesitaba sentirse mejor respecto a m. O respecto a l. No estoy segura. Se enjug los ojos hmedos. Lo nico que s es que no estaba satisfecho con la
persona que soy e intent cambiarlo. Y si ha intentado cambiarme despus de solo dos semanas, lo volver a hacer. Y una tercera. Y no estoy dispuesta a perderme. Soy
lo nico que tengo.
Honey mir a Abby.
Y nosotras qu somos, basura?
Roxy solt una carcajada lacrimosa, aunque el mero esfuerzo de rer le dola.
Supongo que ahora tambin tengo que cargar con vosotras.

Roxy se dej caer en los escalones de la entrada y se quit los tacones. Sus viejos y desgastados tacones. Los que le haba regalado Louis estaban escondidos en el fondo
del armario, debajo de un montn de ropa de invierno, bien alejados de su vista. Quera sentarse un rato all y observar el ir y venir de la Novena Avenida en un
torbellino de colores y ruido blanco. Solo se quedara el tiempo suficiente para recomponerse y hacer acopio de fuerzas: tena que enfrentarse a sus compaeras de piso,
que llevaban comportndose extraamente simpticas con ella toda la semana. Al principio se haba armado de valor y haba dejado que se preocuparan por ella. Haba

dejado que le prepararan platos de sobras, y aceptado ponerse a ver pelculas de M olly Ringwald. Pero a medida que fue pasando la semana, empez a esconderse cada
vez ms de ellas con la esperanza de que la dejaran tranquila para poder seguir adelante.
Pero no lo consegua. Despus de los dos das que haba pasado en la cama, haba conseguido reunir las fuerzas suficientes para salir del apartamento: necesitaba
sumirse en su rutina. No haba dejado de ir a audiciones, se arrastraba por el suelo muerta de sueo. Y todo porque aoraba a aquel guapsimo imbcil como una loca.
Incluso aunque no hubiera vuelto a tener noticias de l desde aquel da aparte de las entregas de comida, que ya haban empezado a disminuir, no la haba dejado en
paz ni un solo segundo. Se despertaba oyendo su risa y se dorma con el latido de su corazn en los odos. Cmo era posible? Solo haban pasado una noche juntos!
Habra contrado alguna enfermedad en su cama que le estaba arruinando la vida?
Johan haba llamado para disculparse, aunque dado que la llamada la haba hecho mientras su publicista le dictaba la disculpa, no contaba del todo. Ella haba
rellenado una hoja de reclamaciones contra el estudio para asegurarse de que ninguna chica volva a pasar por lo mismo, y ellos le haban prometido que se tomaran la
queja en serio. Como saba que no lo haran, haba dado un paso ms, y haba puesto una denuncia en la polica. En la comisara la llevaron ante el agente que se haba
ocupado de rellenar los datos de otra denuncia sobre el mismo caso, la que haba puesto Louis. El polica le explic que conoca a Louis de los juzgados. Ya imaginaba
que a ella le preocupara que no se hiciera pblico, y le asegur que no haba peligro, gracias al favor que le haba pedido Louis. Roxy ni siquiera tena energas para
enfadarse con l por haber llamado a la polica sin consultrselo. Pero record lo mucho que se haba indignado por lo que le haba ocurrido aquel da en el despacho de
Johan. Y tambin se acord de que sus brazos le parecieron el lugar ms seguro de la Tierra.
Dios, no pasaba ni un minuto sin pensar en l. Recordaba a todas horas la torturada expresin que tena cuando lleg al estudio. Oa sus palabras una y otra vez
hasta que se gritaba mentalmente para acallarlas. Quera convencerse de que l se equivocaba. Louis no tendra que haber hecho las cosas a sus espaldas ni esconderle la
verdad. Pero lo haba hecho todo por ella, y ah es donde se confunda. El enfado que senta por lo que haba hecho estaba mezclado con una molesta pizca de
agradecimiento. l se preocupaba por ella. Lo haba hecho porque le importaba. Y ahora ya no estaba.
Se llev los dedos a la frente y se la masaje tratando de aliviar el repentino dolor de cabeza que se le haba declarado. Estaba muy cansada. Solo estaba demasiado
cansada. Le dola mucho volver a estar en la casilla de salida, solo era otra cara en un mar de actrices. S, era cierto que haba sido cautelosa y haba reprimido el
optimismo que sinti al conseguir el papel en la pelcula de Johan, pero se haba permitido albergar demasiadas esperanzas. Una parte de ella quera abandonar, pero
entonces tendra tiempo para pensar. En Louis. En todo lo que haba perdido pateando las calles sin conseguir nada. Tena que seguir adelante. Aquel vaco
desaparecera algn da, no?
Roxy estaba enfadada con su actitud de rendicin, as que cogi sus tacones y se levant para entrar en el edificio.
Hola, t.
Un rudo acento de Queens la detuvo en seco. Se volvi cuando estaba en el ltimo escaln y vio a dos chavales jvenes que la miraban. Los dos eran guapos, aunque
con estilos muy distintos. Uno de ellos era alto y musculoso, llevaba la cabeza afeitada y los vaqueros rotos. El otro era moreno y tena aspecto de esconder mucho ms
detrs de sus gafas y la camisa blanca. No haba duda: los dos estaban muy enfadados.
Eres Roxy? le pregunt el de la cabeza rapada.
No estaba de humor para aquello. Lo que fuera que fuese.
Y quin narices quiere saberlo?
Est claro que es ella dijo el de las gafas con sequedad.
Los fulmin a los dos con la mirada.
Os importa decirme por qu sabis mi nombre y de qu va esta pequea emboscada?
Yo te dir de qu va. Queremos recuperar a nuestro amigo. El de la cabeza afeitada hizo rodar los hombros hacia atrs con un gesto incmodo. M e haba
acostumbrado a l, vale? M e gusta pasar el rato con l.
El de las gafas le murmur algo al de la cabeza afeitada que son como reljate, pero la estaba mirando como si quisiera evaluarla. Su mirada era tan inteligente y
perspicaz que se sinti un poco expuesta ante su escrutinio.
Solo queremos hablar. Louis nunca haba estado tan echo polvo. Se cambi el peso de pie. Hizo lo que hizo porque no pudo evitarlo, Roxy.
Su atencin se qued enganchada en las palabras hecho polvo. Se le encogi dolorosamente el corazn. No le gust escuchar aquello. En absoluto. Pero necesitaba
olvidarlo un momento y concentrarse en lo que le haba dicho el to de las gafas.
Claro que poda haberlo evitado. Tom una decisin. Nadie lo oblig.
El de la cabeza afeitada resopl, pareca muy decepcionado con ella. Cosa que la cabre mucho, porque ni siquiera la conocan. Y ella tampoco los conoca a ellos.
No tenan ningn derecho a presentarse all y lanzar queroseno sobre sus frgiles emociones para, despus, prenderles fuego. Pero sus pies se negaban a moverse.
Llevaba una semana sin or el nombre de Louis fuera de su cabeza, y en ese momento, or hablar de l, era como una droga que se extenda por sus venas. Una droga que
la relajaba. No tena sentido.
Y vosotros quienes sois? Su club de fans?
El de las gafas seal al de la cabeza afeitada con el pulgar.
Este es Russell y yo me llamo Ben. Encantados de conocerte. Ignor el ceo fruncido de Roxy y prosigui: M ira, has pasado el tiempo suficiente con Louis
como para saber que
Demasiado tiempo terci Russell. Un tiempo muy valioso que podra haber empleado hablando de tonteras y bebiendo cerveza.
Ben suspir.
Louis no sabe dejar pasar una oportunidad. Se dio cuenta de que t tenas un problema, saba cmo solucionarlo. Y lo hizo.
Si quieres saber mi opinin, eres una desagradecida. Cuando vio que ella se quedaba boquiabierta, Russell se encogi de hombros con agresividad. Yo solo
digo lo que veo.
Entonces t necesitas las gafas ms que l. Los dos se echaron a rer, pero dejaron de hacerlo enseguida, como si los hubiera cogido desprevenidos y les
molestara su sentido del humor. Yo no quera la ayuda de Louis. No quera que me ayudara nadie. l lo saba y pas de m.
No es motivo para castigarlo le contest Russell muy serio.
Yo no le estoy castigando espet ella. Ni siquiera lo he visto.
Ben seal hacia el centro de la ciudad.
Nosotros s. Y no ha sido agradable. Hizo una pausa. M ira, no s lo que pas, pero no se est culpando solo por haber hecho algo a tus espaldas. l te
mand a ver a ese to y est pasando por un infierno sabiendo que te expuso a
Por favor. Roxy levant la mano, no quera or nada ms. Tena la garganta seca y dolorida de las ganas que senta de echarse a llorar, y notaba la piel muy
sensible. Qu queris de m?
Russell levant las manos con impaciencia.
Que lo arregles. Queremos que vayas a arreglarlo.
Roxy oy unos pasos que avanzaban por el vestbulo a su espalda.
Oye! M ierda. Era Abby, y pareca enfadada. No podis aparecer aqu y poneros a gritarle sin ms. Ni siquiera habis llamado antes de venir, como hacen
las personas decentes. Debera llamar a M ark, el portero para que se ocupe de esto.
Querrs decir a Rodrigo.
M ierda susurr Abby tan bajo que solo la escuch Roxy. Da igual, l os echar de aqu.
A Ben no pareca importarle la amenaza.
Russell tena cara de estar pensando que un ngel acababa de descender de los cielos. M ovi los labios y de ellos no sali ni un sonido, pero a Roxy le pareci leer
las palabras: Guapa, muy guapa.

Pos la mano en el brazo de Abby.


No pasa nada, madre gallina clueca. Ya se marchan.
S, nos vamos.
Ben advirti el estupor en el que se haba sumido Russell tras la aparicin de Abby, y le dio un buen empujn en el hombro. El otro apenas se inmut.
Plantate lo de ir a verlo, vale? La culpabilidad lo est matando. Lleva una semana sin salir de su apartamento.
Russell sali por fin de su trance.
S. Y as luego quiz podamos quedar todos juntos algn da. O sea, los cinco
Ben hizo un ruido impaciente y se llev a su amigo arrastrando de la entrada.
Roxy no dijo nada. No era capaz de decir ni una sola palabra. Una semana entera sin salir del apartamento? Le pareci imposible hasta que record que su primer
impulso tambin fue meterse en la cama y quedarse all. Si ella hubiera tenido que cargar con el peso que haba puesto sobre Louis, quiz lo hubiera hecho. Sin duda.
Quiz an estuviera en la cama.
Cerr los ojos e intent encontrar su ira. El resentimiento que haba sentido cuando l le arrebat su independencia. Cuando descubri que le haba mentido y haba
dejado que ella creyera que por fin haba conseguido su gran oportunidad. Busc y rebusc aquella ira. Pero ya no la encontraba.

Louis encendi la lmpara que haba junto al sof para poder examinar el Cheeto a la luz. Increble. Aquella minscula patata era idntica a Elvis. No haba color con la
patata con la forma de la Virgen M ara. En la mano tena el Cheeto Elvis. En cuanto la prensa se hiciera eco de aquel descubrimiento, se hara famoso.
Se lo meti en la boca y lo tritur con los dientes. Alarg la mano, volvi a apagar la lmpara sin mirar y volvi a dejar el apartamento a oscuras. Por fin haba tocado
fondo. Hubo un momento, el da anterior, cuando se desafi a s mismo a echar un pulso, cuando pens que era el punto de inflexin, pero no. Ver la cara de El Rey en
una bolsa de cheetos era, definitivamente, el principio del fin.
Nueve das. Llevaba sin salir de entre aquellas paredes nueve largos das. Inmediatamente despus de la escena que vivi con Roxy en la puerta de las oficinas de
Johan, llam a su jefe, a Doubleday. Incluso en medio de la horrible certeza de que haba perdido a Roxy, tuvo un momento de lucidez. Repiti las palabras que le haba
dicho a ella, un discurso que tanto le record a su padre: Pues el mundo no funciona as. La gente contrata a sus amigos, hacen llamadas de telfono y se cobran
favores. Es desagradable, pero es verdad. Si haba empezado a creerse aquello, si dependa de eso, es que haba fallado. As que dimiti.
En algn momento tendra que levantarse. Afeitarse, quiz ponerse una camiseta limpia. Tendra que salir del apartamento para ir a la tienda a comprar comida,
como un ser humano normal. Tendra que empezar a enviar currculos a bufetes que le permitieran seguir con sus horas de trabajo pro bono, aunque eso significara
empezar desde abajo. Pero primero tena que levantarse. Si no, el forense lo encontrara con el estmago lleno de cheetos rancios y ginger ale. Cosa que no era
exactamente lo que habra elegido como ltima cena. Qu habra elegido para su ltima cena?
Falafel. Definitivamente, un falafel.
Se dej caer de lado en el sof y su cara aterriz sobre uno de los almohadones. Cunto tiempo llevaba ah sentado? Recordaba vagamente que Ben y Russell se
haban presentado y haban intentado arrastrarlo hasta el Longshoreman para invitarlo a una cerveza. De verdad le haba dado un puetazo en la cara a Russell? Tena
los nudillos hinchados, as que la respuesta deba de ser afirmativa. En su momento le result muy satisfactorio, pero como todo lo dems encontrar el Cheeto Elvis o
ganarse echando un pulso, la brillante satisfaccin se apag casi de inmediato y en su lugar apareci la ms absoluta tristeza.
Cada vez que cerraba los ojos pensaba en Roxy. A veces le vena a la cabeza un buen recuerdo. Cmo se le haba iluminado la cara cuando vio los elefantes. Su
primer beso, justo en la puerta de su casa, antes de saber siquiera cmo se llamaba. Pero la mayor parte del tiempo pensaba en su cara llena de lgrimas en la puerta de
las oficinas de Johan. Cmo se haba abalanzado entre sus brazos temblando como una hoja. Cuando pensaba en ese horrible momento, se encerraba en s mismo una
hora ms, y ese proceso haba alargado una semana su periodo sabtico de dolor.
Eso era lo que pasaba cuando uno menta. Que se le haca dao a alguien. A personas que te importaban tanto que te dola vivir separado de ellas. Pero no tuvo
opcin. Por qu querra Roxy volver a verlo? l haba sido el responsable de todas las cosas malas que le haban pasado en las ltimas semanas. Por qu iba vestida de
conejita gigante? Por culpa de la chica con la que l se haba enrollado. Por qu la haban contratado como estriper? Porque la chica despechada buscaba venganza. Por
qu la haban acosado a cambio de un papel? Por su culpa y su lamentable intento por ayudarla. No haba dejado de cagarla desde que ella haba llamado a su puerta
aquel primer da.
Su primera reaccin haba sido la de reparar los daos. Quera disculparse con Roxy como si la humanidad dependiera de que ella lo perdonara y conquistarla de
nuevo. Haba sido casi una reaccin compulsiva. Buscarla. Abrazarla. l nunca tiraba la toalla, en especial cuando haba en juego algo tan importante. Haberse
obligado a dejarla en paz pasara a la historia como uno de sus mayores logros. Pero acaso tena otra opcin si quera que ella fuera feliz?
Alguien llam a la puerta.
Louis no se movi. Si se quedaba muy quieto se marcharan. No quera ver a nadie ni orlos decirle cosas como lo superars, dale tiempo, porno-limpieza Bla,
bla bla. De momento no quera olvidarla. Si lo haca no podra seguir pensando en ella, y l quera aferrarse a cada minuto que haban pasado juntos durante la mayor
cantidad de tiempo posible. As que quienquiera que estuviera en la puerta podra irse al carajo.
Louis?
l rugi con la boca pegada al almohadn. Genial. Ahora oa su voz? Estaba en lo cierto con lo de haber tocado fondo. Vaya mierda, la echaba mucho de menos.
Cmo poda haberla cagado tanto?
M cNally, necesito que abras la puerta.
M rchate, voz. Ya me he comido el Cheeto Elvis.
Se hizo un largo silencio. Louis se sent. Puede que no quisiera que la voz se marchara. Quiz quisiera que se quedara. Oh, s. Definitivamente, quera que se
quedara.
Sigues ah? pregunt.
S. Aunque ahora tengo miedo de lo que pueda encontrar ah dentro.
Louis ech un vistazo por el apartamento con la sensacin de que lo estaba viendo por primera vez. Recipientes de comida, botellines de cerveza, y por el saln
haba repartidas un montn de prendas de ropa que, por lo visto, no haban logrado llegar al cesto de la ropa sucia. Perfecto. Adems de arruinar la vida de la gente,
tambin era un guarro.
Haces bien. El paisaje no es agradable.
No pasa nada. No soy una conejita moralista.
Louis levant la cabeza. Era posible que?
Sus pies lo haban llevado hasta la puerta antes de que hubiera acabado de procesar aquel pensamiento cargado de esperanza. M ir por la mirilla y tuvo la sensacin
de que un par de manos lo cogan del cuello y se quedaba sin oxgeno.
Al otro lado de la puerta haba un conejo rosa gigante.
Rox?
Conoces a alguien ms que se vista as? Se apresur a descorrer el pestillo y a abrir la puerta. Por favor, que esto no sea una alucinacin. Se mora por
quitarle la mscara, pero se contuvo. Roxy dej caer la mano con la que la sostena. Louis vio cmo la mscara caa al suelo con el rabillo del ojo, porque era incapaz de
apartar la vista de su cara. Registr cada detalle en cuestin de segundos: desde el cansancio que asomaba a sus ojos, hasta aquellos labios. Aoraba tanto besarlos que
verlos le haca dao. Oh, no, Louis.
Su voz era tan triste que l dio un paso atrs.
Qu?

Ests hecho una mierda.


Louis esboz la primera sonrisa de la semana. Estaba muy a gusto cerca de ella, oyndola hablar, inhalando el olor a flores de cerezo.
Hace mucho que no me miro en el espejo. Trag saliva con fuerza, apenas consegua resistir la necesidad de alargar la mano para tocarla. Por qu has venido?
Roxy inspir despacio.
Siento haberte culpado por lo que pas. No estuvo bien. Estaba hipnotizado por sus ojos verdes, los tena vidriosos por culpa de las lgrimas. Intent
concentrarse en ellos para que sus palabras no abrieran la presa que haba en el interior de su pecho. Una de las cosas que me encantan de ti es lo responsable que te
sientes de ayudar a la gente. No me puede gustar esa parte de ti y luego enfadarme cuando lo haces conmigo. Es una hipocresa.
No. Soy yo quien lo siente, Rox
Espera. Djame acabar. Pareci armarse de valor. Esto tiene que ver con lo de actuar Lo voy a hacer yo sola. Es importante para m. Pero no quiero estar
sola. Ahora no. Ahora ya s lo que es estar contigo, y es alucinante. Le resbal una lgrima por la mejilla. Te echo mucho de menos concluy con un suspiro.
Volvers conmigo? Por favor?
Ligero. Se senta muy ligero, como si pudiera salir flotando hasta el techo si ella no estuviera all para impedirlo. Era incapaz de seguir ah plantado sin abrazarla, as
que cruz el umbral y la estrech contra su cuerpo. El sollozo que ella solt contra su cuello pareca aliviado, cosa que lo dej completamente desconcertado. De
verdad haba pensado que le dira que no? A ella?
Roxy, no te he dejado nunca, creme. Ni por un segundo. Se enroll su pelo en el puo y se lo llev a la nariz para inspirar profundamente. Aunque la
realidad es mucho mejor. Por favor, no vuelvas a marcharte. Estoy empezando a ver estrellas del rock muertas en mis aperitivos.
No lo har. Es una locura, pero no lo har. Se retir un poco y le dio un beso en la boca. Aquello le provoc una ltima punzada de alivio y felicidad que lo
recorri de pies a cabeza. Estoy colada por ti, Louis.
Yo tambin estoy colado por ti, Rox.
Roxy se rio entre sollozos.
M e alegro. Vamos dentro y t te das una ducha mientras yo me quito el disfraz de conejita.
Te he dicho ya que eres un genio?
La cogi en brazos, entr en el apartamento y cerr la puerta de una patada.
Solo era un hombre con su conejita.

Table of Contents
Agradecimientos
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20
21
22