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Prima di farvi conoscere le bellezze e di scoprire l America vorrei darvi qualche

informazione sulla America, cio presentarvi il quadro generale di questo


meraviglioso continente. Faremo un viaggio entusiasmante dal verde della giungla al
museo pi importante. Vi faremo vedere quali citt visitare, cosa visitare, dove
alloggiare e tante altre cose.
Lamerica si estende in longitudine per ben 16.000 Km, quasi la lunghezza di un
meridiano! Nel continente pi lungo del mondo si trovano anche la pi lunga catena
montuosa le Ande lunghe ben 7.500 km, la pi estesa foresta l Amozzonia e il deserto
pi arido lAtacama. Sono da primato anche alcune opere delluomo: il pi lungo
viadotto automobilistico in Louisiana, USA, lungo 38,3 km; la ferrovia pi elevata
in Per a 4829 m; limpianto idroelettrico pi potente in Paraguay con 13,3milioni di
kw; la capitale pi alta Quito in Equador a 2817 me la citt pi vicina al polo sud
Ushuaia in Argentina.
L America lunico continente che appare nettamente diviso in tre parti: due immensi
subcontinenti, nord America e sud America, uniti da un serpeggiante istmo, centro
America, a est del quale si estende un lunghissimo arco di isole e di arcipelaghi.
ASPETTI FISICI
Lamerica del Nord composta da una fascia montuosa ad ovest composta dalle
Montagne Rocciose divisa in tante catene minori alternate da deserti , numerosi sono
anche gli altopiani e le alte terre tra cui laltopiano del Labrador e lalta terra degli
Appalachi. La fascia pianeggiante comprende le pianure alluvionali , le grandi
praterie e fertili valli dei principali fiumi ma numerose sono le pianure costiere. I
fiumi sono ricchi dacqua e i principali sono: Mississippi, Missouri Red-rock, Rio
Grande che attraversa il confine del Messico dove si chiama Rio Bravo del Norte.
Alla foce dei fiumi atlantici si trovano si trovano alcuni dei principali porti.
Tra i numerosi laghi per lo pi salati i pi grandi sono: L. Superiore,L. di Nicaragua,
Gran Lago Salato e Gran lago degli schiavi. La maggior parte delle coste sono alte e
frastagliate incise da numerosi golfi, baie e stretti. Il pi grande golfo il Golfo del
Messico, la baia pi importante la baia di Hudson e lo stretto pi importante lo
stretto di Bering. Numerose sono le isole e gli arcipelaghi le pi importanti sono: le
Antille e le Hawaii. Le coste sono bagnatela due oceani: loceano Atlantico e Pacifico
e sono anche bagnate da mari minori come il Mar Glaciale Artico e il mar delle
Antille. Il canale che unisce i due oceani il canale di Panam. Il clima al nord
polare, al centro continentale e al sud equatoriale umido.
Nell America del Sud composta da una fascia montuosa ad ovest con la catena pi
lunga le Ande. Numerosi sono anche gli altopiani e i massicci, tra questi ricordiamo:
laltopiano del Brasile ad est e il massiccio della Guayana. La fascia pianeggiante si
estende solo al centro e lungo le coste del nord e nord-est. Le pianure pi importanti
sono: la pianura Amazzonica e le llanos del Venezuela. C anche un deserto il deserto
dellAtacama. La maggior parte dei fiumi sono lunghi e ricchi dacqua e sono : il rio
delle Amazzoni, l Orinoco, il San Francisco, il rio de la Plata e il rio negro. I laghi

hanno una discreta grandezza i pi importanti sono: L. Titicaca, L. Poop e il Mato


Grosso. Esistono anche laghi salati tra questi ricordiamo le Saline Grandi.
Le coste sono alte, rocciose e abbastanza rettilinee a est a ovest basse, sabbiose e
articolate e frastagliate a sud. Numerosi sono i golfi ma molto piccoli tra cui il golfo di
Arica. Gli stretti pi importanti sono: lo stretto di Magellano e lo stretto di Drake. Le
isole pi conosciute sono: la Terra del Fuoco e le isole Falkland. Il clima equatoriale
umido al nord, al centro e al centro-sud tropicale e al sud quasi polare per la vicinanza
al polo sud.
IL POPOLAMENTO
La maggioranza della popolazione costituita da genti di razza bianca, che
raggiunsero il continente dopo la scoperta di Cristoforo Colombo..erano, soprattutto,
Francesi, Inglesi, Portoghesi e Spagnoli. In seguito, con la tratta dei Neri, l America
venne abitata anche da genti di razza nera, i cui discendenti rappresentano buona parte
della popolazione e sono: gli Afro-americani. La mescolanza delle razze ha dato
origine a vari gruppi misti: i Meticci ( fra Bianchi e Indios), i Mulatti ( fra Bianchi e
Neri) e gli Zambos (fra Neri e Idios). Un altro massiccio contributo al popolamento
del continente si avuto, tra lOttocento e il Novecento, con limmigrazione di genti
asiatiche: in maggioranza Cinesi e Giapponesi, ma anche Filippini, Coreani, indiani e
Indocinesi. LAmerica, per, era popolata fin dalla Preistoria: i primi abitanti vi erano
giunti dalla Siberia attraverso lo Stretto di Bering, distribuendosi poi per i due
subcontinenti in gruppi non numerosi. Gli Amerindi erano dunque di razza gialla o
mongoloide: loro discendenti sono gli Inuit, i Pellerossa che abitano nel Canada e
negli Stati Uniti e gli Indios che popolano il resto del continente.
Un aspetto particolarmente negativo della colonizzazione nellAmerica furono
luccisione delle popolazione allora esistenti, avvenne, il cosiddetto genocidio degli
Amerindi, Inuit, Pellerossa e Indios da parte dei colonizzatori. Oggi le poche persone
sopravissute al genocidio sono: i Pellerossa e gli Eschimesi i discendenti degli Inuit
vivono confinati nelle Riserve Iindiane, che per somigliano un po a Parchi Naturali
per uomini! Un altro grande problema stato linserimento degli Afro-americani tra le
popolazioni bianche. Anche tuttora si vedono e si sento attraverso i giornali e
telegiornali parlare del razzismo.cosa significa razzismo? Il razzismo un ideologia
che esalta le qualit superiori di una razza e afferma la necessit di conservarla pura
da ogni commistione con altre razze, considerate inferiori, questo porta ad avere
atteggiamenti di disprezzo e intolleranza verso di loro. Questo non giusto.
Nei secoli scorsi almeno 15 milioni di Neri erano stati strappati allAfrica con la tratta
degli schiavi, che per lo pi venivano impiegati nelle piantagioni. Per secoli, dunque
gli Afro-americani rimasero soggetti a una schiavit che ebbe fine solo quando il
Presidente Abramo Lincoln ne fece uomini liberi ma ci non imped che continuasse
la discriminazione razziale. Dovette trascorre un altro secolo perch il presidente John
Kennedy ne facesse dei cittadini americani a tutti gli effetti. Gli Afro-amricani,
nonostante i progressi gia compiuti in vari campi non riescono ad essere considerati
dei veri cittadini quindi sono ancora vittime della discriminazione sociale ed

economica. La maggioranza dei neri si concentra nei quartieri ghetto o nelle


bidonvilles cio nei quartieri periferici quotidianamente scossi da violenti scontri e
regno della criminalit organizzata soprattutto dello spaccio della droga. Ora la
discriminazione razziale diminuita a differenza di prima con lapartheid che
significa un sviluppo separato. La legge di allora prevedeva che i vari gruppi etnici
vivessero rigidamente separati, ciascuno con proprie strutture e con tanto di cartelli co
su scritto No Whites ( per i non Bianchi) o Exclusive for Whites ( solo per
iBianchi). Senza diritto di voto e con il potere economico e politico in mano ai
Bianchi, i neri finirono per essere confinati in autentiche riserve. ( ora vi faccio vedere
un pezzo di un famoso film: Save the last dance, per farvi vedere dove vivevano i neri
e in che condizioni) fare ballo con accenno alla danza.
LINGUE E RELIGIONI
IN America, essenzialmente un terra di immigrati, si parlano lingue europee. Le pi
diffuse sono lo spagnolo, linglese e il portoghese. Meno diffusi sono il francese e
lolandese. La quasi totalit degli americani professa il cristianesimo: sono in
maggioranza cattolici e protestanti. Diffusi sono i testimoni di Geova e i culti
animasti.
SPORT, MUSICA E CUCINA
Numerosi sono gli sport americani tra cui il baseball, football, hockey e il surf
frequente sulle coste della california. Gli altri sport sono frequenti anche nel resto del
mondo questi appena nominati sono solo frequenti in America e nelle sue colonie.
Non voglio parlarvi dello sport perch in televisione se ne parla tanto quindi sarebbe
solo un piccolo riepilogo e inoltre sarebbe noioso, ma di un personaggio sportivo:
Tommie Smith un atleta statunitense. Specialista dei 100 e 200 m, gi campione
universitario americano, intorno alla met degli anni Sessanta stabil pi volte il
record del mondo dei 200m. Nellottobre del 1968 vinse la medaglia doro nei 200 m
alle olimpiadi di Citt del Messico. Ma pi che per questo successo sportivo Tommie
Smith viene ricordato per la sua protesta sul podio: durante linno nazionale alz il
pugno destro avvolto in un guanto nero mentre Jonh Carlos, classificatosi terzo alla
medesima gara, sollevava il proprio pugno sinistro. Disse Smith:il mio pugno destro
alzato significa il potere dellAmerica nera. Il pugno sinistro di Carlos significa lunit
dellAmerica nera. Insieme formano un arco di unit e potere la totalit del nostro
sforzo il recupero della dignit nera. Tommie Smith, allepoca uno degli atleti pi
famosi, con il suo clamoroso gesto sul palcoscenico internazionale delle olimpiadi
denunciava il razzismo contro i neri che continuavano a essere una piaga vergognosa
della societ americana. Lorgoglio nazionale statunitense non perdon la
provocazione: Smith, sospeso lindomani dalla squadra americana ed espulso dal
villaggio olimpico, vide troncata la sua carriera di sportivo e profondamente segnata la
esistenza sociale di cittadino americano, continu la sua protesta contro il razzismo.