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ARTIGO ORIGINAL

Evelyn Eisenstein

Adolescncia: definies, conceitos e


critrios

Adolescncia o perodo de transio entre a


infncia e a vida adulta, caracterizado pelos impulsos do desenvolvimento fsico, mental, emocional,
sexual e social e pelos esforos do indivduo em
alcanar os objetivos relacionados s expectativas
culturais da sociedade em que vive. A adolescncia
se inicia com as mudanas corporais da puberdade
e termina quando o indivduo consolida seu crescimento e sua personalidade, obtendo progressivamente sua independncia econmica, alm da
integrao em seu grupo social(2).
Os limites cronolgicos da adolescncia so
definidos pela Organizao Mundial da Sade
(OMS) entre 10 e 19 anos (adolescents) e pela
Organizao das Naes Unidas (ONU) entre 15 e
24 anos (youth), critrio este usado principalmente para fins estatsticos e polticos. Usa-se tambm o termo jovens adultos para englobar a faixa
etria de 20 a 24 anos de idade (young adults).
Atualmente usa-se, mais por convenincia, agrupar ambos os critrios e denominar adolescncia
e juventude ou adolescentes e jovens (adolescents
and youth) em programas comunitrios, englobando assim os estudantes universitrios e tambm os jovens que ingressam nas foras armadas
ou participam de projetos de suporte social denominado de protagonismo juvenil. Nas normas
e polticas de sade do Ministrio de Sade do
Brasil, os limites da faixa etria de interesse so as
idades de 10 a 24 anos.
Na maioria dos pases, o conceito de maioridade do ponto de vista legal estabelecido aos 18
anos, mas outros critrios existem e permanecem

Professora-doutora da Faculdade de Cincias Mdicas da Universidade do Estado


do Rio de Janeiro (FCM/UERJ), Ncleo de Estudos da Sade do Adolescente (NESA),
Centro de Estudos Integrados da Infncia, Adolescncia e Sade (CEIIAS)

volume 2 n 2 junho 2005

flexveis e confusos, de acordo com os costumes e


culturas locais.
No Brasil, o Estatuto da Criana e do
Adolescente (ECA), Lei 8.069, de 1990, considera criana a pessoa at 12 anos de idade incompletos e define a adolescncia como a faixa etria
de 12 a 18 anos de idade (artigo 2o), e, em casos
excepcionais e quando disposto na lei, o estatuto
aplicvel at os 21 anos de idade (artigos 121
e 142). O adolescente pode ter o voto opcional
como eleitor e cidado a partir dos 16 anos. O
conceito de menor fica subentendido para os menores de 18 anos.
importante enfatizar que, devido s caractersticas de variabilidade e diversidade dos parmetros biolgicos e psicossociais que ocorrem nesta
poca, e denominadas de assincronia de maturao, a idade cronolgica, apesar de ser o quesito
mais usado, muitas vezes no o melhor critrio
descritivo em estudos clnicos, antropolgicos e
comunitrios ou populacionais(4).
Puberdade o fenmeno biolgico que se refere s mudanas morfolgicas e fisiolgicas (forma, tamanho e funo) resultantes da reativao
dos mecanismos neuro-hormonais do eixo hipotalmico-hipofisrio-adrenal-gonadal. Estas mudanas corporais conhecidas como os fenmenos da
pubarca ou adrenarca e gonadarca so parte de um
processo contnuo e dinmico que se inicia durante
a vida fetal e termina com o completo crescimento
e fuso total das epfises sseas, com o desenvolvimento das caractersticas sexuais secundrias, com
a completa maturao da mulher e do homem e de
sua capacidade de fecundao, atravs de ovulao
e espermatognese, respectivamente, garantindo a
perpetuao da espcie humana(2).
importante observar que ocorre uma enorme variabilidade no tempo de incio, durao e
Adolescncia & Sade

ADOLESCNCIA: DEFINIES, CONCEITOS E CRITRIOS

progresso do desenvolvimento puberal, com


marcantes diferenas entre os sexos e entre os
diversos grupos tnicos e sociais de uma populao, inclusive de acordo com estado nutricional
e fatores familiares, ambientais e contextuais. A
menarca caracteriza a primeira menstruao da
adolescente, vulgarmente conhecida pelo termo
ficou mocinha, e ocorre em mdia aos 12,8 anos
de idade, com a diferena significativa de 12,18
anos para as reas urbanas e 12,89 anos para as
reas rurais do pas(5).
No Brasil, a Sociedade Brasileira de Pediatria
(SBP) e o Conselho Federal de Medicina (CFM)
consideram a adolescncia uma rea de especia-

Eisenstein

lizao dentro da pediatria, inclusive em relao a


treinamentos de graduao, residncia mdica e
alojamento hospitalar. O Ministrio da Sade, atravs de sua rea Tcnica de Sade do Adolescente
e do Jovem (ASAJ), estar implantando, em breve,
em todo o territrio nacional, o carto do adolescente, cobrindo a faixa etria dos 10 aos 19 anos,
11 meses e 29 dias, incluindo uma mensagem final dirigida ao jovem adulto, e que incluir vrios
dados sobre crescimento e desenvolvimento para
acompanhamento, inclusive de imunizao e preveno de doenas transmissveis, visando a um futuro melhor de uma populao estimada em 35,3
milhes de brasileiros residentes no pas.

REFERNCIAS
1. WHO, World Health Organization. Young Peoples Health a Challenge for Society. Report of a WHO Study Group
on Young People and Health for All. Technical Report Series 731. Geneva: WHO, 1986.
2. Tanner JM. Growth at Adolescence. 2 ed. Oxford: Blackwell, 1962.
3. BRASIL. Lei 8.069, de 13 de Julho de 1990. Estatuto da Criana e do Adolescente. Braslia: Ministrio da Justia,
1990.
4. Eisenstein E. Atraso puberal e desnutrio crnica. 1999. Tese de Doutorado Escola Paulista de Medicina,
Universidade Federal de So Paulo (UNIFESP).
5. Brasil/INAN/PNSN. Pesquisa Nacional sobre a Sade e Nutrio. Perfil de Crescimento da Populao Brasileira de 0
a 25 anos. Braslia: INAN/MS. 1992.
6. SBP, Sociedade Brasileira de Pediatria. O atendimento do adolescente. In: Guia da Adolescncia Departamento
Cientfico de Adolescncia da SBP. Rio de Janeiro: SBP, 2000.
7. Brasil/MS. Carto do Adolescente (documento preliminar). rea Tcnica de Sade do Adolescente e do Jovem.
ASAJ/MS, Braslia: MS, 2004.
8. Brasil/IBGE. Crianas e adolescentes, indicadores sociais. Braslia: IBGE, 2004.

Adolescncia & Sade

volume 2 n 2 junho 2005