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DE PEDRO GOITA MELNDEZ A BELISARIO PORRAS BARAHONA

La cuestin ideolgica en Herrera y Los Santos an espera mejores tiempos


para su anlisis. Lo ms comn es escuchar la socorrida expresin del
conservadurismo regional, como si lo nuestro slo hubiera sido un asunto de
curas, tierras y vacas. Cierto que no hay poco de ello, pero es conveniente
superar este reduccionismo analtico con el que se pretende etiquetar a esta
importante porcin de la sociedad istmea.
Sabemos que se trata de una regin hasta hace poco signada por la ruralidad
(sin que ello implique algn grado de descalificacin) y que por tanto no
podemos esperar numerosas cogitaciones sobre el estudio de las ideas, as
como un inters marcado por las ideologas reinantes.[1] Tanto ms, si
pretendemos referirnos al perodo que comprende desde mediados de la
centuria decimonnica hasta las primeras dcadas del siglo XX.
Empecemos esta breve incursin afirmando que en ese espacio de tiempo
sobresalen por su trayectoria de vida las figuras de dos azuerenses luminosos:
Don Pedro Goita Melndez (2/VIII/1826) y Don Belisario Porras (28/XI/1856).[2]
a. Pedro Goita Melndez
En este caso estamos ante un personaje que inaugura en la zona una
preocupacin que trasciende lo comarcal, porque lo suyo no se circunscribe al
liderazgo que asume en las sublevaciones campesinas del ao 1856; suceso
que ha sido errneamente etiquetado como un guerra entre familias: los
Guardia y los Goita, siendo los primeros de corte conservador y, los segundos,
liberales.[3]
A Don Pedro nadie puede regatearle el haberse convertido en adalid del
hombre del campo, aunque su aporte sea ms trascendente, ya que podemos
considerarle como el Padre del Liberalismo en esta parte del pas. En efecto,
antes que l no encontramos un personaje regional que pretendiera introducir
con tal mpeto la ideologa liberal, y mucho menos que llevara a la praxis social
esa visin de mundo, pagando su osada con incomprensiones y hasta
ostracismos polticos y sociales.
El pariteo asumi un alto costo por defender sus ideas, incluso el de ser
expulsado a Cartagena de Indias por su accionar como hombre pblico y
tribuno popular. Adems, particip en contiendas blicas; ejecutorias militares
por las que fue ascendido al grado de General del Estado Soberano de Panam,
en la misma poca (1868), cuando tambin es promovido a ese rango Don
Buenaventura Correoso, otra de las glorias nacionales del liberalismo criollo.[4]
Precisamente en ese mismo ao Goita es herido en combate, quedando tullido.
En su vida mantuvo vnculos con liberales probados, como fue ese otro general
que recorriera tierras azuerenses, me refiero a Gabriel Neira. Es ms, Goita

estuvo ligado por lazos de consanguinidad con el hombre que introdujo la


imprenta en Panam, Don Jos Mara Goita, quien era su progenitor.
Pedro Goita Melndez fallece en la Ciudad de Santiago de Veraguas el 3 de
octubre de 1898.[5] A su hoja de vida habra que aadir que fue diputado por
Azuero, as como Presidente del Estado Soberano de Panam (1863), siendo a
su vez diputado por el Departamento de Veraguas.
b. Belisario Porras Barahona
Llama la atencin que en el mismo ao cuando Goita lidera los movimientos
campesinos azuerenses (1856) nace en la Ciudad de Las Tablas el hombre que
en la prctica ser su heredero poltico, el Dr. Belisario Porras Barahona. Qu
duda cabe que sobre Porras Barahona existe una mayor literatura, que no es el
caso de Goita Melndez u otros panameos ilustres, como el ya nombrado
Buenaventura Correoso, o el referido Gabriel Neira; el ltimo de los cuales
dejar simiente en la tierra de Bibiana Prez.
El espacio de tiempo de la vida poltica de Porras se extiende desde su
adolescencia (aos sesenta y setenta del Siglo XIX) y su estancia en Bogot, en
donde se doctora en derecho y ciencias polticas, hasta las primeras tres
dcadas del Siglo XX panameo. Aparte de ser el primer investigador en el
estudio de la orejanidad, extraordinario alegado en defensa de la identidad
campesina, lo que importa subrayar es el abanderamiento del liberalismo en la
zona.
Porras mantiene una numerosa base de apoyo en la pennsula, proceso no
exento de un caciquismo pueblerino que extiende sus tentculos mediante los
respectivos gamonales de aldea. En eso se parece al liderazgo de Pedro Goita,
quien logra canales de expresin por iguales mecanismos de manipulacin
popular.[6] Admitamos que no poda ser de otra manera en una pennsula que
para la poca mantena niveles de analfabetismo apabullantes y posea una
cultura poltica poco menos que incipiente.
c. El legado de Goita-Porras
Este punto es importante porque el estilo de hacer poltica de Goita-Porras se
proyecta durante todo el Siglo XX azuerenses y an sobrevive una vez iniciada
la vigsima primera centuria. Las carismticas personalidades de ambos se
convierten en un patrn poltico regional, que mal emulado por otros, ha hecho
del liberalismo posterior un desecho ideolgico, un pretexto para abanderar
partidos carentes de un liberalismo que, an con sus imperfecciones, en su
momento desempe un importante papel en las ideas progresistas del siglo
XIX y primeras dcadas del pasado siglo.
Creo que la cuestin poltica regional no puede ser entendida al margen del
trabajo realizado por estos personajes que supieron asumir una teora, pero
tambin una praxis poltica. Ambos son de extraccin campesina y radicados
en pueblos que apenas si podan mostrar, para la poca en las que le toc
vivir, algunas muestras de diseo urbano.

En cambio, su accionar poltico demuestra que para aquellas calendas no


podemos mirar a la regin como una zona alejada del Panam transistista. Los
vnculos polticos de ellos as parece demostrarlo, al lograr integrarse con la
clase poltica nacional y ser no slo parte constitutiva de ella, sino elemento
protagnico de ese factor de poder.
Desde aquellas calendas el liberalismo de Goita-Porras va a colocar sobre el
tapete un tema de lo ms trascendente. Me refiero a las alianzas entre el
pequeo campesino propietario azuerense y la base social del arrabal
santanero de la Ciudad de Panam.[7] Esa mancuerna le dar sus frutos a Don
Buenaventura Correoso y por medio de l a Pedro Goita Melndez, as como a
su heredero poltico, el Dr. Belisario Porras Barahona.
La diferencia de edad entre el pariteo y el tableo es de tres dcadas, treinta
aos para ser ms preciso, falleciendo el lder campesino un ao antes que se
inicie la Guerra de Los Mil Daz, en la que Porras desempear un importante
papel histrico. Debo afirmar que lo de ellos es un liberalismo revolucionario,
heredero de las guerras de independencia y de las consecuencias de las ideas
libertarias de la Revolucin Francesa.
Tanto en Porras como en Goita late una complicidad de clase campesina,
aunque ellos pertenezcan a lo que podramos llamar una embrionaria clase
media, mucho ms instruida que el promedio de sus paisanos; orejanos que
para aquella poca ni suean con escribir ensayos, como ya los realizan
nuestros personajes en la segunda mitad del Siglo XIX. Y conste que el
liberalismo de ellos expresa una lucha desigual, osada, que enfrenta el peso
ideolgico de ms de trescientos aos de historia regional; conflicto polticosocial que hace frente al conservadurismo de la zona, vale decir, al control de
la tierra, el sometimiento campesino y a una Iglesia Catlica que para aquella
poca est ms pendiente de los bienes terrenales que de la promesa celestial.
d. Colofn
Me luce que despus de ellos el liberalismo santeo y herrerano se anquilosa,
adquiere ribetes conservadores y slo asume como propio los rasgos
mesinicos, aunque sin esa chispa ideolgica que reta a las estructuras
dominantes. En eso se parece a lo que acontece en el resto del pas, en donde
la causa liberal termina por abanderar sus expresiones econmicas, dejando en
el abandono a aquellos postulados que subyacen detrs del 10 y 21 de
noviembre de 1821, olvidando La Miscelnea del Istmo o la fortaleza intelectual
de Don Justo Arosemena Quesada (1817-1896). Y lo que es ms importante,
convirtiendo al campesinado azuerense del Siglo XX en un apndice de sus
intereses econmicos y polticos, desligndose de la herencia poltica de GoitaPorras, forjando la cultura poltico-partidista de la alienacin y enterrando los
resortes ideolgicos que fueron el norte de estos dos caudillos azuerenses.