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Rev Bras

Crescimento
Desenvolv
Susana
Engelhard
Nogueira,
et al.Hum. 2007;17(2):128-138Rev Bras Crescimento Desenvolv Hum.ATUALIZAO
2007;17(2):128-138

CURRENT COMMENTS

INTERSUBJETIVIDADE: PERSPECTIVAS TERICAS E IMPLICAES PARA


O DESENVOLVIMENTO INFANTIL INICIAL1
INTERSUBJECTIVITY: THEORETICAL APPROACHES AND IMPLICATIONS
FOR EARLY CHILD DEVELOPMENT
Susana Engelhard Nogueira
Maria Lucia Seidl de Moura

Nogueira SE, Moura MLSd. Intersubjetividade: Perspectivas tericas e implicaes para o


desenvolvimento infantil inicial. Rev Bras Crescimento Desenvolv Hum 2007; 17(2): 128-138.
Resumo: O conceito de intersubjetividade tem sido abordado segundo diferentes interpretaes
no campo da Psicologia. Este artigo tem como objetivo apresentar fundamentos tericos desse
conceito, apontando sua utilizao em estudos sobre o desenvolvimento infantil inicial nas
ltimas dcadas. Busca-se ainda discutir e comparar diferentes perspectivas tericas que abordam
o papel da intersubjetividade e da interao social no desenvolvimento infantil. Entende-se que
as perspectivas discutidas no esgotam plenamente o tema, mas contribuem para uma reflexo
sobre como a intersubjetividade pode ser vista como aspecto indissociado de processos bsicos
que envolvem reciprocidade como a comunicao inicial, interao social e afetividade.
Palavras-chave: Intersubjetividade. Interao social. Desenvolvimento infantil inicial.

INTRODUO

significados compartilhados, e natureza simblica. Dentro deste contexto, tal processo est intimamente relacionado a possibilidades de trocas
intersubjetivas, sendo importante pensar como se
caracterizam os primrdios da intersubjetividade
no desenvolvimento humano.
O conceito de intersubjetividade tem sido
utilizado com base em diferentes interpretaes.
Isto porque, de acordo com Joppling 2, este
conceito tem ocupado lugar em debates filosficos
acerca da dimenso social da conscincia humana,
alm de envolver discusses sobre outros temas
relacionados, como impulsos morais, religiosos,
significado compartilhado e autoconscincia.
Braten3 aponta que o conceito de intersubjetividade tem emergido explcita e implicitamente
como denominador comum de abordagens sobre
engajamentos interpessoais na infncia inicial, ao
levar em conta uma discusso sobre as pos-

As relaes humanas envolvem, para serem


estabelecidas, um esforo contnuo de comunicao. atravs dela que se d a possibilidade
de compartilhar idias e experincias com base
em um plano interpessoal. Entender a comunicao como um processo de transferncia de
significados de um sujeito para outro exige pensla como mais do que mera transmisso de dados.
Comunicao requer, tanto das pessoas que
oferecem pistas ou informaes acerca de seus
estados internos (mentais e afetivos) quanto
daquelas que as captam, o envolvimento de certas
habilidades cognitivas a fim de que o intercmbio
de significado seja estabelecido.
Para Penteado1, o processo de comunicao humana pressupe alguns pontos essenciais: o envolvimento conjunto de parceiros,

Este artigo teve sua origem a partir da dissertao de mestrado intitulada Ateno conjunta e intersubjetividade em
crianas autista e com desenvolvimento tpico: Um estudo longitudinal e um estudo comparativo, elaborada pela
primeira autora e orientada pela segunda, no Programa de Ps-Graduao em Psicologia Social da Universidade do
Estado do Rio de Janeiro UERJ, 2005. susiengelhard@yahoo.com.br
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sibilidades de compreenso por parte da criana


acerca do universo privado (pensamentos e sentimentos) de outros. Este autor ressalta que
intersubjetividade pode assumir trs significados
distintos: 1) como senso de comunho ou coparticipao interpessoal3, estabelecido a partir
do engajamento conjunto de pessoas, que
mutuamente se ajustam e sintonizam expresses
e estados afetivos; 2) como envolvendo comportamentos de ateno conjunta (sujeito-sujeitoobjeto) e domnios compartilhados de conversao lingstica4; e, 3) como compreenso da
comunicao mediada por (meta) representaes,
possibilitando a realizao de inferncias sobre
intenes, crenas e sentimentos alheios5, alm
de capacidade para imaginar, simular e ler
estados mentais de outros.
Na dcada de 1970, observaes de dades
me-beb mostraram que este ltimo desde muito
cedo capaz de exibir engajamentos sociais com
seus parceiros envolvendo a participao de
expresses faciais. Esta descoberta impulsionou
o desenvolvimento de pesquisas e a procura por
uma teoria satisfatria acerca da mente infantil.
neste contexto que se destacam as contribuies
de Colwyn Trevarthen3.
Trevarthen 6 foi um dos primeiros pesquisadores a se dedicar a estudos que reportam
como a intersubjetividade pode estar presente nos
primeiros meses de vida do beb. Este autor estudou como a comunicao entre me e beb estabelecida durante os seis primeiros meses de idade
deste ltimo. Ele observou que, j a partir dos
dois meses, os bebs so capazes de exibir diferenas significativas quanto s respostas dadas a
objetos e pessoas, exibindo diferentes comportamentos com base no corpo, mos e face quando
em presena de sorrisos e vocalizaes de suas
mes. Da mesma maneira, diferenas tambm
foram observadas nas respostas oferecidas pelas
mes aos seus bebs, parecendo haver um estilo
de atividade mtua especfico dade.
Para chegar a esta discusso, Trevarthen7
considerou a importncia dos estudos desenvolvidos inicialmente por Mary Catherine Bateson8
sobre protoconversaes entre mes e bebs. Esta
autora estudou bebs com idades entre sete e
quinze semanas, na presena de suas mes, e

observou que os membros desta dade colaboravam entre si a partir de um padro mais ou menos
alternado de comunicao. As mes tendiam a
falar sentenas breves com seus bebs, que lhes
respondiam atravs de vocalizaes. Juntos, estes
parceiros pareciam apresentar um padro de
comunicao similar a uma conversao, a que a
autora denominou de protoconversao.
Partindo destas contribuies, Trevarthen6
realizou anlises minuciosas de registros em vdeo
de dades me-beb e observou que bebs recmnascidos apresentavam comportamentos coerentes, manifestando movimentos expressivos de
boca, mos e olhos com ritmos especficos e em
sintonia fala materna. Tais anlises contriburam
para que este autor argumentasse sobre a
existncia de uma ritmicidade intrnseca essencial
na intercoordenao destas protoconversaes.
Ao invs de apenas constiturem respostas comportamentais aparentemente reflexas, as atividades de olhar mtuo e sorriso passaram a ser
vistas como caractersticas deste processo, ao
serem utilizadas para regular o contato interpessoal. Desta forma, j seria possvel observar
indcios de uma comunicao entre estes parceiros
desde perodos precoces da vida do beb.
Dentro deste contexto, Trevarthen6 observou que recm-nascidos saudveis tendiam a
responder com expresses e comportamentos a
seus parceiros, os quais, por sua vez, tambm
tendiam a atribuir significado a estes ltimos em
termos de intenes e sentimentos. Tal dinmica
comunicativa parece indicar que os adultos com
os quais o beb interage so capazes de fazer
referncia direta existncia de uma vida pessoal
subjetiva em perodos precoces do desenvolvimento infantil.
Ao reunir evidncias de pesquisas sobre o
crebro e de suas anlises acerca de protoconversaes estabelecidas por mes e seus bebs na
idade de dois meses, este autor considera que estes
ltimos so dotados de um sistema cerebral que
os capacita a apresentar sintonia responsiva em
engajamentos regulados emocionalmente com
outros. Esta capacidade inata para estabelecer
engajamentos didicos precoces foi por ele
denominada de intersubjetividade primria.
O fundamento bsico do qual o autor se
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utiliza para caracterizar a existncia de uma


intersubjetividade precoce envolve a idia de que
existe intencionalidade coerente e conscincia
ativa na criana desde o seu nascimento. Assim,
segundo ele, o beb j nasce com uma capacidade
socioemocional primria de participar afetivamente de engajamentos sociais recprocos e de
aprender atravs deles. Neste sentido, para que
os bebs possam compartilhar estados mentais
com outros parceiros necessria a participao
de duas habilidades. A primeira refere-se capacidade de exibir aos outros algumas evidncias, mesmo que rudimentares, de conscincia e
intencionalidade, identificadas como um atributo
denominado subjetividade. A segunda envolve a
necessidade dos bebs serem capazes de adaptar
ou ajustar suas subjetividades s subjetividades
de outros, demonstrando intersubjetividade.
Trevarthen6 compreende a intersubjetividade como envolvendo o reconhecimento e a
coordenao de intenes presentes nas comunicaes me-beb. Para isto, seria necessria a
ocorrncia simultnea de duas atividades: a adoo de um foco compartilhado de ateno por
ambos os parceiros, e uma concordncia quanto
natureza da comunicao. Durante o perodo
pr-lingustico de vida do beb, a atividade de
compartilhar d-se de maneira inerente ao contexto de expresses afetivas das interaes didicas (intersubjetividade primria). Com isso, a
intersubjetividade vivida em termos de afetos
presentes nas interaes. Levar em conta tais
atividades implica um reposicionamento sobre o
modo de conceber a linguagem como nica fonte
para uma comunicao social.
A idia da existncia de uma intersubjetividade infantil envolve uma teoria sobre como
as mentes humanas podem reconhecer intuitivamente significados e impulsos umas nas outras,
com ou sem elaboraes simblicas ou cognitivas.
Trevarthen7 observou alguns aspectos importantes que serviriam como base para formular e
apoiar esta teoria da intersubjetividade infantil.
Dentre estes aspectos, ele destacou os seguintes:
com um ms de vida, bebs exibem padres de
comportamento diferentes em relao a objetos e
pessoas. Com os objetos, os comportamentos
tendem a ser de explorao e manipulao, en-

quanto com pessoas, parecem envolver reciprocidade e comunicao. Por volta dos dois ou trs
meses, expresses emocionais de ambos os
parceiros podem acompanhar o estabelecimento
de protoconversaes. Nos primeiros seis meses
de vida do beb, este padro de comunicao
desenvolve-se, passando a apresentar caractersticas e expectativas de reciprocidade, o que no
ocorre na relao com objetos. As emoes so
utilizadas nestas trocas no como reguladoras
propriamente do self infantil, mas como pistas
para o contato interpessoal e relacionamento.
Aps os seis meses de idade do beb,
comeam a surgir evidncias de comportamentos
de compartilhar interesses, havendo a possibilidade de integrao do mundo dos objetos com o
mundo social (incio de interaes tridicas). J
por volta dos nove meses de idade, observa-se
uma transformao. A dade me-beb capaz
de incluir em suas interaes um terceiro elemento
(objeto, pessoa ou evento interessante no ambiente) em uma referncia compartilhada, constituindo
interaes tridicas, a que Trevarthen e Hubley9
nomeiam de intersubjetividade secundria. Esta
ltima parece ser crucial para o desenvolvimento
de habilidade de ateno conjunta, interesse
compartilhado e tarefas cooperativas.
Ao considerar a existncia de uma intersubjetividade precoce em bebs, este argumento
de Trevarthen7 encontrou rejeio e ceticismo
inicial no campo cientfico ao divergir radicalmente das hipteses tradicionais sobre egocentrismo propostas por Jean Piaget10. Na perspectiva
de Trevarthen7, o termo intersubjetividade envolveria o beb identificar o outro e a si mesmo
como sujeitos da experincia o que, por sua vez,
envolveria intencionalidade. Para o autor, os
comportamentos observados na infncia inicial
marcariam uma capacidade inata para comunicao assumida nas trocas face-a-face entre me
e beb. Neste sentido, o que estaria em jogo no
seria tanto questionar se o desenvolvimento
infantil envolve aprendizagem ou dependncia de
cuidados, e sim, a idia de que o beb j nasce
com competncias que o capacitam a revelar e
negociar intenes, emoes, experincias e
significados estabelecidos nas relaes com o
outro.
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De uma maneira geral, possvel argumentar que, apesar do beb recm-nascido apresentar um repertrio de capacidades limitado, ele
parece vir ao mundo dotado de uma bagagem
inata que lhe permite expressar uma sensibilidade
social. Assim, algumas competncias precoces
relacionadas ateno e discriminao encontram-se envolvidas neste processo e parecem
capacitar o beb a responder seletivamente aos
eventos sociais11.

infantil no correspondem a fases que se superam


ou que so mutuamente excludentes e sim, que
coexistem como ativas por toda a vida humana.
Neste sentido, descreve os seguintes sensos de
eu: senso de eu emergente, senso de eu nuclear,
senso de eu subjetivo e senso de eu verbal.
O senso de eu emergente descrito como
presente inicialmente no perodo que vai do
nascimento at os dois meses de idade do beb,
em que no h uma confuso eu-outro ou um
estado de indiferenciao. Para o autor, o beb
parece estar ativamente formando um senso de
eu, vivenciando diferentes oportunidades de
experincia, que ainda so sentidas como separadas e no relacionadas, havendo necessidade
da realizao de uma integrao. Quando ocorre
um encadeamento lgico entre suas experincias,
ou ainda, quando elas passam a ser assimiladas
ou conectadas de alguma forma, o beb comea
a ter a emergncia de uma organizao, que nada
mais , segundo Stern12, do que uma forma de
aprendizagem. Neste sentido, no perodo de zero
a dois meses, os bebs no so passivos, mas esto
intensamente engajados em experincias sensoriais que constituem oportunidades de aprendizagem importantes. Com isso, ocorre uma busca
ativa e gradual de ordenao dos elementos de
suas experincias relacionadas tanto ao eu quanto
ao outro. Estas ltimas, quando integradas, iro
conduzir a uma organizao subjetiva nova,
denominada senso de eu nuclear.
O senso de eu nuclear descrito por Stern12
como estando presente inicialmente no perodo
de dois a seis meses de vida do beb. Para ele, em
contraste com algumas perspectivas que consideram o beb em um estado de indiferenciao
eu-outro13, neste perodo o beb experimenta o
seu corpo como uma entidade fsica, separada,
intencional e dotada de vida afetiva e histria
prpria. Alm disso, os bebs esto ativamente
envolvidos com a criao de um mundo interpessoal ao se mostrarem interessados e engajados
em interaes sociais.
Neste sentido, os bebs possuem a experincia subjetiva de se sentirem separados
fisicamente de suas mes, ambos como agentes
diferentes e com experincias afetivas distintas.
As experincias subjetivas organizadoras de um

Intersubjetividade e Interao Social:


contribuies de algumas perspectivas
contemporneas
Os Diferentes Sensos de u e de outro
Stern12 dedicou-se a investigar a existncia
de uma vida subjetiva em bebs, buscando
compreender como estes vivenciam a si mesmos
e aos outros, criando desde cedo um mundo interpessoal. Neste contexto, o autor formulou sua
hiptese de uma experincia subjetiva de bebs,
tentando articular as contribuies de dois campos
distintos e por muito tempo separados: o das
pesquisas experimentais sobre bebs e suas
potencialidades, e o das inferncias clnicas acerca
da experincia subjetiva infantil.
Ao longo do desenvolvimento, o beb pode
experimentar mudanas significativas com relao s suas experincias subjetivas de eu e de
outro. Segundo o autor12, tais experincias subjetivas consistem em diferentes sensos de eu. Ele
prope que a idia de senso de eu pode ser compreendida como uma forma de organizao que
pode inicialmente existir em formas pr-verbais,
sem o envolvimento de conscincia, mas que mais
tarde ser verbalmente identificada por eu.
Gradativamente, conforme novos comportamentos e capacidades vo sendo conquistados
pelo beb, seu repertrio vai sendo reorganizado
no sentido de formar outras experincias subjetivas organizadoras em relao ao eu e ao outro.
neste contexto que o autor argumenta que se
d o surgimento e desenvolvimento de novos sensos de eu.
Stern12 alerta para o fato de que os diferentes sensos de eu ao longo do desenvolvimento
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senso de eu nuclear referem-se auto-agncia


(sentir-se como autor de suas aes e no-autor
das aes alheias, controle de suas aes e expectativa de conseqncias acerca das mesmas);
autocoerncia (senso de ser um todo fsico, no
fragmentado e como ponto de ao integrada,
movendo-se ou imvel); auto-afetividade (vivenciar qualidades internas afetivas com base em suas
experincias) e auto-histria (senso de continuidade de si, apesar das mudanas que possam
ocorrer, alm de identificao de regularidades
no curso de eventos).
Tais experincias subjetivas organizadoras
so resultantes do contato do beb com o outro.
Neste perodo, diante da presena deste ltimo
comum o beb se engajar em algumas atividades,
como o brincar de esconde-esconde ou eu vou
te pegar. Durante estas atividades, so vrios
os estados experimentados pelo beb: excitao,
suspense, alegria, prazer, medo, dentre outros.
Em ciclos repetitivos, as caractersticas e modulaes destas brincadeiras dirigidas pelo outro ao
beb oferecem a este ltimo experincias particulares de intensidade de afeto que podem ser reguladas pelo parceiro. Assim, a partir da mediao
interativa com o outro, o beb pode ter a sua ateno, curiosidade e engajamento cognitivo regulados, o que significa considerar que suas autoexperincias so dependentes deste contato social.
Entre os sete e nove meses de idade, Stern12
aponta que algo novo parece acontecer. Os bebs
parecem descobrir que suas experincias subjetivas particulares podem ser compartilhadas
com o outro, seja em termos de intencionalidade
(querer algo) ou afetividade (sentir algo), embora
ainda sem um envolvimento de conscincia. Para
que isso seja possvel, o autor ressalta que os
bebs precisam realizar uma conquista cognitiva
importante: a idia de que, assim como eles, outras
pessoas possuem mentes distintas e separadas.
O eu e o outro deixam de ser puramente sentidos
como entidades fsicas distintas (nucleares) para
incluir estados mentais subjetivos. Assim, ambos
podem ser compreendidos como tendo afetos e
intenes que orientam seus comportamentos.
Surge, portanto, uma nova forma de organizao denominada senso de eu subjetivo, com
base na qual o beb encontra oportunidade de

relacionar-se intersubjetivamente, ou seja, apresentar intersubjetividade. Stern 12 pontua que


somente neste perodo a intersubjetividade fazse possvel, entendendo-a como uma capacidade
para interpretar, combinar, comparar e sintonizar
com os estados mentais de outra pessoa. Ao
perceber que os outros podem ter uma mente distinta da sua, mas com estados mentais potencialmente semelhantes aos seus, o beb pode
atingir a possibilidade de comunicar isto sem palavras, compartilhando suas experincias subjetivas
por meio de gestos, postura ou expresses faciais.
A idia de um relacionar-se intersubjetivo
de Stern12 aproxima-se da idia de intersubjetividade secundria proposta por Trevarthen e
Hubley9 na medida em que as experincias subjetivas a serem compartilhadas envolvem um contexto tridico relacionado a um evento, pessoa
ou objeto. Ao no implicar necessariamente a
participao da linguagem, este novo senso de
eu apia-se em algumas competncias especficas
como compartilhar o foco de ateno, compartilhar intenes e estados afetivos, dentre outras.
Mais tarde, em torno dos quinze a dezoito
meses de idade, o beb comea a experimentar
uma nova forma de organizao subjetiva. Tratase do senso de eu verbal. Este ltimo caracterizado por uma mudana importante: o beb
passa a comunicar toda a sua bagagem de experincias e conhecimentos acumulados ao longo
de seu desenvolvimento de uma maneira mais
objetivada, ou seja, atravs do uso da linguagem.
Deste modo, a partir do desenvolvimento da
capacidade de representao por smbolos, significados agora podem ser comunicados, negociados e compartilhados de outra maneira. Neste
cenrio, o brinquedo simblico, a capacidade de
tomar o eu como objeto de reflexo e a possibilidade de realizar narrativas pessoais tornam-se
possveis, marcando uma forma de relacionar-se
com o outro e com a cultura a partir de uma
natureza verbal.
interessante notar que Stern12 apresenta
em suas formulaes tericas a idia de que, desde
perodos precoces do desenvolvimento infantil, o
beb est longe de se ver envolvido em um
processo de indiscriminao e indissociao euoutro. Para ilustrar seus argumentos, o autor se
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utiliza inclusive das contribuies da literatura


acerca das competncias iniciais de recm-nascidos. Com base neste repertrio de potencialidades precoces, o autor destaca a importncia da
sensibilidade e engajamento humanos em trocas
sociais, por meio das quais o beb gradativamente
vai realizando conquistas cognitivas e afetivas,
capazes de conduzi-lo a novas e mais complexas
formas de organizao subjetiva eu-mundo.
Apesar destas consideraes, Stern12 distanciase em parte dos argumentos de Trevarthen7 no
somente ao considerar que os bebs no apresentam conscincia e intencionalidade inatas,
como tambm que os mesmos s so capazes de
apresentar intersubjetividade bem mais tardiamente (por volta dos nove meses), cujas caractersticas corresponderiam intersubjetividade
secundria9.

uma gama ainda muito restrita de capacidades


como olhar, sugar, chorar, tocar e ouvir.
Para Rochat e Striano14 este conhecimento
de natureza fsica envolve uma obedincia a leis,
organizao e regularidades, no encontrando
necessariamente correspondncia com um conhecimento de natureza social. Assim, a compreenso
de pessoas (conhecimento do mundo social)
envolve um processo mais sofisticado se comparado ao conhecimento sobre o mundo fsico. Os
modos desenvolvidos pelo beb para adquirir um
conhecimento sobre pessoas no se reduzem aos
mesmos utilizados para alcanar um conhecimento sobre o mundo fsico. Este processo especial
que envolve a busca pelo conhecimento ou entendimento acerca do mundo social recebe o nome
de cognio social.
A cognio social envolve a compreenso
de um universo privado acerca do outro; uma
sensibilidade em perceber, identificar e at responder a emoes, afetos, intenes e comportamentos. Estes autores ressaltam que a forma como
as crianas desenvolvem uma compreenso social
no se restringe apenas observao isolada do
comportamento de outras pessoas ou mantendose parte das trocas sociais estabelecidas por
elas. Essa cognio social desenvolve-se atravs
do engajamento em trocas sociais, onde experincias podem ser compartilhadas atravs de
reciprocidade14.
Deste modo, a cognio social est relacionada a um processo mais amplo atravs do qual
indivduos, a partir de interaes sociais e reciprocidade, desenvolvem habilidades de monitorar, controlar e predizer o comportamento de
seus parceiros sociais. Com base nestes argumentos, tais autores consideram que justamente
a intersubjetividade que capta o sentido de
experincia compartilhada que emerge da reciprocidade, concebendo-a como uma capacidade a partir da qual experincias internas ou
mentais podem ser percebidas como passveis
de serem compartilhadas.
A noo de intersubjetividade parece pressupor ainda a idia de uma diferenciao entre o
self e o outro, onde atividades de comparar ou
projetar experincias privadas sobre as experimentadas por terceiros tornam-se possveis. Pode-

Cognio Social e os Vrios Nveis de


Intersubjetividade
Rochat e Striano14 buscaram considerar as
contribuies de vrios estudos acerca das competncias iniciais infantis, argumentando que os
bebs humanos so criaturas sociais desde seu
nascimento. Ao pensarem no processo de desenvolvimento das habilidades sociais infantis, os
autores partem da pressuposio bsica de que a
criana precisa apresentar comportamentos que
minimamente esbocem a emergncia e o desenvolvimento da compreenso de pessoas, e no
somente o desenvolvimento de seu conhecimento
sobre o mundo fsico. Quando esta pressuposio
assumida, tem-se como conseqncia a idia de
que pessoas so mais complexas do que objetos,
e que o desenvolvimento de um conhecimento
social dever estar baseado em processos especficos que refletem tal complexidade.
Estes autores argumentam que a noo de
alguns princpios fsicos (por exemplo: o fato de
um objeto ter massa, ocupar lugar no espao e
no poder estar em dois lugares ao mesmo tempo)
j parece estar presente nos primrdios do desenvolvimento infantil, apesar de bebs com idades
variando entre dois a quatro meses de vida
apresentarem limitaes sobre suas possibilidades
de atuao e explorao de objetos por conta de
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se, a partir desta pressuposio, realizar a seguinte indagao: De que maneira os bebs
comeam a relacionar sua experincia privada
experincia privada de outras pessoas?
De acordo com os argumentos de Rochat
e Striano14, este incio da cognio social seria
possvel a partir da intersubjetividade. Ao considerarem a possibilidade de uma vida subjetiva
presente em bebs desde a mais tenra idade, os
autores apontam que a intersubjetividade
justamente aquilo que emerge e se desenvolve a
partir das primeiras trocas sociais, onde sentimentos, afetos e emoes podem ser compartilhados.
Seguindo este raciocnio, as interaes com
pessoas passam a ser vistas como o modo pelo
qual a intersubjetividade se desenvolve, j que
atravs destas trocas sociais que estados internos
ou mentais de um parceiro podem ser comunicados, compartilhados e ecoados nos do outro,
especialmente quando h um engajamento conjunto do foco de ateno sobre uma pessoa, objeto
ou evento especfico no ambiente. So justamente
as repercusses (ecos) destes estados comunicados pelo parceiro que tornam possvel ao beb
confrontar e relacionar as experincias que possui
de seu mundo privado com as do mundo alheio.
O beb parece, ento, desde muito cedo,
ser um participante ativo de um processo de
comunicao inicialmente facilitado por jogos de
interao face-a-face com sua me. Durante as
suas primeiras semanas de vida, o beb j pode
apresentar uma forma primitiva de intersubjetividade, apoiada inicialmente em um repertrio ainda
limitado e restrito de atividades, como o olhar e o
tocar. ao longo do processo de desenvolvimento
da criana que a intersubjetividade vai assumindo
formas cada vez mais complexas em interaes,
uma vez que a bagagem de competncias do beb
vai se ampliando, passando a incluir a capacidade
de focalizar a ateno ao outro, aos objetos e
eventos presentes no meio.
Com esses pressupostos, Rochat e Striano14
apresentam vrios nveis de intersubjetividade e
condutas associadas, os quais denominam respectivamente como perodo atencional, perodo
contemplativo e perodo intencional.
O perodo atencional corresponde s seis
primeiras semanas vividas pelo beb aps seu nas-

cimento, havendo a manifestao de uma sensibilidade inata para estmulos sociais e certa
sintonia social, mas sem caractersticas explcitas
de intersubjetividade. Embora possam apresentar
indcios de uma diferenciao ainda rudimentar
e limitada entre o self e o ambiente, bebs neste
perodo no apresentam evidncias explcitas de
conscincia de si e de outros.
O perodo contemplativo est presente a
partir do segundo ms de vida, momento em que
os primeiros sinais de experincia compartilhada
comeam a ser esboados. Neste perodo pode
ser caracterizada uma intersubjetividade primria,
tal como Trevarthen e Hubley9 definiram, onde o
beb, ao interagir com a me, comea a apresentar
indcios de uma capacidade de orientar sua ateno
para o rosto dela e atender s suas solicitaes.
Tais atividades observadas inicialmente em um
contexto didico de interaes precoces ilustram a
chamada revoluo do segundo ms na qual se
d a emergncia de um senso de experincia compartilhada (identificada aqui como sendo o prprio
conceito de intersubjetividade) e o incio de uma
reciprocidade mais explcita com outros, configurando uma transio importante no desenvolvimento cognitivo social. Este momento caracteriza ainda
o surgimento de um tipo de sorriso diferente
daquele com qualidades reflexas exibido por recm-nascidos. Trata-se do sorriso social, cuja fonte
de desencadeamento ou motivao externa ao
beb e passa a ser dirigido por ele a pessoas ou
eventos especficos no ambiente.
A intersubjetividade primria, que se
apresenta inicialmente em um contexto didico,
sofre mudanas gradativas no decorrer do desenvolvimento do beb, de modo que em torno
dos quatro meses de vida comeam a surgir as
primeiras condutas que iro contribuir para a
futura emergncia de uma intersubjetividade
secundria, havendo maior participao em jogos
e trocas mediadas por objetos.
Com relao ao incio do perodo intencional, este transcorre a partir dos nove meses de
idade e pode ser caracterizado por uma maior
sofisticao da capacidade do beb em interagir de
maneira recproca com seus parceiros e compartilhar com eles suas experincias. As interaes
tridicas (pessoa-pessoa-objeto) ganham destaque,
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Stern12, por sua vez, no considera inata a


capacidade subjetiva de conscincia e intencionalidade. Ao contrrio, refere um processo gradual
em que as experincias subjetivas vo sendo
organizadas, constituindo diferentes sensos de euoutro com base em aprendizagens e processos
interativos. Inicialmente, no haveria intersubjetividade. Esta identificada pelo autor como
possvel apenas por volta dos sete a nove meses
de idade, momento em que o beb comea a desenvolver o senso de eu subjetivo, quando finalmente
subjetividade e intersubjetividade so atingidas,
embora sem um envolvimento de conscincia.
Rochat e Striano14 enfatizam o papel das
interaes iniciais para o surgimento e desenvolvimento da intersubjetividade infantil. Diferentemente da perspectiva de Trevarthen15 e aproximando-se um pouco das primeiras impresses de
Stern12, estes autores no consideram conscincia
e intencionalidade como qualidades inatas, assim
como a intersubjetividade. Apontam que, embora
esta ltima possa existir em algum nvel implcito
ou rudimentar, no h evidncias suficientes para
consider-la como estando seguramente presente
desde o nascimento. Por outro lado, os argumentos de Rochat e Striano14 aproximam-se das
colocaes de Trevarthen15 e se afastam das
formulaes tericas de Stern12 no que se refere
aceitao da existncia de uma intersubjetividade primria, manifesta por volta dos dois
meses de idade em trocas sociais didicas. A
seguir, apresentada a Tabela 1 que esboa as
trs perspectivas discutidas de modo comparativo.
De um modo geral, as diferentes perspectivas
apresentam uma discusso alternativa para a
compreenso do modo como gradativamente os
bebs vo alternando a distribuio da sua
ateno entre o mundo fsico e o mundo social,
de modo a desenvolverem competncias relacionadas a um contexto tridico.

uma vez que o beb apresenta capacidade de dirigir


seu foco de ateno para pessoas e objetos,
podendo coordenar ou monitorar o foco de ateno
de seus parceiros em relao a estes ltimos.
O desenvolvimento da intersubjetividade
parece ser importante para o surgimento gradativo
de uma compreenso acerca das intenes e crenas
que orientam comportamentos de outras pessoas,
permitindo que estes ltimos possam ser monitorados ou preditos em algum nvel. Neste sentido, a
capacidade da criana em se colocar na perspectiva
do outro e predizer qual seria sua ao, sentimento
ou reao possivelmente experimentados em determinada situao constitui uma tarefa necessria
para a aquisio de uma teoria da mente, a qual se
torna mais explcita a partir dos trs anos de idade.
Integrando Diferentes Perspectivas Tericas:
intersubjetividade e desenvolvimento infantil
Diante da discusso at o momento apresentada, pode-se indagar: Como a criana chega
intersubjetividade? Esta pergunta levantaria
diferentes respostas entre os autores abordados.
Para Trevarthen7, o beb teria uma capacidade inata para comunicao em trocas sociais,
de modo que desde o seu nascimento j apresentaria subjetividade, entendida pelo autor em
termos de conscincia e intencionalidade. A partir
de trocas sociais inicialmente didicas e posteriormente tridicas, o beb tambm poderia
regular sua subjetividade s subjetividades de seus
parceiros de maneira a apresentar precocemente
intersubjetividade. Em um primeiro momento,
esta ltima envolveria o reconhecimento e a
coordenao de intenes nas trocas me-bebs,
experimentadas em termos de afeto e reciprocidade e, em um segundo momento, por volta dos
oito ou nove meses, a coordenao da ateno e
inteno em trocas tridicas (me-beb-objeto).

Tabela 1 - Diferentes Perspectivas Ontogenticas sobre Intersubjetividade


Autores

Perodos do desenvolvimento infantil

Nascimento
Trevarthen (1974;1978) Capacidade inata para intersubjetividade
Stern (1992)
Sem evidncias de intersubjetividade
inicial; Senso de eu emergente
Rochat e Striano (1999) Intersubjetividade ainda no explcita;
Perodo atencional

135

2 meses
Intersubjetividade primria
No faz referncia
intersubjetividade; Senso de
eu nuclear
Intersubjetividade primria;
Perodo contemplativo

8/9meses
Intersubjetividade secundria
Intersubjetividade secundria;
Relacionar-se intersubjetivo;
Senso de eu subjetivo
Intersubjetividade secundria;
Perodo intencional

Susana Engelhard Nogueira, et al.

Rev Bras Crescimento Desenvolv Hum. 2007;17(2):128-138

Stern12 hipotetiza que a intersubjetividade


pode ser atingida a partir da contribuio simultnea de diferentes fatores: aquisies gradativas
de diversas potencialidades do beb ao longo de
seu desenvolvimento, seu engajamento em trocas
sociais significativas e desenvolvimento de vnculos afetivos e de apego. Estes ltimos seriam
vistos como recursos de uma natureza humana
predominantemente social, capazes de garantir a
sobrevivncia da espcie.
Tais argumentos se assemelham s hipteses de Rochat16. Para este autor, os bebs recmnascidos apresentam um conjunto de competncias que os tornam de algum modo sensveis ao
universo social, parecendo nascerem preparados
para prestar ateno a pessoas. Tal bagagem inata
percebida e estimulada pelos adultos cuidadores
com os quais o beb interage. Estas interaes
precoces, em geral de natureza face-a-face, passam por transformaes ainda no primeiro ano
de vida do beb. Isto porque os bebs, conforme
vo realizando algumas conquistas relativas a habilidades sensoriais, perceptivas e motoras,
passam a deslocar o seu foco de ateno (inicialmente voltado a seus parceiros) para os objetos e
eventos presentes no ambiente. Assim, ao invs
de s atentarem para seus cuidadores, os bebs
expandem o mundo sobre o qual prestam ateno,
podendo manipular e agir sobre os objetos.
Embora haja um aumento de interesse pelo
mundo fsico, os bebs no se tornam alheios ao
mundo social, mantendo comportamentos responsivos e de reciprocidade com seus parceiros. Tal
fato identificado em um estudo descrito por
Rochat16 no qual foi observado que bebs com
quatro meses de idade tendem a apresentar uma
diminuio quanto ao nmero de episdios em que
estabelecem contatos oculares de longa durao
com seus cuidadores, passando a utilizar olhares
rpidos e alternados entre estes parceiros e os objetos do meio como forma de distribuir a ateno.
Esta alternncia do foco de ateno do beb
entre objeto e parceiro social parece se dar como
uma tentativa de monitorar a proximidade relativa
a pessoas. Neste sentido, pode-se pensar como
se d o processo de transio da intersubjetividade
primria secundria. A proximidade social to
evidente na intersubjetividade primria carac-

teriza um aspecto essencial de dependncia do


beb em relao ao outro para a sua sobrevivncia. No entanto, esta mesma sobrevivncia
depende de que o beb seja capaz de atingir conquistas sensoriais e motoras, a fim de garantir
maiores possibilidades de locomoo e explorao
no ambiente. Este fato marcaria uma contradio,
porque consequentemente envolveria um afastamento do beb em relao ao adulto.
Curiosamente relacionado a este processo,
Rochat16 chama a ateno para a existncia de
um vnculo afetivo de exclusividade entre o beb
e os seus cuidadores em torno dos oito meses de
idade, ou seja, em um perodo anterior ao estabelecimento deste contexto tridico explcito que
caracteriza uma intersubjetividade secundria. Tal
comportamento de apego poderia ser interpretado
como uma condio necessria para o beb da
espcie humana desenvolver uma capacidade de
coordenao entre sua ateno voltada ao mundo
social (cuidadores) e ao mundo fsico (objetos)
atravs do desenvolvimento de comportamentos
de ateno conjunta, a partir dos quais podem
ser estabelecidos episdios de cooperao e
engajamento compartilhado. Ao desenvolver tais
comportamentos, os bebs teriam maiores
chances de sobrevivncia, na medida em que a
proximidade do outro ofereceria uma oportunidade do mundo lhe ser gradativamente apresentado, garantindo maior segurana e proteo
nestas tentativas de explorao.
Rochat16 hipotetiza, ento, que parece estar
presente uma soluo adaptativa, caracterizada
pela capacidade do beb em desenvolver um
conjunto de comportamentos que permitem a ele
gradativamente integrar os seus parceiros sociais
a seus interesses de explorao dos objetos. Isto
caracterizaria um contexto tridico, onde comportamentos de ateno conjunta podem ser utilizados (por exemplo: seguir o olhar, apontar ou
utilizar o outro como referncia social).
Os prprios adultos com os quais o beb
interage so ativos neste processo, ao apresentarem o meio como algo interessante e seguro para
o beb, atravs de gestos como o mostrar ou
apontar para alguns objetos ou eventos presentes
no ambiente. Assim, ao desenvolverem uma
intersubjetividade secundria, os bebs parecem
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Susana Engelhard Nogueira, et al.

Rev Bras Crescimento Desenvolv Hum. 2007;17(2):128-138

exibir um conjunto de comportamentos que


indicam uma capacidade, mesmo que rudimentar,
de sintonizar com o foco de ateno do outro ou
de faz-lo sintonizar com o seu prprio no
estabelecimento de interaes tridicas.
A busca por uma correspondncia entre
experincias privadas e as dos outros parceiros
parece ser a base para o desenvolvimento de uma
cognio social, onde levar em conta a perspectiva
do outro e coorden-la com a sua prpria parece
ser possibilitada apenas com o desenvolvimento
da intersubjetividade. Assim, no contexto de
trocas sociais tridicas, so expresses ou evidncias de intersubjetividade alguns comportamentos especficos, tais como: foco de ateno
compartilhado entre me e beb, atividades de
mostrar algum objeto ou pessoa, apontar, imitar,
dentre outros. esta gama de comportamentos
que se considera como ateno conjunta4. A
emergncia e o desenvolvimento de comportamentos desta natureza esto intimamente relacionados ao processo pelo qual os bebs atingem
uma intersubjetividade secundria.
Aps esta tentativa de discusso e integrao entre as diferentes perspectivas apresentadas,

pode-se argumentar que, se por um lado as hipteses sobre a origem da intersubjetividade divergem, por outro h um consenso bsico: sendo inata
ou no, a intersubjetividade envolve um processo
que somente se desenvolve e se complexifica se
houver um contexto de troca com outro. Deste modo, ao mesmo tempo em que a intersubjetividade
dependente do contato social, ela tambm o fundamenta, permitindo que os parceiros possam mutuamente ajustar suas aes comunicativas em algum
nvel. esta caracterstica de sensibilidade social
evidenciada pela intersubjetividade que permite
uma maior compreenso do estabelecimento e
desenvolvimento de outros processos, tais como
interao social, afetividade e comunicao entre
os parceiros. Apesar da relevncia deste tema, temse observado que a intersubjetividade tem sido
abordada mais amplamente apenas como um
constructo terico, tornando-se um desafio para
os pesquisadores em psicologia do desenvolvimento investig-la empiricamente, especialmente
no decorrer dos primeiros meses de vida dos bebs.
H, portanto, a necessidade de que estudos empricos sobre o tema possam ser realizados e, em
particular, de estudos brasileiros.

Abstract: The intersubjectivity concept has been approached according to different


interpretations in Psychology. The aim of this article is to present some theoretical bases pertaining
to this concept, pointing out how its use has been treated by early child development studies in
the last decades. We discuss and compare different theoretical perspectives that approach the
function of intersubjectivity and of social interaction in child development. These perspectives
may contribute to a conception of intersubjectivity as an inherent aspect in basic processes that
involve reciprocity, such as early communication, social interaction, and affectivity.
Keywords: Intersubjectivity. Social interaction. Early child development.

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Recebido em 18/12/2006
Aprovado em 18/04/2007

138