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LAS COLECTIVIDADES ESTRUCTURALES: LOS GRUPOS

Decirnos que una colectividad es estructurada -o, lo que es equivalente, que constituye un grupocuando sus miembros estn unidos unos a otros por relaciones suficientemente definidas. Dichas
relaciones pueden haber sido organizadas voluntariamente, como en el caso en una empresa
profesional o, por el contrario, ser espontneas, como en una familia. En todos los casos, los
miembros tienen en el grupo una situacin determinada que denominamos su status particular 1.
As pues, existe un verdadero ajuste de las parta en el todo y una interdependencia de las partes:
es lo que constituye la estructura.
Esta interdependencia puede no ser percibida o sentida por los miembros como formando
para ellos un todo en el que se integren; entonces permanecen en una posicin de cada uno para
s y de relaciones-con-el-otro. Por el contrario, puede ser percibida y sentida al menos de un
dato confuso y constituir entonces una sociabilidad por fusin parcial, un nosotros. As, el
aspecto funcional del grupo es la consecuencia de la actitud de los miembros frente a la
estructura.
Pero se debe considerar tambin al grupo bajo su aspecto funcional. Todo grupo realiza
una funcin social de la que sus miembros tienen o no consciencia. Esta funcin puede ser
enteramente general o enteramente especializada. Si tomamos el caso de una familia tradicional,
que vive en un pueblo, sin gran relacin con los vecinos, la familia suministra a sus miembros o
por lo menos contribuye en gran manera en suministrarles todo lo que la vida social implica:
acogida, aprendizaje social, bienes necesarios, seguridad, distracciones, religin. Si tomamos el
caso de una empresa profesional moderna, este grupo, por e) contrario, slo suministra a sus
miembros asalariados a cambio de su trabajo una suma de dinero y nada ms. A la colectividad
ms extensa, suministra sus productos o servicios mediante retribucin.
1. sobre la cuestin de los estatus, cf. capitulo noveno.

De este modo, los grupos o colectividades estructuradas pueden corresponder a dos tipos
principales de relacin: fusin parcial y oposicin parcial; tambin pueden corresponder a dos
tipos funcionales principales: la generalidad y la especializacin. Tericamente deberan resultar
cuatro clases de grupos2. Pero, de hecho, se encuentran principalmente colectividades globales
con relaciones comunitarias y colectividades especializadas con relaciones asociativas, es decir
con una actitud relacional de oposicin parcial3. A las primeras, se les da generalmente el nombre
de comunidades; a las segundas, el de asociaciones. As las llamaremos en adelante.
2.

Tericamente, se podran encontrar: colectividades globales con fusin parcial; colectividades especializadas con fusin parcial; colectividades
globa1es con oposicin parcial; colectividades especializadas con aposicin parcial.

3.

Recordemos que el trmino oposicin, en este contexto, no tiene necesariamente el sentido de antagonismo; sino solamente el de relacin entre
personas o grupos que conservan su independencia en dicha relacin, y pueden tanto cooperar o hacerse concesiones como oponerse unos a otros,
pero conservan siempre el sentido de su independencia.

I. LAS COMUNIDADES
Puesto que acabamos de caracterizar las comunidades, colectividades estructuradas, tanto por su
aspecto funcional como por su aspecto relacional, no nos extraar que los autores insistan ya en

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un aspecto ya en otro, segn el tipo de estudios que hagan. Por ejemplo, el aspecto funcional es
puesto de relieve en particular por ciertos autores americanos que definen la comunidad como
una unidad de seres humanos que mantienen relaciones recprocas para la satisfaccin del
conjunto de sus necesidades sociales4.
Estos autores sealan que la colectividad, llamada as comunidad, no es necesariamente una
autarqua, es decir, un grupo que por s mismo satisface por entero todas sus necesidades sociales,
sino slo un grupo que participa parcialmente en la realizacin de todas esas necesidades. Una
pequea comunidad puede estar incluida en comunidades ms amplias, como la familia est
incluida en la localidad, la localidad en la provincia, etc. Para que dicha colectividad sea
comunitaria, es preciso y basta que participe en la satisfaccin de todas las necesidades sociales;
no es necesario que las realice plenamente ella sola. El ejemplo ms tpico sigue siendo, en las
sociedades primitivas, el de las familias que se integran en los clanes, y los clanes en las tribus,
con un mnimo de organizacin especializada.
El aspecto relacional es puesto ms de relieve por otros autores. Por ejemplo: Tnnies, en
su clebre distincin entre comunidades y sociedades el querer natural, orgnico, inherente al
ser, etc., que caracterizan a la comunidad y el querer de eleccin, el querer facticio o la
voluntad reflexiva, que caracterizan lo que denomina sociedad. As para l la comunidad se
manifiesta por un querer espontneo e irreflexivo de estar juntos; cuando los miembros cobran
consciencia de la comunidad, la ven necesariamente como un todo del que son miembros, y su
integracin a este todo precede su toma de consciencia en tanto que personas.
Esta dualidad de aspectos, contenida en la idea de comunidad, puede conducir a
confusiones, si no se tiene cuidado en explicar como se define. Ocurrir que un autor, por insistir
ms que otro en uno de los dos aspectos, excluir lo que otro ha includo formalmente.
Deberemos, pues, estudiar las caractersticas secundarias de la comunidad bajo cada uno de tales
aspectos.
4.

Este aspecto funcional de la comunidad es el que retiene la atencin de FICHTER: Comunidad es un grupo territorial de personas con
relaciones recprocas, que se sirven de medios comunes para lograr fines comunes (trad. castellana, P. 155). An se destaca ms en la
descripcin que hacen de la comunidad MAC IVER y PAGE: Cada vez que los miembros de un grupo, pequeo o grande, viven juntos de tal
manera que comparten no solamente tal inters particular, sino tambin las condiciones bsicas de una vida comn, llamamos a este grupo una
comunidad. La caracterstica de una comunidad es que la vida de cada uno puede vivirse enteramente en ella. No puede vivirse la totalidad de
una vida en una empresa de negocios o en una iglesia; si puede hacerse en una tribu o en una ciudad. El criterio bsico de la comunidad es
pues, que en ella puede darse un sistema completo de relaciones sociales. (Society, p. 8-9).

1. CARACTERSTICAS FUNCIONALES
El aspecto esencial de la comunidad o colectividad funcional global consiste en que los
miembros, a travs de su intermediario, participan en la realizacin de todas las funciones
mayores de la vida en sociedad5. Pero a este aspecto esencial se unen aspectos secundarios.
A. La comunidad posee una especie de substrato comn.
En primer lugar, posee una unidad geogrfica, indicada por la posesin en comn de un espacio
territorial determinado. Toda comunidad est localizada en el espacio: territorio nacional,
municipal, etc. La familia, en tanto que comunidad, posee (a titulo de arrendatario, propietario, o
algn otro ttulo an ms precario) un espacio que es propio y comn a sus miembros, donde
stos se sienten en casa y donde todos los dems son forasteros. Se ve inmediatamente la
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diferencia entre una comunidad y una asociacin cuando esta, domiciliada en casa de su
presidente o de su secretario, ha de alquilar un local diferente para cada una de sus reuniones.
5. Cf. Captulo quinto, seccin III, 4

Este substrato comn incluye tambin elementos materiales o morales. Puede tratarse de
mobiliario, equipo o instrumentos necesarios para la realizacin de las diversas funciones. Pero se
trata sobre todo de ciertas maneras de comportarse: las costumbres y las tradiciones que
caracterizan esta comunidad son verdaderamente los instrumentos de su accin, los mtodos que
utiliza en la realizacin de las diversas funciones; los miembros las reparten generalmente entre
ellos, sin excluir diferenciaciones personales; las aprecian de un modo que es bastante parecido.
Todos estos elementos son verdaderamente funcionales, puesto que indudablemente
coadyuvan a la realizacin del conjunto de las funciones de la vida social; pero son asimismo
relaciones, pues contribuyen profundamente a formar, como ya hemos dicho, este todo comn al
que cada miembro se encuentra psicolgicamente unido y que justifica su solidaridad con el
conjunto.
B. La comunidad posee una especie de permanencia
Normalmente, la comunidad constituye una totalidad demogrfica. Se compone de miembros de
ambos sexos y de distintas edades. Esto es la base de cierta permanencia. Tomemos como
ejemplo la localidad tradicional, es decir un pueblo que tenga pocas relaciones can el mundo
externo. Ah nacen nios que crecen, se hacen adultos, envejecen y mueren. Considerndola bien,
la localidad cambia constantemente por la renovacin de sus miembros. Y, no obstante, queda
ella misma. Para cada uno de sus miembros es necesaria una profunda reflexin para admitir
que ha podido no existir siempre y que podra desaparecer.
En una palabra, constituye un todo cuyas caractersticas de duracin son completamente
distintas de las caractersticas de duracin de cada uno de sus miembros. Esto le confiere una
especie de carcter extrnseco con relacin a ellos. Y esta impresin hace que se le atribuya, en
cuanto comunidad, la realizaci6n de las funciones que en realidad son llevadas a cabo por la
accin de sus miembros6.
6.

Estos diversos puntos son reconsiderados mas explcitamente en la tercera parte del curso, consagrada a los
comportamientos sociales (captulos dcimo al duodcimo).

2. CARACTERSTICAS RELACIONALES
Desde el punto de vista relacional, las comunidades o colectividades globales estructuradas son
grupos que tienen una forma de sociabilidad por fusin parcial. Contribuyen a ello, adems de la
proximidad social propiamente dicha, el carcter global de sus funciones y este substrato material
o esta forma de permanencia en la duracin de que acabamos de hablar.
Pero tambin hay que reconocer que esta fusin parcial, esta integracin en el todo del
que G. Gurvitch habla acertadamente, son susceptibles de diversas modalidades.
Cuando diga, por ejemplo, que la familia tradicional y la localidad tradicional constituyen
nosotros, verdaderas comunidades desde el punto de vista relacional, debo comprobar en
seguida que los miembros de las dos clases de comunidades no se encuentran en ellas agrupados
de la misma forma. La familia realiza inmediatamente la fusin y la integracin de sus miembros,
puesto que les aporta, sin otro intermediario, todo lo que pueden esperar de ella; la localidad
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realiza una participacin en todas las funciones de la vida social, pero no lo hace directamente,
sin intermediarios sociales; a menudo lo hace por medio de otras colectividades, que pueden ser
especializadas: e1 ayuntamiento, la iglesia, la escuela, etc. Si de aqu pasamos a la nacin,
concebida como sociedad global y como comunidad, esta diferencia se manifiesta todava mucho
ms, puesto que nunca la nacin, en un estado moderno, realiza nada para los individuos sino por
mediacin de otros grupos o colectividades no estructuradas.
En correlacin con este aspecto funcional, el sentimiento de dependencia no puede ser
exactamente el mismo si se trata de una familia, aunque sea extensa, de un ayuntamiento de un
millar de habitantes y de una nacin de varios millones. En los tres casos, existe un sentimiento
de pertenencia o, si se quiere, el 'sentimiento de que la comunidad es necesaria para la plena
realizacin de s mismo, pero tal sentimiento implica tambin importantes matices7.
As, debemos tomar en consideracin tanto el vnculo directo entre el grupo y sus
miembros como la dimensin numrica del grupo. Algunos psicosoci1ogos americanos, despus
de haber emprendido un minucioso estudio de los pequeos grupos, esperando encontrar en ellos
las leyes o mecanismos vlidos para todas las colectividades, incluso las ms grandes, han
acabado reconociendo que la dimensin del grupo modifica considerablemente ciertos datos.
Insisten cada vez ms en la distincin entre L; en definitiva, hay que admitir que la frecuencia
de relaciones entre las mismas personas -que s6lo puede encontrarse en grupos suficientemente
restringidos- es necesaria la educacin social del sentimiento comunitario8.
7.

En el mismo sentido se ha podido comprobar fcilmente que las personas que tienen ms vivo el sentimiento de su pertenencia familiar igualmente lar que
presentan mayor afectividad respecto a su localidad, su provincia o su patria.

8.

He aqu como Cuvillier presenta la nocin de grupo primario: En su Social Organization (1909, reed. 1922, etc.). Cooley presenta (capitulo 111) la clebre
nocin, que ha hecha fortuna en los Estados Unidos, de los grupos primarios (primary groups), los cuales se caracterizan por la asociacin y la cooperacin
ntima y directa (face to face) de sus miembros tales como la familia, una pareja de enamorados, o unos camaradas (chums), el grupo de vecindad, el grupo
de juegos de los nios, que es como the nursery of human nature. Psicolgicamente, "el resultado de esta asociacin intima es una cierta fusin de las
individualidades en un todo comn, de tal manera que el verdadero yo de un individuo, al menos para muchos de sus fines, se identifica con la vida comn
y la meta del grupo. Quiz la manera ms simple de describir esta totalidad, es decir, que es un nosotros (a we); en efecto, implica una especie de simpata o
de identificaci6n recproca, cuya expresin natural es el trmino ''nosotros. Se vive en el sentimiento del iodo, y en este sentimiento se encuentran los
objetivos principales de su voluntad" (o.c., p. 23). As nacen ideales comunes tales como: lealtad, veracidad, deseo de servir. benevolencia, respeto a la
ley, justicia, libertad" (o.c., p. 285.287) (CUVILLIER, Manuel ..., T. r, p. 63).
Por su lado, Fichter declara: El grupo de relaciones "de t a t" es primario en cuanto que es fundamental para la persona individual. Las primeras
experiencias y las ms formativas de la persona tienen lugar con el grupo primario familiar. Aqu recibe sus ms eficaces y duraderas lecciones de
socializacin. Su personalidad social se forma en gran parte con este contacto y comunicacin. Los grupos ntimos con los cuales est asociada durante
toda su vida son primarios tambin, en cuanto que son los ms prximos a ella. Estn constituidos por personas a las que ama, en las que confa y a las que
admira. Con ellas hace sus ms valiosas experiencias sociales. Gracias a ellas merece vivirse la vida. Estos grupos son tambin primarios en cuanto que en
ellos se revela la "verdadera" personalidad del individuo. En las asociaciones secundarias puede verse forzado a realizar mas lo que corresponde a sus
estrictas funciones sociales, pero en las agrupaciones primarias el individuo es ms l mismo (FICHTER, Sociologia, trad. castellana, p. 132).

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Podramos decir, pues, que slo las grupos suficientemente restringidos permiten encontrar
relaciones comunitarias de veras. Para emplear la terminologa de G. Gurvitch, slo ellos
permiten verdaderas comunidades, que rebasan el sentimiento puramente virtual de las masas,
aun cuando no tienen el sentimiento violento y fugaz de las comuniones.
En consecuencia, los grupos muy grandes -por ejemplo, las naciones o las grandes
ciudades -, aunque son comunidades en el sentido funcional del trmino y poseen un importante
patrimonio comn, no suelen ser sentidas en la vida corriente corno comunidades de relaciones.
Pero su substrato material, sus costumbres, su lengua y su derecho, su arte y su historia forman
un trasfondo, una masividad virtual, a los que el sentimiento de un peligro pasado juntos. el
riesgo de perder esta posesin comn, en todo caso el sentimiento de tener que defenderla,
pueden dar bruscamente un aspecto comunal.

II. LAS ASOCIACIONES


1. ASOCIACIONES Y COMUNIDADES
Al igual que las comunidades. las asociaciones implican simultneamente un aspecto funcional y
m aspecto relacional. Desde el punto de vista funcional, son colectividades globales: no
participan en todas la funciones mayores de la vida social, aunque, en realidad, participan en
varias de ellas. Desde el punto de vista relaciona1 se distinguen por el hecho de que sus
miembros suden permanecer, unos frente a otros, en una forma de relaciones-con-el-otro y no
se integran en el conjunto como un todo.
Este termino de asociaciones pide algunas precisiones de vocabulario. Las palabras
sociedades y asociaciones son de uso tan general, que en la lengua corriente se superponen
constantemente. El mismo lenguaje jurdico no llega a darles un campo absolutamente preciso.
Para los juristas, la sociedad es una convencin entre personas o colectividades, por la cual stas
ponen algo en comn con el fin de realizar un beneficio que se repartirn. Qu decir entonces de
la sociedad francesa de filosofa y de la sociedad protectora de animales? En principio, la
asociacin es el convenio otorgado entre personas o colectividades por el cual stas ponen algo
en comn con otro fin que el de realizar beneficios para repartir. Qu decir entonces de la
asociacin capital-trabajo? Tales definiciones no son claras, y e1 derecho fiscal no est siempre
de acuerdo con el derecho civil o mercantil, Desde el punto de vista sociolgico parece preferible
no hacer distincin y reconocer la asociacin cuando se presenta un cierto carcter asociativo,
esto es, en todas las formas de puesta en comn que se efectan entre los hombres, sea cual sea el
nombre jurdico de tales reuniones: asociacin, sociedad, sindicato, agrupacin, federacin,
unin, etc.
Las asociaciones son, pues, para nosotros colectividades estructuradas de seres humanos
que se ponen en relacin de manera orgnica para permitir la realizacin de ciertos intereses
comunes (lucrativos o no) y que participan as en una u otra de las funciones de la vida social. Tal
descripcin permite comprender tambin cmo la entrada en una asociacin no agota la
capacidad asociativa del individuo. Todo hombre, desde el momento que no est encerrado en
un estrecho marco de las colectividades globales (como lo es a veces el primitivo), slo puede
realizar la totalidad de su vida social siendo miembro de varias asociaciones. Con bastante
frecuencia se oponen las comunidades y las asociaciones, destacando el carcter espontneo de
ras primeras, el carcter elicitado de las ltimas. Este es el sentido profundo de la distincin de

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Tnnies, que asienta la comunidad sobre un valor natural, no explcito, inherente al ser, y la
sociedad sobre una voluntad de eleccin.
No hay que llevar esta oposicin hasta el extremo. El obrero que se contrata en la nica
fbrica de su regin, lo mismo que el joven que cumple su servicio militar en el cuerpo de tropa
que se le designa, no manifiestan su voluntad de eleccin; a la inversa, dos jvenes que se osan
para fundar una nueva comunidad precisan en grado considerable, para su eleccin, el deseo
natural inherente al ser. Pero sigue siendo verdad que el obrero, si se le presenta la ocasin, puede
abandonar su fbrica; que el joven llamado a filas sabe que no ser soldado eternamente; y que el
joven hogar, por el contrario, se compromete en una unidad estable y permanente: si desde el
principio acepta la perspectiva del divorcio, ya no crea una comunidad, sino una asociacin. En
otras palabras, este deseo natural por una parte, esta voluntad de eleccin por otra, no debe
considerarse que clasifiquen el nacimiento del grupo, sino que califican el contrato social que
une los miembros del grupo. Y, desde este punto de vista, puede afirmarse que la comunidad se
liga a la vida social misma, mientras que la asociacin est ligada a la divisin del trabajo social.
Esta difaencia entre comunidad y asociacin acarrea otras:
a) Mientras que la comunidad supone, por su permanencia en la duracin, una totalidad
demogrfica y una renovacin de las generaciones, la asociacin, por el contrario, no lo
supone; una asociacin puede crearse entre personas de la misma edad y del mismo sexo.
b) Mientras que la comunidad supone un elemento material comn y preponderantemente la
posesin exclusiva de un lugar, de una fraccin de territorio donde los miembros, con
exclusin de todos los dems, se encuentran en casa, estos elementos pueden encontrarse
en la asociacin, pero no son indispensables para su existencia.
c) Mientras que la comunidad teje entre sus miembros un lazo que se manifiesta en la
manera de actuar y en una cierta manera de pensar. sin que sea preciso que se hayan
definido previamente dichas maneras, dichas tradiciones y dichas costumbres, la asociacin
debe, por un reglamento formal, explcito y promulgado, precisar las normas de
comportamiento de sus miembros asociados, unos frente a otros, y a veces en sus relaciones
con los terceros.

2. CLASIFICACIN FUNCIONAL DE LAS ASOCIACIONES


Sena falso pretender que la estructura social de las sociedades primitivas slo implicaba
comunidades superpuestas. Ciertamente, las colectividades globales ocupan en ellas el lugar ms
amplio; no obstante, se encuentran all especializaciones profesionales y funcionales: cazadores,
herreros y soldados; especializaciones religiosas: brujos, sociedades secretas; o polticas: familias
de jefes. Sin embargo, YEn nuestros das, las asociaciones son tan numerosas que ningn estudio
puede hacerse sin una previa clasificacin de ellas. As pues, podemos clasificar estas
colectividades especializadas por su especializacin, es decir, segn la funcin o las funciones
que tales colectividades desempean en la vida social. De este modo, se puede relacionar cada
asociacin con el grupo mayor funcional al que pertenece.
Esta expresin de grupo mayor funcional est tomada de los autores americanos. No nos
satisface del todo. En realidad, no se trata de grupo en el sentido estricto del trmino, puesto
que las asociaciones que reunimos en esta clase pueden muy bien no tener ninguna relacin
mutua. Somos nosotros quienes las agrupamos mentalmente segn su especialidad, considerada

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como un criterio comn. Por consiguiente, son categoras sociales propiamente dichas. Para
mayor exactitud, se podra hablar de categoras funcionales de grupos.
Encontraremos, pues, los seis grupos mayores funcionales siguientes:
1) El grupo mayor familiar rene a todos los grupos que tienen una funcin especializada en
la acogida de nuevos miembros. Adems de las familias, se encontrarn, por ejemplo,
instituciones que se ocupan efectivamente en acoger, como las organizaciones de adopcin,
los orfelinatos y las casas familiares9.
2) El grupo mayor educativo rene todos los grupos concretos que, bajo cualquier forma,
suministran un aprendizaje de la vida social. Su composicin vara considerablemente de
una sociedad global a otra. Basta, para darse cuenta de ello, comparar una sociedad con
transmisin nicamente oral del pensamiento y de les modos de obrar, con las sociedades
que, adems de transmisin escrita, poseen escuelas de cultura general e instituciones
especializadas. An se puede ir ms lejos y pensar en sociedades modernas o en sociedades
de anticipacin, en las que pueden existir centros de reeducacin para el trabajo o de
formacin poltica.
3) El grupo mayor econmico adquiere tanta importancia en las sociedades contemporneas,
que a menudo la sociologa debe subdividirlo, segn funciones ms precisas de produccin,
distribucin, sindicalismo; o mediante k distincin de las agrupaciones simples y las
agrupaciones complejas con las formas de integracin horizontales o verticales10.
4) El grupo mayor poltico comprende todos los grupos concretos especializados en los
problemas de legislacin, gobierno, administracin, justicia, polica, ejrcito, y los partidos
polticos. La clasificacin metdica de todas las asociaciones (en el sentido sociolgico del
trmino) precede al estudio de la articulacin de los poderes y de las funcionas.
9.

Tal clasificacin puede parecer, a primera vista, arbitraria o intil. No obstante, puede llegar a ser necesaria; si, por ejemplo, procedemos a comparar dos
sociedades globales, una de las cuales reserva completamente a la familia la acogida de nuevos miembros, mientras la otra, totalmente colectivizada, hace de ello
funcin exclusiva del Estado.

10.

Por este medio se pueden observar las diferencias fundamentales y a veces tambin los parecidos inesperados que se dan entre las sociedades globales de tipo
capitalista liberal y sociedades globales de tipo colectivista marxista.

El grupo mayor recreativo11 comprende todos los grupos especializados en lo que


concierne al descanso, el asueto, los viajes, los deportes, etc. Se dice a veces que nuestra
poca, por lo menos en ciertos pases, tiende hacia una civilizacin de los ratos libres. Tal
vez esto no es exacto, pues muchas sociedades han conocido numerosas formas de recreo.
Pero tales recreos estaban inscritos en el cuadro de la vida comunitaria y de las funciones
realizadas globalmente por las comunidades. En nuestros das, existe una acentuacin
visible en la especializacin de los asuetos. Es, pues, interesante seguir la evolucin de este
grupo mayor.
6) El grupo mayor religioso comprende, en esta forma de clasificacin. todos los grupos
concretos de las diversas confesiones religiosas, todos los grupos concretos que tienen una
funcin manifiestamente religiosa: iglesias y parroquias de diversas denominaciones, sectas
agrupadas y organizadas, pero tambin los grupos asociativos que intentan dar una
respuesta, aunque sea totalmente negativa y agresiva, a los problemas religiosos.
5)

11. Observemos una vez ms la dificultad de encontrar en nuestro vocabulario un trmino adaptado s esta funcin particular de la vida social. Observemos tambin que
el trmino empleado por los socilogos americanos (the recreational group) los obliga asimismo a comentarlo de una manera extensa. Por lo tanto, para Fichter, el grupo
recreativo se compone de las colectividades y de las personas ...que satisfacen m forma social las necesidades de descanso y de recreo. Recreo no significa nicamente

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juegos y ejercicios fsicos y deportivos. Hay numerosas actividades que se consideran recreativas e incluyen tanto serias organizaciones artsticas como crculos de
aficionados. El calificativo de comercial aplicado a ciertos gneros de diversiones indica que el factor econmico puede desempear un papel importante en la
formacin y mantenimiento de estos grupos recreativos. y no cabe duda que la industria de las diversiones es un considerable negocio en las grandes sociedades
modernas, (FICHTER, Sociologa, trad. castellana, p. 131).

No obstante, tal clasificacin da lugar a varias observaciones. Los grupos mayores. de que
acabamos de hablar, no son verdaderos grupos, es decir, colectividades estructuradas. Por tanto,
no hay que representarse el grupo mayor como si formara una colectividad concreta real. Pero,
bajo esta reserva, el estudio de los grupos mayores es importante. Se sita en el punto de partida
de un gran nmero de sociologas particulares: la sociologa familiar, la sociologa poltica, etc.,
deben empezar necesariamente por una delimitacin de su tema. Deben, pues, agrupar, en un
primer inventario, los diferentes tipos de colectividades que se relacionan con su tema de estudio.
Pero esto no quiere decir que una colectividad concreta pertenezca a un solo grupo mayor.
Muchas asociaciones, aunque estn claramente especializadas, pueden presentar, al lado de una
funcin manifiesta (y algunas veces vanas), funciones latentes que tambin las sitan en otros
grupos. He aqu algunos ejemplos:
Si estudio las posibilidades de recreos organizados en determinada ciudad, encontrar,
para los nios: patronatos, obras para o postescolares, etc. Pero tal patronato est bajo la
direccin de una parroquia, aquel otro bajo la direccin de un grupo poltico. En una encuesta
general, quiz ser necesario clasificarlos, uno como formando parte del grupo mayor recreativo
y del grupo mayor religioso, otro como formando parte del grupo mayor recreativo y del grupo
mayor poltico.
Del mismo modo, lo que se denomina hoy grupos de presin se caracterizan a menudo
wmo agrupaciones de carcter econmico, pero cuya actividad no deja de incidir en los
problemas polticos y en los grupos concretos que tienen a su cargo esta funcin. La sola
expresin de recreos comercializados basta para indicar las asociaciones que entran
simultneamente en el grupo recreativo y en el grupo econmico.
Finalmente, recordemos que hemos caracterizado las comunidades por el hecho de ser
colectividades globales que realizan una participacin en todas las funciones mayores de la vida
social. En una clasificacin funcional, ser normal encontrarlas, por una parte, en cada una de
estas categoras que denominamos grupos mayores.

3. ASPECTOS RELACIONALES DE LAS ASOCIACIONES


La asociacin es una colectividad en la cual unas personas se unen para realizar un objetivo
preciso y no para vivir juntos. Aportan alguna cosa. Tienen all un inters que puede ser idntico
distinto, pero complementario. No intentan entregarse a ella por entero; generalmente,
conservan una posibilidad de retirarse. As pues, son relaciones-con-el-otro; estas relaciones
pueden ser asociativas, pero pueden tambin convertirse en disociativas.
Puede parecer extrao hablar de una asociacin cuyas relaciones se convertiran en
disociativas. No obstante, esto se explica si se piensa que la asociacin no es siempre
completamente voluntaria. Cuando dos personas se asocian, en plena libertad de decisin, las
relaciones entre ellas son siempre asociativas. Pero el tiempo hace su obra: despus de un perodo
de total colaboracin, puede venir otro en que cada uno se repliega ms sobre si, apareciendo de
vez en cuando relaciones de oposicin, de competicin o de conflicto. Es posible incluso, que

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lleguen a considerar la conveniencia de una ruptura, sin poder realizarla inmediatamente porque
estn en juego otros intereses. Podemos encontrar as tensiones interpersonales, pero tambin
tensiones entre grupos, tensiones sociales o internacionales 12. Por otra parte, hemos visto que
tambin puede suceder que la entrada de un miembro en un grupo asociativo sea en parte libre y
en parte foizada. Pensemos, por ejemplo, en el caso de un asalariado que va a trabajar en un
empleo que no 'le gusta, pero que es el nico disponible. Tambin aqu puede darse una
cooperacin que no excluye totalmente los procesos disociativos.
12.

Ejemplos particularmente significativos aparecen en lar relaciones internacionales, cuando la ruptura de las relaciones diplomticas, a pesar de estar decidida por
cada una de las panes, an no sc ha realizado a causa de intereses econmicos o comerciales particularmente poderosos. Lo mismo puede suceder en lar relaciones
de grupos o en lar relaciones de clases; y aun, en el seno de familias desunidas, pero no formalmente disociadas, en las relaciones entre los diversos miembros.

Las Comunidades Electivas


Es, pues, normal que un grupo especializado. que rene a sus miembros por su voluntad libre,
siga siendo una asociacin en el plano racional, es decir un p p o en el que sus miembros estn,
unos frente a otros, en una situacin de relacin-con-el-otro. No obstante, existen excepciones
que no dejan de tener inters desde el punto de vista sociolgico en las cuales ciertas
asociaciones especializadas tienen una forma de sociabilidad que les aproxima a !as
comunidades. No podemos elevar esta observacin a una teora general, pero s presentar cierto
nmero de ejemplos:
A veces se habla de empresas comunitarias. Diferentes procedimientos intentan realizar
lo que, en nuestros das, aparece ms bien como un ideal que como una prctica corriente: la
cooperativa obrera de produccin, la asociacin del capital y del trabajo, diversos procedimientos
jurdicos para interesar en la productividad o en los beneficios de la empresa, como tambin las
investigaciones sobre las relaciones humanas en el trabajo (human relations), la comunicacin en
los distintos escalones, la decisin democrtica, etc. Pero si los resultados no son completamente
demostrativos, la intencin si es significativa: se quisiera obtener una mejor integracin del
conjunto del personal, que se sienta ms en casa dentro de la empresa: se quisiera pasar de una
'sociabilidad por oposicin parcial a una cierta fusin parcial, en la que los miembros se sentiran
unidos al todo, afectados por el bien comn de la empresa, por su estilo de vida, por su manera de
ser, de situarse y de obrar.
Tambin se encuentran asociaciones, generalmente de efectivos pequeos, cuyo fin
comn y cuya funcin precisa tienen tal poder de atraccin, que llegan a polarizar todas las
energas hacia este fin. Se realiza entre sus miembros una verdadera comunin, en el sentido que
G. GuMtch da a este trmino. En otras asociaciones, es la permanencia del mismo equipo de
personas durante largos aos, que llega a tejer vnculos entre sus miembros. sobrepasando
singularmente lo que sera necesario para una simple cooperacin.
Los ejemplos de estos dos casos y el estudio objetivo de las redes de relaciones debe
tenerlo en cuenta. Se pueden citar:
a)
talleres de trabajo semiartesanos cuyos miembros estn en constante relacin y
frente a frente;
b)
equipos deportivos, de investigacin cientfica, de exploracin;
c)
pandillas de jvenes o equipos de militantes que, polarizados por su meta, ponen
psicolgicamente en comn todo lo que concierne al conjunto de su vida (por ejemplo.
grupos de hogares jvenes, clulas de sindicalistas, polticos o de accin religiosa, etc.).

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Estos son verdaderos grupos primarios que un estudio funcional clasificar necesariamente entre
las colectividades especializadas. pero que un estudio relaciona1 deber clasificar entre los
nosotros (sociabilidad por fusin parcial) y no entre las relaciones-con-el-otro.
Analizando las sociedades modernas, dotadas de un grado muy alto de especializacin,
vemos que stas jams representarn la mayora ni contarn con grandes efectivos; pero su
importancia psicosocial merece ciertamente que el investigador les preste atencin, pues en ellas
puede discernir ciertos rasgos psicolgicos del compromiso individual.
Les hemos dado el nombre de comunidades electivas: comunidades, porque el aspecto
relacional nos parece anterior al aspecto funcional; electivas, porque los miembros pertenecen a
ellas en virtud de una decisin personal y, muy a menudo, por una cooperacin de los dems, lo
que las distingue especialmente de las otras comunidades que son, en general, naturales o
espontneas.
Virton, P. (c. 1968). Las colectividades estructurales: los grupos. En Los Dinamismos Sociales
(pp. 145-161). Espaa: Herder.

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