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El concepto de Balance Hdrico, que ampliamente se us en hidrologa, puede

causar alguna confusin al suponer que la precipitacin es igual a la suma de


la escorrenta y la evaporacin; ya que en muchos casos sucede que las
cuencas no tienen un ciclo exclusivo de su entorno, es por ello que el trmino
Ciclo Hidrolgico tome el sentido de distribucin y movimiento del agua en
diferentes fases, bajo y sobre la superficie de la tierra. El ciclo del agua implica
un cambio continuo de grandes masas de agua de un estado fsico a otro y su
transporte de un lugar a otro. Al volumen de agua que se desplaza de un
depsito a otro a lo largo de un ao se llama balance hdrico global. Para
Snchez San Romn (2001), se denomina Ciclo Hidrolgico al movimiento
general del agua, ascendente por evaporacin y descendente primero por las
precipitaciones y despus en forma de escorrenta superficial y subterrnea;
es decir, que es el proceso global por el cual se considera al agua un recurso
natural renovable; debido a que en esa circulacin espontnea y continua el
lquido vital se purifica y retorna temporalmente a sus fuentes, que la ponen al
alcance de sus mltiples demandantes. La ecuacin de continuidad, o de
balance hidrolgico, es la ley ms importante en Hidrologa, y aunque su
expresin es muy simple, la cuantificacin de sus trminos es normalmente
complicada, principalmente por la falta de mediciones directas en campo y por
la variacin espacial de la evapotranspiracin, de las prdidas profundas (a
acuferos) y de las variaciones del agua almacenada en una cuenca.
Precipitacin Se denomina precipitacin, a toda agua meterica que cae en la
superficie de la tierra, tanto en forma lquida (llovizna, lluvia, etc.) y slida
(nieve, granizo, etc.) y las precipitaciones ocultas (roco, la helada blanca, etc.).
Ellas son provocadas por un cambio de la temperatura o de la presin. La
precipitacin constituye la nica entrada principal al sistema hidrolgico
continental (Musy, 2001).
Lmina de agua: Volumen de agua en milmetros (mm) cada por unidad de
superficie. Una lmina de 1 mm equivale a 1 litro /m2.
Evaporacin La evaporacin es el fenmeno fsico que permite a un fluido,
convertirse en vapor o sea, en gas e incorporarse al aire. Es un fenmeno no
conocido exhaustivamente y forma parte del ciclo hidrolgico. (Figura 7)
Transpiracin Es la evaporacin a travs de las hojas. El proceso fisiolgico de
alimentacin de las plantas se efecta mediante el paso de ciertas cantidades
de agua, portadoras de los alimentos, por el interior de ellas y ese trfico
solamente es posible gracias a la transpiracin (Figura 7).
Escorrenta El agua de las precipitaciones que no es evaporada ni infiltrada,
escurre superficialmente

Balance hdrico de una cuenca


El Balance hdrico de una cuenca, que se enmarca dentro del llamado ciclo
hidrolgico, es necesario para evaluar sus recursos hdricos, es decir,
comprender la forma en que el agua que se recibe peridicamente por
precipitacin se reparte entre los procesos de evapotranspiracin,
escorrenta e infiltracin. Este balance es ms general y es necesario
diferenciarlo del balance hdrico del suelo que solo comprende una capa
muy delgada del mismo. La ecuacin de balance hidrolgico es una
expresin muy simple, aunque la cuantificacin de sus trminos es
normalmente complicada por la falta de mediciones directas y por la
variacin espacial de la evapotranspiracin, de las prdidas profundas (en
acuferos) y de las variaciones del agua almacenada en la cuenca. En
general, podemos afirmar que del agua lluvia que cae en un determinado
sitio o precipitacin (P), una parte vuelve a la atmsfera ya sea por
evaporacin directa o por transpiracin de las plantas, evapotranspiracin
potencial (ETP); otra parte escurre por la superficie, escorrenta superficial
(ES), saliendo a travs de la los diferentes canales hasta alcanzar los
cauces principales. El resto se infiltra en el terreno y se incorpora al sistema
de aguas subterrneas o acuferos, infiltracin (I). Estos valores deben
cumplir con la siguiente ecuacin que se conoce con el nombre de balance
hidrolgico: P = ETP + ES + I Como todas las subcuencas cuentan con
estaciones hidrolgicas a las salidas de las mismas y adems se mide en
cada una de ellas la precipitacin y calculando la evapotranspiracin
potencial a travs de la frmula de la FAO, solo nos restara deducir el valor
de la infiltracin pudiendo, adems, inferir el valor correspondiente para las
microcuencas en caso de necesidad.