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Adolescencia, cultura y salud

Diego Salazar Rojas


La adolescencia
Puede definirse como el resultado de la interaccin de los procesos de desarrollo biolgico,
mental y social de las personas, y de las tendencias socioeconmicas y las influencias
culturales especficas. Todo este conjunto genralos patrones de conducta de los
adolescentes.
Estos procesos parecen ser especialmente visibles en aquellos lugares donde la poblacin
joven est en proceso de modernizacin. Las variaciones culturales en cuanto a cuidado de
la salud se relacionan claramente con la etnicidad en aquellos pases como Per, Bolivia,
Ecuador, Brasil y otros cuya poblacin incluye una gran diversidad cultural, gran parte de
ella no europea. Entendemos por etnicidad aqu la identificacin de individuos con una
cultura determinada, de la manera como un chicano me expres su sentido de etnicidad:
Yo soy ciudadano americano, pero yo no soy americano, soy chicano. Es posible que el
indgena tupi, amar u otom sienta del mismo modo frente a la cultura europeizada de sus
respectivos pases, y que esto determine importantes incongruencias en el modo de
entender la enfermedad y las enfermedades.
Diversos aspectos conductuales originados en pautas culturales que no son parte del
sistema mdico tienen gran importancia en la determinacin de los problemas de salud
especficos que enfrentan los adolescentes, sus familias y los adultos.
Por ejemplo, patrones dietticos, la socializacin de los nios, la conducta sexual, la actitud
frente al ejercicio fsico y la prctica de l, el equilibrio entre el tiempo dedicado al trabajo
y al descanso, pautas rituales, y muchas otras actividades cotidianas pueden tener un gran
impacto en el nivel de salud de las personas, adultas o adolescentes. En otras ocasiones
pueden surgir problemas del modo como adolescentes y adultos en una comunidad definen
estar enfermo y estar sano. Generalmente la tendencia en las culturas latinoamericanas es
definir a la enfermedad como la presencia de sntomas o signos sensibles de alteracin. La
enfermedad puede ser definida como sentirse mal fsicamente. Una persona que no siente
sntomas debilitantes por lo general es definida como sana aunque las pruebas diagnsticas
de los mdicos digan lo contrario en relacin con patologas crnicas tales como
tuberculosis, cncer o cardiopatas. Los pacientes pueden encontrar increble que alguien
pueda estar enfermo y continuar haciendo lo suyo normalmente. El significado de las
adicciones de los jvenes debe comprenderse desde la perspectiva y el contexto de
variaciones entre diversas sociedades. Estas variaciones son expresin de cmo la cultura
modula las conductas, como podra ser el caso del consumo ceremonial de drogas que no
parece generar adiccin en sociedades que lo practican, y de cmo la cultura parece
modular incluso lo determinado genticamente, como parece ser el caso de la adiccin

alcohlica. Estas adicciones pueden ser heredadas de adultos a jvenes, y dentro de este
marco, de padres a hijos, como podra ser el caso de la poblacin mexicana estudiada por
Gutirrez, quien informa que por lo menos 30% de los padres, y algunos de los hijos
mayores, eran alcohlicos en su muestra, mientras la mayora de la poblacin consuma
alcohol una vez a la semana, y 7% beba en exceso casi cotidianamente. En Francia la
tolerancia generalizada de la ingesta de alcohol ha sido tradicional; en cambio, entre el
pueblo judo, el consumo de vino ha sido limitado por los adultos a ocasiones ceremoniales
y la ebriedad ha sido tradicionalmente gravemente estigmatizada. Hallazgos publicados en
1984 muestran que, comparados con los adolescentes israeles, al menos el doble de
adolescentes franceses consuman regularmente alcohol o tabaco.
La drogadiccin est tambin relacionada con lo que el mundo adulto hace o no hace en
presencia de los adolescentes. Es el efecto que podemos llamar modelan. En cuanto a la
familia, la investigacin de la drogadiccin en adolescentes ha mostrado que dos de los
determinantes ms importantes de las actitudes y conductas de los adolescentes son el
apoyo de los padres y el control familiar.
Una vez ms, esto puede ser un indicio respecto del papel de los adultos en la
determinacin de lo que resulta ser la adolescencia. Cultura y socializacin en relacin con
la salud del adolescente Como ya hemos sealado, el adolescente es el producto de un
aprendizaje socialmente condicionado a travs de la cultura, sobre una base biolgica, y
sometido a las restricciones surgidas de los dems aspectos sociales, como la economa
local. Parte de este aprendizaje se refiere al desarrollo de las percepciones y conductas
relacionadas con la salud y la enfermedad. Los aprendizajes configuran el proceso de
socializacin, el cual tiene por objeto asegurar la conformidad del nuevo miembro de la
sociedad con los patrones de la cultura local. Unos patrones son culturales, tales como
aquellos que pautan la expresin dela sexualidad adolescente; otros son puramente
econmicos, por ejemplo, la necesidad de explorar un mercado de consumidores
adolescentes educados en la avidez por modas y por estimulantes como el alcohol y el
tabaco. Al menos en los pases occidentales u occidentalizados, los valores y conductas de
los adolescentes no siempre se generan desde el segmento social adolescente. Parte de ellos
al menos se genera en el segmento adulto. Los valores introyectados desde la televisin y
otros medios de comunicacin de masas, por ejemplo, son proyectados desde el mundo de
los intereses adultos de la sociedad, que en general son polticos o econmicos. Otros son
simplemente efecto de la socializacin realizada por padres y profesores. Si se acepta esta
perspectiva, la pregunta respecto de cmo cambiar a los adolescentes para que obtengan
una mejor salud podra reformularse para decir de qu modo cambiar a los adultos, que
educan formal o informalmente a los adolescentes, de manera que stos reciban una
socializacin generadora de ms salud. Muchos de los elementos recreativos presentes en la
vida de los adolescentes occidentales y de otras partes del mundo -tales como msica,
ingestas recreacionales (como cerveza, confitera), cigarrillos, videos, juegos de video,
lugares de deportes- no son producto de la imaginacin o la organizacin adolescente sino
que son producidos por adultos para el mercado de los jvenes, sin consideracin delos
aspectos de salud que la explotacin de ese mercado puede daar. Si hay una cultura

adolescente, es una cultura ampliamente manipulada por adultos que comercializan lo que
ellos inducen a los adolescentes a comprar. Por ejemplo, rara vez los adolescentes
occidentales actuales crean su propia msica.
En Amrica Latina el fenmeno de los cantautores muestra con cierta frecuencia, a jvenes
componiendo msica estimada y escuchada por jvenes, msica que a menudo trata de
temas polticos adems de los temas tradicionales de amor. Por otro lado, la msica rock
estadounidense y europeo con frecuencia tambin abarca la crtica poltica y social cuando
est compuesta por grupos jvenes, aunque no necesariamente adolescentes. Existe el
problema general de saber cmo los comportamientos y las actitudes de los hijos son
influenciados por su interaccin con otras personas significativas para ellos, entre ellas,
especficamente los padres. Este punto es importante para comprender cmo los nios y
adolescentes aprenden o no a cuidar adecuadamente su salud. Una hiptesis central de este
artculo es que los padres y, en general, la familia y los adultos de la sociedad en que viven
los adolescentes, son elementos esenciales para comprender a los adolescentes de esa
sociedad. El mundo adolescente es construido fundamentalmente ms bien por los adultos
que por los adolescentes mismos, por la simple razn de que son los adultos los que casi
exclusivamente detentan el poder social necesario para constituir mundo y los recursos
econmicos y polticos para hacerlo as. Bsicamente, los adolescentes viven bajo la
influencia de una o ms de las siguientes cuatro esferas dominadas por adultos: la familia,
los pares, la escuela y los medios de comunicacin de masas. Thomas et al. Consideran que
la conformidad de la conducta adolescente con las expectativas de las personas
significativas es uno de los productos finales del proceso de socializacin de los jvenes.
Esta conformidad puede ser saludable o riesgosa segn sean las expectativas adultas. Si los
adultos esperan que el joven se exponga a riesgos como muestra de machismo y virilidad,
entonces tendremos una sociedad en que los hombres jvenes expondrn su salud para
demostrar su masculinidad. Con frecuencia, accidentes y violencias aparecen entre las
primeras causas de mortalidad juvenil, especialmente masculina. Una de las observaciones
mejor documentadas en psicologa intercultural es el dimorfismo sexual en lo referente a la
conducta agresiva. En la mayora de las sociedades humanas, los hombres realizan una
cantidad de actos agresivos significativamente mayor que las mujeres. Esta preponderancia
es especialmente notable en la adolescencia y parece sealar un componente gentico en la
especie humana. Sin embargo, la cultura modula la dotacin gentica en su expresin
fenotpica. La conducta agresiva aparece como una constante en la vida de los seres
humanos. Sin embargo, es en la adolescencia cuando el comportamiento agresivo culmina.
Es necesario saber, para cada situacin local, en qu grado la cultura local estimula o no el
comportamiento agresivo y de qu modo lo hace, antes de instalar programas de prevencin
de los accidentes y violencia en el grupo adolescente. Los valores de la cultura adulta
dominante se imponen a los adolescentes incluso en casos que parecen representar asuntos
y conductas tpicamente adolescentes, tales como estilos de vestimenta, preferencias por
determinados tipos de alimentos o bebidas, o determinados modos de recreacin,
pensamiento y actitud, etctera. Desde el punto de vista de salud mental, cuando las
expectativas de los adultos son cumplidas por los jvenes, es decir, cuando los jvenes
muestran conformidad, el conflicto entre jvenes y adultos es mnimo, pues hay poca

angustia por la transmisin de los valores culturales, y poca aprensin respecto de futuro de
la sociedad. Las sociedades varan en cuanto al grado de conformidad exigido a sus
miembros. El modo en que se consigue la conformidad est tambin culturalmente pautado.
En las culturas latinoamericanas se valora y exige el tipo desconformidad intrafamiliar. Este
patrn se refleja en el valor asociado con el respeto a los mayores como una de las
cualidades de un buen nio. Este respeto puede ocultar conflictos intrafamiliares intensos
que finalmente afectarn la estructura de personalidad del que siendo adolescente vivi esos
conflictos. Las familias latinoamericanas tienden a ser del tipo que Minucia llam familias
imbricadas (enmeshed families). Este tipo de familia se caracteriza por la sumisin del
individuo a la voluntad colectiva de la familia. La diferenciacin individual y la
individualidad misma como valor estn desvalorizadas, a la vez que estimulan la
dependencia mutua.
Cultura familiar, adolescencia y saluda mayora de los adolescentes, viven dentro de la
esfera de influencia de una ms familias. Una consecuencia de que el adolescente carezca
de recursos propios para actuar independientemente (para lo cual las culturas latinas no lo
preparan) es que su estilo de vida no est determinado tanto por sus gustos y preferencias
en la satisfaccin de sus necesidades como por los recursos de los miembros adultos de la
familia y por las pautas culturales y hbitos de stos. Como consecuencia, un adolescente
puede estar dispuesto a llevar un estilo de vida adecuado pero su entorno familiar se le
presenta como barrera para hacerlo as.
La conducta agresiva aparece como una constante en la vida de los seres humanos. Sin
embargo, es en la adolescencia cuando el comportamiento agresivo culmina.
Es necesario saber, para cada situacin local, en qu grado la cultura local estimula o no el
comportamiento agresivo y de qu modo lo hace, antes de instalar programas de prevencin
de los accidentes y violencia en el grupo adolescente. Los valores de la cultura adulta
dominante se imponen a los adolescentes incluso en casos que parecen representar asuntos
y conductas tpicamente adolescentes, tales como estilos de vestimenta, preferencias por
determinados tipos de alimentos o bebidas, o determinados modos de recreacin,
pensamiento y actitud, etctera. Desde el punto de vista de salud mental, cuando las
expectativas de los adultos son cumplidas por los jvenes, es decir, cuando los jvenes
muestran conformidad, el conflicto entre jvenes y adultos es mnimo, pues hay poca
angustia por la transmisin de los valores culturales, y poca aprensin respecto de futuro de
la sociedad. Las sociedades varan en cuanto al grado de conformidad exigido a sus
miembros. El modo en que se consigue la conformidad est tambin culturalmente pautado.
En las culturas latinoamericanas se valora y exige el tipo desconformidad intrafamiliar. Este
patrn se refleja en el valor asociado con el respeto a los mayores como una de las
cualidades de un buen nio. Este respeto puede ocultar conflictos intrafamiliares intensos
que finalmente afectarn la estructura de personalidad del que siendo adolescente vivi esos
conflictos. Las familias latinoamericanas tienden a ser del tipo que Minucia llam familias
imbricadas (enmeshed families). Este tipo de familia se caracteriza por la sumisin del
individuo a la voluntad colectiva de la familia. La diferenciacin individual y la

individualidad misma como valor estn desvalorizadas, a la vez que estimulan la


dependencia mutua.
Cultura familiar, adolescencia y saluda mayora de los adolescentes, viven dentro de la
esfera de influencia de una ms familias. Una consecuencia de que el adolescente carezca
de recursos propios para actuar independientemente (para lo cual las culturas latinas no lo
preparan) es que su estilo de vida no est determinado tanto por sus gustos y preferencias
en la satisfaccin de sus necesidades como por los recursos de los miembros adultos de la
familia y por las pautas culturales y hbitos de stos. Como consecuencia, un adolescente
puede estar dispuesto a llevar un estilo de vida adecuado pero su entorno familiar se le
presenta como barrera para hacerlo as. Los jvenes aprenden a comprender y enfrentar la
enfermedad en gran medida dentro del contexto de su familia y de su grupo social. La
comprensin de las enfermedades, de su dinmica y de su tratamiento son elementos que
pertenecen a la cultura de los individuos adultos que son miembros de un grupo organizado,
como lo muestran hallazgos en los mayas y ladinos del sur de Mxico. La enfermedad
representa una entidad socialmente creada sobre la base de experiencia biolgica
socialmente interpretada. Esto significa que el trmino se refiere a un conjunto de atributos
o cambios definidos como indeseables descubiertos en un cierto momento en la vida
biolgica o mental de un individuo. Estos descubrimientos suelen hacerse en el seno de la
familia. Como todos los grupos humanos, la familia tiene, como parte de sus repertorios
culturales, normas de competencia (capacidad del individuo para valerse por s solo),
normas de adaptacin, as como normas que definen lo que se considera integridad
orgnica. Los miembros del grupo son caracterizados (como normales o anormales) por
referencia a estas normas. Esta caracterizacin ser decisiva para generar la primera
consulta. Habitualmente es la madre o algn otro miembro adulto de la familia, si no es el
propio paciente, quien hace el diagnstico lego del episodio de enfermedad. Por esto
podemos decir que la estrategia de atencin primaria de salud comienzo en el hogar de los
pacientes. Es necesario prestar atencin a cmo los miembros adultos y jvenes de la
familia del adolescente diagnostican, explican, enfrentan y tratan la enfermedad.
Puesto que las enfermedades, por definicin, estn ligadas a fenmenos sociales, ellas
pueden generar acciones y reacciones sociales en relacin a cmo tratarlas socialmente.
Adems, la visin personal que el paciente adolescente tanto como adulto tiene de su
enfermedad es un factor que determina lo que esa persona har cuando se sienta enferma y
a dnde acudir en busca de tratamiento o ayuda.
Esto significa que la etnicidad de la historia y la cultura de la persona enferma o de su
grupo familiar son importantes por cuanto esa historia y esa cultura determinan la manera
en que el episodio de enfermedad ser negociado socialmente. Por ejemplo, los ladinos en
Mxico atribuyen las enfermedades principalmente a emociones negativas. Estas ocupan en
su teora el lugar que los microbios ocupan en la teora de las enfermedades infecciosas.
Las diferentes emociones tienen diferentes grados de patogenicidad. Adems, las
emociones estn asociadas con determinados rganos que resultan daados por las
emociones negativas. Algo de esto se ve enchile, por ejemplo, cuando algunas mujeres

atribuyen la patologa cardiaca a los sufrimientos. El sistema de creencias de la familia en


relacin con la salud y la enfermedad en general, y con enfermedades especficas en
particular, es algo decisivo para la socializacin del adolescente en el cuidado de su salud.
Rolland afirma que hay cuatro elementos clave del sistema familiar de creencias en salud:
1. La percepcin de control de la enfermedad que comparte la familia.
2. Las creencias tnicas, culturales y religiosas de los miembros de la familia.
3. Los supuestos que hace la familia en relacin con la causa de las enfermedades en
general y de enfermedades especficas en particular.
4. El ciclo de vida del grupo familiar.
Para entender lo que ocurre cuando el adolescente sufre un quiebre de salud dentro del seno
de su familia, es necesario conocer cmo funcionan estos cuatro elementos en la dinmica
familiar alrededor del paciente y en el paciente mismo. Estos elementos son importantes en
la generacin del diagnstico lego de salud y enfermedad generalmente hecho por la madre
en el seno de la familia y que es el comienzo de la consulta a cualquiera de los niveles
formales de atencin de salud, y muy especialmente al nivel primario.
Un estudio realizado en Mxico en relacin con el fenmeno llamado familismo muestra
que ste puede ser una fuente de apoyo econmico y emocional que reduce los sentimientos
de alienacin causados por la enfermedad y que a su vez facilita el uso de servicios de
salud. El facilismo puede cumplir un papel como red de comunicacin en el proceso de
toma de decisiones en cuanto a la bsqueda de cuidados de salud.
Dentro de este contexto de facilismo, los miembros de la familia, especialmente los ms
jvenes, no tomarn ninguna decisin respecto de su salud sin consultar a su familia o sin la
autorizacin de esa familia. Los lazos de parentesco son muy fuertes en la cultura de origen
mexicano. La concepcin que tiene la familia de sus obligaciones con respecto al paciente,
y la resistencia que el paciente presenta a separarse de la familia para hospitalizarse y
viceversa, por ejemplo, son elementos culturales que pueden frustrar la aceptacin de
tratamientos modernos. Los pacientes latinoamericanos pueden guiarse ms por la opinin
de su familia que por las opiniones del mdico o de la enfermera, y si existen lazos
afectivos fuertes entre el paciente y su familia, la influencia de sta sobre l o ella puede ser
crucial para el xito de las intervenciones de salud.
La madre es la figura central en las familias latinoamericanas. Es frecuente encontrar
madres que se ven a s mismas como una herona que lucha por sus hijos su familia frente a
todos los avatares e infortunios, sacrificndolo todo por los hijos su familia. Esto no
siempre ha sido interpretado favorablemente por los expertos en culturas latinoamericanas:
El problema bsico de las familias mexicanas es un exceso de madre, la ausencia de padre,
y la abundancia de parientes y hermanos. Para referirse a estos ha creado el trmino de
culturas uterinas. Mxico es un caso ejemplar de ese tipo de cultura.

Esto significa que la intervencin de la madre puede ser decisiva en el cuidado de la salud
del adolescente. Madre hay una sola, dice un proverbio popular. No hay nada similar para
referirse al padre. Este proverbio se oye lo mismo en Chile que en

La Repblica Dominicana, y expresa el poder social de la madre a la vez que el poder


emocional de su figura dentro del seno de la familia. Los anlisis del papel del grupo de
pares en la vida de los adolescentes enfatizan a ste como una ayuda a la emancipacin de
los muchachos de la tutela de su familia. El apoyo del grupo de pares anima al adolescente
a oponerse a la autoridad y control de los adultos de su familia.
Obviamente, el grupo de pares tambin puede ser de gran ayuda en la educacin para la
salud dirigida a los adolescentes, como algunas experiencias en relacin con el sida han
mostrado. La escuela es el centro donde el adolescente llega a concentrarse en el grupo de
sus pares como un punto de referencia vital para definirse. Es tambin en la escuela donde
los adolescentes son expuestos a ideas que pueden estar en conflicto con las ideas y valores
sostenidos por sus padres. La escuela es asimismo el lugar donde los adolescentes pueden
ser alcanzados por la educacin para la salud en forma anticipatoria, es decir, antes de que
ellos instalen conductas nocivas en sus vidas. Este es un principio bsico de medicina
preventiva, llegar al grupo objetivo antes que haya el problema. Sugerencias en relacin
con programas de promocin de la salud del adolescente Mucho ms podra decirse de las
relaciones entre cultura, salud y adolescencia. Pero es necesario detenerse en algn punto y
esbozar algn esquema de trabajo en salud con adolescentes que articule a este grupo
etario, la cultura del mundo humano en que vive y los problemas de salud que lo aquejan.
Un modelo razonable es el propuesto por Bush, y que resumimos a continuacin. Bash
propone 11 puntos bsicos para considerar en el diseo de actividades preventivas para los
adolescentes, pero que son vlidos tambin para la promocin de la salud adolescente:
1. Los programas de prevencin deben enfatizar no slo los conocimientos en materia de
salud sino tambin las creencias, valores y actitudes de los adolescentes y jvenes.
2. Crear compromiso con los objetivos de los programas, a travs de la participacin directa
de los adolescentes en los esfuerzos y el contacto de ellos con modelos de papeles efectivos
en escuelas, hogares y sociedad.
3. Tomar en cuenta que el modo de razonar de los adolescentes puede ser diferente del de
los adultos. Las conductas de riesgo adolescentes pueden derivarse de modelos de
racionalidad diferentes de los adultos. Por ejemplo, los adolescentes con frecuencia razonan
que es ms importante mostrar conformidad con sus pares que con sus padres, profesores y
otros adultos significativos para ellos.
4. Los programas preventivos deberan enfatizar destrezas dirigidas a resistir presiones
provenientes de los pares y otras fuentes de influencia social, tales como los medios de
comunicacin de masas.

5. Inculcar en los agentes educativos que los mensajes que inducen temor tambin inducen
la negacin del problema.
6. Los programas deberan ayudar a los jvenes a aprender destrezas de prevencin en
forma gradual, dando un pequeo paso cada vez, pero asegurndose que ese paso ser
exitoso.
7. Los programas deben apoyar a los adolescentes en sus esfuerzos personales por prevenir
enfermedades. Las presiones de grupo bien orientadas y definidas pueden ayudar a
mantener el compromiso y la decisin respecto del esfuerzo preventivo
.8. Los programas preventivos deben generarse en concordancia con los valores, cultura y
recursos locales. Deben ser sensitivos a la cultura local y elaborarse en trminos de la
cultura local.
9. Los adultos, entre ellos los padres, deberan ser educados en las mismas reas de
prevencin que los adolescentes con quienes se relacionan, pues ellos estn involucrados en
la socializacin de ese grupo etario.
10. Los procesos educativos preventivos deberan evaluarse no slo cuantitativa sino
tambin formativamente a lo largo de su ejecucin, de modo que puedan corregirse
deficiencias a tiempo.
11. El enfoque de los esfuerzos preventivos debera ser tan amplio como sea necesario, en
el sentido de abarcar no slo riesgos especficos sino la mxima gama posible de ellos. Esto
se basa en la percepcin de que los individuos que asumen un tipo de riesgo tienen una
mayor probabilidad de asumir tambin otros riesgos.

La realidad social de la adolescencia, sus lmites, duracin y modo de experiencia, son


variables involucradas en el proceso de cambio social y tambin en diversos contextos
ecolgicos simultneos tales como el urbano y el rural.
El desarrollo humano es un proceso que dura toda la vida; por eso la comprensin de la
adolescencia implica la biografa de los sujetos. Algunas ideas para reflexionar Ser
adolescente es una experiencia que, por lo menos tericamente, vara segn las personas,
las culturas, los pases y a lo largo del tiempo.
Por lo tanto, ms que presentar generalizaciones respecto de lo que es la adolescencia,
parece preferible proponer preguntas que permitan a aquellos interesados en la adolescencia
y en su problemtica investigar, por ellos mismos, lo que es la adolescencia en las regiones
donde trabajan el tema. La pregunta bsica debera ser cmo definen las culturas locales a
las personas desde el momento en que maduran sexualmente hasta el momento en que son
aceptadas como iguales por los adultos de sus comunidades. Digamos al pasar que esta
aceptacin implica que las expectativas de los adultos respecto de esos jvenes se han

cumplido a un grado satisfactorio. Esto muestra hasta qu punto ser o no ser adolescente es
un asunto de definicin de los adultos, y no parte de una decisin del joven. El tema de la
juventud y la adolescencia suscita una mirada de preguntas en los expertos an hoy:
Puede la adolescencia social existir en sociedades o estratos sociales en que la gente se
casa joven, en algunos casos aun antes de entrar en la pubertad? Se extiende el periodo de
adolescencia cuando la adultez no se alcanza alrededor de los 25 aos o incluso a una edad
mayor? Todos los pueblos y todas las familias tienen que enfrentar los cambios biolgicos y
sociales de sus hijos cuando alcanzan la pubertad. Hay rasgos comunes ellas diferencias
entre las culturas en el tratamiento y comportamiento de las personas entre 11 y 17 aos
ms o menos? Si los hay, en qu se basan? Cmo podemos explicar la variacin entre las
culturas a este respecto?
Qu espera la sociedad de sus miembros que estn entre las edades de 15y 18 aos?
Estas expectativas, estn claramente definidas por la cultura (local)? Las expectativas de la
sociedad (local), son congruentes con las aspiraciones de los jvenes que pasan de la
adolescencia a la adultez? Cules el papel de la escuela en la induccin de los jvenes en
la sociedad adulta (local) y en la provisin de estrategias para una transicin exitosa?

Qu efectos tienen diferentes combinaciones de conductas de los padres invariables de la


adolescencia tales como autoestima, conformidad, religiosidad, y estilos de vida desviados?
Quines son las personas significativas en la red social de los adolescentes? Cules son
las consecuencias del hecho de que los pares y las escuelas han reemplazado a la familia y
al trabajo en la socializacin delos jvenes? Cul es la influencia de los adultos, los pares,
y los medios de comunicacin de masas sobre los estilos de vida adolescentes? Cules son
los ambientes sociales y los conceptos biogrficos importantes para los adolescentes hoy?
La antropologa, o psicologa social, ha hecho importantes contribuciones para responder a
estas preguntas y a muchas otras. Para conseguir esto, ha aplicado el concepto de cultura y
una metodologa de investigacin holstica. Este holismo implica que las ciencias sociales
no bastan para comprender la juventud y la adolescencia; son necesarias, pero insuficientes.
Es necesario tambin incorporar las comprensiones entregadas por la biologa y la
psicologa debida, evidentemente, al componente de crecimiento y desarrollo que est
involucrado en la experiencia de ser adolescente. La cultura de los adolescentes o del grupo
en que viven no siempre es el elemento ms importante en la determinacin de lo que un
adolescente o un adulto en su familia har finalmente en relacin con un problema de salud.
Esto va a depender no slo de su cultura sino tambin de factores no culturales, tales como
recursos econmicos (evidentemente no es lo mismo ser adolescente que adulto en cuanto
al poder de compra de servicios de salud, por ejemplo), el tiempo atmosfrico(una lluvia
intensa puede bloquear un camino y frustrar un control de salud), la poca del ao (hay
pocas de intenso trabajo estacional, por ejemplo), la atmsfera psicolgica del encuentro
paciente-profesional de salud, la condicin fsica del paciente, etctera. El cambio en los
hbitos de bebida de un paciente alcohlico, por ejemplo, puede provenir de la presin

derivada del deterioro fsico causado por aos de beber descontrolado, lo cual sera un
ejemplo de cmo un elemento biolgico y no cultural podra modular lo que parece ser la
expresin fenotpica de un gen alcohlico. El enfoque antropolgico es holstico en el
sentido que pone sus objetos de estudio dentro del contexto social en que sos objetos se
dan. Lo que se propone aqu es que la adolescencia debe ser comprendida dentro de marcos
culturales locales debido a que la conducta adolescente se modela y se modula dentro de
una sociedad y cultura locales determinadas. El antroplogo estudia las culturas tan
completamente como le sea posible, aun cuando est describiendo o explicando slo una
institucin o nicamente un rasgo de la conducta de los miembros de una sociedad. La
literatura acerca de las relaciones entre adolescencia y salud suele no ser holstica y
limitarse a tratar los aspectos biolgicos o psiquitricos con un enfoque tpicamente
biomdico, centrado ms que nada en los aspectos curativos y por lo tanto con un nfasis en
lo anormal. Frente a esto, hace falta volver a considerar la pubertad desde el punto de vista
de su normalidad como experiencia humana multidimensional, y que es parte de la historia
de salud de la persona ms que de su biografa nosolgica. Dentro de este marco, lo cultural
aparece como parte del conjunto de determinantes del estilo de vida adolescente, la
resultante final de todo el proceso biogrfico que experimenta un nuevo ser humano hasta
llegar a la pubertad adolescencia.