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El poder de la Conversacion Mora y Araujo

Capitulo VII: La opinin publica: el lado de la oferta


4. Las encuestas y los hechos reales
La difusin de las encuestas
La realidad es una multiplicidad de hechos, algunos de los cuales son opiniones en circulacin. Puesto que la
mayor parte de los hechos de la realidad son registrados por la gente a travs de los medios de prensa, la
realidad y la opinin acerca de ella tienden a confundirse en tal grado que a menudo es difcil separarlos. La
opinin publica produce una parte de la realidad pero adems modela todos los aspectos de la realidad que
adquieren relevancia publica.
Entre los elementos mediticos a los que se atribuye poder se encuentran las encuestas de opinin.
La influencia de la difusin de encuestas sobre el estado de la opinin publica esta un poco exagerado. Hay
fenmenos cuya existencia misma solo puede definirse con precisin a partir de la encuesta. Eso no quiere
decir que la encuesta invente fenmenos.
El mtodo da forma estadstica a un fenmeno subyacente que es utilizado por actores sociales. Las
encuestas inciden en la realidad; pero eso no quiere decir que su mera difusin constituye una poderosa
intervencin manipulativa en el estado de la opinin publica. Son, simplemente, un elemento que interacta
con otros y contribuye a producir el flujo de las corrientes de opinin.
La difusin de encuestas ha pasado a dominar ampliamente el campo de referencia del concepto opinin
publica. En ese sentido, la opinin publica es en buena medida lo que las encuestas reflejan.
La difusin de datos de encuestas a travs de la prensa ha democratizado en alto grado el acceso a cierto tipo
de informacin. Pero hay mucha mas informacin que todava es consumida por elites selectivas.
Los hechos de la realidad
La realidad externa impacta de varias maneras en los procesos de formacin de opinin. En primer lugar,
todo juicio que un individuo puede formular acerca de un aspecto determinado de la realidad puede ser
modificado si no resiste la contrastacin con esta. Pero para que eso ocurra es necesario ante todo que el
hecho real haya sido registrado por el individuo, que su precepcin selectiva no lo haya distorsionado y que
el registro del hecho no haya estado rodeado de interpretaciones que lo reformulan.
En la transmisin de informacin que describe hechos, habitualmente lo factico se mezcla con la
interpretacin.
La interpretacin del hecho se completa a travs de un proceso comunicacional, en el cual uno escucha
hablar a los dems, toma nota de otras experiencias y esta influido por las versiones y las interpretaciones
que circulan en los medios de prensa. Los hechos mismos son generalmente complejos y no tangibles para la
gente en toda su complejidad.
5. La infraestructura de la opinin publica y de los condicionamientos histricos
Hay una brecha cualitativa entre un enfoque que solo admite como punto de partida lo especifico de cada
circunstancia histrica y por lo tanto descarta todo posible inters por el anlisis general, y otro enfoque que
busca descubrir los elementos generales y los principios de continuidad a travs de la historia.
Debera llevar al generalista a desconocer la importancia de lo especifico de cada sociedad cuando se estudia
la opinin publica? No. Algunas dimensiones fundamentales que dan cuenta de cambios en las sociedades
humanas cambian a travs del tiempo, y sus cambios acarrean profundas transformaciones sociales.
Esas mismas configuraciones que caracterizan lo especifico de cada sociedad en cada poca imprimen a la
opinin publica un sello propio en cada circunstancia.
Ese fenmeno que llamamos opinin publica existe en cualquier circunstancia. Pero si no esta
conceptualizado de alguna manera por y para los mismos actores que conviven con esos fenmenos, su
impacto es posiblemente mas deletreo, difuso o inidentificable.
Herbst llama a esto la infraestructura de la opinin publica propia de cada poca o circunstancia. Otro aporte
de herbsr es el nfasis que pone sobre la interrelacione entre el concepto de opinan publica que la sociedad
formula a si misma, el mtodo de decidirla y los medios de difusin.

Rescato la hiptesis de que la opinin publica cobra ciertas formas perceptibles en cada momento a travs de
una particular infraestructura. Esta consiste de un significado compartido por mucha gente, de formas de
aprehender o medir el estado de la realidad cubierta por esos significados, y de medios de difusin. En cada
circunstancia cambian las caractersticas y los limites del espacio publico abierto al flujo de opiniones,
cambian los enfoques, cambian los usos culturales y los medios tcnicos que hacen posible la comunicacin
y cambian los contenidos de las opiniones.