Sei sulla pagina 1di 151

Gerard de Villiers

Un agent CIA n Congo

Capitolul I.
Flcrile sondelor off shore1 scnteiau ca nite stele ndeprtate i
roiatice. n largul limbii de pmnt botezat Cote Sauvage2 ce marcheaz
limita vestic a oraului Pointe-Noire. n ciuda numelui su, aceast peninsul
de nisip cenuiu nu prezenta nici un relief specific.
Totul prea mohort, jar noaptea, singura distracie era s urmreti
numrul infinit de licurici artificiali ce strpungeau ntunericul. Atlanticul,
dintre Libreville i Gabon, la nord i enclava Cabinda. Situat la sud, era
presrat cu aceste lipitori de oel care pompau aurul negru douzeci i patru de
ore din douzeci i patru.
Issam Hadjez opri maina la marginea plajei pustii, cobor i, fr s
arunce vreo privire acestui peisaj, se ntoarse spre vehicul i strig agasat:
Eugenie! Vii odat?
Eugenie Kangou se rsuci cu o ncetineal voit, desfcndu-i picioarele
lungi de culoarea cafelei cu lapte pn la nivelul coapselor, acoperite cu o
rochie extrem de scurt, cam de aceeai culoare cu pielea sa i mulat ca o
mnu. Odat ridicat n picioare, cu un gest obinuit, ea se aplec nainte
trgnd de rochie pentru a o lungi puin, sltndu-i n acelai timp fundul i
ntinznd strech-ul peste snii ncnttori. Contrar majoritii africancelor,
Eugenie Kangou avea un piept provocator pe care i-l afia cu mndrie prin
toate barurile din Pointe-Noire. Cu prul ei scurt i cre, tuns franuzete,
semna puin cu Grace Jones, ceea ce o fcea cea mai cutat curv din tot
vestul rii.
Trupul crnos putea fi admirat dup-amiaza la marginea piscinei
hotelului Zamba, unde rar se ntmpla ca un expatriat, un nou-venit n ora,
s nu calce. n picioare orice risc de a lua SIDA pentru un moment plcut ntre
coapsele ei n form de fus. Ea fcu civa pai stngaci cu escarpenii foarte
nali, bocnind pe trotuarul desfundat. Cum ajunse n dreptul lui Issam

Hadjez, libanezul i mngie fundul, vrndu-i rochia ntre fese i o mpinse cu


viclenie spre plaja ntins, pustie la acea or trzie.
Ea se eliber printr-o smucitur i spuse ironic:
Credeam c mergem la tine
Issam Hadjez locuia puin mai departe, ntr-una din locuinele
somptuoase care mrginesc Cote Sauvage, n faa plajei.
nceteaz cu prostiile! replic el fr a se nfuria. Vino!
Eugenie fixa linia alb a valurilor Atlanticului de dincolo de nisip, ce se
sprgeau ntr-un vuiet surd i spuse mormind:
Nu mi place nisipul c dup aia mi intr peste tot
Issam Hadjez simi c-i sare andra. O dusese s cineze la La Pizzeria,
restaurantul elegant din Pointe-Noire, rezervat practic expatriailor, unde
numai chelnerii erau negri. n plus, el se pregtea s-i dea cu generozitate zece
mii de franci pentru viitoarea ei prestaie; deci nu era de refuzat.
Libanezul era prea bine vzut n Pointe-Noire ca s mearg ntr-un hotel
cu Eugenie; i apoi poftele lui erau modeste. Era genul care putea fi satisfcut
n cteva minute. Gustase deja din nurii lui Eugenie i o fcea cu regularitate.
Pe deasupra, nu voia s se ntoarc acas prea trziu ca s nu i
neliniteasc soia. i strnse furios braul negresei.
Ce zici, o facem pe capot?
Nu! i nici pe plaj nu vreau s merg. Vino pe dig, spuse Eugenie.
Ceea ce numea ea dig era, de fapt, o construcie lung, metalic ce ncepea
puin mai departe de sosea, trecnd peste plaj i naintnd cu mai multe sute
de metri n mijlocul Atlanticului, terminat cu un grup de materiale. De fapt,
era o jetel pentru ncrcarea fosfatului, dezafectata de la inundarea minei, un
col linitit pentru ndrgostii.
Fr s atepte rspunsul clientului su, Eugenie Kangou se ndrept
spre dig, legnndu-i lene fundul obraznic sub nasul libanezului, fiind sigur
c el o va urma ca o pilitur de fier e atras de magnet.
Cele dou lanuri groase de aur ce mpodobeau pieptul lui Issam Hadjez
zngnir ncetior atunci cnd o apuc din nou pe negres i i puse o mn
posesiv pe fese, salivnd dinainte. O sut de metri mai departe, o luar pe una
din scrile ruginite ce permitea accesul la dig. Zece metri mai sus, vntul de
mare fcea atmosfera mai rcoroas. Eugenie pocni cu tocurile pe plcile de
metal, ndeprtndu-se spre captul unde se-nlau macaralele nemicate care
abia se vedeau n penumbr. n afar de pocniturile tocurilor lui Eugenie,
spargerea valurilor de stlpii ruginii era singurul zgomot din mprejurimi.
Hei! Doar nu o s mergem pn la capt!
Issam Hadjez gfia urmnd paii ntini ai lui Eugenie Kangou. Mai mic
dect ea i bine mbrcat, i reducea de obicei eforturile fizice la strictul

necesar. O prinse din nou pe negres i o nghesui n balustrada, metalic,


strecurnd rapid o mn pofticioas sub rochie; cu cealalt, i ciupea, prin
mbrcminte, sfrcurile snilor, ajungnd cu vrful capului pleuv pn la
brbia lui Eugenie. Foarte repede, ncepu s sufle ca un taur n clduri. Sub
rochia de strech, Eugenie Kangou nu purta dect un slip cu nur minuscul ce i
dezvelea n ntregime fundul eapn cu o arcuitur obraznic.
Issam Hadjez vr ambele mini sub rochie i ncepu s-i frmnte snii
ca nite globuri, gfind de excitaie. Eugenie nu se sinchisea i, cu braele pe
lng corp, privea nedesluit flcrile ce ardeau la orizont. Brusc; Hadjez, o
dezlipi de balustrad, o rsuci i se ntoarse el cu spatele spre plaj.
E rndul tu! spuse el cu repeziciune.
n relaia cu el, ea cunotea lecia foarte bine: cu o micare rapid i trase
fermoarul, pantalonilor i sexul deja sculat ni afar. Aezat pe vine i-l vr
n gur. Lui Issam Hadjez i scp un oftat plin de plcere. Eugenie Kangou nu
i lua banii degeaba Bine proptit de balustrad, libanezul privea capul cu
prul scurt i cre ce urca i cobora de-a lungul pntecelui su, prndu-i-se
c sexul i este nchis ntr-o teac delicioas i fierbinte. Animat de o limb
abil i neobosit! Asta da via! El i lipi palmele de pieptul negresei, apoi i
apuc sfrcurile ntrite i groase ca nite creioane i le rsuci ntre degete. Nu
tia de ce, dar acest lucru i sporea plcerea. Neclintit, Eugenie Kangou
continua felaia cu precizia unui metronom, aezat pe vine, ca africanele.
Issam Hadjez simi cum primele furnicturi ale plcerii i urcau de la ale
i imediat mngierea gurii se acceler, Issam Hadjez fu cuprins de o scrb
cumplit! Trtur asta ncerca s-l trieze!
nceteaz, trfulio! i spuse el mpingnd-o brutal.
Libanezii i tratau pe africani ca pe nite cini. Dac cel mai nensemnat
alb i-ar fi permis comportamentul lor, l-ar fi luat drept rasist, dar, resemnai,
africanii i considerau pe libanezi cu adevrat o ras demn de ur, cu totul
aparte. Evident, n cazul unui pogrom, acetia ar fi primii crora le-ar tia
gtul.
Exist o dreptate
Docil, Eugenie se ridic i se ntoarse pentru a se rezema cu coatele pe
balustrad, cu faa spre mare i flcri i cu bazinul foarte cambrat.
Issam Hadjez i ridic strech-ul maro, dezvelind fundul lui Eugenie,
practic de aceeai culoare. nurul mai nchis dect slipul negru disprea ntre
fesele incredibil de bombate. Issam Hadjez le contempl cteva minute salivnd.
Uor deelat, Eugenie atepta arcuit, cu capitalul pus n valoare.
Ai, ntr-adevr, cel mai frumos fund din Pointe-Noire! murmur
libanezul cu o voce schimbat.

El se apropie ct putu de mult i i frec sexul nc umed de saliv de


pielea cald i tare a globurilor rotunjoare. Apoi ndeprt cu ambele mini
elasticul slipului de pe mijlocul negresei, lsndu-l s alunece de-a lungul
oldurilor i pe picioare pn la glezn. Eugenie Kangou ridic un picior, iar
ghemotocul din dantel neagr rmase agat de glezna stng, eliminnd
astfel riscul de a fi luat de vnt.
Libanezul se ndeprtase civa centimetri, ntreinndu-i erecia cu o
uoar masturbare, fiind fascinat de acest fund perfect pe care ncepu s-i
pipie, bgnd degetele peste tot pe unde putea, respirnd sacadat. Era delicios
s-i nfrneze pofta nebun de a o ptrunde imediat.
Cu picioarele uor deprtate i cu rochia rulat n jurul taliei, Eugenie
nu se sinchisea de nimic. Dup o clip, ntoarse capul i i spuse:
Ce mai atepi?
Issam Hadjez voia s o aib pentru banii si. Doar s-o priveti i tot era
un avantaj, dar pofta de a finaliza l coplei.
Scotocind prin buzunare, scoase un prezervativ i i-l puse cu nerbdare.
Nenorocita asta de SIDA! Acum nu mai puteai avea ncredere n nimeni
La spitalul din Pointe-Noire, oamenii mureau ca mutele; se zvonea c cea mai
bun prieten a preedintelui Sassou NGuesso murise i ea aici i c, de
atunci, el considera aceast problem foarte serioas. De obicei, n Africa
preferau s nege aceast problem.
Odat echipat. Hadjez reveni lng Eugenie i-i strecur membrul ntre
snii tari, n form de globuri, plimbndu-l ncet de sus n jos, nfcat de
carnea cldu. Din pcate, senzaia nu era aceeai ca atunci cnd ar fi fost n
contact direct. Ajutndu-se de o mn, cobor ct mai jos posibil i cnd ddu
de jilveala nou ghici c ajunsese la int. Talia-i mic i permitea s se nfig
n partenera lui chiar fr s-i ndoaie genunchii. Dintr-o micare energic de
ale, i vr pe la spate membrul tinerei femei ce salut luarea n posesie cu un
geamt de plcere.
Cu minile ncletate pe oldurile ei, Issam Hadjez se puse deja pe treab
ncet ca s-i prelungeasc delicioasa senzaie ct mai mult timp posibil; cu
gura deschis din cauza respiraiei sacadate i privirea aintit la membrul care
intra i ieea din mtsoasa lui vizuin. Aplecat nainte, cu faa deasupra
oceanului, Eugenie Kangou nu se sinchisea i, bine proptit pe escarpenii ei, i
arta scobitura alelor. Era totui mai puin dezagreabil dect s bai la main
ntr-un birou Ea simi c partenerul i scoase sexul i, rmnnd strns lipit
de corpul ei, l urc pn la deschiztura dintre coapse.
Ai de gnd s m sodomizezi?

Era o constatare corect. Trebuia ca preul s fie fixat dinainte. Dar cu


Issam, aceasta nu era o problem, avea ntotdeauna asupra lui teancuri de
bancnote de zece mii de franci.
i nc cum! spuse Issam.
El se avnt cu toat greutatea corpului lui. Timp de cteva secunde,
deschiztura pe care o for rezist, apoi sexul i fu nghiit dintr-o dat,
disprnd ntre fesele splendide ale lui Eugenie Kangou. Issam avea minile
umede de excitaie. Cu degetele mari, el ndeprt sferele strnse n jurul
membrului su i se bucure mai mult de privelite.
Te-am proptit ca lumea, ai! sufl el. Nu mai poi s fugi!
E adevrat, nu mai pot, fcu Eugenie Kangou.
Cu toate acestea, ea nu avea nici o intenie s se sustrag de la datoria
sa, dar acest dialog i ddea libanezului iluzia unui viol. El ncepu un du-tevino uor, cu creierul nfierbntat.
Micndu-se nainte i napoi ntre fesele lui Eugenie Kangou, Issam
Hadjez se simea stpnul lumii, ca atunci cnd i reuea o afacere foarte bun.
Un zgomot de metal lovit i tulbur brusc euforia. Rmas nfipt n crupa
negresei, ntoarse capul. Btile inimii i se acceler brusc. O siluet tocmai
nea din ntuneric i nainta spre cei doi, eliminndu-le orice posibilitate de
retragere spre scara ce ducea la osea.
Nu avu timp s se ntrebe ce fcea brbatul acolo. Deasupra balustradei
de fier, aprur dou capete, urmate de dou corpuri: doi negri atletici ce srir
cu suplee pe podeaua metalic. Cei trei brbai se ascunseser n antretoazele
ce susineau stlpii digului. Libanezul vzu lamele strlucind n minile celor
doi nou-venii. Toate povetile cu privire la atacurile asupra trectorilor izolai i
revenir n memorie. Cu siguran, aceti trei golani nu veneau s-l ntrebe ct
e ceasul. Nici mcar nu se gndise la aceasta cnd Eugenie l adusese n acest
loc, fiind sigur de puterea lui.
Ai terminat?
Negresa se lmuri cnd nu-l mai simi agitndu-se ntre fesele ei.
Issam Hadjez se smulse din crupa splendid pe care o sodomiza i se
ntoarse cu faa spre cei trei negri. Cel mai mic, care prea s fie eful, un
bondoc, dar nenarmat, se opri la un metru de el.
Mi albule, nu mica i las-te pguba!
Fr s atepte rspunsul libanezului, negrul ntinse brusc mna i
nfc cele dou lanuri de aur ce atrnau pe pieptul lui Issam Hadjez i le
trase violent. Cu un pocnet sec, nchiztorile cedar i negrul trase bijuteriile
spre el i le vr de ndat n buzunarul pantalonilor.
Issam Hadjez scoase un urlet de furie i, fr s se mai gndeasc, se
arunc asupra brbatului, nfigndu-i mna dreapt n gtul gros al negrului,

iar cu stnga ncerca s scotoceasc prin buzunarul acestuia ca s-i


recupereze bunul. Fr s schieze vreo micare, golanul ridic cu brutalitate
genunchiul, strivindu-i sexul rmas cu prezervativul pe el. Issam Hadjez se
ncovoie cu un schellit de cine rnit, iar un jet de vom i ni din gur. Ar
fi czut dac agresorul su nu l-ar fi inut. Simi cnd unul dintre acetia i
rsucea minile la spate i o lam rece se lipi de gtul su, iar o voce i spuse la
ureche:
Nu face pe prostul c te spargem!
Pentru a da mai mult greutate ameninrii, negrul aps un pic mai
tare lama pe laringele su. Cu o furie ascuns, libanezul trebui s suporte o
percheziie rapid i precis a negrului. Unul din hoi scoase un uier de uimire
cnd smulse din buzunarul pentru revolver un teanc de bancnote de zece mii
de franci. Nu pica n fiecare zi o asemenea prad
Issam Hadjez ncerc s se zbat cnd simi c i smulgeau Rolex-ul
btut n briliante. Nite mini l mai pipir puin, apoi cei trei brbai se
ndeprtar de el o dat cu lama pumnalului.
Se ridic ameit, cu un gust acru-amar n gur de la fiere, cu hainele n
dezordine i sexul ncreit, ieit afar din pantaloni.
Ticloilor! strig el cu o voce strident. Hoi nenorocii! Eu sunt Issam
Hadjez. l cunosc pe Antoine Poungui, eful Miliiei, o s-l pun s v taie
coaiele, negri mpuii!
Unul dintre cei trei brbai, ce se ndeprtau fr s se grbeasc spre
rm, spuse peste umr, zeflemitor:
ine-i gura, alb mpuit! Dac nu, i lum i oalele.
De obicei, tlharii care operau pe digul dezafectat i abandonau victimele
n pielea goal, lundu-le chiar i slipurile. Dar oricum, prada era aa de
consistent, nct se mulumeau cu att
Issam Hadjez, fierbnd de furie, se ntoarse spre Eugenie Kangou.
Negresa i coborse fusta i atepta linitit, sprijinit de balustrada metalic.
O idee ncoli de ndat n mintea libanezului. Brusc, el se npusti spre ea i-i
nfipse degetele n gtul lui Eugenie, urlnd:
Ticloaso! Trfuli nenorocit! Sunt prietenii ti. Tu m-ai atras n
acest loc!
Hei, nceteaz, eti icnit! protest negresa.
Eugenie Kangou se zbtea, ncercnd s-l mping napoi pe Issam
Hadjez, dar acesta, dezlnuit, o snopi n btaie, lovind o cu pumnii i cu
picioarele. Ea scoase un strigt ascuit cnd el i zdrobi unul din sni cu o
lovitura violent de picior. Unul din hoi urmrea scena mirat. De obicei, totul
se petrecea fr ncurcturi, victimele mulumindu-se peste msur c au
scpat i nu li s-a tiat gtul

Curv mpuit! schelli Issam Hadjez, am s te duc la PSP3. i vor


smulge snii cu cletele pn vei vorbi. Apoi eu te voi omor!
El o scutur ca pe un prun. Cuprins de panic, Eugenie Kangou adres
nadins cteva cuvinte n lingala celor trei brbai. Se cre un moment de
ovial. Dac ea vorbea, ei riscau s aib mari probleme. n general, n Congo,
hoii erau executai pe loc.
Preocupat doar s o apuce de guler pe Eugenie Kangou, el nu observ
imediat c cei trei brbai se ntorceau tiptil. Negresa, care nu era o fat rea, i
opti la ureche:
Issam, fii atent c au de gnd s te omoare! Ferete-te!
Libanezul se ntoarse. Mai avu timp s-l vad pe unul dintre negri
nvrtind deasupra capului un cuit, apoi lama i se nfipse n burt pn la
prsele. Ucigaul l lovi din nou mai sus cu violen, secionndu-i mai multe
artere i scoase lama mai departe cu vreo douzeci de centimetri. Issam Hadjez
fcu civa pai napoi i cu privirea deja nceoat czu, secerat de o
hemoragie puternic. Rmase lat pe metalul rece al digului, scuturat nc de
cteva tresriri, urmrit de privirea ca de bovin a lui Eugenie Kangou.
Vino, i spuse eful hoilor.
Poate se auziser strigtele, dei rarele patrule de poliie nu se aventurau
deloc n acest col
O terser toi patru, coborr iute scrile i se chircir sub stlpii de
ciment ai docului. eful bandei scoase bancnotele furate de la Issam Hadjez i
numr o parte pe care i-o ntinse lui Eugenie Kangou. Aceasta numr din
nou. Doar la iniiativa ei organizaser ei aceast capcan Ea tia c libanezul,
ncreztor n puterea sa, se plimba cu o mic avere asupra lui.
Eugenie Kangou ridic capul.
Lipsesc zece mii pe care mi le datora el, spuse ea cu dezinvoltur.
Mormind, eful i ntinse o bancnot. Ea i-o puse n slip, bombndu-i
un pic pntecele. Apoi, dup ce se asigurar c oseaua este pustie, ei se
desprir.
Eugenie Kangou rmase un pic n urm. Bancnotele i nclzeau n mod
plcut pielea. Travers oseaua i ajunse n cteva minute la hotelul Zamba. Nu
avea chef s se plimbe la ora aceea prin ora cu o mic avere asupra ei deoarece
miliienii din patrul se specializaser n jecmnirea curvelor care se ntorceau
acas.
Dup ce travers grdina hotelului, ea se trezi la marginea piscinei pustii.
La Pointe-Noire, oamenii se culcau devreme. Se aez n linite pe unul din
ezlonguri. I se ntmpla uneori s doarm aici cnd un client o ddea afar
din camer la miezul nopii.

Silueta digului se detaa n clarul de lun ca un bra ntunecat ntins


spre ocean. Eugenie i spuse c Issam Hadjez nu ar fi trebuit s se nfurie:
avea suficieni bani ca s nu fac o tragedie din asta. Dar cnd te atingeai de
lovelele libanezilor, era ca i cum te-ai lua de mama lor.
Acum, acest alb imbecil zcea lat pe doc, jecmnit, iar Eugenie, chiar de a
doua zi de diminea, se va duce s-i comande cteva rochii la cea mai bun
croitoreas din Cite4.
Capitolul II.
Atmosfera ca de vat din sala de mese a hotelului Bristol te ducea cu
gndul la o cript funerar, mai pe scurt, la ceva mai puin vesel Malko i
Jack Ferguson, cel mai titrat ef al Centralei CIA din Viena, erau aici. Singurii
clieni, cu excepia a cinci japonezi care abia mncau, mulumindu-se s
goleasc o sticl de doi litri de Moet, intimidai de decorul pompos i ambiana
grav. Americanul ridic paharul de Riesling ce completa pateul de ficat
unguresc, extrem de acceptabil.
Te felicit nc o dat pentru ultima ta misiune, ncepu el. Privind n
urm, m ntreb ce s-ar fi ntmplat dac ai fi dat gre5.
Din momentul n care Malko reuise s intercepteze ultimele elemente
care permiteau Irakului s fabrice proiectile nucleare i vectorul lor, Saddam
Hussein invadase Kuweitul i se tia acum de ce este capabil Malko petrecuse
n cele din urm o var linitit la castelul su din Liezen, iar Alexandra,
redevenit provizoriu fidel i ndrgostit i iertase aventura cu Mandy Brown.
Rar se ntmpla ca Agenia Central de Informaii (CIA) s-i acorde un rgaz
att de mare. De asemenea, invitaia lui Jack Ferguson de a servi masa de
prnz mpreun nu era, cu siguran, inocent. Americanul avu, totui,
elegana s atepte ca Malko s-i termine pateul de ficat ca s-l ntrebe cu o
voce voit detaat:
V amintii de avionul DC 10 care a explodat anul trecut deasupra
Nigeriei, dup ce a decolat din Ndjamena, provocnd moartea a o sut
aptezeci i unu de oameni?
Sigur, spuse Malko.
Tragedie care lui i amintea de un alt avion distrus ntr-un atentat
terorist: zborul 103 al Companiei. Panam, spulberat deasupra localitii
Lockerbie din Scoia. Reuise s-l atrag pe responsabilul acestui act oribil,
refugiat n Liban, n strintate i s-l execute6. Tragedia se produsese nu
departe de locul unde se afla acum, numai la civa kilometri de Viena.
Descoperise tot atunci c, doar cu un pic de noroc, s-ar fi putut evita aceast
catastrof. Nu era o amintire prea plcut

Nu i-am putut identifica niciodat pe vinovaii atentatului asupra


avionului DC 10, continu eful Centralei i nici pe cei care au comandat
atentatul.
De unde a plecat zborul?
Din Brazzaville, Congo, cu destinaia Ndjamena i Paris.
Nu s-a efectuat nici o anchet acolo?
Ba da, dar fr rezultat. Am gsit doar un mobil prezumtiv. La bordul
acestui avion se aflau trei dintre cele mai bune cadre ale Biroului Africa7.
Acetia tocmai i ncheiaser un turneu n Africa de Vest i Africa Central,
destinat evalurii ameninrii de penetrare libian. Interogaser muli oameni
i aduceau cu ei maldre de documente. Dispariia lor a fost o lovitur foarte
grav dat activitilor noastre n aceast parte a lumii.
Libienii sunt i ei capabili s comit crima, remarc Malko.
Bineneles, ntri Jack Ferguson, dar noi n-am putut-o proba. Pe de
alt parte, atentatele comise mpotriva zborurilor comerciale au arareori drept
scop eliminarea unuia sau mai multor indivizi. Exist metode mai simple
pentru aceasta. Este vorba de semnale trimise unui guvern de ctre un stat
care practic terorismul. Deci, ancheta este ntr-un punct mort de luni de zile
sau, mai bine spus, era
El i ls fraza neterminat.
Ah, da? Ce s-a ntmplat?
Americanul atept s se ndeprteze osptarul care le adusese pulpa de
cprioar, apoi i rspunse:
Ceea ce poliitii numesc o fapt nou. Acum cteva zile, un libanez
de confesiune iit a fost omort la Pointe-Noire, n Congo. Un anume Issam
Hadjez. Un tip dubios. l identificaser ca acionar la o banc ce spla dolarii
provenii din traficul cu droguri n Elveia. Aici, n Congo, era amestecat ntr-o
sumedenie de traficuri, de combinaii, din care ctiga muli bani.
De ce a fost ucis? ntreb Malko.
Jack Ferguson se strmb dezgustat.
Ah, e o poveste murdar! A fost atacat de nite golani care l-au tlhrit
i apoi l-au ucis pentru c se apra. Se pare c s-a dus cu o curv ntr-un loc
puin cam pustiu
Aceast crim are vreo legtur cu afacerea n care a fost implicat
avionul DC 10?
Crima propriu-zis, nu. A fost o crim cam deucheat. Ucigaii nu au
fost gsii, nici fata care era probabil complice cu ei, dar nu ne psa deloc de
asta. Acest tip era oricum, numai simpatic nu. i apoi, iiii libanezi nu ne au
la suflet ns curcanii congolezi au gsit un carneel ce acoperea mai muli
ani, n care i notase toate cheltuielile i au avut curiozitatea s-l purice. La

data de 15 septembrie anul trecut adic cu patru zile naintea atentatului


figura o adnotare neateptat: 412000; bilet Brazzaville-Paris dus-ntors,
Bernard Moulouki Asta i-a intrigat. De ce Issam Hadjez, care nu era deloc
cunoscut pentru generozitatea sa, oferise un bilet de avion cuiva? La noroc, ei
au verificat lista pasagerilor, dar acesta nu era trecut pe ea. Un poliist mai
puin lene a descoperit c pe acest Bernard Moulouki nu l cunotea nimeni n
Pointe-Noire. Cutndu-l mai mult, au sfrit prin a-l localiza la Brazzaville,
unde inea un fel de bazar. Poliitii congolezi l-au convocat pentru
interogatoriu i, lucru ciudat, acesta a negat c l cunoate pe Issam Hadjez
sau c a primit un bilet de avion. De altminteri, el a putut proba c nu ieise
niciodat din Congo i nici mcar nu poseda paaport. Ar fi scpat poate cu o
mam de btaie, dac povestea avionului DC 10 nu era un subiect extrem de
arztor pentru congolezii care au avut patruzeci i nou de mori n atentat
ndat, poliia a apelat, la toate mijloacele, folosind metoda de interogatoriu
numit suitul n cocotier.
Adic?
Este o metod foarte simpl a poliitilor congolezi de a-i face s
vorbeasc pe recalcitrani. n curtea comisariatului, este nfipt un stlp foarte
neted, de patru sau cinci metri nlime. Cu lovituri de ciomag, suspectul este
forat s se urce pn n vrf i apoi este avertizat: Dac nu eti mincinos, vei
rmne sus. Chiar i unei maimue i-ar fi greu s rmn agat pe lemnul
neted. Atunci, tipul cade i este stlcit n btaie cu lovituri de baston i este
nevoit s se urce la loc. Dac rmne la sol, ei i sparg capul Lui Bernard
Moulouki i-a revenit memoria abia la a cincea ascensiune A sfrit prin a
mrturisi c biletul de avion nu era pentru el, ci pentru unul dintre prietenii
si, un anume Alphonse Loukoula, care locuia la Brazzaville. Moulouki servise
doar de mesager, atunci cnd se afla n trecere prin Pointe-Noire. Issam Hadjez
l nsrcinase s nmneze biletul beneficiarului, adic lui Alphonse Loukoula.
Pentru ce zbor era acest bilet?
Pentru cel care a explodat. De altfel, numele lui a fost gsit pe lista de
pasageri.
Deci, este mort, sublinie Malko.
Jack Ferguson zmbi fr s-i rspund.
Se tie pentru ce i-a oferit Hadjez acest bilet? se inform Malko.
Filantropia nu-i o virtute libanez.
Tocmai aici se complic lucrurile, relu americanul. Pentru cteva
lovituri de ciomag n plus, Bernard Moulouki a mrturisit c, n acelai timp cu
biletul de avion, i nmnase, din partea lui Issam Hadjez, o valiz ce trebuia
transportat pn la Paris. O Samsonite albastr.
Ce coninea?

Droguri, dup spusele lui Moulouki. Heroin provenit din Valea


Bekaa din Liban, sosit n Congo via Abidjan.
E plauzibil?
n totalitate. Libanezii i sirienii trec prin circuite din ce n ce mai
sofisticate pentru a-i vinde murdria. n Africa, dispun de reele numeroase i
bine organizate. i cum se pricep admirabil s corup africanii, ceea ce nu-i cu
adevrat un act de vitejie, fac ce vor n aeroporturi. Asta ajut.
Deci, conchise Malko, acest Issam Hadjez a fcut s sar n aer avionul
DC 10, folosindu-l pe regretatul Alphonse Loukoula. n contul cui?
Americanul fcu o mutr nedumerit.
Cu ajutorul lui Hadjez, libanezul, i bgm pe toi n aceeai oal:
extremiti palestinieni, iii i lupttori Hezbollah. Ei nii apropiai ai
libienilor.
Aceast situaie semna deopotriv cu una din acele poveti africane
extrem de ntortocheate i la fel de false. n faa scepticismului evident al lui
Malko, Jack Ferguson se grbi s precizeze:
Exist un fapt tulburtor, ignorat de congolezi i cu att mai mult de
Bernard Moulouki. Experii notri s-au angajat ntr-o munc de clugri
benedictini n cercetarea aparatului DC 10 distrus, reconstituindu-l pies cu
pies. Au putut astfel stabili c bomba a fost ascuns n interiorul unei valize
mbarcate la Brazzaville, ntr-un container de bagaje din cala pentru cltori.
i, de asemenea, c aceast valiz era o Samsonite albastr, un model ce nu
se gsete n Congo.
Malko rmase cu furculia n aer. Nimeni n-ar fi putut inventa acest
detaliu i aceasta nu putea fi o coinciden.
Suntem siguri c deinem o pist serioas, continu Jack Ferguson. i
ne-ar plcea s-o aprofundm puin.
Malko i termin pulpa de cprioar, apoi sublinie:
n loc de pist, eu i-a spune mai degrab impas. Issam Hadjez e mort,
ca i Alphonse Loukoula. Ct despre Bernard Moulouki, cred c congolezii au
scos de la el tot ce tia, mulumit cocotierului lor. n plus, poliia congolez
are, cu siguran, mijloacele de investigaii la faa locului pe care eu nu le am.
Bineneles, recunoscu eful Centralei CIA la Viena, dar ei nu au
continuat ancheta, chiar din motivele pe care le-ai evideniat Doar c exist o
dificultate: dup prerea tuturor oamenilor care l-au cunoscut, Alphonse
Loukoula nu era un imbecil.
Ce vrei s spunei?
Nu exist dect dou ipoteze: ori nu tia ce coninea n realitate acea
Samsonite i a explodat o dat cu ea. Ipotez puin credibil, fiindc era, se
pare, foarte suspicios, ca toi traficanii. Sau tia c transporta o main

infernal. Cunoatei muli teroriti care se urc n avionul n care ei nii au


plasat o bomb?
E corect, recunoscu Malko. Ar trebui s fie kamikaze.
Acesta-i un cuvnt necunoscut n vocabularul african, spuse tranant
americanul. Deci, este posibil ca Alphonse Loukoula si nu fi luat avionul DC
10 care a srit n aer i acum se ascunde undeva, iat de ce vreau s v trimit
n Congo.
Americanul i turn un pic de Riesling, lsndu-l pe Malko s-i
nsueasc ideile expunerii sale. Acesta din urm sublinie:
Exist n Brazzaville o central i un ef al acesteia. E de competena
lui s se ocupe de caz.
Jack Ferguson fcu un gest mpciuitor.
OK, recunoscu el. Dar avem o problem cu Thomas Hauser, eful
centralei noastre. E spre sfritul misiunii lui i, de cnd cu aceast ntmplare
i-a pierdut puin sigurana, ntr-un cuvnt, s-a apucat serios s trag la
msea. i cu clima de acolo, nu-i deloc recomandabil, l-am trimis un doctor din
Langley care l-a gsit n plin depresie. Voiau s-l nlocuiasc, dar nu era
nimeni disponibil n acel moment.
Totui, el v-a semnalat reluarea anchetei, obiect Malko.
Nu, admise cu tristee Jack Ferguson. Un flcu de la FBI care efectua
un stagiu de cooperare tehnic la congolezi, s-a mprietenit cu un colonel de
poliie care l-a pus la curent. Congolezii nu au multe mijloace, dar par doritori
s mearg mai departe. Colonelul MBoukou este gata s v sprijine.
Spunei-mi, observ Malko, o s fiu bine primit de Thomas Hauser
Nu chiar! El crede c Alphonse Loukoula a murit i c nu vom gsi
nimic n harababura asta din Africa. Or, noi voiam cel puin s ncercm s
gsim vinovaii.
Toate astea nu te mbiau prea mult dac te bazai numai pe o ipotez
scolastic.
Dac mi aduc bine aminte, Congo are un regim marxist, spuse Malko.
Cred c nu suntem vzui cu ochi buni. Ei nu vor colabora.
Jack Ferguson zmbi ironic.
Dragul meu, suntei n urm cu istoria. Marxismul nu mai e la mod.
Preedintele acestei ri, Sassou NGuesso, tocmai a adoptat multipartitismul.
Nu mai exist conflicte politice n Africa, n afara ctorva rzboaie tribale
mititele.
Efectiv, civa vecini mai apropiai sau mai ndeprtai de Congo i
scoteau mruntaiele ntr-o veselie, ca n Liberia, n Mali sau n Ruanda. Har
Domnului, cum toate acestea se petreceau n Africa, numai ntre africani, era
interzis s vorbeti despre rasism, acesta fiind, prin definiie, rezervat albilor.

Cnd un hutu i tia picioarele unui tui, dup ce i tiase urechile i organele
genitale, pentru c nu aparinea aceluiai trib, nu se chema rasism. Pur i
simplu, acesta i exercita dreptul de a arta diferena.
Vznd ct de insistent este Jack Ferguson, Malko se gndi c nu o s
scape de Congo aa uor.
Ce ateptai, de fapt, de la mine?
Uurat, Jack Ferguson se mai destinse puin.
S-l gsii pe Alphonse Loukoula, dac mai e nc n via. Este
singura noastr ans de a afla mai mult despre acest atentat i poate despre
cel ce l-a ordonat. Issam Hadjez nu era dect un intermediar. Numele su nu
figureaz n nici o eviden. Pur i simplu, el a fcut un serviciu cuiva.
Un osptar aduse nota de plat.
Jack Ferguson, care mzglea nite indicaii pentru Malko ntr-un
carneel, ridic privirea:
One for the wad? 8
O Stalicinaia cu mult ghea, spuse Malko.
Pentru mine, un Gaston de Lagrange, anun eful centralei.
Thomas Hauser va veni s v ia de la aeroport. Chiar dac nu v este
de folos, v va pune la curent cu anumite lucruri. i v va sprijini financiar.
Vei vedea c, n ciuda problemei sale, este un tip plcut.
i dac l descopr pe acest Alphonse Loukoula? ntreb Malko, ce s
fac cu el?
V voi trimite instruciuni prin intermediul centralei.
Mulumesc, spuse Malko. Cum e vremea acolo?
Americanul schi un zmbet, nclzind ntre degete paharul plin cu
lichidul galben-roiatic.
Vremea e urt. De altminteri, nu exist cu adevrat vreme bun. Sper
c suntei vaccinat mpotriva tuturor bolilor, n Congo, colcie o mulime de
microbi. Este una din rarele ri unde exist nari care provoac malaria
chiar i la ora i nc o varietate mortal. Unul dintre agenii notri a murit
acolo n patru zile. Avei tot interesul s punei chiar de azi Nivaquine n votca
dumneavoastr. Dac nu ai ratat ocazia s contactai vreo boal, avei de ales
ntre febra galben, holer, variol, amibioz, bilharioz i tetanos. Mai exist
nc i un pic de lepr, adaug el cu satisfacie.
O ar unde Chris Jones i Milton Brabeck ar cdea lai pe loc chiar de la
sosirea lor.
Capitolul III.
Un brbat cu conformaie atletic, foarte nalt, cu chelia nroit de
soare, atepta la baza pasarelei rezemate de latura unui Boeing 747, cu o
geant de piele roie, agat de umr, btnd uor pe loc din picioare. De cum

iei din avion. Malko avu senzaia c intr ntr-o saun. O umezeal lipicioas
cdea din cerul cenuiu i jos, n acest nceput de sezon al ploilor. Atmosfera
era nbuitoare.
El cobor treptele metalice i puse piciorul pe macadamul gudronat,
nmuiat de cldur. De ndat, brbatul chel se ndrept spre el cu mna
ntins.
Bine ai venit la Brazzaville, spuse el. Eu sunt Thomas Hauser.
Strngerea sa de mn era jilav i fr vlag, iar un fel de moliciune i
cuprinse trsturile feei totui energice, n ciuda pupilelor ce preau c plutesc
n whisky Dicia sa greoaie sfri prin a-l lmuri pe Malko. n ciuda orei
matinale, eful Centralei CIA din Brazzaville era beat mort. Din fericire, Jack
Ferguson l avertizase
Venii, spuse el, vom ncerca s v recuperm bagajele nainte s v
terpeleasc totul.
Aeroportul Maya-Maya nu fcea impresie. Cu excepia unui Mig 21, aflat
n stare de degradare ntr-un col, cu cauciucurile pe jant i un antic DC 3
care asigura legtura cu Kinshasa, la treizeci i cinci de kilometri n linie
dreapt, dincolo de pool9 acolo unde fluviul Congo are cea mai mare lime,
Boeing-ul 747 era singurul aparat n stare bun. Minuscula aerogar semna
mai mult cu un hangar vechi, ros de umezeal dect cu un aeroport
internaional. Civa soldai se trau mprejur, cu Kalanikovul la umr, privind
prostete n gol. Thomas Hauser ddu paaportul lui Malko unui negru n civil
care, dup o scurt conversaie n oapt, se duse s-l tampileze ntr-un birou
interzis pentru Vulgum pecus10 i-i nsoi apoi ntr-o ncpere ticsit cu lucruri
n mare dezordine ce inea loc de sal de bagaje. O btaie cu palma pe umrul
vameului, o cruce cu creta pe valiza lui Malko i se rentlnir ntr-o Blazer
impresionant, cu geamurile negre. La prima vedere, Thomas Hauser avea
relaii n aeroport.
E drgu din partea dumneavoastr c ai venit s m ateptai,
mulumi Malko.
Normal, din moment ce v trimite Centrala, zise americanul.
El gsea aceast misiune total neoportun Se ndreptar spre ieirea
aeroportului i o luar pe un fel de autostrad mrginit de colibe pe un cmp
n paragin, doar uneori cu o construcie de ciment gri, roas de umezeal. Un
peisaj provincial.
N-a aprut nimic nou n cazul acesta? l ntreb Malko.
Thomas Hauser ddu ncet din cap.
Nu. i, dup prerea mea, nu va fi nimic nou. Toate astea sunt
baliverne. Tipul care a fost arestat, Bernard Moulouki, a spus orice numai s
nu se trezeasc cu un glon n cap. i cunosc eu pe congolezi. Dac ar fi avut

ceva serios, pe mine ar fi venit s m caute. n sfrit, dac Centrala din


Langley se precipit n acest caz, e treaba lor.
Ajunser la un sens giratoriu mare pe a crui margine un panou enorm
anuna cu litere pe jumtate terse: Glorios popor congolez, d dovad de
curaj istoric pentru a-i nltura pentru totdeauna din drumul tu sinuos pe
dumanii de moarte ai dezvoltrii tale: imperialismul i colonialismul.
Pot aduga i comunism, rnji Thomas Hauser, ara e aproape
distrus.
Americanul o lu pe un bulevard ngust, cu asfaltul plin de gropi,
mrginit de construcii moderne ntr-o stare jalnic. Malko nu mai punea
ntrebri: rivalitatea dintre FBI i CIA explica n bun parte reacia lui Thomas
Hauser: cele dou organisme se urau.
Aceast parte a oraului Brazzaville semna cu un parc tropical unde sar fi putut nla cteva locuine. Era puin circulaie, semafoarele rare
funcionau pe lumina intermitent. Era un orel colonial adormit i panic, cu
obinuiii negustori sub cerul liber, cu marfa aezat pe marginea oselei.
V-am rezervat o camer la Olympic Palace, anun Thomas Hauser. Nu
exist nici obolani i nici turntori, iar curve, foarte puine. n plus, camerele
sunt mari.
n timp ce erau oprii la semafor, n faa spitalului, picturi mari de
ploaie ncepur s se sparg de parbriz. Ploua cu gleata cnd Blazer-ul se opri
n faa unei construcii modeste de trei etaje, cu treptele pline de vnztori de
filde i de abanos.
Lat hotelul Olympic, anun americanul. Mergei i v instalai, v
atept la bar. Apoi vom merge s mncm n ora la Park. E destul de plcut
aici.
Malko avu doar timpul s descopere o camer mare cu un televizor Akai
la care se putea prinde CNN, ncpere ce ddea spre o piscin goal i un
prcule. Schimbat n jeani, veni la eful centralei pe care l gsi n faa unei
sticle de Johnny Walker. Ploaia ncetase i ei coborr o pant spre centrul
oraului ce se ntindea de-a lungul fluviului Congo, dominat de imobilul
impuntor al hotelului PLM MBamou, amplasat chiar pe mal. De cealalt parte,
se zreau cldirile din Kinshasa.
Hotelul Park II nu fcea prea multe parale: era un fel de bolt nconjurat
de perei verzui, cu civa barbugii albi i negri. Malko i americanul se aezar
la o mas mai ferit. Thomas Hauser arunc o privire umed i ironic peste
mesele goale.
De obicei, aici, e plin de gabori, remarc el. Turntorii Siguranei
congoleze.

El comand fripturi de mistre african i mai multe sticle de cravatees,


berea local. Thomas Hauser i goli paharul dintr-o nghiitur. Malko i
ddea osteneala s ntlneasc privirea ntunecat a americanului. Alcoolismul
prea c-l izoleaz de lumea exterioar. ncepu s-i mestece carnea n linite.
Sper c vei descoperi ceva, spuse n cele din urm americanul, dar
sunt cam sceptic.
De ce?
Thomas Hauser comand nc o bere nainte de a-i rspunde.
Congolezii povestesc vrute i nevrute. i eu am impresia c ei nu prea
au ntr-adevr chef sa scormoneasc acest caz.
El se opri. O pereche tocmai intrase n local i se aezase alturi de ei. O
african foarte frumoas, mbrcat ntr-o cma larg de pnz, nsoit de
un individ cu faa roie ce nu-i scpa din ochi gura mare. Negresa i ncrucia
privirea cu a lui Malko i-i adres un zmbet imperceptibil, interceptat de
Thomas Hauser.
nc una care vrea s ajung n patul dumneavoastr pentru o bucat
de pnz, spuse el ncet. Africancele se vnd foarte uor i in n mod obinuit
mai muli amani fr s se ascund. Exist un mic motel n spatele acestui
restaurant. Aici se practic ceea ce se numete day-use11, la ora siestei.
Malko nu i fcea griji n privina cuceririlor. Misiunea aceasta i prea
mai degrab c ncepuse prost.
Mi-ai spus c autoritile congoleze nu doresc s clarifice acest caz.
De ce?
Poate din cauza libienilor, comanditarii prezumtivi ai acestui atentat.
ns, nu de mult, cnd acest regim era marxist, ei aveau aici un birou de
recrutare, ca la Cotonou. Trimiteau tineri congolezi, uneori omeri, s fac
stagii militare n Libia. Totul s-a oprit de atunci. Nu mai exist dect o mn de
libieni, n ambasada lor din faa Spitalului General, plus civa n pdurile
virgine care lucreaz pentru o societate de exploatare forestier, SOCALIB, n
Tala-Tala.
Ai identificat oameni din serviciile secrete?
Da. Exist unul. Mohammed Tarki. Acesta a avut combinaii dubioase
cu oamenii din IRA.
i cunoatei legturile de aici?
Nu. Omologii mei, Sigurana Statului, nu accept nici un fel de schimb
de informaii. eful lor, generalul Edoura se deplaseaz frecvent n Libia.
Issam Hadjez avea contacte cu aceti oameni?
Nu tiu. La acea dat, nu tiam nici mcar de existena acestui individ.
De altminteri, el tria la Pointe-Noire.

Americanul, cu capul plecat, fcea ntre degete bilue din miez de pine.
Malko avea senzaia c se avnta n plin pdure tropical, fr a ti n ce
direcie merge. Nu nelegea de ce eful centralei tia att de puine lucruri
despre acest caz. Totui, atentatul agitase spiritele. Juctorii de barbut rser
zgomotos.
Thomas Hauser spuse deodat:
Avem un ciripitor aici: Barnabe Pombu. Un ziarist congolez. Nu e
excepional, dar v va servi mcar de ghid. L-am prevenit. V ateapt mine la
Centrul Internaional de Pres, la intersecia bulevardelor Lumumba i Foch.
Pentru prietenii si, dumneavoastr suntei tot ziarist.
Malko privea banana flambat, ntrebndu-se cum l putea ajuta un
simplu ziarist s descopere responsabilii atentatului terorist.
Asta-i tot? ntreb el.
Da, din cte tiu, fcu americanul. Cred c avei legtur direct cu
colonelul MBoukou.
Exact, recunoscu Malko, la rugmintea lui Jack Ferguson.
Thomas Hauser fcu un gest fatalist care ddea de neles c-l durea n
cot de la nceput.
Ducei-v la el. Nu are legturi dubioase cu libienii. Dar nu cred c tie
mare lucru.
Bur o cafea infect i Thomas Hauser csc, gata s-i desprind
maxilarul.
E ora siestei, spuse el. O s v las la Europcar ca s v nchiriai o
main. Mine putei trece pe la ambasad s luai dosarul cu cazul respectiv;
l-am pregtit pentru dumneavoastr.
Achit nota de plat i ieir n umezeala nbuitoare. Europcar era la o
sut de metri mai departe i Malko se hotr s o ia pe jos, lsndu-l pe eful
Centralei CIA s se ntoarc la biberonul su Privi Blazer-ul negru ce se
ndeprta spre partea de sus a oraului. Lui Thomas Hauser i fcuse impresia
unui om sfrit, ros de alcool i de alte lucruri datorate acestei Africi unde totul
se degrada foarte repede.
O capr ptea n faa biroului Interpol, o chichinea jegoas n care un
telex antic ruginea ntr-una din construciile glbui ale Cartierului General al
Poliiei congoleze. Aceasta, retras fa de bulevardul Djoue, era alctuit din
mai multe construcii joase ce nconjurau una mai important pe piloi, chiar
pe lungime, aezat n diagonal, ntr-o curte care semna cu un cimitir de
maini. n aparen, vehiculele poliiei erau pregtite pentru Formula 1 Pe
acoperiuri, antenele se ntortocheau ca nite pnze de pianjen.
Abia cobor din Toyota nchiriat, c Malko fu salutat n mod impecabil
de un poliist n uniform.

Bun ziua, efu! Trebuie s v conduc n biroul comandantului,


colonelul Patrice MBoukou! Urmai-m.
l conduse pn la cldirea central i ajunser la primul etaj. Pe un
culoar cu perei verzui, care, dup miros, trebuia s fi servit drept pisoar
pentru toat poliia Dup ce trecur de dou ui capitonate, ddur de
Sfntul Sfinilor. O temperatur siberian domnea n biroul colonelului
MBoukou, contrastnd cu cldura umed din exterior. Climatizorul vuia ca un
Boeing i geamurile erau aburite.
Ofierul congolez se ndrept spre Malko cu mna ntins. Mic de statur,
era aproape la fel de lat pe ct de nalt i cu un cap mare i rotund i-un
zmbet fermector de canibal. Atept ca Malko s strnute, apoi i strnse
mna aproape s-i disloce clavicula.
Bine ai venit n Congo, spuse el. Sper c v voi putea fi de folos.
Era n mod evident mai amabil dect Thomas Hauser. Malko se aez,
tremurnd. n Africa, a beneficia de climatizare era direct proporional cu
importana ierarhic. Cu ct erai cocoat ntr-o funcie mai mare, cu att
trebuia s drdi mai mult. Colonelul MBoukou. Fiind plasat n vrf pe scara
ierarhic, trebuia s coboare sub zero grade
Un walkie-talkie bzia pe birou, alturi de un mic televizor Seiko.
ncepuse s sune; colonelul rspunse, apoi l opri.
Sunt chemat tot timpul, explic el. Nu avem telefoane interioare ci
numai linii directe. Astfel, trebuie s m deplasez sau s folosesc acest aparat.
Nu vreau s abuzez de timpul dumneavoastr, spuse Malko. Voiam
doar s tiu dac avei elemente noi n ancheta cazului DC 10.
Colonelul MBoukou ridic minile cu un gest de neputin:
Din pcate, nu. Cel puin de la arestarea lui Bernard Moulouki. Or, eu
cred c acesta ne-a spus tot ce tia.
Unde-i acum?
n arest.
Va fi judecat?
Nu tiu nc. El susine c nu a deschis valiza. Mai mult, noi nu avem
proba c explozivul se gsea aici, nu-i aa? i cum Issam Hadjez i Alphonse
Loukoula nu mai sunt printre cei vii
i ls fraza neterminat, pipindu-i ncontinuu aparatul walkie-talkie.
Dumneavoastr, domnule colonel, ntreb Malko, credei c este vorba
de o valiz-capcan?
eful poliiei i masc jena printr-un rs zgomotos.
Nu putem ti, desigur! Dar nu e imposibil.
De ce ar fi fcut Hadjez acest lucru?
Fcu din nou un gest de neputin.

Nu tiu. Avea legturi cu muli oameni. Cu ali libanezi din Abidjan


sau din Beirut. i chiar cu oameni de la dumneavoastr.
Chiar aa?
Da, l-am vzut o dat cu domnul Hauser, la barul MBamou.
Malko i ascunse uimirea. De ce eful centralei susinea c nu-l
cunoate pe Hadjez? Sau pur i simplu congolezul cuta s-l pun pe o pist
fals? Colonelul se uit la ceasul su mare din aur.
Trebuie s plec la aeroport s scot din vam un transport de mobil a
decoratorului Claude Dalie, destinat Preediniei. Lucruri extraordinare. Vrei
s v las undeva?
Mulumesc, spuse Malko, am main.
Ajunser la parter i colonelul MBoukou se ndrept spre un BMW gri.
Vzndu-i, oferul su demar ca s ajung la ei, acrond o alt main n
trecere
Colonelul MBoukou izbucni n lingala n timp ce oferul se fcu mic de
tot. nainte de a urca n main, ofierul congolez preciz rznd pentru Malko:
Nu tie prea bine s conduc, dar este un vr al soiei mele, din acelai
sat i nu puteam s refuz s-l iau.
i arunc geanta diplomat neagr din piele de crocodil pe scaun i-i
ntinse mna.
Biroul meu v este ntotdeauna deschis. Uitai! Dac nu avei treab,
v-a sugera s mergei s vedei monumentul ridicat de guvernul congolez n
memoria victimelor atentatului. E foarte frumos.
O idee bun, zise Malko politicos.
Nu avei dect s m urmai; i propuse colonelul MBoukou; e n
drumul meu.
Greu de refuzat. Mergnd unul dup cellalt, o luar pe bulevardul Djoue
pe care l prsir la un sens giratoriu, decorat de prezena statuii unui leu
lipsit de mreie. Autoturismul BMW o apuc pe bulevardul Marechal Lyautey,
apoi o lu la stnga pe un drum de pmnt, mrginit pe partea stng de un
zid nalt, cel al cimitirului central. Odat ajuns n faa porii, maina
colonelului ncetini i acesta scoase o mn pe geam, indicndu-i un loc
mprejmuit n faa cimitirului, dominat de un monument din marmur de
culoare nchis Malko se opri i cobor sub privirea curioas a doi negustori
ambulani.
Vreo cincizeci de morminte erau dispuse n form de U, n jurul unei
pietre funerare, fiecare ornat cu fotografia celui decedat. Cteva rude ale celor
mori se reculegeau. Aproape toate mormintele erau acoperite de jerbe de flori
artificiale. Malko pi pe alee, examinnd numele i fotografiile. Era sfietor
cum hazardul i unise prin moarte pe aceti oameni. n sfrit, ajunse la

mormntul lui Alphonse Loukoula, situat pe aleea central. Curios lucru,


acesta nu era acoperit cu flori.
O femeie se rug n faa mormntului alturat, cel al unei anume
Celestine Foutou. Era o negres cu o inut trufa, mbrcat ntr-o cma
de pnz mulat ce-i punea n eviden formele uimitoare. Ea ntoarse capul
spre Malko i acesta putu s-i admire trsturile fine i gura de un rou foarte
nchis. Privirea necunoscutei o susinu pe a lui aproape provocator, apoi buzele
groase deschiser ntr-un zmbet sclipitor i-i ntinse mna cu degetele lungi cu
nite unghii interminabile de culoarea sngelui.
Bun ziua, domnule, zise ea cu o voce melodioas.
Bun ziua, doamn, rspunse Malko politicos.
n Africa, oamenii sunt mereu un pic ceremonioi Necunoscuta
continu:
M numesc Hortense Saboukoulou, eram prieten cu biata Celestine
Foutou. i, dumneavoastr, l cunoteai pe acest african spilcuit?
Arttorul ei indic fotografia lui Alphonse Loukoula.
Nu chiar, spuse Malko.
Ah, bun, spuse ea. M bucur de asta.
De ce? ntreb Malko, intrigat de-a binelea.
Oh! Se purta cam nesbuit la Bacungo i nu era prea simpatizat.
Ea se aplec s aranjeze florile pe mormntul prietenei sale i se
ndeprt nu nainte de a lansa un La revedere, domnule.
Malko i lu o clip ochii de la barbionul lui Alphonse Loukoula pentru
a urmri unduirea senzual a fundului portocaliu. Era de neateptat s
ntlneti n acest loc o astfel de trtur tropical, att de apetisant. i
remarca ei l intriga.
Grbi pasul ca s o ajung din urm, n timp ce ea se ndrepta spre
ieire, cu mersul lasciv. O ajunse la poart:
Doamn, spuse el, de ce ai fcut aceast afirmaie n legtur cu
Alphonse Loukoula?
Mi-ai spus c nu era prietenul dumneavoastr, atunci
Se pare c nu-l avei la inim. Totui i el a fost victima acestui
atentat
Da, dar nu exist flori pe mormntul su.
Un taxi verde ncetini n faa cimitirului. Ea i fcu semn i urc grbit.
Malko se aplec nainte ca ea s nchid ua:
Mi-ar face plcere s v revd, spuse el.
Hortense Saboukoulou i arunc o privire care ar fi trntit n rn chiar
i un ayatolah.

Domnule, suntei foarte ndrzne, dumneavoastr nu m cunoatei,


zise ea pe un ton sentenios pe care l au uneori africancele.
Ea trnti portiera mainii, apoi, n momentul n care taxiul demara, i
scoase capul pe gem i strig:
Dac v place s dansai, venii s m vedei la NZabou Club, n
Ouenze.
Malko privi taxiul ce se ndeprta hurducndu-se. Dup felul cum era
mbrcat, cu bijuterii, pantofi decupai i geant din piele de crocodil,
Hortense Saboukoulou nu prea nevoia. Era limpede c nu-i cuta un al
doilea serviciu prin cimitire.
Deci, era vorba de cu totul altceva. Coincidena era totui surprinztoare.
Hortense se ivise chiar la cteva minute dup ce colonelul MBoukou l lsase
pe Malko la cimitir. ns n meseria sa, arareori existau coincidene.
ntre pasivitatea lui Thomas Hauser i modalitile evazive, ale
colonelului Patrice MBoukou, pentru o anchet clasic, imul ncepuse prost.
Informatorul CIA l-ar ajuta poate s gseasc nite elemente palpabile.
Ateptnd, el nu risca nimic, dac verifica aceast pist ciudat.
Capitolul IV.
Mna dreapt a lui Thomas Hauser tremura uor mzglind ceva pe o
sugativ n timp ce l asculta pe Malko. n ceea ce privete aspectul exterior, era
impecabil: brbierit cu atenie, cu cravata peste plastronul scrobit, dup moda
american, cu pantalonii clcai cu dung. Doar privirea nceoat de alcool i
trda frmntarea interioar. Zmbi cnd Malko terminase de povestit cum
decursese ntlnirea sa cu Hortense Saboukoulou.
Nu pentru c triete n lux, nu este o curv Aici, exist locurile de
munc suplimentar, care produc bijuterii, ns lor le place mult s aib un
amant alb. Asta le mrete mult valoarea.
De acord, dar de ce aceast aluzie la lipsa florilor de pe mormntul lui
Alphonse Loukoula?
Acesta este radio an. Zvonul. Exist oameni n ora care susin c
el nu a murit. tii, africanii iubesc foarte mult basmele.
Dar dumneavoastr, insist Malko, ce prere avei despre acest lucru?
eful Centralei CIA avu o expresie de neputin.
Totul este posibil! Corpurile victimelor nu au fost toate identificate. S-a
nmormntat cam orice. Avionul a explodat dup escala din Ndjamena unde
paisprezece pasageri au cobort. Alphonse Loukoula ar fi putut face parte
dintre acetia
Dar, n aceast situaie, ar fi fost debarcat i valiza.
Americanul ls pentru o clip minile pe birou, prnd c face aceasta
pentru a le stpni tremuratul, apoi aprinse o igar i sufl fumul.

Aceasta putea fi nregistrat de la Brazzaville pn la Paris cu


complicitatea unui lucrtor de la bagaje. Sau atunci, Loukoula era nregistrat
pn la Paris, dar el a cobort la Ndjamena unde s-au numrat greit
pasagerii. Suntem n Africa. Companiile aeriene i-au risipit degeaba toate
eforturile pentru securitate
Thomas Hauser se ridic i merse pn la fereastra care ddea spre
fluviul Congo. O pirog tocmai l traversa. Ambasada american se gsea n
centrul oraului Brazzaville, la intrarea pe bulevardul Amilcar Cabrai, cu una
dintre faade spre fluviu. Era o construcie alb, frumoas, cu trei etaje ntr-un
parc ce prea adus direct din Virginia cu o baghet magic. Americanul se
ntoarse i spuse pe un ton aproape agresiv:
n tot cazul, eu personal, nu am nici un indiciu serios n acest sens. i
m ndoiesc c, MBoukou v va comunica mai mult dect trncnelile de la
radio an.
Suntei sigur c Loukoula a murit?
Thomas Hauser ddu din umeri.
Nu am putut efectua niciodat o investigaie mai amnunit. Nu uitai
c eu sunt alb.
Malko i aminti brusc fraza colonelului MBoukou referitoare la o
ntlnire dintre Thomas Hauser i Issam Hadjez.
Nu ai putut niciodat penetra n mediile iite locale? ntreb el.
Nu, este un mediu foarte nchis.
Malko deschise gura s spun ceva, dar se rzgndi. Un proverb arab
spune: Cuvntul care nu a fost rostit este sclavul tu; cel pe care l-ai rostit
devine stpnul tu. Va lmuri acest aspect crucial mai trziu. El se ridic i
Thomas Hauser l conduse. Dosarul ntocmit prin grija sa cu privire la acest caz
nu coninea nimic interesant i nici mcar nu-l mai lua cu el. nainte de a-l
prsi, americanul bolborosi:
Dac Alphonse Loukoula este nc n via, noi trebuie na punem
mna pe el i nu congolezii
De ce v este team? Colonelul MBoukou pare mai degrab cooperant.
Thomas Hauser, i duse arttorul la gt cu un gest extrem de expresiv.
Acesta tie, cu siguran, lucruri care i pot interesa. Eu nu am reuit
niciodat s-l ntlnesc pe Bernard Moulouki, brbatul care a trimis valiza. Am
vzut doar nite procese-verbale de interogatoriu, probabil cenzurate. Ct l
privete pe MBoukou, aceasta nu intr cu adevrat n competena lui. Cazul a
fost lucrat de Securitatea militar (Serviciul militar de contrainformaii) i mai
ales de Sigurana Statului. Mai bine-zis, poliia politic condus de generalul
Edima, sovietofil i apropiat al libienilor, mult mai puternic dect MBoukou.
Dac protejaii si sunt implicai, va face totul pentru a-i salva.

S nu vindem blana ursului din pdure, spuse Malko. Nu am gsit


nc fantoma lui Alphonse Loukoula
Thomas l nsoi pn n curte unde un ofer congolez spla Oldsmobilul
ambasadorului. i lu de aici Toyota. n faa ambasadei, un tnr negru sttea
n picioare la marginea trotuarului, oferind lilieci la preuri tentante.
Doi infirmi ncepur s se bat cu crjele, imediat ce Malko i parc
maina n captul bulevardului Foch, una din arterele cele mai comerciale din
Brazzaville, n faa maiestuoasei construcii ultramoderne a Bncii Comerciale
din Congo, disputndu-i onoarea de a pzi Toyota sa. El promise fiecruia
cinci sute de franci i ajunse n faa modestei cldiri cu tencuial alb splcit
ce adpostea Centrul Internaional de Pres.
Cerul era jos i cenuiu. Domnea o umezeal apstoare, mpinse o u
cu o tbli pe care scria local cu aer condiionat i intr ntr-un birou
ntunecat i mai ales auster, ntr-un col, un negru btea la un telex cu dou
degete. Malko se apropie de el i-l ntreb:
l caut pe Barnabe Pombu. l gsesc aici?
Un alt negru, prbuit pe o canapea desfundat din muama era n faa
unui Samsung, la care urmrea cum se umfla n pene eful statului; apoi se
ridic i naint cu mna ntins. El avea un cap rotund cu prul foarte scurt,
cu urechile clpuge i dinii din fa att de ndeprtai, nct ai fi putut bga
un deget printre ei.
E u sssssssunt! anun el.
Malko abia se abinu s nu-l umfle rsul. Informatorul CIA se blbia ca
un telex stricat Bun nceput. Se instalar ntr-un col al camerei i
conversaia se dovedi a fi foarte anevoioasa; ceea ce ieea din gura lui Barnabe
Pombu era aproape de neneles.
Malko reui totui s-l fac s neleag c vrea s mearg la domiciliul
rposatului Loukoula, n cartierul Ouenze.
S-s mergem! anun ciripitorul.
Se urcar n Toyota nchiriat de Malko i se ndreptar spre estul
oraului. Plouase i bltoace imense presrau oseaua. Foarte repede, rarele
construcii moderne i spaiile verzi, ce fceau din Brazzaville un ora-grdin,
fur nlocuite de colibele tradiionale din chirpici i tabl ondulat din oraul
vechi. La fiecare douzeci de metri, Barnabe Pombu ntreba, strmbndu-se,
trectorii care este drumul.
Esssste aaaaacoooooolo! La-la-la-la stnga. nainte de sensul giratoriu
Koulounda! reui el s spun n cele din urm.
O potec de pmnt bttorit, ce ncepea din bulevardul Tsieme, era
mrginit de, colibe. Albii nu prea veneau pe aici. Dou pachete de igri
Mustang erau aezate n echilibru pe o crmid, alturi de trei oale cu ardei

rou foarte iute. Un puti era aezat pe vine n faa lor. Un mic comer. Barnabe
Pombu se interesa de adres. Putiul art atunci o construcie din pietre de
aceeai dimensiune, ntr-o grdini. O femeie n vrst, tirb, ntr-o tunic
lung, se chinuia s ntind rufe.
aaaaaaaa ici locccccuieeeete! spuse triumftor Barnabe Pombu.
Este mammm a sa!
S mergem s vorbim cu ea, propuse Malko.
Conversaia fu un calvar. Mai nti, mama i alung, refuznd s le
rspund. Trebui s-i strecoare o bancnot de cinci mii de franci ca s o
mblnzeasc. Aparent, ea nu vorbea dect lingala. i lingala blbit nsemna
Canal-Plus nedecriptat.
Ea spune c fiul ei a murit, traduse Pombu.
Asta nu era o tire n premier Malko insist:
Nu tie nimic n plus?
Zece minute mai trziu, el obinu un rspuns vehement. Atenuat de
blbial.
Ea spune c Alphonse era un biat cumsecade i c nu nelege nimic
din toat povestea asta i c poliia nu nceteaz s vin s-o necjeasc.
Malko ciuli urechile. De obicei, morii se caut n cimitire, nu la
domiciliu. Blbitul se legna de pe un picior pe altul, aruncnd priviri
nelinitite la nite gur-casc ce asistau de departe la discuie. n partea
oraului locuit numai de negri, informaiile se rspndeau cu viteza
fulgerului
n afara celor de la poliie, mai veneau i ali oameni s-o vad? ntreb
el.
Da, nainte s dispar, primea vizita unui alb.
Un alb, zise Malko interesat. Cum arta?
Urm o nou discuie n lingala.
Un uria! explic blbitul.
n lingala, termenul se refer la indivizi de la un metru aizeci, pn la
doi Malko se gndi la libieni sau la libanezi. Putea oare fi considerat Issam
Hadjez drept un uria?
Nu era cumva un arab? Poate c ea nu face diferena
De aceast dat, Barnabe Pombu fcu eforturi uimitoare pentru a-i
explica aceast nuan vital, cu faa ncordat de nenumrate ticuri. n
sfrit, scoase un rspuns definitiv.
Ea spune c este un alb, un moundele. Este acelai cuvnt pentru un
arab, n general, sau pentru un libanez. Nu e vorba despre un african.

Un btrn ncepu s njure din fundul colibei i mama se grbi s se


ntoarc, trntind poarta n urma ei. Malko i nsoitorul su se ntoarser la
Toyota.
Se mai aduga un element de mister. Cine putea fi albul misterios care
venea s se afunde n acest cartier numai de negri? Un german din Est? Un
rus? Un libian? Un libanez? Cubanezii erau exclui din cauza culorii pielii.
Ce-ce-ce-ce f-f-f-f-acem? lans Barnabe cuvintele ntr-o ploaie de
saliv.
Pentru moment, nimic, spuse Malko. Mi-ar plcea, ns, s merg n
aceast sear s m distrez n oraul vechi. Am auzit de un loc vesel, numit
NZabou Club.
Eu-eu cu-cu-cu-nosc! P-p-pe bulevardul Trei Martiri!
Dup un sfert de or, la ase fix, se ntunecase de-a binelea. Stelele
apruser i acest cer ntunecat sporea i mai mult atmosfera apstoare. De
pe terasa camerei sale, Malko privea luminile din Kinshasa ce erau att de
aproape, nct preau c fac parte din Brazzaville.
Telefonul sun i vocea melodioas a recepionerei l anun:
V caut cineva jos.
Barnabe Pombu era punctual. Se avntar pe strzile aproape pustii ale
centrului oraului Brazzaville. Aici, oamenii ncepeau foarte devreme lucrul i
nu ieeau deloc. Dar de cum depir sensul giratoriu de la Poto-Poto, situaia
se schimb.
Mulimea african miuna pe toate strduele i marile bulevarde. O
luar pe bulevardul Trei Martiri i Malko zri la stnga sa o firm cu neon roz,
pe o construcie la nivelul inferior al bulevardului: NZabou Club. Acesta inea
loc de cafenea i de bar popular. De la o dughean mic se vindea bere
consumatorilor aezai la mese n aer liber; aceasta era situat pe drumul
lateral destinat pietonilor legnai de o muzic asurzitoare ce se auzea dintr-un
bloc de beton.
n interior, e E e e ca ba retul! l anun ghidul pe Malko.
Pentru modesta sum de cinci franci de persoan, intrar ntr-o sal
plin de fum i ntunecat unde un neon plpia deasupra unui bar, urnd
tuturor bun venit. n penumbr, se puteau ghici cupluri nlnuite pe canapele
din vinilin Sonorul ar fi putut drma toate zidurile Ierihonului
Malko i Barnabe Pombu se strecurar pn la o mas din spate, unde o
matroan, nfurat ntr-o tunic lung de un rou aprins, veni imediat i le
puse n fa dou sticle de cravatees, dar fr pahare. Nici un alb nu se vedea
n sal.

Malko privi cuplurile ce se agitau pe ringul de dans minuscul, n faa


unei oglinzi ce ocupa o bucat ntreag de perete, luminat de un fel de
stroboscop.
Asta cntrea mult Brbaii i femeile, bgai unii nalii, se unduiau n
ritm de Toure Kunda, un fel de rumba-bolero, zvcnitor i plin de senzualitate
care excita la culme cavalerii.
Muzica se schimb i aproape toi dansatorii se aezar la locurile lor.
Singuri, un brbat i o femeie rmaser n mijlocul ringului. Cu minile unite
deasupra capului, ea era mbrcat ntr-o rochie lung, foarte ngrijit, ce i
punea n valoare formele de vis. Aceasta se apropie de oglind i Malko i zri
trsturile n lumina stroboscopului.
Era corpul sculptural al lui Hortense Saboukoulou, femeia din cimitir.
Barnabe Pombu se aplec la ureche i-i sufl:
Exist creaturi f f f frumoase! Ai?
Pot fi invitate la dans? se interes Malko.
Dac sunt singure, da.
Era deja n picioare. Negresa l vzu n oglind c vine, se ntoarse i, cu
un gest foarte firesc, i ntinse braele, ca i cnd S-ar cunoate dintotdeauna!
Minile ei i cuprinser ceafa i continu s se unduiasc n acelai ritm. Dar,
ncetul cu ncetul, ea micora distana ce-i separa ca apoi, foarte repede, s se
lipeasc de el ca un timbru potal, vrndu-i genunchii ntre picioarele lui!
Asta ar fi pus pe jratic orice brbat normal.
ntorcndu-se spre el, Hortense Saboukoulou i oferi lui Malko un zmbet
complice, provocator.
Bun seara, domnule! spuse ea cu o voce melodioas. V place s
dansai n stil african?
Pntecele ei se unduia ncet, lipit de el i i simi masa tare a pubisului ei
frecndu-l de la stnga la dreapta. Cu privirea pironit ntr-a lui, prea c
urmrete s-i creasc dorina. n tot trupul ei plutea senzualitatea. Mai
rmaser pe ring cteva minute, apoi muzica deveni mai ritmat, iar Hortense
Saboukoulou l trase spre bar, ntr-un col oarecum mai ndeprtat de
difuzoare. Cu o batistu, ea i terse transpiraia ce nea n picturi
deasupra snilor si, dezvluii de decolteul ptrat.
E cald! spuse ea.
Malko i apropie gura de urechea ei.
De ce mi-ai dat ntlnire?
Hortense Saboukoulou se prefcu ofensat.
Eu? Dar dumneavoastr ai venit aici i acum m agai!
Se nfruntar cteva clipe din priviri, apoi ea izbucni n rs
Sunt rea! Preai foarte trist la cimitir i am vrut s v distrai puin.

Nu eram trist, o contrazise Malko. Nu cunoteam pe nimeni din acel


avion.

Atunci de ce stteai n faa mormntului lui Alphonse Loukoula?


Pentru c m intereseaz, spuse Malko aruncnd nada.
Nu-l cunoteai
Anchetez atentatul, spuse Malko. S-ar prea c Loukoula s-a urcat n
avion cu o valiz-capcan.
n acest caz, nseamn c a murit, conchise negresa.
La cimitir preai s sugerai contrariul.
Hortense i susinu privirea cu un zmbet ironic.
La noi, n Africa, lumea crede n fantome. i atunci poate acest
Alphonse Loukoula e mort pentru voi, albii, dar nu i pentru noi. Exist
vrjitori mari n Congo.
Nu mai lipsea dect vrjitoria n ancheta asupra unui atentat terorist
Malko ncepu s se ntrebe dac Hortense nu-i btea cumva joc de el.
l cunoteai?
Din vedere, spuse ea, era o cocot masculin, cunoscut la Ouenze i la
Bacungo. Avea o prieten tnr, foarte drgu, Berenice Koukolo, care mai
lucra puin i ca manechin.
Unde este?
Hortense fcu un gest evaziv.
Nu tiu, domnule. A disprut de nite luni bune; nimeni nu a mai
vzut-o la Brazzaville. A fost foarte afectat. Noi, africancele, suntem altfel,
foarte sentimentale.
M-ai putea ajuta s o gsesc?
De ce?
Poate tie unde se afl fantoma lui Alphonse Loukoula.
Hortense Saboukoulou rse n hohote:
V acomodai repede cu Africa!
Tcu cteva clipe, unduindu-se pe loc n ritmul muzicii. Niciodat nu l-a
ntrebat pe Malko cine e i de ce se intereseaz de atentatul asupra avionului
DC 10.
Venii, spuse ea deodat.
El crezu c vrea s danseze, dar ea depi ringul, ndreptndu-se spre
ieire i el o urm. Era la fel de mult lume afar. Hortense Saboukoulou se
ndeprt de zona luminat i se opri puin mai departe, la ntuneric. Sprijinit
de o main ce staiona, ea i zmbi seductor lui Malko.
Cred c sunt prea drgu cu dumneavoastr, zise ea. Aceast
Berenice este ntr-adevr o femeie foarte, foarte frumoas.
Malko o fix, uluit. Ce joc fcea ea?

Ce fceai la cimitir n aceast diminea? ntreb el.


Venisem s pun flori la mormnt.
tiai c o s vin?
Ea rse n hohote.
Ghicitorul meu mi prorocise c am s ntlnesc astzi un strin. Nu
tiam c vei fi dumneavoastr
Prea foarte vioaie, evoluat, se exprima remarcabil i cnd dansau,
Malko avusese impresia c ei nu i-ar fi displcut o scurt ntlnire. Africanii
erau rareori nesociabili. Dar asta nu nltura esenialul. De ce l ajuta?
Unde se afl tnra prieten a rposatului Alphonse Loukoula? ntreb
el.
Nu va fi uor s o gsii. Dar mergei, aadar, la Ram-Dam, localul de
noapte al hotelului Meridien. ntrebai de Miranda. Ele se cunoteau bine
Pe dumneavoastr, unde a putea s v gsesc? Hortense fcu nite
piruete, sfidndu-l cu un mers lasciv, vdit provocator.
Aici, aproape n fiecare sear. Ador dansul
Brusc, veni cu faa lng el i-i sufl, lipindu-i aproape buzele de gura
lui:
Fii foarte atent! Aici, n Africa, este periculos s faci morii s
vorbeasc.
Se ndeprt cu un mers legnat i se ntoarse la NZabou Club. Malko
privi n jurul lui. Unde dispruse Barnabe Pombu? Reveni n local i examin
fiecare colior. Hortense dansa languros cu un negru nalt, mbrcat ntr-un
tricou fosforescent. Nici urm de Barnabe!
Malko se trezi singur, la marginea bulevardului Trei Martiri. Toate acestea
erau din ce n ce mai ciudate. Alphonse Loukoula murise de-adevratelea? Un
taxi verde se opri n faa lui.
Haide, efu! strig oferul. Mergem la Poto-Poto!
Era cartierul fierbinte din Brazzaville Malko se urc n Toyota sa i se
ndrept spre Olympic Palace.
O recepioner adormit i ntinse cheia i ajunse n camera sa,
transformat n frigider. Cnd adormi, era deja convins c Hortense
Saboukoulou i tiase calea pus special de colonelul MBoukou. Dar n ce
scop?
Capitolul V.
Generalul Olivier Edoura tocmai parcurgea rapoartele lsate pe biroul
su de efii de la controlul populaiei, cnd secretara sa o congolez
seductoare, cu o tunic verde i turban asortat veni i se aplec la urechea
lui optindu-i cteva cuvinte. i aranj hrtiile ntr-un sertar i scoase de aici o
map fr antet. Edoura era un lucrtor nverunat i un om al dosarelor.

Deinea dosare cu privire la muli oameni din Congo i puterea sa ocult venea
n parte de aici. Fr s-i fac iluzii, tia c, de cnd cu schimbarea politicii
preedintelui, el era doar un balaur destinat exterminrii. Dar un balaur care
putea nc s scuipe foc i s fac mult ru. Informaiile sale cu privire la
numeroi mbogii pe cale ilegal erau la loc sigur, ceea ce l punea la adpost
de vreun accident. Pentru a-i menine influena, mprtia uneori manifeste,
coninnd unele din secretele sale, atribuite opoziiei
Secretara inea foarte mult la eful ei care i ridica uneori poalele n cap
ntr-o camer din MBamou. Ea ntreb cu timiditate:
S-l invit nuntru?
Da, spuse generalul, dar s-i lase maina la subsol, lng a mea.
Mercedesul gri al generalului-comandant al Siguranei Statului era
ntotdeauna garat n interiorul cldirii din granit roz, cu trei etaje, care
adpostea serviciile cele mai secrete din Brazzaville. Pn de curnd, ofierii
est-germani de la STAS o supervizau, ajutai de un omolog al KGB. Acetia
plecaser, dar rusul mai avea nc un birou, dei cu o activitate mult redus.
Republica Popular Congo nu reprezenta o prioritate n preocuprile
Kremlinului
El urmri cu privirea unduirile tunicii verzi. Apoi schi un zmbet de
comand pe faa-i rotund, cnd vizitatorul intr n biroul su.
Mohammed! ntotdeauna m bucur cnd te vd.
Mohammed Tarki, mult mai plpnd dect el, l mbri.
Cu costumul su i cmaa fr cravat, cu tenul mai, se vedea imediat
c este arab. Trsturile fine, nasul ascuit i ochii nfundai i ddeau un aer
maladiv. Responsabil al Serviciilor secrete libiene n cadrul Biroului Popular al
Jamahiriei libiene la Brazzaville, jucase odinioar un rol important, trimind
n ara sa la stagii militare gloate de africani, mulumit complicitii
prietenului su, generalul Edoura, care aciona uneori chiar fr tirea efului
statului. Era imperios necesar s-i constitui un mic capital personal Oameni
pe care te puteai bizui.
Aceti congolezi, odat ndoctrinai, erau lsai la vatr i reactivai n caz
de nevoie. Cel care i dirija pe cheltuiala lui nu era nimeni altul dect
Mohammed Tarki. Bineneles, sovieticii deineau toate numele lor. Le puteau fi
de folos ntr-o bun zi.
Libianul se aez pe marginea unui scaun, vizibil stingherit, n timp ce
generalul i lu locul la biroul su mare. Schimbar cteva impresii banale cu
privire la evoluia evenimentelor din lume, apoi libianul strnut, biciuit de
aerul rece climatizorului.
Sntate! spuse politicos generalul.

Mohammed Tarki i terse zgomotos nasul, apoi rmase s se agite pe


scaun, evitnd privirea congolezului; acesta nu-l convocase de foarte mult timp
la biroul su. Menineau legtura mult mai discret.
Ce se ntmpl? ntreb el n cele din urm.
A vrea s-i dau s citeti nite hrtii, spuse cu o voce indiferent
generalul. ine
i ntinse peste birou un dosar galben ce coninea procese-verbale de
ascultare a convorbirilor telefonice i note de filaj. Generalul Edoura reveni la
locul su, lu dintr-o cutie de malahit un trabuc Coiba, l aprinse i sufl fumul
n nasul libianului. Acesta, dup ce a citit, avea o expresie i mai bolnvicioas.
ntrebrile se nvlmeau n capul su.
Ce imbecil, Hadjez sta! izbucni el cu o voce tremurnd de furie.
Dac nu ar fi fost ucis
Generalul fcu un gest fatalist nsemnnd c nu aveau cum s se
rzbune pe un mort.
El nu ne va mai pune nici o problem, conchise el.
Mohammed Tarki nelese ntr-o clipita.
Vrei s spui c ceilali pot s ne pun?
Edoura sufl violent fumul trabucului n direcia interlocutorului su.
Altfel, crezi c ai mai fi aici?
Ce putem face? ntreb libianul cu o voce plngcioas.
n acest caz, el fcuse doar s se supun ordinelor colonelului Kadhafi.
Ceruse n mai multe rnduri ajutorul, dar Tripoli nu se lsa nduplecat.
Generalul, l fix lung, spunndu-i c semna cu un obolan, cu
trsturile feei ascuite i ochii negri ce exprimau groaza. Congolezul ascundea
o uoar nelinite sub sigurana sa aparent. Bineneles, era puternic, dar
linia marxist, pe care o aprase de-a lungul ntregii sale cariere, se deteriora,
mai ales c nu aparinea etniei preedintelui Sassou NGuesso. Adic populaiei
Mbochis. Ceea ce l fcea la urma urmei complet vulnerabil n cazul unei
lovituri dure i puternice. Mohammed Tarki era protejat de imunitatea
diplomatic i risca, n cel mai ru caz, o expulzare.
Am fcut deja ceea ce am putut i voi continua, afirm generalul
Edoura. Dar cred c, din raiuni de securitate, trebuie luate msuri radicale.
nelegi ce vreau s spun.
Mohammed Tarki nelegea perfect. ncerca s arunce pisica moart n
curtea congolezului.
Tu eti foarte bine plasat pentru aceast aciune. Controlezi att de
multe
Cu un gest hotrt fcut cu trabucul, Edoura i tie vorba.

Nu, anumite lucruri au devenit imposibile. i voi transmite informaii,


te voi acoperi, dar exist ordine pe care nu mai pot s le dau oficial.
i atunci?
Reactiveaz-i prietenii: pe Rafik i pe Boris, i suger congolezul.
Mohammed Tarki ddu afirmativ din cap. Fr a-i lsa timpul s
vorbeasc mai mult, generalul se ridic i-l cuprinse pe dup umeri cu braul,
mpingndu-l politicos spre ieire.
i voi trimite la ambasad, n mod regulat, toate informaiile necesare
cu privire la modul de aciune.
Toat diplomaia libiana de la Brazzaville ocupa o vil alb vizavi de spital
care servea i de ambasad i de reedin.
Cei doi brbai se mbriar nc o dat. Cnd se ntoarse n birou,
generalul i recuper dosarul i-l nchise n seiful personal al crui combinaie
o tia numai el.
Abia ridic receptorul i Malko l recunoscu pe blbitul de Barnabe
Pombu. Se fcuse complet ziu. Uurat, Malko l ntreb pe informator.
Unde ai disprut asear?
E eu am vzut c erai pe mini b-b-b-bune! spuse negrul. Nu voiam
s v deranjez i atunci m-am ntors. Dar sper c ai fost atent s nu luai S-SS-I-D-D-A! E destul pe aici.
Urm o pledoarie blbit cu privire la pericolele acestei teribile maladii.
Devenise patetic. n sfrit, ziaristul congolez ntreb:
Cum merge ancheta dumneavoastr? Mai avei nevoie de mine?
ncerc s-o gsesc pe amanta lui Alphonse Loukoula, spuse el. M-ai
putea ajuta?
Tcere la captul cellalt al firului. Apoi Barnabe Pombu scoase un
rspuns gjit:
Asta nu tiu! Cum o cheam?
Berenice Koukolo.
Voi ncerca s m informez.
Perfect, zise Malko. Trecei pe la hotel, la sfritul zilei.
Era nnourat. Povara umiditii czu peste el cnd iei s-i ia maina. O
lu n direcia Ambasadei americane. Thomas Hauser l privi cu un zmbet
molu, cu bustul puin eapn i privirea nceoat. ncepuse s bea nc de
cnd coborse din pat.
Cum e? ntreb el. Suntei pe urma mortului?
tiai c Alphonse Loukoula avea o prieten tnr? l ntreb Malko.
Americanul ddu din umeri.
Bnuiesc! De ce?
Se pare c era foarte ataat de el i a disprut din Brazzaville.

Ea nu se afla n avionul DC 10?


Nu. Iar dup presupusa moarte a lui Loukoula, a disprut. Or, dac el
triete, poate ine legtura cu ea.
Cine v-a povestit toate astea?
Mulumit ciripitorului dumneavoastr, am putut vorbi cu oameni
care o cunoteau.
Un interes de alt natur fcu s strluceasc privirea americanului.
Dac e adevrat, e preferabil s punem noi mna pe ea naintea
congolezilor. Cnd au nceput ei ancheta asupra lui Issam Hadjez, credeau c i
va duce la libanezi i asta ar fi fost man cereasc ntr-o ar unde acetia sunt
uri. Ba mai mult, i-ar fi fcut s cnte puin pentru a evita pogromul
Aparent, ei dein informaii ce i-au orientat n alt parte, lucru ce explic
ineria lor.
Bine, spuse Malko, mi voi continua investigaiile singur.
Americanul se ridic n picioare ct era de lung pentru a-l conduce.
Urmtorul pas al investigaiei lui Malko era Ram-Dam unde era posibil s o
ntlneasc pe Miranda, prietena misterioasei Berenice Koukolo.
O puicu, probabil de la Miss Sida 1990, se unduia pe ringul de dans,
micndu-i lene o crup superb, strns de o fust mini galben. oldurile
nguste i puneau i mai mult n valoare forma perfect a feselor ce preau
fcute pentru a fi ptrunse. Nu apuc bine s intre la Ram-Dam, c vreo ase
negrese l nconjurar pe Malko precum un stol de vrbii.
A-a-a-ten atenie, toate au S-S-S-I-D-A! i sufl la ureche Barnabe
Pombu.
Venica lui obsesie. Investigaiile sale n ora cu privire la Berenice se
dovedir zadarnice. Malko se aez la bar i comand o votc. Ram-Dam12 i
merita pe deplin numele. Un disc-jockey nchis ntr-o colivie de sticl punea o
muzic infernal pentru mna de curve ce dansau complet singure pe ringul de
dans, schimonosindu-se n modul cel mai sexy posibil pentru a aga eventualii
clieni.
Toate erau negrese, cocoate pe nite pantofi cu tocuri interminabile,
unele mbrcate cu rochii lungi pn la glezne, cu mneci bufante, dup moda
zairez; altele n mini pn la nivelul feselor. Vreo doisprezece albi ocupau
taburetele barului, n penumbra unui separeu, Malko zri un cuplu care prea
a executa o felaie evident Prostituata n mini galben se apropie de taburetul
su i, ntorcndu-i spatele, se lans ntr-o imitaie de dans din buric, extrem
de obscen, punctat de micri violente ale bazinului ce nu lsau loc de
interpretare. Nu prea a fi un mediu controlat de proxenei.
O negres nalt cu prul decolorat, excitant n draci, ntr-o rochie roie
cu paiete, veni la rndu-i s se produc, s-i legene oldurile n faa lui. Toate

aceste prostituate erau contiente c au nite forme ce i scot din mini pe


europeni, obinuii cu proeminene mai nesemnificative.
Cum Malko i ncrucia din ntmplare privirea cu a ei, negresa i trecu
ncet limba ascuit peste buzele groase ntr-un gest absolut obscen, n timp ce
imprima oldurilor sale nite micri diabolic de senzuale.
Vai de mine! suspin Barnabe Pombu. Ai vzut-o pe asta, efu?
El uit s se mai blbie. Cu o expresie cu totul oribil de trtur n
ochii de culoare nchis, curva cu paiete i continua jocul, mimnd o felaie.
Dac nu ar fi existat SIDA, n-ar fi rezistat tentaiei
Un tip solid, cu faa roie, se strecur de pe scaunul su i merse spre
curva n galben i o tr afar fr nici un cuvnt. Dup ce stteai dou luni pe
o platform de foraj, deveneai mai puin precaut
Malko se aplec spre barman:
Exist aici o fat care se numete Miranda?
Negrul i art cu brbia curva cu paiete.
Da, ea este. Vrei s v aranjez ceva?
Nu, mulumesc, spuse Malko.
Cnd se ntoarse, fata i czu practic n brae: ea auzise ntrebarea lui
Malko.
Eu sunt Miranda, efu! murmura ea, strecurndu-i o limb ascuit n
ureche. Vrei s m ocup de tine?
Trecnd de la vorbe la fapte, i strecur o mn ntre ei, l mas scurt,
pentru a se retrage apoi brusc.
Ei, ia spune, zise ea, nu i se usuc gtul aici?
Fr a mai atepta rspunsul lui Malko, comand o ampanie. Barmanul
se grbi s aduc o sticl de ampanie de Moet desfcut deja i turn n dou
cupe. Cea a Mirandei se evapor n cinci secunde i fu umplut din nou.
Barmanul i cunotea meseria. Miranda rencepu manejul i apoi l trase pe
Malko spre unul din cele dou separeuri ntunecate din fundul localului, sub
privirea ngrozit a lui Barnabe Pombu. Cu unghiile lcuite i parfumat, ea
prea perfect sntoas Malko nu avea dect s se oftice c jumtate din
aceste curve erau seropozitive
Abia ajuns la ntuneric, ea se lipi de el i-i murmur pe un ton grbit:
Vrei s vin cu tine la hotel. Trebuie doar s dai dou mii de franci
tipului de la recepie. Locuieti n ora?
Nu, spuse Malko.
Nu face nimic, la MBamou nu exist probleme.
Nu, spuse Malko, a vrea
Miranda i zmbi lubric:

A, neleg! Eti un mare lene, efu! O mic plcere pe loc, fr s te


miti, pentru zece mii de franci. Te-am excitat
Cu dexteritatea unui ho de buzunare, i strecurase deja o mn n
interiorul pantalonilor de alpaca. Malko se ntreb dac SIDA poate fi luat
printr-o simpl atingere
Ateapt un minut!
Neascultnd dect de contiina sa profesional, Miranda plonjase deja
cu gura ei mare, gata s-l nghit. ntunericul i proteja oarecum i la RamDam nu trebuia s te formalizezi n ce privete apropierea dintre rase.
Malko reui totui s-i ndeprteze gura mare, iar ea l ntreb:
Nu-i place? zise ea, deja furioas, continund s-l mngie ca s nui ias din mn.
Ba da, ba da, afirm Malko, dar
Miranda nu lu n seam reticena lui. Albii erau uneori pudici
Ei, bine! Vom merge lng piscin, zise ea. Vom fi mai linitii.
Se ridicase deja n picioare i travers ringul, balansndu-i victorioas
partea corpului cu ajutorul creia i ctiga existena. Malko nu avu de ales i
o urm, n ciuda semnelor disperate ale lui Barnabe Pombu. Intrarea de la
Ram-Dam ddea spre un loc descoperit ce depea piscina, ferit de hotel.
El o zri pe Miranda ndreptndu-se spre locul unde erau aliniate mai
multe saltele. Un mormit i atrase atenia asupra unui morman neclar care se
agita pe un ezlong: clientul cu faa roiatic din Ram-Dam tocmai o sodomiza,
cu lovituri puternice din ale, pe tnra curv n minijup galben. Aceasta,
rezemat de sptarul scaunului, gemea de durere la fiecare micare. Brbatul,
innd-o de oldurile nguste, o sodomiza n mod vizibil, cu faa crispat de
plcere, lsndu-se pe ea cu toat greutatea. Fata nu prea s aib mai mult
de paisprezece ani. Gemetele ei se nteir; partenerul ei se apropia de final.
Vrei aa?
Miranda l atepta n ntuneric, ntr-o poziie provocatoare. Malko lu o
bancnot de zece mii de franci i i-o art.
Ast sear nu am chef, spuse el. Dar poi totui s ctigi asta.
Curva se ncrunt.
Ce vrei pn la urm? S fac ca ea?
Curva n galben ncetase s mai ipe i s geam; se prbuise pe
ezlong, iar iubitul ei se ntorsese n local.
Nu, explic Malko, caut o fat care se numete Berenice Koukolo.
Un fulger de mnie trecu prin ochii negri ai Mirandei.
De ce vrei o alt curv? Fundul meu nu e frumos?
Acesta era etalonul de comparaie pentru aceste suflete amrte.

Ba da, o asigur Malko, este superb! Dar a vrea s o gsesc. Se pare


c tu o cunoti.
i strecur bancnota n decolteu. Miranda recunoscu vesel:
E adevrat c i ea are un fund frumos, dar nu mai e aici. Nu a mai
fost vzut de foarte mult timp.
Adic?
O, cu mai multe luni naintea sezonului secetos.
tii unde este?
nainte de a-i rspunde, Miranda nfund puin bancnota ntre sni, n
cazul n care Malko ar fi vrut s i-o ia.
Nu, mrturisi ea.
Nu ai cum s afli?
Miranda i netezi prul splcit, simind mirosul plcut al bancnotei.
Poate, zise ea. Dar este greu. Ar trebui s o gsesc pe alt prieten.
Asta v va costa ceva bani.
Malko lu dou bancnote de zece mii de franci, le rupse n dou i-i
ntinse jumtile Mirandei.
Dac mi afli adresa lui Berenice, i voi da i celelalte dou jumti.
Voi trece mine pe aici.
Miranda nfc jumtile de bancnote. Revenir n local mpreun i
Barnabe Pombou se npusti de ndat asupra lui Malko.
Mi-am luat toate msurile de siguran, afirm Malko. Acum a vrea
s ne ntoarcem unde am fost asear.
Informatorul CIA suspin complice.
Recunoatei, efu, v plac femeile, nu glum
n drum spre bulevardul Trei Martiri, Malko era convins c frumoasa
african tia mai mult dect pretindea. Era mult mai folositoare dect o curv
de la Ram-Dam. n plus, Hortense Saboukoulou nu avea probabil nici SIDA.
Capitolul VI.
Hortense Saboukoulou dansa ca n seara precedent, n aceeai rochie,
singur n faa oglinzii mari din NZabou Club. Privirea ei se ncruci imediat
cu a lui Malko i nu-i mai dezlipea ochii de el. Lui i se prea c ea i nteise
puin balansarea oldurilor. Totui, nu veni la el dect dup ce cntecul se
termin i se aezar pe una din canapelele din spate.
Bun seara, zise ea, cu vocea ei melodioas. Foarte drgu din partea
dumneavoastr c ai venit s m vedei.
E o plcere pentru mine, afirm Malko. M-a bucura s v vorbesc n
linite despre cazul Loukoula. Aici, nu e prea uor.
Extrem de surprins, Hortense neg, dnd din cap.

V-am spus deja totul. Pentru moment, nu pot s m mic. Nu ai


ntlnit-o pe Miranda?
Ba da, zise Malko, dar
Nu tiu nimic n plus, i-o retez Hortense Saboukoulou.
Un negru solid se propti n faa ei i o invit la dans. Schimbar rapid
cteva cuvinte n lingala, apoi se ntoarse spre Malko:
Sunt obligat s v prsesc, nelegei?
in s v revd, insist Malko. Chiar dac nu avei nimic s-mi
spunei.
O licrire de emoie fcu s oscileze privirea sigur a lui Hortense
Saboukoulou. Ochii lui Malko i fixau gura prea roie i coborr. Ea avu un fel
de frison, ca i cnd ar fi resimit o atingere fizic.
n acest caz, spuse ea ncet, e alt treab. Ateptai-m n main,
puin mai departe, spre sensul giratoriu de la. Koulounda. Nu aprindei
farurile. Dac pot, voi veni i dac avei rbdare.
Se ridic ntr-un fonet de tafta i i ajunse din urm cavalerul pe ringul
de dans. Cnd Malko trecu pe lng ea, Hortense i unduia oldurile ntr-o
rsucire drceasc, cu minunata lor suplee, specific africancelor. l lovi uor
cu oldul, ca din greeal i-i fcu prietenete cu ochiul.
Barnabe Pombu sorbea puin cte puin dintr-o sticl de bere. Malko se
apropie de el.
Cred c voi mai rmne puin, spuse el. Cutai-m mine diminea
la hotel.
Atept ca informatorul CIA s se ndeprteze pentru a ajunge la main
i s-i schimbe locul. Era la cheremul bunvoinei apetisantei Hortense.
Malko tresri cnd portiera se deschise, fcnd-o pe Hortense s
zmbeasc. Se trnti pe scaun alturi de el.
Vd c suntei rbdtor! spuse ea cu un adorabil accent melodios.
Malko porni de pe loc, lund-o spre centrul oraului.
Unde mergem? ntreb el, lund-o din nou pe bulevardul Trei Martiri.
O s v spun ndat, zise Hortense. n direcia hotelului MBamou.
Traversar Poto-Poto, pustiu la acea or i ajunser pe bulevardul
Amilcar Cabrai.
La dreapta, anun Hortense.
Merser pe o scurttur nu prea asfaltat. Malko recunoscu restaurantul
Park II. Era nchis, bineneles.
Continu, zise Hortense.
Ddu ntr-o curte jalnic unde se ridica o cldire verzuie construit pe
lungime, cu un singur etaj. Cteva becuri glbui luminau instalaiile de aer
condiionat ieite din perete ca nite butoane mari.

Hortense se ntoarse spre Malko cu o expresie nepstoare.


Mergei prin holul din fa i luai o cheie. Nu putem merge la mine.
Malko o ls n main i descoperi o recepie murdar unde un angajat
somnoros l anun dintr-o dat:
Dousprezece mii de franci, efu.
Malko achit i primi n schimb cheia de la camera cu numrul cinci.
Vzndu-l, Hortense cobor din main i intrar, n mod sigur, ntr-un hotel de
tranzit Cu siguran, Hortense Saboukoulou i rezerva surprize. Ea care
prea att de distant.
Camera era luminat de un bec; nu avea dect un pat ngust, o noptier
unde puteai s-i pui doar un pachet de igri i un ifonier cu trei umerae
strmbe. Unicul scaun de lemn era de o murdrie respingtoare i o sumedenie
de insecte nedefinite se nvrteau n jurul becului Pentru a risipi cldura
nbuitoare, Malko puse n funciune climatizatorul. Acesta porni cu un
zgomot ngrozitor, distribuind un firicel de aer un pic mai umed.
Hortense Saboukoulou se aez pe pat, singurul loc posibil. Era ntradevr foarte frumoas; avea trsturi fine i un corp de ppu Brbie scos n
eviden de o rochie lung mulat ca o mnu. Malko rupse tcerea ce se
prelungise cteva clipe.
Cine suntei dumneavoastr? ntreb el. Ce tii cu adevrat despre
Alphonse Loukoula? Este viu?
Nu tiu. Ai ntlnit-o pe Miranda. Nu v-a spus nimic?
Despre el, nu. Despre prietena lui mi-a spus c nu mai este n
Brazzaville.
n mod sigur o va gsi ea, afirm Hortense.
Vocea ei melodioas avea o intonaie evident batjocoritoare.
Credei ntr-adevr c acest Alphonse Loukoula este autorul
atentatului?
Aa se vorbete n ora.
De ce m-ai pus pe aceast pist? Ce legtur avei cu toate astea?
Aveam o prieten foarte bun n acest avion, spuse ea. A vrea s fie
prini cei care au comis crima aceasta.
Cine v-a spus ieri c voi fi la cimitir?
Ea ridic capul i, ca prima dat, l privi cu aceeai ndrzneal. Apoi,
buzele i se ntredeschiser ntr-un zmbet senzual i carnal.
Suntei prea curios, domnule, nu am venit aici ca s v rspund la
ntrebri.
Cnd buzele sale groase se atinser de ale lui, el avu senzaia unei
descrcri electrice plcute. Simi cum limba ei cald se strecur s o
ntlneasc pe a lui; apoi nite degete care se ncletar pe ceafa lui. Hortense

se rsturn pe spate, n pat, trgndu-l dup ea. Sub rochia de tafta, trupul ei
era incredibil de tare. Malko o mngie urmnd formele corpului; apoi ea se
bg i mai mult n el. nc un temperament focos.
Cnd se dezlipir, ea i spuse zmbind:
E plcut, nu-i aa?
Degetele ei ndeprtar cmaa lui Malko, jucndu-se pe pieptul su.
Avea nite ochi strlucitori, cu o licrire provocatoare n ochii ei mari i negri.
El i desfcu un nasture de la rochie i-i mngie snii tari ca marmura.
Sfrcurile erau mari i negre ca nite creioane. n fundul pupilelor ei, se zrea o
expresie plin de emoie. El i atinse uor muntele lui Venus i ea i ntoarse
brusc spatele:
Desf nchiztoarea, i ceru ea.
Scritul fermoarului ce alunec pn jos la alele lui Hortense aduse n
arterele lui Malko o descrcare formidabil de adrenalin. Cu delicatee, i
scoase mnecile bufante ale rochiei i rmase goal puc, nemaiavnd pe ea
dect pantofii i o pereche de chiloi minusculi de culoare portocalie. Cu grij,
ea i ag rochia, apoi veni spre pat, strivind n trecere un gndac de
buctrie ghinionist. Era o splendid statuie neagr cu nite sni ridicai, cu
abdomenul plat i cu acest fund demenial care prea montat pe rulmeni.
Hortense se opri n faa patului i Malko o trase mai aproape, cuprinzndu-i
fesele arcuite cu amndou minile. i trase triunghiul portocaliu, lsnd-o pe
Hortense complet goal.
Decorul sordid al camerei distona cu aceast superb creatur. Ceasul
Panthere de Cartier i cele dou brri cu briliante mreau i mai mult
contrastul. Ea i apsa burta de faa lui i el simi un miros discret de
Samsara de Guerlain
M-am parfumat pentru tine, spuse ea. La noi, brbailor nu le place;
prefer mirosul natural al pielii.
Privirile li se ncruciar. De ce i se oferea Hortense lui? Ce combinaie
sumbr se profila n spatele acestui cadou regal? Ea veni n ntmpinarea
reticenelor lui, spunnd pur i simplu:
S tii c eu nu am SIDA; un singur brbat exist n viaa mea. Dar
tiu c tu eti acela care m pune pe jar. Privete!
Ea i lu mna i i-o duse ntre coapsele ei. Era adevrat. Aceasta i
dezlnui dorina pentru acest superb exemplar feminin. Se ls mngiat
cteva clipe, apoi se ghemui lsndu-l s i-o bage n gur. Malko profit de
aceasta i se aez n aceeai poziie ca ea. ntre timp, Hortense se ntrecuse pe
sine nsi. Malko avea impresia c o bar de fier ieea din pntecele ei.
Negresa se ridic i-i strnse membrul ntre mini, privindu-se ochi n ochi.

Eti brbat bine, spuse ea cu o voce rguit. Nou, celor din


populaia peuhla, ne plac brbaii care ne excit pn la halucinaie. Suntem
cele mai mari curve dintre toate africancele.
Limba ei se ncolci n jurul limbii lui, mai mult timp continundu-i
manejul. Apoi, l ls din strnsoare, trecu n faa lui i se lungi pe patul
ngust, pe burt, cu picioarele uor deprtate, punndu-i n eviden alele
bine conturate i fundul ncordat la maximum. Se ntoarse zmbind.
Nu-i mai plac? Am poft s m iei aa.
Ea mieun ca o pisic cnd Malko, n genunchi n spatele ei, o penetr cu
ncetineal voit. Avea senzaia c i-o bag ntr-un borcan cu miere. Carnea
elastic a coapselor lui Hortense abia ced sub apsarea degetelor lui. El nu se
mai mica, ci trgea i mpingea fundul tinerei negrese, accelernd progresiv
ritmul. Mici picturi de sudoare aprur pe spatele conturat al lui Hortense.
Respiraia se transform n gfial. Cteva cuvinte i trecur printre buze.
D-i nainte! Nu te opri!
Malko o imobiliza i ncepu din nou s o frmnte din ce n ce mai
repede, pn ce bazinul ei fu scuturat de un fel de tremur. Unghiile-i se
ncletar de cearceaful murdar; scoase un strigt scurt i Malko simi cum tot
corpul ei se moleete. El reuise s nu ejaculeze o dat cu orgasmul ei.
Vederea membrului su rigid i bgat nc parial n pntecele fetei i mri
starea de excitare.
El o scoase de tot afar. Hortense nu se clinti cnd simi ca i-o mpinse
ntre fesele superbe. Cine nu vorbete, dorete Malko ncearc o senzaie
ameitoare cnd o fix ntre fese. Simplul fapt c o simea cum palpita uor
lipit de el, era ct pe ce s-l duc direct n al noulea cer Aps abia
perceptibil i nu percepu nici o micare de mpotrivire. Hortense Saboukoulou
atepta s o sodomizeze, fie din plcere, fie din supunere. Amna momentul
violului acestui fund de vis. Simind c dintr-o singur micare de ale putea s
dispar n el, s-l foreze, fcea s-i zvcneasc, tmplele. La fel cum se gusta o
mncare rafinat, cu ncetineal tot aa el ncerca o mpingere uoar, din tot
corpul, simind c membrana pe care apsa ncepea s se deschid cu
elasticitate. Sexul i intr civa milimetri. Hortense, cu toi muchii ncordai
scoase un geamt scurt. Se pregtea s-o bage toat, cnd senzaie ciudat i
ajunse la creier.
Climatizorul nu mai funciona. ntoarse capul spre aparat i un val de
adrenalin era ct pe ce s-i sparg arterele. Climatizorul dispruse!
n locul aparatului, Malko zri n perete o deschiztur dreptunghiular,
prin care se strecura un cap mare i cre urmat de un corp. Un negru n tricou
se ridic cu o baionet de Kalanikov n mn. Acesta avea nite ochi stranii,

migdalai, o fa scoflcit i dur, terminat cu un cioc i o privire


halucinant. nclat cu baschei, nu fcea nici un zgomot.
Hortense Saboukoulou, alarmat de nemicarea lui Malko, ntoarse
capul. Scoase un urlet n momentul n care un al doilea brbat se strecur n
camer prin acelai loc. Cellalt, mic i ndesat, avea faa mascat de o cagul
i un pistol automat n mna nmnuat. Un Makarov, i se pru lui Malko. l
inti spre el i-i porunci cu o voce nbuit de estura de ln:
Tu, albule, mbrac-te.
Sub ameninarea pistolului, Malko se supuse.
Ce-l de-al doilea negru se apropiase de Hortense, cu baioneta la
orizontal. Avea o lam teribil de vreo cincisprezece centimetri ce se termina
cu un vrf ncovoiat. Cu nrile subiate de fric, tnra femeie l interpela pe
agresor n lingala cu un ton furibund. Drept rspuns, el i aplic o lovitur n
cap cu mnerul. Hortense czu pe burt ipnd de durere i, imediat, acesta i
puse vrful armei ceaf. Dac ea s-ar fi ridicat, vrful i-ar fi tiat vertebrele
cervicale.
Brbatul cu pistol merse i deschise ua, permind s intre un al treilea
personaj; era un negru cu faa buhit, cu maxilarul inferior proeminent, cu
nite ochelari mari i negri, narmat i el cu o baionet, el rmase n faa uii,
blocnd-o.
Ce vrei? l ntreb Malko pe brbatul care l amenina cu pistolul.
n loc s-i rspund, acesta din urm, se apropie de Hortense
Saboukoulou. O admir mai mult timp, vizibil tentat. Se aplec i-i puse
arttorul pe coloana vertebral, urmnd traseul n jos spre sale. Cnd ajunse
la arcuitura feselor, prima falang i dispru n brazda adnc. Degetul i
continu drumul pn ce tnra femeie scp de el printr-un atac neateptat
de furie Jignit, acesta se ddu napoi i, plesnind cu violen fundul lui
Hortense, i porunci:
Ia-i catrafusele i car-te!
Brbatul cu pumnalul se ndeprt. i cum Hortense nu se supuse aa
repede, el i apuc de pr i o trnti la pmnt. Ea se lupta furioasa ca o
tigroaic trezindu-se cu eava pistolului nfipta n cap.
Hei! Fii atent! o amenin el.
Hortense lu slipul, l trase pe ea i apoi rochia.
Ultimul venit o prinse de ncheietura minii i-i deschise ua. Brusc, n
loc s ias, Hortense i arunc pe fa rochia ce o avea pe brae, apoi se aplec
i-i nfipse caninii n ncheietura minii acestuia.
Brbatul scoase un urlet de durere, elibernd-o. Hortense Saboukoulou,
mbrcat doar cu slipul, ni pe u ca o rachet i dispru n ntuneric. n
timp ce ncerca s scape de rochie, cel pe care l mucase avea cteva secunde

de ntrziere Brbatul cu pistolul nchise ua cu o lovitur de picior i


ndrept arma spre Malko. n loc s trag, ddu un ordin n lingala complicelui
su.
Acesta din urm, cu baioneta pe orizontal, se apropie de Malko cu toi
muchii ncordai. Ochii lui mici, injectai de snge l fixau exact n dreptul
centurii. Malko se ddu napoi i simi peretele nclit de cldur n spatele
su. Negrul era la un metru de el, pregtindu-se s-l loveasc. Acesta avea de
gnd s-i gureasc burta
Malko arunc o privire n direcia uii; cellalt inea degetul pe trgaciul
Makarovului. Avea de ales ntre un glon i o lovitur de pumnal.
Grbete-te, Boris, ordon negrul cu pistolul.
Malko realiz deodat c nu ncercaser s fure bijuteriile lui Hortense
Saboukoulou. Veniser special s-l omoare pe el Apuc un scaun i-l azvrli
n momentul n care adversarul su fcu o fandare. Lemnul mncat de carii se
fcu ndri de umerii negrului cu privire de nebun, dar i devie lovitura. Malko
simi o arsur la mna stng i vzu degetul mijlociu al minii stngi acoperit
de snge care nea dintr-o tietur pn la os. Acum nu mai avea nimic cu ce
s se apere.
Negrul nainta, mturnd aerul cu baioneta, pe orizontal, foarte hotrt
s-i gureasc burta lui Malko, ca i cnd vederea sngelui l-ar fi incitat i mai
mult. Vrful lamei i smulse o bucat din cma, tind-o ca un brici. Malko,
cu burta brzdat i spatele lipit de zid, nu putea s se dea napoi mai mult. l
vzu pe uciga cum se ridic de jos, se concentreaz i cu braul ndoit, i intea
abdomenul.
Capitolul VII.
Cnd negrul cu baioneta se npusti cu mna ndreptat spre Malko,
acesta folosi un vechi truc de lupt n spaii nchise; i ncruci rapid braele
n fa; mna ucigaului fusese blocat de aceast furc improvizat i vrful
armei nu-i provoc dect o tietur. nainte ca acesta s aib timpul s se
retrag, Malko l apuc de ncheietura minii drepte cu amndou minile,
ncercnd s-l dezarmeze. Dar negrul avea o for uluitoare i nu reui s-l fac
s dea drumul armei. Ei se cltinau ca nite beivi n camer, ciocnindu-se de
perei, lovindu-se cu picioarele. Brbatul cu, pistolul opia n jurul lor,
ncurajndu-i complicele n limba lor. n mod evident, nu voia se serveasc de
arm dect n ultim instan
Schimbnd tactica, adversarul lui Malko se ddu iute pe spate i-l
rsturn peste cap, proiectndu-l spre pat. Dezechilibrat, Malko czu pe spate
dnd drumul ucigaului.
El se rostogoli, cznd n spaiul dintre pat i perete, n momentul n care
adversarul su, cu un salt furios, cobor baioneta. Lama acesteia se nfipse

adnc n saltea. n acelai moment, Malko se ridic i, cu o lovitur de cap, i


trimise adversarul la pmnt, punnd mna pe baioneta nfipt n pat. Boris se
ridic, cu braele atrnnd de-a lungul corpului, cu ochii roii de ur. Malko
vzu ns imediat limitele victoriei sale: ntre u i el, se afla omul cu pistolul.
Dup o apreciere rapid, el lu perna ce i servise s o propteasc pe Hortense
Saboukoulou i o arunc n direcia ucigaului, n timp ce se ls n jos.
Se auzi o bubuitur i glonul se nfipse n perete. Dar urmtoarea nu o
va mai rata. Malko l vzu pe brbatul cu cagul intind cu grij i se npusti
nainte, spunndu-i c era mai bine s moar luptnd.
n aceeai clip, ua se deschise cu zgomot i apru cel de-al treilea
brbat, plecat n urmrirea lui Hortense. ngrozit, el adresa o scurt fraz celor
doi complici. De ndat. Boris plonja pe gaura climatizorului i dispru!
Brbatul cu pistolul ezit o clip, se ntoarse, apoi trecu de u de-andrtelea, trgnd nc un foc. Glonul se nfipse n perete, destul de departe
de Malko care, din pruden, rmase n camer. Nu folosea la nimic s se lase
dobort prostete. Ce-i fcuser oare pe cei trei ucigai s fug?
Nu se ntreb prea mult timp. Un nou-venit, un negru, apru n cadrul
uii dup cteva clipe; era ciudat mbrcat cu un costum i avea un pistol n
mn. Malko nu avu timp s reacioneze. Hortense Saboukoulou era deja n
spatele lui, nfurat ntr-o pnz, fierbnd de mnie.
Au plecat ticloii ia! anun ea.
Ea ddu un ordin brbatului cu pistolul care dispru n ntuneric.
Imediat, ea i ridic rochia, desfcu pnza cu care era nfurat i i-o
trase pe ea. Apropiindu-se de Malko ca s o ajute s-i ncheie rochia, scoase
un ipt.
Dar eti rnit!
Tietura sngera din abunden i picturi mari se impregnau n
podeaua murdar.
Trebuie s mergem la spital! zise Hortense. Uite, ct ateptm, ia asta.
i nfur degetul ntr-o bucat de pnz. Acum junghiurile i urcau
pn la umr. O dat ce-i reveni n minte tensiunea luptei, el i puse nite
ntrebri. Ce nsemna oare acest spectacol sinistru?
Pavilionul de urgene din spitalul general emana o duhoare care ar fi
omort i un dihor. Pardoseala era de o mizerie respingtoare, iar singurul
medicament cunoscut era aspirina Mulumit lui Hortense, Malko trecuse
prin faa unei adunturi de rnii resemnai i plini de snge sau chiar
muribunzi Tnrul chirurg care i ngrijea degetul fusese format n Germania
de Est i era priceput. Nervul nu fusese atins. i cususe la loc ligamentele i
muchii, suturndu-i totul i administrndu-i lui Malko o injecie antitetanos.

Ajunser la Toyota i Malko putu s manevreze volanul. Sute de ntrebri


i stteau pe limb. Mainal, o lu n direcia Olympic Palace. Cum urc Strada
Doctor Jamot, de-a lungul Ravenei Misiunii. Hortense Saboukoulou i ceru
brusc:
Oprete aici!
El o ascult i opri ntr-o parte. Degetul l duru din nou, iar pe Hortense
o vzu cum i maseaz tmpla cu o grimas de durere, acolo unde o lovise
mnerul baionetei.
Ticloii ia erau ct pe ce s te omoare! remarc ea. Au procedat ca
hoii zairezi care smulg climatizoarele ca s intre. i-ar fi tiat pe loc beregata
lsndu-se s se cread c a fost o crim fptuit de hoi. Credeau c sunt o
curv agat n ora i c nu voi ndrzni s spun ceva.
Totui, nu eti tu cea care i-a pus pe fug?
Ea se uit la el cu cruzime.
Nu. Cnd maimua care m urmrea l-a zrit pe Lenny, i spun c l-a
apucat frica.
Cine e Lenny?
Cel pe care l-ai vzut. Dar mai era unul i mai periculos.
Te plimbi cu gorilele dup tine?
Hortense izbucni n rs.
Nu sunt ale mele! Sunt ale prietenului meu. Cnd ies seara, mi le pune
la dispoziie.
Prietenul tu este colonelul MBoukou? De ce nu m ajut pe fa?
Nu poate, spuse simplu Hortense. Exist oameni foarte puternici care
nu vor s clarifice acest caz. Dac acioneaz oficial, risc o rzbunare. El
personal e convins c Alphonse Loukoula e nc n via. i ncepnd din seara
asta i eu cred c are dreptate. Dar acum trebuie s te descurci singur. Sper c
Miranda te va ajuta.
De ce? Mi-ar plcea s te revd.
i mie, spuse ea. Dar nu vreau ca el s m bat. Acum n trebui s le
dau bani ca s nu spun totul. Ast sear nu aveam nici un motiv s te
ntlnesc.
Atunci, de ce ai fcut-o?
Se aplec i-l srut.
Am avut dreptate, a fost foarte plcut, zise ea. Dar fii atent. Dac te afli
pe o pist bun, vor face orice s te opreasc.
Malko se gndi brusc la un amnunt tulburtor.
De ce Thomas Hauser nu a urmat niciodat aceast pist?
El bea prea mult ca s o urmeze cu orice pre, spuse ea. De la acest
atentat, albul sta este ntr-o stare cu adevrat proast

Din cnd n cnd, ea folosea expresii africane.


Avem coad, zise brusc Malko, iar ritmul inimii i se acceler brusc.
tiu, spuse Hortense. Sunt prietenii mei. La revedere. Cnd l vei gsi
pe Loukoula, vino s m vezi la N Zabou.
Cobor din main i o vzu ndreptndu-se spre vehiculul oprit n care
se i urc. El o lu n direcia hotelului Olympic Palace. O curv dormea ntrunul din fotoliile din hol. Aceasta ntredeschise un ochi i i propuse:
Vrei s faci amor, efu? Nu e scump.
Ct privete amorul, el i luase raia pe ziua de azi. Cnd, bg cheia n
broasc, inima i btu cu putere, dar totul era n regul. Fcu un du, avnd
grij s nu-i ude degetul. n plus, avea o ran mare pe burt. Baioneta nu
ratase cu mult Apoi se ntinse i recapitul totul n gnd. Alphonse Loukoula
mai era nc pe aceast lume i anumite persoane nu ineau deloc ca el s fie
gsit
nfurat ntr-un prosop, iei pe teras s guste aerul umed al nopii,
gndindu-se la Hortense. Se ntmpla, totui rar, ca o fat de o asemenea
frumusee s se plimbe cu dou grzi de corp, puse la dispoziie de amantul ei
ca s se duc la ntlnire cu un brbat ntr-un motel mizerabil.
Un gndule deranjant ntunec imaginea amantei sale de o sear. De ce
colonelul MBoukou nu-l ajutase pe Thomas Hauser, chiar i neoficial, n loc s
atepte sosirea lui Malko?
Pentru prima dat Malko observ c Thomas Hauser manifesta o
anumit emoie, cnd i povestea paniile sale. Curios, faptul c Alphonse
Loukoula poate fi n via prea s-l pun pe gnduri.
Trebuie s stropim asta, propuse el, scond o sticl de Gaston de
Lagrange deja nceput dintr-un sertar al biroului su. Contempl cteva clipe
cu emoie lichidul galben-roiatic, apoi umplu dou pahare, fr a cere acordul
lui Malko; l goli pe al su cu o repeziciune nepotrivit cu calitatea buturii. i
turn din nou n pahar i, de aceast dat, ls timpul necesar s se
nclzeasc puin coniacul. Privirea i era ntr-o micare continu. Malko nu
reuea s i-o prind.
Cnd o revedei pe Miranda? ntreb el.
n aceast sear.
V-ar trebui o arm.
ntr-adevr, aprob Malko. Avei vreo idee, cine a vrut s m lichideze
asear?
Americanul rsuci paharul ntre degetele sale groase.
Cu siguran e o echip de mercenari negri care lucreaz direct cu
Sigurana Statului. Altfel, nu ar fi ndrznit s trag focuri de arm. Aici este

foarte strict. Voi ncerca s v procur un permis de portarm. Dac v plimbai


cu o arm fr permis, le-ar putea servi drept pretext pentru a v expulza.
Facei-o repede, i ceru Malko, s nu obin acest permis cu titlu
postum.
Cnd nchise ua la plecare, Thomas Hauser, ntors cu spatele la el, i
turna din nou coniac.
Malko urc din nou spre hotelul Olympic, trecnd prin faa ctorva
panouri ce ndemnau populaia s munceasc din greu pentru nfptuirea
autosuficienei alimentare, obiectiv al celui de-a al XX-lea Congres al Partidului
Socialist Congolez Panourile czuser n ruin, scrisul se tersese i
congolezii mncau numai banane
Neavnd nimic de fcut pn seara, hotrse s se mpart ntre CNN i
piscina hotelului unde nu risca s se trag asupra lui ca ntr-un iepure.
Barnabe Pombu insistase s-l nsoeasc pe Malko la Ram-Dam. Acesta
din urm se ataase de acest biat generos, naiv i, n acelai timp, piicher ca
toi africanii. Ajuns n fa la Meridien, l anun:
Dau o rait prin bar i v ajung din urm la Ram-Dam. Nu avei
imediat nevoie de mine?
Nu, nu, l asigur Malko.
Era ora unsprezece seara. Dup ce a cinat singur la hotel, Urmrise
programul CNN ca s-i omoare timpul. i fcuse puine iluzii cu privire la
posibilitile de a obine vreo informaie n aceast sear, dar nu trebuia s
neglijeze nimic.
Localul Ram-Dam era tot la fel de ntunecat. Privi n jurul lui fr s o
zreasc pe Miranda. Comand barmanului o votc, iar curvele prezente l
asaltar imediat.
Singuri, vreo ase strini i sorbeau cu tristee berea privind la fundurile
ce se produceau naintea lor. Deintoarele acestora i ofereau fr convingere
nurii. Malko puse ochii pe dou, tolnite pe o canapea, care flirtau ca s treac
timpul, frecndu-se una de alta ca nite pisici.
Aproape o or se scurse fr ca Miranda s apar, ncepuse s se
ngrijoreze. Pentru zece mii de franci, barmanul deveni ultimul su prieten din
copilrie.
Nu ai vzut-o pe Miranda? l ntreb Malko.
Ba da, ba da! afirm negrul. Era aici la nceputul serii. Chiar a
ntrebat de dumneavoastr.
De mine? Dar nu m cunoate.
Acesta i fcu cu ochiul.
efu, ieri sear erai aici i ai plecat cu ea. Am i eu ochi, efu, nu?
Lat cum se ctig faima.

Unde este acum?


Avea ntlnire afar cu un client. Nu o s ntrzie; la hotel se nchiriaz
camerele pentru dou ore, dup aceea trebuie s plteti un supliment. Dac
nu, exist dou zaireze, acolo.
i art dou negrese ce trebuiau s cntreasc vreo sut de kilograme
fiecare, tolnite ntr-un separeu.
Barmanul se apleca spre el i-i spuse pe un ton hazliu.
Zairezii cred c dac eti gras nu iei SIDA
Malko se gndi la piscin. Poate c Miranda tocmai se zbnuia pe acolo.
M ntorc, se adres el barmanului. Spunei-i Mirandei, dac vine.
Aproximativa rcoare a nopii contrasta plcut cu ambiana nesntoas
din Ram-Dam. Malko privi n jurul lui. Primele ezlonguri din lateral erau
goale. Ocoli esplanada i ajunse n cellalt capt. Pe unul din scaune, un alb cu
pantalonii la glezne fcea perversiuni, innd capul partenerei cu amndou
minile. Un erou al SIDA.
Malko i continu drumul, ntlnind nc un cuplu n plin luxur. Apoi,
n penumbr, zri o form ntins. Nu distingea dect nite escarpeni. Apoi
descoperi, era rochia roie a Mirandei. Prea c adormise dup prestaia ei.
Malko se apropie:
Miranda?
Ea nu rspunse. Ceva n inuta ei i pru brusc suspect. Se aplec i i
nelese pe dat muenia. Gura i era larg deschis i mai avea nc n jurul
gtului sforicic cu care fusese strangulat.
Malko avea senzaia c stomacul i era umplut cu plumb. Atinse umrul
curvei: era cldu i mldios. Asasinul o posedase nainte s o ucid: rochia era
nc ridicat pn la coapse. O percheziiona repede fr s gseasc altceva
dect o bancnot de o mie de franci. Era scrbit. De aceast dat crima era
semnat. Toate pistele ce duceau la Alphonse Loukoula erau blocate cu
ferocitate. Alerg pn la Meridien unde Barnabe Pombu vorbea cu emfaz la
bar. Cum l zri pe Malko, tcu i veni la el.
Putei mprumuta o lantern? l ntreb Malko; v atept n piscin.
Cteva clipe mai trziu, informatorul era acolo cu o lantern mare. Malko
o lu i o ndrept spre corpul Mirandei. Pombu scoase o exclamaie de groaz.
Asta-i bun, ia spunei! Ce cruzime.
Malko examin terenul n cutarea vreunui act sau a unei poete. Dar nu
gsi nimic. Tocmai voia s renune, cnd un obiect strlucitor se reflect n
fasciculul de lumin. Era un inel de aur, cu ase cifre gravate n interior. l puse
n buzunar i stinse lanterna.
Barnabe, ntoarcei-v la Ram-Dam. Rmnei acolo toat noaptea
dac trebuie, dar ncercai s aflai dac Miranda nu a vorbit cu prietenele ei

despre Bernice. Eu m ntorc. Va fi mai uor pentru dumneavoastr dac


suntei singur.
i puse un teanc de bancnote n mn, apoi se ndrept spre main.
Dac Thomas Hauser nu-i fcea rost de o arm, risca s mprteasc foarte
repede soarta Mirandei.
Era ora apte cnd vocea emoionat a lui Barnabe Pombu l trezi pe
Malko ce dormise puin i prost.
efu, am nouti, anun ciripitorul.
Malko i ordonase s nu vorbeasc la telefon. Cellalt spuse c se gsete
n locul obinuit. Fr s mai serveasc micul dejun, Malko sri n Toyota.
Barnabe Pombu l atepta findu-se prin faa Centrului Internaional de
Pres, vizibil emoionat.
----e fu! izbucni el ntr-un val de stropi de scuipat, am lucrat
bine.
Fruntea era ncruntat din cauza efortului de a pronuna o fraz dintr-o
dat. Malko l ascult cu atenie. Una dintre curvele de la Ram-Dam l
ntiinase c n dup-amiaza crimei, Miranda fcuse o vizit unei prietene ce
era ngrijit la spitalul chinezesc. O fat din acelai sat cu ea, din nord.
Trebuie s o gsim, spuse Malko, dar dac nu-i tiu numele, nu o s
fie prea uor
Capitolul VIII.
Spitalul construit de chinezi chiar la captul bulevardului Trei Martiri, n
cartierul Talengui, rezolvase ntr-un mod foarte e simplu problema
supraaglomerrii: paturile erau nlocuite de nite hamacuri aliniate n rnduri
strnse, suprapuse. n timpul zilei, cei mai sntoi l rulau i se aezau pe
pmnt. Vizitatorii se aezaser cam peste tot prin curte gtindu-i uneori aici
pe nite reouri micue. Peste tot erau negustori ambulani. Bolnavii trebuiau
s fie bine hrnii, sarcin de care spitalul nu era rspunztor. O coad se
ntindea n faa farmaciei, unde, la un pre exorbitant, se vindeau medicamente
expirate i la vrac Cam jumtate din bolnavi aveau SIDA i, deci, erau
condamnai pe termen scurt, aceasta nemaiavnd o aa mare importan.
Malko, la volanul Toyotei, atepta ca Barnabe Pombu s termine ancheta.
Congolezul iei n sfrit din cldirea principal i-i fcu semn.
l ajunse din urm la intrarea ntr-o sal n care se aflau treizeci de
hamacuri, n cea mai mare parte ocupate. Aici cldura era nbuitoare i
umed; era o linite de cript funerar. Malko i ncrucia privirea cu un
negru lungit pe o parte, cu ochii galbeni: avea hepatit viral. Un roi de mute
se aezase pe faa sa i trebuia s i te adresezi de dou ori ca s-i dai seama c
triete.
Ea e acolo, opti Barnabe.

l conduse printre hamacuri. Mirosul te trimitea mai degrab cu gndul


la o grmad de cadavre dect la un spital. Malko simi c i se face pielea de
gin i prul mciuc. O negres nfurat ntr-o pnz murdar i
decolorat era slab ca o scpat din lagrul morii, plin de pustule, cu ochii
bgai n tuiului capului, ca ai unui cadavru; avea buzele ca pergamentul,
umflate, buhite de bici verzui. Barnabe adres cteva cuvinte i ea ntoarse
capul cu o ncetineai: ngrozitoare.
Malko simi privirea ei n gol, fix, transparent, plin de i disperare
absolut, ce i frngea inima.
Are SIDA, i murmur Barnabe la ureche.
Emoia i oprise brusc blbiala. Femeia, care trebuie s avut cam treizeci
de ani i ddeai de dou ori mai mult mic imperceptibil dou degete
scheletice.
E prietena Mirandei, murmur ciripitorul.
Ai vorbit cu ea?
nc nu.
Se aplec ct mai aproape posibil, stpnindu-i greaa.
O cunoatei pe Berenice Koukolo?
Fcu o micare abia perceptibil din degete, apoi opti dintr-o suflare
cteva cuvinte n lingala.
Era prietena ei cea mai bun, traduse Barnabe, sunt din acelai sat,
din nord.
tie unde se afl acum?
Dialogar n oapt. n fiecare clip, Malko se atepta ca ea s nceteze s
mai respire. Surprins, l vzu pe Barnabe Pombu c rscolete prin catrafusele
muribundei i scoate un batic nnodat. Ea era att de slbit, nct i trebui un
minut i desfac nodul. Baticul coninea cteva hrtii i un teanc de fotografii.
Cu unghiile sale. Bolnava scoase o fotografie, destul de deteriorat, pe care
Barnabe o apuc cu oarece respect apoi i-o ntinse lui Malko.
Era fcut ntr-un ora african. O fat foarte nalt era pozat ntr-un
ort i o bluz cu mneci lungi i manete, cu inevitabilii escarpeni, prul
negru decolorat, lsat pe umeri, spate, se zrea un magazin pe a crui firm
scria: La Bell Creature. Creations de mode.
E Berenice Koukolo, explic Barnabe. Ea i-a trimis aceast fotografie
acum ase luni din Pointe-Noire.
Pot s o pstrez?
El ezit.
O voi ntreba.
Aplecat la urechea ei, se inform, apoi se ridic.
Vrea s o pstreze. Vom putea veni s o lum dup o va muri.

Malko simi un nod n gt. Acum avea o pist pentru a-l gsi pe Alphonse
Loukoula, cu toate eforturile pline de ferocitate depuse de ucigai ca s-l abat
de la pista bun pe care apucase. Scoase nite bancnote din buzunar i lu
dou de cinci mii de franci pe care le puse pe hamac. Barnabe interveni
Imediat.
Nu, nu, ceilali bolnavi i vor lua banii. E prea slbit ca s se apere, iau furat deja toat mbrcmintea.
Malko privi n jurul lui i zri privirile strlucitoare ale mai multor
bolnavi chircii direct pe pmnt: hepatici i bolnavi de friguri, tremurnd de
febr. Toi priveau cu jind la bancnote, aa cum un cine saliveaz la vederea
unui os.
Ce putem face n acest caz?
Barnabe prea ncurcat.
Nu Nu mare luuuucru! Ea nu mai mnnc i nu mai are pe nimeni.
ntrebai-o ce ar vrea.
Se aplec la urechea femeii i apoi se ntoarse spre Malko.
O injecie.
O injecie?
Da, ca s moar, sufer prea mult. i este team c o ngroap de vie
ca s i ia locul
Simi nc o dat c i se face pielea de gin. Malko privi rmiele
umane din faa lui i primi un nou oc al disperrii absolute. Mica licrire de
via ce mai plpia nc n fundul ochilor scobite l implora. Zmbi cu toat
cldura uman de care era n stare i-i spuse lui Barnabe Pombu, cu un nod n
gt.
Spune-i c vom face tot ce trebuie.
Ziaristul traduse. n momentul n care Malko era pe punctul de a pleca,
mna descrnat se ridic i, cu o ncetineal demn de mil, se puse pe braul
su gol, uoar ca o musc. Rmase aa cteva clipe, apoi czu la loc n
hamac. Malko plec regsind cerul cenuiu i jos, avu impresia c ieise din
iad.
Trebuie s-i gsim o infirmier pentru injecie, i spuse el lui Barnabe.
Congolezul pru ncurcat.
Dac i cerei dumneavoastr acest lucru, nu va accepta Suntei
strin.
Atunci, eu v nsoesc i dumneavoastr i vei face propunerea.
Nu, nu, dac suntei de fa, nu va merge. Dai-mi cinci mii de franci
i ateptai-m aici.
Cu prere de ru, Malko accept explicaiile acestuia i-i ntinse o
bancnot.

Voi merge acolo i voi i rmne n timp ce i face injecia, spuse


Barnabe. Altfel, infirmiera va lua banii i nu-i va face nimic. Morfina este foarte
scump
Malko urc din nou n main, bulversat. Nimeni nu se plngea n acest
cimitir al muribunzilor. Cteva clipe mai trziu l vzu pe Barnabe traversnd
curtea nsoit de o infirmier intrnd n sala cu hamacuri. Iei cteva clipe
mai trziu i ajunse la Toyota.
S-a fcut, spuse el simplu, era foarte mulumit.
Barnabe Pombu scoase ceva din buzunar, apoi i ntinse fotografia lui
Berenice Koukolo.
Mi-a dat-o pentru dumneavoastr, spuse el.
Ce ar fi s mergem s mncm? propuse Barnabe, Dup aceea,
trebuie s nchiriem o main 4x4 ca s mergem la Pointe-Noire.
Exist un restaurant bun aproape de Ambasada american, i spuse
Barnabe, Le Soleil. Este al unui libanez.
Mergem acolo, zise Malko.
Aperitivele erau la fel de bune ca la Beirut i carnea era chiar
comestibil. Barnabe Pombu avusese o idee bun. n momentul n care plecau,
o piticanie cu umeri lai, ndesat ca un lupttor, intra n restaurant.
Barnabe l lu n brae:
Rafik! Ce mai faci? Cum mai merge?
Merge, merge, zise nou-venitul, dar tu?
Eu plec la Pointe-Noire. Ai prieteni acolo?
Toi congolezii sunt prietenii mei, afirm imediat Rafik.
Barnabe se uit mna lui dreapt.
Ascult, i-ai pierdut inelul?
Rafik rse puin jenat.
D. Nu tiu pe unde. Dac l gseti, poi s mergi la banc s-mi
goleti contul.
i art degetul mic pe care se putea distinge foarte clar o urm alb.
Plec la Kinshasa ast sear, spuse el. Vrei ceva?
Nite filme, ceru Barnabe.
OK.
Ieir din Le Soleil i Malko ntreb imediat:
Cine e?
O, un tip simpatic, un libanez care m angajeaz adesea s fac
fotografii la nuni; pltete foarte bine.
Ce este cu inelul?
Oh, e o glum. Un inel n interiorul cruia i-a gravat numrul de
Cont dintr-o banc din Elveia, ca s nu

Tcu dintr-o dat. Malko tocmai scotea inelul ce-l gsise lng corpul
Mirandei.
Acesta e?
Barnabe Pombu se fcuse cenuiu la fa.
Da, da. Cred, gngavi el. Nu a fi crezut niciodat.
Cu ce se ocup?
Face import-export.
tii unde locuiete?
Da.
Foarte bine, voi veni cu dumneavoastr disear cnd luai filmele.
Acum, am de gnd s m ntlnesc cu Thomas Hauser. V putei interesa de o
main?
Perfect, efu, zise Barnabe.
Malko plec pe jos la Ambasada Statelor Unite. ntmplarea i dduse
posibilitatea s-l identifice pe ucigaul Mirandei. Cum s exploateze aceast
informaie crucial?
l cunosc pe acest Rafik, anun Thomas Hauser. Este un iit libanez,
dar nu am auzit s se fi amestecat n politic. Cred c face afaceri necurate
mpreun cu oamenii din Sigurana Statului. Nu tiu ce putei face, cel puin
oficial.
Oficial nimic, dar a putea s-l determin n alt mod, apuse Malko.
Unde este permisul meu de portarm?
Nu l am nc, mrturisi americanul dezolat. i nu va, ajunge nici pn
la plecarea dumneavoastr la Pointe-Noire. E mai bine s nu luai avionul.
oseaua este mai discret, dar v trebuie dousprezece ore i cu un vehicul
4x4.
Barnabe caut unul, preciz Malko.
Dac l vei gsi pe Loukoula la Pointe-Noire, ce avei de gnd s facei?
S-l oblig s vorbeasc, bineneles. Apoi
Dac l predai congolezilor, nu-l vom mai vedea niciodat. S-l
expulzm ca s fie judecat, ne pune probleme aproape de nerezolvat. Nu
rmne dect o soluie.
Care?
Thomas Hauser avu un gest expresiv, mimnd un foc de arm.
Bum! Cel puin, va exista unul care va plti
i de ce nu am ncepe cu Rafik? i suger Malko.
Nu. Ne vom pune toat comunitatea libanez n cap. Sunt detestai,
dar puternici i toat lumea le datoreaz bani.
Ca n toate rile Africii de Vest, libanezii instalai n Congo se ocupau cu
comerul i, graie harului pentru baci, fceau lucruri mai mult sau mai

puin cinstite, n combinaii dubioase cu conductorii. Supravieuiau urii


populaiei, fiind protejai de potentaii regimului, investind cel mai puin posibil
i obinnd maximum de profit, pregtii s se crbneasc la primele semne
de pericol.
Bine, vom vedea ce facem cnd m ntorc de la Pointe-Noire, spuse
Malko.
Noaptea czuse de mult timp; Malko l regsi pe Barnabe Pombu la barul
Meridien. nfulecar rapid la restaurant un pui amrt; servir i arahide, apoi
o luar spre casa lui Rafik.
Strzile ntunecate din Brazzaville erau complet pustii, abia dac
ntlnir dou maini. Barnabe opri n cele din urm n faa unei vile izolate
ntr-o grdin protejat de ziduri nalte, acoperite cu cioburi de sticl, situat n
spatele spitalului. Malko zri un paznic de noapte tolnit n faa casei,
dormind cu gura deschis.
E gardianul, explic Barnabe, nainte de a-l ntreba pe negru dac
domnul Rafik este acas.
Deocamdat, este acas.
S mergem, spuse Malko. Spunei-i c ai venit s luai filmele.
Furia nu-l prsise. Revedea corpul nensufleit al bietei Miranda.
Traversar grdina i urcar pe scara interioar ce ducea la o u pe teras.
Totul era nchis cu gratii, chiar i aparatul de aer condiionat. Barnabe Pombu
btu i, cteva clipe mai trziu, o voce nencreztoare ntreb prin u:
Cine este?
Sunt Barnabe Pombu, anun informatorul. Am venit s-mi iau
filmele.
OK, i le dau, se auzi o voce din partea cealalt a uii. Totui, ua
batant nu se deschise. Se aternur cteva clipe de tcere, apoi se auzi un
zgomot de zvoare trase i ua Ba ntredeschise n cele din urm, asigurat cu
un lan enorm. Piticul libanez, cu prul lui rar n dezordine i bustul gol,
mbrcat cu un ort prea lung pentru el, i ntinse prin crptur un pachet lui
Barnabe Pombu.
ine, mi datorezi cincizeci de mii.
Abia i zmbi lui Malko.
Nu v pot invita, e o harababur Hai, salut!
Ateptai, spuse Malko, am ceva pentru dumneavoastr.
Pentru mine?
Libanezul era n mod vizibil mirat. Malko scoase inelul din buzunar i i-l
ntinse.
Nu este inelul pe care l-ai pierdut dumneavoastr?

Timp de cteva secunde, privirea lui Rafik ovi, apoi i reveni i spuse
indispus:
Nu, nu este al meu. Plecai, n-am timp.
Acesta se ddu napoi i trnti ua cu toat puterea. Zvoarele prir
din nou. Barnabe Pombu schimb o privire cu Malko. Era topit de fric.
Nu e mulumit, zise el lamentndu-se.
Malko privi ua nchis. Nici mcar nu era narmat i se simea complet
neputincios. Dar reacia libanezului era foarte clar: el era asasinul Mirandei.
Dar pentru cine anume o fcuse?
Cred c nu mai e nimic de fcut, mrturisi el.
Era foarte necjit cnd se urc la volanul Toyotei. Acum Rafik tia c el a
aflat i nu obinuse nici un avantaj din asta.
Barnabe Pombu avea gnduri negre i nu era n apele lui, n timp ce
Malko cobora din nou spre centru.
Ce s mai spun! i l consideram prieten pe acest tip! suspin el.
l cunoatei bine?
Brazzaville e doar un orel. Acesta este unul din libanezii de vaz.
Dnd peste Rafik, revenea la filiera Hadjez, iit ca i el Barnabe ddea din
cap copleit.
Cnd m gndesc la Miranda! S te culci cu o fat pe care ai de gnd
s o strangulezi. Numai un libanez putea s fac aa ceva.
Barnabe se uit la ceas.
Trebuie s trec pe la agenie, la ora ase, dac m-ai putea duce. Dup
aceea, mergem s vedem maina. E un Land-Cruiser. Cu asiu lung, evit
loviturile de rachet.
Urcar din nou pe Bulevardul Pcii, dup sensul giratoriu de la PotoPoto. Barnabe l dirij pe Malko pe una din strzile foarte asemntoare ce
pleca din bulevard strada Mayama. Informatorul CIA locuia ntr-o caban cu
acoperiul din tabl ondulat asemntoare cu celelalte.
Poimine diminea m vei lua de la piaa aceea micu de acolo,
spuse el. O s vedei, va merge treaba la Pointe-Noire.
Era n mod vizibil nebun de bucurie c pleac cu Malko.
Pe mine, spuse acesta. La Europcar, la ora opt.
Land-Cruiser-ul avea o roat de rezerv i un cric! Lux nemaiauzit n
Africa. Malko se strecur la volanul enormului vehicul. Parbrizul era nstelat,
caroseria plin de lovituri, dar echipaser n fa cu o bar de protecie
neobinuit format din nite evi de oel montate pe o bar de fier. Malko l
putea folosi drept tanc de asalt. Kilometrajul indica o sut de mii de kilometri,
dar motorul prea c merge ca un ceas. Barnabe Pombu l privi nelinitit.
Ai mai condus asemenea montri?

Da, afirm Malko. E perfect.


Ziaristul ridic capota mainii i Malko l vzu aplecndu-se peste motor.
Barnabe Pombu scoase apoi dou sculee din buzunar i ag unul la delcou
i cellalt la pompa de ap.
Ce facei, ntreb Malko intrigat.
Acestea sunt nite amulete ca s mearg bine motorul mrturisi
congolezul. Nu se tie niciodat.
nchise capota linitit i ncntat.
Pot s v las? l ntreb el. Am mult de lucru la agenie din cauza
plecrii mele.
Nici o problem, afirm Malko. V iau mine dimineaa la ora ase.
Dup ce se urc la volanul monstrului su, o lu n direcia Ambasadei
SUA. Avea impresia c ofeaz pe un autobuz
Marinarul de paz care ncepuse s-l cunoasc, l preveni imediat pe
Thomas Hauser i-l ls pe Malko s urce singur.
eful centralei prea s fie aproape pe stomacul gol: minile nu-i
tremurau.
V-am vzut venind pe fereastr, spuse americanul. Vd c ai gsit o
main.
ntr-adevr, zise Malko, dar tot nu am arm.
Thomas Hauser i ncrunt sprncenele negre.
tiu. Pe traseu nu cred c avei nevoie de ea. Dar am un alt informator
la Pointe-Noire Un tip care a muncit cu noi n Florida n cutarea cubanezilor.
i spunem Jacky the Sailorman13. V va folosi drept gard de corp. Are tot ce-i
trebuie.
Unde l-a putea gsi?
n port. Este cpitanul unui vas de pescuit crevete, Sundowner14.
Malko i povesti despre vizita sa la Rafik. Thomas Hauser ddu trist din
cap.
Nu m mir. Trebuie s fie sigur de faptul c nu poate fi pedepsit. Nici
mcar nu s-a pomenit despre crim. L-am sunat pe colonelul MBoukou n
legtur cu acest subiect. Trebuia lift mi telefoneze ntr-o or. Mai atept nc.
Cellalt a trebuit s dna nite telefoane ca s nchid ermetic toat afacerea. Nu
uitai c iiii libanezi sunt cei mai mari creditori privai ai Statului congolez.
Aceasta creeaz nite obligaii. n sfrit
Alcoolul l nzestrase cu o mare filosofie.
Cinm mpreun? i propuse Malko.
OK, v ajung la MBamou. Voi merge pe jos, mai am o ntlnire n col.
Malko i termina n linite cafeaua. Thomas Hauser o tersese aproape
fr s fi mncat ceva. Ca orice beiv care se respect, fcea treab numai dup

ce bea: cinci pahare cu Johnny Walker numai cu cteva picturi de ap. Un


singur gnd prea s-l preocupe: Malko trebuia s-l trimit pe Alphonse
Loukoula n lumea celor drepi de ndat ce l va gsi. Aceasta era obsesia lui
Plti. Iei din restaurant i n hol aproape c se ciocni de colonelul
MBoukou, care avea o geant diplomat n mn i privirea ascuns n spatele
unor ochelari negri. Ofierului i trebuir cteva secunde pn s reacioneze,
apoi i strnse cu cldur mna.
Cred c suntei pe o pist bun! spuse el.
Plec mine diminea la Pointe-Noire.
Noroc! Dac avei nevoie de ceva la ntoarcere De acolo m putei gsi
la telefon, dar fii atent
Cu siguran.
Acum, dragul meu, trebuie s v prsesc, conchise el. Am o ntrunire
important.
Malko l vzu c se ndreapt spre lift. O negres nalt l atinse uor i-i
opti la ureche:
efu, e ora siestei.
Holul colcia de trfe. Intr ntr-un magazin ce vindea foarte scump ziare
vechi de o lun; nu gsi nimic. Tocmai rsfoia un exemplar vechi din Financial
Times cnd zri o siluet portocalie care se ndrepta spre lifturi. Era inimitabila
balansare de olduri a lui Hortense Saboukoulou. Negresa purta i ea ochelari
de soare.
Iei din magazin, grbi pasul i intr n lift chiar n momentul n care se
nchideau uile.
Hortense Saboukoulou tresri de stupefacie.
Ce faci aici?
Malko o examin cu atenie: parfumat decoltat, machiat, era ntradevr superb. ntlnirea de afaceri a colonelului MBoukou.
Tocmai a urcat, i spuse el cu un zmbet.
E mai bine s nu te vad, spuse ea rznd. Oamenii si i-au spus c
m-am culcat cu tine i era foarte suprat. Cum de eti aici?
O ntmplare. S-au petrecut multe lucruri destul de importante din
seara aceea. Plec la Pointe-Noire mine diminea.
Ascensorul tocmai se oprise.
N-am timp, i sufl tnra femeie.
Atunci, cnd?
Ezit nainte de a-i spune:
n aceast sear, voi cina la LArbalete cu o prieten.
Ea se npusti afar i uile se nchiser n urma ei.

Patroana localului LArbalete era o creatur cu prul blond deschis i l


plasase pe Malko aproape de bar. Hortense era deja acolo, somptuoas, ntr-un
taior negru ca ochelarii, nsoit de o brunet cu prul foarte scurt. Ea i
adres lui Malko un zmbet discret, apoi i relu conversaia.
Lui Malko, cina i se pru interminabil. Cnd erau la cafea, el ceru nota
de plat i plec s atepte n main. Cteva minute mai trziu, o vzu pe
Hortense c se urc ntr-un Fiat mic i o urmri n direcia bulevardului
Ornago. Urcnd spre Plteau, dup ce trecu de palatul prezidenial. Ea o coti la
dreapta i se opri s-i lase prietena.
Puin mai departe, ea se opri n faa pieei Plteau i cobor. Malko o
ajunse din urm.
Nu poi urca! spuse ea, colonelul o s vin la mine. Pleac mine n
nord, pentru o sptmn.
Dar tii foarte bine c i eu plec
Ea zmbi dezamgit.
Cnd te ntorci, m gseti la primul etaj. Nu exist dect o u.
Ea l strnse n brae i se ndrept spre csu. Malko, puin
decepionat, fu nevoit s plece.
Sosit la hotel, ddu o bancnot de o mie de franci pentru a fi sigur c va
fi trezit i urc s se culce. Avea puin timp la dispoziie ca s doarm.
Barnabe Pombu iei de la el pe la ora cinci i jumtate i se ndrept spre
micua pia unde avea ntlnire cu Malko.
Auzind un zgomot de motor, se ntoarse i zri un taxi hurducndu-se n
spatele lui. Din reflex, se ddu la o parte ca s-l lase s treac.
Vehiculul frn brusc i doi brbai nir din el. Unul din ei, un negru,
l cuprinse din spate i-i mobiliz minile de-a lungul corpului. l ridic de la
pmnt i-l duse pn la colul bcniei nc nchis i-l izbi de perete.
Cel de al doilea era Rafik, cu faa desfigurat de furie. inea n mn o
baionet cu care nep gtul lui Barnabe n dreptul carotidei stngi. Vrful
ptrunse aproape un centimetru. Barnabe scoase un urlet de durere.
Vaszic aa, jegosule, lucrezi cu imperialitii? scrni din dini Rafik,
apsnd pe baionet.
nceteaz! nceteaz! O s m omori, gemu Barnabe.
Dar, bineneles c o s te omor! replic libanezul.
i nfipse baioneta cu toat puterea secionndu-i mai nti carotida, apoi
traheea. Un jet de snge ni la mai mult de un. Metru i Rafik trebui s fac.
Un salt napoi ca s nu fie mprocat cu snge.
Cu beregata tiat, Barnabe Pombu se prbui pe burt, nc mai mica
cnd taxiul plec o lu din loc.

Doar o licrire roz i vag ddea impresia c avea s se lumineze n


curnd. Malko ajunse la Land-Cruiser i observ imediat c un deflector fusese
parial forat. ncercaser s-l sparg Se uit cu atenie sub caroserie, dar nu
vzu nimic suspect; ca de exemplu, o grenad ataat la una din roi.
Motorul porni fr probleme. Cobor pe Bulevardul Misiunilor, ce era
pustiu i o lu n direcia sensului giratoriu din Poto-Poto. Oamenii dormeau n
aer liber, mprtiai cam peste tot.
Ajunse la Poto-Poto, unde lumea ddea deja semne de via mulumit
primelor taxiuri care mergeau n jungl. Gsi cu uurin strdua lui Barnabe
i bcnia^ Farurile l luminar pe negrul ntins pe pmnt, cu faa n jos. i
ddu seama imediat ce se ntmplase cnd vzu trupul inert. nmrmurit de
furie, cobor, se aez pe vine aproape de cadavru i zri sngele ce se
impregnase de tot n solul noroios.
Capitolul IX.
Din instinct, Malko privi n jurul lui. Nu era nici ipenie de om. Al doilea
gnd fu s se urce din nou n Land-Cruiser i s sa ndeprteze. nfrngndu-i
repulsia. Barnabe Pombu era att de mulumit c avea s plece la PointeNoire
Malko, ocat, simea nevoia s comunice cu cineva. Lund-o de-a lungul
bulevardului Lyautey, i veni brusc o idee n o coti spre Plteau, trecnd prin
faa palatului prezidenial.
Nu vzu pe nimeni n faa imobilului n care locuia frumoasa Hortense.
Sui scrile cte patru odat i ncepu s bubuie n u.
Cine-i acolo? ntreb dup un timp tnra femeie prin u.
Malko.
Ea ntredeschise. Era ciufulit, cu un tricou alb mulat din care neau
sfrcurile semee. Un fulger de nelinite trecu prin ochii ei negri:
Ce se ntmpl?
Barnabe a fost asasinat.
Intr, descoperind o garsonier mare. Luxoas cu piei de zebu pe jos i
mobilier din lemn de tec, totul cufundat ntr-o lumin difuz.
F-te comod, spuse Hortense.
Se aez pe o canapea adnc de Claude Dalie. n faa unei mobile negre
aparinnd aceluiai decorator, incluznd o combin hi-fi i un televizor Akai.
nainte de a disprea n buctrie, Hortense aps pe telecomand: uile se
deschiser i muzica se dezlnui.
Tricoul tinerei femei ajungea pn deasupra alelor, lsnd s se vad
curbura incredibil. n alte mprejurri, Malko s-ar fi npustit asupra ei. Dar n
acest moment, nu-i sttea gndul la aa ceva. Ea i urmrea ncordat
povestirea. Mna i tremur puin cnd turn cafeaua.

tiam ce i s-a ntmplat Mirandei, spuse ea. Aceti oameni sunt foarte
periculoi. Colonelul mi-a vorbit de asta. n acest caz sunt implicai libieni,
libanezi i congolezi. Probabil i generalul Edoura care conduce Sigurana
Statului i este un partizan al sovieticilor i al libienilor.
Este sigur?
Boris, ucigaul de seara trecut, este unul dintre oamenii lui. Deci,
prin fora mprejurrilor, cunoate secretul. Avuseser n vedere Congo,
continu Hortense. Libienii sunt furioi din cauza schimbrilor politice. Acum,
ei i reproeaz preedintelui Sassou NGuesso c s-a apropiat prea mult de
americani i a dat n concesie terenuri petroliere societilor Sunoco i
Amoco. Au existat chiar ameninri anonime la adresa lui John Kennedy, fiul
fostului preedinte al Statelor Unite care vine adesea la Brazzaville. Din cauza
aceasta, el nu ndrznete s mearg la hotel i locuiete la Ambasada SUA.
i preedintele tolereaz faptul c generalul Edoura pactizeaz cu
dumanii?
Hortense zmbi rutcios:
Pentru moment! Dar are viitorul n fa. Att doar, c tie multe
lucruri i are prieteni peste tot. Nu trebuie uitat c aici exist cubanezi i
consilieri sovietici. Ei au ciupit destul de muli ofieri formai n Uniunea
Sovietic. Acetia sunt pentru libieni.
Altfel spus, preedintelui i era fric de eful Serviciilor de Informaii.
De ce poliia nu a reuit s mearg pe filier?
Generalul e prea puternic i oamenilor le este fric. Privete ce i s-a
ntmplat i ie.
Cel puin, acum tia mai multe. Dac ancheta efectuat asupra
sabotajului avionului DC 10 nu a ajuns cu adevrat la capt, se datora faptului
c erau implicate personaje puternice. Libienii i aleseser bine aliaii. Malko
ntrezrea o urzeal ntre libienii nverunai s se rzbune pe americani, ntre
iiii libanezi, aliaii lor mpotriva Occidentului i ntre congolezii convertii.
Pleci totui la Pointe-Noire?
Da, spuse el. Dup o scurt ezitare, adaug: A vrea s m nsoeti.
Eu?
Da, tu vorbeti dialectele congoleze. Dac va trebui s fac investigaii n
ora, mi vei fi de mare folos. Evident c dup cu i s-a ntmplat lui Barnabe,
neleg dac refuzi.
Ea ddu uor din umeri.
Ei, asta-i bun, nu mi-e fric! Dar
Mi-ai spus c MBoukou a plecat pentru o sptmn. O s te sune?
Ea zmbi.

Nu am telefon. Dar pot s spun c am plecat n satul meu. Sunt


lucruri care se pot aranja. tii, oficial, eu sunt mereu al doilea su birou i
mi d muli bani. Privete: a fost adus cu un conteiner expediat de Claude
Dalie special pentru a mobila Preedinia. O s vin totui! Ateapt-m!
Cnd iei din baie, ea purta o pereche de jeani foarte strmi i o bluz
gri din mtase groas. i ndesase catrafusele ntr-o geant mic. Coborr
scrile n linite. Se fcuse complet ziu. Hortense l ghida pe Malko s
gseasc drumul naional numrul unu.
Drumul era o dantel de asfalt! Aproape tot nveliul dispruse, luat de
ploi. Land-Cruiser-ul srea din groap n groap, fcnd zigzaguri pentru a le
evita pe cele mai adnci. Malko, agat de volan, se inea ct de ct, dar
Hortense srea ca pe arcuri. i cum, n plus, toate vehiculele fceau zigzaguri
pentru a ocoli poriunile prea abrupte, se ntmpla des s te doreti nas n nas
cu un camion Pe stnga lor, torentele din Kinlambou, nvluite nc n cea,
ofereau o privelite superb.
O cunoteai pe Berenice Koukolo? ntreba Malko.
Nu, nu personal, dar mi s-a spus c este foarte Inimoas. Un
manechin.
Ce fcea ea cu Loukoula?
Hortense scoase un hohot de rs.
Acesta era una din cocotele masculine cele mai cunoscute n Bacungo.
Femeile sunt nebune dup brbai bine mbrcai. i apoi, cu siguran, era
bun la pat. Aici, se ine la asta.
Linitea se ls din nou, apoi Hortense i terse fruntea de sudoare.
Soarele btea din plin n geamul ei.
Pornete climatizorul! ceru ea.
Malko se conform i o rcoare delicioas invad Land-Cruiser-ul.
Deodat, din cauza unei hurducitori i mai violente, Malko zri ieind din
unul dintre orificiile climatizorului un fel de creion negru. Nu avu timpul s se
ntrebe ce era. C Hortense scoase un urlet strident, cu ochii mrii de groaz.
Oprete repede!
Malko strivi pur i simplu frna, nct Land-Cruiser-ul se puse de-a
curmeziul i feri la milimetru un microbuz, ncrcat cu vreo optzeci de
persoane agate de unde puteau mai bine.
Hortense deschisese deja portiera i se npusti afar.
Coboar! striga ea. Malko nelesese. Pe gura climatizorului tocmai
nise un arpe negru foarte subire care se tra spre bordul mainii, chiar
deasupra genunchilor si!
Ajunse lng Hortense. Ea se fcuse cenuie, semn de teroare absolut la
negri.

E un mamba! zise ea cu o voce rguit. Dac te muc eti terminat


n cinci minute. Nu exist antidot
Malko privi reptila care se tra pe podeaua mainii i care se refugie sub
unul din scaunele Land-Cruiser-ului. Iat de ce deflectorul su fusese forat
Nu era o metod absolut sigur dar avea anse mari de reuit. Hortense se
arunc spre el.
Ce fric mi-a fost!
Mai muli oferi claxonar cu subneles vzndu-i nlnuii.
Ce facem?
O s las o portier deschis, spuse Malko, frigul o va face s ias.
Se aezar pe un taluz i, ntr-adevr, dup zece minute mamba iei din
main i dispru n iarb. Mai pierdur aproape douzeci de minute ca s
inspecteze cele mai mici cotloane ale mainii pentru a se asigura c acesta nu
avea vreun prieten.
S ne grbim! l sftui Hortense, nu a vrea s trecem prin Mayumbe
n timpul nopii.
Ce este Mayumbe? o ntreb Malko care se aezase din nou la volan.
O pdure complet slbatic ntre Loubomo i Pointe-Noire. Este un
drum de munte foarte greu de strbtut. i apoi e o regiune sensibil, foarte
aproape de frontiera angolez i zairez. Soldaii de acolo sunt nervoi. Pot s
trag asupra noastr noaptea. Exist i patrule cubaneze.
Traversar un sat n tromb. Drumul se transforma pe nesimite ntr-o
potec, o cale strmt i sinuoas ntre stnci cu fgauri ntrite pe unde
Land-Cruiser-ul srea ca un dop, n ciuda greutii sale. Malko reper n
oglinda retrovizoare un vehicul strin, un Nissan alb, tot 4x4, nlat pe nite
roi mari i late, cu geamuri negre i o cabin dubl. Mergea n spatele lor la o
distan apreciabil. Absorbit de condus, nu-i acord prea mult atenie. La
urma urmei, nu exista dect un singur drum ca s ajung la Pointe-Noire.
n sfrit, drumul deveni mai bun, din asfalt i putu s mearg cu o sut
de kilometri pe or. Savana se ntindea peste tot n jurul lor. Mai fcur cteva
curbe, apoi o trecere la nivel, adic un semnal indicnd c se traversa o cale
ferat. Un salt abominabil i se trezir n mijlocul unui sat! Era zi de pia i
oamenii se nghesuiau grbii n jurul tarabelor ambulante cu fructe i cu
legume. Un tnr ddu buzna agitnd deasupra capului un tapir viu, legat cu o
sfoar. Malko cuta drumul. Nu exista niciunul. Era o fundtur.
Hortense Saboukoulou se aplec i ntreb n lingala unde se afl. Ei se
nelaser; rscrucea pentru Pointe-Noire se afla la vreo zece kilometri n urma
lor, spre dreapta. Fcur cale ntoars. nc o dat, erau ct pe ce s treac de
ea. ncepea o osea de laterit ce tia n dou o pdure. Un indicator decolorat
indica Pointe-Noire. Malko bg n a viteza a doua i, apropiindu-se de curba

urmtoare, simi cum pulsul i se accelereaz: Nissan-ul era acolo, oprit la


marginea oselei!
Trecnd pe lng el, zri n interior patru negri. Cel aezat alturi de
ofer era Boris, brbatul care fusese ct pe ce s-l njunghie. Probabil, asasinul
lui Barnabe.
Ei sunt! izbucni Hortense.
Da, spuse el. tiu c mergem la Pointe-Noire. Altminteri, nu ne-ar fi
ateptat.
Ea se ntoarse, apoi verific dintr-o privire indicatorul de benzin.
i poi mpiedica s te depeasc oseaua este ngust, iar ei tiu c
mergi la Pointe-Noire. Ar fi suficient s te atepte la ultimul baraj nainte de
intrarea n ora. Nu exist dect un drumeag n Mayumbe. Sau vor ncerca ceva
la Loubomo.
Vom vedea, zise Malko resemnat.
arpele nu fusese altceva dect o msur de prevedere suplimentar.
Adversarii i voiau cu adevrat pielea. Iar acum i pe cea a lui Hortense
Saboukoulou. Prinse bine volanul cu ambele mini. Drumul era att de ngust
i de prost, nct s-ar fi putut crede c s-a rtcit. Urca i cobora ntr-un peisaj
magnific de savan, cu muni la orizont.
Trecur peste un pod unde o tbli cu litere roii avertiza c scldatul
este interzis: bilharioza era n floare Land-Cruiser-ul lsa n spatele lui o dr
de praf rou care ngreuna vederea. ncetini, profitnd de o trecere deosebit de
dificil i verific dac Nissan-ul era tot acolo, la o distan suficient de mare
pentru a nu se umple de praf i depi un camion cu vreo cincizeci de
nenorocii ce stteau n picioare, nghesuii ca sardinele. Cnd i cnd,
traversau n tromb cte un sat n uralele copiilor.
Oamenii care mergeau pe carosabil sreau ca broatele pe taluz cnd
auzeau c vine vreun vehicul. tiau c merge n zigzag pentru a evita gropile.
Aici nu existau reguli de circulaie. Land-Cruiser-ul ncepu s vibreze din toate
ncheieturile. Drumul arta ca o tabl ondulat, cu anuri de douzeci de
centimetri. Malko avea impresia c se gsete pe un covor electric. Agat cu
amndou minile de un mner, Hortense Saboukoulou rezista eroic. Snii ei
de abanos abia se micau sub bluz.
Accelereaz, l implor ea.
n faa lor, oseaua se ntindea ct vedeai cu ochii. Apsa progresiv
pedala de acceleraie. Acul urca: 70 80 95 110.
Masivul Land-Cruiser, cntrind dou tone i jumtate, zbura de-a
dreptul pe tabla ondulat nvluit ntr-un nor rou. Tot interiorul mainii
luase aceeai culoare: volanul, tabloul de bord i scaunele. Malko i trecu
mna peste frunte, apoi vzu c se fcuse precum crmida la culoare.

Hortense Saboukoulou prea vopsit n culorile rzboiului. Mergnd pe mijlocul


pistei, Land-Cruiser-ul prea c este gata de decolare. Vuietul surd al vibraiilor
producea un zgomot de fond nelinititor. n orice clip un cauciuc putea
exploda sau un amortizor putea s cedeze; i asta nsemna accident. Apru o
curb i un alt nor de praf veni spre ei. Un vehicul venea din sens opus, cu
aceeai vitez tot pe mijlocul pistei, marginile acesteia fiind impracticabile
Malko uier printre dini.
Himmel herr Gott! 15
Distana se diminua vznd cu ochii i se gseau ntr-o collision course.
Cealalt main, tot un 4x4, inea axul drumului, spernd c Malko va ceda.
La aceast vitez, de ndat ce roile mucau din marginile drumului, puteau
s-i ia zborul Malko devie direcia milimetru cu milimetru.
Atenie!
Hortense, agat de u, era desfigurat de groaz. Se simea clar cum
Land-Cruiser-ul aluneca spre povrni, din cauza drumului ca spinarea unui
mgar. Dac Malko rmnea pe aceast traiectorie, nsemna coliziunea
frontal; dac fcea o micare prea brusc cu volanul, ncepea rostogolirea. i
bineneles, n Africa, centura de siguran nu exista dect n visele frumoase
ale tehnicienilor
Treizeci de metri Douzeci de metri. El observ trsturile oferului.
inea strns volanul i i vedea de drumul lui. Nici el nu-i putea permite o
manevr brusc Malko mai rsuci uor volanul. Cellalt trebuie s fi fcut la
fel. Hortense scoase un urlet de groaz. Cele dou vehicule tocmai se
ncruciau la o distan de civa milimetri. Pentru cteva clipe, Land-Cruiserul pluti din cauza golului de aer i Malko se ntreb dac l va mai putea
redresa. Apoi, reui s intre pe urmele din mijlocul drumului i s preia
controlul vehiculului Voi s se uite n oglinda lateral i observ c aceasta
dispruse, smuls n trecere!
Dumnezeule! Ce fric mi-a fost! suspina ea.
i mie, recunoscu Malko.
Drumul cobor spre un pod ngust construit din trunchiuri de copaci.
ncetini i zri Nissan-ul departe n urma sa. nc nu ctigase. n timp ce se
hurducau pe trunchiurile de copaci, el le aplec i, prin rscroiala bluzei,
apuc snul tare ce sttea ridicat spre nasul lui.
Te doresc! i spuse el lui Hortense. Pcat c nu putem opri.
Ea l privi cu ochii umezi, plin de dorin i spuse:
nainte de Loubomo, exist treizeci de kilometri de asfalt. Te voi
satisface atunci.
De fiecare dat cnd trecea pe lng moarte, Malko era ncercat de
aceast poft nebun de a face dragoste. Hortense puse pe jeans mna ei

acoperit de praf i-i puse unghiile lungi n micare n locul potrivit. Imediat,
el simi o furnictur ce i producea plcere Att de mare era ncordarea lui,
continund puin, ea l-ar fi satisfcut n acest fel. Era puin trist i retrase
mna i se uit la ceas. nc patru ore pn s ajung la Loubomo, perla zonei
centrale din Congo
Ca o insect duntoare, Nissan-ul ronia drumul, la o distan
potrivit. Sfrise prin a se obinui cu prezena periculoas a adversarilor lui
care nu tiau dac e narmat i nu voiau s-i asume riscuri; sau aveau un
plan pe care el l ignora cu totul. Generalul Edoura trebuia s beneficieze de
complici n toat ara.
Savana accidentat fcuse loc unor cmpuri cu porumb i unui peisaj
neted cu dealuri n deprtare. Pista era mai larg, destul de bun pentru rulaj,
dar praful nu dispruse. Se bucuraser de o bucat de bitum de civa
kilometri, n faa unui pod suspendat care nu-i permisese lui Hortense s-i
ndeplineasc promisiunea. Existau pe traseu treceri peste calea ferat nepzite
i ei se luar la ntrecere cu un trenule care-i depea i se oprea apoi n toate
satele. Hortense moia, roie ca o femeie apa!
Malko i terse fruntea de sudoare, mnjindu-se i mai mult cu laterit.
Se transformase ntr-un pilot de curse: execut viraje mari, aps pe acceleraie
i pe frn. Uneori, cte o denivelare de teren l lua prin surprindere i LandCruiser-ul srea ntr-o serie de scrituri, apoi pornea din nou cu nite
scrnete de pinioane martirizate Drumul spre Pointe-Noire era aproape
pustiu, oamenii lund avionul sau trenul. ns, la ieirea dintr-o curb, te
puteai oricnd trezi n faa unui vehicul ce rula fr pruden nghiind
kilometri ntregi din teribila tabl ondulat. Avea senzaia c se deplaseaz de
zile ntregi prin acest peisaj monoton. Sudoarea i curgea n ochi, braele l
dureau, alele, de asemenea. Cu toate puterile sale, el se aga de o singur
idee: s o gseasc pe aceast Berenice Koukolo care prea c deine cheia
sabotajului asupra avionului DC 10. i, n urma lor, Nissan-ul se meninea la
aceeai distan, ca un vultur
Scrutnd orizontul, zri o pat de praf rou, la dreapta sa, la circa un
kilometru, care se deplasa pe un drum perpendicular cu oseaua. O urmri cu
privirea cteva clipe doar ca s se amuze; apoi reveni pe fgaul su. Dar brusc,
un panou montat n vrful unui stlp indicator i atrase atenia: Societatea
Socalib. Prima la dreapta, Tala-Tala. 6 km.
Socalib! Era societatea mixt congolezo-libian de care i vorbise Thomas
Hauser. Se uit din nou la vehicul, descoperind c este vorba de o semiremorc
ncrcat cu buteni. Aceasta urma s ajung la intersecia cu drumul pe care
se gsea Malko. El ncetini brusc, cu ochii n oglinda retrovizoare. Nissan-ul se

apropia mai mult. Malko distinse clar c unul dintre pasageri era aplecat peste
geamul deschis, cu un walkie-talkie cu antena scoas.
Trezit de ncetinirea brusc a mainii, Hortense Saboukoulou era ct pe
ce s se izbeasc de parbriz.
Ce e? ntreb ea cu vocea necat de praf.
Camionul de acolo! spuse Malko. M ntreb dac nu este o capcan. La
col se afl o ntreprindere libian.
Acceler, cu ochii n patru. Semiremorca ncrcat cu buteni tocmai se
angajase pe osea n faa lui, ocupnd toat partea carosabil. O furnictur
trecu prin stomacul lui Malko. i rmnea puin timp pentru a aciona. Din
nou, se uit n oglinda retrovizoare. De aceast dat, pe unul din geamuri se
vedea ieind eava unei puti i Nissan-ul accelerase. n timp ce-l
supraveghea, Malko vzu c farurile semnalizeaz de trei ori. Un semnal
adresat camionului care se apropia rapid. Malko examin prile laterale. Era
imposibil de trecut. Drumul de laterit era desprit de cmpurile cu brazde
adnci de nite anuri largi. Pentru a trece peste ele, ar fi fost nevoie de mai
multe minute, timp n care camionul l putea strivi. Hortense se ntoarse.
Au arme! izbucni ea cu o voce strangulat.
Malko privi orizontul pustiu ct vedeai cu ochii: locul ideal pentru
comiterea unui atentat ce putea fi considerat un simplu accident de circulaie.
Capitolul X.
Extenuat din cauza tensiunii nervoase, Malko privea cum botul
semiremorcii se apropia. Ocupase tot carosabilul, lsnd libere doar dou benzi
nguste ce nu permiteau s depeasc. Se afla nc la trei sute de metri de
cealalt parte a nclinaiei pistei. Mai departe, pista se ngusta, trecnd peste
un ru mititel, pe unul din numeroasele podee din butuci care se nirau de-a
lungul drumului. Land-Cruiser-ul se balansa n coborre. Avea s ajung
primul la pode. Malko se ntoarse spre Hortense Saboukoulou.
ine-te bine!
Trecu schimbtorul de vitez la punctul mort i, apucnd levierul micu
al crabotului, l trase n spate, apoi n jos spre dreapta. n acest fel, erau puse
n micare cele patru roi i cuplajul maxim. El ridic capul. Semiremorca
cobora repede panta, ducndu-se spre pode. oferul sun lung din sirena ce
semna cu sunetul de corn. n acelai moment, Malko, ncetinind puin,
schimb violent direcia spre dreapta.
Roile din fa ale Land-Cruiser-ului trecur peste butucii ce serveau ca
parapet, cu o zguduitur nspimnttoare care i proiect pe amndoi n
tavan. Dup ce revenir la locurile lor, se ntmpl acelai lucru cnd roile din
spate trecur peste acelai obstacol. n timp ce Land-Cruiser-ul cobora spre
pru n zbor planat, se ls o clip de linite. Apoi simir un oc ngrozitor

mprocnd totul cu noroi n jurul lor. Malko avu impresia c se nfund n


scaunul su pn la mijloc.
n spatele lor, se auzi o bubuitur puternic. Camionul care pornise cu
vitez foarte mare reui s prbueasc podul sub propria-i greutate. Partea
din spate a remorcii rmase nepenit printre lemnele sfrmate. Se fcu din
nou linite. Agitat, Malko bg n viteza nti i acceler. Nimic. Vehiculul nu se
mica.
Dumnezeule! exclam Hortense Saboukoulou, nglbenindu-se de
fric.
Peste cteva clipe, pasagerii din Nissan aveau s fie aici, npustindu-se
asupra przii.
Vznd beculeele roii aprinse pe tabloul de bord, Malko localiz deodat
c a calat motorul. Puse pe punctul mort, rsuci cheia n contact i imediat
motorul scrni. De aceast dat, Land-Cruiser-ul fcu un mic salt nainte,
hurducndu-se prin albia pru lui.
S-i dm drumul! spuse el fericit.
Apa nu ajungea dect pn la jumtatea roilor. Aparent, motorul nu
suferise de pe urma zborului prin aer. Malko i continu drumul cu dinii
ncletai abia pstrndu-i echilibrul pe bolovanii alunecoi. Nimeni nu era n
urma lor. Cnd se considera destul de departe de pist, observ un loc unde
malul nu era prea abrupt i l escalad cu greutate, dnd ntr-un cmp de unde
nu se mai vedea nici pista.
Imediat, cobor i examin vehiculul. Miracol: Land-Cruiser-ul se nclina
pe stnga, avnd un arc rupt, ns doar att
n schimb, rana de la deget i se redeschise i sngele-i picura prin
pansament.
S nu rmnem aici, spuse el. Vor veni dup noi.
Plecar pe cmp i fcur un lung ocol, apoi ajunser din nou pe pist.
Dup ce parcurser mai muli kilometri, ntlnir un drum ce i erpuia
prin savan i o luar pe acolo. Acesta ddea n oseaua principal. Nu se
vedea nici un alt vehicul la orizont. Malko vir la dreapta i acceler.
Ei nu tiu sigur unde se afla Berenice Koukolo, remarc el. Altfel ar fi
lichidat-o n loc s se chinuie n van s lupte mpotriva mea.
Drumul urca i cobora din nou printre dealurile puin mpdurite. Lui
Malko ncepea s i se fac lehamite. Nici urm de Nissan. Deodat, simir o
alunecare uoar i fr hurducturi ce nlocui drumul plin de hrtoape. LandCruiser-ul rula acum pe asfalt! Hortense Saboukoulou suspin mulumit.
Peste o or i jumtate vom fi la Loubomo, anun ea. Ai fost
nemaipomenit!

Calm, ea i descheie bluza, o scoase, o scutur pe geam lsnd un nor


de praf rou, apoi rmase cu bustul gol, artndu-i cu mndrie snii tari.
Simindu-i degetele lungi ce se strecurau n jeani, Malko ncepu uor s
tremure. Mai nti ea i mas ndelung sexul, zgriindu-i esutul aspru cu
unghiile, pn la limita suportabil a durerii. n acel moment, ea l ls i,
strecurndu-i capul sub volan l vr uurel n gur. Cu snii strivii de coapsa
lui dreapt, i transmitea cldura lor, mrindu-i excitaia. Ghemuit ntre cele
dou scaune, Hortense i achita cu contiinciozitate promisiunea, n ciuda
poziiei sale incomode. Nu se grbea. Limba urca i cobora provocndu-l; apoi
plimb o mn pe pieptul lui Malko, transmindu-i nite descrcri electrice n
tot corpul. Cu sfrcurile snilor duri ca nite creioane, i freca membrul n
erecie. Simea c moare de plcere. Cnd l apuc din nou cu gura, un tunel
fierbinte i unsuros, Malko i nbui un strigt de plcere. De aceast dat, ea
l nghii pn la rdcin, ajungndu-i pn la glot. Hortense ridic deodat
capul, cu ochii tulburai de plcere i bazinul fu scuturat de spasme de
nestpnit.
Asta m satisface! spuse ea cu o voce rguit.
Ca o nebun, ncepu s-i mite rapid bazinul, cu ochii intuii la
membru. Deodat Malko simi c seva-i urc din ale cu o violen
nemaintlnit. Avu un spasm att de puternic, nct capul su lovi plafonul.
Strigase n momentul n care negresa i lu din nou sexul n gur,
nghiindu-i sperma. Ea linse i ultima pictur precum i linge o pisic puii.
Apoi se ridic tot cu snii goi, chiar n momentul n care trecea pe lng ei un
grup de femei nfurate n pnza lor specific, cu oale de email pe cap, care o
fixar cu priviri uluite.
Cu o mn ntre picioare i capul rsturnat pe spate, Hortense
Saboukoulou i satisfcu apoi plcerile cnd ajunser n dreptul ultimelor case
din Loubomo.
Toate drumurile erau asfaltate. Loubomo nu era dect un trguor
pierdut n mijlocul pdurii, cu o gar mare, cteva staii de benzin i unicul
Grand Hotel. Malko travers calea ferat i se opri la prima staie de benzin
aflat n stnga.
Trebuie s facem plinul, l sftui Hortense. n Mayumbe nu exist
benzin.
Lui Malko i era ruine de inuta ei. Ai fi spus c se ntorceau de la cursa
Paris-Dakar. Era ora trei. Beneficiau de nc trei ore i jumtate de lumin.
Riscau prea mult dac nnoptau la Grand Hotel.
Plecm imediat, zise el.

Ai dreptate, aprob Hortense. Merg s caut ceva de mncare. Se


rentoarse dup cteva clipe cu un mnunchi de banane! Ei ncepur s
mnnce n timp ce escaladau primele coline din Mayumbe
Trecur prin faa enormului baobab scorburos unde Savorgnan du
Brazza16 dormise acum un secol chiar n faa unei leprozerii.
Se trezir brusc n infernul din Mayumbe; un drum din argil roie cu
bltoace adnci, pe care alunecai ca pe polei. Un drum de munte care urca prin
mijlocul unei pduri seculare, nespus de inimoas, erpuind sub bolile de
bambui gigantici ce ascundeau lumina zilei, arbori dezgolii ce se-nlau pn
la cer. Era pustiu. Nu depea patruzeci de kilometri la or i trebuia s
schimbe viteza la fiecare douzeci de metri. Uneori, atingnd marginea
prpastiei, drumul era dominat de perei verticali nali de o sut de metri, la
poalele crora curgea un ru.
Hortense i Malko nu mai schimbau nici un cuvnt. Singurul lui scop era
s ajung la Pointe-Noire naintea urmritorilor i s o gseasc pe misterioasa
Berenice Koukolo.
Dup dou ore de la plecarea lor, zrir pe neateptate, de-a lungul
pistei, o barier n care era fixat un drapel congolez. Ajunser la un post de
control. Malko opri i cobor. Patru militari narmai cu Kalanikov erau
nghesuii sub o streain mic, semnnd cu nite episcopi. n Africa, n
momentul n care, un negru se bucur de puin autoritate, atunci el devine un
alt om. eful examin actele mainii Land-Cruiser i ale lui Malko cu o mimic
amenintoare. Apoi ocoli vehiculul i reveni cu un aer mulumit:
Nu ai pltit taxa de drum?
Aceasta este o main nchiriat. Presupun c totul este n regul.
Este foarte grav, ai comis o infraciune foarte grav, spuse poliistul
congolez. Eu nu pot s v las s continuai drumul. n prezent, eu rspund de
acest sector i dumneavoastr nu suntei n regul.
Asta le mai lipsea!
Malko se strdui s rmn calm. n Africa, cu rbdare, cu zmbete, cu
pag, reueti s treci peste toate obstacolele. Dar discuiile nu-s pentru
cini l lu de o parte pe negru i i opti le ureche:
Doamna trebuie s ajung n seara asta la Pointe-Noire, are probleme
n familie.
Trebuie s v ntoarcei la Loubomo, repet negrul neclintit.
Malko fierbea de furie: maina Nissan trebuia s fie pe urmele lor. El se
fora s zmbeasc i zise:
Nu exist nici un alt loc n drum spre Pointe-Noire unde am putea plti
amenda?
Mai nti se ls linitea Apoi negrul ncheie prin a fi de acord:

Ba da, la Bilala. Dar nu e prea legal. Trebuie s v ntoarcei la


Loubomo.
n vocea sa, se simea deja mai puin convingere Malko l btu amical
pe spate.
La Bilala, ai putea s bei o bere. Este cald.
Asta da, serviciul este dur! sublinie poliistul, umflndu-se n pene.
Ei bine, s-i dm drumul, spuse Malko, uitndu-se ntruna spre curba
de unde putea s apar Nissanul.
Dar congolezul deveni din nou reticent.
ntr-adevr, este foarte cald! repet el, dar i colegilor mei li s-a uscat
gtul. Trebuie s-i ncurajm.
Nu ine! spuse Malko. Dar poi s le aduci tu berea din Bilala. O
cumprm mpreun.
Atunci, s mergem, zise poliistul, aparent convins de aceste
argumente.
Se duse s-i ia Kalanikovul i se instal n Land-Cruiser dup ce o
salut politicos pe Hortense Saboukoulou. Unul din zbiri ridic bariera, iar
Malko i relu raliul pe pmntul argilos. Dar nu pentru mult timp. Nu
parcursese o sut de metri, c poliistul i anun:
efu, amenda este apte mii dou sute de franci.
Este scump.
Da, efu, e scump, dar dac mi vei da cinci mii, voi aranja cu efii
mei. La urma urmei, eu cobor aici.
Opri din nou. Malko scoase o bancnot i i-o ntinse.
S zicem c astea sunt berile, observ negrul, agasat.
De ndat ce primi nc dou mii de franci, i reveni zmbetul. i ntinse
lui Malko mna cu palma roz i zise:
Mulam, efu. V urez drum bun. i dumneavoastr, domni!
Emoionant. n momentul n care vru s coboare, Malko avu o idee.
Vd c eti un poliist bun, spuse el. i dau o informaie. Adineauri,
cnd luam benzin din Loubomo, m-am trezit lng o main cu patru brbai.
Mi s-a prut c aveau arme ca ale voastre. Spuneau c merg i ei la PointeNoire. Dac-i vezi trecnd poate c ar trebui s-i percheziionezi. Este un
Nissan alb nou-nou, cu geamuri negre.
Soldatul asculta ncntat i uluit.
Nu mai spune, efu! exclam el cu vocea piigiat, cum o au negrii
cnd sunt emoionai. Sunt cu siguran bandii din FEEC17. Aici, este o zon
cu muli dumani. Voi csca ochii.
El plec n fug i ajunse la postul su, gndindu-se deja la baciul gras
pe care l-ar putea stoarce de la bandiii din FEEC.

Hortense Saboukoulou rdea pe sub musti.


Ia zi, cunoti bine Africa! Nu trebuie s te superi. Sunt foarte prost
pltii, nu li s-au mrit salariile de zece ani. i apoi, exist la noi un proverb
care spune: Dac l furi pe un alb, nseamn c nu ai furat.
Malko nu rspunse, preocupat s ocoleasc o groap. Mai erau nc trei
ore de mers i se nnopta.
Ieiser din Mayumbe cu o jumtate de or mai devreme, dar: io fcuse
noapte de mult. Din Hinda, era un drum nisipos pe care Land-Cruiser-ul
derapa tot timpul. Hortense, aproape adormit, se ngna ca un balot; Malko
avea impresia c este la volan de zece zile. Deodat, nisipul ced locul asfaltului
i linitea i nvlui. Luminile din Pointe-Noire aprur n deprtare.
Capital industrial a statului Congo i, datorit petrolului, era mult mai
mare ca ntindere dect Brazzaville, cu un port enorm, cu rafinrii i o
activitate tumultuoas. Hortense Saboukoulou se ls sa alunece ntr-o parte i
puse capul pe genunchii lui Malko. El i simea cldura gurii prin jeani i astai trezi dorina, n ciuda oboselii zdrobitoare.
Douzeci de minute mai trziu, el se nvrtea pe strzile din Pointe-Noire,
ajungnd pe bulevardul General de Gaulle, principala arter ce traverseaz
oraul dintr-o parte n alta. Din nou Land-Cruiser-ul ncepu s-o ia razna. Avea
mai multe gropi dect un drum obinuit.
Malko se trezi n faa grii micue i, dup ce ntreb de vreo zece ori pe
unde s-o ia, reui s gseasc hotelul Zamba, singurul de pe malul mrii. Era
mai rcoare dect la Brazzaville, din cauza brizei binefctoare.
Recepionerul le arunc o privire speriat.
Ei bine, de unde venii n halul sta? Ai traversat prin Mayumbe?
Da, rspunse Malko i suntem foarte obosii.
i conduse ntr-o camer minuscul ce ddea nspre piscin. Arta mai
mult a motel dect a hotel i confortul era minim. Se npustir amndoi n
baie, certndu-se pe du, lsnd dre roiatice pe podea.
Timp de douzeci de minute, apa curse roie. Cu ct se frecau mai mult,
cu att ieea de pe ei mai mult zgur Ce s mai spun despre pr, care
ajunsese o past lipicioas.
n sfrit, aproape curai, Hortense i Malko se aruncar n pat.
Vrei s mergi acolo imediat? ntreb Hortense Saboukoulou nelinitit.
Nu, spuse Malko.
Oboseala i justificase hotrrea. n orice caz, dac adversarii si ar fi
cunoscut adresa lui Berenice Koukolo, ar fi avut destul timp s-o lichideze.
nverunarea cu care au vrut s-l mpiedice pe Malko s ajung n PointeNoire arta c problema nu se punea aa

Fr s-i dea seama, ei adormir. Malko, nu se gndea c ucigaii


acionau ziua n amiaza mare. El se trezi pe la ora cinci, din cauza luminii, cu o
incredibil erecie.
Hortense i ntoarse spatele, ntinzndu-se pe o parte. El i mngie
ncetior fundul i oldurile ncepur s-i fremete. Delicat, se lipi de crupa
cambrat i o ptrunse ncetior, fr ns s-o trezeasc. Fu o nlnuire scurt
i plcut.
Negresa gemu puin atunci cnd se goli n ea, apoi czu din nou ntr-un
somn adnc. Malko rmase treaz, ntrebndu-se ce-i va rezerva localitatea
Pointe-Noire i dac va reui s afle secretul n legtur cu atentatul asupra
avionului DC 10.
Capitolul XI.
Intrarea n portul din Pointe-Noire, aflat chiar dup gar, era pzit de
un soldat blajin care se mpotrivi simbolic hrtiei de o mie de franci ntins de
Malko. Fascinat de snii lui Hortense Saboukoulou, care se micau sub bluza
sa, el ridic bariera fr s scoat un sunet. Rmnea s gseasc Sundowner,
vaporul lui Jacky Marinarul, informatorul CIA.
Malko mergea de-a lungul cheiurilor ncrcate cu containere. Unele erau
sparte de hoi, dar reui s dibuiasc Sundowner. Blocat ntre dou cargouri
enorme nigeriene. Era un vapor de pescuit de aptezeci i cinci de picioare
lungime, foarte nou, care prea pustiu.
Ateapt-m n main, o rug el pe Hortense.
Trecu pasarela i ddu o rait pe punte. Duneta era nchis cu un lact
enorm.
Cobor pe puntea inferioar, care mirosea a vopsea i avea a se piard n
cotloanele vaporului. Deodat, o voce rguit ca de beiv se auzi n spatele lui:
Nu v micai, suntei terminat!
n acelai timp. Malko simi ceva rece pe ceaf. Era eava unei puti.
Rmase nemicat n timp ce o mn abil se asigura c nu avea arm. Apoi
brbatul l ntoarse. Era un blond cu nfiare obosit, cu o musta pleotit,
cu un nas ciudat ce semna cu o trambulin de schi, cu ochi albatri splcii
ca de beiv nveterat. Era cu bustul gol i cu un prosop nfurat n jurul taliei.
Ce dracu cutai pe vaporul meu? ntreb el. Nu este nimic de furat.
Suntei Jacky Marinarul?
Chiar el. Dar dumneavoastr?
Malko Linge. Vin din partea lui Thomas Hauser.
Jacky Marinarul scoase un oftat descurajat.
Shit! Nu m puteai preveni! Nu mai era mult i v fceam capul
ndri. Aceste cutre de negri ar fura i praful de pe tob. De altfel, sunt foarte
nencreztor. Venii n cabina mea.

Malko l urm pe un coridor proaspt vopsit, apoi ntr-o cabin destul de


spaioas ai crei perei erau acoperii de fotografii care mai de care mai
ndrznee. Un televizor mic Akai cuplat la un video Samsung era gata-gata s
se sfrme de greutatea casetelor porno de pe el O negres tnr era lungit
pe pat. Atunci cnd l vzu pe Malko, trase cearceaful peste ea. Furios, Jacky
Marinarul i-l smulse, dezvelindu-i un corp zvelt de culoarea cafelei cu lapte.
Arat-i fundul, pentru Dumnezeu! spuse el. Este tot ce ai mai frumos.
Prostituata se zbtea ca un vierme, cutnd s se acopere. Informatorul
CIA i puse mna lat pe ale, imobiliznd fundul arcuit i i arunc o privire
deocheat lui Malko.
Dac vrei s servii micul dejun Trfulia asta mic vine direct din
satul ei i nu are SIDA, nu-i aa Guena?
Malko refuz politicos. Informatorul CIA cu privirea-i ntunecat, nu prea
i inspira ncredere. Sigur, alcoolul fcea, ravagii la CIA. Dup Thomas Hauser
Cnd trfa ncerc s-i scape, Jacky trase un fluierat scurt. Imediat, un cinelup enorm apru din despritura dintre pat i perete i i puse imediat labele
din fa pe pat.
Negresa trase un ipt puternic, ghemuindu-se sub cearceaf.
Dac vei continua s faci pe proasta, o amenin Jacky, l voi pune pe
Dingo s te reguleze!
Guena rmase linitit, implorndu-l pe Malko din priviri. n mod vizibil,
ntre cine i el, ea fcuse alegerea. Murmur cteva cuvinte i Jacky,
mrinimos, o goni dndu-i o palm peste fund, cu un zmbet desfrnat.
V imaginai, zise el, congolezii cred c albii le pun pe fetele lor s se
reguleze cu cinii Asta e obsesia lor, Guena este sigur c nu cer dect asta.
Bun, ce pot face pentru dumneavoastr? Dac vrei s v scot de aici, nu pot,
deoarece am o turbin defect i atept piesa de cincisprezece zile
Calm, scoase o sticl de Johnny Walker i se servi cu un pahar plini ochi
cu care puteai adormi chiar i un mamut n puterea vrstei. Ridic paharul
nspre Malko, n semn de noroc.
Primul pe ziua de astzi!
Malko l ls s se ameeasc puin, apoi i explic de ce venise la PointeNoire i toat povestea despre DC 10.
l cunoatei pe Issam Hadjez? ntreb el.
Jacky Marinarul i scrpin tatuajele de pe antebrae, apoi zise:
Ca toat lumea. mpreun cu prietenii si are un imobil mare lng
Europcar. Ei sunt mn n mn cu Miliia i cu sigurana Statului i fac trafic
cu tot soiul de mrfuri. Printre altele, la ei ajung toate mrfurile furate din port
i sunt destule
i din punct de vedere politic?

Nu cunosc; aceti tipi nu fac politic, ard gazul de poman, asta-i tot.
Ce tii despre moartea sa?
Jacky Marinarul ddu peste cap o duc mai modest de Johnny Walker.
Un accident nenorocit! O cunosc pe trfa care era cu el n seara aceea.
Este un truc clasic. L-a ademenit ntr-un loc pustiu pentru ca prietenii ei s-l
jefuiasc. De obicei, victimele au atia bani, nct hoii nu rezist. Cnd a
vzut c i-au disprut bitarii, a nnebunit. Iar vagabonzii i-au fcut felul.
Cu trfa ce s-a ntmplat?
Cu Eugenie? Nimic. Pierde vremea prin barul Zamba i Citez Mickey la
agat de expatriai. mi este util pentru c-i cunoate pe toi vagabonzii din
Pointe-Noire. Este un fel de supermagazin. Cnd am nevoie de ceva De
exemplu, whisky-ul sta a fost furat de la docuri. Nu exist legi vamale.
Malko nregistra. Cel puin un mister fusese nlturat. Acum trebuia, s
ajung la subiectul adevrat. Scoase din buzunar fotografia lui Berenice
Koukolo i i-o ntinse lui Jacky Marinarul.
O cunoatei?
Americanul privi atent documentul i ddu din cap negativ.
Asta pare o curv frumoas, remarc el cu admiraie. Cu o crup ca
asta, nu cred c se plictisete. Nu am vzut-o niciodat prin baruri de noapte,
la Pizzeria, la Zamba, la Retro. i dac se ntmpl asta cumva, este trimis
urgent n satul su s se ascund. Pe aici, cam aa se procedeaz.
Nu mai rmsese dect s gseasc magazinul cu firma La Belle
Creature. Malko lu fotografia. Guena apru nfurat n tunica lung, cu un
platou i cafea. Ea se aplec n faa lui Malko, dezvelindu-i snii ascuii.
Jacky Marinarul observ cu zmbetul su de om desfrnat.
Pe aceasta, cred c o voi lua n croazier.
Ai putea s cerei o arm prietenilor dumneavoastr, ntreb Malko,
pn ajungem la aceast Eugenie?
Jacky Marinarul rnji ironic.
Ei nu umbl dect cu cuite de abator sau de mcelari Trebuie s
apelezi la Miliie ca s procuri o arm serioas.
La Miliie?
Cellalt avu un zmbet dezarmant.
Da, l cunosc bine pe eful PSP din ora. Pentru o sut de mii de
franci, poi cpta un Kalanikov cu dou sau trei ncrctoare. Acestea v vor
ajunge
Dar cum procedeaz?
Ei declar arma inutilizabil Rcie seria i gata. Evident, nu trebuie
s v prind cu ea M voi ocupa ndat de aceasta. Dai-mi mlaiul, aa va fi
mai simplu.

Trebuia s aib ncredere n el, nu avea ce face Malko numr banii, pe


care Jacky i nfc ndat. Se ntinse.
Bun, m duc s fac un du; ne ntlnim ast-sear, pe la ase la
Zamba. Or la care cei puternici se duc s bea, rnji el. M voi lmuri atunci ce
este cu tipii care v urmresc; vreau s tiu dac sunt n ora. Este foarte mic.
l nsoi din nou pe Malko pe chei i fluier admirativ cnd o zri pe
Hortense n main.
V-ai adus bucica Fii cu ochii n patru la SIDA.
Hortense Saboukoulou arunc o privire dezgustat informatorului CIA i,
ntorcndu-se cu spatele, zise:
Ce-i cu acest alb? Nu este politicos.
Nu-i alegi mereu aliaii, explic filosofic Malko.
Plecar spre hotel. Chiar nainte de a intra n parcare, simii o greutate de
plumb n stomac: Nissan-ul era parcat la soare, la zece metri de intrare. Era
gol. Hortense l zri i se schimb la fa.
Mai sunt nc acolo? oft ea. Nu miroase-a bine.
Malko i negresa ptrunser cu team n holul gol. Numai un negru bea
singur n bar. Nu era Boris. Dar Malko nu-l identificase pe cei trei acolii pe
care i zrise n fug n Nissan. El ajunse la piscin: era puin lume, numai o
femeie de vreo patruzeci de ani ncolcit n jurul unui tinerel. Amndoi erau
albi.
Era o burghez din Brazzaville venit s se mndreasc la Pointe-Noire
unde albele erau rare i expatriaii numeroi. Puin mai departe, trei persoane
serveau prnzul sub o umbrel de soare.
Malko i simi pulsul accelerndu-se. Fata era frumoas, ntr-un costum
de baie decoltat, cu o tunsoare ca a lui Grace Jones, tiat parc n stnc.
Unul dintre cei doi brbai era Boris, criminalul cu cuit, uor de recunoscut
dup ochii uor migdalai i dup cioc.
Boris se opri din mncat i l fix pe Malko cu privirea-i puin turmentat
i un rnjet uor sarcastic. Dintr-o privire. Malko constat c nu aveau arme.
Deci, nu-i amenina un pericol imediat. Hortense l strnse de bra i murmur
cu o voce periat.
S plecm de aici, mi-e fric.
Cu gesturi ferme, Malko o duse la o mas mai ndeprtat de cea a
tlharilor i luar loc acolo. Boris ncepu s mnnce din nou, n aparen
indiferent.
Malko parcursese cu o privire distrat meniul pe care tocmai l primise.
Boris i acoliii lui se aflau pe urmele lui ca s-l lichideze. Aveau s
atepte momentul propice. Datorit ajutorului acordat de Jacky. Putea s fac
fa acestei probleme. Numai c situaia se complica cu Berenice Koukolo. Cci,

nainte s-l omoare, Boris l supraveghea. Deci, Malko risca s-l duc direct la
Berenice, dac ar rentlni-o.
Vrei s iau legtura cu poliia de aici? i suger Hortense linitit.
Nu, spuse Malko, dup ce se gndi cteva minute. Nu ar servi la nimic.
Am o idee mai bun. Bineneles, dac accepi s m ajui!
Firete.
Cunoti oraul Pointe-Noire?
Da, destul de bine.
Avem nevoie de un loc izolat unde s ne ntlnim.
Hortense rspunse dup cteva secunde de gndire.
Da, la Clubul Nautic, pe plaja Mondaine. De ce?
Ne vom despri imediat. Vei lua un taxi i te vei duce n ora s-o caui
pe Berenice Koukolo.
Dar m vor urmri! protest ea.
Nu, afirm Malko.
Atunci cnd termin de explicat, Hortense era puin mi linitit
Dac o gsesc, ce fac?
Trebuie s-o convingi s vin cu tine la Clubul Nautic unde voi fi i eu.
i dac nu vrea?
El fcu un gest de neputin.
S ncercm.
Hortense i spuse deodat cu voce optit:
Privete! Pleac!
Boris i nsoitorul su tocmai se ridicaser de la mas. Se ndreptar
spre bar i disprur. Negresa care servise prnzul cu ei, se ntinse, apoi ddu
o rait pe la piscin, legnndu-se n modul cel mai provocator, apoi se aez
pe o saltea i i suflec pn la talie partea de sus a costumului de baie. Era o
frumoas trtur tropical n ateptarea vreunui client
Pleac tu nti, spuse Malko. S nu-i fie fric. Totul va bine.
Hortense se ridic cu un zmbet crispat. Abia se atinsese de racii
delicioi. Malko o ls s fac civa pai, apoi se ridic i el, traversnd barul
i holul. Hortense se ndrept spre cele dou taxiuri ce staionau n faa
hotelului; erau albastre ca toate taxiurile din Pointe-Noire. El merse fr grab
spre parcare. Nissan-ul era tot acolo n spate, la civa metri de Land-Cruiser.
Din cauza geamurilor negre, era imposibil vezi ce se-ntmpl n interior. Cu
coada ochiului, el o zri pe Hortense urcnd n primul taxi. Se sui n LandCruiser, porni motorul fr s accelereze, urmrind cu coada ochiului Nissanul. Aproape imediat, vzu un fum albastru ieind din eava de eapament.
Taxiul era pe punctul de a vira ca s se ndrept spre ora. Nissan-ul ddu cu
spatele. Malko trecuse primul mergnd cu vitez mic spre ieirea din parcare.

Se opri blocnd-o. Nissan-ul tocmai ciocni cu for Land-Cruiser-ul ndoindu-i


bara de protecie. oferul realiz imediat ce petrece. El ddu nainte pentru a se
elibera. Malko fcu la fel rmnnd n spatele Nissan-ului. Manevra dur dou
sau n minute, pn ce oferul din Nissan opri i deschise portiera.
Malko avu timp s vad un brbat srind din vehicul, cu un pistol la
bru. Era Boris! Atunci, el ddu napoi rapid, ieind din parcare. Taxiul n care
se urcase Hortense era departe. i fu greu s-o mai ajung, de vreme ce-i
recomandase negresei s-o tearg ct putea de repede.
Furios c-l vzu fugind, Boris se urc din nou n main. Malko demar,
lund-o spre centru. Fr prea mari iluzii. Nissan-ul era mai rapid dect
btrnul Land-Cruiser, deci nu putea s se descotoroseasc de ei Oricum,
prima parte a planului su era ndeplinit. Rmnea cea de a doua.
De vreo zece minute, Malko se nvrtea prin cartierul Bondji, din PointeNoire, situat la vest de gar i de calea ferat. Vile elegante, depozite de lemne,
terenuri virane i marele bulevard ce mergea de-a lungul Coastei Slbatice.
Nissan-ul rula la civa metri n spatele lui.
Un uier de siren ce venea de la gar i ddu semnalul de ncepere a
aciunii. Vir pe o potec de pmnt bttorit ce ddea spre trecerea la nivel
fr bariere, traversnd calea ferat n direcia oraului. Se auzi uieratul
locomotivei i se form un ir de maini. La stnga, un imens mrfar tocmai se
punea n micare n direcia Loubomo.
ncetini, apoi se opri n spatele unui camion. Nissan-ul fcu la fel.
Btrna locomotiv diesel, se apropia cu vitez mic, trgnd n urm vagoane
cu platform pline de copii i de candidai la o cltorie gratuit, aezai pe
buteni. Convoiul se gsea la douzeci de metri de trecerea la nivel. Malko bga
ntr-a-ntia i, din aceeai poziie, scoase din vitez, fiind destul de atent s nu
vin prea aproape de camion.
Depind coloana de maini oprite, sosi primul la trecerea la nivel. Din
locomotiv ni un uierat ascuit. Aceasta se afla la mai puin de zece metri.
nvrtind volanul spre dreapta. Malko se nghesui n faa primei maini din
coloan i se aez de-a curmeziul peste inele de cale ferat. Cnd roile din
spate prsir balastul, bara de protecie a locomotivei se afla la civa
centimetri n spatele lui. l zri pe mecanicul locomotivei fcndu-i semne
furibunde. n timp ce pasagerii clandestini din vagoane aplaudau glgios fapta
sa Se ntoarse. Vagoanele de marf se deplasau cu o ncetineal exasperant
i erau vreo patruzeci la numr. Surprins, oferul Nissanului nu avu timp s
reacioneze.
Travers sensul giratoriu i ajunse n Piaa Potei pe nite strzi
desfundate. Parc maina n faa pieei de filde i plec pe jos pe bulevardul
Charles de Gaulle.

Mai avea timp s caute un taxi i apoi s ajung la locul de ntlnire cu


Hortense Saboukoulou. i dac totul mergea bine i cu Berenice Koukolo. Fcu
semn unui taxi albastru i se urc n el.
Unde mergi, efu?
La Clubul Nautic, pe plaja Mondaine.
Hortense Saboukoulou fu lsat de cel de-al doilea taxi la sensul
giratoriu de la intrarea n oraul vechi, acolo unde se gsea un evantai de
bulevarde nfigndu-se ca nite degete n imensul ora african. Acestea purtau
denumiri oficiale, dar toat lumea l botezase pe fiecare cu numele zilelor
sptmnii. Se apropie de o femeie chircit n faa unei tarabe cu legume.
Bun ziua, caut un magazin de mod, La Belle Creature.
Aceasta i scarpin parul nclcit i slinos i-i adres un zmbet tirb.
Cred, doamn, c e pe Strada Miercuri, dup a doua intersecie la
dreapta, n centrul cartierului Fouks.
Hortense mulumi i plec pe jos, salutat de fluierturile tinichigiilor
care ciocneau cu sculele lor direct pe trotuar. Tunica lung mulat i punea n
eviden toate formele i negrii nu-i ascundeau admiraia. Unul dintre ei
strig:
Asta da femeie, este mai bun dect o alb.
Contrar legendei, negrii nu prea sunt atrai sexual de albe. Ei gsesc c
acestea miros urt, c au o piele neplcut i nu au fese nfiarea lui
Hortense Saboukoulou i asigura renumele de al doilea birou. Aceste lucruri
sunt respectate n Africa. Curioi, civa puti ncepur s o urmreasc, n
timp ce ea i strmba tocurile nalte pe trotuarele desfundate ale bulevardului
Miercuri.
Cazangiii i atelierele mecanice fcur loc dughenelor cu haine,
bcniilor, acelor prvlii africane unde se vnd de toate. Un mcelar oferea
buci de carne pline de mute, chiar la marginea trotuarului Hortense
ncepea s transpire i inima i btea mai tare. Se uita de mai multe ori n spate
ngrozit. Dac ceilali o urmriser, erau n stare s-i taie gtul. Se ntreb
brusc de ce face toate acestea pentru un alb pe care abia l cunoscuse n cele
din urm, recunoscu n sinea ei c o excita. i plcuse s i-o ia n gur i s-l
simt violndu-i trupul.
Absorbit de gnduri, era ct pe ce s treac de magazin. O firm
albastr indica: La Belle Creature. Haute Couture. Creations de Mode. Alturi
de firm, zri o femeie pictat naiv cu snii mari i nfrumuseai. Mai multe
muncitoare erau aplecate asupra mainilor de cusut instalate direct pe trotuar.
n interior, erau cteva baloturi de materiale, nite etajere, fotografii de mod
decupate din reviste. Dou vnztoare tocmai discutau cu nite cliente, ce

preau enorme n tunicile lor largi. n spate, se gsea un atelier cu un


manechin vechi pe care era prins n ace o rochie.
O vnztoare se apropie, atras de bijuteriile i nfiarea de femeie
nstrit a lui Hortense Saboukoulou.
Bun ziua, doamn, spuse ea cu acea politee exagerat a africanilor.
Este prima dat cnd venii la noi. Vei fi mulumit. Cu un corp ca al
dumneavoastr, o s facem minuni
Hortense Saboukoulou zmbi.
Mulumesc. A putea s o vd pe patroan?
Aceasta nu se formaliz.
Doamna Celine? Bineneles, acum este n birou, vorbete la telefon.
Putei s ateptai?
Hortense se aez pe un taburet, ascunzndu-i nelinitea.
Discret, ea examina trsturile tuturor celor ce se aflau acolo. Niciuna nu
putea fi Berenice Koukolo a crei fotografie o avea n geant. Poate c logodnica
lui Alphonse Loukoula nu avea nici o legtur cu acest magazin. Putea foarte
bine s fi pozat ca manechin, doar ocazional. Fixa ua n spatele creia se afla
patroana. Oare cum avea s o primeasc?
Cteva clipe mai trziu, ua biroului se deschise i apru o femele tnr
cu prul scurt, aproape perie. nalt i subire, ea era strns ntr-un costum
bej deschis, care, ca o salopet, se deschidea dintre picioare pn la gt cu un
fermoar. Centura lat din imitaie de panter i punea n contrast talia subire
cu oldurile superbe. Fermoarul combinezonului era cobort destul de jos
pentru a lsa descoperit dantela alb a unui sutien jumtate de cup bine
umplut. Hortense Saboukoulou avu senzaia c primete o lovitur de pumn n
stomac. Doamna Celine nu era nimeni alta dect Berenice Koukolo!
Dup ce angajata i opti cteva cuvinte la ureche, patroana se apropie de
ea cu un zmbet comercial.
Bun ziua, doamn, se adres ea cu o voce melodioas, ai cerut s
m vedei, sunt la dispoziia dumneavoastr.
Da, doamn, confirm ea, am putea merge n birou?
Doamna Celine i adres un zmbet complice, gndindu-se c este
vorba de o femeie ntreinut care voia ca amantul su s-i ofere nite haine i
dorea s ncheie o mic nelegere cu croitoreasa ca s-i returneze o parte din
pre. Practica obinuit.
V poftesc n biroul meu, i propuse ea, dar este foarte mic.
ntr-adevr, abia ncpeau amndou n picioare. Pereii dispreau sub
schiele i eantioanele de esturi. Patroana se strecur pe scaunul ei.
Suntei din Pointe-Noire? ntreb ea.
Nu, spuse Hortense Saboukoulou. Am sosit ieri de la Brazzaville.

Doamna Celine zmbi, simindu-se flatat.


i ai auzit de magazinul meu?
Hortense Saboukoulou i inu respiraia i o privi drept n fa.
Oarecum. Caut pe cineva i cred c dumneavoastr m putei ajuta. Pe
o anume Berenice Koukolo.
Un licr de groaz strbtu privirea patroanei. i trebuir cteva secunde
s rspund cu o voce nesigur:
Nu cunosc pe nimeni cu acest nume. Trebuie s fie vorba de o
greeal.
Hortense i ainti privirea n a ei i-i spuse cu un zmbet binevoitor.
Dumneavoastr suntei Berenice Koukolo. tiu i nu v vreau rul.
Dimpotriv. Privii: suntei chiar dumneavoastr!
Scoase din geant fotografia primit de la Malko i o puse pe birou.
Berenice Koukolo o examin cu atenie, apoi ridic capul.
De unde o avei? ntreb ea cu o voce tulburat.
nainte de a muri, n urm cu cteva zile, prietena dumneavoastr i-a
dat-o cuiva.
Nervoas, Berenice Koukolo lua o igar Mustang i o aprinse. Dup
cteva fumuri, i se adres lui Hortense:
E adevrat, eu sunt Berenice Koukolo. Dar de ase luni, m numesc
Celine Nongo. Sub acest nume am deschis magazinul. Nimeni nu-mi cunoate
adevrata identitate. Dar dumneavoastr cine suntei? De ce ai venit de la
Brazzaville s m cutai?
n aceast clip, Hortense Saboukoulou avu o sclipire de geniu. n loc si rspund direct, ea o ntreb pe un ton prietenesc.
Nu bnuii de ce?
O strfulgerare de uurare strbtu privirea ntunecat a lui Berenice
Koukolo. ncet i emoionat, ea ntreb:
mi aducei veti de la Alphonse?
Capitolul XII.
Hortense Saboukoulou avu impresia c cineva i unge gtul cu miere.
Niciodat n-ar fi sperat s fie att de simplu. n faa ei, Berenice o cercetau o
privire nelinitit i trist. Aceea a unei femei ndrgostite. n sinea ei, l admira
pe Malko pentru tenacitatea sa. De asemenea i pe amantul su, colonelul
MBoukou, pentru c a avut dreptate n pofida prerii tuturor.
Este adevrat, am venit din cauza lui Alphonse, confirm ea.
Faa croitoresei se lumin:
S-a ntors din Zair?
De aici, se intra n zona periculoas. Hortense nu rspunse folosind o
strategie prefcut:

Cum v-am mai spus, am venit special din Brazzaville c s v


ntlnesc. Mai e o persoan creia i-ar face plcere s v vorbeasc.
O strlucire de nelinite strbtu ochii negri ai lui Berenice Koukolo.
Cine? Nu cumva e Alphonse?
Las fraza neterminat.
Este un alb, complet Hortense Saboukoulou. l cunosc bine. Putei
avea ncredere n el.
Un alb?
De aceast dat, logodnica disprutului era absolui nnebunit. Cu
privirea strpungnd-o pe cea a lui Hortense, ea spuse ncet:
Nu vreau s-l vd. Nu tiu cine suntei. N-ar fi trebuit s v primesc
deloc.
Hortense Saboukoulou nu era femeia care s se intimideze att de uor;
ea nu se mic i adug simplu:
Ar fi mai bine s plecai de aici. Am fost urmrii de la Brazzaville de
nite oameni care nu v vor binele. O cunoatei pe o oarecare Miranda?
Berenice Koukolo rscoli prin memoria sa i pn la urm opuse:
Da, se prostitua de cnd eram la Brazzaville. De ce m ntrebai?
Pentru c a murit. A fost asasinat. Exist nite oameni care vor pielea
dumneavoastr i pe cea a lui Alphonse Loukoula. Brbatul care este cu mine
vrea s v protejeze. Trebuie s-l primii.
Se vedea ct de colo c Berenice era depit de evenimente Privirea se
plimba cnd la Hortense, cnd la u. Simind c vizitatoarea sa nu renun,
ea zise:
Bun, merg cu dumneavoastr. Pentru o prob. Nimeni nu trebuie s
fie la curent.
Cele dou femei ieir din magazin. Hortense privi nelinitit n jurul ei.
Nimic suspect. Se grbea s-l ntlneasc pe Malko. O simea pe Berenice
dezorientat i era momentul s-o exploateze.
Unde vrei s mergei? ntreb aceasta.
Avem ntlnire la Clubul Nautic pe plaja Mondaine. S lum taxiul.
Malko crezu c lein de bucurie cnd o vzu pe Hortense Saboukoulou
urcnd scrile de lemn ce duceau la terasa clubului de iahting, nsoit de o
negres superb cu prul scurt ca peria. Nu ar fi recunoscut-o, poate, pe
Berenice: n fotografie ea avea prul lung Ei erau, practic, singurii clieni din
barul de pe terasa ce domina plaja cu nisip cenuiu plin de gunoaie; oceanul
aducea la mal o pelicul de pcur. Departe, n larg, zreai platformele de foraj
pregtite a fi remorcate pe mare de lepuri enorme. Totul amintea mai mult de
Henin-Lietard dect de Saint-Tropez.

Un roi de nari se nvrtea deasupra capului su, dup toate


aparenele, purttori de malarie. La aceast or, nu era aproape nimeni:
oamenii veneau seara. Hortense fcu prezentrile i Berenice Koukolo se aez
n fa lui, n mod evident, nspimntat. Ea, se ntorcea ntruna, ca i cum
fantoma logodnicului ei avea s apar. Malko i savur cteva secunde victoria.
Hortense rupse tcerea zicnd:
Berenice credea c-i aduc nouti despre Alphonse Loukoula.
Tnra negres ntoarse privirea ngrijorat ctre Malko.
Cum? Nu l-ai ntlnit?
Privirea ei se tulbur.
Nu, spuse calm Malko, dar mi-a dori mult s-l gsesc. Cu acest scop
am venit n Congo.
Cine suntei dumneavoastr?
Berenice i nfipsese unghiile n palm. Aplecat n fa, l privea pe
Malko de parc ar fi diavolul.
Fac o anchet asupra exploziei avionului DC 10, replic el. Zborul n
care prietenul dumneavoastr ar fi trebuit s piar.
Berenice Koukolo se ridic dintr-o dat ca un arc. Ar fi fugit dac
Hortense nu ar fi inut-o strns de mn. Ochii i se umpluser de lacrimi.
Hortense i vorbi cteva secunde i o convinse s ia loc din nou. i mic capul
de la dreapta la stnga ca i cum ar fi lovit-o damblaua. Lui Malko i era mil de
ea. Adevrat i Berenice Koukolo era o victim. Dar era n via, ca i amantul
su, n ciuda celor o sut aptezeci de pasageri ai zborului fatal.
El fcu semn chelnerului i comand dou Cointreau cu ghea i o
votc. Atept apoi ca Berenice Koukolo s se calmeze i se aplec spre ea.
Berenice, spuse el, cu o voce cald i calm, am nevoie s colaborezi
cu mine. Cunosc deja multe elemente ale acestei afaceri. Eram aproape sigur c
Alphonse Loukoula nu a fost omort, pentru c un terorist nu arunc bomba
ca s sar i el n aer. Dar, tiu c nu el este adevratul responsabil al
atentatului i c posed informaii care-i pot pune viaa n pericol. Au fcut
totul pentru a m mpiedica s-i vorbesc. Au ucis oameni i au ncercat s m
omoare. Dac va aprea, vi fi lichidat. Singura lui ans este de a-mi mrturisi
ceea ce tie. Dac-l gsesc naintea mea, este mort i dumneavoastr,
probabil.
Hortense Saboukoulou susinu aceast prezentare a problemei cu o
pledoarie ndelungat n lingala. Pe msur ce i vorbea, Berenice Koukolo
parc se fcea tot mai mic. Nu se atinsese paharul de Cointreau i tenul
capt nuana de gri specific africancelor cuprinse de spaim. ncerc s-l
priveasc pe Malko, apoi ls ochii n jos. Acesta din urm insist:

Berenice, spunei-mi tot ce tii. Este cel mai mare, serviciu pe care l
putei face pentru Alphonse Loukoula, dac inei la el.
Apoi tcu pentru a o lsa s se gndeasc. Desigur, cu condiia ca ea s
nu toarne gogoi! Se apropia de int, dar nu ndrznea s o bruscheze. Dac
Berenice s-ar nchide ca o ntng n ea, misiunea s-ar da peste cap. Mai ales
atunci cnd obinuse dovada c Alphonse Loukoula era n via, deci ca toate
supoziiile despre atentat erau false. Stadiul urmtor era s se reconstituie ceea
ce se petrecuse, cu adevrat, acum un an, la Brazzaville.
O idee i trecu prin gnd:
l cunoatei pe un oarecare Rafik, ntreb el, un libanez iit care are o
afacere de import-export, n Brazzaville?
Colurile gurii lui Berenice coborr ntr-o grimas de dispre.
Ce ticlos! De ce nu v ducei s-l interogai pe el? ntrebai-l de ce nu
s-a mbrcat n ultimul moment? Doar avea bilet
Aceasta nu fcea dect s confirme convingerea lui Malko. Libanezul
fcea parte dintre instigatorii atentatului Simea c Berenice e gata s
vorbeasc. Se aplec nspre ea cu zmbetul su cel mai linititor.
Cum s-a ntmplat cu Alphonse de s-a implicat n aceast poveste?
Secundele care se scurser i preau lui Malko secole. Civa pescrui
ipau deasupra capetelor lor. Un elicopter de pe petrolier trecu pe cer. Un
cargou uiera. n josul plajei, nite negri curau un vapor cu jeturi mari de
apa, rznd n hohote. Malko nregistra orice zgomot. Deodat, vocea lui
Berenice le acoperi pe toate.
Din cauza lui Issam Hadjez, spuse ea, cu o vocea plin de ur. Acest
libanez murdar!
Era un prieten de-al lui Alphonse Loukoula?
Berenice nghii puin Cointreau, dup aceea, rspunse:
Nu era nici un prieten, l corect ea, dispreuitoare. Ca toi libanezii,
cuta s fac bani pe spinarea negrilor sraci i imbecili. El se folosea, pentru
micile sale traficuri murdare, de Bernard Moulouki, un amic de-al lui Alphonse,
nu prea inteligent.
Explicai-mi!
Moulouki mergea la Abidjan s ia nite pachete pentru Issam. i cum
i cunotea pe vamei, era uor. De fiecare dat, el aduna cinci mii de franci. n
plus, i plcea mult s se duc la Abidjan; se simea om de afaceri. El care abia
tia s mearg cu pantofi n picioare.
Ce fel de pachete?
Berenice l fix pe Malko ca i cum ar fi cobort dintr-o farfurie
zburtoare.

Droguri. Heroina care sosea din Beirut i pleca spre Europa. Abidjan
fiind foarte bine pzit, era mai bine s se fac tranzitul prin Brazzaville.
i Alphonse fcea asta?
Uneori, dar Alphonse muncea. El i deschisese un magazin, Le
Carrefour de la Sape. Lua comenzi pentru costume, cmi, haine brbteti,
apoi pleca la Paris cu trei valize mari, goale i le aducea pline. Chiar pltind
vameii, aceasta l costa zece la sut din taxele vamale. La noi, totul este foarte
scump.
Malko o tia: Congo ocupa locul al treilea pe lista celor mai scumpe ri
din lume, dup Japonia i Nigeria nc un plan local despre care nimeni nu-i
vorbise.
i, Berenice, dumneavoastr ce fceai?
Pentru prima dat, ea i zmbi.
Cnd l-am cunoscut pe Alphonse, eu eram manechin! Apoi, el s-a
ndrgostit de mine i mi-a dat bani pentru un bilet de avion i m-am dus s
cumpr rochii i nclminte pentru prostituatele pe care le cunoteam.
i apoi. Ce s-a mai ntmplat?
Afacerile mergeau bine. Dar Alphonse voia mereu s-mi fac cadouri,
dar nu avea bani. i ntr-o zi, Issam Hadjez i-a spus c era o prostie s plece cu
valizele goale El putea s i le umple. i ar ctiga muli bani.
Dar vameii? obiect Malko. Bnuiesc c i cerea s transporte
droguri.
Berenice Koukolo nclin din cap afirmativ.
Bineneles. Dar la Brazzaville, Alphonse i cunotea pe vamei sau
avea un aranjament. i la Paris, cred. A acceptat i a ctigat muli bani. Mie
mi era fric, eu nu am vrut i m-am certat cu Issam. Dar ei au continuat s
fac afaceri mpreun.
Dar cu atentatul cum s-a ntmplat?
Berenice se posomori din nou.
Nu tiu prea bine. Am asistat numai la nceput, ntr-o sear, Bernard
Moulouki a venit acas la noi cu o valiz mare albastr i cu un bilet de avion,
din partea lui Issam. I-a spus lui Alphonse c trebuie s mearg mpreun la
Paris. Valiza era adus din Abidjan, ca de obicei.
Asta se ntmpla aici?
Nu, la Brazzaville. Alphonse a luat valiza i a ascuns-o cub pat. S-a
mirat pentru c de obicei, Issam i aducea pachetele puse n plastic i apoi el le
aranja n valiz mpreun cu sculpturile n lemn pe care le vindea unui vr din
Paris. Issam i-a spus c la Paris va veni cineva s i-o cear, dar c nu era nici o
problem.
i apoi?

Se ajungea la punctul crucial. Berenice nu rspunse imediat.


Nu tiu ce s-a ntmplat n realitate, mrturisi ea. Nu l-am nsoit pe
Alphonse la aeroport pentru c mama mea era foarte bolnav. A doua zi
diminea, am aflat despre explozia din timpul zborului. Am crezut c
nnebunesc. Ca i rudele celorlali pasageri, m-am dus la biroul companiei care
mi-a confirmat c Alphonse se afla la bord i c nu erau supravieuitori.
Apoi, cnd ai primit veti de la el? o interog Malko.
O lun mai trziu. Prin prietena mea, cea care v-a dat fotografia. n
momentul acela, nu era aa de bolnav. ntr-o doar, ea a venit s m caute,
chipurile s mergem la nite prieteni. Noi am fost ntr-un restaurant-discotec
n aer liber, Les Rapides. i acolo m-am pomenit fa-n fa cu Alphonse! i
lsase prul s creasc i nu-i mai decolora tenul ca s capete culoarea
fructului de papaya ca un adevrat dandy. Mi-a spus c nimeni nu trebuie s
tie c triete. Altfel, l-ar cuta i l-ar mpuca.
Unde locuiete?
Nu a vrut s-mi spun, n cazul n care a fi interogat, iar cred c a
trecut clandestin fluviul. Nu este foarte greu cu o pirog: exist cluze de
profesie.
V-a pomenit ceva despre Issam Hadjez?
Ochii tinerei femei se umplur de lacrimi.
Da, mi-a spus c este un ticlos, c l-a trdat i c libanezul l crede
mort.
n final, exist i o dreptate divin Issam Hadjez murise i Alphonse
Loukoula tria Dar mai exist nc multe conuri de umbr.
Dup aceea, v-ai ntlnit des?
Din cnd n cnd, mrturisi femeia. El a vrut ca eu s vin la PointeNoire. Pentru c altfel, ar fi fost tentat s m vad ar fi riscat
Ea tcu. Soarele era nc sus pe cer, iar cldura copleitoare. Picturi
mici i fine de sudoare i broboneai fruntea lui Berenice. De ndat ce tcu, i
roti privirea n toate direciile, ca i cum o pndea un pericol.
De cine i era team? ntreb Malko.
Berenice l nfrunt cu privirea.
Nu tiu chiar totul, zise ea cu o voce nesigur. n repetate rnduri, am
primit telefoane neclare de la Issam Hadjez. M atrgea n capcan ca s afle
dac Alphonse era mort. Dar sunt istea i nu i-am czut niciodat n plas.
Asta-i tot?
Nu. La Brazzaville, nite oameni de la Sigurana Statul s-au dus la
prinii lui. Nici acetia nu preau deloc siguri c el murise. Prinii i-au
alungat; credeau c fiul lor e mort.

Jocul de puzzle ncepea s capete contur. Alphonse Loukoula era


singurul care i cunotea pe toi participanii atentat. Evident, acetia aveau tot
interesul ca el s fie crezul mort. Dar Malko nu nelegea nepsarea lui Thomas
Hauser, eful CIA. Avea muli captatori la omologii si congolezi. De ce nu i
alertase niciodat pe cei de la Langley n legtur cu ancheta despre. Alphonse
Loukoula i despre ipoteza c acesta ar tri? i de ce un businessman libanez
care nu fcea politic, se bgase ntr-o astfel de afacere?
Ce vei face?
Vocea trist a lui Berenice Koukolo l smulse pe Malko din gndurile sale.
Trebuie s m ajutai s-l gsesc pe Alphonse, spuse el. i el este o
victim. Cnd l-ai vzut ultima dat?
Acum o lun.
Unde?
La Brazzaville. Ne-am ntlnit la o verioar care nu tiu cine este. A
stat fix dou ore. Cum avea la el mai multe cutii de caviar pe care le aducea din
Zair pentru vnzare, am mncat i apoi am fcut dragoste. Eu voiam s
rmn peste noapte, dar i era fric.
Avei un mijloc prin care luai legtura cu el, ntreb Malko, Cum v-au
fixat ntlnirile? V lsa vreun mesaj undeva?
Berenice i bg nasul n paharul su cu Cointreau, adulmecnd aroma
degajat de contactul alcoolului cu cuburile de ghea. Hortense ncepu s-i
vorbeasc din nou cu o voce apsat. Berenice se ncord.
Dac v spun, nu o s vrea s m mai vad niciodat. Mi-a jurat
Este pentru binele lui, afirm Malko. Nu va putea s se ascund la
infinit.
Linitea fu tulburat de rsetele negrilor de pe plaj. Apoi Berenice
mrturisi cu o voce imperceptibil:
i telefonez n mod regulat cuiva care mi d un mesaj.
Cine?
O femeie care se numete Tania.
O congolez?
Nu. O rusoaic. Sunt destule la Brazzaville. S-au cstorit cu
congolezi, apoi au divorat. Se descurc cu comerul de tot soiul
l cunoate pe Alphonse?
Cred c fac afaceri mpreun, dar nu tie cine este. l cunoate sub
numele Antoine. Cnd vine la Brazzaville, ea mi spune numai c va avea o
livrare n acea zi. M duc la verioara mea i-l atept.
Au ajuns din nou ntr-un moment cheie.
Malko avea impresia acum c trage din ap o plas foarte subire cu un
pete enorm nuntru

ncerc s ia aerul cel mai indiferent posibil, apoi o ntreb:


Cnd are loc viitoarea livrare?
Lunea urmtoare.
Berenice rspunsese cu un ton absent, fr s-l priveasc.
Trebuie s venii cu noi la Brazzaville, spuse Malko. Vei lin ascuns
pn atunci; voi veni i eu la verioara dumneavoastr. Trebuie s vorbesc
neaprat cu Alphonse Loukoula.
n mod vizibil, aceast eventualitate nu o entuziasma pe Berenice
Koukolo.
Pot s-i transmit mesajele dumneavoastr, suger ea, ca s v
contacteze.
Nu o va face, spuse Malko. Trebuie s-l vd personal.
Berenice ddu din cap cu un aer disperat.
Nu pot s fac asta. Nu mi-o va ierta.
Nu avei de ales, afirm Malko. V-am spus c am fost urmrii de la
Brazzaville de nite oameni care vor s lichideze pe Alphonse. Vor trece prin
ciur tot Pointe-Noireul pentru a v gsi. Dac vor ajunge aici, v vor prinde i v
va obliga s vorbii. Prin toate mijloacele. Cea mai bun protecie este s venii
cu noi.
Hortense Saboukoulou ntri spusele lui n lingala. Conversaia dur mai
multe minute. Dup expresia feei ei, Malko ghicea c Berenice se va lsa
convins pn la urm. Apoi, Hortense se ntoarse spre el:
M voi duce cu Berenice la magazin ca s-i anune salariai de
plecarea sa. Apoi o nsoesc la ea acas i ntlnim la hotel.
Cu o privire semnificativ, i ddu de neles s comenteze. i termin
coniacul, lsnd numai cuburile ghea. Hortense se art o aliat de calitate.
i termin dintr-o dat butura i se ridic, nsoind-o pe Berenice. Malko le
urmri cu privirea, chinuit de nelinite, ca nu cumva logodnica lui Alphonse s
se rzgndeasc.
Capitolul XIII.
Climatizorul zumzia uor. Malko se ntoarse primul la hotel la s ia
Nissan-ul pe care l ascunsese. Stratagema sa reuise perfect, dar nu putea s-o
mai rennoiasc Etapa urmtoare era s-o ia pe Berenice Koukolo i s
porneasc la drum. De acum trebuia s gseasc o modalitate de a scpa de
asasinii din Nissan; s se roage ca Berenice Koukolo s nu dispar.
Se auzi o btaie n u. El se ridic, ddu perdeaua la o parte i o zri pe
Hortense, Nu era singur. Berenice o nsoea. n mn avea o geant de voiaj.
Cnd cele dou femei intrar, Hortense i explic:
i era fric i de aceea am adus-o aici. Pasagerii din Nissan au vzut-o
cu siguran

Malko nu avu timp s-i manifeste furia: telefonul sun. Era vocea de
beivan a lui Jacky Marinarul.
Sunt jos spuse el, am un secret pentru dumneavoastr. Pot s urc?
Cum s nu? spuse Malko.
Dup trei minute, informatorul intr n camer cu un pachet mare sub
bra. i ieiser ochii din orbite cnd le vzu pe cele dou femei. Mai ales pe
Berenice care era n profil. Rmase cteva secunde cu privirea intuit la curba
alelor, nainte s trnteasc:
mi vine s-o azvrl pe Guena peste bord. Miculi, ce mai fund!
Jenat, Berenice ls ochii n jos. Jacky Marinarul avea ochii mult mai
injectai dect diminea. Johnny Walker parc trecuse prin ei. Puse pachetul
pe pat i-l desfcu cu grij: coninea o mainrie combinat, aproape ruginit:
era un Kalanikov cu patul despicat, sub care fixase un arunctor de grenade
M 16. Alturi se aflau trei ncrctoare i patru grenade.
Cu asta, putei s v aprai frumuseile, zise el. Este un jaf, dar
cur tot n jur Cred c provine din Liberia. mi mai datorai douzeci de mii
de franci.
Malko l plti. Jacky se uit la ceas.
Am ntlnire cu trfulia de Eugenie, spuse el. Trebui s-mi dea nite
informaii despre tipii pe care i cutai. M gsii la vapor.
Dup ce plec, Malko puse un ncrctor n Kalanikov, bg un cartu
pe eav i strecur o grenad cu tubul gros sub eav. Cu asta putea s
resping un atac serios. Puse toi pe scaun, gata pregtit pentru a-l folosi.
Hortense se dezbrc lsndu-i doar slipul portocaliu i suspin nainte de
disprea din baie
Berenice se instalase ntr-un fotoliu mare i se uita la televizor. Malko
intr i el n baie. Hortense ls apa s curg.
Eti nebun! izbucni el. Nu trebuia s-o aduci aici. A reperat-o. Vor face
tot posibilul s-o omoare.
Brusc, Hortense se aez n faa lui furioas:
Dac nu o aduceam, puteai s-i iei adio de la ea. Era moart de fric.
Voia s se ascund n satul ei. Nu am avut el ales.
Ai fi putut s rmi la ea peste noapte.
Hortense btu din picior cu furie.
Niciodat nu eti mulumit! i dai seama ce fac pentru tine? Crezi c
mie nu mi-e fric?
Brusc, ochii i se umplur de lacrimi. Malko nelese c fata avea dreptate.
Alesese cel mai mic risc dintre toate. Acum era rndul lui s-i ofere protecie lui
Berenice. O mbri pe Hortense care se lipi imediat de el, exprimnd fr

ocoliuri voia de la Malko. ncepu s-i trag n jos slipul portocaliu, c ea l opri
brusc.
Nu aici, nu e prea comod. Du-te n dormitor, vin i imediat.
n cmru domnea o linite absolut i o semiobscuritate plcut.
Noaptea se lsase de tot. Cu ochii deschii, Malko supraveghea ua, cu
Kalanikovul lng pat. Berenice pr s fi aipit n fotoliu, n faa televizorului
cu ecranul gol strlucitor. Hortense prea s-i fi pierdut veleitile sa amoroase
atunci cnd el apruse n baie. Se ntinsese ncet, dar adormi imediat. Malko
ncepea s-i pun la punct un plan ca s scape de supravegherea Nissanului.
Hortense, lungit pe o parte, se ntoarse i, deodat, se lipi de corpul lui Malko,
nghesuindu-se strns n el. Foarte repede, gndurile lui Malko se risipir n
fierbineala pntecelui ei. Hortense se mic puin, mpingndu-se mai mult n
el. Era de nestpnit ncet, el i ddu jos pantalonii i se lipi de fundul
tinerei negrese. De aceast dat, ea ncepu s se onduleze cu perfidie.
El simi, prin materialul subire al slipului su, pielea arznd. Cnd se
dezbrc complet, membrul su alunec i se cuibri cu totul normal ntre cele
dou globuri. n acel moment, Hortense scoase un geamt ca i cnd avea un
comar. Malko arunc o privire nspre Berenice care prea c adormise. Era
destul de ntuneric pentru ca ea s disting ce se petrecea.
Cu piciorul lui, l ridic pe cel al lui Hortense i, aproape fr efort, i-o
vr pn la rdcin prinznd-o de olduri ca s o ptrund mai bine. Se
mic ncet i patul ncepu s scrie. Hortense respira din ce n ce mai repede
i mai tare, acoperind bzitul televizorului. Acest episod erotic ce se consuma
ntre dou pericole era delicios. Probabil c ar fi terminat repede i discret, dac
Hortense nu s-ar fi aezat imediat pe burt, scpndu-i
Frustrat, el se ndrept i fr s vad privirea lui Berenice. Dup poziia
capului ei, ghici c ea i urmrete. Prea trziu! Nu putea s se mai
stpneasc. Se ntinse peste Hortense i imediat ea se arcui desfcndu-i
coapsele musculoase. Malko se afla n poziia care-i plcea; n genunchi, n
spatele tinerei femei. Fr s-i pese de Berenice, o ptrunse din nou. Aparent,
avea aceleai gusturi ca i Hortense. Ea ncepu s puncteze fiecare micare cu
gemete sacadate pe care Berenice nu putea s nu le aud, dect dac ar fi fost
surd
Un scrit ce venea dinspre fotoliu l intrig. Ochii si fiind obinuii cu
semintunericul, o vzu pe Berenice care tocmai i, trase fermoarul
combinezonului pn la refuz i i bg o mn ntre coapse. Participa i ea n
felul ei.
Asta reui s-l dezvinoveasc pe Malko i s-l duc cu gndul la
situaia de acum cteva zile, n camera de motel, cnd nvala asasinilor l
mpiedicase s termine. El se retrase, contemplnd cteva secunde fundul

nemaipomenit al lui Hortense nainte s-i pun vrful sexului pe deschiztura


dintre coapse.
Hortense i desfcu fesele cu minile pentru a-i uura trecerea. Era prea
frumos. Rmase doar cteva clipe abia nfipt, strns de inelul pe care urma s-l
violeze, apoi se ls cu toat greutatea pe negres. Carnea ei rezist o secund
apoi, dintr-o micare, i-o bg pn la rdcin. Cteva fraciuni de secund de
neuitat Se auzi un ipt scurt urmat de un scrit de fotoliu.
Berenice ipase ntinzndu-i brusc picioarele; imaginea lui Malko
sodomiznd-o pe Hortense i declanase orgasmul. Ecranul televizorului
mprtia aceeai lumin albstruie.
El se dezlnui. Hortense ncepu s se mite, desfcndu-se pentru ca
membrul s ptrund i mai adnc; se trase, apoi alunec i, deschizndu-se i
mai mult, fiind respins de elasticitatea fundului ei. Hortense gemea din ce n ce
mai puternic, cu minile ncletate pe cearceaf. Ea mai cuta nc fora s se
ridice ca s se ntoarc cu faa la Malko. Acesta, cu un ultim avnt, se goli n
adncul alelor i rmaser lipii unul de cellalt, datorit transpiraiei, ca
nite timbre potale Hortense strig la Berenice cu o voce tulburat:
Ar fi bine s vii i tu
Berenice i ridicase fermoarul scuturnd din cap:
Nu, eu nu vreau, din cauza lui Alphonse.
Malko regret nelepciunea sa. S aib dou femei ca ele n acelai timp
era o amintire de neuitat.
Hortense dispru n baie. Malko cobor ncet pe pmnt: ar fi trudit ore n
ir la aceast crup de abanos. El se scutur cuprins parc de frisoane. Acum
trebuia s se ntlneasc cu Jacky Marinarul. Pauza se terminase.
Flcrile formau o linie punctat luminoas la orizont indicnd direcia
oceanului. Malko cu Kalanikovul sub bra, nfurat ntr-o pnz, ni pe
culoarul exterior ce fcea legtura ntre camere, fiind urmat de Hortense i
Berenice Erau mult mai ncordai.
Barul era gol ca i holul. Iei sub copertin, n faa hotelului Zamba,
studiind mprejurimile. Nu zri pe nimeni la orizont i nici un vehicul.
Privirea lui Malko se ndrept imediat spre locul de parcare Pulsul se
acceler. Erau mai multe vehicule, dar niciunul care s semene cu Nissan-ul.
Privi mai departe, spre cldirile Elf. Apoi spre fundtura de pe aleea care ddea
n bulevardul ce mergea de-a lungul Coastei Slbatice. Nissan-ul plecase! Era
de neneles i prea frumos totodat. De ce aceti misterioi adversari
ntrerupser brusc urmrirea?
Farurile mainii Land-Cruiser nu luminar nimic suspect n timp ce
hurducia pe urmele vechi de roi. Nu rezolvase nc misterul, atunci cnd se
opri n faa vasului Sundowner luminat ca o nav de rzboi. Un proiector mobil

i mtur cu un fascicul de lumin i vocea dogit a lui Jacky Marinarul i


interpel:
Grbii-v, mi-e sete!
Curtenitor, le ajut pe cele dou femei s intre ntr-o cabin, reinndu-se
n mod vizibil ca, n trecere, s nu le pipie pe fese.
Unde ai gsit asemenea creaturi? gemu el. Credeam c nu exist
dect n benzile desenate.
Deveni sentimental. Desfcu o sticl de Moet, luat dintr-o cutie de
carton, cu siguran furat de pe docuri i i fcu semn lui Malko s-l urmeze
n cabin. Erau, parc, ntr-un alambic. Guena, micua negres, dormea pe
pat, ncolcit ca pisic.
Jacky Marinarul i fix ochii albatri i splcii asupra lui Malko.
Trebuie s v spun un lucru neplcut, gji el. M-am interesat puin i
m-am lmurit c nu miroase-a bine pentru dumneavoastr i prietena
dumneavoastr. Nu tiu care din cele dou.
Malko simi o greutate ca de plumb n stomac.
Ce vrei s spunei?
Nite tipi v vor pielea. Nite barosani sosii din Brazzaville cu o
main mare japonez 4x4. Sunt plini de bitari i au recrutat, pe loc, toi
vagabonzii pe care i-au gsit n oraul Pointe-Noire, n frunte cu gealaii care
declaneaz grevele i jefuiesc magazinele. n plus, pe lng cuitele lor, le-au
furnizat i arme adevrate. Va trebui s plecai cnd ei nu se vor atepta la
asta; dac nu, lsai maina aici i luai trenul sau avionul.
Malko prefera aceast soluie, dar nu nelegea neputina lui Jacky.
Mi-ai spus c avei prieteni la Miliie, i aminti el. Nu exist nici un
mijloc prin care s ne asigurai protecia?
Informatorul ddu din cap.
Nu mpotriva acestora. Sunt acoperii de Sigurana Statului. Altfel
spus, te pot tia n buci pe bulevardul Charles de Gaulle i oamenii vor
ntoarce capul n alt parte.
Prea de necrezut.
Cum ai aflat toate acestea?
De la Eugenie Kangou. Se pare c ea l cunoate pe unul dintre tipii
venii de la Brazzaville. I-a cerut s-i recruteze prietenii. Dar v va spune chiar
ea.
Cum aa?
Vom cina cu ea ast sear n ora. Aici n-ai ce hali
Lui Malko nu-i mai era foame.
i dac am pleca imediat din Pointe-Noire?

Suntei nebun? Aici este o zon sensibil. Negroteii se joac de-a


rzboiul ca s produc panic. V vor mirosi la barajul de la ieirea din ora i,
la Mayumbe, riscai s trag asupra dumneavoastr. Eu cred c nu v vor face
nimic atta timp ct suntei n ora, deoarece nu vor s fac valuri. Acum s
mergem s halim. Dac vrei, putei s v culcai toi pe vapor.
Fr a atepta rspunsul lui Malko, iei din cabin i ajuns la dunet. n
oapt, Malko o puse l curent pe Hortense cu ultimele descoperiri. Ea se
ntrist.
Nu pot s-l gsesc pe colonel dect peste cteva zile. Numai el poate
interveni.
Berenice gustase din Johnny Walker i-i strluceau ochii Jacky
Marinarul i scoase afar i se-ngrmdir n Land Cruiser.
Eugenie ne ateapt acolo, spuse el, n timp ce demara.
Eugenie Kangou, ntr-o rochie de strech roie mulat ca mnu, cu o
figur trufa, le primi pe cele dou negrese, ci dispreul pe care-l au adesea
curvele fa de femeile cinstite Prezentrile au fost fcute cu rceal. Dintr-o
dat, ea nu avea ochi dect pentru Malko, ncepnd a-i pune picior peste
picior ntr-un mod att de indecent, nct el i zri blnia de sub abdomen.
Se aflau n centrul oraului, ntr-un restaurant n aer liber situat pe
trotuar. Vreo douzeci de mese din lemn afumate din abunden de grtarul
aezat puin mai departe, unde se prjeau buci de pete i crevete. Toat
burghezia neagr din ora se afla acolo. Jacky ocup o mas afar i strig la o
pocitanie care servea:
Hei, chelner, adu-ne berea!
Fr bere, Africa s-ar ruina. Puse o lumnare pe mas i se i privir
chior ca pisica cu cinele. Malko se ntreb ce avea s-i spun Eugenie.
Nu departe, un negru grsan plvrgea cu voce tare, biciuind
putregaiurile regimului. Jacky rnji.
Congolezii au gura mare, dar nu fac niciodat nimic
Malko nu avu timp s-i rspund. Aezat cu faa la osea, tocmai vzu
aprnd botul alb al Nissanului ce rula cu vitez mic. Un val de adrenalin i
invad arterele. i Eugenie vzuse vehiculul. Ea se ridic brusc, nclec banca
pe care era aezat i se repezi spre masa vecin. Malko fcu la fel.
Atenie! Culcai-v, strig el.
Zrise eava unei arme ce-i fixa gura neagr printr-una din ferestrele
lsate ale Nissanului. Cu o violent lovitur neateptat, o fcu pe Hortense, ce
era aezat n partea stng, s se dea napoi. Jacky, obinuit cu loviturile
dure, i i bgase capul sub mas, urmat de Malko. Numai Berenice Koukolo,
nspimntat, stnd cu spatele la Nissan, binevoi s se ntoarc

Pritul unei puti de asalt acoperi dintr-o dat zgomotul vocilor. Malko
simi o arsur pe bra. Vor fi mcelrii. Nissan-ul se opri n faa restaurantului
ca s-i mitralieze n voie.
Portiera din fa se deschise i un brbat sri la pmnt. Boris, cu
privirea mai dement ca niciodat, cu o expresie de ur pe faa-i osoas, inea
Kalanikovul n poziie de tragere, ncet, asasinul avans spre masa lui Malko,
n mijlocul urletelor de spaim ale clienilor ce fugeau n toate prile; era foarte
hotrt s duc la bun sfrit masacrul.
Capitolul XIV.
Nite scntei galbene nir din eava putii de asalt ce depea portiera
Nissanului. Asurzit de bubuituri i fierbnd de furie, Malko se tr ca s se
ndeprteze de masa unde proiectilele treceau prin lemn sprgnd farfurii,
ricond n toate direciile. Ajunse la Land-Cruiser unde se afla Kalanikovul.
Clienii fugeau, se aruncau la pmnt, unii erau rnii, alii mori. Brbatul
grsan de la masa vecin nu mai plvrgea; avea capul strpuns de un glon,
iar obrajii sfrtecai. Lng el, nsoitoarea lui, un fel de Mamie, mbrcat
ntr-o tunic mpestriat, se rostogolea la pmnt urlnd ca o siren.
Jacky Marinarul zbier de sub mas:
Chemai miliia! Chemai miliia!
Tirul se opri brusc. Malko ridic capul. Nissan-ul demar n tromb.
Pasagerii si nu aveau chef s dea nas n nas cu o patrul de miliieni.
Hortense reuise s se refugieze n spatele unui zidule de ciment care o
proteja. Jacky se ridic n acelai timp cu Malko i se arunc la timp ca s-o
prind pe Eugenie de glezne. Se prbui peste ea i o strnse de gt cu atta
violen nct ea nu avu timp s ipe.
S tii c n-o s ajungi n rai pentru ce ai fcut!
O ridic i o trase n afara zonei luminate spre Land Cruiser. Nimeni nu
acorda atenie incidentului. Majoritatea clienilor erau pe punctul de a fugi;
alii, ocai, rmaser ncremenii. Nite rnii gemeau nc prbuii sub mas
sau la pmnt. Mai multe femei erau n pragul unor adevrate crize de nervi.
Malko se repezi la Berenice Koukolo prbuit cu faa pe mas. Spatele
costumului su nu mai era dect o enorm pat roie. Ea fusese mpucat n
spate nc din primele secunde cu cei puin ase gloane. Sngele se prelingea
pe pmnt.
Ticloii, explod Hortense Saboukoulou, cu ochii arznd de furie.
Unde este trtura aia?
A luat-o Jacky, spuse Malko. S-o tergem nainte s soseasc miliienii.
Nu mai era nimic de fcut pentru Berenice. Se pierdur uor prin
mulime i fugir pn la Land-Cruiser.

Eugenie era sprijinit pe caroserie, iar Jacky n faa ei. Vzndu-i de


departe, ai fi spus c este un cuplu de ndrgostii Dar degetele
informatorului CIA erau ncletate n jurul gtului fetei, innd-o n acelai timp
n picioare. ntoarse spre Malko o privire de nebun.
Sunt un prost! zise el scurt. Un neghiob. Nu m-a fi gndit niciodat
ca trfa asta s-mi dea o astfel de lovitur Dar mi-o va plti. S mergem la
vapor!
Malko prefer s nu-i mai rspund, fiind furios pe el nsui c a avut
ncredere n informatorul CIA. Deschise maina i Jacky urc n spate
mpingnd-o n faa lui pe Eugenie. Abia urcai n main, acesta i trase un cot
ntre coaste; ea scoase un ipt de durere i se ndoi. Dintr-o lovitur, o arunc
pe podea i i puse un picior pe cap.
Malko strbtu oraul ca un somnambul, fr s se gndeasc c
drumul ce ducea la Alphonse Loukoula era iremediabil pierdut. Adversarii si
reuiser
Ajuni n faa vasului Sundowner, Jacky deschise portiera i-o trase pe
Eugenie Kangou afar. Negresa amui de spaim; ochii si se nvrteau n
orbite ca bilele de la loto.
Mergei s v luai catrafusele de la hotel i venii napoi, spuse
informatorul. E mai bine s v culcai aici. n acest timp, voi vorbi cu fata asta.
Ea are lucruri interesante s-mi povesteasc.
Fr s atepte rspunsul lui Malko, o mpinse pe negres pre pasarel.
Malko demar. Hortense Saboukoulou izbucni deodat n hohote de plns
isterice. Trebui s opreasc ntr-un e pustiu ca s-o liniteasc.
Este oribil! zise ea. De ce aceast slbticie?
Sunt interese enorme n joc, spuse Malko. Cei care au nscenat
atentatul asupra avionului DC 10 tiu c, prin Alphonse Loukoula, putem s
ajungem la surs i s aflm totul. Au complici congolezi i i folosesc, iat de
ce sunt siguri c nu vor pedepsii.
Dup un timp, el reui s plece. Hortense aproape c se calmase. nainte
de a ajunge, la Zamba, lu Kalanikovul de sub scaun, l arm i-l puse pe
genunchi. Numai dup ce inspect cu grij locurile fr s vad nimic suspect,
el opri maina i intr n hotel. i ascunse arma n nvelitoare i, n cinci
minute, i fcur bagajele i pltir. Se ndreptau spre port.
Jacky Marinarul se ivi din tambuchi cu puca n mn, chiar n secunda
n care Hortense i Malko puneau piciorul pe vasul Sundowner. Avea bustul
gol, privirea glacial i minile pline de snge!
Auzisem zgomot, spuse el.
Ce ai fcut? exclam Malko scrbit de aspectul informatorului.

Ai fi spus c era un mcelar care tocmai a njunghiat un porc. Avea snge


peste tot! Pe brae, pe piept i chiar pe baschei.
Venii, zise el, o s v art.
Ei l urmar prin mruntaiele vaporului Sundowner pn n spate, unde
se gseau buncrele. Pentru depozitat crevetele. i, cnd ajunse n ultimul,
Jacky lu o lamp electric i o ndrept spre fundul ncperii. Fasciculul
lumin o form n picioare, rezemat de perete.
Dumnezeule, exclam Hortense Saboukoulou, cu o voce speriat. Nu-i
posibil.
Eugenie Kangou era de nerecunoscut; rochia era rupt n buci i
flutura n jurul taliei. Vrful de oel al unui crlig de mcelar, agat de un lan
n tavan i strpunsese umrul. Jacky Marinarul o atrnase ca pe o bucat de
carne. O carcas de oaie zcea ntins pe tabla de pe jos. Cu ochii sticloi
Eugenie nu prea s-i dea seama de prezena lor. Malko tresri cnd descoperi
un amnunt ngrozitor. Urechea dreapt a lui Eugenie fusese retezat de la
rdcin, probabil cu un cuit de abator. O dr lung de snge, cobornd pn
la umr, semna parc cu un fular rou.
Este ngrozitor! explod Malko. De ce ai mutilat-o?
Ai vzut ce au fcut! ripost Jacky. Aceast trtur nu vrea s mi
spun nimic. Atunci am urmat obiceiul local. Aici hoilor li se taie o ureche
pentru a-i determina s mrturiseasc unde i-au ascuns prada. n general, nu
ateapt s le spui de dou ori ca s atearn totul pe mas.
Dar ce ai vrea s v spun?
Mai nti, s ne zic ce s-a petrecut adineauri. Numai ea putea s le
spun unde halim. Jur c nu tia ce avea s se petreac. Eu nu cred nimic din
toate acestea. Am vzut-o punndu-se la adpost. i apoi, ea mi-a comunicat o
grmad de alte lucruri interesante. Va fi greu pentru noi s prsim oraul
Tcu, lsndu-i lui Malko timp s-i rumege vorbele; nu-i venea s cread
urechilor. Ai fi crezut c a revenit timpul filmelor western.
Ce vrei s spunei?
Jacky i arunc o privire dispreuitoare i spuse cu un ton ironic:
n cazul n care nu ai remarcat, Pointe-Noire este o fundtur. Aici
eueaz toate epavele ce se trsc n Africa Central, apoi nu mai este dect
Atlanticul
Dar exist aeroportul, obiect Malko, drumurile i trenul.
Informatorul CIA ddu din cap cu ironie trist.
Sigur, dar aceast trtur mi-a povestit ce v-au pregtit aceti tipi. Cu
prietenii pe care i-au recrutat, au destui brbai care v ateapt la aeroport
sau la gar. Este simplu: sunt puine avioane i un singur tren pe zi pentru

Brazzaville. Acolo, nu pot aciona imediat; vor atepta s ajungei n mijlocul


pdurii Mayumbe ca s v taie gtul i s v atrne n bambuii gigantici.
Dar drumurile?
Care drumuri? Nu exist drumuri, ci numai pista pe care ai venit.
Este o singur rut cu puncte obligatorii de trecere. Primul se gsete la Hinda,
la vreo douzeci de kilometri de aici, pzit de miliie. Este locul, unde vei cdea
n capcan. V vor opri sub un pretext sau altul, ceea ce le v-a permite s v ia
de o parte i s v lichideze cu uurin.
Se fcu din nou linite n cabina micu. Niciodat Malko nu s-ar fi
gndit c Pointe-Noire putea fi o asemenea capcan
Ateptai, asta nu e tot, continu informatorul. Am aflat de la ea nc o
treab urt. De mine, rafinriile sunt n grev. Se pare c toat lumea o tie
i nu mai exist nici o pictur de benzin n ora. Ai fcut plinul?
Nu, mrturisi Malko. Aveam de gnd s-l fac mine diminea.
Atunci, luai-v gndul de la plecare. Nu exist pompe pn la
Loubomo
n acest caz, cum vom putea pleca? l interog Malko. mi spunei c
supravegheaz gara i aeroportul.
Jacky Marinarul zmbi rutcios.
Venii, v voi explica.
Dar fata
Lsai-o acolo unde este, rspunse tranant informatorul.
Malko nu se mic din loc.
D-i drumul! ordon el. Este inuman.
Ochii albatri ai lui Jacky se ntunecar i strnse pumnii.
Suntei cu adevrat neghiob, bigui el. Trtura asta era gata s ne
lichideze pe toi. i, n fond, sunt pe vaporul meu.
Asta nu-i un motiv, zise Malko pe un ton glacial. Este un tratament
inuman. Nu m voi mica de aici.
Cteva secunde, cei doi brbai se msurar din priviri apoi, Jacky
Marinarul, bombnind, avea s o ia pe Eugenie de mijloc, o ridic din crlig i o
ls s se prbueasc pe podea.
Aa v convine? mormi el.
Nu, spuse Malko. Are nevoie de ap i de pansamente. Mergei s
aducei ceea ce i trebuie.
Din nou, informatorul ced. Eugenie era ntins incontient pe
duumea. Jacky reveni cu o trus de urgen i i pans n sil rnile tinerei
negrese. Apoi i puse o sticl cu ap lng ea i se ridic cu o dorin
nprasnic de a omor n priviri.
Malko i zmbi.

Mersi. Nu trebuie s devenim dumani. Ei prsir buncrul pe care


Jacky l nchise cu un lact enorm i ajunser la dunet. Informatorul lu o
sticl de Johnny Walker i bu din ea cteva nghiituri bune. Apoi, proasta sa
dispoziie i dispru. Bombni totui la adresa lui Malko:
Dac era altul n locul dumneavoastr, i sprgeam botul.
Spunei-mi ce idee v-a venit, i ceru Malko prefcndu-se c nu l-a
auzit.
Iat despre ce este vorba: mergem la gar i stai la vedere. Acolo nu
riscai nimic.
i dup aceea? ntreb Hortense Saboukoulou, vizibil speriat.
Jacky i frec barba i zmbi cu viclenie.
Exist o chichi pe care nu o tii. Traseul parcurs de trenuri este
relativ nou. Exist o cale ferat veche care nu mai este folosit dect de drezine.
Ocolete mai mult, dar ce v pas? Vei ajunge totui primii la Loubomo. Acolo
v-a trebui doar s luai un taxi pentru Brazzaville.
Dar cum vom gsi o drezin? se mir Malko.
Cunosc un biat la gar. Pentru cincizeci de mii de franci v va lua.
Face uneori curse pentru turiti.
Prea tentant. Informatorul CIA preciza imediat:
Mine diminea, m duc acolo n jurul orelor ase i aranjez totul. M
gsii cu puin nainte de plecarea trenului, pe la apte.
Am putea s dm lovitura n tren, remarc Malko. Datorit
dumneavoastr, suntem narmai.
i dac, ntr-o gar oarecare aceti tipi v trimit miliienii pe cap? Vor
confisca atunci Kalanikovul i vei rmne gol-golu.
Este corect, recunoscu Malko. Vom ncerca planul dumneavoastr.
Prin geamlc, Malko privi cerul albastru. De data asta timpul era
frumos Jacky l scuturase zdravn cu o or mai devreme, nainte de, a pleca
la gar. Se uit la ceas. Era apte i jumtate. Trebuia s plece. Hortense l
privi fix cu un aer nelinitit.
Crezi c asta va merge? l ntreb ea.
Sper, spuse Malko.
Ei coborr de pe vasul Sundowner i luar maina Land-Cruiser, la
bordul creia dormise unul dintre marinarii lui Jacky, pentru orice
eventualitate. Fcur cinci minute pn la gar. n faa lor era aglomeraie i
nghesuial. Mulimea era ncrcat cu pachete i nconjurat de copii: mai
erau i vnztori ambulani. Era o animaie glgioas i vesel.
Plecarea unicului tren cotidian pentru Brazzaville era totui un
eveniment. Malko parc Land-Cruiser-ul, lu Kalanikovul nfurat n pnz i
se duser cu toii pe peron unde era tras garnitura de tren. Era imposibil, n

aceast nvlmeal, s-i disting adversarii. Jacky Marinarul se ivi din


mulime cu un zmbet satisfcut:
Venii, spuse el.
Se ndreptar spre vagoanele de clasa nti, mai puin murdare dect
celelalte. Ei erau singurii albi. n afar de civa excentrici, nici un expatriat nu
lua trenul. O mulime resemnat era nghesuit n vagoanele de clasa a doua,
ntr-un spaiu incredibil de mic, ticsit cu couri, cu copii, cu tot felul de bagaje
bizare, totul ntr-o harababur de nedescris. Civa soldai se plimbau pe
peron.
Jacky ddu la o parte un grup ce obstruciona intrarea ntr-unul din
vagoanele de clasa nti.
Urcai aici.
Malko i Hortense l urmar. Mirosul nu mai era aa de puternic, dar nu
gsir nici un loc liber. Informatorul deschise imediat cealalt u ce ddea
nspre linia ferat i sri. n aceast parte, gara era pustie.
Mi, flcule, te atept acolo, i spuse Jacky, lng castelul cu ap. n
principiu, ceilali tntli nu i vor face griji, pentru c v-au vzut urcnd n
tren.
Ei traversar liniile ferate ca s ajung la drezin, o locomotiv diesel cu o
platform ce servete, n mod normal, la transportul muncitorilor care repar
cile ferate. Un negru era aplecat peste motor. Btu palma cu Jacky, ca
africanii, apoi i strnse ceremonios mna lui Malko i lui Hortense.
Asta-i efule, anun el. Totul e pregtit. Dar am gtul uscat
Eterna aluzie la beric Malko ddu o mie de franci i conductorul plec
ct putu de repede spre vnztorii ambulani. Malko i Hortense se instalar
cum putur pe nite cufere i observar c trenul se pusese n micare. Din
pcate, erau uor de reperat, ca mutele ntr-un pahar cu lapte. Secundele se
scurgeau. Deodat, la o sut de metri mai departe, un brbat sri din trenul ce
staiona urmat de un altul i apoi de un al treilea. Ultimul era Boris, ucigaul
din Brazzaville. Tocmai acum neleseser ce se petrecuse.
n acelai timp, conductorul drezinei reveni cu berea ntr-o cutie de
carton. Jacky strig la el s se grbeasc. Cei trei brbai se apropiau fugind
de-a lungul inelor. Boris scoase un pistol de la centur i url ctre conductor:
Hei, tu, nu pleci nicieri!
Malko desfcu pnza care ascundea Kalanikovul i duse puca la umr.
Boris se opri brusc.
Albul la e nebun! strig el.
Mecanicul drezinei, cu berile n brae, holba nite ochi nnebunii. Fr ai lsa timp s reacioneze, Jacky l lu de ceaf i l ridic n locomotiv.
Haide, d-i drumul! ordon el.

Dar, efule, i-ai vzut pe ia trei?


Boris i prietenii si mormiau n lingala interzicndu-i s se mite.
Stteau la distan, fiind inui la respect de Kalanikov. Malko voia s evite s
trag. n spatele lor era un tren nesat de cltori.
Mic-te cnd i spun! insist Jacky.
Ei spun c sunt de la polisie.
Informatorul l apuc de claia de pr ondulat:
Poliie sau nu, i sparg capul dac nu-i dai drumul! Doar m cunoti.
Forat, negrul porni locomotiva diesel i drezina se zgudui scrind.
Boris url de necaz i ridic pistolul. Malko nu ezit. Rafala att de scurt a
Kalanikovului fcu s sar pietricelele n faa asasinului ce fugi s se
adposteasc n spatele vagoanelor din gar. Cei doi complici rmaser acolo
blbnindu-i braele.
Cu o ncetineal exasperant, drezina se ndeprta de gar. Malko puse
la loc Kalanikovul nainte de a ajunge la trecerea la nivel. Doi puti se agar
de drezin, bucuroi. Cteva uturi date de Jacky i desprinser de ea. Acesta i
ntinse mna lui Malko.
Noroc! Sunt bucuros c am putut s v fiu de ajutor. Amintii-i
prostnacului stuia s schimbe macazul cnd ajungei la calea ferat veche,
altminteri riscai s fii prini.
Mulumesc, spuse Malko, ce-i vei face lui Eugenie?
Nu tiu, nimic.
S nu o omori.
OK, ced Jacky srind din drezin, cnd ajunse n dreptul cldirilor
Elf.
Cu siguran, conductorul drezinei ar fi fcut la fel. Malko se ntoarse:
gara se afla deja la un kilometru deprtare. Fr Jacky Marinarul, nu ar fi ieit
niciodat din Pointe-Noire. Aezat pe un cufr, Hortense Saboukoulou privea
distrat peisajul anost din jurul lor.
Ei nu spuser nici un cuvnt pn cnd ajunser la macaz. Conductorul
cobor ca s treac drezina pe inele vechi i puse apoi la loc dispozitivul.
n faa lor, verdeaa din Mayumbe nchidea orizontul. Dieselul torcea
linitit i-i schimba ritmul cnd panta devenea mai abrupt Imediat,
salcmii fcur loc bambuilor uriai. Trecur pe lng o uzin de crbune de
pdure i se nfundar n masivul muntos. Temperatura sczu treptat.
Privelitea era minunat, cu vi, cu ruri, cu perei abrupi. Arborii. Gigantici
se nlau drepi pn la cer. Totul era bine, cu condiia ca cei care i urmreau
s nu gseasc vreun avion sau vreun elicopter! n caz contrar, va fi un moment
dificil la Loubomo

Aezat pe cufrul su, Hortense privea drumul ngust din faa ei, care
prea nghiit de pdurea slbatic.
Trebuie neaprat s-l gsim pe Alphonse Loukoula, zise ea. Dar nu va
fi uor.
Drumul era lung pn la Brazzaville. Malko avea timp s analizeze totul.
Capitolul XV.
Epuizat de drum, Malko, aproape adormit i incapabil s lege dou vorbe,
slta inert la fiecare hop. Ei strbteau acum Congo. Hortense dormea,
prvlit peste el. Cltoria era obositoare. Parcurseser drumul n cinci ore pe
serpentinele ameitoare din Mayumbe. Apoi, colac peste pupz, drezina a
rmas n pan, iar ei stteau cu teama n suflet ca nu cumva trenul s
soseasc naintea lor n Loubomo. i apucase i o ploaie torenial care i udase
pn la piele. n fine, un taxi amrt, o vechitur de o murdrie cras, cu
arcurile slbite, i duse, pentru douzeci de mii de franci, pn la Brazzaville.
Cnd primele lumini din Kinshasa i din Brazzaville aprur la orizont, oferul
se ntoarse ctre el i l ntreb:
ncotro, efu?
nainte c, Malko s poat rspunde, Hortense deschise ochii i spuse n
lingala, apoi i traduse lui Malko.
E mai bine s vii la mine. Nu vor ndrzni s-mi atace casa; tiu cu
cine sunt.
Luminile din bulevardul Djoue l scoaser pe Malko din toropeal. Dup
Loubomo, Brazzaville semna cu un ora mare, cu multe lumini i un trafic
relativ intens.
Abia se inea pe picioare cnd urcar scrile acas la tnr femeie.
Hortense se prbui imediat ntr-un pat mare; creaie a lui Claude Dalie, cu
oglinzi tiate oblic unde se reflectau formele sale splendide. Nici mcar nu se
dezbrcase.
Cnd Malko se trezi, se fcuse ziu! Se uit la ceas: era ora cinci i
patruzeci de minute. Se ridic ncet, se dezbrc i se duse s-i fac un du.
Primul lucru pe care urma s-l fac era s o caute pe misterioasa Tania, femeia
cu care Alphonse Loukoula fcea afaceri. Hortense Saboukoulou deschise i ea
ochii.
Va trebui s m ajui s o gsim pe Tania, spuse el. Pentru tine e mai
simplu.
Voi ncerca, rspunse ea.
De acord, n acest timp, m voi duce s-l vd pe Thomas Hauser.
Plec naintea ei i ajunse la Ambasada american cu taxiul.
Thomas Hauser l primi cu nervozitate.
Holy cow! nnebuneam de ngrijorare. De ce nu mi-ai telefonat?

Nu am avut timp, zise Malko. S-au petrecut destule lucruri rele n


Pointe-Noire.
L-ai gsit pe Loukoula?
Nu. Dar tiu c triete.
Cnd termin ce avusese de spus, Thomas Hauser era i mai nervos. i
era greu s-i ascund tremurul. Dup plecarea lui Malko, trsturile feei se
ascuiser i mai tare.
Ferii-v de Hortense Saboukoulou. Nu face altceva dect s v
manipuleze. Dac congolezii vor pune mna pe acest tip, nu-l vom mai vedea
niciodat. i cltoria dumneavoastr nu va servi la nimic.
Voi fi atent, promise Malko.
Americanul aprinse nervos o igar.
Cel mai bine, spuse el gnditor, ar fi ca Tania s-i ntind o curs i
s-l lichideze.
n acest caz, obiect Malko, nu vom afla niciodat adevrul.
Thomas Hauser tresri.
Care adevr? Acum l cunoatem. Libanezii i-au ncredinat o valizcapcan lui Issam Hadjez pe care acesta i-a trimis-o lui Alphonse Loukoula. Iar
el a reuit s-o expedieze fr s se urce la bord i s provoace explozia avionului
DC 10. El este rspunztor de aceast catastrof. Credei c nu merit s-i
tragem dou gloane-n cap?
Bineneles, recunoscu Malko, dar ar fi mai bine s fii judecat de
justiia american.
Nu vom reui s-l scoatem din ar, afirm americanul. De altfel, dup
sosirea dumneavoastr, am primit cteva instruciuni clare de la Langley. Dac
punem mna pe Alphonse Loukoula, trebuie s-l eliminm, n pofida intereselor
noastre
Cu alte cuvinte, trebuia lichidat fizic. Malko i ascunse mirarea. Cnd
eful Centralei din Viena i ncredinase misiunea, nu se pusese, problema
lichidrii lui Alphonse Loukoula. Erau rare cazurile n care existau destule
probe n aciunile teroriste pentru a aduce pe cineva n faa justiiei. Dar
Loukoula, care nu fusese dect un curier, putea s duc la ali oameni mai
importani dect el.
Este curios, spuse el. Eu nu am primit nici o instruciune de acest fel.
Mi-ar plcea s-mi confirme Centrala Langley. Poate exista o nenelegere.
Asta v uimete? l ntreb Thomas Hauser. Totui, dup cte tiu, este
modul n care ai acionat cu teroristul zborului 103 al companiei Pan AM. n
Austria.
Exact, spuse Malko, dar el era responsabilul, nu executorul.
Thomas Hauser ridic din umeri.

Bullshit! Cu toate acestea, principalul rspunztor exist: acela care a


plasat bomba. i nu este dect mizerabilul de Loukoula. n privina celorlali
unul este mort Issam Hadjez. Iar altul e acum n mna congolezilor. Pn la
urm, l vor spnzura n celul.
i libienii?
Nu-i vei putea implica niciodat. Nu exist nici un martor.
n afar de Loukoula.
El nu a tratat direct cu ei. n orice caz. Dac eliminarea lui v va crea
probleme, mulumii-v doar s m anunai cnd l vei gsi. Voi lua cu plcere
povara asupra mea.
N-am ajuns nc acolo, sublinie Malko. Totui, luai din nou legtura
cu Langley i discutai acest subiect.
Americanul l conduse, dar i strnse mna cu mai puin cldur.
Malko plec pe jos, trecnd prin faa palatului prezidenial. Temperatura
era copleitoare fa de Pointe-Noire i cmaa din pnz era lipit de spate
cnd urc scrile la Hortense Saboukoulou. El sun i tnra i deschise
imediat.
El simi un oc plcut. Hortense redevenise apetisanta trf tropical pe
care o cunoscuse. Machiat ca regina din Saba, ea era ncnttoare ntr-un
costum albastru un pulover foarte mulat i o fust ultrascurt care prea
s-i accentueze bazinul cambrat motenit de la natur.
Ea citi dorina n ochii lui i i zmbi:
Am gsit-o pe Tania.
n creierul lui Malko. Mesajele fur bine recepionate, dar imediat, el o
apuc pe Hortense de talie, lipind-o de el. Snii ei se zdrobir de cma i i
strecur pulpa ntre picioarele lui Malko. Simplul contact cu acest corp
splendid l rscolea.
Nu vrei s afli mai multe? ntreb ea npustindu-se asupra gurii lui.
Ba da, spuse el, furind o mn sub fusta mini smulgndu-i slipul de
un alb imaculat. Doar n-o s-i ia zborul.
Se desprinse de ea cu febrilitate. Amuzat, Hortense puse un picior pe
masa joas cu postamentul n form de lab de leu din argint masiv, creaie a
lui Claude Dalle. Fr s-i ridice fusta, Malko o strpunse dintr-o singur
micare, ca un soldoi.
i tu, acum! suspin ea.
Totul se petrecu foarte repede. Ochi n ochi, se jucau cu limbile. Hortense
ip cnd el i mprtie smn-n pntece, se mpleticir, gata s se
prbueasc. Cnd Malko se retrase, ei se rostogolir pe canapeaua din
mtase, sleii de puteri.

Acum, m vei asculta, poate, spuse Hortense Saboukoulou. Tania este


rusoaic. Se numete Missitout i acum trei ani a divorat de un ofier din
Securitatea Militar. De atunci, ea a ctigat muli bani cu prietenele rusoaice.
Au cumprat un bar vizavi de agenia Aeroflot, care se numete Black and
White i au pus la cale tot soiul de combinaii.
Ce afaceri putea face ea cu Alphonse Loukoula?
Mi-a venit o idee, continu Hortense. Una dintre prietenele mele o
cunoate puin. Ea i comand adesea aparatur electrocasnic i malahit.
Toate astea provin din Zair Dac Alphonse Loukoula s-a refugiat aici,
nseamn c aduce marf de contraband.
i ea ce i-o da n schimb?
Ochii lui Hortense strlucir.
n primul rnd. Franci. n Zair, toi sunt mori dup lovele, pentru c
aici devalorizarea se face rapid, cam de dou ori pe lun. i apoi caviarul. i
aminteti? Berenice a spus c Alphonse l-a adus
Totul se potrivea.
Cum a putea s intru n legtur cu ea fr s o alertez?
Prietena mea se ntlnete cu ea n mod regulat. i va spune c eti un
strin abia sosit i c te plictiseti. C i caui un al doilea birou. Fetele astea
n-au dect un singur gnd: s se mrite cu un strin ca s o tearg din Congo.
Nu au chef ctui de puin s se ntoarc n Uniunea Sovietic.
Cum arat?
Brunet, cu prul scurt, sexy, i cam place s trag la msea. n
fiecare sear e pe terasa Black and White, spre ora opt. Ar trebui s te descurci
i s o agi.
Dar ce facem cu Boris i cei care sunt n spatele lui?
Hortense fcu un gest de neputin.
Nu putem ntreprinde nimic mpotriva lor. Dar colonelul se ntoarce
mine. El va lua msuri s te protejeze, ns pn atunci, trebuie s fii foarte
atent.
Black and White era un mic pavilion rotund n prelungirea cruia se afla
o teras, chiar n faa Ageniei Aeroflot, lng sensul giratoriu din captul
bulevardului Patrice Lumumba.
Cnd Malko se aez pe teras, aici se afla doar un alb n vrst. Un
poliist ascuns ntr-un col al sensului giratoriu pndea mainile ce nclcau
regulile de circulaie ca s stoarc ceva bani de la oferii neateni. Se gsea n
plin centru al oraului Brazzaville, dar credea c a poposit n fundul unui ora
de provincie.
Dou femei aprur de pe o strad lateral. Blonde, foarte machiate, cu
nite rochii ce coborau pn la glezne. Una, cu o gur mare de sectur i cu

ochii imeni albatri, l privi n trecere pe Malko cu coada ochiului, interesat.


Ele se aezar la o mas nvecinat i comandar Gaston de Lagrange n nite
pahare mari n form de balon. Ruii au fost ntotdeauna nnebunii dup
coniacul bun.
Malko se aez cu faa spre sensul giratoriu. Fr arm, se simea totui
foarte vulnerabil. Boris i efii lui nu intenionau, cu siguran, s-l slbeasc
din ochi Din nefericire, nu prea putea s aduc un Kalanikov pe terasa unei
crme
Zgomotul unei discuii aprinse l fcu pe Malko s ridice capul.
La civa metri de el, un negru era cufundat ntr-o altercaie violent cu o
femeie brunet cu prul tuns bieete, mbrcat cu un taior de jeans foarte
scurt. Faa ei dur i osoas, aproape masculin, era nfrumuseat de o gur
senzual, machiat iptor. Amndoi vorbeau n rus!
Malko ciuli urechile i i ddu seama c era vorba de o ntmplare
confuz cu o main vndut i prost reparat n care negrul fusese pclit; se
ndeprtar puin, apoi se desprir srutndu-se. Femeia veni la celelalte
dou blonde i ncepur s plvrgeasc n rus.
Malko o urmri pe cea care venise la urm. Dup descrierea lui
Hortense, trebuia s fie Tania Missitout. El atept puin, apoi, cnd una din
cele dou se ridic i trecu pe lng el, o interpel:
Suntei cumva Tania Missitout?
Nu, rspunse blonda, dar nici ea nu-i departe, v-o trimit imediat.
Aceasta se ntoarse la mas i discut cu celelalte n oapt. Bruneta n
taior de jeans se ridic i se nfiin dinaintea lui Malko.
Eu sunt Tania Missitout, anun ea. M cutai cumva?
Privirea ei l strpungea ca un laser. O fix i el la rndul lui.
Dou riduri fine i ncadrau gura i, n ciuda prului scurt, ea degaja un
fel de senzualitate animalic.
Malko se ridic cu zmbetul su cel mai fermector.
Exact! zise el. Mi s-a spus c ai putea s m ajutai s cumpr
anumite lucruri care nu se gsesc n Brazzaville. Lucrez pentru BOS18 i
tocmai am sosit aici. Bei ceva?
Tania Missitout rse puin forat.
Dac avei bani e uor Beau un Cointreau cu mult ghea.
Osptarul apru ca prin miracol. Ea i ndeprt pe vnztorii de ceasuri
cu gestul unui om plictisit. Nu era nici pe departe o tandr. Snii i jucau sub
puloverul foarte fin i, n ciuda aiurii bieoase, avea nite unghii lungi, vopsite
cu oj roie.
O, cred c am n pung tot ce-mi trebuie! zise Malko cu un ton
linititor. Se tie c viaa este foarte scump aici.

Atunci, pot s v ajut, spuse simplu Tania Missitout. Aici se gsesc de


toate. E suficient s mergi n Zair i s le aduci. Am legturi bune.
Mi-ar plcea s vorbesc despre toate acestea cu dumneavoastr, spuse
Malko timid. A putea s v invit la cin?
Ea nici mcar nu-l refuz de form.
Sunt cu o prieten, spuse ea. Nu-mi convine s-o las balt.
i ea e bine venit, afirm Malko.
i lu totui rgazul s deguste puin Cointreau. Apoi se ntoarse la
masa ei. Legtura era stabilit. Cteva clipe mai trziu, Tania reveni, nsoit de
blonda cu gura mare.
V-o prezint pe Olga, spuse ea. E rusoaic ca i mine i i place viaa.
Bun seara, gospodin, murmur Olga cu un zmbet plin de
senzualitate.
Ea i pironi privirea n ochii lui Malko i pe fruntea ei prea scris
reguleaz-m.
S mergem s mncm la MBamou, suger Tania, este cel mai bun
restaurant.
Blonda Olga i strngea piciorul lui Malko ntre ale ei pe sub mas,
gngurind excitat. Erau aezai ultimii n imensul salon. Ca prin minune, cele
dou rusoaice se mai ineau nc pe scaunele lor, cu pomeii roii, cu rsul
glgios i privirea aprins. Ele mncaser ct patru, buser ct apte i mai
ncheiau cu nc un Cointreau on ice, servit n pahare de whisky. n aparen,
i mpriser sarcinile: Tania afacerile, iar Olga sexul.
Comportamentul ei fa de Malko nu lsa nici urm de ndoial cu privire
la inteniile sale. Tania se ridicase de trei ori de la mas ca s dea telefon i nu
se ocupa deloc de Malko.
Ea se ridic a patra oar, dup cteva cuvinte murmurate ncet la
urechea prietenei sale, n timp ce Malko achita o not de plat ce clasa
MBamou printre restaurantele cele mai scumpe din lume. Uurat de un imens
teanc de bancnote, Malko o ntreb pe Olga:
Unde este Tania?
A plecat, bigui Olga, avea o ntlnire de afaceri. ns eu n-am nimic
de fcut.
i bg piciorul descul ntre pulpele lui Malko i ncepu s-l maseze sub
privirea aiurit a efului de sal congolez. Era timpul s-o ia din loc Abia
putnd s se in pe picioare, ea se ag de braul lui Malko att pentru a nu
cdea, ct i pentru a se putea freca mai bine de el.
La ce hotel stai? l ntreb ea n timp ce traversau holul.
La nite prieteni acas.
Olga nu se descuraj:

Nu face nimic, aici gsim ntotdeauna unde s mergem.


n loc s ias, ea se npusti direct spre recepie i se ntoarse spre Malko.
Cost treizeci de mii de franci cu vedere spre fluviu i o sticl de Moet.
Malko ezit. Dac rupea legtura cu ea, risca s nu mai pun mna pe
Tania. Resemnat, plti i o urm pe rusoaic.
Abia urcai n lift, Olga l atac cu adevrat, bgat n el, vrndu-i limba
n gur ntrtndu-l cu ndemnare. Ajuni la etajul ase, ea se ls uor n
genunchi n hol i i-o nfund n gur. Cum el se ferea, ea i ridic privirea
nceoat de alcool i declar cu un glas greoi:
mi place s fac asta n genunchi.
El o tr pn n camer, unde se despuie, dndu-i jos rochia lung ct
ai clipi din ochi. Surpriz: ea avea nite ciorap puin cam scuri, prini cu nite
jartiere late, sexy, un pr bogat i blond i o poft nebun de a se lsa
posedat. ndat ce o ptrunse, ncepu s ndoaie picioarele ca o broasc ca si intre mai bine, gemnd ca o muribund. Era prea beat ca s joace teatru.
Malko i zise c ar fi idiot s nu profite de ea. Avea nite fese albe, pline i tari
i nu se supr cnd simi c Malko i violeaz deschiztura dintre coapse.
Cnd el i ddu drumul cu o micare puternic, Olga czu sub greutatea lui ca
o ppu de crp, i trebuir cteva secunde ca s-i dea seama c adormise
n cele din urm, acest episod fusese neplcut. Nu tia ce atitudine s adopte.
Resemnat i furios c nu a putut s o anune pe Hortense Saboukoulou, se
ntinse alturi de ea.
Malko deschise ochii, smuls din somn de o senzaie extraordinar. Olga,
n genunchi alturi de el, cu prul lung i blond despletit, se strduia s-i
trezeasc dorina, asemenea unei vestale contiincioase. Se hotr s se
supun, iar ea i duse la bun sfrit sacerdoiul pn n momentul n care el
i ddu drumul n gura ei; zguduindu-se din tot trupul.
A fost bine? l ntreb Olga vioaie.
Delicios! recunoscu Malko.
Ea se retrase, apoi l srut pe gur ca o soie bun.
Trebuie s merg la munc, anun ea. Sunt casier la Score. Din
fericire, nu e departe. Mai ru e c nu m voi schimba. Dar asear am uitat si spun ceva. Busem cam mult.
Ce anume?
Te cost douzeci de mii de franci. Am fost drgu cu tine n aceast
diminea pentru c ai fi putut s-o tergi n timp ce dormeam.
Apreciind tcerea lui Malko drept un repro, ea adug imediat:
tiu c este scump! Tania mi oprete cinci mii. Dac vrei, data
viitoare, vii i m caui la Score i nu-i mai spui nimic. Dar va trebui s mergem

la tine acas, pentru c aici. Va afla i va fi prost pentru mine. Ea poate fi foarte
rea.
Chiar aa? zise Malko.
Olga ddu din cap n timp ce i trgea ciorapii.
Trebuie s m crezi! Odat, ea a desfigurat-o pe o fat cu un cuit de
tiat hrtie. Aceasta o nelase ntr-o afacere cu icre negre.
Se ocup i de caviar? ntreb Malko cu nevinovie.
Olga se mbrcase: i trsese ciorapii, se pieptnase i i dduse buzele
cu ruj.
Vrei s spui c asta este principala ei afacere? Are un aranjament
dubios cu eful de la Aeroflot i cu vameii. n fiecare sptmn import zece
kilograme de caviar de la Moscova l vinde n toat lumea. Evident, cutiile
trebuie alese. Dac vrei s cumperi de la ea, i voi spune eu care. Harao?
Harao, aprob Malko, strecurndu-i dou bancnote de zece mii de
franci n dantela sutienului.
Olga se ag de gtul lui, frecndu-i cu srg partea de jos a
abdomenului.
M-am regulat bine asear! coment ea. Nu-mi mai amintesc, dar dup
ce beau, o fac foarte bine.
Ajunsese la u, dar se ntoarse.
A, era ct pe ce s uit! Iat numrul de telefon unde poi s o gseti
pe Tania. Nu vorbi prea mult, linia este cu siguran ascultat. Nemernicii tia
de la Securitatea Militar19 vor s tie totul, ca i cnd noi ani fi nite spioni,
iat-l: 765354. Este de acas.
Unde locuiete?
Ca noi toi: n blocul ruilor, chiar vizavi de pucrie!
Imediat ce nchise ua, Malko se mbrc i el. Toate aceste rusoaice
trebuiau totui s fac n mod regulat rapoarte pentru KGB. Or, KGB era n
mod sigur n relaii bune cu cei ce-l urmreau, libieni sau congolezi pro
sovietici. Doar s nu fie o apropiere prea suprtoare.
Fr a mai lua micul dejun, cobor i sri ntr-un taxi. Hortense
Saboukoulou trebuia s fie tare ngrijorat. Din precauie, cobor puin mai
nainte de locuina ei.
Hortense nu era ngrijorat, ci nebun de furie. Ea ascult paniile lui
Malko din seara trecut cu o exasperare crescnd i pn la urm explod:
Voi, albii, suntei toi la fel! V place s posedai o negres din cnd n
cnd pentru c ele au funduri mai frumoase dect femeile voastre i pe urm,
v ntoarcei tot la albe.
Hortense, protest Malko, am cunoscut-o pe Tania! Asta conteaz
acum.

Hortense fierbea de furie.


Nu trebuia s te culci cu scroafa aia, izbucni ea, o cunosc eu. E foarte
adevrat c-i place s se reguleze. Directorul companiei Aeroflot e nebun dup
ea. De fiecare dat cnd vrea s mearg la Moscova, el i d un bilet i o posed
n biroul lui. Se aud cum rcnesc n tot imobilul.
Malko vru s o cuprind n brae, dar ea l respinse cu mndrie. Atunci el
i ddu seama c, n ciuda orei matinale, ea era mbrcat, machiat, foarte
elegant ntr-o tunic lung albastr.
Te ateptam, spuse ea, avem ntlnire.
Unde? ntreb Malko surprins.
Ea merse la fereastr i ridic perdeaua. Malko zri o main cu albastru
i alb a poliiei congoleze. Hortense ddu drumul la perdea.
Cu colonelul MBoukou, anun ea. Vrea s-i vorbeasc. Este foarte
important. A trimis oferul dup noi. Vino!
Malko o urm ca un automat. nc o pacoste! Congolezul i salvase viaa
i acum mergea s-i achite nota de plat. Nu trebuia s fii vrjitor ca s-i dai
seama c avea de gnd s cear ceva ce Malko nu putea s-i dea. Asta nu-i
convenea.
Capitolul XVI.
Intraser ntr-o gherie! Nu exista un alt cuvnt pentru a caracteriza
biroul colonelului MBoukou. Acesta l primi pe Malko cu acelai zmbet
binevoitor. Hortense Saboukoulou se instalase n biroul alturat, discret, aa
cum i st bine unei femei africane.
Am aflat c ai avut probleme la Pointe-Noire, spuse ofierul congolez.
Sunt mulumit c ai putut s v derutai adversarul.
Malko folosi prilejul i spuse:
Colonele, ce se ntmpl c nu putei face nimic mpotriva lor? Congo
este un stat de drept. Aceti oameni nu se ascund chiar deloc! n Pointe-Noire
se pare c beneficiaz chiar de complicitatea oficialilor din miliie.
MBoukou zmbi jenat.
Este o problem foarte complicat, domnule Linge. Foarte, foarte
complicat. i dumneavoastr nu tii totul
El tcu i n birou se aternu o linite apstoare, tulburat de
priturile emise de walkie-talkie.
L-am identificat pe unul dintre aceti brbai, sublinie Malko. Un
anume Boris
Colonelul MBoukou ddu din cap cu regret.
l cunosc. n prezent este cutat pentru omor. Dar nu reuim s
punem mna pe el. tii, cu fluviul acesta, este att de uor s treci n Zair.

Acolo este debandad. Dac dai un baci gras, totul se aranjeaz. i poliia din
Zair nu colaboreaz cu noi aa cum ar trebui.
Telefonul sun i colonelul se angaj ntr-o discuie lung n limba sa,
abandonndu-l pe Malko.
Scuzai-m, spuse el dup ce a pus telefonul n furc. Sunt convocat la
Preedinie. Pentru ca ancheta dumneavoastr s mearg nainte, a vrea s v
spun c ar fi extrem de profitabil s-mi raportai n timp util progresele pe care
le facei. n cazul acesta, o s v dau numrul de telefon direct i pe cel de la
domiciliu.
Malko nghii aceast cerere neateptat cu un zmbet rece.
Pretindei cam mult, colonele. Dup cum tii, excelentele noastre
relaii nu ne permit s mergem att de departe.
Domnule Linge, sublinie MBoukou. n prezent suntei n pericol de
moarte. tiu de la Hortense c ancheta a naintat mult i c suntei pe punctul
de a-l gsi pe Alphonse Loukoula.
Nu nc, spuse Malko, eu tiu doar c triete. Din nefericire, singura
persoan care putea confirma acest lucru a fost asasinat
Congolezul ddu din cap.
tiu. Dar mai avei o pist. Ceea ce v ofer eu este o colaborare, sub
forma unei protecii apropiate care i va descuraja pe eventualii dumneavoastr
agresori. n schimb, de ndat ce l vei gsi, mi-l vei preda pe Alphonse
Loukoula. Ceea ce este normal, deoarece este congolez i noi suntem n Congo.
Malko nu ced.
Colonele, ce v mpiedic c continuai ancheta cu poliia congolez?
Colonelul MBoukou ezit cteva secunde s rspund, fiind n mod
evident ncurcat.
Nu pot nc. S v spun, ncheie el. Sunt interese puternice n joc. De
altfel, serviciile domnului Hauser nu s-au fcut deloc simite, remarc el cu
perfidie. Numai o persoan neutr ca dumneavoastr, singur, dar
perseverent, ar putea s ajung la un rezultat. O anchet oficial nu ar scoate
la iveal nimic.
Sunt obligat s v cred, spuse Malko, care nu nelegea toate aceste
iretlicuri ale sumbrei intrigi africane.
Trebuie s v las, zise colonelul ridicndu-se. V rog s v gndii.
Cei doi brbai i strnser mna, dar nu cu cldur, nainte de a iei,
colonelul spuse cu o voce obinuit:
Domnule Linge, ncepnd de mine, doi dintre oamenii mei, cei mai de
ndejde, v vor supraveghea. O vor face ct mai discret posibil. Dac voi
descoperi c ascundei anumite elemente ale anchetei dumneavoastr, sunt
forat s v expulzez de pe teritoriul congolez.

Cnd o rentlni pe Hortense Saboukoulou, Malko nu i putea ascunde


furia. Manevra era clar: congolezii nu voiau ca CIA s-l poat interoga pe
Alphonse Loukoula n legtur cu sabotajul avionului DC 10. Ipotez verosimil
pentru c el putea face dezvluiri care i-ar fi pus n ncurctur.
Evident, colonelul nu cunotea ideea lui Thomas Hauser s-l fac s tac
definitiv pe Alphonse Loukoula Nu ar ma avea dect s-l pun n mormntul
care i fusese deja pregtit, pentru ca lucrurile s intre n normal i ca s nu se
afle niciodat cine a pus borna n DC 10 i de ce. Malko se afl ntr-o situaie
imposibil. Hortense i ddu seama.
tii, e viclean colonelul, nu-i spune baliverne, sublinie Altfel se va
supra foarte ru: Unde vrei s mergi acum?
Trebuie s gsesc un telefon, spuse Malko i s nchiriez alt main.
Du-te la pot, l sftui ea. Eu am de fcut cumprturi, un ofer al
colonelului trebuie s vin s m ia. Pot s te duc i pe tine.
Malko accept oferta ei i coborr n curte. Cum trecur de poart
Malko vzu n spatele lor un Peugeot 505 cu doi brbai la bord, ce venea n
urma lor. oferul era garda de corp a lui Hortense Colonelul i inuse
promisiunea. Malko era protejat.
Ajuns n faa potei, la intrarea n bulevardul Lumumbu, el se ntoarse
spre Hortense.
M duc din nou la Olympic Voi veni s iau bagajele de la tine la
sfritul zilei. Vei fi acas?
Prefer s trec eu pe la hotel, spuse Hortense, spre ora opt.
Din cauza oferului, ei nu se srutar. Malko ptrunse n cldire i gsi o
cabin liber; form numrul dat de Olga. Sun ocupat! El ncerc de mai
multe ori pn cnd o voce de femeie rguit ntreb n francez:
Cine este la telefon?
Tania, tu eti? ntreb Malko. Ne-am ntlnit ieri sear. M-ai lsat cu
prietena ta, Olga
Tania Missitout rse din gt.
A, domnul cu ochi aurii Olga mi-a spus c ai petrecut o sear
plcut.
Excelent, recunoscu Malko, dar a dori totui s v revd; pentru alte
lucruri.
Bineneles, spuse Tania. Dorii s trecei astzi pe la mine, eu nu
lucrez. ntrebai de blocul ruilor. Stau la apartamentul 143, etajul al treilea.
Venii dup prnz. Vom bea votc.
Cnd iei de la pot, Malko se simi cu adevrat mai bine. ngerii
pzitori ateptau afar. Pentru moment, el aprecia prezena lor. Dar ar fi trebuit
s-o tearg. Plec pe jos s nchirieze o main.

Aleea Chaillu, umbrit de copaci, strbtea Ravena Ciad, urcnd spre


piaa Maya-Maya. Pe partea dreapt, Malko zri nchisoarea, o cldire cam
veche i ptrat, n faa creia santinela dormita. Aproape n fa, n josul
strzii, se afla un fel de construcie veche de culoare neagr, cu apartamente
ieftine din crmid roie, construit pe piloi, distrus de umiditate, care ar fi
fcut de rs chiar i un cartier de maghernie. Caroserii de maini putrezeau n
fa. Acesta era blocul ruilor.
Cobor i parc maina n spate, ntr-un loc ce ddea direct spre un teren
viran, plin de diverse rmie, ce cobora pn n Havana Ciad. ngerii si
pzitori se opriser puin mai departe.
Nu exista ascensor. Nite puti se jucau peste tot. El zri cteva rusoaice,
mbrcate fr gust, ca nite ignci, ce vorbeau cu nite negri. Rufele atrnau
la ferestre; un miros de varz, de murdrie i de putreziciune i venea n nas.
Era mai ru dect n cartierul negrilor. O lu pe o scar ai crei perei erau att
de ntunecai, nct preau zugrvii cu funingine. Gunoaiele erau mprtiate
peste tot. Al treilea etaj nu era mai bun Aici domnea o cldur nclit, greu de
suportat. Malko era ud de transpiraie cnd sun la ua cu numrul 143.
Soneria nu funciona. Btu i auzi zgomotul unor zvoare trase. Tania
deschise, gata pentru sacrificiu. Era coafat frumos, cu prul negru, cu o gur
mare, bine conturat, cu o bluz de mtase, fr sutien, destul de rscroit ca
s-i ghiceti mrimea snilor; avea o centur lat care i marca talia i o fust,
ciorapi i escarpeni. O rcoare plcut domnea n apartament.
Intrai repede! zise ea.
Un frigider enorm ocupa un ntreg perete din salon, nchis cu un lan
gros, zvort cu un lact masiv. n restul ncperii, era o harababur
incredibil.
n fund, era o camer eu un pat mare i scund, acoperit cu o cuvertur
african pestri. Mobil nu exista aproape deloc, ci nite cutii de carton
stivuite peste tot Ua era blindat, nchis cu patru ncuietori i o bar de
fier. Ferestrele aveau grilaj. Te-ai fi crezut ntr-o nchisoare. Tania se aez pe
un taburet foarte scund, descoperindu-i cu generozitate coapsele.
Aici trim aproape ca oamenii de vizavi, sublinie ea. Din cauza hoilor.
Ei tiu c depozitez mrfuri aici i, ncearc s intre. O dat, l-am alungat pe
unul cu focuri de arm n plin noapte, cnd ncerca s-mi demonteze
climatizorul ca s intre n cas
n aparen era un apartamentul clasic congolez. Un motan mare persan,
cu blana rocat, veni i se frec de picioarele lui Malko.
Ei, de ce avei nevoie? spuse Tania. n afar de mine
Cel puin era direct.
Voi fi ncntat s ncep cu asta, sublinie Malko galant.

Tania i zmbi carnal.


Asta va fi mai trziu. Olga nu v ajunge? Dup prerea celor care au
ncercat-o, e o bucic grozav Eu sunt prea scump.
Cum ai aterizat n Congo? ntreb Malko.
Rusoaica ridic uor din umeri.
Ca i celelalte. Eram vnztoare la Gum n Moscova. Am ntlnit un
student congolez care era la Universitatea Lumumba i am devenit amanta lui.
(Ea rse.) Nu m-a mai ntoarce acolo. n timp ce sovieticii beau ca nite porci i
nu-i reguleaz nevestele niciodat, el nu nceta s m trag n chestia aia
enorm pe unde apuca. mi povestea c are o situaie grozav n ara lui. Eu, cu
cele dou sute patruzeci de ruble i trei ore cu metroul pe zi, eram ntr-o
situaie exasperant din aceast cauz, l-am ntrebat pe cei din KGB dac pot
s m cstoresc cu el i mi s-a aprobat. Am obinut un paaport i-am devenit
Tania Missitout.
i apoi?
Eram o naiv, spuse Tania, cu un rnjet plin de amrciune. M-am
trezit n cartierul negrilor, pe o parcel cu prinii, surorile i fraii lui.
Haleam manioc i pui furat de pe tarab. Soul meu era funcionar, muritor de
foame pe via Dac nu mi-a fi gsit prietene, m-a fi cnit. Cnd m-am
plns consulului nostru, a rnjit i mi-a spus c ar fi trebuit s m cstoresc
cu un sovietic de ndejde, nu cu un negru i c sunt o trtur creia i plac
penisurile mari
Am simit c nnebunesc n ziua n care fratele soului meu a vrut s m
reguleze, explicndu-mi c n Africa se mparte totul i iat mi-am reluat
cetenia sovietic. Prin intermediul ntlnirilor pe care Rezidentul KGB20 le
organiza sptmnal ca s-i aducem ultimele brfe ca s aib ce s treac n
raportul pe care l trimitea la Moscova i pe care nimeni nu-l citea Eu m
descurc. Apropo, bei ceva? O votc?
Ea se ridic, i netezi fusta peste fesele rotunde i se ndrept spre
enormul frigider care nlocuia comoda obinuit. Cnd l deschise, Malko zri
cutii de caviar de cinci kilograme ngrmdite una peste alta.
Avei i caviar? spuse el, profitnd de ocazie. Putei s-mi vindei i
mie?
Tania lu sticla de Stalicinaia i nchise frigiderul la loc, sprijinindu-se de
u ca i cnd Malko avea de cnd s-i nfulece icrele negre.
Nu din acestea! Este o comand pentru Zair ce va pleca peste patru
zile. Dar dac dorii, de ndat ce primesc urmtoarea tran, v voi pune
deoparte. Acum e o harababur la Moscova, nct nu mai eti sigur de nimic.
Dac Perestroika continu, o s ne trezim n aceeai situaie ca i negrii.

nc o adept a progresului. Inima lui Malko btea puin mai repede.


Primise nc o confirmare a venirii lui Alphonse Loukoula la Brazzaville. Fcu o
alt mutare.
A vrea o combin hi-fi complet, spuse el, ns eu sunt cam maniac.
O aducei tot din Zair?
Evident.
Nu ar fi. Posibil s-l ntlnesc pe cel care v-o aduce ca s-i explic exact
ceea ce doresc eu?
Tania l msur din cap pn n picioare, cu un zmbet glacial.
Vrei s-mi luai pinea de la gur Nici nu se pune problema, acestea
sunt micile mele secrete. mi spunei ce dorii, mi dai un avans, fac comanda
i marfa sosete cu urmtorul transport, dac nu o salt la vam. Nu avei prea
mult de ales.
E sigur c vine peste patru zile?
Ea ddu energic din cap.
Sigur.
Bine, ct vrei acum?
Pentru combina Benz i Olvesen. Cu toate opiunile, douzeci de mii
de franci acum.
Malko scoase bancnotele i le aez pe masa joas, iar Tania le nh
imediat: Ea le mpturi, le strecur n geant, se uit la ceasul Cartier fals i
spuse cu o voce mult mai dulce:
Trebuie s ies. Putei s m lsai i pe mine undeva? N-am main.
Cu plcere, spuse Malko.
Puse din nou lactul ce proteja caviarul, verific ferestrele i, nainte de a
iei, se apropie de Malko aproape s-l ating. Apoi, atingndu-i uor cu buzele,
i spuse cu o voce plin de erotism:
Cnd vei veni dup combina hi-fi. O vom ncerca mpreun. De ndat
ce o am, te sun la hotel.
Vrful ascuit al limbii ei, ce se juc o clip cu limba lui Malko, prevestea
foarte bine viitorul Tania avea simul comerului. Zvor cu grij
apartamentul i ajunser la noua Toyota Corvela a lui Malko.
Eu merg la Beach, anun Tania.
Adic la debarcaderul pentru Zair. Coborr n centru, trecnd prin faa
somptuosului turn ELF i pe lng. Ambasada sovietic, apoi o lu pe drumul
noroios ce ducea la Beach. Pe stnga lor, se afla un hotel decrepit, hidos i
negricios: Cosmosul, oferit de Uniunea Sovietic. Puin mai departe, n fa la
Beach nite grupuri discutau cu animaie n mijlocul oselei: totul se vindea i
se cumpra. La intrarea n Beach, Malko zri o mbulzeal confuz. Vameii

congolezi bteau ca la fasole cltorii ce soseau din Zair cu mrfuri de


contraband, ameninndu-i cu sanciunile cele mai dure.
Unii se aruncau n ap, alii i ncovoiau spinarea sub lovituri,
agndu-se de marfa lor amrt Unul dintre ei, un negru mare i deelat,
apru cu faa plin de snge, cotonogit fr mil de doi vamei ce l snopiser
n btaie cu lovituri de picior i de baston. Pachetul i se deschise, scrumierele
de malahit mprtiindu-se peste tot, iar prietenii si se npustir imediat
asupra acestora ca nite vulturi, n timp ce vameii i isprveau chelfneala.
Tania rnji:
Tipul sta nu i-a pltit sistemul Toate acestea sunt prefctorii!
Cnd vrei s treci, plteti. Am plecat, pe curnd.
Ea cobor i se ndrept spre mulimea glgioas ce debarca de pe bac.
Era o femeie i jumtate. Malko plec. Acum i mai rmnea un singur lucru de
fcut: s-l intercepteze pe Alphonse Loukoula. i asta nu avea s fie prea uor.
ntre ngerii pzitori ai colonelului MBoukou i ucigaul de Boris. Avea patru
zile ca s-i rezolve toate problemele.
Capitolul XVII.
Malko i ddu seama c mai este urmrit de ngerii si pzitori, n
momentul cnd sosi la Hotel Olympic. Un taxi verde nu ezitase s intre n
incinta hotelului i trecuse pe rou la semafor sub nasul unui poliist ce se
postase n fa la BEC. Cnd tendina de a extorca bani a acestor funcionari
amri, pltii sub valoarea muncii prestate, era bine cunoscut, trebuia ca
oferul s fie ferit de aceste tracasri. Ceea ce nu era cu siguran cazul unui
adevrat ofer de taxi.
n loc s parcheze lng peronul hotelului, Malko ocoli parchingul i iei
din nou spre Bulevardul Misiunilor. Taxiul nu avu timp s fac manevra i se
intersectar. n trecere, Malko distinse faa turtit a oferului i, alturi, ciocul
i mustaa lui Boris
Pulsul i se acceler: vntoarea ncepuse din nou. Cobor puin, apoi
reveni la hotel, urmat de ngerii pzitori oficiali.
Taxiul dispruse. El parca maina i urc n camera sa. Nu tia un lucru
capital: oare Boris l vzuse n compania Taniei? Dac se ntmplase aa,
situaia era grav. Se gsea ntre ciocan i nicoval. Dac Malko i spunea
rusoaicei ceea ce cuta cu adevrat, risca s nu o mai vad niciodat, i-ar fi
fost fric. Dac ar tcea, l-ar conduce pe Malko la Alphonse Loukoula, dar i pe
Boris
Degeaba i btea capul, o dat cu dispariia lui Berenice, el nu vedea
totui un alt mijloc, de a-l gsi pe Alphonse Loukoula dect prin intermediul
Taniei. Brusc, o idee i trecu prin minte. Se npusti spre telefon i-l sun pe
Thomas Hauser.

Trebuie s-l gsesc pe Jacky Marinarul, zise Malko. Este posibil?


Normal, e deja pe mare, replic Thomas Hauser. Oricum, nu exist
dect staia radio VHF de pe traulerul Sundowner. O s ncerc. Care e mesajul
dumneavoastr?
Vin eu, spuse el, v voi explica.
Malko i Thomas Hauser coborr la al doilea etaj al Ambasadei Statelor
Unite, n sala de transmisiuni unde se gsea i cifrul, Malko explic ce dorete
i operatorul de serviciu ncepu s lanseze apeluri pe frecvena vasului
Sundowner. Mai rmnea ca informatorul s asculte mesajele. Un sfert de or
se scurse fr rezultat. Thomas Hauser, prins cu problemele sale, urc din nou
n birou, lsndu-l pe Malko cu operatorul. Acesta i ntrerupse transmiterea
mesajelor urgente i apoi le relu puin mai trziu. Se scurse un sfert de or,
dup care, printre parazii, auzir o voce foarte slab.
Aici Sundowner, v recepionez slab. V ascult.
Jacky, sunt Malko. M auzii?
Prost, spuse informatorul. Unde suntei?
La Brazzaville. Dar dumneavoastr?
Tot n port. Bulangii tia nu au piesa de care am nevoie. Ce dorii?
Era delicat s-i comunice fr bruiaj ce dorea, dar Malko nu avea de
ales
V amintii de prietena noastr, cea care a fost omort? spuse el n
microfon. Se ducea regulat la Brazzaville la nite veriori. Am nevoie de adresa
i de numele lor
Urm o clip de tcere i priturile paraziilor.
Nu va fi prea uor, spuse n cele din urm Jacky Marinarul. ncerc.
Unde v pot gsi?
Malko i ddu numrul de la Olympic i orele la care putea fi gsit a doua
zi. Peste patru zile, Alphonse Loukoula ar fi la Brazzaville pentru cteva ore,
apoi va pleca din nou spre ascunztoarea sa misterioas. Cu condiia s nu fi
aflat de moartea lui Berenice. n Africa, chiar fr ziare, tirile circulau
repede Dac aa stteau lucrurile, el nu se va duce poate la ntlnirea cu
Tania. i, cu siguran, nici la veriorii lui Berenice. Nu avea dect s se roage.
Prost dispus, Tania Missitout ajunse la Rezidentul KGB. Convocarea
urgent a acestuia o fcuse s piard o ntlnire de afaceri foarte important.
Dar, dac voia s-i pstreze paaportul sovietic, era obligat s-i pstreze
bunele relaii.
Oleg Kazimov era un funcionra care i vzuse spulberate speranele
de a face carier sub soarele african. Noua politic a KGB acorda puin
importan rilor surori, mai ales dac acestea erau negre, iar bugetele
simeau din plin consecinele acestui lucru. Nu-i fcea nici o iluzie: Piaa

Dzerjinski trecuse deja Republica Popular Congo pe lista de pierderi i de


cheltuieli. Oleg Kazimov trimisese degeaba rapoarte din ce n ce mai alarmante
despre influena american i tendina lui Sassou NGuesso spre
multipartitism. Cci nu primea nici un rspuns, nici o directiv. Chiar se
ntreba dac materialele lui sunt citite
Cu toate acestea, meninea legturi strnse cu omologii congolezi. Dac
politica nu mai interesa pe nimeni, existau afacerile. O reea esut cu rbdare,
n cinci ani de zile putea servi la o mulime de lucruri.
Ce se ntmpl? ntreb Tania, aezndu-se ntr-un fotoliu adnc, din
piele, foarte uzat, n faa Rezidentului.
Am s-i cer un mic Serviciu, i explic rusului. E n legtur cu
Edoura.
Mai are chef s m reguleze? mri Tania.
Nu era deloc prost. Generalul i exercita dreptul seniorului de a se culca
primul cu rusoaicele stabilite n Congo, ceea ce i permitea s economiseasc
bani pentru celelalte amante.
Oleg Kazimov i fcu un gest linititor.
Nu, nu, nici vorb!
Ultima dat, Edoura, o regulase pe Tamara n biroul lui nainte de a-i
rennoi permisul de edere Ea nu-i fcea iluzii. Dac nu ar fi fost el, ar fi fost
altul.
Atunci, are nevoie de o prieten?
Nu, spuse Rezidentul KGB, ar vrea s vorbeasc cu tine.
nceteaz, tavarici! rnji Tania, maimuoiul sta nu tie s vorbeasc
dect cu minile.
Rusul se ntunec la fa.
E o problem serioas, Tania Ivanovna, o problem de stat. Nu mi-a
spus mai mult. Te ateapt n aceast sear la birou la el, la ora ase. S nu
ntrzii.
Oricum, el va afla de la Tania despre ce este vorba. Tania Missitout se
ridic suspinnd obosit.
M duc doar ca s-i fac plcere, Oleg Kazimov
Oleg Kazimov o conduse pn la u, mngindu-i fundul n trecere.
Ai motive serioase s rmi aici! Se pare c la Moscova nu se mai
gsete deloc votc
Eu m descurc ntotdeauna, replic Tania, plin de dispre. Fundul
meu nu-i fcut doar pentru stat pe scaun.
Aezat comod pe terasa camerei sale, Malko admira luminile din
Kinshasa, acolo unde se ascundea Alphonse Loukoula. nverunarea de a-l
lichida pe falsul mort vorbea de la sine: era, cu siguran, un martor care

incomoda muli oameni. El tia ce s-a ntmplat n realitate pe aeroport. Dar


tia oare s-i indice pe responsabilii reali ai atentatului. Chiar Issam Hadjez
fusese doar un intermediar.
i comportamentul lui Thomas Hauser era la fel de nelinititor. Cu
certitudine. CIA pierduse trei ageni importani n acest caz, dar de ce luase
decizia de a-l lichida? De obicei, americanii reacioneaz cu mai puin patim.
Ar fi dat orice ca s poat lua legtura cu Divizia Operaiuni de la
Langley. Numai c singurul mod de a ajunge aici era s-i cear aprobarea lui
Thomas Hauser Avea impresia c se gsete n mijlocul unui teatru de umbre.
Ct despre Rafik, libanezul, el prea sigur de imunitatea lui pentru c nici
mcar nu prsise Brazzaville dup ce o asasinase pe Miranda, trfa de la
Ram-Dam.
Telefonul sun.
O doamn v ateapt la recepie, spuse funcionarul.
Malko cobor i o gsi pe Hortense Saboukoulou ntr-unul din fotoliile din
hol. mpopoonat n stil african, cu tunic i turban, machiat i plin de
bijuterii, cu valiza lut Malko alturi.
Frumos din partea ta c ai venit, spuse Malko. Putem cina?
Am o treab n familie n seara asta, explic ea. Dar dac vrei, m poi
gsi mai trziu.
MBoukou nu vine n vizit la tine?
Ea i arunc o privire plin de furie.
Din cauza ta m-a prsit! Pentru o sectur mic de cincisprezece ani
pe care a luat-o cu el n nord, ntr-o cltorie. Un cadou din partea unuia dintre
subordonaii si.
Sunt profund mhnit, spuse Malko.
Hortense ddu din umeri.
Nu-i nimic grav; sunt atia brbai n Brazzaville care vor fi fericii s
aib o femeie ca mine.
Te voi cuta n aceast sear, promise el.
Fii atent, l avertiz ea. Acum, acel Boris, pe care tu l cunoti, este pe
urmele tale.
Plus grzile tale de corp care m protejeaz.
O conduse i, pe peron, ea se mpinse puin n el.
Eti un ticlos, ca toi brbaii! suspin ea. Dar m excii.
Terasa Black and White era puin mai aglomerat. Din cauza
temperaturii potrivite, era unul din locurile cele mai plcute din Brazzaville.
Malko tocmai se aezase la ntmplare, tiind c poate Tania va veni. Nu putea
s o alerteze pe tnra femeie, urmrind-o prea mult. ns hazardul putea

aranja lucrurile Cu ct va ti mai mult despre ntlnirea cu Alphonse


Loukoula, cu att ansele ar fi mai mari.
Dou mini i acoperir ochii i o voce languroas spuse:
Ghici cine e?
Parfumul l fcu imediat s-i dea seama.
Olga.
Rusoaica izbucni n rs i se trnti lng el. De aceast dat, ea purta o
rochie de mtase mov, pe ct de lung pe att de sexy.
M ateptai, golubcik21, ntreb ea.
Nu speram s te vd
n ochii albatri ai Olgi strluci o licrire de nelinite. Puse picior peste
picior ntr-un mod provocator, ca Malko s-i poat zri marginea ciorapilor i
pielea alb ce se ivea din ei.
Crp de sete, spuse ea comandnd un Cointreau cu ghea. i
trtura aia de Tania mi-a tras clapa.
Chiar aa?! fcu Malko nu prea interesat.
Olga se aplec spre el i-i spuse pe un ton confidenial:
Reuisem s fac rost de nite jamboane pentru furnizorul ei de icre
negre, dar nu aveam banii necesari. Afaceri care se fac la Score. Ea nu a venit,
lucru ce nu-i st n obicei. Chiar a telefonat s-mi spun c este obligat s se
duc la o ntlnire important.
Lui Malko i se aprinse un becule. Putea fi o coinciden, dar i altceva.
Olga se apropie de el.
Ce faci n seara aceasta? gnguri ea.
Construcia uria din marmur roie cu bare de metal la ferestre i
ddea ntotdeauna fiori Taniei Missitout. Aici era nucleul Siguranei Statului,
unde pe timpul marxismului, s-au ntmplat multe orori. Controlul populaiei
continua, dar fr abuz de putere. Generalul Edoura ntocmise dosare pentru
toat lumea i muli continuau s tremure din cauza lor. Chiar i cei aflai n
cele mai nalte sfere ale puterii. n cincisprezece ani de ascultri telefonice, se
nmagazinaser ceva informaii.
Tania mergea n urma soldatului, care, cu Kalanikovul la umr, o
conduse pn la lift. Generalul o atepta n ua biroului su. Nu se schimbase
deloc, scund de statur, cu o fa perfect rotund i un zmbet sclipitor, dar cu
o privire dur, lipsit de expresivitate. Era n inut militar cu stelele pe umr
i o centur de care atrna un pistol Makarov. Biroul lui era cufundat n
penumbr. i fcu semn Taniei s ia loc ntr-un fotoliu de scai de culoare maro
n faa unei mese joase i se aez i el pe marginea canapelei.
Tot ce vom discuta este strict secret! o avertiz congolezul.
Tania ddu din cap i i aprinse o igar. Nu-i plcea acest nceput.

Bineneles, spuse ea cu voce rguit.


Dumneavoastr suntei o prieten a rii noastre, continu generalul,
dei unele dintre activiti nu sunt deloc legale.
Tania simi cum i se usuc gtul. Asta mirosea a jecmneal. Dar
generalul congolez i puse printete o mn pe a ei:
tiu c viaa e grea. Ct se poate de grea. Ai cunoscut ieri un strin.
Un anume Malko Linge. Un brbat blond
Da, spuse Tania, dar nu-i tiam numele.
Dar cum a ajuns la dumneavoastr?
n privina aceasta, era ca i czut din nori.
Nu tiu exact, afirm ea, cineva i-a dat numele meu. i reamenajeaz
apartamentul i caut nite lucruri pe care nu le poate gsi aici. Mi-a
comandat o combin hi-fi i mi-a dat douzeci de mii de franci n avans.
Devenise volubil. Generalul o urmrea cu atenie. Interogase destui
oameni ca s-i dea seama dac spune adevrul.
Asta e tot? ntreb el.
Tania simi din nou cum i se pune un nod n gt.
Nu chiar totul, mrturisi ea cu un zmbet lubric. El era absolut
singur. Prietena mea Olga i cu mine am cinat cu el i-am lsat singuri. Olga mia spus c s-a culcat cu el.
Generalului i psa de asta ct negru sub unghie, fiind la curent cu mica
reea de prostituate a rusoaicei. Uimit, el insist:
Suntei sigur c nu uitai nimic?
Tania ddu uor din cap.
Absolut sigur.
nfruntarea lor dur cteva secunde. Apoi, el i aprinse un trabuc Coiba
procurat de prietenii si cubanezi i scoase un fum.
Acest brbat ne intereseaz. Avem motive s credem c el comploteaz
mpotriva securitii statului congolez.
Tania ridic sprncenele mirat.
De ce nu-l arestai?
L-ar fi convenit, cci ar pstra acontul Generalul mai trase un fum din
trabuc.
Nu pot, spuse el, din anumite, motive dar trebuie s tiu absolut tot ce
face. Numele tuturor celor cu care ntlnete.
Accentuase cuvntul tot. Tania se revolt.
Dar eu nu-l cunosc pe acest tip! Trebuie doar s-l anun cnd primesc
comanda.
Ei, bine. ncercai s-l revedei, o sftui generalul. Mi-ar plcea s
aflai mai multe despre ei. Vei veni s-mi dai raportul aici n fiecare sear. Nu

folosii niciodat telefonul. Dac v cere s-i prezentai vreo persoan, anunaim imediat. Acum, cineva v va conduce. Putei s-i transmitei i lui
informaiile.
El se ridic, marcnd sfritul ntrevederii. O conduse pn la u i
reveni, apoi se aez la birou i trase vrtos din trabuc. Era stupefiat. Rusoaica
i spusese tot ce tia. n acest caz, de ce a mai contactat-o agentul CIA?
Misiunea lui n Congo era de a-l gsi pe Alphonse Loukoula. Povestea pe care io spuse Taniei era fals. i rusoaica fusese singura legtur pe care o
contactase de la ntoarcerea lui din Pointe-Noire. Toate activitile acestui agent
CIA aveau legtur cu obiectivul su. Deci, el credea c Tania l poate duce la
Alphonse Loukoula. Chiar dac ea nu-i ddea seama de acest lucru. Ridic
receptorul i o chem pe secretar.
Invit-l pe Mohammed.
Mohammed Tarki prea i mai firav ca de obicei. Parc mai slbise. Mna
lui, numai piele i os, dispruse n cea a generalului Edoura. Plutea n cmaa
sa verzuie fr cravat. Nasul rmsese doar o muchie osoas i toat
vitalitatea se cuibrise n micuii ochi negri nfundai n orbite.
Boris m-a dezamgit! ncepu deodat generalul Edoura.
Libianul fcu un gest de neputin.
Eu i-am dat totui ordine precise. A avut ghinion.
Edoura alung ghinionul cu un gest sec fcut cu trabucul su.
Nu trebuie s regretm trecutul. De acum nainte, Boris ascult de alte
ordine. Dup cum tii, i redm libertatea pentru c nu am putut s-l eliminm
pe agentul americanilor i avem de gnd s ne folosim de el.
Mohammed Tarki tresri.
Cum?
Permindu-i s ne conduc la Alphonse Loukoula. I-am dat ordin lui
Boris s nu mai ncerce nimic mpotriva agentului CIA. Sunt sigur c e pe
urmele lui Loukoula. Vom mpuca doi iepuri dintr-o lovitur: l vom lichida pe
acest tip i-l vom pune, n sfrit, pe ticlosul de Loukoula la locul lui n
mormnt.
Eti sigur de asta? ntreb Mohammed Tarki.
Generalul Edoura rse vesel.
De aceast dat, las-m pe mine. i voi trimite capul lui Alphonse
Loukoula nainte de a-l ngropa, chiar la ambasad. l vei putea fotografia i
trimite fotografia efilor ti.
Se ridic i-l conduse pe libian pn la ua biroului, apoi reveni s-i
termine trabucul aezndu-se ntr-unul din fotolii.
Interesul su fr limite pentru acest caz avea o motivaie precis. Valizacapcan sosise n Congo mpreun cu valiza diplomatic libiana, la Brazzaville.

Pentru a pune agenii pe piste greite, Mohammed Tarki i-a trimis-o lui Issam
Hadjez, la Pointe-Noire. Acesta din urm pretinsese c valiza a sosit din Coasta
de Filde. O singur persoan cunotea adevrul. Dac, odat prins, Alphonse
Loukoula ar face mrturisiri complete, ar pune sub acuzaie aceast persoan,
care ar vorbi de nevoie.
Deci, s-ar ajunge la Mohammed Tarki, protejat i prieten al generalului
Edoura Chiar cu puterea de care se bucura, acesta din urm nu ar mai putea
scpa. Trebuia, cu orice pre ca Alphonse Loukoula s dispar fr urm.
Olga se arta din ce n ce mai provocatoare, comportndu-se aproape ca
o maimu n clduri. Malko se ntreba cum ar putea scpa de ea Brusc, ea
se ntoarse i strig:
Iat-o pe trtura de Tania!
Malko urmri direcia privirii sale i zri o main care tocmai se oprise
lng trotuar. Tania era aezat alturi de ofer, aparent absorbit de discuia
aprins cu el. Cnd ea deschise portiera, brbatul o deschise pe cea din partea
lui. Cnd acesta cobor din main, Malko avu senzaia c primete o lovitur
de pumn n stomac. Acesta era Boris!
Tania fusese deci ciupit! Capcana se nchidea. Nu trebuia ca Boris s-l
zreasc. Se ntoarse spre Olga:
Prefer s nu m vad, fcu el, o s v las.
Rusoaica i nfipse unghiile n coaps i l ntreb pe un ton aproape
dureros:
Nu-i mai plac?
Ba da, spuse Malko.
Olga nu ddu importan reinerii lui.
Ah, neleg! fcu ea, nu vrei s plteti suprataxa! Bun, terge-o, ne
ntlnim unde vrei tu. i voi spune c sunt moart de oboseal.
La Hotel Olympic, fcu Malko, camera 323.
Perfect, afirm rusoaica, sunt acolo ntr-o or.
Malko o lu din loc. Discuia ntre Tania i Boris continua. Ajunse la
main i se ndeprt fcnd un ocol. Dac Jacky nu reuea, urma s aib
mari probleme
E o doamn jos care ntreab de dumneavoastr, anun vocea
melodioas a recepionerei.
Spunei-i s urce, fcu Malko.
Nu se ncredea n manifestrile ei n public Cu bustul gol, merse s
deschid ua.
Tania Missitout, cu picioarele puin deprtate, cu privirea de trtur
foarte ptrunztoare i gura mare roie, i adres un zmbet provocator. i
schimbase taiorul cu o fust i un pulover care i puneau n eviden formele

corpului Ea intr n camer, i arunc geanta pe pat i se ntoarse spre


Malko.
Sper c este o surpriz plcut, spuse ea trengrete.
Capitolul XVIII.
Dac Malko nu ar fi vzut-o pe Tania Missitout discutnd aprins. Cu
Boris, ar fi crezut c ine pur i simplu s nu piard controlul asupra unei mine
de aur. n tot cazul, sau Olga i povestise baliverne, sau Tania era mai puin
credul dect credea ea Rusoaica se aez pe pat, foarte comod, uitndu-se la
Malko.
Olga avea un alt angajament, explic ea. Am crezut c nu-i vei purta
pic c v trage clapa Cu condiia s o nlocuiesc eu.
Drgu din partea dumneavoastr, spuse Malko. S mergem s cinm.
Ea i bar drumul, i ncolci braele n jurul gtului lui i l srut cu
mult pricepere pn ce simi c dorina i se trezete. Mulumit, i dezlipi
gura de a lui i i ls puin capul pe spate, apoi i spuse pe un ton
batjocoritor:
n plus, cu mine avei un avantaj! Este gratuit! Din cnd n cnd, mi
permit acest capriciu
Exact n aceast clip, Malko tiu c ea joac teatru: Tania nu obinuia
s dea ceva gratuit, nici mcar s spun ct e ora Totui, pntecele ei se lipea
tot mai tare de el. Vznd c Malko ezit, ea rse cu rceal.
V este fric de SIDA? Putem face i altfel.
Ea ngenunchease deja n pat i desfcea catarama de la centura. n mod
vizibil, Tania cunotea un singur fel de a dialoga cu brbaii. Malko o prinse de
subsuori i o ridic. Era inutil s se ntreac n iretenii.
Nu despre SIDA e vorba, fcu el. Vreau doar s v scutesc de o
corvoad.
Privirea Taniei oscil. Ea nu se ateptase la vreo rezisten din partea
lui O for s se aeze pe pat.
Tania, continu el de aceast dat n rus, nu exist nici un litigiu
ntre noi. ns putem s ne facem enorm de mult ru unul altuia.
Eti rus?
Nu, spuse el, dar dac i comunici numele meu Rezidentului KGB de
aici, iar el l transmite la Moscova, atunci, te va sftui probabil s m ajui.
De la misiunea sa la Moscova, Malko credea c are un credit pe lng
KGB, pn atunci eternul lui duman22 Era n tot cazul o ans de ncercat.
Nu neleg, obiect Tania, revenindu-i, Rezidentul nu mi-a vorbit
niciodat de tine Cine eti
I-ar fi fost foarte greu! recunoscu Malko. Nu tie cine sunt i nici de
prezena mea la Brazzaville. Cu toate acestea, numele meu este cunoscut de

superiorii si. Chiar foarte cunoscut. Problema nu este asta. Nu lucrez pentru
KGB, ci pentru o alt ar.
Tania l asculta cu gura cscat.
De ce mi spui toate acestea?
Pentru c eti ntr-un fel neutr i am nevoie de tine, replic Malko.
tiu c ai fost recrutat de oameni care nu-mi vor binele. Dac tu le spui cine
sunt, afacerile tale risc s sufere chiar din acest motiv.
Cum aa! se revolt ea. Aceasta e
Malko o opri.
Nu i cer nici un nume! Nu sunt sigur de identitatea celor care te-au
contactat. ns, eti n pericol.
Ea l fix, sincer uimit. i descumpnit n acelai timp.
Atunci, dup tine, ce ar trebui s fac eu?
Nimic, spuse Malko. Mai ales s nu faci nimic. Nu trebuie s ne mai
ntlnim.
Dar comanda ta?
Pstreaz banii.
Simi c ezit i se hotr s mai fac un pas.
i-au pus ntrebri despre brbatul cruia trebuie s-i livrezi caviarul?
Nu, de ce?
S nu-l pomeneti niciodat! i recomand Malko. Dac ai face-o, riti
s-i distrugi reeaua comercial i poate chiar mai ru. Presupun c ai multe
legturi comerciale
Da, bineneles.
Perfect. Cnd te ntlneti cu el?
i-am spus, peste trei zile. La
Nu-mi spune! i nu da nimnui de bnuit c exist o legtur ntre
mine i acest brbat. Pentru c aceti oameni l-ar scoate imediat afar din
circuit, dac nelegi ce vreau s spun
Tania prea complet debusolat. Se ncrunt i ntreb:
l cunoti?
Malko avu pentru cteva fraciuni de secund o ndoial oribil: i dac
traficantul care venea din Zair n-avea nimic de a face cu Alphonse Loukoula?
Dar realiz de ndat c fugarul nu se plimba sub adevrata sa identitate. Vru,
totui, s-i ia o piatr de pe inim.
Cum l-ai cunoscut?
Printr-un zairez cu care lucram nainte Mi l-a prezentat pe Antoine
pentru c el prsea Kinshasa.
De mult?

Stai puin n noiembrie trecut. Aproximativ, acum un an. Dar de ce


mi pui toate aceste ntrebri? Cine eti tu? Toate astea m nspimnt.
Existau prea multe coincidene. Totul se brodea: Antoine era Alphonse.
Malko puse mna pe coapsa tinerei femei, cu un zmbet linititor.
Tania, s mergem s mncm i apoi nicevo23! Dac te ntreab, vei
spune c nu nelegi. Ar fi la fel de util s caui s m ntlneti aici, la hotel,
chiar de mine. S-mi lai mesaje la care, bineneles, nu voi rspunde. Pentru
ca ceilali s nu spun c lucrm mn-n mn.
Tania ddu afirmativ din cap.
Harao.
n momentul n care ieeau pe u, Malko zise:
Mai am o singur ntrebare. La ce or ai ntlnire cu Antoine peste trei
zile?
La ora zece seara, rspunse Tania, dar poate c va ntrzia. Condiiile
de trecere nu sunt ntotdeauna uoare.
Mulumesc, spuse Malko.
n ascensor, ea se lipi brusc de el, dar nu n acelai fel i murmur cu o
voce schimbat, mai puin metalic:
Pot s rmn totui cu tine, imediat dup mas. E aa de mult de
cnd nu am mai fcut-o n stil rusesc.
Tania plecase. Fcuser dragoste i fusese foarte plcut. Avea o tehnic
extraordinar i cele trei pahare de Gaston de Lagrange pe care le buse dup
cin i puseser n valoare i mai mult temperamentul slav. O panter pe care
Malko o mblnzise timp de o or, clrind-o ca pe o iap. Frecndu-se de el,
fermectoare i ud leoarc Conveniser c, dac Malko o suna, urma s se
ntlneasc peste o or jos, la ea acas. Trebuia s prevad i un posibil eec
din partea lui Jacky Marinarul. n acest caz, Malko ar fi obligat s-i asume
riscul uria de a-l gsi pe Alphonse prin Tania. Prefera s nu se gndeasc la
aceast posibilitate
Cu fereastra deschis, pentru a profita de rcoarea nopii tropicale, Malko
ncerca s recapituleze elementele acestui caz complicat
Mulumit eforturilor sale, reuise s dea de urma lui Alphonse
Loukoula. Nici nu se gndea s-i scape printre degete n ultima clip
Hotrrea era luat: nu-l va preveni nici pe Thomas Hauser i,
bineneles, nici pe colonelul MBoukou. Voia mai nti s-l interogheze el nsui
pe Alphonse Loukoula. Evident, acest lucru avea s-i pun o problem de
logistic. Era imposibil s-i interogheze acas la Hortense care l-ar fi avertizat
de ndat pe fostul ei amant Trebuia, cu orice pre, s gseasc o soluie.

Telefonul l trezi aproape de ora apte dimineaa. Legtura era aa de


proast, nct crezu c este o greeal. Apoi recunoscu vocea lui Jacky
Marinarul i pulsul se acceler.
Unde suntei? ntreb el.
La pota din Pointe-Noire, ip informatorul n aparat. Voi veni
Venii?
h! Nu-mi gsesc piesa pentru turbin aici la Pointe-Noire. E un tip
din Brazzaville care spune c o are. Iau imediat avionul. Vreji s ne ntlnim
pentru o haleal. Exist un loc retras aproape de dumneavoastr, i zice Le
Terroir24. Chiar alturi de Ambasada Libiei.
Perfect, spuse Malko.
Apropo, adug Jacky, am informaia pe care o doreai
Profitnd de faptul c legtura era din ce n ce mai proast, Malko nchise
telefonul. Aveau toate ansele s fie ascultai.
Dimineaa trecu ncet. Nu mai primise nici un telefon. Adversarii se
supravegheau reciproc. Malko se ruga ca Tania s nu-l trdeze. Din fericire, se
gndea c o satisfcuse destul de bine ca s nu se rzgndeasc. Aparent.
Alphonse Loukoula devenise unul dintre cei mai importani clieni ai ei. Risca
s-l piard oricum, dar asta ea nu o mai tia
Le Terroir era un restaurant n aer liber care nu fcea impresie, cu o bolt
acoperit cu verdea. La ora asta era complet gol. Malko, din ce n ce mai
nelinitit, bea o votc ateptndu-l pe Jacky Marinarul. Era aproape dou fr
un sfert i osptarii ncepeau s-l priveasc curioi. Se hotr s comande: o
salat de avocado i o tocan de mistre african. Dup treizeci de secunde.
Jacky Marinarul i fcu apariia, cu ochii mai albatri ca niciodat, n costum
de blue-jeans, neras.
nainte de a se aeza, comand un Johnny Walker dublu i. Rnji:
Eu nu atept s vin noaptea ca s atac Este cel mai bun antidot
mpotriva amibelor.
Mi-a fost fric s nu fii prea palavragiu. Am ntrerupt legtura.
Jacky rse cu viclenie.
Ai procedat foarte bine, dar nu a fi spus nimic compromitor.
Ai putut obine informaia?
Jacky i termin scotch-ul nainte de a-i rspunde:
Ei drace! Nu a fost uor. Toate fetele care lucrau la firma La Belle
Creature au amuit de tot. Noroc c vorbesc puin limba rii. A trebuit s duc
tratative i n cele din urm m-au lsat s scotocesc printre catrafusele lui
Berenice i am gsit asta.
i ntinse o hrtie lui Malko. Un fel de plan. Reprezentnd un cartier din
partea sudic a oraului Brazzaville, sensul giratoriu de la Djoue, Drumul

Naional numrul 1 ce duce spre Pointe-Noire, un cartier cu strzi


perpendiculare ce traversau bulevardul Fulbert Youlou. O strad era subliniat
cu rou: strada MBama. Numrul 12.
Verioara se numete Micheline Bangoli, explic Jacky Marinarul.
Locuiete n centrul cartierului Makelekele.
Era o informaie preioas. Totul se potrivea: era aproape de fluviu i de
torentele din Kintambou, acolo unde, dup cum spusese Berenice, i ntlnise
amantul pentru prima dat.
Mulumesc, spuse Malko. Ce s-a ntmplat cu Eugenie?
Jacky Marinarul ddu din cap copleit.
Tot nu v nvai minte! Trtura aia trebuie s fie acum hran
pentru peti La urma urmei, chiar i fr o ureche, este nc foarte
atrgtoare i bun de cordit. Pn la noi ordine, m va nsoi n expediia de
pescuit. Micua cealalt nu vrea s mearg.
Ai lsat-o pe Sundowner? se neliniti Malko.
Sigur! Sub paza echipajului. Oricum, este legat cu ctue de o eav.
Bieii mei tiu c, dac ea o terge, mai nti o voi cuta i apoi vor fi cu toii
concediai: i, apoi, cum au o foame
Nu se schimbase. Devora mistreul stropit din belug cu Johnny Walker
ca i cnd ar fi fost ultima lui mas La desert, se aplec spre Malko i peste
banana flambat i l ntreb ncet:
Mai avei Kalanikovul?
Da.
Nu vrei s facem un schimb?
Cu ce? ntreb Malko uluit.
Jacky afi un zmbet cinic.
Am aici un cumprtor pentru el. Un tip care vrea s sparg o banc
la Kinshasa. Pltete n dolari. Patru mii Vi-l pasez pe sta n loc.
Puse pe mas un pachet nfurat n hrtie uleioas care prea foarte
greu.
Este un Herstall cu paisprezece focuri, anun Jacky. Funcioneaz. Lam demontat. Exist un percutor i restul; e mai lesne de mnuit n ora dect
mainria cealalt. Dar pentru o banc, e cam uor
Malko fu nevoit s accepte schimbul.
i asta m aranjeaz, recunoscu el. S ne ntoarcem la hotel s facem
schimbul.
Negocierile se purtar n camera lui Malko. Era o surpriz plcut, cu
att mai mult cu ct Flerstall-ul avea un ncrctor de schimb nainte de a-l
prsi pe Jacky, Malko ntreb:

V pun o ntrebare care trebuie s rmn ntre noi. Ce prere avei


despre Thomas Hauser?
Jacky Marinarul se uit la ei derutat.
Thomas Hauser? Nu cunosc mare lucru despre el. De fiecare dat
cnd venea la Pointe-Noire i eu eram acolo, aveam cte o scurt ntlnire. Cam
le bea, dar asta nu-i o crim.
Ce fcea la Pointe-Noire?
Nu tiu nimic Treburile obinuite. Ridica materialele din csuele
potale. Contacta legturile. Cred c avea o reea. De ce?
Doar aa, spuse Malko.
Cei doi brbai i strnser minile. Jacky gsise piesa pentru turbin i
plec din nou la pescuit de crevete.
Sper c v-am fost de folos, conchise el.
Mai mult dect credei, spuse Malko.
La numrul 12 pe strada MBama, era o barac cu acoperi din tabl
ondulat, asemntoare cu toate celelalte nvecinate. Puin mai departe, se afla
o mic bcnie. Nite puti se jucau pe o grmad de gunoi, iar femeile gteau
n aer liber. Nimic deosebit Malko efectuase o rupere de filaj grozav, ca s se
descotoroseasc de ngerii si pzitori i apoi nici mcar nu se oprise n faa
casei lui Micheline Bangoli.
La ce bun s-i alerteze pe verii lui Berenice? Nu tia dac aveau vreo
modalitate de a-l avertiza pe Alphonse Loukoula Dup ce i parc maina,
plec pe jos s cerceteze mprejurimile, ncercnd s anticipeze ce va face
fugarul. Dup toate probabilitile, el va merge mai nti la ntlnirea cu Tania
i apoi o s o caute pe Berenice.
Dac mergeai pe o strdu cu pmnt bttorit perpendicular pe
strada MBama, ajungeai ntr-o zon mltinoas, un fel de delt a rului
Makelekele, aproape secat. Ddu peste nite buruieni, nisip, nite pirogi i o
barc mare de agrement euat, care va pluti din nou pe valuri n sezonul
ploios. Aceast zon se ntindea pe doi kilometri i prea perfect pentru o
debarcare clandestin. Cu att mai mult cu ct vuietul torentelor, care erau
foarte aproape, putea s acopere eventual zgomotul unui motor. n acest loc,
fluviul Congo msura exact un kilometru i malul zairez era aproape pustiu
Malko se urc din nou n main. Nu mai erau dect trei zile de
ateptare. Miza totul pe venirea lui Alphonse Loukoula. Avnd n vedere
dificultile de comunicare, trebuia s ignore moartea lui Berenice. Dup ce l
recupera pe Loukoula, trebuia s se descotoroseasc de adversari i de oamenii
colonelului MBoukou.
Capitolul XIX.

Nemicat la volanul Toyotei sale, Malko atepta s se fac ziu. Mai dura
cteva minute. Cu excepia mainii lui, n parcarea terenului de golf din
Brazzaville nu se gsea nici un alt vehicul. Din cauza cldurii, oamenii jucau
dimineaa. Terenul de golf se gsea la captul Bulevardului Caravanelor, care
erpuia pe colina aflat de-a lungul drumului numrul 1, dup podul metalic
de peste Djoue. Cale puin folosit, deoarece deservea numai cartierul negrilor,
o zon locuit de strini i golful. Vederea era splendid: la nord, cursul sinuos
al rului Djoue, la sud, maiestuosul fluviu Congo, cu torentele din Kintambou.
n cursul ultimelor trei zile, Malko reperase un anumit numr de locuri, dar, n
cele din urm, pusese ochii pe acesta, cel mai potrivit planurilor sale. Prsise
Olympic Patace, cu dou ore mai devreme, timp n care trecuse printr-o serie de
ncercri nverunate pentru a asigura o rupere de filaj perfect.
Dup aceea, sigur c nu mai este urmrit, se pierduse n circulaia
intens a bulevardului Djoue pentru ca, n cele din urm, s o ia pe acest drum
pustiu i nfundat. Dac l-ar fi urmrit vreo main, ar fi reperat-o fr
probleme. Acum, protejat de ntuneric, se pregtea s coboare din nou spre
inta sa. Rezultatul investigaiilor sale avea s se vad n orele care urmau.
Dac Alphonse Loukoula nu aprea, nu avea dect s ia avionul nainte
ca adversarii si s-l taie n buci Ultimele trei zile se scurseser ntr-un
calm neltor. Cum era prevzut, Tania Missitout lsase mai multe mesaje la
hotel. Pentru a fi lsat n pace, i explicase lui Thomas Hauser c este pe o pist
i nu vrea s i se pun ntrebri. Cufundat n mahmureala alcoolic, eful
centralei nu insistase deloc. n fiecare zi, prsea biroul pe la ora dou i se
ntorcea acas s-i fac siesta n compania unei sticle de Johnny Walker
n mod ciudat, Boris i prietenii si nu se mai artaser. Pentru a-i
omor timpul i a-i nela pe ngerii pzitori ai colonelului MBoukou, crease
impresia unei activiti reale. Deplasndu-se mult prin Brazzaville i mergnd
frecvent la Ambasada american.
n fiecare sear o ntlnea pe Hortense Saboukoulou la ea acas. n urm
cu dou zile, ea l ateptase ntr-o rochie din jerseu fin ca o piele, mulat pe
corp, cocoat pe escarpenii roii. Rezemat de o consol, construit n planuri
oblice de Claude Dalie, una dintre piesele cele mai luxoase ale mobilierului su,
dorise s o posede n picioare, ridicndu-i, pur i simplu rochia sub care nu
purta nimic. El o ntorsese apoi cu spatele, lipindu-o de oglinzi, profitnd fr
nici o reinere de bazinul ei, chiar n aceast poziie. Privirile lor se ntlnir n
oglinda atrnat de perete, n timp ce Malko naviga n sexul ei. Era o mic
fantezie a negresei, n urm cu o zi, Hortense l primise pe Malko ntr-o inut
diferit: o bluz scurt de muselin neagr i transparent i o fusta de vinilin
negru att de strmt, nct abia putea s mearg.

ntotdeauna am avut chef s m deghizez n trf, murmurase


Hortense cu vocea ei rguit.
Ea l obligase s-i administreze o felaie divin, n genunchi pe blana de
zebr, nainte de a se lsa ptruns de un Malko dezlnuit. Fusta nu mai
servea la nimic: Malko o rupsese n dou n elanul su. mbriarea lor nu
depise mai mult de treizeci i nou de secunde, ns plcerea lui atinsese
acel paroxism. nct avusese senzaia c aceasta dureaz de o venicie.
Hortense se folosea de el ca de o jucrie sexual. Ca pentru majoritatea
africancelor, sexul avea i pentru ea puin legtur cu sentimentele. Fcea
dragoste pentru bani, plcere sau i una i alta. Cu Malko, ea i satisfcea
toate fanteziile de trfuli tropical.
i n aceast sear, aveau ntlnire. Nu voise s o pun n gard. Privind
cadranul luminos al ceasului, se ntreba n ce inut l va atepta. Se fcuse
nou i douzeci i cinci de minute. Reveria se sfrise. ntinse mna i se
asigur c putea apuca cu uurin Herstall-ul strecurat sub scaun, cu cartu
pe eav.
Noaptea cufunda n ntuneric terenul de golf pustiu. Porni maina, iar
zgomotul motorului i se prea asurzitor. Fr s aprind farurile, rul pn n
cartierul negrilor i atept ca o main s prseasc unul din bungalouri
pentru a se strecura n spate. Nimic suspect.
O lu pe drumul naional de-a lungul fluviului, trecu podul peste Djoue
i se ndrept din nou spre centru. Era imposibil s ajungi direct pe strada
MBama fr s o iei iari pe bulevardul Fulbert Youlou ca s ajung pe
bulevardul Djoue. Fcu un ocol de un kilometru. Circulaia era intens i nu se
temea c o s fie reperat.
Ajuns n cartier, ncetini din cauza copiilor i a pietonilor care traversau
la ntmplare prin toate locurile. Nu era cazul s aib un accident; observase la
captul strzii MBama o mic nfundtur ntunecat unde i putea parca
Toyota. Vederea, unei maini strine l putea alarma pe Alphonse Loukoula, n
acest cartier n care nu prea existau automobile.
Opri motorul i stinse luminile, apoi atept ca fundtura s fie pustie
pentru a putea iei de acolo. Cu Herstall-ul bgat la centur sub cma,
ajunse n strad protejat de ntuneric. Oamenii treceau pe lng el fr s-i
acorde atenie. Albii veneau frecvent n acest cartier ca s vad artizanatul sau
s angajeze personal.
n faa numrului 12, se afla o cas abandonat, pe trei sferturi
demolat, pe care o reperase deja. Trebui s treac de trei ori pe lng ea
pentru a se strecura fr s-l observe cineva. Apoi, pitit printre ruine, verifica
cmpul de vizibilitate. Intrarea la numrul 12, adic o gaur n zidul de piatr,
era perfect vizibil. Nu mai avea dect s atepte Rumoarea oraului fremta

n jurul lui, un motan se furi pe o grmad de gunoi. Doi brbai se certau


puin mai departe. Ascuns n spatele bucii de zid, se ntreba dac Alphonse
Loukoula o s vin. i n acest caz, dac era singur. Tania putea s se fi
rzgndit din nou. Dac ea menionase numele de Antoine, efii lui Boris
puteau s fac legtura.
Tania Missitout strivi nervoas a cincea igar. Antoine ntrzia.
Rezemat de un Suzuki 4x4, ea i numra btile inimii. Fluviul Congo
clipocea la civa metri n faa ei, lin i ntunecat. Cteva lumini jalonau malul
din fa.
Rusoaica se gsea la captul unui drum mic i noroios care pleca din
Drumul Naional nr. 1 pn la staiunea agricol experimental, Ferma
Mafouta, situat ntre drum i fluviu, nu departe de torentele din Kintambou.
Dup Ferma Mafouta, drumul se transforma n hrtoape, ajungnd pe
marginea mltinoas a fluviului.
Ea i Antoine folosiser deja acest loc de ntlnire. Totul se desfura
mereu foarte bine. Dup plata i schimbul mrfurilor, ea l lsa pe Antoine
undeva pe bulevardul Djoue cu caviarul. Totui, n aceast sear, ea era foarte
nervoas. De trei zile, Boris nu o slbea, deranjnd-o de mai multe ori pe zi,
punndu-i mii de ntrebri, chiar ameninnd-o. n urm cu o zi, dduse buzna
n apartamentul ei i sttuser de vorb timp de trei ore. O nepase n coapse
i n burt cu baioneta.
Voia s tie de ce strinul blond nu-i mai dduse nici un semn de via!
Degeaba i spusese Tania c nu tie, c el o fixa cu ochii lui migdalai i privirea
halucinat, spunndu-i c minte. Ea nu ced. A dou zi, dup seara petrecut
cu Malko, se dusese valvrtej la Ambasada sovietic pentru a-i povesti
Rezidentului ce se ntmplase. Oleg Kazimov trimisese de ndat un telex
codificat n Piaa Dzerjinski, cernd instruciuni. Miracol, patru ore mai trziu,
primi un rspuns: Malko Linge, agent al CIA, nu trebuia s fie considerat n
mprejurrile actuale, un adversar al Uniunii Sovietice. Atitudinea cerut era o
neutralitate binevoitoare, fr a se amesteca totui n treburile congolezilor.
Oleg Kazimov o sftuise pe Tania s nu-i furnizeze nici o informaie lui Boris.
Fr nici o legtur cu Malko. Ea se pregtise pentru ntlnirea sa de
afaceri cu Antoine. Boris o mai sunase nc de dou ori, obinnd acelai
rspuns: nu, nu avea nici o noutate despre strinul blond.
Ea tresri deodat. O lumin tocmai sclipi de trei ori la suprafaa apei!
Ciuli urechile i auzi un zgomot slab de motor. Antoine sosea! Se ntoarse s se
urce n main, dar crezu c i se oprete inima. Un brbat, ascuns n tufiuri,
la vreo zece metri mi departe, nu avusese timp s se bage destul de repede la
locul lui.

Tania rmase intuit cteva clipe, iar gndurile i se nvlmeau n cap.


Avea foarte puin timp s rspund semnalului lui Antoine. Dac totul era n
regul, trebuia s fac semn cu farurile de trei ori drept rspuns. Dac exista
un pericol, le aprindea numai o dat. n acest caz, Antoine renuna s mai
trag la mal i stabileau o alt ntlnire pe ci complicate. Aezat la volan, cu
mna pe buton, ea ovia.
Era aproape sigur c brbatul pe care l observase nu este vreun vame.
Ei nu procedau aa, ci ar fi ateptat la ramificaia cu Drumul Naional nr. 1.
Deci, nu putea fi dect Boris i oamenii si. i aceasta nu avea nimic dea face cu contrabanda. i reaminti recomandrile lui Oleg Kazimov i murmur
pentru ea nsi: Nicevo!
Aps o dat cu arttorul pe butonul de lumini, apoi rmase nemicat
la volan, puin mirat de ceea ce tocmai fcuse. Prin geamul deschis, auzi
zgomotul, motorului care descretea uor: Antoine se ndeprta.
Tocmai rsucea cheia n contact, cnd o siluet se ivi lng portier.
Aceasta se deschise cu violen i apru Boris, cu faa ncordat de furie i un
pistol mare n mn.
Spurcciune! mormi ei, l-ai prevenit. A fcut cale ntoars.
Tania reui s dea feei sale o expresie de surpriz prost mascat.
Boris! Ce faci aici? Am observat un tip care se ascundea i am crezut
c sunt vameii.
Mincinoaso!
Boris o apuc de umr i o trnti pe rambleul de laterit alunecoas.
Imediat, nebun de furie, se repezi la ea, lovind-o zdravn cu patul pistolului,
snopind-o cu lovituri de picior i njurnd-o n rus i lingala. Era scos din
mini. Cu unul din pomei spart i maxilarul rupt; Tania ncepu s urle,
cutnd s scape, trndu-se de noroiul roiatic. n furia sa, Boris alunec i
czu la rndu-i pe spate, fiind imediat ridicat de unul din acoliii ivii din
ntuneric. Puin mai calm, o smulse pe rusoaic din pmntul argilos, o ridic
n picioare i o for s urce din nou n main.
F-l s se ntoarc, i ordon el, lovind-o n cap cu eava pistolului.
Dac nu, i crp capul!
Taniei i era prea ru ca s mai reziste. i apoi tia c Antoine nu va ine
cont de un nou semnal care putea fi trimis sub ameninare. Docil, ea aprinse
de trei ori farurile i se prbui peste volan cu faa plin de snge.
Boris privea fluviul furios. Convins c agentul CIA nu o contactase din
ntmplare, generalul Edoura i dduse ordin s o urmreasc pe Tania pas cu
pas. Ceea ce i fcuse. Fr rezultat, pn n aceast sear. Or, cteva ore mai
trziu, el fusese alarmat de dispariia lui Malko care se descotorosise de echipa
nsrcinat s-l supravegheze.

Dup ce l pierduse pe Malko, el se mulumise cu Tania i asistase la


ncrcarea mainii Suzuki. n mod vizibil, ea i pregtea una dintre nesfritele
operaiuni de contraband pe care le fcea cu Zairul. Pentru Boris, adevrul
iei la lumin dintr-o dat: brbatul cu care Tania avea ntlnire era, poate,
Alphonse Loukoula. Cu puin noroc, era pe punctul de mpuca doi iepuri
dintr-o lovitur: s lichideze mortul i agentul CIA.
Imprudena acolitului su fcuse s eueze totul. Era bolnav de furie din
cauza aceasta Vznd c partenerul Taniei nu revine, o lu de guler i o lovi
cu capul de volan.
De ce l-ai prevenit? Alb mizerabil!
Tania, ai crei obraji se umflaser i o dureau cnd vorbea, i ntoarse
faa nsngerat spre el.
i-am spus! gngvi ea. Am crezut c sunt vameii. Crezi c asta m
distreaz! Am zece kilograme de caviar n main pe care o s le pierd!
Izbucni n hohote de plns isterice, urmrit de privirea glacial a lui
Boris.
Cum se numete tipul care venea din Zair?
Antoine.
Antoine i mai cum?
Nu mai tiu.
Cum l contactezi?
Telefonez la un numr din Kinshasa Las un mesaj i el m sun.
Mincinoaso! izbucni el mainal, tiind exact c ea spunea adevrul.
Acum nu mai exista sperana ca acela s revin. Tania i pipi maxilarul
rupt i tumefiat. El url:
i albul? Cel care lucreaz pentru americani! Aveai i cu el ntlnire n
aceast sear?
Eti nebun, protest Tania. tii foarte bine c habar n-am unde este.
Acum, las-m n pace! Trebuie s merg la spital.
Rsuci cheia n contact i vru s bage n vitez, dar Boris o opri brutal.
Nu pleci nicieri; tiu c mini i am de gnd s te fac s vorbeti.
O trase cu brutalitate de pe scaun, trgndu-i n trecere cteva lovituri
cu patul armei i se instal la volan.
Urmai-m, le spuse el celor doi acolii. Vom merge la aceast alb
mizerabil. O s o ndopm cu tot caviarul.
Cu motorul oprit, piroga plutea uor n deriv spre torentele fluviului.
Vuietul apei cretea, devenind asurzitor. Barcagiul, ghemuit n spate, fu obligat
s strige pentru a se face auzit.
Trebuie s o lum din loc.
D-i drumul, aprob brbatul ntins printre cutiile de carton.

Motorul exterior al brcii porni din nou cu un zumzit surd i piroga


ncet s mai pluteasc n deriv spre meandrele repezi. Crmaciul se ndrept
spre malul zairez. Nu era nici o fericire s descarci din nou toat marfa, dar
acestea erau riscurile meseriei. Se aflau aproape de mijlocul fluviului.
n momentul n care crmaciul schimb direcia, pasagerul su i spuse:
Nu ne ntoarcem! Urcm din nou spre nord, n dreptul cartierului
Makelekele. Acolo unde este barca mare euat.
E periculos s acostm cu toate astea dup noi.
Nu vom descrca marfa, preciz pasagerul. Voi cobor numai eu.
i cum o s te ntorci?
M vei atepta acolo. Dac eti obligat s pleci, te vei ntoarce s m iei
pe la miezul nopii.
Crmaciul nu coment, Nici marfa, nici piroga nu erau ale lui. n cel mai
ru caz, risca s primeasc o mam de btaie de la vameii congolezi i s-i
terpeleasc hainele. Pentru un client bun, merita osteneala. Supus, el ncepu
s urce din nou fluviul, chiar pe mijloc, hotrt s nu schimbe cursul dect n
ultimul moment. ntins n partea din fa, Alphonse Loukoula nu scpa din
ochi malul congolez, ncercnd s ghiceasc ce se ntmplase. Tania era extrem
de. Prudent i bine informat. Foarte rar se lsa ea pclit. i ngrijora cel deal doilea semnal
Nelinitea l strngea ca un clete. De luni de zile de cnd se ascundea,
devenise nervos, aproape paranoic i dormea din ce n ce mai prost. Singura lui
bucurie era de a o ntlni pe Berenice Koukolo i de a petrece cteva ore cu ea.
Data trecut era att de stresat, nct nici mcar nu putuse s fac dragoste cu
ea. elul lui era simplu: s ctige suficieni bani pentru a-i putea cumpra
acte false i s o tearg n Europa, acolo unde nimeni nu va veni s-l caute.
Pentru aceasta, mai avea de fcut multe cltorii pe fluviu i spuse cu
tristee c nici mcar nu i va putea duce un pic de caviar lui Berenice. Era
sigur c ea l ateapt: nu l trsese niciodat pe sfoar.
Huruitul motorului crescu: crmaciul anun o meandr ce ducea spre
malul congolez. Urcase mai mult dect era necesar, aproape n dreptul Colibei
De Gaulle. Piroga se ndrept piezi spre mal, iar crmaciul opri motorul.
Cu pagaia, ajutat de curent, se strdui s se ndrepte spre gura nisipoas
a fluviului de la Makelekele, la marginea cartierului cu acelai nume. n faa
pirogii, malul era complet ntunecat. Deodat, se auzi o rzuial pe fundul
brcii. Barcagiul mai fcu s nainteze ambarcaiunea civa metri, apoi se opri
mpotmolit n nisip. Se aflau la vreo doisprezece metri de malul congolez. Fr
nici o vorb, Alphonse Loukoula sri n apa care i venea pn la genunchi.
mpingnd etrava pirogii, o repuse n curent i aceasta dispru n ntuneric.

El ncepu s nainteze cu pruden, ferit de eventualele priviri indiscrete


de silueta unei brci, de agrement euate pe mal. Inima i izbea pieptul cu
putere. n cteva minute, va fi n braele lui Berenice.
Pulsul lui Malko se acceler, cnd silueta unui brbat ni din
penumbra strzii MBama i se strecur n grdina de la numrul 12. Nu
reuise s-i vad faa, ci numai o siluet zvelt i sprinten, mbrcat ntr-un
pantalon i o bluz, cu o geant n mn. Prima fiin omeneasc ce trecea
pragul ntr-un rstimp de o or.
El atept mult timp i cercet strada: Alphonse Loukoula, dac era el,
nu fusese urmrit. n aceast clip trebuia s fi descoperit deja absena lui
Berenice. Sau moartea ei, dac verii putuser s ia legtura cu Pointe-Noire. n
una din camere era lumin. Malko se mic, anchilozat, realiznd c ceafa i
era ud de transpiraie. Dup attea peripeii, se apropia n sfrit de int.
Mainal, mngie patul pistolului Herstall: s-ar putea ca Loukoula s nu-l
primeasc ca pe un prieten Minutele se scurgeau i vizitatorul nu mai ieea.
Totui, verificase dac nu mai exista o alt ieire.
Tensiunea era aa de puternic, nct era s rateze plecarea fugarului,
care avusese grij s deschid ua fr s aprind lumina n interior. Malko
mai mult ghici c acesta o tergea pe strada pustie.
Prsindu-i ascunztoarea, el cobor panta n spatele lui. Brbatul
dispruse! Sosi la colul strzii i-l zri cum se ndreapt spre malul fluviului.
Se ntorcea n Zair. Dac i atepta o barc, l va scpa. Malko nu avea de ales:
ncepu s alerge. Zgomotul pailor si l fcur pe Alphonse Loukoula s
ntoarc capul. ntr-o fraciune de secund, negrul iui pasul. Alerga mai repede
dect Malko, prnd c nici nu atinge pmntul.
Foarte repede, ajunse la taluzul nisipos i fu nevoit s ncetineasc.
Malko distinse atunci forma alungit a unei pirogi la civa metri de mal.
Fugarul mai avea vreo zece metri pn la ea. La rndul lui, Malko intr n apa
cldu i alunec pe fundul mlos, dndu-i seama c nu-l va prinde pe cel pe
care l urmrete. Smulgndu-i Herstall-ul de la centur, l ndrept n direcia
fugarului i striga:
Stai, sau trag!
Alphonse Loukoula se ntoarse, dar, n loc s se opreasc, fcu un nou
salt n direcia pirogii de care l despreau doar doi metri. Crmaciul se aplec
peste margine ca s-i ntind mna.
Malko nu avea de ales. intind n ap, aps pe trgaci. Detonarea,
Herstall-ului pocni i mai asurzitor n linitea nopii. Surprins, fugarul rmase
nemicat. Malko i strig:
Urmtorul glon e pentru tine!

n ciuda ameninrii, Alphonse Loukoula mai fcu un pas spre pirog. Ar


fi ajuns-o, dac barcagiul nu ar fi btut n retragere, ngrozit. Motorul exterior
hurui. Ambarcaiunea se rsuci, ndeprtndu-se spre mijlocul fluviului.
Alphonse Loukoula rmase mpotmolit n nmol, njurndu-l pe barcagiu.
Malko l ajunse din urm i, fr s ezite, i puse eava Herstall-ului n
gt.
Venii cu mine! i ordon el n francez. Repede!
Focul de arm putea s fi alertat Miliia sau vameii Fugarul vru s
scape i descoperi brusc c Malko este alb.
Cine suntei dumneavoastr? ntreb el. Ce avei cu mine?
Malko l mpingea cu eava armei. Cltinndu-se amndoi prin ap,
ajunser, n sfrit pe nisipul mai tare al malului. Nu era nimeni prin preajm.
Grbii-v! se adres el prizonierului.
Fr s se ntoarc, brbatul repet:
Cine suntei dumneavoastr? Unde mergem?
La maina mea, spuse Malko.
Dac acesta ar fi nceput s urle n acest cartier de negri, nu ar fi fost
deloc a bun. Din fericire, Alphonse Loukoula nu tia c ultimul lucru pe care
l-ar fi fcut Malko, ar fi fost s-i trag un glon n cap.
Strni unul de altul, se ntlnir cu civa trectori. La aceast or,
majoritatea oamenilor dormeau.
Urcar pe strada MBama i Malko i zri cu uurare Toyota. Deschise
portbagajul.
Urcai repede!
Ochii lui Alphonse Loukoula se micau de colo-colo, plini de groaz
Acesta ddu napoi i, pentru prima dat, Malko i distinse clar faa. Cu
trsturi mai mult fine, cu nasul nu prea turtit, putea fi brbatul a crui
fotografie o vzuse pe mormntul din cimitirul victimelor avionului DC 10. Dar
putea i s nu fie el
Fugarul, vizibil depit de evenimente, rmase intuit locului. Lundu-l
de gt, Malko l trnti n portbagaj. Fr mil, l nghesui n el i l ncuie. n
orice clip, putea s apar cineva i s dea alarma
Rsufl uurat cnd se urc la volan i ajunse la sensul giratoriu de la
Djoue. Inima i btu din nou cu putere. O main de poliie sttea la pnd
ntr-un col. Trecu ncet prin fa, dar aceasta se afla acolo doar pentru a-i
jecmni pe bicicliti. Se angaja pe Bulevardul Caravanelor pn la rondul
pustiu din faa clubului de golf. Cobor i merse s inspecteze mprejurimile,
asigurndu-se c este singur. Numai atunci deschise portbagajul, inndu-i
prizonierul tot sub ameninarea armei. i lu geanta i o scotoci. Nu coninea
dect teancuri de franci congolezi i puini bani zairezi. Plus un act de

identitate congolez pe numele de Antoine Foukele, cu domiciliul n Brazzaville.


Prizonierul su ncepu s-i revin.
Hei! fcu el. Ce e toat nebunia asta? Cine eti? Ah, eti un ho! Banii
acetia sunt ai mei!
Malko i ntinse geanta cu bani.
Nu v numii Antoine Foukele, ci Alphonse Loukoula i, oficial, suntei
mort.
Ei, nu mai spune! Ce-i cu povestea asta tmpit, protest fugarul cu o
voce ascuit pe care o iau negrii cnd sunt sub imperiul unei emoii puternice.
Nu mi-ai vzut documentele, efu? Ascult, nu tiu ce vrei, dar eu trebuie s
plec.
Acesta fcu un pas i Malko ridic eava armei spre el.
Dac continuai s negai, spuse el, vom merge mpreun la colonelul
MBoukou. El va avea cu siguran mijloace s v fac s vorbii
Nici aceast ameninare nu fusese de ajuns. Negrul continua s nege cu
atta nverunare, nct Malko fu aproape descumpnit. Dac nu l fcea s
mrturiseasc aici, pe loc, situaia i va scpa de sub control. Congolezii nu i lar preda niciodat, iar dac ar face apel la Thomas Hauser, acesta i-ar trage un
glon n cap nainte de a ncepe conversaia. Or, brbatul din faa lui trebuia s
dein toate secretele cazului DC 10. Punndu-i eava armei n piept, el ridic
piedica.
Berenice a murit, fcu el i vei muri i dumneavoastr.
Reacia negrului fu instantanee. ncepu s tremure din toate ncheieturile
i trebui s se agae de clana uii ca s nu cad. Ochii se roteau n orbite,
flcile i clnneau ca ntr-o criz de paludism. Ddea din picioare n gol,
scond sunete ciudate, ntre ipt i hohote de plns. Malko vzu cum fruntea
i se acoper de sudoare ca i cnd fusese cuprins de o febr puternic Pru
apoi s-i recapete puin calmul i i se adres lui Malko:
Pentru c ai ucis-o pe Berenice, omori-m i pe mine!
Nu eu am ucis-o, l corect Malko. Dar tocmai v-ai dat de gol. Suntei
Alphonse Loukoula?
Prea c ochii negrului sunt acoperii de un vl ntunecat. l fix pe
Malko cu o privire absent i zise cu glas stins:
Da, eu sunt Alphonse Loukoula.
Capitolul XX.
Malko l privi ndelung pe brbatul din faa lui. Fr barbion, nu mai
avea nici un alt semn particular. Cu excepia, poate, a nasului foarte fin i a
buzelor bine conturate. Se zbtea ntre o satisfacie arztoare i o nelinite ce-i
provoca junghiuri. Va accepta oare Alphonse Loukoula s vorbeasc acum?
Acesta i terse fruntea i ntreb cu o voce obosit:

Ce i s-a ntmplat lui Berenice?


A fost mpucat din greeal, explic Malko, la Pointe-Noire, acum
cteva zile. Eram cu ea.
De cine?
De nite oameni care voiau s m omoare pe mine i v cuta pe
dumneavoastr pentru a mprti aceeai soart.
Alphonse Loukoula forni.
Dar de ce?
Malko se uita int la el.
Din cauza a ceea ce s-a ntmplat n seara de 19 septembrie 1989, pe
aeroportul Maya-Maya.
Trsturile lui Alphonse Loukoula devenir rigide i rmase mut, cu
capul plecat. n cele din urm, ntoarse spre Malko o privire tulbure i-l
ntreb:
Cine suntei? Ce vrei de la mine?
Malko nu rspunse imediat. De ndat ce aflase de moartea lui Berenice,
Alphonse Loukoula prea s-i fi pierdut toate posibilitile de rezisten. Prea
mhnit, cu gndul aiurea i umerii lsai. Malko se ateptase s gseasc un
individ mai grosolan. Acesta, pe lng viclenia caracteristic africanilor, mai
poseda ceva n plus: o profunzime pe care i-o exprimase n crizele sale de
nervi. Pentru c i-a asumat nite riscuri nebuneti ca s-o revad pe Berenice,
trebuia ca aceasta s reprezinte o parte important a vieii lui. De obicei, negrii
nu sunt sentimentali. Acum atepta ca un animal condus la abator.
Lucrez cu Serviciile secrete americane, anun Malko.
Nu avu timpul s continue. Loukoula prinsese via. Tresri i ntreb cu
un aer nencreztor:
Lucrai cu americanii! Cu domnul Hauser!
De data aceasta, Malko rmase surprins. Cum de Alphonse Loukoula tia
numele efului Centralei CIA din Brazzaville?
l cunoatei?
Alphonse Loukoula i arunc o privire ciudat.
Acum, nu vd cu ce a putea s v informez. Domnul Hauser tie tot.
Din motive bine ntemeiate.
Ce vrei s spunei?
Congolezul ddu din umeri i mormi cteva cuvinte de neneles. Malko
privi n jurul lor. Nu ar reui s vad dac cineva s-ar apropia n ntuneric Nu
se simea n siguran.
Haidei, spuse el. S mergem puin mai departe.

Alphonse Loukoula l urm fr s opun rezisten. Intrar pe terenul


de golf i se oprir puin mai departe de rond, alturi de gaura numrul patru.
Un taluz se nla deasupra unui buncr.
Acum, spuse Malko, vreau s-mi povestii totul. Cunosc anumite
lucruri, de aceea mi voi da seama foarte uor dac m minii. Dac ncercai,
v trag un glon n cap. Nu ar fi prea scump pentru rzbunarea morii celor o
sut aptezeci de persoane
Alphonse Loukoula l fix cu o privire de nebun, apoi izbucni ntr-un rs
isteric, nervos, care l neliniti pe Malko.
Asta-i bun! fcu el. Asta le ntrece pe toate.
D-i drumul, ordon Malko. tiu c Issam Hadjez v-a trimis o valiz
Samsonite albastr ce coninea o ncrctur exploziv. Dup spusele lui
Bernard Moulouki, ai luat avionul i ai murit n catastrof Or,
dumneavoastr suntei viu. Ce s-a ntmplat atunci?
E adevrat, Bernard mi-a nmnat valiza, confirm negrul.
tiai ce conine?
Nu, nu de la nceput, credeam c este vorba de ncrcturi obinuite
Droguri?
Alphonse Loukoula ddu afirmativ din cap.
Cum v-ai dat seama ce era cu adevrat nuntru?
Cnd am deschis-o.
Nu era ncuiat cu cheia?
Nu, era o ncuietoare cu cifru. Am ncercat, formnd trei de zero i a
mers.
De ce ai deschis-o?
Voiam s pun n ea nite obiecte personale ca s le vnd la Paris.
Ce s-a ntmplat dup ce ai descoperit coninutul acesteia?
Loukoula rse nfundat.
A vrea mai nti s v spun ceea ce ar fi trebuit s se ntmple
Evident, era un prieten al lui Issam Hadjez care lua avionul n aceiai timp cu
mine.
Cine?
Un libanez, Rafik Janieh.
Ucigaul Mirandei, trfa de la Ram-Dam.
Mi-a cerut s merg la agenie s-i cumpr un bilet pentru c el nu
avea timp. Cnd l-am sunat ca s i-l dau, n ajunul plecrii, m-a anunat c nu
poate s mai plece cu acest avion. I se mbolnvise soia.
i atunci?
Alphonse Loukoula i frec uor minile.

Dup ceea ce descoperisem n valiz, atitudinea lui mi-a prut


ciudat. Pentru libanezi, afacerile trec ntotdeauna pe primul plan. Aa c mam interesat i am descoperit c soia lui nu era bolnav. Am neles c
participa i el la aciune mpreun cu Issam Hadjez i c amndoi ticloii m
trimiteau astfel la moarte. Rafik Janieh mi-a spus c m va conduce la aeroport
pentru c eu nu am main i c nu voia s iau un taxi
Ai acceptat?
Da. Ca s nu-l alertez.
Ce ai gsit n valiz?
Un fel de dublur dintr-un material asemntor cu masticul, cuplat la
un dispozitiv electric.
De ce nu ai anunat poliia?
Alphonse Loukoula i arunc lui Malko o privire nduiotoare.
Ca s fiu torturat timp de luni de zile sau chiar omort? Hadjez are
braul lung.
Avea, l corect Malko. A murit.
Nu tiam
tii cine i-a dat aceast valiz lui Hadjez?
Nu. Am crezut c a sosit de la Abidjan ca i coletele cu droguri. Dar
Rafik mi-a dat-o i poate tie el ceva.
Cu privirea n gol, negrul trgea nervos din igar. Malko reveni la miezul
problemei.
Deci tiai c prietenii dumneavoastr libanezi v trimit la moarte. De
ce nu ai reacionat?
Alphonse Loukoula spuse cu o voce plngcioas:
mi ieisem din mini, nu tiam ce trebuie s fac Dac o tergeam,
Hadjez i-ar fi pus oamenii pe urmele mele. Ar fi dat ordin s m lichideze. Iar
dac luam avionul, a fi murit. Atunci cnd Rafik a venit s m ia cu maina,
eram pe alt lume Cnd am ajuns la Maya-Maya, mi-a spus s cobor ct timp
i parcheaz maina. Nu am intrat n aerogar i l-am urmrit. A deschis ua
din spate a breakului, a culcat valiza i a deschis-o Nu a durat un minut.
Apoi a nchis-o la loc i m-a ajuns din urm. Chiar dac nu a fi avut nici o
bnuial pn atunci, acest gest m-ar fi alarmat: un libanez care cra valiza
unui negru
Tcu, strmbndu-se cu amrciune. Deci, cel care activase mecanismul
de declanare a mainriei infernale a fost libanezul Alphonse Loukoula
continu pe acelai ton monoton:
Cnd am ajuns la ghieul de nregistrare, am simit cum mi se nmoaie
picioarele. Am primit tichetul de mbarcare i am nregistrat valiza. mi venea s
urlu, dar simeam privirea lui Rafik aintit asupra mea Sunt sigur c m-ar fi

ucis chiar nainte de a deschide gura: era ntotdeauna narmat. Apoi, am trecut
la vam. Nu m mai puteam controla, mi tremurau minile. L-am zrit pe
Rafik alturi de vamei. La Maya-Maya, libanezii mituiesc pe toat lumea i fac
ceea ce vor n aeroport. Lng el se afla domnul Hauser.
Malko crezu c nu aude bine.
Cum!
Alphonse Loukoula ddu energic din cap.
Da. De fiecare dat cnd plecam cu marfa ncredinat de Issam
Hadjez, domnul Hauser era acolo. Vameii tiau cine este, iar el le ddea bani.
i atunci, dac spunea s nu deschid o valiz, ei nu o deschideau
Deodat, Malko avu o imagine ngrozitoare i descurajant. i cnd se
gndea c Thomas Hauser i jurase c nu tie nimic despre acest caz! i reveni
repede. Nimic nu garanta c Alphonse Loukoula spune adevrul.
Ce s-a ntmplat dup aceea?
Vameul mi-a spus s deschid valiza. Transpiram, nu m simeam
bine. Trebuie s fi observat c ceva nu era n regul mi era i mai fric,
deoarece, dac m-ar fi descoperit, era foarte grav pentru mine. Din fericire,
Rafik a observat i i-a fcut semn domnului Hauser. Acesta a luat valiza, a
fcut cu ochiul unui vame i a spus c totul e n regul. Au pus-o pe
cruciorul care o transporta la avion i au plecat mpreun.
Lui Malko i sttuse mintea n loc. Ceea ce povestea Alphonse Loukoula
era att de grav, nct avea nevoie s se gndeasc foarte bine. Acesta din urm
i observ tulburarea i-l ntreb brusc:
Domnul Hauser nu v-a vorbit despre toate acestea?
Continuai, spuse Malko, fr s-i rspund. Ce ai fcut dup aceea?
Alphonse Loukoula i terse fruntea acoperit de sudoare.
Ateptam mpreun cu ceilali pasageri. mi pierdusem capul. Cnd
am fost chemai, am dat tichetul de mbarcare stewardesei care le lua de la u
i m-am ndreptat spre avion. Dar, de ndat ce am atins zona de umbr, mi-am
schimbat direcia i am nceput s alerg spre cldirile de ntreinere. Nu am
vzut pe nimeni. Am trecut printr-o sprtur din gard i m-am trezit, afar din
aeroport. mi era att de fric, nct m-am ascuns timp de dou ore n pdurea
Patte dOie25. i apoi am luat-o pe jos spre centrul din Brazzaville. Nu tiam
dac i-au dat seama de dispariia mea. Am auzit avionul decolnd. Nu tiam
unde s merg, nu ndrzneam s m ntorc la mine acas. Am rtcit prin ora
i am but cteva sticle de bere
Era inevitabil! Din clipa n care Alphonse Loukoula dduse tichetul de
mbarcare, agenii companiei numraser, cu siguran, biletele, apoi, tichetele.
Or, cele dou cifre corespundeau.
Nu v-ai gndit s anunai pe cineva?

Nu ndrzneam s merg la poliie, l-ar fi avertizat poate pe Rafik sau pe


Issam.
Pe urm ce s-a ntmplat?
Am dormit pe pmnt. Dup ce s-a fcut ziu, am gsit un tip care ma trecut fluviul Am aflat de la radio c avionul s-a prbuit i c toi pasagerii
au murit. Ziarele au publicat lista victimelor i mi-am vzut numele.
Cnd ai contactat-o pe Berenice?
Dup o lun. M stabilisem la Kinshasa sub un nume fals. Dar mi era
groaznic de dor de ea. Atunci, mi-am asumat riscul s iau legtura cu ea i s-i
spun totul
Tcu, Malko nu avea chef s vorbeasc, oscilnd ntre dezgust i
stupefacie. Cum a putut participa Thomas Hauser la aceast crim atroce?
Descriei-mi-l pe Thomas Hauser, i ceru el.
E o matahal, chel, cu o frunte mare i nite ochi nfundai. Are un
Rolex mare i poart ntotdeauna o saco mic, roie cu breteaua pus de-a
curmeziul pe piept
Malko simi o ghear n piept: l revedea pe eful Centralei CIA care venise
s-l atepte la aeroport. Cu sacoa lui viinie
Vzndu-i nencrederea, Alphonse Loukoula adug:
Dac dorii, am numrul lui de telefon de acas.
Malko tresri.
De unde?
Mi l-a dat Rafik. Dac aveam vreo problem cu vreo valiz la aeroport,
trebuia s-l contactez. Dar nu m-am servit de el niciodat, cci era mereu
prezent acolo
Malko se juca cu piedica Herstall-ului. Mai nti, trebuia s verifice
expunerea lui Alphonse Loukoula. Mai ales n ceea ce privea rolul lui Thomas
Hauser. Ce o s fac apoi cu Loukoula? S-l predea congolezilor? n acest caz,
Rafik Janieh ar rmne nepedepsit.
Avei i telefonul lui Rafik? ntreb el.
Da.
Foarte bine. O s-l sunai.
Alphonse Loukoula tresri.
Ei, suntei nebun!
l vei suna, insist Malko i-i vei explica c suntei urmrit de un alb
i c avei nevoie de protecia lui.
Nu o s m cread. Nu tie c am fugit i c nu am luat avionul.
De o vreme ncoace, Rafik i alii se ndoiesc c suntei mort i nu mai
au somn. Dac i dai ntlnire, va veni. Cu condiia c ceea ce mi-ai spus e
adevrat

Ia uite! Nu m credei.
Indignat, Alphonse Loukoula i deschise sacoa i scoase din ea un
document mpturit pe care i-l ntinse lui Malko.
Iat! Acesta este biletul de avion al lui Rafik cu rezervarea. Am uitat s
i-l dau. De atunci, l port tot timpul la mine. Va trebui s explice de ce nu s-a
urcat n avion
Malko examin biletul la flacra unui chibrit. Totul se potrivea.
Foarte bine, spuse el, sunai-l.
Ce vei face cu mine?
Nu tiu, spuse Malko. Dar m-a mira s avei zile prea multe.
nc o dat n plus, el care ura violena, se trezea transformat ntr-un
cavaler al rzbunrii
Capitolul XXI.
Rafik Janieh, aezat ntr-un fotoliu din salon, cu un pahar de arak26, la
ndemn, nu putea s doarm. i trimisese soia la culcare, motivnd c are o
durere de cap i atepta lng telefon. Boris l prevenise spre sfritul zilei c va
pune mna pe Alphonse Loukoula. Ceea ce ar lua o piatr de pe inima multor
oameni, printre care i Rafik l sunase de pe telemobil, n momentul n care
pleca pe urmele Taniei. De atunci, nu mai primise nici o veste.
Soneria telefonului l fcu s sar de-a dreptul n sus Smulse aparatul
de pe soclu i lans un alo ncordat. i rspunse murmurul unei voci mascate
i nelinitite.
Rafik? Sunt Alphonse.
Libanezul avu nevoie de cteva secunde ca s se dezmeticeasc. Dac cel
care l suna era Alphonse Loukoula, nseamn c-i scpase lui Boris i c
lucrurile nu se desfuraser aa cum fusese prevzut. Adopt, n acelai timp,
comportamentul la care trebuia s se atepte Alphonse Loukoula. Pruden i
scepticism.
Care Alphonse? bombni el. Nu cunosc nici un Alphonse
Alphonse! repet vocea nbuit. Cel pe care tu nu l-ai vzut de
aproape un an.
Timp de mai multe secunde, se auzi numai respiraia lor n telefon.
Terminai cu prostiile! i-o retez el. Cine suntei?
tii bine cine sunt, Rafik, i rspunse vocea. Am nevoie de tine. n tot
acest timp, nu am spus niciodat nimic, dar acum am nevoie de tine. i apoi,
trebuie s-i dau biletul de avion napoi
Un val glacial strbtu trupul libanezului, fcndu-l s tremure. Era
chiar Alphonse Loukoula. Aparent indiferent, el i stpni vocea i ntreb:
Care bilet de avion?
Al zborului pe care tu nu l-ai luat.

Libanezul simi un nod n gt. Era mort de fric i de furie: dac Boris
dduse gre, va drege el nsui busuiocul.
Alphonse! Credeam c ai murit! spuse el cu un glas mai dulce. Ce
doreti?
Am nevoie de tine, repet Alphonse Loukoula. Trebuie s m ascunzi.
Unde eti?
ntr-o cabin telefonic. Ascult, i dau ntlnire ntr-un loc linitit.
Acolo unde sunt eu nmormntat. Te atept.
nchisese nainte ca libanezul s poat cere alte detalii.
Libanezul sri din fotoliu, apoi form numrul personal al lui Boris. Suna
n gol. Telefonul mobil al acestuia nu mai rspundea. n aparen, Alphonse
Loukoula i scpase printre degete i rtcea acum prin Brazzaville
nspimntat. Totui, Rafik Janieh avea oroare s se duc singur la aceast
ntlnire. Form alt numr. De aceast dat, cineva i rspunse.
Mohammed, sunt eu, spuse el n arab. Am nevoie de tine.
i explic repede diplomatului libian ce se ntmpl. Acesta nu era
entuziasmat s-l nsoeasc.
Vino la mine dup ce termini cu Loukoula, conchise el.
Rafik Janieh nchise furios i se duse n birou s se echipeze. Se trezi
singur cu mortul n brae, ntre Boris care dispruse i Mohammed Tarki ce
ddea dovad de laitate
Chiar dac cerul ar fi fost plin de stele, locul tot ar fi fost sinistru. Malko
i parcase maina mult mai departe, pe bulevardul Marechal Lyautey,
ajungnd pe jos la locul mprejmuit, rezervat victimelor avionului DC 10.
Alphonse Loukoula atepta, aezat pe mormntul su, mprtiind florile ce l
acopereau. Malko se ascunsese n exteriorul mprejmuirii, la umbra unui
arbore exotic de unde putea s supravegheze intrarea.
n mod normal, Rafik nu trebuia s ntrzie Malko i asumase un risc
uria cnd pusese la cale o asemenea ntlnire. Din pcate, nu avea deloc de
ales. i dac Rafik Janieh nu ar veni singur, ei bine, ar mai fi avut avantajul
surprizei.
Auzi un zgomot de motor i, cteva clipe mai trziu, un Peugeot break
vechi se opri n faa porii cimitirului. La nceput, nu cobor nimeni. Rafik
Janieh verific mprejurimile. Probabil mai linitit, cobor. Malko simi cum i se
strnge stomacul. Libanezul inea n mna dreapt o carabin grea, o arm
pentru vntoare de elefani! Herstall-ul lui Malko nu era pe msur i, mai
ales, nu avea aceeai btaie.
Rafik se ndrepta cu pai hotri spre intrarea locului mprejmuit, cu
carabina n mn. i ntorcea faa ascuit n toate direciile, inspectnd toate

ungherele micului cimitir, nconjur stela central i-l zri pe Alphonse


Loukoula. Imediat, el se opri brusc, duse arma la umr pentru a ochi i strig:
Alphonse, ai biletul meu? Arat-mi-l!
tiindu-l pe Malko n spatele libanezului. Alphonse Loukoula, scoase
biletul din saco i-l flutur n aer. Evident, Rafik nu putea s disting ce era.
Arunc-l jos, spuse el. i d-te napoi!
Loukoula se supuse. Libanezul se apropie alergnd, lu biletul de avion,
l examina rapid i-l puse n buzunar.
Vino, spuse el cu o voce mai dulce, o s plecm. Iart-m. Credeam c
ai intenii rele.
Alphonse Loukoula se apropie de el. Libanezul l privea.
Sunt foarte mulumit c eti n via, i se adres el. Ai fost un prost c
ai disprut aa. Trebuia s te anun s cobor la Ndjamena, dac te suiai n
avion. Nu voiam s-i spunem nainte ce se afl n valiz, ca s nu intri n
panic. Haide, vino acum.
Alphonse Loukoula nu rspunse. Pndind reacia lui Malko, abia auzi
trncneala libanezului. Trecu n faa acestuia, ndreptndu-se spre ieire. Nu
apuc s fac un metru, c Rafik Janieh i ridica arma i-i trase un glon n
spate. Detonarea asurzitoare sparse linitea nopii. I se pru c Alphonse
Loukoula fu proiectat n fa de o mn invizibil i rmase lungit pe burt pe
pietriul de pe alee, chiar n faa propriului mormnt, omort fulgertor de un
cartu cu alice.
Tocmai scotocea buzunarele acestuia, cnd Rafik simi c ceva rece i
tare i se proptete n ceaf.
ncetior! i ordon Malko. Ridicai-v ncet, i nfipse eava pistolului n
gt. Chiar sub ureche. ndeprt carabina cu piciorul, apoi l percheziiona pe
Rafik gsind un pistol automat strecurat sub centur. Doar atunci l for s se
ntoarc i libanezul l recunoscu.
Noi avem o socoteal de ncheiat, spuse Malko.
L-ar fi putut salva pe Loukoula, trgnd naintea lui Rafik, dar nu dorise
aceasta cu adevrat. Congolezul avusese dreptate n privina lui Thomas
Hauser pentru ca Malko s nu aib nici o ndoial. Har Domnului, nu mai era
nevoie de mrturia lui Alphonse Loukoula. n aceast sear se simea
dezumanizat, transformat ntr-un bra nemilos al justiiei divine. Va merge ct
mai departe posibil, chiar dac nu aceasta era misiunea sa n mod expres.
Mormintele din jurul lui i-ar fi reamintit, dac ar fi uitat, c atentatul nu fusese
ceva abstract, c zeci de pasageri pieriser ntr-un mod oribil. n parte din vina
acestor doi brbai care se aflau cu el n cimitir.
Ce dorii? ngim Rafik. Pot s v explic

Mai nti vreau asta, spuse Malko, smulgndu-i din mn biletul de


avion:

E o ntmplare c nu am putut s plec, gemu libanezul. Nenorocitul


sta de Loukoula a pus bomba.
i tot el a i fabricat-o? ntreb Malko cu o ironie glacial.
Rafik schimb tactica. ncepu s-i pledeze cauza cu o voce rugtoare:
Am fost ameninai. Ei ne-ar fi ucis.
Care ei?
Nu primi nici un rspuns. i trecu mna prin prul negru zbrlit,
ncercnd s inspire mil, dar semna pur i simplu cu un obolan nnebunit
ce se zbate ntr-o capcan. Un obolan capabil nc s mute.
Malko trecea prin starea de indispoziie obinuit, ca de fiecare dat cnd
se confrunta cu moartea. Aceea pe care moartea i-o transmite. El tia foarte
bine c, dac Rafik ar iei viu din acest cimitir, ar gsi un mijloc s falsifice
realitatea, s corup justiia.
Pentru moment, Rafik era dispus s fac orice ca s-i salveze pielea, fie
i provizoriu. Libanezul l implora din priviri, srind de pe un picior pe altul, de
l treceau toate nduelile.
Cine este adevratul responsabil al acestei crime? ntreb Malko.
Rafik scutur energic din cap.
Jur pe viaa mamei mele c nu tiu. Issam a negociat totul. Eu nu
am fost dect un executant Nu tiam nimic.
Totui, dumneavoastr suntei cel care a activat detonatorul
Ca s explodeze la escala din Ndjamena. Ei nu voiau s omoare pe
nimeni.
Care ei?
Tcu din nou. Malko se sturase de toate vicrelile acestea. i fix mai
bine n mn Herstall-ul i privi locul unde inteniona s trag: pieptul lui
Rafik Janieh. Libanezul i ntlni privirea i scoase un urlet sfietor.
Nu! Nu! O s v spun.
Repede, spuse Malko cu rceal.
Arttorul ncepuse deja s apese trgaciul Herstall-ului. Rafik Janieh se
afla la cteva zecimi de milimetru de venicie.
Libianul care mi-a nmnat valiza-capcan este Mohammed Tarki,
spuse el.
Credeam c a sosit din Coasta de Filde, obiect Malko.
Libanezul ddu din cap.
Aa credea Alphonse pentru c aa i-am spus eu. n realitate, a ajuns
la Brazzaville cu valiza diplomatic libiana i Tarki este cel care mi-a nmnat-o.
Dar i-am povestit asta lui Alphonse pentru a-l deruta.

De ce au comis libienii aceast crim?


Ca s se rzbune pe preedintele Sassou NGuesso care se apropie
prea mult de Statele Unite. Colonelul Kadhafi este furios. Voia s le dea un
avertisment congolezilor.
Rafik tcu i i terse fruntea acoperit de sudoare cu o batist n
ptrate, trgnd cu coada ochiului la Malko.
M credei?! l ntreb el cu o voce rugtoare.
Da, spuse Malko. Unde-l gsesc pe Mohammed Tarki?
La ambasad.
Malko schi un zmbet glacial:
Foarte bine. Avei o ans s v salvai pielea. Dac reuii s-l facei
s ias afar i s mi-l aducei mie, v predau pe amndoi colonelului
MBoukou. Dup civa ani ntr-o nchisoare congolez dac nu v execut
vei regreta poate c nu suntei mort
Groaza l fcea nerbdtor. n mod vizibil, se grbea s ias din acest
cimitir. Malko l mpinse n fa cu eava carabinei, punndu-i Herstall-ul la
centur. Libanezul se strecur la volanul mainii sale, iar Malko lu loc alturi
de el, cu eava carabinei nfipt n coaste i degetul pe trgaci.
Le trebuir mai puin de cinci minute ca s ajung n faa micuei
Ambasade libiene, care se afla vizavi de Spitalul General. Vila alb din spatele
grdinii era. ntunecat, cu drapelul cobort. Rafik Janieh puse mna pe
mnerul portierei. Imediat, Malko l avertiz:
Dac ncercai s intrai, suntei mort.
Libanezul fcu o grimas de ncuviinare i spuse cu o voce rguit:
tiu cum s procedez. Malko, garat pe peronul din faa ambasadei
nepzite, urmri cum libanezul se ndreapt spre poarta grdinii. Vrful evii
carabinei era sprijinit de marginea geamului cobort. Arma era aintit spre
Rafik Janieh. La zece metri distan, libanezul nu avea nici mcar o ans la
un milion ca s scape. l vzu apsnd pe sonerie i ateptnd.
Mohammed Tarki tocmai i numra mtniile de chihlimbar cnd
soneria de la intrare l fcu se tresar. Fr s aprind lumina, deschise
fereastra biroului n care se afla, la etajul nti i privi iscoditor n afar.
Lampadarul din apropiere lumina suficient ct s recunoasc silueta mic i
ndesat a lui Rafik Janieh. Rsufl uurat i imediat pieptul i se umfl:
comarul se sfrea. Se ntoarse n cldire i cobor n mare grab, lovindu-se
de unul din paznicii ambasadei, alarmat de sunetul soneriei.
Merg eu, fcu diplomatul. tiu cine este.
Descuie ua i strbtu cei civa metri ce l despreau de poart.
Vino repede! uoti Rafik. Este cu mine aici.

Diplomatul libian privi peste umrul lui i zri o siluet. n main, prea
departe ca s o poat identifica.
Nu l-ai ucis, i repro el.
Dup aceea, afirm el, are s ne spun nite lucruri interesante.
Voiam s le auzi. Apoi, te voi aduce napoi i m voi ocupa eu de el.
Mohammed Tarki privi n jurul lui: nu era nimeni pe bulevardul Lyautey.
Scoase o cheie din buzunar i descuie ua, nchiznd-o apoi n urma lui.
Tocmai rsucea cheia n broasc pentru a doua oar, cnd o detuntur
violent bubui n spatele lui. Se ntoarse: Rafik Janieh se cltin pe picioare cu
minile strnse la piept. Diplomatul libian nici mcar nu avu timp s se
rsuceasc i s ncerce s deschid ua din nou.
O flacr portocalie ni din maina oprit i avu senzaia c o bar de
oel l intuiete de u. Glonul care ni din carabin tocmai i fcu ndri
inima i toate arterele din jurul ei. Vederea lui Mohammed Tarki se nceo i
corpul i alunec de-a lungul uii, mort nainte de a atinge pmntul. Cnd
paznicul ambasadei, apru cu pistolul-mitralier n mn, vzu doar dou
cadavre i farurile din spate ale unei maini ce se ndeprta.
Malko nu avusese nici o clip intenia s-i crue pe Rafik Janieh i
Mohammed Tarki. i fusese ntotdeauna foarte greu s omoare cu snge rece,
dar, n aceste cazuri clare, nu ncerca nici cea mai mic remucare. Cei trei
brbai care abia muriser erau vinovai de o crim abominabil i la. Cele
patruzeci i nou de pietre funerare din marmur neagr erau acolo tocmai
pentru a aminti acest lucru.
Se nvrti puin prin Brazzaville, apoi hotr c partea cea mai grea a
misiunii sale l va atepta n zori: Avea nevoie de puin calm, nainte de a
nfrunta aceast ultim ncercare.
Las-m s mai iau ghea, m doare! l implor Tania Missitout.
Boris mri un rspuns nedesluit. Dup ce s-a debarasat de cei doi
complici cu o cutie de caviar, o dusese pe tnra femeie acas la ea. Ca s o
interogheze.
Interogatoriul ncepu cu un mic viol, aa, fr prea mult chef, pentru ai rzbuna eecul. n genunchi, Tania trebuise s-l lase s-i ejaculeze n gur i
apoi s i-o nvioreze din nou pentru ca Boris s-i fac tot tacmul Suportase
aceste violuri strngnd din dini. Boris ar fi fost capabil s o omoare, dac ea
s-ar fi opus. Dup aceea, ncepuse iar s o bat, ncercnd s o fac s
mrturiseasc unde poate fi gsit misteriosul Antoine n Kinshasa Lovind-o
sistematic peste fa.
Zdrobindu-i gura i strivindu-i nasul, Tania se ntreba ct timp va rezista,
tiind i c nu exista nici o ans s o predea autoritilor legale: cazul la care
el lucra era paralel, oficios.

Pentru a-i recpta forele, Boris deschise o sticl de votc i bu direct


din ea. Ca toi africanii, foarte sensibili la alcool, el era practic mort de beat
Profitnd de acest rgaz, Tania se tr pn la frigider i lu de aici nite cuburi
de ghea pe care i le puse pe faa maltratat.
n timp ce ea se ngrijea, Boris se apropie, gol puc, cu sexul mort i
ochii injectai de snge.
Vino! fcu el, mai am poft de fundul tu.
Ochii tinerei femei czur atunci pe un ciocan de spart ghea, terminat
cu o mciulie de lemn, ce zcea pe bucile de ghea. Ea l nfc i,
prefcndu-se c se supune clului su, i apuc sexul n mna stng.
Mulumit, Boris nchise ochii. Tania ridic ciocanul n aer i lovi din toate
puterile, strpungndu-i membrul.
Boris scoase un urlet ngrozitor, tetanizat de durerea atroce. Tania se
sltase deja i, apucnd un ciocan, ncepu s-i loveasc scfrlia lui Boris,
urlnd ca o posedat. Cutia cranian ced din cteva lovituri i fierul
ciocanului se nfipse direct n creier. n convulsiile sale, Boris smulse vrful
care l intuia la perete i czu, scuturat de spasmele agoniei. Tania lovi pn i
fcu scfrlia ferfeni.
Era abia ora apte dimineaa cnd Malko se opri n faa vilei efului CIA,
n cartierul rezidenial. Timpul era extrem de frumos.
Americanul apru la primul semnal al soneriei, n inut de jogging. Pru
surprins, dar l primi cu cldur.
Nu v ateptam att de devreme, sublinie el. Ce s-a ntmpl?
A vrea s v vorbesc, spuse Malko. Pot s intru?
Cu plcere, voi alerga mai trziu. Maureen pleac la birou peste cteva
minute.
Soia lui lucra tot la Ambasada american. Ateptar pn ce dispru
zgomotul produs de maina ei, bnd o cafea scrboas. Malko avea un nod n
gt.
Thomas, spuse el, l-am gsit pe Alphonse Loukoula.
Americanul se schimb la fa.
Nu se poate! Unde e?
n portbagajul mainii mele, anun linitit Malko. Datorit unei
informaii, l-am nhat asear. Va trebui s-i mulumesc lui Jacky Marinarul,
mi-a fost de mare folos
Ei, la dracu. De ce nu l-ai lichidat pe ticlosul sta? zise indignat
Thomas Hauser.
Era un moment penibil. Malko se uita fix n ochii albatri ai
americanului.

Thomas, spuse el, am discutat ndelung cu Alphonse Loukoula. Este


gata s repete ceea ce mi-a spus. Dar vreau s o aud mai nti din gura
dumneavoastr.
Thomas Hauser i feri privirea.
Ce vrei s spunei? Ce a inventat ticlosul sta?
Vocea lui nu mai era dect un croncnit.
Dumneavoastr i-ai nlesnit congolezului trecerea prin vam cu valiza
ce coninea ncrctura care a aruncat n aer avionul DC 10.
Americanul btu cu pumnul n mas.
Suntei icnit?! Ce-i toat povestea asta?
Malko ddu din cap.
Thomas, nu v ntreb dac ai fcut-o, ci de ce?
Americanul amuise. O ven mare i se zbtea la tmpl.
Privi n jurul lui i mormi:
Totul e o nebunie. Cum putei s credei un asemenea individ?
Pentru c spune adevrul, fcu Malko. Am i agenda lui n care se
gsete numrul dumneavoastr personal de telefon. Cum explicai asta?
Nu tiu nimic, spuse americanul furios. Putea s i-l procure. n fine,
unde-i tipul sta? Ce v-a povestit? Cine i-a dat valiza-capcan?
Thomas, replic Malko. Aceast misiune mi-a fost ncredinat de
Direcia General din Langley, iar ea const n a-i gsi pe vinovaii acestui
atentat. i i-am gsit. Cel puin ultimul ealon din care i dumneavoastr facei
parte. Voi fi obligat s-o scriu n raportul meu, chiar dac este foarte
nspimnttor. Cu excepia cazului n care mi vei putea proba contrariul.
Bine, bine, neleg, spuse Thomas Hauser pe un ton mai mpciuitor.
Mergem la ambasad i-l anchetm pe nemernicul sta cu martori. Ateptaim o clip s m mbrac.
Malko i mai turn cafea. Cinci minute mai trziu, Thomas Hauser
reveni, mai puin tras la fa. Dup respiraie, Malko i ddu seama c buse.
Privirea i era mai linitit i micrile mai sigure.
S mergem, se adres el cu o voce aproape jovial.
Ieir n grdin i Malko o lu nainte. Se apropia de maina lui. Ajuns
n dreptul uii din fa, se ntoarse.
Thomas Hauser tocmai i scosese de la centur un Colt 45 automat.
Trase cocoul i, cu braul ntins aps pe trgaci, cu arma ndreptat spre
portbagajul Toyotei. mpucturile se succedar att de repede, nct ai fi crezut
c e o rafal de arm automat; culasa armei rmase deschis i ncrctorul
gol. Thomas Hauser ridic capul cu o licrire ciudat n privire.
A pltit-o ticlosul sta! izbucni el.
Malko ddu din cap cu tristee.

Thomas, nu ar fi trebuit
Se ndrept spre portbagajul ciuruit i l deschise. Descoperind spaiul
gol, Thomas Hauser se schimb dintr-o dat la fa. Dup privire, Malko
nelese c, dac i-ar fi rmas un cartu, americanul l-ar fi dobort pe loc.
Cteva clipe ce preau nesfrite, cei doi brbai se msurar din priviri. Apoi
Malko spuse cu tristee:
Alphonse Loukoula este gata s depun mrturie. La fel i Rafik
Janieh. I-am dus n loc sigur.
Privirea americanului se nceo i umerii i se ncovoiar. Prea fcut
KO, doar c rmsese n picioare. Malko ntinse mna spre Colt.
Dai-mi-l!
Thomas Hauser pred arma fr s mai opun rezisten i, din proprie
iniiativ, se ntoarse n cas unde se prbui la masa din buctrie. Malko
aez arma goal alturi de el.
Acum, spunei-mi adevrul. De ce ai permis trecerea valizei prin
vam?
Thomas Hauser rmase mai multe minute cu capul n mini fr s
rspund. n cele din urm, se hotr s vorbeasc cu o voce monoton.
De mai bine de un an, creasem o reea de culegere de informaii despre
Liban. Mai nti, pentru a obine informaii despre ostaticii notri, apoi, pentru
a ncerca s penetrm gruprile teroriste.
Langley era la curent?
Bineneles.
Din cine era format aceast reea?
n principal, din Issam Hadjez i din Rafik. Aveau legturi numeroase
la Beirut i originea lor iit le permitea accesul la informaii deosebite. De
altminteri, am obinut n timp util i n mai multe rnduri informaii preioase
pentru care Langley m-a felicitat.
Langley cunotea numele informatorilor dumneavoastr?
Da.
Iat de ce l trimiseser pe Malko la Brazzaville. l bnuiau deja pe
Thomas Hauser.
Continuai, Thomas, l ncuraj el.
Americanul avea lacrimi n ochi.
Am fcut o prostie, mrturisi el. Dup trei luni. Rafik a venit s m
caute i s-mi spun c nu putea s continue s-mi furnizeze informaii fr o
compensaie. Era prea periculos
i v-au cerut s le acoperii traficul cu droguri.
Thomas aprob din cap. Caz clasic. Munca de informaii este un joc
cumplit n care, atunci cnd se pierde morala, orice se poate ntmpla. Thomas

nu nelesese aceasta. Vorba nemilor: Cnd cinezi cu dracul, i trebuie o


lingur cu coad lung.
Ai raportat?
Nu.
De ce?
Langley nu ar fi acceptat niciodat. n acelai timp, mi spuneam c a
putea s reuesc s obin eliberarea ostaticilor din Beirut. Atunci, mi-am
asumat rspunderea, spunndu-mi c asta va dura doar o vreme. Niciodat nu
mi-au spus clar c este vorba de droguri
Amrt scuz Malko nu mai reuea s prind privirea interlocutorului
su. Era drmat.
i n seara atentatului?
A fost ca i alt dat. M angajasem s fiu prezent la fiecare expediere.
Am vzut foarte bine c lui Alphonse Loukoula i era fric, dar am pus totul pe
seama emoiei i l-am ajutat.
Nu mai era nimic de spus. Malko mai voia, totui s-i pun o ultim
ntrebare.
i a doua zi? Nu ai avut dorina s povestii totul?
Thomas Hauser ddu din cap i spuse cu o voce extrem de obosit.
Asta nu i-ar fi nviat pe cei o sut aptezeci de pasageri. i apoi, n
acest caz, eu eram terminat. i nu puteam s v nvinovesc pe Issam i pe
Rafik fr s m condamn i pe mine. Ct despre Loukoula, credeam sincer c
a murit.
Langley nu s-a mirat de ncetarea brusc a activitii reelei
dumneavoastr?
Am continuat s le furnizez informaii false timp de trei luni.
Cercul se nchisese.
Bine, spuse Malko, putei s aternei toate acestea pe hrtie?
Dac vrei dumneavoastr.
Thomas Hauser plec s caute hrtie i ncepu s scrie. Dup ce
termin. Malko reciti textul i i-l bg n buzunar.
Foarte bine, spuse Malko. Misiunea mea s-a terminat. V-am minit.
Loukoula i Rafik sunt mori. Dar am totui obligaia s raportez. Voi lua
avionul n aceast sear.
El se ridic i plec fr s-i strng mna lui Thomas Hauser. Era deja
la volanul mainii sale, cnd auzi o mpuctur nfundat ce venea din casa
efului Centralei CIA. Se ntoarse atunci n bungalou. Thomas Hauser era acolo
unde l lsase. ncrctorul gol al Coltului zcea la podea, alturi de pistolul n
care americanul introdusese un nou ncrctor. i trsese un glon sub brbie,

iar acesta i smulsese o parte din fa, apoi i ieise prin cretet. Mirosul fad al
sngelui amestecat cu cel neptor al corditei i produse grea.
Poate i sentimentul acut de neputin ce l stpnea. Ajunsese ct mai
departe posibil, ns cei patru brbai ce abia muriser, n decurs de cteva
ore, nu erau singurii vinovai. Adevratul vinovat se gsea la Tripoli i acesta
era colonelul Kadhafi. Att timp ct lumea va tolera statele teroriste, avioanele
vor sri n aer, nevinovaii vor muri i adevraii vinovai vor rmne mult
vreme n libertate.

SFRIT
1 Off shore (lB. Englez) n largul mrii, societi comerciale nfiinate
n ri cu o fiscalitate foarte sczut, aa numitele paradisuri financiare (ex.
Cipru), (n.t.).
2 Coast slbatic (lB. Francez), (n.t.).
3 Postul de Securitate Public, (n.a.).
4 Partea african a oraului, (n.a.).
5 Vezi SAS nr. 700 Tunurile din Bagdad, (n.a.).
6 Vezi SAS nr. 36 Necunoscutul din Leningrad, (n.a.).
7 Forma de organizare a serviciilor secrete pe spaii continentale din lB.
Englez desk, (n.t.).
8 nc una, nainte de plecare?
9 Bazin, ochi de mare (lB. Englez), (n.t.).
10 Prostime, oameni de rnd (lB. Latin), (n.t.).
11 Folosire, utilizare doar n timpul zilei, (n.t.).
12 n limba francez, ramdame-vacarm, (N. T.).
13 Marinarul, (n.a.).
14 Cargobot care face curse neregulate; hoinar (lB. Englez), (n.t.).
15 Dumnezeule din ceruri! (n lB. German), (n.t.).
16 Pierre Savorgnan de Brazza explorator francez de origine italian
(Roma 1852 Dakar 1905). A ntreprins expediii, ntre 1875 i 1897, punnd
bazele prii franceze a Statului Congo, (n.r.).
17 Frontul de Eliberare a Enclavei Cabinda.
18 Bouygues Off Shore societate francez de construcii i lucrri
publice, nfiinat n 1952 (n.r.).
19 Serviciul militar de contrainformaii, (n.t.).

20 eful sectei KGB. Persoan nsrcinat cu recrutarea, formarea i


conducerea unei reele de spionaj pe teritoriul unui stat strin sau ntr-un
spaiu continental (N. T.).
21 Porumbelule (n.a.).
22 Aluzie la SAS nr. 99 Misiune la Moscova, n versiunea romneasc,
Complot mpotriva lui Gorbaciov, (N. T.).
23 Fie ce-o fi! (N. A.).
24 Restaurant cu specific local, (n.t.).
25 Lab de gsc, rscruce, rspntie, (N. T).
26 Butur alcoolic preparat din orez fermentat, (n.t.).