Sei sulla pagina 1di 322

Presentacin

11

Ci.ptulo 1
Capitalismo, trabajo y cultura

25
26

l.

Caracterlsticas del capitalismo contemporneo


A. La universalizacin de las mercancas
B. La explotacin del trabajo
C. El capital financiero
D. El capitalismo y las transformaciones de la agricultura
11. El capitalismo .y la mercantilizacin de la cultura
A Delcho(e de civilizacion~" 3.1 choq~e de bar:baries ::: .. ;
B. Lt:;>s estud.ios culturales: un intento dE: enmascarar la dciminacin
y la desigualdad en el mbito de la cyltura
C. La iluSin de u~a. cultura mundial..
D. Algunos.elementos del imperialismo cultural en el mundo actual
E. A manera. de conc;:lusit;m:algun~s ele.mentas a.~~n~r.
en cuenta: en Un anlisf~ crf~is;q.d~.1~ ~~!tura, ....
Documentos
Propuesta didct:ica: El libre comercio, estrategia de dqminacin
mundial de los paise~ imperialistas: el caso del ALCA

26
30
SB

66
72

73
79
90
100

128
131
.146:
',';:

<;:~ptulo 2
' Tecnociencia.,sociedaq }'. "ld.4cic,n:,::,
i.J..

i :

.'

''""<'

;,:

......

1: Tcnica, tecno.lo.gla y tecnocienc.ia: una.precisin.cooceptu;iJ ..,:,


, : .,
11. Mitos y luga~e.~ ~omun~s.sobr,;.l~:tepqlogla:.una perspectiva .critica.
A. La funcin Social de.los mi~os teq1olgicos
111. Las transformaciones tecn~lgicasdel'mundo q:mtemporneo
A. La Tercera Revoluci9n lndustrlaJI. .... , -.1:
.B.' :Las(tele) cbmu~'c!=iones.:
!> 11>,
,:,,,.
:':
C. Labiotecncilogfa
.:,;.: .. ' ...
,:-:
IV. La educacin y las tecnologlas .de la informacin
A. Las Nuevas Tecnologas de la Informacin (NTI) .l'n .la Educacin o.
la conversin de la Educacin ~n una vul~r mercanca
B. Implicaciones de la "razn .i1Jfo:rm~tlca '. en el mundoescolar
C. La "sociedad del conocimiento'': una falacia comercial del neoliberalisr'no pedaggico
Documen~os

.... ,.:
Propuesta didc~ica; Crrio. ensear algunas consecuenciassociales de
la tecnologa en.el mundo actual: el uso ~e la caricatura.
1

.179'
.fBO
ll!S

ISl4
. 195
197
219

229
245
247
255
258
264
309

Captulo 3
Expansin mundial dei capital, imperialismo ecolgico y destruccin del planeta Tierra
l. El capitalismo y la degradacin ambiental en el mundo actual
:e:
A. Importancia de los ecosistemas para la vida humana
0
B. Principales problemas ambientales ocasionados por el capitalismo
11. El imperialismo ecolgico o el interminable saqueo de
la naturaleza y de los habitantes del sur del mundo
A. La acentuacin del saqueo de materias primas y recursos naturales
B. Biopiraterfa y saq~eo de la diversidad biolgica y cultural de los paises dominados

321
322

322
330

!1
1

373
374

376

'f

.1

C. Daos causados a los ecosistemas locales de los paises pobres por parte de compaas
multinacionales del Norte
D. El traslado de desechos txicos (nucleares y radiactivos) del Norte al Sur
E. Saqueo incontrolado de la riqueza pesquera en los mares del mundo

F.

Intercambio ecolgico desigual


G. El desconocimiento de la deuda ecolgica que
el imperialismo le debe al mundo dependiente
H. Cambio de deuda externa por naturaleza y el falso
proteccionismo ambiental de los paises imperialistas
111. Capitalismo, ecologa y discursos ambientales
A. Capitalismo y ecologa: mutuamente excluyentes
B. Diversidad de discursos ecolgicos
C. Dos falacias discursivas de la ecologa de los ricos
D. El ecologismo de los pobres
IV. Por una tica y una pedagoga de la Tierra
A. Por una tica de la Tierra
B. De la educacin ambiental a la ecopedagogla
C ..Algunas caracterlsticas de la Pedagoga de la Tierra o Ecpedagoga
Documentos
Propuesta didctica. El capitalismo y "los desastres naturales":
el caso del tsunami asitico del 26 de diciembre de 2004

Captulo 4
Las transformaciones mundiales y la enseanza de las ciencias sociales
l.

Las ciencias sociales escolares en la actualidad


A. Qu son las ciencias sociales escolares?
B. Las ciencias sociales escolares y su relacin con las CienCis SOciales
c. Las transformaciones forzadas de los sistemas educativos nacionales,
la nocin de competencias su impacto en las' ci.encias sociales escolares
D. Implicaciones de la ampliacin de los campos de
conocimiento de las ciencias sociales escolares.:
E. Se acerca el fin de la enseanza de la Historia y de la Geografia!
11. El impacto de los medios de comunicacin en la enseanza de.fas ciencias sociales
111. El posmodernsmo y la enseanza de las ciencias sociales

A. El posmodernismo y las Ciencias S,ociales


B. El posmodernsmo y la Historia
C. El posmodernismo y las ciencias sociales escolares
IV. CriSis clvilizatora y enseanza de las ciencias sociales
A.. Algunos de los elementos de la crisis civilizatoria
provocada por la expansin mundial del capital
B. El Impacto de la crisis civilizatorla en la enseanza de las ciencias sociales
C. Un programa mlnimo para la enseanza de las ciencias .sociales en la escuela .

Documentos
Propuesta didctica. Las mujeres y la expansin mundial del capital

Bibliografa General

381
382
387
389

394
399
403
404
420
427
437
441
441
445
447
456
474

En los tiempos sombros


se cantar tambin?
Tambin se cantar
sobre los tiempos sombros. (. .. )
Qu tiempos eStos en que
hablar sobre rboles es casi un .crimen
porque supone callar sobre tantas alevosas!
Bertolt Brecht, Poemas y canciones, /Alianza Editorial, Madrid, 2002, pp.
79 y 97.

501
:;o2
503
507

512
518
525
532

544
544
549
552
554
554
563
566
576
597
621

... El primer paso en la construccin de un mundo alternativo ha de


ser rechazar la imagen del mundo que nos han impuesto y todas las
falsas promesas empleadas por doquier para justificar e idealizar la
1
necesidad 1 criminal e insaciable, de vender.
(... )Hemos de volver a ten,er esperanza, en contra de lo que el nuevo.
orden pretende y perpetra.
'(... ) Resistir nd slo significa negars~ a aceptar la absurda imagen del
-.,:mundo que se nos ofrece, sino tambin denunciarla.

.!

John Berger, El tamao de una bolsa, Editorial Taurus, Buenos Aires, 2004,
pp. 222-223.

./

Presentacin

El contemporneo _que al leer una obra de historia, se da cuenta, de


. cuan larga ha sido. la preparacin de la miseria que lo embarga 7"'7Y
'mostrar esto ai lector debe ser una tarea entraable' del historiador...:..
reconoce 'as el gran merito de sus propios' poleres. Una historia que
educa de este _mod.c:i, no causa melancola, sino que proporcion<:1.armas
a la gente.

w.:11er Be~jami'rl, citdo en Susan 'sucl(-Mors, Dialctica de fa' mirada.


Walter Be(ljaminy el proyecto de los Pasajes, Editorial \hsor, Madrid,:1995,
'p,3_15._

Lego de haber analizado en el 'primer volumen de esta obra las principales


transforr:cions econmicas, gepolticas y espaciales de las ltimas dcadas, en este segundd'.volumen nos consagramos a determinar las caractersticas econmicas y sociales del capitalismo, as como las consecuencias
de su expansin mundialenlos mbitos dela cultura,de la tecnociencia,
y la,destruteiff ambiental, para, finalmente, extraer algunas condusiones
especficamente relacionadas con la enseanza de las ciencias sociales en el
mundo ctua:l. ';
'

'..''

'J.

..:~.

l
11

1
1

,:.

En este libfo Se lnazan; como ptinfo' de partida, las caract<:rstic.s' del


capitalismo. contemporneo, resaltando sus particularidades econmie.s,
con la persp~ctiva de precisar que rio hemos entrado a ninguna nueva fase
histriea ni nada similar, sino que la relacin social capitalista sigue existiendo -injusta e inhumana cqmo siempre ha sido-. Por esta razn, se
examina'n los rasgos domin'.ante~ del capitalismo contemporneo, con la
finalidad de ni.ostai: la permanencia de las caractersticas estructurales de
larga dm:citi de este modo de produccin, con lo cual se quiere demostrar
que, pese a todos los anuncios sobre una "nueva era'; (con todos ios nombres que\ se le han afribuido para deno:n:iin.rla), el capitalismo realmente
existente sigue siendo reladri sodafdom.inante en nuestro tiempo, con
el agra:vfiltte 'qu se ha .hec110 planetaria. Dentro de lbs rasgos propios del
apitalismo ...:.. hoy y de 'siempre- 'se destaca, como el ms evidente en
tr:riinos feriom:rucos, la g~riralizadn de las mercancas, algo que no es
natural ni mucho menos, como si los supennercados y centros comerciales
siempre hubiesen existido y no fueran un producto histrico determinado
por unas .ccfru;lidones especficas.
. .

la

de

11

i
1

RENN VEGA CANTOR

Junto a la universalizacin de la mercanca existen otros procesos ms


significativos, los cuales se ocultan tras el brillo deslumbrante de los centros
. comerciales y las rutilantes mercancas que se exhiben en sus escaparates,
entre los que se analizan aquellos relacionados con viejas y nuevas formas
de explotacin del trabajo, el predominio del capital financiero, el rol de los
grandes grupos econmicos (eufemsticamente denominados como multinacionales o transnaciori.ales) y los cambios en.Ja agricultura. Le dedicarnos un
apartado especial al trabajo, porque la base material de la consolidacin del
capitalismo es la explotacin de la fuerza de trabajo en todos los continentes,
y para demostrarlo se detallan las principales caractersticas del habajo en
esta poca, criticando a fondo la nocin de "produccin flexible", un trmino
ligado a los intereses del capitalismo actual y que ha sido difundido, entre
otros, por los tericos de la globalizacin y de la "era de la informa,cin". El
. anlisis que realizarnos de las complejidades del mundo del trabajq e~ la
actualidad pretende mostrar que al lado de los cantos de sirena sobre los ''trabajadores simblicos y cognitivos", la pretendida autonoma del ti.:abajador
toyotista y el supuesto impacto benfico de los computadores en ei mundo
.laboral, al.mismo tiempo y en forma dominarite, lo que se ha generalizado
1
es la ms espantosa explotacin de hombres, mujeres y nios en todos l()s
rincones del planeta, lo cual se complementa con ese otro rosh:o del h:abajo,
formado por una vasta masa de millones de desempleados.
Todos estos aspectos. pueden ser sintetizados con las palabras. del soci~
logo brasileo Ricardo Antunes:

.
En su rasgo perenne, se puede ver que cada vez menos hombres y mu-.
jeres trabajan mucho, en ritmos e intensidades que se asemejan.a la fase
pretrita del capitalismo, casi similares a las pocas de la Revolucin
Industrial. Y en su rasgo de superficialidad, cada vez ms hombres y mujeres encuentran menos trabajo, desparramndose en busca de trabajos
pardales, tempo.rarios, sin derechos, flexibles, cuando no vivenciando
'
el flagelo de los desempleados l.
As mismo, en este captulo incursionamos en el anlisis de la cultura, la
cual hoy ms que nunca, pese a que lo nieguen los tericos posestructurales
y de los estudios culturales, est ligada indefectiblemente con el m,odq de
produccin capitalista, por la sencilla razn que la universalizacin ~e la
mercanca ha invadido tambin el mbito cultural. Por si hubiese du.das al

Ricardo Antunes, "El caracol y su concha: ensayo sobre la nueva morfologa del trabajo", Herramienta.
Revista de debate y critica marxista, n.0 31. Buenos Aires, marzo de 2006, p. 145. (Sub.rayado en el original).

12

Un mundo incierto, un mundo para aprender y ensear I Capitalismo, tecnociencia y ecocidio planetario

respecto, es bueno recordaT que la cultura se ha convertido en una poderosa industria mundial, cuyos proc~sos y actividades son controlados por el
capitalismo, de donde se desprende el pTedominio de la mercantili:z;acin
plena, lo que debera conducir a empleaT nociones tan importantes como
las de alienacin y fetichismo de la mercanca para intentaT desentraar la
manera como estn relacionados la cultura y el capitalismo. En contrava
al peso totalitaTio del capitalismo en el terreno cultural, en los ltimos a:f.os
ha surgido una apologtica culturalista que lo concibe como una realidad
insuperable, se inclina reverencial ante el mercado y el consumo, alaba. la
plena autonoma de lo cultural y reivindica un chato multiculturalismo y
la hibridez absoluta, como sj hubiesen desaparecido la desigualdad las
clases sociales y la explotacin de los seres humanos. Como bien lo..dice
Slavoj Zizek
...La problemtica del multiculturalismo que se impone hoy - la coexistencia lbrida de mundos culturalmente diversos- es el modo en que
se manifiesta la problemtica opuesta: la presencia masiva del capitalismo
como sistema mundial universal. Dicha problemti.ca multiculturalista da testimonio de la homogeneizacin sin precedentes del mundo
contemporneo. Es como si, dado que el horizonte de la imaginacin
social ya no nos permite considerar la idea de una eventual cada .del
capitalismo, la energa cr.tica hubiera encontrado una vlvula de, escape
en la pelea por diferencias culturales que dejan intacta la homogeneidad bsica
del sistema capitalista mundial. Entonces, nuestras batalfas electrnicas
giran sobre los derec;hos a las minoras tnicas, los gays y las lesbia:qas,
los diferentes estilos de vida y otras cuestiones de ese tipo, mientras el
capitalismo conti.na su marcha triunfal2.
En consecuencia con esta crtica, en este libro se discuten con cuidado
algunas de las explicaciones culturalistas que se han impuesto como modas intelech1ales en Amrica Latina. Todas las teoras que aqu se critican
tienen la pretensin evidente de disociar los productos culturales de las
condiciones materiales de su produccin, de los factores econmicos y del
hecho incontrovertible que el capitalismo se ha hecho dominante a escala
mundial y que ha subordinado a todas las otras relaciones sociales que
pudieran existir. En concordancia, muchas de las cosas que pasan por."estudios culturales" muy Tefinados y sofisticados constituyen, hay que decirlo
francamente, puras estupideces, si tenemos en cuenta que dos tercios de la

Slavoj Zlzek, en F. Jameson, Fredric y S. Zizek, Estudios culturales. Reflexiones sobre el multicultura/ismo,
Editorial Paids, Mxico, 1998, p. 176. (Cursiva nuestra).

13

Un mundo incierto, un mundo para aprender y ensear I Capitalismo, tecnociencia y ecocidio planetai:-io

RENN VEGA CANTOR

humanidad sobreviven en condiciones indignas por doquier;tnientras que


las clases dominantes~ una minora insignificante a nivel local'y'mundial,
gastan millones de dlares en sus fiestas, bodas y ceremonias "culttrales~',
Como sarcsticamente lo dice Terry Eagleton, para referirse a algtirtoSd
los temas "trascendentales" que preocupan a los "brillantes1' tult'.talists
que han ocupado la escena meditica en las ltimas dcadas: "No todos los
estudios de la cultma son ciegos al narcisismo occidental que implica habajar
en la lstoria del vello pbico mientras la mitad de la poblacin mundial
carece de condiciones de salubridad adecuadas y sobrevive con menos de
dos dlares diarios"3.
Justamente, el sexo y el cuerpo se encuentran entre los temas ms atractivos para la mayor parte de los anlisis dominantes sobre la cultura:, aspectos
que han desplazado cualquier reflexin seria y profunda sobre el capitalismo
actual, los problem~s humanos que origina y la prdida de referentes de memoria en torno a las luchas anticapitalistas del siglo XX. De ah se desprende,
en palabras de Eagleton, que
.
.
~
~
~ En las oriIIas ms inhspitas de la academia, el inters por la filosofp: \
~ francesa ha dejado paso a la fascinacin por el beso francs 'Eil algunii /
l crculos culturales, la poltica de la masturbacin ofrece una fascina-/1
I cin mucho mayor que la poltica de Oriente Prximo. El sodalisrno ;
f ha ido perdiendo terreno frente al sadomasoquisinb. Entre losest.F ~
~ diosos de la cultura~ elcuerpo es un terna que est de moda; pero, por !
4:
'
.
. '
~
\~ ~o co.1:1_n, se .trata del cuerpo ertico, no del cuerpo f.arne.lico .. H..Y. un ,~
'< ihteres entusiasta por los cuerpos copulando, pero no por los cuerpos /
\ trabajando. Los e~tudiantes de clase media y habla serena se arrinto~ ~
/ nan obedientemente en las bibliotecas para trabajar sobre"'teinas tan !.\
J sensacionalistas corno el vampirismo o el arte de sacarse los .ojos, los i'.1
\.,_/cyborgs o las pel!Cul<1s pornogrficas4.
: ___..:.:...) . ,
1

'

'.

Estas estupideces que tanto preocupan a importantes crculos de la academia europea, estadounidense y latinamericana, no sobra decirlo; tambin
se han constituido en una mercanca cultural producida por el capitalismo
contemporneo, la cual, como cualquier mercanca, tiene productores, compradores y consumidores. Pero; adems, tiene un impacto simblico indudable, en la medida en que genera pasividad, escepticismo y resignadn
ante el capitalismo mundializado, para proclamar que ste es una realidad
insuperable ante el cual no existiran alternativas. En otros trminos, desde

Terry Eagleton, Despus de la teora, Editorial Debate, Barcelona, 2005, p. 18.

/bid., p. 14.

14

las visiones cultmaUstas tambin se proclama un supuesto fin de la historia,


como resultado de la imposicin mundial del capitalismo y de la mel'.Cantilizacin de todo lo existente, realidades ante las cuales nos <:lebemos resignar,
para considerar. solamente-ro~s beneficios cultmales que ellas nos brindan,
pero olvidndonos de relacionarlas con el totalitarismo, del capital y con su
espantosa cotidianidad de explotacin y muerte. ,

2
En el segundo captulo se estudian los nexos entre tecnociencia~ sociedd
y educacin, partiendo de la premisa de que hoy como nunca es necesara
ti.na aproximacin crtica a la cieneia y a la tcnica, cuya integracin, basada
en la lgica capitalista de la ganancia, pllede ser denominada con toda razn coino tecnociencia. Tustamente, en torn a la 'tecnociencia se han erigido
muchos mitos desmovilizadres, y polticatnnte reaccionarios, que nos
inundan todos los das y por todos los medios, entre los cuales predomina
aquella idea arrogante y tecnocrtica que ;sostiene, sin parpadear, que
nuevas tecnologas van a solucionar todos los problemas de la sociedad y
de la educacin, porque inexorablemente siempre nos conducen por'hna
senda irreversible de progreso hacia algo mejor'y supeifor.'.Sfembargo/Si
se contrastan estos anuncios cori di.fr realidad queda ciara la falsedad
de tal anuncio,, porque, en: estos mbment0s es evidente qti.e rttr 'ms tc"
nciencia, ms' se agtavan y se hacen'ms c0mplej9s lcis problenfas ae1a'
sociedad. Esto es un resultado de algo que ya haba'Sid vslumbrado 1j:mr
Beitolt Brecht hace muchas dcadas en: su reconstruccin dela obra y la vida
de Galileo Galilei, cuando sealaba/ con unas palabras plenas de actualidad;
que las innovaciones: cientficas podran ocasionar nuevos e insoportables
sufrimientos para los seres-:ftumanos:
i.._ .....
Si los cientficos, intimidados por los poderosos egostas, se contentan
con acumular Ciencia por la Ciencia mis1ria, se la mutilar; y vuestras
nuevas mquinas significarn nuevos sufrimientos. Quiz descUbris .con
el tiempo todo lo que haya que -descubrir, pero vuestro progreso slo
ser un alejamiento progresivo de la Humanidad. El abismo entre vosotros
y ella puede ser un da tan grande que vuestros gritos de jbilo por alguna
'nueva conquista sean respondidos por un gritero de.espanto universal( ... )
, Tal (:()IDO estn las cosas, lo ms que se pue_d,e esperar es una estirpe ele
enanos inventores, que podrn alquilarse para todos.

ls

la

Bertolt Brecht, "Vida de Galileo", en Teatro Campleto. 7, Alianza Editorial, Madrid, 2002, pp. 123-124
(Cursiva nuestra).

15

RENN VEGA CANTOR

Hoy los gritos estridentes de jbilo que se escuchan sobre las pretendidas
nuevas tecnologas de la informacin, no pueden ocuH:ar-fos clamores de
espanto de millones de seres humanos, los cuales son aplastads:nmisericordemente por el capitalismo, que con su lgica del lucro destruye a los
seres humanos y a la naturaleza, como lo explicamos con todo detalle en el
primer caphdo de este libro.
En consecuencia -con estos presupuestos, se procede a analizar de una
manera crtica, yendo contra las falacias dominantes, las principales transformaciones tecnolgicas de las ltimas dcadas. Por esta razn, ,el lector
no encontrar en este lugar ningn tipo de alabanzas ni exaltaciones aclamatorias sobre la informtica, la biotecnologa o las telecornuni<;:1:lciones.
Por el contrario, se ha pretendido mostrar cmo la tecnologa acepta los
problemas estructurales de la sociedad capitalista, porque como '~l insigne
escritor Len Tolstoi ya lo dijo hace mucho tiempo: "Si la sociedad est mal
organizada, y un pequeo nmero de personas tiene poder para oprimir a
la mayora, cada victoria sobre la naturaleza contribuir, inevitablemente,
a acrecentar ese poder y es_a opresin"6.
Pese a esa actitud crtica frente a la ciencia y a la tecnologa no se asume
en dsta investigacin ni una actitud tecnfoba ni tecnocata,strofista, que
conduzca a rechazarlas de manera absoluta y a negar cualquier posi[ilidad
que fav_orezca a los seres humanos. Que sea necesario, ante la sacralizacin
de la tecnociencia que predomina en el mundo de hoy, asumir una.crtica
radical dela misma, no quiere decir que se deba caer en el rechazo irracional de la_ ciencia y en el culto de la anticiencia1 caractersticas .centrales del
pensarrliento posmoderno. Pensamos que debe reivindicarse.otro tipo de
racionalidad distinta a la "racionalidad instrumental"; porque los <;l.esa:r:rollos
tecnolgicos no solamente pueden considerarse como parte de-las fuerz;s
productivas, sino que, adems, se han constituido en fuerzas destructivas.
En este sentido, Carlos Marx fue el primero que mostr que la tecnologa
genera posibilidades opuestas: para la opresin o para la emancipacin, pero
eso no depende de la misma tecnologa - como si fuera una fuer-za externa
a la sociedad- sino del conjunto de relaciones sociales dominantes y de los
intereses de clase hegemnicos.
Esto significa que la tecnologa y la ciencia tambin son un terreno de
lucha, en la que hasta ahora han predominado los intereses del capitlismo,
lo cual no quiere decir de manera automtica que siempre tenga que ser as, -

16

Citado en Luis Alejandro Contreras, "Divide y vencers",


en www.elmeollo.net!meo/lo/deta//e.php?idc= 7&ida= 776

Un mundo incierto, un mundo para aprender y ensear I Capitalismo, tecnociencia y ecocidio planeciirlci

porque, entre otras cosas, replantear la senda de aqullas en beneficio defos


seres humanos est directamente relacionado con la supervivencia de nuestra
especie, pues por primera vez existe la posibilidad real de desaparecer por
los mismos avances de la ciencia?.
Para -que la ciencia y la tcnica le sirvan a la humanidad es necesrio
emanciparla del dominio del capital, requirindose, en consecuencia, una
mirada poltica y ri.o tcnica para develar las fuerzas que se benefician con los
avances tecnocientficos, proponiendo la urgencia de tin cambio de sociedad
que deje atrs al capitalismo. La barbarie capitalista, y eso ha quedado demostrado desde el nazismo eh la Alemania de la dcada de 1930, no se opone
a la ciencia y a la tcnica, antes por el contrario se apoya sustancialmente
en ellas para fundamentar su racionalidad instrumental que, simultneamente, deshumaniza a nuestra especie y destruye a la naturaleza; Por eso,
la crtica de la barbarie capitalista supone resaltar las implicaciones de una
tecncicienda alienante y deshumanizad ora que le es estrictamente funcional
a sus intereses de dominio y explotacin; y, al mismo tiempo, reivindicar,
como lo propona Bertrand Russell, una "ciencia en conciencia".

3
Despus de considerar los rasgos principales del capitalismo actual, as como
sus implicaciones en el mbito de la tecnociencia, en el tercer captl~ se
estudian las,rpercusiones de las transformaciones mundiales en el terreno
amhientaL Parase~_ms cncretos, se eshi.dia lo que, sin exageraciones,
puede ser denominado como el "ecoddio pianetario" en curso, el cual es
una consecuencia directa de la expansin capitalista e imperialista por t()d~
el gli:>bo terr.q~eo. En este mbito sucede lo inismo que con los ohos tema,s
anal!zados en esta investigacin, en los cuales predomina una apologtica
vulgar, propia por lo dems del pensamiento econmico dominante, que
ve a los procesos como neutros, o como consecuencia de que no se hayan
impuesto plena y completamente las "fuerzas del mercado" (un eufemismo
de los grandes empresarios locales e internacionales). En el terreno ambiental, este discurso se ha iriaterializado en una insuisa retrica, disfrazada" de
verde, que sostiene que nadie es responsable de la crisis ambiental ni de la
destruccin de los ecosistemas, o que, ms cnicamente, afirmaque los responsables de la destruccin ambiental son los pobres, sin considerar que la

Francisco Fernndez Buey, tica y filosofa poltica, Ediciones Bellaterra, Barcelona, 2000, p. 275.

17

RENN VE<;;A CANTOR

Un mundo incierto, un mundo para aprender y ensear/ Capitalismo tecnociencia y ecocidio planetario

opulencia y el despilfarro de las clases dominantes en todo .el ar.be explfcan,


prioritariamente, la _destruccin de nuestro planeta.
. , :, .
. Nadando contra la corriente, sostenemos .que s es posible sef.l?I .con
bastante certeza el carcter ecocida del capitalismo y como e90. se- cop:esponde simtricamente con la exploracin de millone:; de seres..humanos.
Con la intencin de precisar ese carcter ecocida, examinamo.$ c;ori ate,ncin
diversqs aspectos, entre los que destacamos la acelerada c!.es.trlJ.ccin,P.e
los ecosistemas en todos los continentes, as como el impac~p nef~_StQ. de
la contaminacin, la deforestacin y el cambio climtico, fenme1:io.s todo_s
que estn asociados de manera directa un tipo especfico c!.e s.ociedad"_el
capitalismo. O como lo. dice el investi~ac::lor David Goldbla.tt: .... 1.

1980, Mediante estos "acuerdos", nueshos pases ceden parte de su territorio


a ONG's ambientalistas de los Estados Unidos. El asunto esencial estriba en
que esas ONG~s estn vinculadas; o son una fachada: verde, de las grandes
corporaciones multinaciona:les: Encubrindose, entonces, con un manto
de ambientalistas, los Estdos Unidos y las corporaciones multinacionales
libran una nueva arremetida contra las' riquezas biolgicas, las materias
primas y los recursos naturales que se encuentran en las zon3.s hopicales y
subtropicales del mundo.
Eh conclusin; el capitalismo acelera el ecocidio y la degradacin ambiental de dos maneras sigriificativas: "en primer lugar, llevan a escala pla"
netaria las catstrofes ambientales que hasta entonces slo eran de carcter
regional. En segundo lugar, al reducir la naturaleza a la condicin de mero
bien que se compra y se vende en el mercado libre, el capitalismo convierte
Ja explotacin ecolgica en algo Uiversal"9,

La degradacin medioambiental st producida por lainteraccin :del


poder econmico, poltico y cultural con el cambio demogrfico ..El mo-.
tor de ese proceso en las sociedades capita!itas, que se van apro;x:iman\io .
a una casi universalidad, son las fuerzas, instituciones y actividades.
econmic~. Ninguna teora social del medio ambiente y la degradaciqn
ecolgica puede captar adecuadamente lo.s orgenes de esa degradacin
o proporcionar una base para inte~tar su control si no se ocupa de la
1
dinmica de la produccin y el consumo capitalistas.

. Cuando este modo de produccin se expande por el planeta origiria, t;r.t


tl:illi.nos ambiemtales, el imperialismo ecolgico, un concepta que l.ili:iamos
ampliameri.te para precisar las formas y mecanismos de S01Jletirrilerito
destruccin de los ecosistemas, y de la vicia en general, en fas regiones
~s biodl.versas,. pero ms. empobrecidas del planeta, entre fas cuales. se
~ncuentra Col~mbia.
..
.

.. .
' '

Como paite de ese imperialismo ~colgico tani.bin se analizal'.1: diversos


discursos en el terreno ambiental, algunos de los cuales forman pr_tE\ del
arsenal que utiliza el imperialismo para justificar su dominacin, enti:e'lot:
que sobresalen los relacionados con el supues'to "desar~ollo susfentabie", la
"capitalizacin de la naturaleza" y la proteccin de ciertos "saI1tuariqs.naturales" del planeta .. Esto ltimos~ encuentra -directamente reld9n~qo donfa
deuda ex-terna como mecanismo de reconquista por parte del ini.perlaHsino,
lo cual ha repercutido en la mercantilizaein y p~ivatizacin de la natui.leza1
ms especficamente a travs de lo que se han denomi'nado canjes de de:11da
por 1!-aturaleza, canjes que se empezaron a implementar er:f l~ dcada de

'

'

~ ' '

j : ;

David Goldblatt, Socio/ Theory and Enviranment, Westview Press, Boulder, 1996, p. 199, citado en Franz
Broswlmmer, Ecocidio. Breve historia de Ja expansin en masa de las especies, Editorial Laetoli, Pamplona,
2005, p. 149.

''18

En el cptUI final de este libro sintetizamos lo~ resultados de nuestra


investigacin, relacionndolos de manera directa con la ensefirza d.e 'las
Cieri.cfas Sociales. Para.ello, partimos del anlisis de las caractersticas cje
las reformas educativas de cuo neoliberal le han asignado a las cie,ncfas
sociales escolares enlos afias recientes,"destacandO"dmo" dichas rdbtmas
han ido redU:ciendo la intensidad horaria destinada a esos saberes, ai tiempo
que tiende a disolver los saberes disciplin.rs "dsics" -la historia y la
geografa- en una v~porosa einsulsa riocin de "Ciencias Sociales", eri"las
que finalmente se ensea de tod y de nada. Por supuesto que las reformas
a los programas de ciencias sociales en escuela son un resultado de las trans~
formaciones generales d la educacin, impulsadas por el Banco Mundiil.,y
que pretenden tambin "adecuar" los saberes sociales a los requeri:inientos
del capitalismo realmente existente ..
Para explicar este hecho, directamente relacionado con las reformas educativas de tipo neoliberal que se han ido irriponindo aTajatabla eh fos
ltimos aos, es ne'cesario remitirse a la constitudn de un "nuevo orden
educativo mundial", hegemonizado por el Banco Mundial como impulsor
del "consenso educativo de Washington"; cuya finalidad fundamental es
adecuar las estructuras educativas nacionales a los dictados de la dominacin
imperialista. En esta contexto, deben entenderse las reformas educativas, la

F. Broswimmer, op. cit., p. 106.

19

Un mundo incierto, un mundo para aprender

RENN V.EGA CANTOR

y ensear I Capitalismo, tecnociencia y ecocidio planetario

implementacin de la lgica de las competencias, el abandono de aquellos


saberes considerados como "intiles" e "improductivos" (por supuesto las
disiplinas sociales y humansticas), y la imposicin de la discutible concepcin de que el conocimiento debe ser funcional a los intereses de los empresarios y del mercado (un eufemismo para no hablar del capitalismo) siendo
stos los que determinan qu se debe ensear, cmo hay que ensear, por qu
y para qu se ensea. Sobre todos estos aspectos esenciales, los pedagogos
neoliberales -va su mentor, el Banco Mundial- extraen consecuencias
inmediatas: slo se debe ensear aquello que es inmediatamente rentable
y competitivo (respuesta al qu); se deben emplear las.Nuevas Tecnologas
de la Informacin como la panacea que va a solucionar todos los problemas
educativos de un pais (respuesta al cmo); se ensea ingls, computacin
y competencias bsicas, porque as lo determina el mercado (respuesta al
por qu); y en la cuestin esencial sobre los fines ltimos de la educacin,
se indica que la e~seanza tiene el objetivo supremo de hacer competitivos
a los individuos y a los pases (respuesta al para qu).
Como puede observarse el para qu ensear (la cuestin pedaggica esencial) queda reducido a un asunto mercantilista y utilitarista, en la que desaparece cualquier fin noble de formar integralmente a los individuos, para
que f!stos se desenvuelvan en la sociedad
en concordanda con distintas
.
.
.
posibilidades y opciones, que les debera proporcionar la educacil}. :P:n l.a
lgica economicista del Banco Mundial, el principal "pedagogo" finan~i~r9 ~e
nuestro tiempo, lo que interesa estriba en que los individuos seanflex~bles,
esto es, se adapten a las exigencias del mercado, y ai mismo tiempo 'sefl.:n
"autnomos", es decir, su capacitacin personal corra por su cuenta y riesgci,
lo cual supone la privatizacin y abandono de la responsabilidad so~ia de
los Estados en materia educativa. Y esto es as, porque la educacin deja
de ser vista como un derecho para convertirse en un bien mercantil, corno
cualquier otro que se compra y se vende en el mercado.. Por ende, en el nueVb
desorden educativo mundial, "el 'hombre flexible' y el 'trabajador autnomo'
constituyen as las referencias del nuevo ideal pedaggico"10.
Todo lo anterior supone la entrada a la escuela de los intereses emp:r;t=:
sariales de los capitalistas nacionales y multinacionales1 objetivo quese
refuerza entre otras cosas por la imposicin antidemocrtica de los Tratado~
de Libre Comercio en nuestros pases. La implantacin de lo que" ,en e.SE!
lenguaje eufemstico de tinte econornicista, se llama la lgica del mercado

no significa oha cosa que la "rnacdonalizacinde la educacin", lo cual


afecta directamente a todos los saberes escolares, incluyendo a las ciencias
sociales. Por su indudable elocuencia, un solo ejemplo puede servirnos al
respecto. En Inglaterra, McDonald's ofrece estuches pedaggicos con referencias a las materias bsicas de las escuelas, en las que se encuenhas estas
"nutritivas joyas":
Geografa: "Situad los restaurantes McDonald's que hay en Gran Bretaa".
.
Historia: "Qu exista en el terreno de McDonald's antes que se construyera el restaurante?".
Msica: "Con instrumentos musicales, recread los sonidos ambientales
de un restaurante McDonald's".
Maternticai: "Cuntas patatas fritas hay en un cucurucho de
McDonald's?"
Ingls: "Identifica y explica las siguientes expresiones: 'McCroquetas',
'un tres pisos', 'batido de leche"'11 ..
Sobran los comentarios a tan "nutritivo" men ":pedaggico"!
Ya para terminar, aparte de que el conocimiento social en la misma escuela debera ayudar a desentraar los intereses que subyacen detrs de
esta penetracin de los intereses mercantiles, tambin debe proporcionar
elementos crticos que permitan enfrentar la burda mercantilizacin de los
sistemas educal:lvos y la conversin de los saberes sociales en "tcnicas"
funcionales al cpitalisrrio y al neoliberalismo, con el fin de desarmar intelectual y polticamente a las nuevas generaciones de hombres y mujeres en
todo el mundo.
Pero, adems, es en est7 contexto que adquiere importancia la reivindicacin de los saberes escofares de tipo nacionat alrededor de la enseanza
de la historia y de la geografa como disciplinas principales del currculum
en las instituciones educativas. Esto no quiere decir, como lo sealamos en
su momento, que para enfrentar la rnundializacin del capital ;vayamos. a
caer en el chovinismo estrecho, sino, algo ms importante, se hace necesari
resignificar las mltiples dimensiones de lo nacional para contribuir a formar
sujetos crticos conocedores de su medio, de sus problemas y de su lstoria
cop una mente abierta hacia el mundo.

De esta forma, se propone la recuperacin de una visin poltica de la


enseanza de las ciencias sociales, reconocindoles una mayor utilidad,

1o Christian La val, La escuela no es una empresa. El ataque nea/ibera/ a la enseanza pblica, Editorial Paids,
Barcelona, 2004, p. 33.

11

'

20

Enrique Javier Dez Gutirrez, "Abrir la educacin pblica al mercado: la disciplina neoliberal", Opciones
Pedaggicas, n.0 32, 2006, p. 108.

21

!~~~')r:.NANVOOA CANOO

Un mundo incierr:.o, un mundo para aprender

~ee;ai~lcs:i~!!:J;r;gp:pt~~e~d~~~~:~~c~!;!~!:~I~a:~:~:::::::.~:

lt ..

np.
los saberes sociales, adecuadas a los retos que en estos momentos afronta
cada pas de Amrica Latina, en un mundo regid,o por la. ms Oprobiosa
dominacin imperialista. Esta recuperacin de la poltiea;nosighifica.que
vayamos a c9nvertir a los saberes sociales en una me:ra predicacin:poltica,
desconoc;iendo las caractersticas de cada unos de esos s.aberes;:.sino que
st~s se conviertan en instrumentos que ayuden a los esttidiantes a pen8at
histricamente nuestro conflictivo presente, para que ellos acten libtemnte
en concordancia con sus intereses y expectativas. En ese sentido; nuestra
propuesta acoge punto por punto las sugerencias de Josep Fontana en el
campo de la enseanza de la historia:
Que asumamos nuestro compromiso con el presente no signic 'qe
debamos convertir nuestra enseanza en una predicacin poltica:
Nuestra .funcin es la de ayudar a que los jvenes aprendana pensar
por s mismos, aunque ello les lleve en direcciones distints a las que
nosotros sostenemos.
No queremos una enseanza de la historia que amontone en la memoria
del estudiante datos intiles que pronto olvidar, pero ta,mpocc:i qu~re~
mas que sirva para inculcarle una coleccin de verdades estab~ec~dis,'..
del signo que sean, sino que le adiestre para 11acer aqu~llo que:Pier~e
Vilar llama "pensar lstricamente". Qe le ensee que _el PaJ.1./.").q!fl del.
mundo social en que vive es tan contingente como el.del pais\je f_s_jco .
de su entorno y que, como aquel, .puede ser modificado .. Quc:? no.hay
nada "natu~al'', "sagrado" e intocable en ese paisaje soda!,
all d'
un nico principio tico fundamental que es el del reconocimieriw' del
derecho de todo hombre y toda mujer a su vida, libertad y digrudad.
Todo lo dems es discutible y todo puede ser cambiado; y .debera ser
cambiado cuando convenga a los ms12.
La reivindicacin del conocimiento de nuestra propia realidd y de l~s
problemas de iluestro tiempo tiene sentido porque una '<le las pa:r~dojas
ms notables de esta poca radkC). en que quienes nos Cierran las ventanas
al mundo, los poderes multinacionales y sus sbditos locaies; lo haceii.
nombre de una globalizacin pretendidamente virtuosa, que nos lanzara,
mediante Tratados de Libre Comercio, aperturas eco.nmicas indi.sci:i,mii;adas, entrega de los recursos naturales y desapariciri 'de la soberana

![
11---
~

l.

lj
1

,~l

i/
1

y ensear J Capiralismo, tecnociencia y ecocidio plnetario

nacional, de manera irreversible por un sendero de progreso y felicidad


perpetua. Quienes esto pregonan, y al estriba la paradoja, son los mismos
que en forma consciente han ido eliminando la ense.anza de la historia y la
geografa, saberes indispensables no slo para conocernos y saber quines
somos y de donde venirnc;is, sino para relacionarnos con el resto del mundo
de una manera lcida e imaginativa, o para decirlo con las palabras de la
investigadora argentina Silvia Finocchio, aquellos ~on saberes que "permiten
al alumno conocer diferentes mundos e imaginar otros mundos"t3.

ms

12

22

Josep Fontana, Para qu sirve la historia en un tiempo !e crisis?, Ediciones Pensamiento Crtico, Bogot,
2003, pp. 122-123. '
'
.
.

1
:i

:1

!I
:!

13 "Entrevista a Silvia Finocchio", en Reseas de Enseanza de la Historia, n.0 1, Asociacin de Profesores de


Enseanza de la Historia de Universidades Nacionales, Crdoba, septiembre de 2003, p. 232.

Captulo 1

Capitalismo, trabajo y cultura


La obstinada renuencia de Jos donantes y Jos gobiernos oci:identales
para entender las tendencias atomizadoras del "ajuste estructural"
se refleja en nuevos conceptos como el de "cultura global". Estas
ideas se basan en Ja reestructuracin del capital a escala global, en
la proliferacin del consumismo, difundido por las nuevas tecnologas
de la comunicacin, y en la supuesta irrelevancia de las fronteras
nacionales. Los gobiernos occidentales, las empresas multinacionales y
sus seguidores intelectuales continan hablando de Ja "globalizacin"
sin preguntarse quin gana y quin pierde (en trminos econmicos,.
polticos y culturales). La expresin "cultura global" es una construccin
de Occidente (especialmente cara a. Jos medios de comunicacin
occidentales). Forma parte del bagaje ideolgico diseado para legitimar
el "ajuste estructural". Es una expresin de imperialismo cultural que
afecta especialmente a Jos jvenes de Jos pases pobres.
Shubl L. lshemo, "Cultura, liberacin y desarrollo", en developmentinpradice.
orglreadersl... /Culture-splcontents.htm

En las orillas ms inhspitas de Ja academia, el inters por Ja filosofa


francesa ha dejado paso a Ja fascinacin por el beso francs. En
algnos crculos culturales, Ja poltica de Ja masturbacin ofrece una
fascinacin mucho mayor que la poltica de Oriente Prximo. El
socialismo ha ido perdiendo terreno frente al sadomasoquismo.. Entre
Jos estudiosos de Ja cultura, el cuerpo es Un tema que est. de moda,
pero;por 10 :omn, se trata del cuerpo erotico, no del cuerpo famlico .
. l;lay u_n inter~s .entusiasta por Jos cuerpos copulando, pero no por Jos
clierpos tr.'!bajando .. ~os estudiantes de clase media y .habla, serena
'se _amontonan otiedienteriwnte en las. bibliotecas para trabajar sobre
.. temas ,tan..seris,ci,onalistas~9mo elvampirlSmo o el arte de sacarse Jos.
.. ojos, Jos cybprgs o las pelculas e_orhogrficas. .
. .
..
. :rerry Eagl~ton; b~~p~s d~-la
t~'orta; Editofl;J D~bat~, Barc~lona~ 2005.
1

..

~-:_; PYJ~~:'.,:,t=i~: ', ,'.:::::.. :.:;:.i:.

.'

:.,1, :;:r.:t

11;.::. ...

i~;.:'.it'.

;._..

iE~t~s~j:>tefl e.tWp de ariali.ZJr fas ta'racter~tici~ del capitalismo con~ein


pof:}<;!O.tJ. e.l mbito ecrtrrco, con' el nimo de qeinol?ti:a que no entramos
ei"riinguna riU:~y_f;:se histrica, sino que la relacin s'ocial capitalista sigue
e~isti~nd~ sill: cp.irt'da: indique ql.le se sistema haya cambiado su rostro
d b::lie:t~y fa>rror: Tambin se considerart 'dos aspectos ntimamente liga~
dos tm:1'la..i::nndializr:u:irt del capif~~ el traBaJ2..Y~t cUJfUTa. En cufo al
tr~errt~Tque Ibasi:ide'Ia consolidadtjel capitalismo
es Ta expltaCion deferzde tra:bj en todos lbs coritiririfos;:y para ello s

:is:

\
\

\
.. -:~ ..

Un mundo incierto, un mundo para aprender y ensear/ Capitalismo, tecnociencia y ecocidio planetario

RENN VEGA CANTOR

describen las principales caractersticas del trabajo en esta poca, criticando a fondo la nocin de "produccin flexible". La ltima parte del captulo
esh1dia la cultura en una perspectiva diferente a la que se =ncuentra en los
anlisis convencionales - de los "Estudios culturales'' pd E!jemplo-, ya que
la asociamos al capitalismo y a la economa, simplemente porque la cultura
se ha convertido en una mercanca universal, lo cual no puede entenderse
sin relacionarlo eshechamente con el capitalismo.

L Caractersticas del capitalismo contempprneo


En esta primera parte del captulo se examinan los rasgos dominantes del
capitalismo contemporneo partiendo del anlisis de la generalizacin de las
mercancas. As mismo, se destacan las renovadas y viejas formas de explotacin del trabajo, el predominio del capital financiero, el rol de los grandes
grupos econmicos (eufemsticamente denominados como multinacionales
o transnacionales) y los cambios en la agricultura. Todas estas cuestiones
son consideradas en las siguientes pginas.
A. La universalizacin de las mercancas
:.':::

;!',

:k.
e

~.
'.~j;<:

;; . .

:;: i

La expansin mundial del capitalismo lleva aparejada como caracterstica


distintiva la universalizacin de las mercancas, Por primera vez en la histor~a
humana todo ha sido convertido :ri mercancas, desde elementos microscpi,cos (co~olo~ gene~) hasta_gi15'fii':tt~s~as ~str.U.~turas (como los satlites
;arJ:ifi.cia1es), El.m.undo }:la si<i0t:J;ansfoi;ilt~9.q etj,laj inn.enso bazar planetario
donde se. compran y se venden las dosas;tp:s ihveros1l1.iles:. rganos del
~ii.~rpo fluillfffio, g~~~s; nii\osy raj\s~'J:1ml?f~~.Yniujeres y los sentim_ieritos

~,:,.,,~li~i~'~:~f~~ii~~~;~f~i~r~~~~.
' '<' .

La mercanca es un producto que,tiene como finalidad :VendrseneL . . .

~~;~;J!fiiil~i~ii~ll[i~t!ltt
'~\

\.

;;::?.J:,,,.
-

.~~-~~::. _:.,~./.::_.-;:_
"

encontra.paos ge manera evidente nj. pizca d!=

ac;_ti:y:idap.J1:.p:;nf1J.~

nos controlan a todos. La mercanca se convierte en un sujeto autnomo,


aparentemente dotado de vida propia, que se realiza en el mercado, de tal
forma que "los procesos vitales de los hombres quedan abandonados a la
gestin totalitaria e inapelable de un mecanismo ciego que ellos alimentan
pero no controlan"1.
En el mundo mercantil capitalista, el valor de uso se convierte en un mero
portador del valor de cambio, lo que lo diferencia de todas las otras forn1as
de sociedad en donde primaba el va.lar de uso, es decir, la satisfaccin d
las necesidades humanas. El valor de cambio no puede, sin embargo, prescindir del valor de uso, lo cual se constituye en la contradiccin suprema
de la mercanca, lo que implica que el capitalismo tiene un lmite contra el
que se estrella su tendencia a incrementar el valor de cambio y el dinero de
manera indefinida.
La mercanca es una forma especfica e histrica de la accin humana,
una forma social que no siempre ha existido (an hoy sobreviven algunas
sociedades indgenas en el Amazonas y en otros lugares de la Tierra que
no conocen las mercancas) y que slo se ha generalizado en la ltima parte
del siglo XX. Este proceso de universalizacin de la mercanca es muy reciente, tan slo tiene 20 aos, si consideramos como patrn de referencia el
comienzo de la Catashoika en la antigua Unin Sovitica, puesto que desde
ese momento se abri paso en ese inmenso territorio la mercantilizacin
generalizada. Y a pesar de esa breve fraccin de tiempo, los portavoces del
capitalismo (encabezados por los economistas) nos dicen que la mercanca
siempre ha existido que es cmsustanial a la naturaleza humana, y que
en consecuencia es ll:nposible coni::ebir un mundo sin mercancas y, sin la
prindpaJ. d.e f:!llas; el- dine'ro ..
adorar las mercancas han aparecido los
sacefddfesd.lcWtb~-ed::bioiiilstas>teiicos de r Comlliucacin; ~ercchifles
y comerciantes: Ell;$ sehan enc,rgjcio de difuiidir por el mundo la bu:erta
niie\ra que :1:eiisfenciii.'dei.fe'rc~cfa~~~:sihriimo. d: progreso; y que su'
crisuri:i:o garantlz el cinort y la libertad. Por eso, nci es de extta.ar que
. .nevamertte hayan cobrado fuerza las teoras que exaltan la soberarua 'del
e:ons.Inldor
mXllri''exp~esinde la libertad humnay que algnas
de" sus vetsiones 'ms .'.'refinadas" lleguen a afumar sin ningn desparpajo
que las ~mercandas ay'udan a pensar~' y que "1~s'dudadanos somo~ tambin

Para

comd

- :_

,_,

dr,i-9-9 la

imwes~n_~q~~ !?9:11~rem]Jatjp_,q1,si19-~gico ~~J:Y.<:!t~?il, -i,Ip,P-!:r.s9naje~.51ue

Anselm Jappe, ~Las sutilezas metafsicas de la mercanca''; en http//bsquero.net/ new/wikka;php?wakka=


ixtsuti/izasmiafisicas

. ;,.''

;~:::.:.:~ ::-.:, ~e
.
~' :;:

......: . -.

R.ENN VEGA CANTOR

Un mundo incierto, un mundo para aprender

consumidores" y "el mercado de opiniones ciudadanas incluye tanta variedad y disonancia como el mercado de la ropa y los entretenimientos"z.
Los centros comerciales y los supermercados han sido erigidos como los
templos en los que se adoran de da y de noche las mercancas y ante ellas,
brillantes y lushosas, se inclinan millones de seres humanos. Porque las
mercancas son adoradas como cualquier fetiche: automviles, telfonos
celulares, computadores, televisores, perfumes, vestidos ... aparecen dotados de vida propia, como si no fueran productos sociales -resultado del
trabajo humano - sino seres misteriosos que han resultado de la nada o
que siempre han existido porque son productos naturales, sin tiempo y sin
historia. Como en estos momentos encontramos siempre a nuestro paso a
las mercancas, stas nos parecen como algo obvio y trivial y no como cosas
embrolladsimas, llenas de "sutileza metafsica y caprichos teolgicos", como
deca Carlos Marx al comenzar El Capital.
En el capitalismo actual el culto a la mercanca se ha convertido en todo
un espectculo, por ello Guy Debord sealaba a fines de la dcada de 1960
que "el espectculo es el momento en que la mercanca ha conseguido la
ocupacin total de la vida social",.(p. 42) y en esa sociedad "la mercanca se
contempla a s misma en un mundo por ella creado" (pp. 52-53) en donde
"el espectculo no canta a los hombres y sus armas, sino a las mercancas y
sus pasiones".(p, 66)3.
El fetichismo de las mercancas como cualquier otro fetichismo (que dota
de vida propia a cualquier objeto -inanimado) le da un hlito misterioso a
las mercancas; atribuyndoles todas las caractersticas del mundo social
a esos valores-de cambio.' Los -hombres pasamos a ser controlados parlas
giercancas,. las c:ue:lles se.han hecho independientes tanto el-e sus pioc;I uctor
li los procesos de prodticciri crrfo 'de' todos aqu~ll~s 'qti~ Ias'Cosifinc>s: .
pesde este ppnto ;de )i~ta,_ el _cltofetjcl:st~ que se les pr9fesa:aJas.ine:ca,n~ ..
- ., . . _c.~s _ef1h1.actualid~#.Eis tiii~'iri~~~t~fi]J{ffiticl1o!ns iehru:it::q:~i;a1f6
qle: ciertas sociedades le profesaban a sus tteins y dibses; :puestp que s ha<
ge.ner1izado a las diferentes ad:ivida,des delavidacotidian~ tonforesu!ta~
<:l"le ,fa u_riversalizadqn. clel ~Il:iekadci ~apitallsta: .De est't6;irt~):h~estt~~.. .:
'ii.'ec~sidades,. suefios y deseos se expresan en ~l c6iisum de tne:c~Ctas)as
-. -/,guc![~~JfiaR.p'a~acl.o a .ser.. ~doradas, ~fo fetiche~ ,poderososi. Lafe:.canc~
.. - ' ):t~;m]:rujado
a toda la vic:la social porque "todo' io. que la sociedad hace
o
.. ;:,--, .... ,:.".
...
';";

.,,

"

.:::---~~'""--~~~~~~~~-

y ensear I

Capitalismo, tecnociencia

y ecocidio

planetar,io

puede hacer se ha proyectado en las mercancas" 4. Por eso, el fetichism() ,cj_~


la mercanca es el secreto fundamental de la sociedad capitalista.
Como la mercanca es la clula eaonmica y social del capitalismo, su
anlisis y comprensin es esencial para entender fenmenos tan diversqs
como las guerras contemporneas (tras las cuales asoma el control del petrleo, un producto natural convertido en mercanca), las crisis econmicas
(con la sobreproduccin y no realizacin de las mercancas), los desastre~
hidrogeolgicos de nuestros das (por la mercantilizacin, entre otras, de las
selvas, bosques, ros y sistemas ecolgicos del mundo), la crisis de los Estados
nacionales (obligados a plegarse al "libre comercio", un eufemismo para dejar
entrar y salir mercancas), el hambre en el mundo (ya que los alimentos se
han transformado en bienes mercantiles, y quien no tiene cmo comprarlos
no es ~n "ciudadano solvente" cuya mejor contribucin a la "civilizacin
capitalista" es morirse de hambre) y as sucesivamente.
.
La universalizacin de la mercanca tiene efectos catastrficos sobre los
seres humanos y sobre la naturaleza. Como lo seala Anselm Jappe:
Tal vez la mer.canca y su forma general, el dinero, hayan tenido alguna funcin positiva en los inicios, facilitando la ampliacin de las
necesidades. Pero su estructura es como una bomba de relojera, un
virus inscrito en el cdigo gentico de la sociedad moderna. Cuanto
ms la mercanca se apodere del control de la sociedad, tanto ms va minando los cimientos de la sociedad misma, volvindola del todo incontrolable y
convirtin~ol(Z en una 11iquina que funciona sola. No se trata, por tanto,
de aprciar la mercanca o de condencrla: es la mercanca misma la que _se
_il'itd e e;i medio, a largo plazo, y tal vez no slp a s inisma. La mercanca
destruye inexorablemente la sociedad de la mercanca. Como forma
. de:~ocializacih ihdir~ct li:!brisciente; sta no puede menos qe

~tli~~l1~~~i~~~~t1;tK~~~~:;~tJ!~;.

til'}itqli~Iit qtjeJa ha universa.lizado, que en el f_qndo con.s1ste en el mtento


- . ti:fo:Jg~.ble '.d.~ hai=eJ: que las :rt(;!rc.aricas seHbere11 _del valor de us,o y q1;1e el
.vJ.r.de cfub1o pued' crecer. de manera. iliiriitad_a. Ya veremos a lo la_tgo
d.; e~f~ \y~stigacin las dbnseuencia~ de la Il1ercantjlizacin eri diversi:is
rde8"
i:Ie la...Vida
sodal,
en la ' cUifura
y eri ls ecosistemas.
-.
. .:: J . :f
,'
.. :
. ;:
~:-

~.,-,';

. _'t , . !,a cie_saf9rtunada expresin es de Nstor Garca Candi ni en su libro Consumidores y ciudadanos, Conflictos
:
muicUJturaies' de la g/balizac/n, Editorial Grijalbo, Mxico, 1995, Editorial Grijalbo, Mxico, 1!)95. Dicho
' . " .: I: ~~cri,t:>_.P~_~tje.~onsiderarse como una apologa del fetichismo de la mercanca.
...e,: . ,:~
. 3 Gu.y O.e~orc;f, Lcrsociedad del espectculo, s.d.
.. . ~' ,. . <:.

4 ';AnseliTiJappe; op. di.


s -Jbfd. (Cur~iv~ nestra) .

29

RENN VEGA CANTOR.

Un mundo incierto, un mundo para aprender y ensear I Capitalismo, tecnociencia y ecocidio planetariq

B. La explotacin del trabajo


El capitalismo no es tina cosa, Iii es riqeza en sentido abstracto, es una re"
ladn social histricamente constituida que se caracteriza por la existencia
de dos clases antagnicas: los capitalistas, dueos d'l:riedios de prodiiC:dn
y de capital dinero, y los trabajadores asalarladcis que vertdri sufuerzade
trabajo, la cual se ha convertido en una mercanca! Ekta fuerza deuabajo es
explotada mediante la extraccin de plusvala (excedente' econmico tpico
de esta forma de organizacin social). Esta plusvala s cristituye Iaia:zn
de ser de los capitalistas, siendo la l:nlca forma de valorizar urt capital y,
por tanto, de generar ganancias. Cuando se nombra al capitalismo se est
hablando, en primer y destacado lugar, de explotacin d seres hurn:nos,
convertidos en trabajadores libres (libres porque no son p:ropitarfos d
medios de produccin y porque slo tienen pra verideruna rriercanda: su
fuerza de trabajo). Desde que existe el capitalismo'y inientras persista, la
extorsin de trabajo ajeno es el motor que permite la acumUiadn de capital.
Por supuesto, la relacin social capitalista en terrnins concretos no se reduce
solamente a la existencia de capitalistas y trabajadores, sino queirtcluye otro
tipo de relaciones y de clases soeales(terratenientes, artesanos, campesinos,
trabajadores independientes, htrognecis sectores urbanos ... ) pero con
la caracterstica ele que todas las otras relaciones estn subordinadas a la
relacin capital-trabajo y mhas, de:elias se han ido c~pitalizand de distinta manera, como sucede,
s~fia}ar 'ilii caso dorrrinarite,'~ri l mndo de
hoy, con,la conversi,n d~ m.~c1ic{~{~~r~ici(j~ ;~n fci~,mas de fabaj ~~kJariadq
sometido a expfotadn
(taJ..y>~omo aconte~-~h 16s r~~tararttes

y los rostros que ha adquirido en las actuales circunstancias (para lo cual


se examina el caso de las empresas multinacionales) y lo relacionado con la
flexibilizacin laboral...

1. El trabajo y el mito de la produccin flexible


Segn los tericos de la ''.e:i;e de la inforrracin", en este nuevo mundo se
desvanecen las relaciones ~apital-trabajo ~aract~rsticas del capitalismo industrial, ya que la mayor parte de la poblacin no se ocupa en la produccin
material sino en los servicios y en la cultura del ocio. El cambio del fordismo
posterior a la Segunda Guerra Mundial - caracterizado por la produccin en
masa y estandarizada, por el trabajo rgido, por la especializacin productiva....:. estara dando paso a una nueva forma de gestin del trabajo (bautizado
por algunos como posfordimo o toyotismo ), co11 unas connotaciones absolutamente distintas en las que el trabajo ya no es rutinario, est organizado
en equipos, los trabajadores son polivalentes y participan activamente en
la toma de decisiones en las empresas. Algunos autores esquematizan estas
hansformaciones del mundo del trabajo de la siguiente manera:

en

Era industrial

phl'a

cap'l:allsta

1~ t;1;;:1t!~tf:~1~1~:~i,i.
,.i~,:~1~it~w~~~:~~~i1t~~~v~t~J*,~1;,~[~.

,, /
nQ e~i,sti::afa relaci(m inism_a. Desde'hace ils-20 anos's<
<'.L-'.\'c'c- 'C{q'~iiiri d~tf,~~i~'i~<l~r(Ahdt~ dd!i~)~'f<ifii:(a~1'B'at~j6;,'.,

'''l1:Ildiili::<-

y'"'~,,,

. lli)

. .Iriquinas produzcan vlor, haciendo asillnecesaii a

# l~J:~~es hllll1cUios.

. .

..

hleiia:-ae:t!abjo
........... , :-.. .

. .. ,~~ar ex'"~minar ~l rol del trabajo en el capiti}ismo 'Jc~f:tli!~;s,p~~-r~Jir'\9.~-n~


~nderardo? asp~C::t<Js relevantes:

,,.

las transformaeiones.del mundo qeltfabajo

Era de la infonnacin

Estandarizacin

Personalizacin

Organizacin burocrtica

Organizacin basada en equipos

Control centralizado

Autonoma con responsabilidad

Relaciones competitivas ,

Relaclone:S cooperativas

Toma d decisiones atcrtica

Toma dedecisilies compartida

Acatami~nto'

Confor~id~c(', . ' .

. .Comuni~~Si.~ ~.~ii[;~~.i?.!J~! , ,
' Co~pititner;i\acin
. 9ri!nt,a~,o a la~ P,\1:7~.

, oregta\:f~ a,1 pro,c~~o ..

JJ,~n.c!i:;ibfolesc~ficiit

_: c;ali\:f~\:f.total.,<''.!; ,,

~ldiiecio?como ~rey"'

El diente

.;

como ,;~ey: ..

.. Coricii:lmient centralizad; no siempre de fcii Conocim_ iento distri.buido at~Vs de n1ltlples;


:iacceso
.. ,.. ;-,(. ....
'' :.::;o:
' . -=;.
d' d.~ f'~f.!!:~~~~so.
1
.. ::~<:
"
.i..,.
,rqeJO?,
,-.. '..J.

:'.:.: .., ,,, :':.' n: _.., . ,.;,,..... . .. .. .: .;. : ... :. ' _,,., ' ,.:. 'i ,,,,,, : ' ..
Fuente: Pe.,, M~rques Graells;"SigloXXI: La cultura tecnolgic en' la .soiedad de la lnformai,n(Sl)":Entomos Educativos:
2000,endewey.uab.slpmarques/si,htm

'''

' .

, ..

:,,

:!, . .

,.

,. ..... ,,: .

. ' .

?egn ,est~. esqu~U1a., de),' rp,~he la .Waj}.lfl. go;i; ,\JYJ:l:Y gra.~!fl Ae '!llll
fuerza celestial de, tipp,fecnqlgi~(, hii!l desa.J?#~C:fo .::::.
las''l:e_Iacfone~''de
'ex, __ ... ,
.:.: .... ,: . .: ... ;
.

'"

'

. .

,,

.,

''1 :..t!

L..
..

...

:.: ..

... ,.. ,.;,:

Un mundo incierto, un mundo para aprender y ensear I Capitalismo, tecnociencia y ecocidio planetari~

RENN VEGA CANTOR

plotacin tpicas del capitalismo, para originar un nuevo modelo laboral


de tipo flexible. Y este es el punto lgido de la discusin sobre el impacto
laboral de la pretendida revolucin informtica y por eso amerita una consideracin detallada.
En la lgica capitalista sealada la introduccin de la mquinatia: en los
procesos productivos (y los computadores son una maquinara ms) tiene
como finalidad aumentar la plusvala extrada a los trabajadores, as como
atomizarlos y desorganizarlos. La inclusin de ordenadores en los espacios
laborales no ha generado condiciones diferentes, puesto que los procesos
tantas veces alabados del "justo a tiempo" y de "los crculos de calidad" del
modelo japons de gestin del trabajo no disminuyen la explotacin sino
que la hacen ms sofisticada, ya que su finalidad es la de reducir los tiempos
muertos y aumentar la explotacin y el control sobre la fuerza de trabajo,
Como Benjamn Coriat lo puso de presente en El Taller y el Robot
los crculos de calidad han sido el instrumento de una especie de avasallamiento suplementario al instaurar un control social mucho ms
estrecho, a la vez sobre el trabajo y sobre los mil y un acontecimientos en
que consiste.el desarrollo deL(lujo de la produccin. Mediante los crculos de calidad, el obrero resulta ser a la vez detectado y detector!6.

'I

[>
1:

Hay que recordar que la innovacin tecnolgica no tiene un carcter


neutro, sino que se constituye en un motor de la sed insaciable de plusvala
del capital, como lo recuerda.Marx:
La maquinaria no acta solamente como competidor invencible e implacable, siempre al acecho para '.'.quitar de en medio" al obrero asa~
lariado. Como potenci~ hstil aI ~~rero, la maquin..;_.ia e~ procl~ada
'y manejada de un modo tegd,~ncfo~o y J>stentoso por .el capital. Laf:\
. mquinas se convierten eri ~i:iirifiii ~bderosa para reprirrib: la~ s:u,bl\i'~~ " '
dones obreras peridic\s,'T# J::t:i;iE?gs, y ~~ms moyh;neJ;itos clesatacj.~s. ., ..

\<E~~;~r~~:=;;~~~d:j~ ~~.tW~~,f~~J:~~tab1e: ~as~::i~1-cie~;~~b:~~~~1t

ifyten1=i:, el inventor delacibem~tjqa!y.uno de lospi:inleros~iinp:4fo.r~S,}Je.


::;Jad#fornitica, qiiien .d~~de Iadcada de 1940 denunci la.pbsil!ilidad:_cie
....... . \Fq.e 'S:1.S<~escuh~h:rtientos cayeranen ''malas ma'nos''., en.conreto erdas de

!~l~0ii~ff~W1~;1~~=~~~et:;~~:1~t::~~~SE~;

1.

/' .

;~: ;:':

: ~. ;BeriJah'in Corlat, El taller y el robot.Siglo XXI Editores, Mxico, 1996.

:lfg;\f~~~t
-,-:.;~

. . ..

! ~,:;'zJ)('~fr M~fi(E!~ci;i1t~i. lticadi1a 'iidofiomia 'po1rtica: s19ici xx1 Edit~r~s. Mxico019sii:


.. :' ~:.:-:, .-

::~!:; .: :~.-"'. '.:.~

los trabajadores y los sindicatos. A este ltimo respecto seal: "No quiero
contribuir de ninguna forma a que se traicione a la clase obrera, y soy muy
consciente de que cualquier tipo de mano de obra que compita con la mano
de obra esclava, ya se trate de esclavos human<?s o mecnicos, debe aceptar
las condiciones de trabajo de los trabajadores forzados" N. Wiener tena
razn, porque desde un principio la automatizacin ha tenido como finalidacl
atomizar a la clase obrera; as como racionalizar, disciplinar y deshmanizar
los lugares de trabajo. Esa deshumanizacin es ocultada con la terminologa
tecnocrtica de la "economa de la informacin" "llena de artilugios y chismes de consumo en la que, al parecer, las condiciones materiales de yida y
trabajo sern etreas y darn paso a una especie de Jauja electrnica. En su
celebracin artificial de esta magnifica transicin ... se olvidan de las verdaderas fuerzas y motivos que hay detrs del proceso econmico"9,
Visto el astinto desde este ngulo, la informtica cumple tanto las funciones de valorizar el capital mediante el aumento de la explotacin de la fuerza
de trabajo como de subordinar a los trabajadores, los cuales desde finales de
la dcada de 1960 venan organizando diferentes formas de protesta contra
el despotismo del capital en diversos lugares del mundo, empezando por
los pases altamente industrializados. En un trabajo pionero sobre la .relacin entre informtica y capitalismo, publicado en una fecha tan temprana
como 1976 (temprana con relacin a la tan alabada revolucin informtica,
de la que muy pocos hablaban en este entonces), la escritora italiana Paola
Manacorda sealaba ya que el capitalismo en principio tuvo que crear la
necesida,d.artificial de.la infoJ:rna,cin y e.so se expres antes que en ningn
otro terreno en el plano lal:mral:- .
Par ampliar ~l mercado, para conquistarnevosdientes; para difundir
rderiaaol'es cada'vez ms velices y sOfisticados, es preciso crear una.
. !'necesid~d d irifcirriia'cl.ri":,:i:J'ortra I:J'atte;; esta sttitegi~ de las casas
~o&trdct.iaS erib.ll\htra cil &linieritci~:rfas nti.eV:~s coric1iddnes del
capithlisin.9 ppsghrra:: Lancesidad d,ereconvertir fa produccin,
!~j~~~ge?tii_ c!e n#e~tfs Jri*tc)C!o~: de'_ottoI1~ 'la rnan He obra y la
ampliiidn de los mercados; plnteim exigencias efectivas de racionalizadiYde l conducta emprsarialpara, fo que una correcta "poltica la in:foi:maci.n" result esencial. Ms tarde, la. ::n~acin de las
nulti,nadon~e~ por un lado, con SU e;Jgnda de control del mercdo
mun,tUai y, por otro, la necesid~d de superar ciertas formas rgidas

de

de

' .

. . . .

,:.

'

.,

T_heodore flo5zak, El culto a)a lnfomacin. El folclore de los ordenadores y el .verdadero arte de pensar,
.'Editoriai Grijail:io, ivlx1c; 1990, :;: 21 s.

lbfd,p.217.
,

un mundo incierto, un mundo para aprender y ensear I Capitalismo, tecnociencia y ecocidio planetario

de taylr[sino, cpmq respuesta a la nueva eshategia del movimiento


pbrero;harn e;ta rea:lizcipn inaplazable 10.

La introdud::in de computadores por parte del capitalismo ha tenido


tambin la finalidad expresa de reorganizar internamente las fbricas, expulsar a grandes grupos de trabajadores, aumentar el ritmo y la intensidad
laboral' de los obreros activos y difundir el sofisma ideolgico que el anta~
gonismo entre capital y trabajo ha dejado de existir, porque este ltimo es
autnomo, flexibley dinmico, al mismo tiempo que se extiende la jornada
de t;rabajo hasta niveles inauditos (en el Japn, el caso ms sonado al respecto, los trabajadores deben continuar la labor en sus casas luego de salir
de las fbricas y oficinas). Es la prolongacin de esa jornada laboral y el
aumento de la intensidad lo que ha aumentado la productividad el.el trabajo,
va disminucin de costos, y no por la supuesta eficacia de la innovacin
tcnica. Eso se demuestra en los Estados Unidos, donde ni siquiera eri. los
mejores momentos de la euforia de la "Nueva economa" en a dcada de
1990 se not un aumento en la productividad del trabajo, comparndola con
el perodo de la posguerra. Al respecto, ciertas investigaciones constatan
que no ha habido ninguna mej_ora en la productividad del trabajo como
resultado de las NTI.
El mito de la revolucin informtica, segn James Petras

Hablar de la revoludri informtica ~ignifica que sus innovaciones hri


producido un profundo efecto, estimlando nuevas inversiones prodtti-'
vas, una mayorutilizacin'del capital Ynovedosas formas parain::remeri~\
tar la produccin por capital invertido. La cOinparaein del crecimin'to ;
productivo estadounidense. en la ltima r:riitq.c;Ldel siglo .nQ.~irve, pin. ., ....
sustentar: elargme.M.to:;qe~d9sJ:1r.0pq1Jen,tes c!e .un.a; Ten:;t;irj.;~e;~pfljqiri'" '
Ci.e ntfica Industrial (TR,CJ):...En_t_reJ953. y 1sinJa,produgjV(C. ad trec[.!'!,h

pr,om;gigJ!R-~,;.,~ht%Jg?i11x::J@~2:.t~r ;~9(0,~4rri~.rf9:;1\\~/i.~qJ~E~i.

:: ''

mente la re~oly~J,f1:~J.hf.9f:Qiti.c.~ f:l9 .revo~u~io~~ ..Ia P.'.~9,u~~i,.n . . fnclus9 __ : ." .


fracas e.n sost~per ,ls.iv{~ p~evio~::d~ PtQdu_ctl\iida~ tJ~'in~apai>

~=s~~nU~~,t~~} ~rt~i~~~~11:tn~~{~n~~W~~~,iJ~~it~~~r-~~#f~~~,--;zr';

que el verdidr,;'a@n~U!:!'.',,deJa .rvolciri inf,brmtica'debe?si~ars,


amediados de los n6verita; bsndOseen el amenb:>'~~H~;i'.%op~ritd;.
en la' p'roductvidad-.e.tre iii ..ltimo' trirrji:stre~e 19.95 Y'e.i~pFimef.':d~-
J999. Mientra.S que esta dfra s significatlitamenl:e maycfr'que 1~"t~~~df
10

Paola Mana corda, El ordenador del capital. Razn y mito de la informtica. H,, B!me Ediib~~; ..~adrid

"1982.

..

' ......:,;- '"" '

.. ,. \' .. ..... '

productividad vigente entre 1992 y 1995, contina siendo inferior a la del


periodo 1953-1973. Ms an, es muy cuestionable que el aumento en
la productividad pueda atribuirse a la revolucin tecnolgica (... )Robert
Gordon sostiene que casi el 70% del mejoramiento en la productividad
puede atribuirse a mediciones mejoradas de la inflacin (las menores esti,maciones de la inflacin necesariamente significan un mayor crecimiento
de la produccin real y, por tahtci, de la productividad) y a la respuesta
de la productividad al Crecimiento de la produccin excepcionalmente
rpido vivido en el periodo mencionado de 3Vi aos. En consecuencia,
durante el lapso de 1995-1999 slo un 30% del incremento del 1 % en
la productividad (o sea 0,3%) pue9e atribuirse a la computarizacin o.
la denominada "revolucin informtica", lo cual difcilmente puede considerarse como una revolucin (. .. ); Gordon argumenta convincentemente
que l~ mayora del aumento en la productividad atribuido a la computarizacin .se concentra en el rea de produccin de computadores.
Fuente: James Petras, "La revo!ucin informtica, la globalizacln y otras fbulas imperialistas", en www.

des//nde.org.co/Ds118/revolucion...informatica.htm

'En la "era de la informacin", en trminos productivos slo se ha visto


afectda la produccin de computadores, sin haber incidido significativamente en el resto de la economa, es decir, solamente han influido en el uno
por ciento de la economia que es lo que representa el sector informtico. En
estas condiciones,
La pregu:ri.ta esencial c_u~ surge de los postulados de los

terico~

del .

. ' TRC:r'r) \rers'.' sbte si los computadores han revolucionado la proc


ducdn d cmputadors ~iit sobre cmo la denominada "revolu~
ci'n" infori:ritic. ha afectado a:! otr 99% de la economa. Segn el
smdio longtudin'.al de Grdbn-sobre el. progreso techo lgico en el :
periodo 1887~1996; l. fs de mxfm prog;r~o tcnico. -reflejado en .
. . _.. ... , el creimiento productivo :ari.ual.-mttltifactori.l"- .cii:trf entre :~95_0. -,
.:,:c.iy.1964,cundoaicanz aproximadamente_l,8%. El periodo dem.erir
.\,.,. ,. : creciJ;r:rientq p:rociu~tivqmu1tifa~toria:l ep. este siglo fue .el de 1988-1)~6~.
. ;:,;:;, 1 ;:jlpJ:~XimJ.dllilente. 0% ! 1lst, c;lciro que las inn(Jyaciqnes e~p~riIJ:l~!l~:.
i ),;: t ;i ,.tacias aprirl,qipios .pr1ediaqos g_el sigl XX fueron fuent~s much? p~s.
. . :... sigajfcati"'.l::l 4~ rr,iei<?rarniento productivo, de.la economa en s~. ccm-.
. " ''' ' ':: ji:int; que ~os sish:mas de informacin electrnicos y computarizados
. ' de fua:l dei siglo )()(11.
'

:'

1s "La
,

revolucin
informtica,
la globalizacin y otras fbulas Imperialistas", '
'
.

;/inde.org.co/Ds/28/revo/ucion_lnformatica.htm
1
1

I!

Un mundo incierto, un mundo para aprender y ensear I Capitalismo, tecnociencia y ecocidio planetario

RENN VEGA CANTOR

De otro lado, la pretendida autonoma de los nuevos trabajadores inmateriales no existe, puesto que lo que se ha consumado es la subordinacin real
del trabajo al capital, incluso de los trabajadores intelectuales que hasta ahora
no haban sido subordinados directamente al capitalismo, entre los que hay
que mencionar a los "analistas simblicos" (un trmino difundid<:> por Robert
Reich, Secretario de Trabajo durante el gobierno Clinton, y que les gusta
repetir a los cultores de las NTI), que se desempean en labores directamente relacionadas con el procesamiento de informacin, pero donde tambin
hay que incluir a otras profesiones, tales como los mdicos, los abogados o
los profesores. David Noble ha analizado este proceso de expropiacin del
saber de los trabajadores en varias profesiones, destacando el papel de las
NTI en dicho proceso, como sucede con los profesores universitarios12 (Ver
Captulo 2 de este volumen).
No obstante esta cruda realidad, los tericos de la era de la informacin
sostienen que el Internet ha consolidado ese modelo de produccin flexible.
En efecto, segn Castells "la flexibilidad laboral, los modelos de empleo
variables, la diversidad en las condiciones de trabajo y la individualizacin
de las relaciones laborales son Garacters.ticas sistmicas del e-business".
Pero el asunto no se limita a este ~ector, pues "desde ~~te ncleo de la nueva
economa, las prcticas laborales flexibles tienden a difundirse por todo el
mercado laboral en su conjunto, contribuyendo a una forma de estrucfura
social que he caracterizado con el conc_ept_o de sociedad rfi!d".13. .. .
Internet expresa la.lleiada. de.l "Jl).~d() feli:z'.' al terre!lci iboral'. :porque
la e-empresa et ba;ad.a eri unajei;l_l:qua plana, i:i,sfaten;i.a de trabajq
en equipq y una interacc~n,abte~ta y fc; E!ntr<;! trabgj;ciores y gesto~- ..
res, entre departan:i.e_n,t9sy1 entr~Jo::; <fers.o; l}.ivele{l J:le la.el.I,\p;t;e~,JlJ
elesarrollo de la .errqJre~,;i;~.<i\ qep'ind=! delos tral:>aj,!dor~:qb.e 9"P.~fu
en la req,.u:tiJJza.n IntE!;ffiet>Y: ~$t1.1}e.q:t\Ra!os:c.9.IJ.~ :pi;gpig,;;a,pjti)

1~L~:',":~~i~;~i~tii~!~~t~illif~!~ .
- :--:<

{-.-

~~~:,_ .... ,

. .. ':'.j 2

.:,.:;-~>/ ~'

"Fa~torfsde diplomas", en www.zmag.org/Spanlsli!0009digi.htm

Ja

de que (?astells con~idere a Internet como "ll!la tecnologa de .J.ibertill:if


que ha propiciado el despliegue de la creatividad y el ingenio de espritus
libertarios, verdaderos artistas que estn recreando el mundo por la accin
de la tecnologa virtual. Esto, hay que decirlo, es una apologa pura y simple
de .los intereses de los grandes capitalistas (tipo Bill Gates) que han visto
a Internet como un prospero negocio, en el que han ganado millones de
dlares. Adems, cuando Castells se refiere al Valle del Silicio como un paraso de la produccin flexible, del trabajo en equipo y de actividades gratas
realizadas a gusto por los twbajadores, deja de lado que afuera de los complejos tecnolgicos las mujeres habajadoras que hacen posible la existencia
de los "parasos informticos" estn sometidas a condiciones laborales poco
envidiables, pues deben trabajar durante interminables jornadas a cambio
de bajos salarios y sin ninguna perspectiva de mejorar sus condiciones de
vida, ya que existe una rgida separacin entre los .trabajadores higt tech y
el resto1s. Hace ya ms de 20 aos en Estados Unidos alguien sealaba que
"Silicon Valley quiere decir empleos mal pagados ... trabajo no especializado
y tedioso y exposicin a algunos de los peores riesgos profesionales para
la salud de toda la industria norteamericana. Es el lado tenebroso de los
relucientes laboratorios ... "17.
Es menester subrayar respecto a los procesos directamente relacionados
con las labores informticas que ha surgido un nuevo tipo de trabajadores,
al que puede catalogarse como el proletariado cognitivo o el cognproletariado,
el cual pese a tener cierto estatus, mejores sueldos y condiciones de vida,
sin embargo est sometido al ritmo infernal del trabajo asalariado, a nuevas
enfermedades y estrs por las labores con los computadores y a novedosas.
formas de subordinacin y de explotacin. Las condiciones laborales de este.
nuevo proletariado cognitivo se han ido deteriorando a medida que se di~:
fy,hdenlas NTI por pases del Sur delmundq; .endonde se.ha ido caplcitandb
fU,e~* .de trabajo enactividades. informticas, tal como en lalndia, runo de
lqs:pases del mundo en donde se grada un mayor nmero de ingereros
. de.sistemas, los cuales adems hablan ingls como lengua nativa;: un hecho
f~voiable para los Estados Unidos. Como una muestra deldeteriro de
la vida -laboral del naciente proletariado cognitivo en estos moments se
adelantan propuestas en los Estados Unidos, cj_u .de segiito rpidamente
Vn a ser. imitadas por la Unin Europea y el Japn, para instal'ar barcos~
fbricas.en donde se efecten sofisticadas actividades ingenieriles por parte
i

B :Manel Castells, La galaxia Internet. Reflexiones sobre lnternf!t, empresa y sociedad, Editorial Debolsillo,

. Barcelona, 2003, p. l31.

. ;Jt ~.!l'ld,p.J.?.4:' .
- :: i5' '/6rd, p. 125.

.,. . .,,'

16 T. Floszak, op. cit., p. 43.


17 Citado en T. Roszak, op. cit. p. 43.

37

Un mundo incierto, un mundo para aprender y ensear I Capitalismo, tecnociencia y ecocidlo p.lant:i,d9.

de hombres trados de pases dependientes, tratados en la prctica como


"esclavos informticos".
Las bellezas del capitalismo flexible: los esclavos informticos
La compaa estadounidense Sea Code anclar un buque a cinco kilmetros de la costa de Los ngeles, bajo legislacin de aguas internacionales.
As la empresa podr pagar sueldos ms bajos adems de librarse de pagar
impuestos. Sea Code contratar a 600 indios a jornada completa: drafe
cuatro meses. Los contratados -que sern en su mayora inmigrantes
indios- vivirn en el buque donde debern comer, trabajar y dormir
mientras programan software para decenas o centenares de empresas
estadounidenses.
La razn es sencilla: enviar ejecutivos o tcnicos desd.e pases del Tercer
Mundo les cuesta mucho tiempo y dinero. Sobre el agua, los empleads
van tocando distintos continentes y as la em.presa consigue reducir cos~
tes. La otra razn es que en aguas internacionales, los costes laborales se
reducen. La firma se hace cargo de los gastos de alojamiento y comida y
adems, como sucede con muchos tripulantes de barcos de bandera, la
legislacin laboral siempre be~eficia al patrn del buque.
.
La pgina de la comp~a afirfna que "SeaCode presenta una innovacin.
en los servicios de ingeniera que crea puestos de trabajo en este campo
de alta calidad mien~ras se c;onsiguen bajos costes para nll~*os clientes'',
y reafinna "'el rsultado de estenuevo modelo de negocio en l creadn.
de trabajos en fa ingeniera y bajos costes par~ los clientes": Eldiai-iO Ls
Angeles Times cuenta la noticia. Segn l veterano columnista-experto -
en tecnologa John Dvorak esto es un "barco de esclavos".

. ~~~~te: ''.N~e~ ~~f~~)i~c~~;: n~~r.~ d~:isciavos i~tcirmticos".'en S~1;d~;id~d, 15 d~ il~y;; ~e

' 'Por otra pai;te1el ll1undg ~b:p~ede .yetse diinb si los pr0s~sosJabor?lles

. . . ;-.1.~~r~~~~=dJA~1;~:d~~f~~i}!!~%8~fra~bi~:~~~r61~r:t~~~:it
. . . ~,~J1~i;6:&~~~. e~~
IJitivo,:~ino que enlosprn iosp~se;~Ii.Hos que.ha.si,fr 'do fa,i!iforihtica

e,sorrusmo,aconte~ en todo eF!:mu:1do/ya que


e:;; os ?ti:> orales creados eri. ~r l.timo ci.rto de siglo en
.::)ci'~3~l~~'fuiriados'NE'.v6s Pases- Indristrilizados (NPr)(Cliha, IndnesiaJ
- J\1~~s~l: ~~~co} no tienen 11a'.da que vei: ton el "anlisis simblico", es deci,
:

~< ,

''" , ,

ne . .....

-~&Ifi~hl7i'aacfggt~'&1tstic'a1iils"Hitalratecnologa'acomp~~~~~;~~~I~f~~~so:

- ..-- ..

;:?!ff!::i~~;:;m:r1~~~r!~t!i~\~ir&

..,,..
-~~~~,y~yi=n e_n:~f1},S,COIJ-cli.cjpnes_:q~ e:iq;Jota.9i{>::i,i;rJ)i.l~~~'.f!J~s de la
i9JntjJ~cigl}.9rigipa.:i:,i~_,d,~,s:a,pital. Considerando esta situacin, se imponen
''\mas preguntas elem~nt.les con relacin a la tan alabada revolucin infor~
mtica: Qliines prqf:l::qc:i:rn.Jp9,,~!i!ftf.l.ct9cITil?Jeriales,ciu.e hacen posible la
info:rmtii=<ldQ:S~a., los computadores/ losfax/"1ds mdem;. fas,tarjetas, los
chip_;i,Jqsj:elfonos. ,mviles.;:)? Ser que esos artefactos materiales son
producidos .dela nad,a, sin trabajo.material directo, y se generan por la
virtualidad del mundo Internet? :QuinesJ:ligitan toda la informacin que
circula por las.redes?
Los cantos de alabanza a las nuevas formas flexibles del trabajo, no pueden
ocultar que en todo el mundo coexisten distintas fo;rmas de explotacin de
los trabajadores, pues junto a las labores "informatizadas" se ha generalizado
la degradacin laboral, el subempleo y el desempleo, formas encaminadas
a empeorar las condiciones de subsistencia de millones de trabajadores en
todo el mundo. Ese es el verdadero sentido del trmino flexibilizacin laboral, la cual se extiende a diestra y siniestra por todos los continentes y cuya
fin~idad esencial ha sido la de configurar una reserva mundial de fuerza de
trabajo poco costosa y a dispqsicin permanente de las grandes empresas
multinacionales. Pot'eso/loscomputadores y.todo tipo de artefactos :de la
microelel'.ltrfmicano:se'producerq::;recisam~nteen.los:Estados.Unido~psin0 en

las,maqa:aiy'thllefes"'a'e'@ffillibrn)~:fi:l;cfuri~'Mili'~f:;tKilhlidiii'b'Mexico,
d_,gn,~,;~,,g.Qp.sigue,fuerza""aeffa13ajti''casi' gratuita.
. .. .

La prosperidad y altos mrgenes de ganancia de las empresas triunfaqqrJ.S,


delmun,dp iDformj:ico no se han originado, eI)._l:onces, en la moderniz~cin
ele stjs ,eqW.B9s, en la innova.c:i?p. tecpol,gica~-t:l1.iC\ ren9ylci9!-:l ~~ .~\1~ fptm~~
.ci ie~ti~P:~: i4'~uch ~~~~ e:t e( rij~el 'de,rqli.ficacil\ ge su~. trabaj~i:lp~e#
.simbqlicOE; que man~j~ las NTI, sino por la P1A'C\ Y. simp~Ek~~,!QJf;;tn,iJlt.~PJi .
.~'i'V:j~"'FriJ#ti".f~'ffii}~fi~~~;rilfi:SS y ancia:\los pqr dqquier. f or ~sta, :cqp,.110.
tiee' ~i ril:S- ~~ se'ntici() afirmar, como lo hace Jeremy Rifkin, que~;:,;,';'~
es p.na ~:rripr~~a ql1e se ha hecho ffiinonaria porq-qe "y;gn\:l,~"-<2Qngg,pt9-~-a 1()~
fabricanteSde sia, que son los que generan la,forma sica de esos ~onceptos,
4ac1o que esa multinac.ional de artcul.os deportivos ha implemeriJacic:>, un~
"nueva'ii:hla de hacer los negocios en el estilO red, enfatizando el hecho de
que proveedores sin nombre son quienes de hecho producen los productos
fsicos", lo que "en determinadas ocasioi:es puede supoyer la explotaciqn: de los

:;'.

R'ENN VEGA CANTOR

trcibajadores" 18 Pues eso que Rifkin denomina en determinadas ocasiones


es la norma cotidiana, ya que la explotacin genocida de la NIKE y de las
empresas multinacionales es lo que explica sus volmenes de ganancia y no
su pretendida "nueva forma de hacer los negocios en el estilo red"19.
En contra de tales anuncios, debe resaltarse a manera de conclusin de
este pargrafo, que la introduccin de los computadores a la fbrica dio como
resultado una progresiva reduccin de la fuerza de trabajo en la industria, y
no poda ser de otra manera puesto que ese dispositivo tcnico fue ideado
desde el principio con el objetivo de expropiar a los trabajadores de su saber,
como bien lo destaca Theodore Roszak:
El pensamiento que fue procesado en primer lugar y de modo ms
significativo para transformarlo en informacin legible y reproducible
con medios mecnicos fue la habilidad de los trabajadores, el talento
de sus manos, la agudeza de su percepcin, la capacidad de juicio de
su cerebro. Donde quiera que esto haya o=rido, y con la frecuencia
con que haya ocurrido, el resultado ha sido la transferencia de poder
a los tcnicos, los directivos y los propietarios20.

2. Las multinacionales y la explotacin glba/


En estos momentos se repite constantemente que las ~nultinacionales son
el principal agente de la modernizacin econmica del mundo; fuente de
e_111pleo Y expresin de un emergente' orden en el que han sido rebasados
los Estados. Lasmltinaeioiales,a travs de la propaganda:codiaha, nos
Iiestran una fachada de rkeza; confort, prosperidad/bienestar, todo l
Stial se obtiene simplemente consumiendo los productos 'que esas empresa's

Un mundo incierto, un mundo para aprender

y ensear I Capitalismo, tecnociencia y ecocidio planetari6

Esta postura es de muy reciente data -no tiene ni dos dcadas- puesto
que hasta los aos 1980 eran notables las crticas a las multinacionales, en las
que se enfatizaba que eran un instrumento de la dominacin imperialista;
generaban mecanismos de explotacin de pueblos y pases; deshuan los
recursos naturales; no transferan las tecnologas ms avanzadas; aumentaban ilegalmente sus ganancias evadiendo sus compromisos con los Estados
naeionales (mediante, por ejemplo, la sobrefacturacin y la subfach1racin).
Los apologistas de las multinacionales ya no hablan de nada de eso, como si
el comportamiento de esas empresas hubiera cambiado, lo cual no guarda
relacin alguna con la realidad.
De multinacionales o transnacionales esas empresas slo tienen el nombre,
puesto que siguen teniendo una base estrictamente nacional en los aspectos
fundamentales, como la propiedad del capital, el pas sede hacia el cual se
rniitn las ganancias, el centro de las decisiones y de la gestin y el espacio
en el cual se desarroilan las principales innovaciones tecnolgicas y productivas e incluso el lugar en donde realizan sus principales inversiones. De las
500 empresas ms grandes del mundo, ms del 90 por ciento corresponden
a los pases de la Triada (Estados Unidos, Unin Europea y Japn) y los
vnculos con sus respectivos estados son evidentes.
A nivel mundial, muy pocas empresas multinacionales controlan la producein de alimentos, de computadores, de artculos deportivos, de telfonos
celulares, de automviles, de rridios de comunicacin, de ropa, de tecnologa, de prductos farmacuticos, de armas y de todo lo que nos podamos
imaginar. fai. estas condiciones, los monopolios, tpicas expresiones ecori6:riicas 'deli:iriperialisiri:o, :ho han desa'parecido~ sino que se han extendido por
..... . _:n:I:nu:ndc:iydomii.ian ritodaslas actividades econmicas, en la industria, la
. gffc:lttta:;y.1os srvici8s: Esd~ nohopolios no desarrollan sus negoeicis eh
:l\~ri.\'ficic:Me' lahumafdad en gfl~ral; sihdtleius pfopietarios y aceionistas;
;~I\1 6h:ds'frllunos/a'Ias1 :trfJ.tiii:a6ibn~le~iles'impoi'ta:finahneri.te ia.:Va:toriza::::
. dn de su capital, lo cual n' se'pud' ha2r de otra forma sino m'liante la
.explotacin intensiva de la fuerza de trabajo en todos los lugares donde se
. ei:i.1.leittre, ta:rito' ri el corazn cl:porafivo/d:>rho
los pases perifricos.
Gohfo lo dechace casiun siglo y medio Carlos Marx: "El capital tiene un
Uilccfirnpulso vital, Pde valoifaars' e:,.) El capital es trabajo muerto qU:e
fesucita; comuh vampiro; solo chuparido'trabajo vivo, y tanfo :ns vive
iantfus chupa",
'

;;. Las'multiriacioriales se guan, entonces, porsu sed insaciable de conseguir


fu1'za de trabajo .a baj csfo. Porso se instalan en ~quells sitios donde
rsiilta rriS bat;:ito producfr sus nercancas pOrqe fuerza de trabajo es

en

' ?\sr~~~i~i~~i:~~~!~~iil~~.d1

i:ceso. ia reviu:in d~!~ nu~v econ6~r~, ~ciit?riai ~~ici~. s~;~~-~a, 2~biJ;-~:

.it?i:~)}abajo's nterlores hemos desarrollado lo relacionado con las caractersticas del tr~bajb eh el murldo

; ;;ac:.H~I. Pu12d.everse, al respecto: El caos plan.etario: ensayos marxistas sobre la miseria de la m'undializacln
: ;r;qplta/ista; Editorial Antdoto, Buenos Aires, 1999.

.. ... ~

.
.. 20. T.:Roszak, op. cit., p. 218.

la

41

Un mundo Incierto, un mundo para aprender y ensear I Capitalismo, tecnociencia y ecocidio plaritad

abundante, barata, -ll.O e le permite la organizacin sindical, se persigue a


los trabajl'!dores que protesten, no existen restricciones a la explotacin y se
emplea indiscriminada.mente a nios, mujeres, ancianos e invlidos. Respecto a la relacin de las multinacionales con el habajo, hay que. subrayar
dos cuestiones:
1. Esas empresas no son generadoras de una gran canti9.ad. de pu.estos de
trabajo, puesto que en realidad cubren solamente entre el_ 1 y el 2 por ciento
del empleo mundial. Es decir, que es una falacia sostener que las multinacionales son una prometedora esperanza de abrir puestos de trabajo en los
lugares donde se instalan y, lo que es peor todava, ni las ms favorables
condiciones garantizan que aqullas se vayan a qqedar para siempre en los
pases receptores, corrio se demuestra con el cierre de maquilas en los ltimos
aos en la frontera norte de Mxico.
2. Las multinacionales se encuentran detrs de las ms oprobiosai:; formas
de degradacin laboral, entre las que se pueden recordar las sguiell,tes:

a) Trabajo infantil: Las multinacionales fomentan el trabajo de los nios por


ser mucho ms barato y porque ~$tos se pueden subyugar, e incluso esclavizar, de una manera ms fcil. Los nios se desempean en las ms variad,as
labores en los talleres de las multinacionales o en las fbricas subcontratadas:
Adidas produc:e sui:; balones en fbrica,s del Sur, como en.El Salvador -dondems de la mitad de los e111pleados son;-i;rienores de 18 @~s q11e f:r~~aj_~:en
jornadas ir:tterminables..y,po,r saJ~io,s 4.e.hambre;Nike, I, ':i=mp:i;es~_;qertq ._
~ende_ za?atillas sino_ es_P:rit}i depq:tivo:"" somq _nps die~ .sv.>Pt:Ei8;$1:JJL~i
tiene fabncas er.Ip.d9nesc1~,y; -~1:10,l:J:psp\s.es ilS!:~\29~ f=ll. li=!f:l,q11eE)@Plel. W9~
_._P9I coneccio11qJ: r:;:9, ll:-ti'.\?glo_9;,:e1:1J<i/W.c:li.fl..;Y:)3.<'11:uf1 R\'l?,l:it1 fo.,t?r9~1\ssJii.!1
para l;s marcas ,C&Ay Levi.Strauss Ja :realizar\. irlos :nm:- -- - :' ti b

e;!~~!~~t'l~II!i~l~~'fii\i
. r~cl;rt!~~~if~!~~~~~i~Wl!

~nlos p:ioces9s ~e ID,dusgiql:ac,ig!i ~ajyaje que.$!_ a,,Q.e~ll).t~u\~]1, Jor:;;p~(>eE!


. perifricos, y so:i sofrietidas acordidnes oprobfos.as de:;~~p~f\t~(::in,~y~j~~
me!les, malos tratos, ab.uso_s sexu!'lle13 e irlclu.so ~()l:'re?. grt .fil\l.'!E! p"'ligr.q. d,e
morir, como ha sucedido en algunas de la~ maquil(ld9:i;a__s ~ita.4!'1s_ E:!f.\ ;Ciu.d~.d
Ju:J:ez (Mxic;o), ~n lgts. que han (l,ido _asesin_acias 1Il~s. dy .70 Jt?;Ven~s;l'oprei:~f 42

luego de ser violadas. Esos abusos de las multinacion~es contra :as mujeres
son incontables: en China, 70 millones de jvenes muJeres traba1an para las
grandes empresas del mundo occidental, laboran d:ur~te ~4 horas di~ias,
duermen en la propia fbrica en condiciones de hacmarmento, no tienen
derecho al descanso y ganan menos de dos dlares por da; en Repblica
_Dominicana, las fbricas subcontratadas por las multinacionales le pagan
a: cada una de sus 150.000 empleadas por un pantaln una cifra 3.000 v~ces
- inferior a su precio de venta en el mercado; las grandes marcas de ropa
deportiva como Nike, Fila Adida:s, Reebok y Puma explotan a ~Iones de
trabajadores de todo el mundo, la mayra mujeres, las cuales r_ec1ber: salarios miserables, realizan horas extraordinarias que no cobran y trabajan en
psimas condiciones higinicas en fbricas textiles de Bulgaria, Camboya,
Tailandia, China, Indonesia y Turqua ..

c). Las fbricas de la muerte (maquilas, zonas francas, talleres de ensamblaje, etc.):
La apertura comercial indiscriminada y la adopcin por parte de los pases
del Sur de los criterios laborales de las multinacionales y de los organismos
financieros han trado como consecuenci~ la generalizacin de las fbricas
de la muerte, entre las que se destacan las maquilas (maquila es un trmino
que procede del rabe y significa "porcin de grano, harina o aceite que
corresponde al molinero por la molienda"), y las zonas francas. Aunque el
caso ms conocido para Amrica Latina sea el del capitalismo maquilero
de MJd.co; este se ha expandido por todo el mundo, pues explotaciones
. similai:es se encuentran en Estados J]riidos, Italia, China y todo el sudest
asifi~o,-Pakistn,Hait/Brasi11 Colombia1 Salvador, Nicaragua... _ -- - ;-. ; Las maquilasson uri-r~sultado directo_ dela estrategia1tmndial del capita.Jcntr'iirrestarla cada en sfrfasa::de gana.ricia~ mediante la reducci:[tde ss
:, ..,costosfaborales:~Pirra.e~q haj:i::eir).plead,Yari&estrategas compI:~t=ntar~as:
x.J'.1~hiio'duccirrd~.lriricivcidoes t.molgicils p?a-atimetfar.la ]JtpdiidtVid~d .. : deitrab~jo 'y xi:taet urta mayor cantidad de excedente de lafuerza de trabaj;
. la clesrganizacin de lbs tibaja4ores parafa~ta~ ~u expl6taein:I1.t~d~s
lds fgres delplantajil~se~mentacin de Jos procesos productivos y el
tiaslado de fbricas de un continente a otro para aprovchar _las diferehcias
slariii~~\E~t6\iltitli~ ~frve t)Iltd p~a hant(ljar a los ~lba)a'4oreey de los
paseif j_gq.,~,:i;{~iia,,~~s -~ J;ii} ~e. qt._e ~<;~P.t~~}l red1:J,cciI). cJ.e ,s~ ~1crios y
l~ perclida palatina de su.s c;onquistas sociale~ como pata ptoducirabajs
costos eh el resto del mundo recurrierido a formas de superexplbtacin de
los trabajadores. Al respecto, es revelador e_l monto de los salarios: mientras
en al~os pa;ses de Eropa ~1 su.el~opr~medib .dftin ~a):fajaqq~ clificado

de

RENN VEGA CANTOR

Un mundo incierto, un mundo para aprender y ensear I Capitalismo, tecnociencia y ecocidio planetario

en euros por hora es de 7,21, en Marruecos es de 0,8 centavos, en Polonia de


0,39 centavos y en Filipinas de 0,15 centavos.
En la prctica se ha formado un mercado mundial de habajadores compuesto por nios, mujeres, ancianos, negros, asiticos, latinoamericanos, -ru:;,_
cos, chinos, legales e ilegales, calificados y poco calificados, que es empleado
en las "fbricas de la muerte", enhe ellas las maquiladoras, cuya actividad
principal consiste en ensamblar, transformar, y reparar componentes destinados a la exportacin. Estas "fbricas de la muerte" oo-ozan de un rfilmen
o
legal particular, que permite la importacin de insumos sin pagar aranceles
y elimina los derechos laborales de las personas que all trabajan. Las clases
dominantes de cada pas en el que se instalan maquiladoras afirman que stas
se constituirn en motor de desarrollo porque atraen la inversin extranjera,
generan puestos de trabajo y perrrten la acumulacin de capital que luego
se invertir en el conjunto del territorio de ese pas. Los hechos controvierten
estos supuestos, que debei1 considerarse como vulgares mentiras econmicas. En efecto, en todos los lugares en que se implantan maquiladoras,
como en la frontera norte de Mxico, se aprecia rpidamente un deterioro
de las condiciones de vida de la,poblacin, tanto de la que labora directa"
mente en las fbricas de la muerte, como de la que habita alrededor, por la
contaminacin y el aumento de la miseria. Y, aparte de que los trabajadores
son super explotados; las maquiladoras no son una fuente permanerite de
empleo porque en Mxico, por ejemplo, se calcula que slo entre marzo de
2001:y2002 se echaron a la calle 220 miLtrabajadores,Como muestra de los
"elevados salarios." de.los trabajadores de las maqui(as enlos.pasescentio~
americanos .una joven mujer gana .el equivalente a .dos dlares' diarios .por
. :,i;i',ajomada de 14 hor,as,todpsfos das .yde: hasta 70 horas. semanales21 '.Ert
- - - ' las rriaquiladoras se presenta: una:eis:teRsil.1' de la jornada labo~lLque, eh
'"'' >'.T::l1~~q~,ca130~,. ha llegf!dOJlt~:~tFci~JJplip~ff3,e,pqrqUe se;pl'.e*te1tdo ~lisalari():,
'; , a;qestJO:J algo quehaba'qes'ap~eid,o:c~si'e:iitot:k.i:.eLmtilido.cm tesuii:iCIO' :
d~las conquistas fstric~s.de'los' tt~bajadores; : . . , . , , ...

__ .

,El trlbajo :diario en. im'a rn~qljla .

-i.~;,';:~:.-.~~~~:~!~t~~~~]l~it~Jr~~~~e~~;tn~~5~~i;'~i!b~~~:~~Jfi?i~1ti:

','X:r?~ d1~'.n un-domingo libr~.'ta Jorra~aera' bien dura porqu(:j'tra.bajal:ia


:<' 'numerando un montn de piezas de tela/para. desps'pdder ~rtiiar lbs

.. - .;pantalqnes, yel traba.jo Vena y ve'na sin cesar. En.un slo da poda contar .. ...
.

..

': \

. ', 2) '. SIvi Tonaib'ii, "l Vida eri l rri~quii", en www:mu)e;reshoy.comlseccione1-733.sfi'tml .

44

miles de piezas y pantalones, siempre de pie, en un rea con mucho polvo


y sin descanso en todo el da, slo con 45 minutos para almorzar.
Tenemos derecho a ir a la clnica, pero siempre y cuando en tu tarjeta
del seguro especifique la fecha en la que vas, as que si tienes dolor de
cabeza o te sientes mal no puedes ausentarte. En toda nuestra jornada
laboral, adems, slo podemos ir dos veces al bao y si tardas ms del
tiempo establecido te toman por una persona indisciplinada y te quitan
parte de la paga.
En una de las cuatro fbricas en las que trabaj tena un salario bsico de
15 dlares a la semana, trabajando las 48 horas legales ms un mnimo
de 24 horas extra. En alguna ocasin he llegado a trabajar hasta 60 horas
extras en una quincena, y no he llegado a sacar ms de 20 dlares.
Todo lo que producen las maquilas sale al exterior, slo se instalan en
Nicaragua para explotar la mano de obra. Si alguna prenda se queda en el
pas es porque antes se export y regres con otra marca en la etiqueta.
La verdad es que me he quedado muy sorprendida de ver prendas confeccionadas por nosotros y que en las etiquetas ponen 'made in USA'.
Una camiseta sencilla para una nia pequea la pueden vender por 18
dlares, ms de uno de mis sueldos semanales! Puedes imaginar un
encargo de 100.000 camisas a la maquila, que con cada prenda gana
18 dlares y produce en un pas donde no paga impuestos? Slo deben
pagar los gastos de la mano de obra y el resto es ganancia.
Fuente: Silvia Torralba, "La vida en la maquila", en Rebelin, 17 d febrero de 2004.

d) Se extenije la esclavitud: Hoy, cuando se habla de una manera tan de:rriaggica de la, 1IlOderrzadn que trae aparejada el ingreso de la humanidad
l 'sig~o XXI, ha reaparecido y se est extendiendo la esclavitud por diversos
JgjJ;ef?,_eLpl;:ieta. ,La ."nu('!y~t". es,cl<l,vif:t1d e1:1t ligada directame:riJe. a la,13
~~ig~JJcl:}; :lel capits.nQ,plJ.E!Slas ei;npresa'$ multinacionales, fomentan el
. ~~m~-~.en~9: dg 1,}qmb:~s, aj,o,s, ,i;nl:ljE!i;e_13:~;.-.~l.$trr de\ rrun<;!o, t=rM pr . ..
pto.9..1:1:5'.ii\a,i;imy, b:j() c()f:l~: cor,no pftrCJ.: c9P.:tril;>,11ir a 9e;organi:z;ar.a..1qs ..trab~1~. , .
]adores del Norte, de tal forma que,aceptenlaflexi]:;iliza:in labo:ralen u~
. +espE!C:t!yo: P,aSE!13 No. e: cas.ual que .esas ert1pre11a1:1 se hayan d(ld l h. ~?l!'ea
ci.~:-i.n11ttl;: s]ibsjdirjas en los pases enlos quE!Ja esclavitud- es unaforil1a
<iecE!?C:Plo.tacin.cotidiana. Entre los "me+cad9s emergentes" apetecidos por
sus conc:lic;ionE!S de escla,vitud se .destacan Pakistn, India1. Sri Larika; Cl:ina;
a,lg,n_ospases !=le? frica, Brasil y Hait. Como la '.'nueva esclavih;ld" est ::ela:
q~pnada/cl,e manera directa con el Clpitalismo transnacional, tiene cliferencias
c;on ::e~pecto_ ;.la '.'vieja esdavitud'.':. Entre esas .diferencias hay qe.resaltar
que ahCralos e<;J$~Os de ad,quisicin de los esclavos son mnimos, teniendo
<:;UE?:ttafa gran ()ferta demogrfica en los pases del S1JI y, spbre todo los

eI1

45
l""'':"'"-: .,.-.-;,- :-- .......

%o;==~=====...--------,.,.---..-,--~::;------:----.-.,.,.~.,=--,-.-.

___ .,

RENN VEGA CAN'TOR

Un mundo incierto. un mundo para aprender y ensear I Capitalismo, tecnociencia y ecocidio planetario

niveles de desempleo; a los nuevos esclavistas no les interesa la propiedad


legal e indefinida de los esclavos, pues stos se convierten en una carga improductiva desde el momento en que envejecen o se accidentan, carga de la
que hay que prescindir para comprar a otros esclavos jvenes; as mismo,
para los modernos esclavistas las diferencias ticas n son determinantes,
pues de la nsma forma se esclaviza a negros, asiticos o "blancos", ya que
lo nico que importa es que sean funcionales a los negocios contemporneos, tanto productivos. (produccin de bolas de bisbol en Hait, calzado
deportivo en Indonesia, fabricacin de tapetes en Pakistn o Sri Lanka,
extraccin de oro en Brasil, etc.) como "improductivos" (prostitucin en el
sudeste asitico, o servicios domsticos en todo el mundo).

e). Prohibicin y persecucin de los sindicatos: Para posibilitar la 'implementacin de este nuevo orden laboral, pleno de explotacin e injusticias, se debe
impedir la organizacin de los trabajadores a toda costa. Las mul:inacionales
se encuentran al frente de esta prctica no slo en los pases del Sur, sino
incluso en sus propios territorios. Al respecto el caso ms conocido es el de
la cadena de almacenes Wal-Mqrt, la compaa de ventas ms grande de
Estados Unidos, Canad y Mxicoy la mayor empleadora de los Estados
Unidos, con un milln de personas, tres veces ms qe ia General Motors.
Esta empresa tiene prohibidos los sindicatos, razn por la cual eh los Estados
Unidos tiene ms de 400 procesos legales en contra. Hasta tal punto esta es
.ima de sus.caractersticas qe el NeiiJ.Yorlc Times seal en rinediforial que
la "wal~martizacin de la'f~erza lboral... amenaza coh empujar" a: miles
de estadounidenses a fa.ipobreza''.:(m'i, 15/11/2003:1Esta'mismacide:rl..
i'~~ almacenes es ~l ptin'lei;. ~mpleaa\?l'. 'e~ Mxico, atinque risruidd nriilJr's

:~\::'a'fodo~'~qu~lls que ql.E!tan protestar: 'En' el caso-aecoldmbia/esa ;:rusm.


: - - - emp:i:esl!!Jia venido des~otioaienfj ls dn,;enciones colectivaha despedido
:.~~tr~'.l-j~qre$fifsladadoa d.frigentes siil ta:znjstificada: Cpmo parte.d
, ~s~ c~pa:a <;>rttra la' organizacin de los trabajdores; leirtpres~Purirta
'l:t3,'Nfqiql}:?)>''~liS.'_f:f~~aj~~ojes qe 1a Ni.sttE hexif{paia;cchn~r1fr'~us

. i.

plantas en Cartagena, Medelln, Bucaramanga, Buga y Mosquera la aniquilacin del sindicato y la renuncia al empleo de todos los trabajadores, para
bajar costos y contratar nuevo personal.
.
. La explotacin de los trabajadores por parte de las multinacionales ha
dado origen a una realidad contradictoria: deuna parte ha generalizado el
trabajo asalariado como nunca antes en la historia del capitalismo, lo cual
demuestra la falsedad de las tesis del "fin del trabajo" y de la existencia
de "un capitalismo sin trabajadores"; de otra parte, coino resultado de esa
generalizacin se ha constituido una clase universal que vive de su trabajo,
lo cual ha ido acompaada de la fragmentacin y de la atomizacin del
trabajador como sujeto social. En otros trminos, se presenta una disociacin entre el trabajador asalariado como ser social con la conciencia social,
lo cual es resultado de mltiples procesos polticos, econmicos, sociales y
culturales. Pero la explotacin internacional de los trabajadores tambin crea
nuevas condiciones de lucha, para vislumbrar, pese a todas las dificultades,
una nueva radicalidad de las luchas laborales acompaada de una nueva
subjetividad para enfrentar al capitalismo.

Porque pese a todo lo que se dice, y en medio de grandes dificultades,


los trabajadores de diversos lugares del mundo han enfrentado a las multinacionales y muestran con sus acciones los grmenes de ese nuevo perodo
de lucha contra el capital, que tendr que adelantar movimientos de tipo
internacional, aunque sin abaridnar las luchas locales. En Honduras y Costa
Rica los trabajadores se han sublevado contra la gigante multinacional del
banan() (La Chiquita Brands) por las psimas condiciones laborales y am~
bientales que soportan diariamente y sus demandas han sido atendi~as por
tribllI).a).es de..Jos,EEtacl.o.sYr:itd.9.S que han reconocido una indemnizaciqn
a. q.lgu.nos,trabajcJ.\:>res ni<;:~agiienses af~ctad.os porJos pesticidas usados
por7 :;pgtp~a$ ;l:>@anerci.sxen ~QliY.i.a :y.p.i. \:i[~~in.cl._e.trab;q.jadores; de:serp.::..
pleqq$ ,yppla!io.r,e~ .)J'rp~!l logr en eJ.<2QOOJ~xpulsin de las :empresi;l~ ..
mil!;:J.aCiona,les que se 111i,ban apropiado dehie;rvicio del agua. En Colombia;
GuaJ~.:t;1;1a1,?1,, la Jndia y otros pases .se han presentado lm::has delos tra)Jajacl.o~
res contra la Coca-Cola/no .sofamemte por ro~jqr- sus condiciones laborales
shl,o denunciando el carct~r destructiw y .cor1tminante de las acciones .de
la e!Ilpr.e.s.?1,.;Respecto a l:i lucJ:ta el.e. los. trabp.ja,dores colombianos, agrupp.dos
en S~l).:;:rnANAL, el escrit9r Jo_s SaraIT'la,goles envi una c_omunicacin .en
i~ qii,~)s alentapa, porqt.e . - '
. .
...
.
es ifilportante que sepamos todos que.hay.movimientos de resisten' cia y que; por exigir derechos consagrados en_ la _De~laracin de los
D~~echps Humanos y ..en ias leiislaiones de los~pses con estados

.. .

' 4.7
-:"

'

...

. . .... ,. ,..
~

""

"

RENN VEGA CANTOR

Un mundo incierto, un mundo para aprender y ensear I Capitalismo, tecnociencla y ecocidio pl!ietar'io

de derecho, dirigentes sindicales son asesinados, represaliados, condenados al desempleo y por tanto a la pobrez exhema. Los animo a
que no abandonen este empeo y que los nombres de los luchadores
desaparecidos no caigan en el olvido. Ellos sern el estimulo que se
necesita en horas de cansancio y de flaqueza. El enemigo es grande,
pero mayores sern los anhelos de justicia y de futuro de los pobres
del mundo. En eso estn ustedes, en eso nos encontramos.

j). Masacres laborales: En la medida en que los trabajadores pierden todos sus
derechos, las masacres laborales tienden a hacerse cada vez ms frecuentes y
diversas. Por eso, el trmino de masacres laborales adquiere en la actualidad
un significado ms extendido, siendo necesario incluir varios tipos de accin
del capital contra el trabajo. Tenemos, de una parte, las "viejas" masacres,
tpicas de la historia del capitalismo, en la que a sangre y fuego, mediante la
tortura y el asesinato son silenciados todos los trabajadores y trabajadoras
que se resisten a aceptar pasiva y sumisamente el infierno laboral-del capitalismo. En algunos pases del mundo, como Colombia, existe ya no solo una
masacre sino un verdadero genocidio laboral, como se pone de presente con
el asesinato de unos 4000 dirigentes sindicales entre 1988 y 2_007. _
Pero a las masacres "tradicionales", hay que agregarleslas '~nuevas", tales
como las muertes colectivas en las fbricas y en los lugares de habajo por
las inhumanas condiciones de trabajo. No es raro que cada vez sean ms
frecuentes los incendios, derrumbes y destruccin de fbricas y maquilas en
todo.el mundo, con la muerte de decenas de trabajadores en cada .casin.

3iLa.Mcdonalizacin del trabajo en el capitalismo actual


__ . ..._. J1;l''deterioro del trabaj no Slmerit~ cr.aderizala accin delas'multir3.do.:
. - .... fl:afe~ sino a todYel capithliSmo n s cajurifo, 'porque ehtt Jiis;t'~cii;'l
_-- - objetivo fil:ndamerital'de-l arremetida-ne61iberal en los lti:ii:os-2 'os'h'a
. -..
. prkl:endid recuperar las tasa's'i:Urganancia del capitalismo eil~l peid-d . :
_: ._li)'~treirita glriosos(1945~1973)a Cst lelos trab'jadores: Po'testa:drtuf;:: -

+.:U!~c1;~~;~1
neolib~rali~modse ha'~pube~todde man_- r~r~di~a1:-:10~-~~.d,!c~fifosdy;'
qmer orgaruzac1 n . e 1 ostra J rs, 1os que pasatoria set'de ru

'.

- ~~~tl~
2

68
~ - '~omcf odiosos monopolios qe bloq~an el libre furtd()nmieqfo dhJercado
< ~~:tlf~~ajo y cuya. existencia slberieficia a 'tlnos cuanfos-priv'ile'giados:(als
)r~J?.aja?tesbrgaruzads) gues aprovechan d'lsdiStorsiories arfilidales
__ <4~f?imo:nioso ju~go de la qferta y la demanda laborales y rif~ &c2ih h~ba'
...<lf~ado-urdinportante margen de ganancias de los capitalistas;- de ma:her
- diida; o mediante la intermediacin del Estado con todos sus mec<nismos

,,_,_,:-r >;, - .

-.-..

.. 'l

. ,:- .

redistributivos (altos impuestos al capital, control fiscal, subsidios, seguros


contra el desempleo ... )
El Banco Mundial, el principal difusor orbital de los dogmas y las polticas
neoliberales, considera que los sindicatos son nefastos:
No cabe duda de que los sindicatos actan a menudo como monopolios y mejoran los salarios y las condiciones de trabajo de sus afiliados
a expensas de los invel'sionistas, los consumidores y los habajadores
no sindicalizados. Los aumentos de salarios que obtienen para sus
afiliados reducen las ganancias de las empresas o se traspasan a los
consumidores en forma de precios altos. Los dos resultados hacen que
las empresas con sindicatos contraten menos trabajadores, con lo que
aumenta la disponibilidad de mano de obra en el sector no organizado
y disminuyan los salarios en ese sec.tor22.
El capitalismo contemporneo tiene como principal proyecto laboral el
desmonte de las conquistas histricas de los trabajadores, lo que ha implicado
el ataque sistemtico desde el Estado a sus organizaciones, la destruccin
de los sindicatos, desmejorar el nivel de vida de la poblacin e implementar
medidas anti populares en materia laboral y social. Ese proceso ya lleva ms
de un cuarto de siglo y sus negativos resultados se han ido extendiendo por
todo el mundo, incluyendo a los pases capitalistas cenhales, aunque en
algunos de esos territorios no hayan podido ser eliminados del todo Ciertas
conquistas sociales (como en Francia, Alemania, Suecia). En Estados Unidos
si ha tenido xito el ataque del capitalismo contra los trabajadores, lo que ha
dado como resultado un desmejoramiento absoluto en sus condiciones de
vida, -un incremento dela precarizacin social y el aumento de la pobreza
(hoy existen 40.millons de polires en toda la Unin Americana).
>;:,,El deterioro deLtrbajo en, el-capitalismo actual tiene, por lo-!Ilenos~
ttiat:J:o. mlnifestacionesprincipales: deg:i;actlci;nlaboral, fenii_nizaci<in, i.n~
':. f~::n:alizacin ;y :casualiza~in, las. cuales sori bievemnte: consiClradas ;a
, .-
-
Cr_tinuadn23.
,<

.. LL~'d~gradacin laboral no conce lmites geogrficosy se presenta en la. i:na~


yor parte de actividades productivas, incluyendo a las que pomposamente
Banc~ Mundial sobre el trabajo, 1995; p. 95, citado en Adolfo Morales Valladares y Edur
Velasc6 Arregui, "Talleres de piedra y hombres de maz", Viento del Sur, n.0 7, pp:28-29.
..
23 Para' la elaboracin de este apartado nos hemps apoyado en Dan Galli'n, "El capitiisrilo al final del
siglo-XX: globallzacin y trabajo" y en Dave Broad, "Glbbalizaciri versus ttbajo", ambos publicados en
- -,Ren Vga C:-(Editor), Marxy el sigld XXI. Hacia un marxisma ecolgico y crtico de/progreso, Ediiones
Pensamiento Crtico-Ediciones Antropos, Bogot, 1998, pp. 170-193:
.:.-

22 Informe del

RENN- V~GA CANTOR_

Un mundo incierto, un mundo para aprender y ensear I Capitalismo, tecnociencia y ecocidi planetario

son presentadas como "no contaminantes", tales como la informtica y la


microelectrnica. Entre los aspectos clave de la degradacin laboral sobresalen el incremento vertiginoso de los accidentes de trabajo, los que segn
la Organizacin Mundial del Trabajo producen una cifra anual de un milln
doscientos mil vctimas entre los trabajadores del mundo y millones de persa~
nas incapacitadas e invlidas24, Esto es un resultado de las transformaciones
experimentadas en materia de seguridad laboral, en curso de desaparicin,
corno una forma de reducir costos "innecesarios" o gastos "suntuarios" por
parte de los capitalistas, o porque la misma salud se ha convertido en una
lucrativa mercanca. Son famosas en este sentido las denuncias sobre la
situacin laboral en Estados Unidos, donde enfermarse es una verdadera
tragedia por los costos que esto acarrea para los pacientes, as corno por la
explotacin de miles de inmigrantes sin ningn tipo de proteccin laboral
en las ms diversas actividades agrcolas e industriales.
La degradacin laboral tambin se manifiesta en la arnplicin de las
jornadas de trabajo, la eliminacin del salario mnimo (corno sucede en Inglaterra) y en la generalizacin del trabajo a destajo, como acontece en las
fabricas de confecciones y de en~aniblaje en muchos pases: Esto no slo es
caracterstico del "capitalismo maquilero" sino que ya est llegando a los
cenhos imperialistas (corno Estados Unidos, Gran Bretaa, Italia); donde se
reproducen las condiciones existentes en las zonas de maquila, tales como
la erradicacin de los sinc!icatos, el incremento en la intensidad de trabajo
y psimas condiciones ani.bientales enlos sitios de.prduccin2s .... , .
La degradacin del trabajotiene implicaciones econmicas y sociales pero
t~bin polticas, yaque se G:ieri'an los canales de expresin.y-.protesta:de

. . ~J9s.trabajadore.s,,lo.qtie:sei9J?se.riv.g..e.rtla,pro,hibici9ncj.eR>rII1ar:sindicatos 1 fa
pe.rsecucin delqs 9.#igeptes~ !]bfotQ~,'~inclsp suelirtjrladnJsi~~fsifu~6ri
..e.n. la q11e,:cx>JP..(). e_n,.(Jt,:9~,t~.rre;:t9$;JC9lq;nbia.tienee.l j:riste;rcord de oste.lt~,

<~!:Pi;ime.(1gcu;~ne.!ni!f14.9''~rtiM~~~~;;~iiql1e(l~a;Y.;6:~~1g~~$:ct~1:mJt~;;.
. .q.o. la generali.Zacin qe Iasrnaqui,las, est ptoduciendo ur\. >~nvjcl:l.1e.nto
. prerncituro de hombres y J,Irujeres1 ql;le J;rabg.ja!l siru;ii+igntiRcle.iew{daQ; .

,S{r::;;~'.~~1i;~::n;~~:~~~:~~~g~~:~:::~:.,~%i~~~~~:~-~=!~:~!~!... .

ningn tipo de restriccin y contando con el aval de diferentes sectores de


las clases dorninantes26; en las empresas metalrgicas de Tailandia se ha
establecido el rcord - envidiado por los capitalistas de todo el mundo - de
la semana laboral de 70 horas21.
2. La feminizacin del trabajo es otra caracterstica notable de nuestro tiempo,

ya que ~na buena parte de la fuerza de trabajo integrada a los procesos de


produccin es predorniri.anternente femenina, corno sucede en los Nuevos
Pases Indush"ializados. Los recientes procesos de industrializacin, que. son
presentados corno modelos de xito dignos de imitar, se han desarrollado sobre
la base de la superexplotacin del trabajo femenino, tanto en las maquilas corno
en las zonas francas y en las industrias microelectrnicas y de ensamblaje.
En ~l capitalismo siempre ha existido una diferenciacin salarial entre hombres _y mujer.es que en los ltimos aos ha tendido a disminuir, pero no por
el incremento de los ingresos de las mujeres sino por la contraccin de los
salarios masculinos, puesto que por las condiciones imperantes los hombres tienen que reducir sus demandas salariales. La incorporacin masiva
de mujeres a los procesos productivos acelera la descomposicin de las
economas trac!icionales (campesinas e indgenas), destruye las unidades
familiares, acenta las desigualdades sociales y combina la explotacin
con la prostitucin forzada, corno sucede en Tailandia, Filipinas, Indonesia
yotros lugares del mundo. Que las mujeres trabajadoras tengan un pau~
pr:dri:10 irlgres,osalarial no ,es muestra de ningn progreso corno creen los
teoricos. :n,eo~iperal,es, antel) po:: el. ccn1trariq, representa un retroceso ti;intp
p~r la~ i.nhuni~as condici8ru:~s de trab~jp q~e deben soportar com por l.'f
dest:ccln de 1as econqffias .@ces:trlh:!s qe gar,antig;aban la_ su,b~i:St:n~ia,-

f~i~ y'e~artme.~~~ ~~~t~#it~~.q11e)as #f~\lsf~s ci rni3..'l1J~~tsi.J#:

. s, ia,s ;:ales_.el1rtE1plibei:;tlis010 .exq!f\ ~q:q;.<fej~]!lplo fl~ :mocier~~F~;rJ..)T

-.~*I".?ti9. .~:t~~pe'.ih~'.Y:,8iq'.5?.IBiM!ii~~~Wi~y,f7lg~,~itarJ~b~pce,t~

justificacin de Salom:).} l(all!).aJt()Y~t2,;, S()~re 19~, b~i;t~fic10s que le reP,~rtc a

,. F~ ~~{i1~ ~~br:f~?J!;~~~9~!:!1!s~:~rt~:~~!::~:~d~a <le 1a ~ivisid~,.


1

'. inte:nac;inal del .trabajo, cqmo pret.enden. ~uest:ros proteccionistas,

:' ... ~ .;.::-...... ~~c;lg.vi~an


a .los iru:rJ.igrantes en .pavorosas
sernidan:destinas
sin
.
.
.
.
. ~
. fabricas
. .. '
.
.
. ._ .. .
.
. '
;'

'

\.

.1

' ..

_,

. . . , . - . : :

'

''

"

'.,,. .-

,'

;_

....

-\

'

..:

~':"~-;<:( ..,"~ ..:n:.r .;,\::

26

:!'\ E( Tieiypo, 3 de may~ d~ 1999.

.". }s ..... _. , . . ,e" ... -.

.:., . :

'. _.,,

..-

.-......

:1 .. :...., ... ,,.,.- "'

James.F'e!:ras Y rvforr!s Morley, Imperio o epblica? Poderfo. myrdial y decadencia n.acio~dl de. Estado.s
L/n/~% 119}a XX\ E~[tC(r~s, 1Y1<i.~ico, 199~, pp. Sl9 y ss.. No.am. C~omsky, ~Pem!Jcracia y nier~do~: en el .
nuevo orden mundial", en N. Ch9msl>YY f:J .. Dieterich,.op. ~it., p.41 , : . ,:.-:: .: . . .. .
, :, .... ,'.. .::',

Waldn 13e'ilo, Ddrk Victory. The Utiited States; Structurl Adjustment and Glbbal Poverty, Plutto Pre.ss.
Londres, l 994;J. Petras y M. Morley, Imperio o Repb//ca? Podero mundial y decadencia nacional de los
Estados Unidos, Siglo XXI Editores, Mxico, 1998, pp. 93-102.

2.7. ,, Fausto Bertinotti; "El Manifiest~ Comunista; un libro para el siglo XXI'\ en Guillermo Almeyra (Coordina. dor), Etic y rebelin. A 150 aos del Manifiesto Comunista, La Jornada Edii:kmes, Mxico, 1998, p. 56.

. : :.:~: .....

.--:.. -

-:~ .

RENN VEGA CANTOR

Un mundo incierto, un mundo para aprender )' ensear

estara produciendo apaciblemente trigo y cebada, ganadera y caballera, actividades todas poco intensivas en mano de obra. Al abrirse al
mundo la sabana produce y exporta flores que emplean 50.000 mujeres que
revolucionaron sus vidas y apretaron el mercado de domsticas_ en Bogot. Se
acab la tradicin de la muchacha para adentro (sic). Con el valor de sus
exportaciones, importa todo el trigo y la cebada que requiere el pas
y le sobran $300 millones. La sabana produce adems papa, trucha,
mojarra, fresas, moras y ve'rduras que han desplazado los cereales
que nunca se han dado bien en el trpico y a la ganadera que no
requiere de tierras de tanta fertilidad. Los sabaneros son ms ricos hoy
con su vinculacin al mercado mundial que manteniendo las costumbres de
aislamiento ancestral2B.

De modo que segn este "profundo analista" la situacln de las mujeres


que trabajan en la produccin de flores de exportacin es envidiable, pues
ellas no soportan ni explotacin, ni malos salarios, ni precarias condicio~es d~ ~abajo, ni stren por la falta de proteccin ante abonos qumicos e
msecticrdas; todas esas condiciones son "adjetivas" ante la riqueza de los
"~abaneros; (al parecer todos l_s_~ _que habitamos en}a Sabana de Bogot,
pero especialmente las mujeres que trabajan en los cultivos de flores, cuya
nqueza - producto de ganar el salario mnimo o, lo que es frecuente, ur
p()CO menos- !=S verdaderamente envidiable!) Tampoco considera n:uesho
"b~p.Iarte" economista los "benficos" efectos que sobre los ecosistemas de la
~pana ha trado la explcitacin de flores, c?n toda la cor\t~mmcin que ha
. -or'~gmaclo y el agotarhlenta l Hrqjifirrltes recilrs"C>s acufers.-qe
deja-

han'

::

;'_;_

""

4,.

i: ':'.5'I'f1_;.E!s,r~a.rnente,

...,., ; .-:. ': .,-_<-:i;:;).h.:r;' r~=-'~ i :.r"' ::.

" :.~~:;f~::!~:/.:v-~:~~:'::(:.:: '. .: ~- . , .


~~ ..:-.. _; .:~:

los salarios y las condiciones de trabajo, los niveles de lucha

, .. ...

. ..

., .

..

---

_ __ ...

I Capitalismo, tecnociericia y ecocidio planetario

y de organizacin sindical que han sido menos frecuentes en el caso de las


mujeres (por distintas razones religiosas, culturales y sociales), son las que
hoy se tienden a generalizar, como un caso tpico de "democratizacin por
lo bajo". En otras palabras, en lugar de aumentar los salarios y prerrogativas
laborales de las mujeres, para igualarlos con los de los hombres, lo que se
observa es la reduccin de los niveles de estos ltimos hasta alcanzar en muchos pases y actividades el umbral en el que se encuentran las mujeres. Esto
es particularmente visible en los pases de Europa oriental y en la antigua
URSS, en donde las mujeres haban obtenido significativos logros en materia
laboral y profesional, pero hoy han visto retroceder esas conquistas en todos
los terrenos, siendo las ms afectadas por la conversin al capitalismo y el
desmantelamiento de los Estados. No es de extraar que en estos pases haya
regresado la prostitucin, la compra y venta de mujeres, la trata de blancas,
y el desempleo femenino se haya disparado hasta niveles insostenibles.
3. La informalizacin del trabajo es otra tendencia generalizada, aunque por
ahora sea ms evidente en pases del antiguo Tercer Mundo. La imormalizacin est referida a la generalizacin de actividades no sujetas a la regulacin
estatal, e incluye el rebusque, las ventas ambulantes, el transporte "pirata",
empresas familiares o microempresas, comidas callejeras ... Este conjunto de
actividades no cuenta con ningn salario ya que los ingresos dependen casi
del azar, tampoco tienen ningh tipo de seguridad social y, en el sentido
convencional de la palabra, no son actividades que generen empleo. Son
una clara expresin de la capacidad de supervivencia de los pobres y una
muestra de la e,i,<pansin del 9-esempleo y de la imposibilidad de cons.eguir
n empleo, incluso en las peores con<;l.iciones.

.-_... La infor'tri:aiid~d no es productci del neoliberalismo ya que se inici an_t~~como r~surta.do d~ los ~modelos de desarrollo" prpios del capi\aliimi:o .
. perifrico; pero 'las '.poiffas neolibeials de; flexibilizacin; privatizacin .
}'ls planes d ajuste han ampliado los lmites de la pobreza y la miseria
~~~J~.t~l,J?,.:U,1}~(). q11~.l~. econ~mas .informales~~- han ge!ler~!i~a~? ~B}~~
grandes ciudades latinoamericanas y africanas. A pesar de ser perseguidas
y estigmatizadas, los millones de personas que se rebuscan diariamente
eh las actividades informales no. tienen otra alternativa de subsistencia;
Coinple~arriente olvidados como estn por' el Estado, las multinacionales
y-lospolticos tradicionales29. Estadesvinculacin con respecto al_Estado

I- -_

~ ~~,;;,~a!qmci~)<almanovitz, ~Del pr.oteccionismo y. otras paranoias"; Boletn Cultural y Bibli~gr~F; Volumen


, XXXV, n..--48,.1998, p. 85. (Cursiva-nuestra) ...

--

...

E.:Tokman; (Compilador), El-sector informo/ en Am~icalatina.'Dos dcadas de anlisis, Consejo


Editorial para la Cultura y las Artes, Mxico, 1995, pp. 419 y ss..
.
-

53

,.

RENA'N'Vi:'Gfi>cANl''oR

Un mundo incierto, un mundo para aprender y ensear I Capitalismo, tecnociencia y ecocidio planetario

ha llevado a algunos neoliberales a proclamar que la economa informal


es el ge:dnen'de:Ia libertad en el continente lqtinoamericano, porque para
existir no necesita: recurrir a las regulaciones pblicas sino que antes por
el contrario existe contra el Estado y la legalidad3o. Nuevamente, aquellos
que son: vctimas del neoliberalismo, del desempleo y de los planes de ajuste
ahora son. colocados como el embrin de un nuevo paradigma antiestatal,
tomo si su situacin fuera envidiabe y no estuvieran siendo afectados por
. la priv9-tizacin y aumento de las tarifas de los servicios pblicos, as como
pbrla persecucin organizada por gobernantes neoliberales en alianza con
comerciantes y empresarios formales.
A continuacin se presenta un diagrama sobre los nexos entre trabajo
formal e informal, mediante el cual se aprecia la complejidad que el mundo
del trabajo ha adquirido por doquier.
Trabajo formal e informal
Trabajo formal

Trabajo informal !----~

Pequea.
producl=ln
urbana y rural

,,

.:...-,, __ . . . . . r

Trabajo casero
de 'subsistencia

legal. Sobre esta base tan frgil se sustent el mito de la "recuperacin de


Estados Unidos" y el "milagro Clinton" durante la dcada de 1990, presentado
a partir de fras cifras estadsticas, propias de la visin neoliberal y economicista de ver el mundo, en las que se registra el descenso del desempleo.
Nunca se mencionaba que la tan n:ietada recuperacin estadounidense
simplemente significaba el enganche ele antiguos trabajadores que tenan
empleo fijo y altos salarios~ incluso a sus mismos puestos de trabajo pero
con contratos temporales y devengando.prricos .salarios, sin tener ninguna
cobertura legal ni derecho a des~ariso remunerado ni va.caciones. Tampoco
se ha considerado que gran parte de la poblacin negra Y=l ni si.quiera busca
empleo y, por lo tanto, no aparece en las cifrs oficiales31.
Estados Unidos, cuna del neoliberalismo, ha desarrollado una lgica antilaboral extrema cciino se ha puesto de presente en los ltimos aos, cuando
se han ~onvertido en unas verdaderas celebridades los gerentes millonarios
que han amasado fortunas colosales por desarrollar la ~nvidi.able tarea de
"despedir empleados". Incluso se ha dado una abierta competencia entre
cierto tipo de gerentes interesados en demostrar sus capacidades como generadores de miseria, apostando en tomo a qui.en logra expulsar una mayor
cantidad de trabajadores32.
Tampoco nos debe sorprender que en los Estados Unidos se haya llegado
hasta la privatizacin de las crceles, que la construccin de prisiones sea
uno de los renglone:; ms rent\bles en la a,ctividad econmica del pas con
los ms alto.s IT:t(lices de crecimiento y que en muchas de estas crceles est
reapareciendo el trah:tjoforzado de los presos, que empieza a ser explota~
do por grandes empresas que no tienen que contratar personal di.J:ecto, ni
to:rrtarse. l<l rnole:;ti\ cl,e pagar ~a1c;rio lllniIIlP, ni preocuparse por accidentes
de tt1Jjoi( .
. . . .. .
Si
t81'es
ei.caso
de
la .econcima.!11s
p-~deiosi del planeta, :,qu
nodeci.J:
' '. -: ,:.: '!- .:.-, '"':
iir:,
. .- , ,::
,
'., .:--':. ". ;.," ' :.<' . , ... \ :":. :
'.:.:-::::e;\.:'. ..
del
testo.
del
mndo
eri.'donde
elrrab'.
o
zsizt
se
h
hecho.
doiriiiillte;.
ues ..
.... >'"i.>1i.'.:'; .. :; :"'::J;;.:''"f''.:;""'<V:".'.i'.i."iiJ"'::.."-.iV'J<''. "''.,': '
.:.",!:.>'o:; p ."
. . e~tc:t e1,>. ~ f9!rn. que resR:l! r;ri..s fl,u:lsioi:al c;t)o,s. capitalistas( q11e cie esta
. . , rn#e!ano:ne.ne11 que enirenta.I el poder colectivo del trabajo, esqp.rn~ la
.fu~l:Za de.tral;Jajo a s antojo; pagilll salario que se les ocurre, no tienen que
. someterse a prolongados contratos legales y pueden has~adar lasUIJ.i.daqes.
productivascuartd()"les
plazca:Esta
es li;i' lgca voraz que hoyidefificaa
.
.
.
.. '
;~ .. .~., .:

:,~-:

~;

~"; ..,,~;-

~ ~'.~

:~

.:~.

el

'

'

'-

31 Ver Noan Choinsky, Mantenerla chusma a raya, pp. 21-30; J. Petras y M. Morley, Impero o Rep,blica?;
p. isis. ,~;,~,

- ....

3~ . El Tiempo, 16 de junio c;l,e 1998.

33""k2hri~sk~,'u[i~;;;~r~ci~ ~~~reacio~ ...", p. 39.

',:.

-', ';: :.. .::.,:.!}":;;:~:'<:;~- - '" -~_.. , :.

. ::~~.:..::-..

._:;:'.;;;,).:~-.'.:':.:~ :'..~.-.f~~

54: : :;:.: ~:;:-.:~:'~~e

.. ;;

:.>

.._ .:'....~
:' i ~
'

- _. -.-

~-

:"

-
"'!

~'

. : :

i
;

R-ENN VEGA CANTOR

Un mundo incierto, un mundo para aprender y ensear I CapitalismCJ, tecnociencla y eco:idio planetario

las multinacionales, a partir de la cual actan los gobiernos nacionales con


el fin de conceder ms y mejores prebendas en materia laboral para satisfacer el apetito insaciable del "capital internacional~ra que invierta en su
respectivo territorfo34. Porque, sobre todo en los pases del Sur, que agrpan
al 85 por ciento de la poblacin mundial, han revivido y estn en curso de
generalizarse las formas ms oprobiosas de explotacin del trabajo, si se
tiene en cuenta que la adopcin del modelo neoliberal exportador est significando la consolidacin de "enclaves", zonas francas, sitios de ensamblaje y
maquilas en las que se han exacerbado las condiciones de explotacin de la
fuerza de trabajo y se han degradado al mximo las condiciones vitales de
los trabajadores, ha reaparecido la esclavitud y el trabajo forzado, a la par
que se observa un irrespeto absoluto por el medio ambiente3s.
Una expresin del trabajo casual est constituida por el tiabajo a domidlio, una actividad que se ha extendido ampliamente en todos lo;S continentes
en los ltinios aos. Predomina la fuerza de trabajo femenina, pero, a medida
que aumenta el desempleo y se deterioran las condicionales laborales para los
que tienen empleo, tambin ha ido auinentando el trabajo de hombres y de
nios. La caracterstica princip<!hadica en ser una actividad subcontratada
que se desarrolla en el propio domicilio del empleado informal, a cambio de
un salario sensiblemente inferior al que sera pagado legalmente, sin respetar
jornada de trabajo y mediante una compensacin por fa cantidad de 'pezas
entregadas. La industria de la confeccin y el calzado se han convertido en
los principales renglones del trabaj a domicilio desde hace tiempo, pero
ahora tambin en sectores de servicios.' \ -

La explotacin ~e_f}'!S. mujeresef'!las r1lq~ilas,d-<:;atemala


.

~:

'

. ' .., .....,,.-t:.. ._.;_; ..

,;.: . . ,-,::.-~:.~":,:.,,,,.,..

cinco dlares diarios por ms de diez horas de trabajo. "El problema no


es tanto que nos paguen poquito, sino que nos obligan a traba~~r ms
de ocho horas al da; si no cumplimos con las mets que nos fian los
supervisores nos insultan, y cuando al jefe le da la gana nos despide",
cuenta Elizabeth.
Esos abusos, explica, Jos aguanta porque no tiene otra opcin para ganarse la vida y la de sus hijos. "Como ro estudi, apenas llegu a tercero de
primaria, no me dan trabajo en otro lado", lamenta. Elizabeth forma parte
de las cerca de 100.000 mujeres guatemaltecas que son empleadas en
las 450 fbricas de ensamblaje de ropa que hay en el pas, cuyas edades
oscilan entre los 18 y 35 aos de edad. Ligia Rodrguez, una nicaragense
de 19 aos que lleg a estas tierras buscando mejores oportunidades,
compaera de penas y de trabajo de Elizabeth, asegura que "uno de lo:
supervisores de la maquila (donde ambas trabaj~n), desde que empece
a trabajar ah (hace tres meses) me acosa y me pide que me acueste con
l. De esa form se quiere cobrar por haberme dado trabajo".
Fuente: El Tiempo, 13 de mayo de 2005.

En resumidas cuentas, para caracterizar al mundo del trabajo en. el~~


pitalismo de hoy nada mejor que emplear el trmino de macdonalzzacwn
aboral, ya que esta denominacin sintetiza sus rasgos centrales, porque las
empresas McDonald's son el prototipo de las terribles condiciones qu~ ~e han
impuesto a los seres humanos que viven del trabajo. Enhe.e~as cond1c10n~s,
pueden destacarse: la homogeneizacin de las peores con~1c10nes de haba10;
sruarios misrabls (que en muchos pases no alcanzan ru para comprar u~a
hiilnburITTiesa); ritni.os irlfrmi.les de trabaj ti_ue origiriari una "polivalencia
salvaje" {ls rrsms empi~a'dos descngel_an las hamb:u:guesa~,.1~.8.-p:ef~~
i:arii'atiendrial pribli, miiejanlas cajas yreciben l dmero); me~s~e11c~~
- tfsfudiCatos,'-depfotestasy-d~'hul&s' 6'deJ;Ualquier tipo ~~ ~e-~,ist.e;:ic1_a,

--

~Ji.zab.~th ).u~r~z,. l!n~g~i~rn~Jte~a de :24 ~.ftos, m.a:dre.~O)t~ra.--d~~_,,~~.~_,.;_ -

. !~!1~~t~!~~1~~~l~~~t~1itj~~1~~i1~~j:F; . . .

-~':'c:._; Sus, rianos:son las encargadas de 'p-ega(ld,sob'tons y emb'fernascl'l6s;.: __

pantalones.vaqueros.ycami2as'de_nioda.de.ipr,estigio?i'l?:.marci5,que:. -.
- ~ ._ :;,s91] ver)dicjas. a alto~ pred9s n; lps almii<:en? ,4.e-Los r;igel~? 9Nui:va, _ _ {
_,Yorl~, y 'por lo que apenas, con suerte, llega ~-ganar el eqiyalente de

_. -__ ::>'- :

3 'Richatd L Barnet y John i::avanagh, Sueflbs ~iobales. Muttiadona/es y el nuev~ brden mundial,
Viento Editores, Madrid, 1995, pp. 53 y ss.
',
4

F~r dei

s , Sobti! ~st~_asp~_cj:o hemos hecho una sntesis en nuestro ensayo ya dt~do ;:l~ ~hdiaiizac~~ C~l
talylamta_morfosisdelmundodeltrabjo",op.cit.- -..,., _._,_ ... ___ ,... ,
- '-

ta pi,-

~>i-'":a::ru.:l~d:''flexl.b'ilidadal:sd1UfadeFpers6riaFqepudeserree:thpla;::atlo _ -

z~~chaiqhl~r mcfueilto:f bajo cfilq'uie'r. prtxfo; 'igu.aldd salru:i~Fpor.fo


oajd;eortpsinicis ingresos de hombis-ymujeres; exiguas cond1c1011es d~

- cali.fi:cil-Ciri'phes cualqut ifn, sus d!lcb 'sentidos puede deser1;p-e~arse en


- un-MdJ'onald;s.' -- - ' - - . --
--
' -- ,,_ --: Est cci'radrstica:s que se i;epitenen una for:rna iricreble~ente rnonton_a
er:uarquier pMs del fundo, han pretendido ~on:v:~tir ~ 108. trbljador_es en
autmatas smrururn tipo de-identidad colectiva, msoc1al ru laboral. Este es,
justarrie'nt~, el tip~ de trabajador que necesita el capitalismo y que ahor~ los
dogmas neoliberales creen haber generado, sin vislumb:ar que l~ sub~rdma
ci;ri completa del trabajo al capital es una de esas utopias reacc10narias que
de tanto en:tanto el capitalismo refrenda. Aunque es cierto que el rehoceso

57
':';-'

'.

RENN VEGA CANTOR

Un mundo incierto, un mundo para aprender

social originado por los proyectos anti sistmicos y la universalizacin del


capitalismo es indudable y su impacto se prologar por dcadas, ni mucho
menos eso significa el fin del trabajo ni su plena. subordinacin a la lgica
del capital, porque no es posible concebir un capitalismo sin trabajadores ya.
que sus esfuerzos por autonomizarse del trabajo son vanos, cmo vacuo
su propsito de impedir la lucha y resistencia de los trabajadores.

es

C. El capital financiero
Todo capital es en principio dinero, es decir, moneda destinada a una inversin productiva con el fin de obtener un beneficio. Sin embargo, las inversiones de las diversas formas de capital son diferentes; rnienhas el capital
industrial y comercial se invierte en fuerza de trabajo, maquinarias, edificios,
materias primas con el fin de valorizarse en la produccin el.e m.~:i:cancas, en
un proceso en el cual la fuE!rZa de trabajo aq.de plusvala al capital dinero
original, plusvala que se realiza luego con la venta de las mercancas, el
capital de crdito no se valoriza mediante la produccin d mercancas sino
que se presta a cambio de un inters. Esto constituye, sin embaxgo, una forma
derivada de la. plusvala,: en la :tediqa en que los intereses que genera el
capital dinero prestado se:i:n devueltos sLun c:a,pital in,dustrial,9 comercial
lo de:lina a}a prodqcc,in de !Ilercancas. E.sto simp~eme:tte quiere decir q.e
''.el. capital productiy_o ti.ene que repartj.rse con el .capi t.al de .crditp o ,c:apital
que! rinde ip.}f!reses, los.'despofo.s', o se, la plr:;vala. La plsvaa se.divi4e
. . . en ganapcia clel eIIJ:Prer:;ariQ eI1,t~rese13; cqn lo ct+aj. lo.:; intereses 11Q Sn final~
.. :qi.e:nte ms que Wta.PF!!,~e:rew~ci~~e)a ganaf1cia:~~(ell1p~es,ru;io,'.'.}~ ...:,'.,; ,,; : .
... !' ,Enla :mec;l,~f=l.l:l:5'):g,, q-ge-se c;l,e~ar:t:Pl+l. el.cap~tii!fm() ge:r;i.~rwid<JjnCJ.yqres .

;:LD:f~~t,gs,~J:l)p,v~s.Jig'~wt<?ti-.fiW19'jr"!C;l,n!~.Sn91ITT~~,:~~ trr~c:t;~ ~tii.!J.~~g;#. ~tJr.

.::/ntel).t0 deLc.apital desthlad() aLcrdito:~E.se c~dito sefoe C()Ilceritrad desde ..

y ensear I Capitalismo, tecnociencia y ecoddio plnef.iho:.

que produce intereses (para los depositarios) y de capital productivo (bajo


el control de los bancos) es el capital financiero.

Teniendo en cuenta la importancia que adquiere el capital financiero, la


historia del capitalismo podra ser leda como la
t~ntativa permanente por emanciparse de fas imposiciones monetarias
(fin qel oro como equivalente general de toda~ las mercancas) y financieras de la acumulacin. s~ trata de un esfuerzo ilusorio, puesto que de.
esfa manera n pueden ~er superadas de manera duradera las co,ntra.dicciones del modo. de produccin. Pero el intento a.punta a permitir al
capital como clase preservar "su" derecho de propiedad funda.mental,
el que posee sobre la creacin y la apropiacin de la plusva.Ia.37.
En la actualidad, y tras haber sido contenido temporalmente durante
la posguerra, el capital financiero recuper su vigor en el contexto de la
denominada "globalizacin financiera", gracias a las polticas neoliberales
de desregulacin.
El origen de la importancia :i:ecol:>rada del capital financiero se encuentra
en la misma crisis Clpitalista a principios de la dcada de 1970. Esa condicin
~e recesin econmica y de lento crecimiento de la acumulacin de capital
llevo que buena parte de esos capitales se desvia:ran de la produccin
hacia las inversiones rentistas de tipo financiero. En la medida en que copraba fuerza ese capital financiero debilitaba eL crecimiento econmico del
s,ector productivo. La dif:\cultad. de valorizacin del capital y un ritmo lento
cll'! acu;rrtu1acin eJ<pljc:an el predominio del capital financiero. No hay que
q~vidtf ,que la mUI].dia]iz~cin .del. c:;apital se qa en sus tres formas: capital
.P:roc1uctiy9, capital;<lenegqcios y capital-dii;i,e:ro. Para que se presentara la
;i:nundializacin ftar.c:ie.ra,.fu.<=,nei;:esario qu.e preyiall1ente Estaqo~ l]ajd,os
; ~; fugla~~rr~; en 19'f'.9; des:i:egruari:Z(ilrzj-yiib,efalizaran fas .finanzas ..<:;:orno.'

~:,~:?'5E~!E~~~EE~~f;:~EE:. :;
'~,,.::~ -~: :-. ;: - :._t fV~~;_,::-..:{:~~,?,;~~fr.:~~t-,~~\7:};.::.; -r~.~;f;-:1~:- .-

: ,,.
; ::

~)

=,.

. : :. , ,, : :~:1;
,,

, : :..

: .

-.

r ,. . ,, . ,...

.s: \'i~. ....

''_f~~:y;~;~~(~G~~;t~f'~~~~~;;'~~~~a~j~a;~~~~~;;r~';;~~~b~~~.~;~~;;:;;;l~ftk~-:~; ~;:;;;~:~'.,'.' ,.,


..,~ 1<. - -. . ' - ,

.::':,;,'i/:3=:~::.'.;:::;. ':~~.~'.\::..

....... .

:.-.;;;o-

' ... ~~-

---:..,":--+-'.:: -~-

1'.::

.:. ....-:~,:-...~ ... _, ..

' .,. ,... ;qii~ .\urgeJ'.1 en ~OfJ.1.0 ;al ~undoq_;.mie.I_l;t<J. d,e 9s n,ier<::a.f!.os C_OJ:lt~mpo!~ ,
neos. Era precisp qu~Ja.s r:.erc:a.Ilcas, cuy.l. espe~iali:i;:~cin S<J ,a~.egra- .
,, ,!,Qrt !~.~tern~)os'p.;;t$~ ~y~ados,,se ".~ltc:l~.sin problema.sy que . .'' f~s ~:ripres~s p~d'an ~protjsipna.rse c:lonc\e. fo .cle~een. AsiIJ:sil101 c,ol).
- .efis'tas a pidudr y apropiarse de .ia plusvala en las ::ondiC:io!l~s mM

,: 37:cClaudSefatj,
devastadores",
Herramienti:I;'n. 13; lnvier. no de 2000."' ~Wall Street el'capital financiero sus....efectos
,

.r

0

/U~N VEGA

Un mundo incierto, un mundo para aprender y ensear I Capitalismo, tecnociencia y ecocidi planetafio

CANT(JR

Declaracin universal de los derechos del capital

favorables, era tambin preciso que dichas empresas pudiesen recurrir


libremente a la inversin .directa en el extranjero. El proceso de liberalizacin, de des.regulacin y de privatizacin fue concebido por sus
arquitectos idelogos, "tcnicos" y polticos para que se extendiera al
conjunto de los pases del globo y fue impuesto por etapas a partir de
la institucin informal -pero muy poderosa - del G7, beneficindose
d.e la ayuda activa de organizaciones internacionales, ya fueran las
existentes (el FMI y el Banco Mundial, as como la Comunidad Europea, convertida ms tarde en Unin Europea), ya otras nuevas (la OMC
surgida del Tratado de Marral<ech en 1994 y el TLCAN). Puesto que la
"globalizacin" surgi de la liberalizacin, de la desregulacin y de la
privatizacin, difiere de las formas anteriores de internacionalizacin
en los intercambios y en la ausencia de localizacin del capital productivo, que haba prevalecido hasta principios de los aos ochenta_,
Esto es tanto ms verdad si consideramos los decisivos cambips que
han.tenido lugar en el mbito financiero38.

Hendrik Vaneeckhaute
La nica declaracin por la cual los organismos internacio~~l~s como el
FMI, el BM, la OMC, el Consejo de Seguridad, el G8 y la Com1s1on Europea

Durante el gobierno de Ronald Reagan (1981-1989) se fortaleci el capital


financiero, al mismo tiempo que eran arrasados los derechos de los habajadores y aumentaba el endeudamiento pblico y las tasas de faters en
los pases del Tercer Mundo. Esto estuvo directamente ligdo a la poltica
militar de ese gobierno con el aumento vertiginoso de sus gastos militares,
Ii:J'que posibilit la transferencia d riqueza a los mercados finaneieros, pero
tambin origin un inusitado aument del endeudamiento federal. Pero, a
svez, este no fue un asunto ru una poltica puramente fternaen ls Estacls U rudos, sino que eso se c:ebi; al podero militar y poltico d la primera
pbtricia mtindial. Est. es lo q'Ie hperntido captar reci::sos granel d

i:s~l~~i~~i~!r~:~;!]~~~~,

. ./il:iJ;~ctmertte la plusvala de:rifil10nes' de,rrab'ajadors .iali?l:iriadb~ :.Tod()

Lil~W~~lf~~1r~~i~~~1~{i~li$~i~er:
:.

.7:~:,:jrnn.s:9i; Cl:Jeshais, ~La ,"nueva economa": una coyuntura propia del poder hegemnico en ~ marco d
:::la_inundializadndelcapital",Reblin, 15dejuniode2001.

.. _.

_.. ' ,., :

desarrollan polticas y vigilan su aplicacin.


.
Artculo 1: Todo Capital nace libre e igual en perversidad y derechos,
dotado como est de poder.
Artculo 2: Todo Capital tiene los derechos y libertades proclamadas en
esta Declaracin, sin distincin ninguna de su origen.
Artculo 3: Todo Capital tiene derecho a ser utilizado de la forma que sea,
el derecho a la libertad y a la seguridad de su beneficio.
Artculo 4: Ningn Capital ser sometido a la distribucin igual Y los
impuestos estn prohibidos en todas sus formas. .
.
Artculo 5: Ningn Capital ser sometido al uso obligatorio por razones
sociales y humanas.
.
..
Artculo 6: Todo Capital tiene derecho a ser reconocido y utilizado en
todas partes.
.,
Artculo 7: Todo Capital tiene derecho a igual protecc1on contra .t?da
discriminacin que infrinja esta Declaracin y contra toda provocac1on a
tal discriminacin frente a los derechos de los Seres Humanos:
Artculo 8: Todo Capital tiene derecho a esconderse en cualquier banco,
que le ampare contra actos que violan sus derechos fundamentales.
Artculo 9: Ningn Capital ser sometido al control popular.
.,
Artculo 1 O: Todo Capital tiene derecho a corromper, a la acumulac1on
y a lbs intereses

Artculo 11: Ningn capital ser condenado por los efectos causados
por su uso especulativo.
.
. . . .
.

..
Artcul.12:Ningn Cpital ser objeto deingerenc1as en su uso pnvaa>.'ni :O'atacjs fs'hpnra:'o s ;:eputacin.'Todo Capital puede ser
gua,rd~qQ bajo secret(lb,n~ario. ;
< cc~y::
" ,: . . . '
/:a.'ii:liit;l13;cr'aotapifJ:tien'*rreRh.o 'i(sisc;lar:li,br,mehte,a leg1rs~
ii'IO~~sil;'e~J:}isaca.r beneficio \:l 'ualqurer'~diviad del ser Humano:
J~do ca,ptal, incluido los beneficio~;: ti~~e ~~rect~ f~~ars~ de,cu~ICjiefesfad.
.
< . . .
.. . ....
Articulo 14: En caso de persucin, todo Cpital tiene dreho a buscar
~silo en un Paraso Fiscal.

. . '
. .
.
Est derecho no podr' sef limitdo por una acili jurdica por .dehtos
ometidos~ por las Mltinacioriles .. _ '. . .
, _ , . . ,
ArtLil 15:Todo Capital tiene derecho a convertirse en Dolares. . .
Artculo 16: La explotacin es el uso natural.de cada Capital. Slo me~
diante'la libr circlcin se podr maximizar st.i beneficio. . . . ,
.. Artculo 17: Todo Capital tiene derecho a ser propiedad personal. N1ngun
Capital ser privado de su propietario.

.>.

.;

60

VEGA CANTOR

.::.Un mundo incierto, un mundo para aprender y ensear I Capitalismo, tecnociencia y ecocidio planetario

Artculo 18: Todo Capital tiene derecho a expresarse en beneficios privados, obtenidos por la prestacin de los servicios bsicos.
Artculo 19: Todo Capitaltiene derecho a ser utilizado para lo que sea,
este derecho incluye el no ser molestado en su flujq y el uso sin limitacin
de fronteras.
.
. . . .
Artculo 20: Todo Capital tiene derecho a acumularse, sin lmite alguno.
Ningn Capital puede ser obligado a pertenecer a un Ser Humano.
Artculo 21: La voluntad del Capital es la base de la autoridad.
Artculo 22: Todo Capital tiene derecho a obtener, mediante el esfuerzo
del BM y del FMJ, todos los recursos de cada Estado; y a satisfaccin de
los derechos de los propietarios, indispensables a su riqueza y por encima
de la dignidad humana.
Artculo 23: Todo Capital tiene derecho a corromper un gobierno y a
fundar consorcios para la defensa de sus intereses.
.. .
. .
Artculo 24: Todo Capital tiene derecho.a ser utilizado como prstamqy
a !Os intereses peridicamente pagados.
Artculo 25: Todo Capital, legalmente o ilegalmente otorgado como
prstamo, tiene derecho a ser exigido.
Artculo 26: El pago de los intereses tendr por objeto el pleno desarrollo.
de la perversidad humana y,_e,1... fortalecimiento del poder; favorecer la
pobreza, la represin.y la enemistad entre todas las nadones y todos los
grupos tnicos o religiosos; y promover el de.sal-rollo de las actividades
. ... .
de las Multina!=ion,ales para.. el inan.tenimiento .de la .guerra.
Artculo i7: Tci(:lo Capitq.ltierie perecho a par:ticip~r erJa, yidi. de cada
Comunidad y .a goz;a.,r.de la explotai::in.c:fel Ser Humano .. Todo Ca,pita.I ..
. . tiene derecho a la proteccin. contra su uso por motivos r:no.rale.s y a :
gqzar.<:Je lqs.benefi.cio~.qu~ le,sprr:e,~pqrc:je pqrrzJri:c:l~ la:destruq:i~.

: .;

' 1

'::

",:, :;..'

.. ,
~

~_1;;
' . ~:

.. Hay que resaltar que la supremaca actual del ca~ital din,ero se sustenta
en la constitucin de redes organizadas, en las que mteractuan los bancos,
, las instituciones financieras, las multinacionales), apoyados por los p.ases
)Bpitalistas ms desarrollados. Esta supremac~ ha llevado a que ad~mer~n
';:ftiucha.fuerza rasgos rentistas y parasitarios por parte de grupos financ1e{;I6$,.indushiales y comerciales. Alrededor se ha formado, por ejemplo, un
'grupo de prestamistas y acreedores de los Estados, entre los que se encuentrri .aquellos que se lucran de los. fondos privados de pe~siones, has~a los
!<!andes grupos de bancos, pasando por sectores industriales que retienen
dinero liquido que no logran invertir en la produccin.
.
. Desde luego, que el peso de la deuda pblica de la que se lucran los d1s:tirl.tos acreedores del Estado recae sobre los trabajadores asalariados, porque
Jquellos logran transferir a sus cuentas una fraccin elevada de plusvala,
~ipor:la va de impuestos directos, indirectos y ~~ntripuci~_n:s. '~spe:i~~s' ~
canalizada hacia el sector financiero por la fracc10n de los deficits publicas
destinada al 'servicio de la deuda "'39
.. ; Considerando li arquitectura financiera erigida para :facilitar la movili. dad del capital financiero, hay que decir qu eso no ha podido emancipar
. po~ completo al capital dinero de la produccin, qu~ c~~stituye. l~ ilusin
de todo c('lpitalistas, porque como lo anot Marx esa ilus10n se on~11a en el
vrtigo que le produce a todos los capitalistas el deseo de ganar d~ero de
Ja manera ms rpida posible y sin tener que pasar por la producqon:
.
'Dbidoa que el aspecto monetario del valor es su forma independiente
, . ,,:. : , . y tangible, la forma D;.D' ~cuyos .puntos de partida y de llegada son
.. . . . el dirier0 real.,.,-., expresa. del'! manera ms. tangjble la idea de "gan:i,r
. s~r;: ., : c1fu~rg'.', qu~..e$.eLll1otor priJicipal:cJ.r la pr<;>d:9;ct:.i11 capitalista. EL pro~ ..
~
.~.~~p ej.~ p:r:oduccign:capita1ist i.J?ar.ecip,rucame;nt~ com~un paso ,

...,.

\;~;~,l~~~~~~t~~~~:~~~~:L;
confa:~entabilidad al~\A.Zada con el cierre del qiqlo del capital: D-M~P-P' ~M-D'.
\.
Par~'ello:labolsa se con~irte .en i...ma. l:Jurl;lujc;i.1. fi.anciera pepnm,ente,
- :: ;~- . . . - . r. ..
. .
' .
<

' ;,.: :;;'.t.ctendientes a la. supre?i9ri

d~; c;ualqui~m. c:fe~l,o~ der.el=h9~ y liber.t~c:les, ~rpj

/_.;;:, J'~E~f~~~;~:~:;i~n~ !~:::~~~~:;~:;~~.

-' . ', '. ; .,; ~:.~'.~~;f;':~~'::;::.~c;:'.:~,/~-~ .

' . .

'

.,

''

. '.

,, >"

'

,'

~~n~ois ~hesnais, "Elementos de respuesta ~ as notas de Claude Serfaty", en www.herramienta.com .


ar/vario.s/3/3:2.html
.
.. .
. . .. . . . . ,. .:: . , , ... ,.
Carlos Ma~; EIC~pital. Crtica de la economfa poltica, Siglo XXI Editores, Mxico, 1988.

- t'..':

Un mundo incierto, un mundo para aprender

RE;NN VEGA CANTOR

No obstante, el movimiento del capital financiero todos los das de una


plaza a otra no es tan azaroso como parece: en el corto plazo los procesos
financieros tienen gran autonoma, pero en el largo plazo, esos movimientos
estn determinados por las tendencias productivas. Siguiendo este criterio,
deben relacionarse, para sealar algunos aspectos, el movimiento de los
precios de las acciones con las ganancias de las empresas y observar, al
mismo tiempo,
las revaluaciones y devaluaciones de las monedas en funcin de las
productividades de cada pas y analizar las crisis del sector externo
(endeudamiento y balanza comercial) de acuerdo a la competitividad internacional de cada economa. Esta metodologa permite comprender cules son las races de las crisis financieras en el proceso
prod uctivo41.
Que el capital financiero no es autnomo sino que est relacjonado con
el capital productivo queda patentizado con el hecho que desde la dcada
de 1980 junto a la "burbuja especulativa" se dieron ohos procesos significativos, enhe los que cabe destacru: algunas innovaciones tecnolgicas, la
emergencia de una nueva divisi:ri internacional del trabajo, el despegue
dno, la aparicin de Nuevos Pases Industrializados, el aumento de las
exportaciones del sudeste asitico y las deslocalizaciones de las fbricas de
Europa occidental a otros pases del mundo. Todos estos aspectos no pueden
ser ocultados por las desmedidas alabanzas al capital finandero.
Considerarlos aspectos antes mencionados permite romper con la ilusin
financiera y recalcar que la internacionalizacin productiva 'de los ltimos 20
fil.os explica buena parte de los procesos de expansinmundial del i.J.nperia.

;~f~~i:Y:~,:j~~hl~!a~~trd~~~nr~if&i~:J: !iti1~~it:&-f;~~~~:
:- tn~1in.o.s1 lfl..1;11undi~zfl.ci9.ft::~e1a~. ~s.pl:!~~a~i~he~. :fifi;!lc~~~-s ~t:i-~ t~'E\ponde

>. a ningi;ina lgi}a pervi:sa;'.sf:is/qffeese:ihs_iib.d:tro''de b.n'ptoyeeto-del

........ s~pitaisDiC, ~n el ')ial\~i 'eiidehdamei:t"exfetifo ha' ~ido.'fu-fe'stt~tegia


, ~:~~.ntralpara transferir riqez.'de'lqs'.pses endud~do~'had~;eI cale2ia d"
-~t::'.f;i.'y!"fil:siSte:ifta financieroilitefai::ional: :'::: i
-: .. :' ;. '
~~- :;;iEu.rante las-erisis >e1 capitalfinancierc> co~or-Ias ratas es 'el primer en

;,'.~.~t")""~~~:~~~1!1~~~f~~~~e;9~;;::s1~:~~:;!~~6gi~:rt~t1~:~!!.
'. ... )' c:~p~t~ firtancier~ st protegid~ por ciertos Est~dos (empezand~ por Estados

y ensear I

Capitalismo, tecnociencia

y ecocidio

planeta:rip

tario Internacional. Esa proteccin e intervencin se aprecia inmediatamente


en los prstamos que concede el FMJ, con el auspicio de los Estados Unidos; a
lcis pases en crisis con el objetivo de imponer sus planes de austeridad y la
liberalizacin completa de sus sistemas financieros, as como la desnacionalizaein de su capital productivo. Por ejemplo, Corea un pas proteccionista
yque antes de 1997 no haba aplicado polticas neoliberales, a raz de la crisis
debi aceptar la apertura de su capital indushial y bancario a los inversores
extranjeros. As mismo, la intervencin del FMJ busca repahiar los capitales
occidentales y alentar la huida del al10rro interno en cada pas. Nuevamente,
en la crisis de 1997 en Asia el monto de los prstamos, 100 mil millones de
dlares, destinados a la "recuperacin de sus economas", corresponda al
monto de los capitales que huyeron de la regin hacia las plazas financieras
del mundo occidental.
. Para terminar este pargrafo, es pertinente sealar que los sucesos del 11
S de 2001, y lo que ha sucedido desde entonces en la esfera mundial, estn
directamente relacfonados con el poder del capital financiero, hasta el punto
de que se est librando una guerra del corporativismo financiero mundial.
Al respecto es completamente vlido hacerse una pregunta central:
Por qu no ponderar la posibilidad de que estos hechos se inscriban
en un marco mucho ms complejo que el que se pretende presentar,
signado por disputas en torno del dominio de reas estratgicas en
materia energtica y, muy espeialmente, por un nuevo tipo de guerra
entre las distintas facciones <iel corporativismo financiero global, todos
. fenmenos .de compleja comprensiqn?
.. Ala.cual se puede responder que "la verdadera guerra terrorista, la que
libran Jas distintas :facciones. del. 'corporativismo financic:~ro global,. ya est
efrmrcha'i42,-' e
' .. ;
.
.
.
il.&I'.qr:qu, eLcapitilisino firiridiero e~t detrs de la guerra. contrl el .:te;;.
frfoi:isrnoz:.::ieri'verdd:el.rimbredisrrazado de otro tipo de conflicto?. Par~.
~~picarl es necesario recordar alglinos datos: cada da el sistema nariciero
') globalizado mueve a1go:as como:2.200;000.000.000 de dlares (cifra diaria
gli~ ecitresponde al ZS% del PBI anual d Estados Unidos), lo cul equivale a
un flujo constante de 400 billones de dlares; al mismo tiempo, la suma del
PIB de todos los pases del mundo y la ecorioID.:a ilegal, apenas llega: a los4o
dlar.es,
b sea,
una cifra, diezveces menor.
.
'bilfones
.... ' de
.-, .....
:.
.
.
;;.,

'.

'.

. .l:Ji:\iq9s)yp9i:
sus organismos financieros, encabezados por el FondoMon'::\. ".'. ' . : : ',. ;
" -.;~-:' :.::J .

..

'.

.,

- ..
.
.v ~.occ ... . -:. :.1r,,~laud[9_Katz, "Cmo estudiar hoy al apitallsino", Herramienta, n.o 7, invierno de 1998.

";-:,::

. ~~:~.:'. : ..;:.:~i -:~::.;:,

'

.'u.
\

'

Vdbi go Drof citado por Frncisco Rey Alamillo en "La guerra del corporativismo financiero mur~
dial", Solidaridad, 19 de diciembre de 2003, www.solidaridad.net

,, ,,

-:.- . :

65

RENN VEGA. CANT.O.R

Un mundo incierto, un mundo para aprender y ensear I Capitalismo, tecnociencia y ecocidio planetario

La cuestin central estriba en que dicha disparidad no puede mantenerse


eternamente. Por eso, el sistema financiero planetario cruje por doquier y
todos los das, empezando por Estados Unidos,. En esa misma direccin, la
disputa entre el dlar y el euro se ubica en .el mbito de una guerra financiera mundial, en la que Estados Unidos ya ha empleado todos los medios,
incluidos los militares, de los que dispone para mantenerla heg.;mona del
dlar .. Es evidente que esa guerra, que pasa del terreno puramente comercial
!~litar, :1 se desar~olla en forll].a directa entr.e los grandes pases imperialistas; smo que se hbra en los pases perifricos, como se est haciendo
desde hace quince aos en el Golfo Prsico.
D. El capitalismo y las transformaciones de la agricultura

En este momento se estn presentando importantes transformaciones en el


seno de la agricultura, tanto de la capitalista como de la campesina; como
parte de la penetracin acelerada del capitalismo en el campo y de la stibord~a~in de regiones y pases que hasta .ahora no haban estado sujetas al
capitalismo. Ese proceso de capitalizacin de la agricultura se inscribe en
el mbito de la llmada revoluc;in biogeri.tica, una:continuacin y radicalizadn de la Revolucin Verde, lo cual tiene dos consecuencias funestas:
por una parte, la destruccin de millones de campesinos; lo que ha llevado
a que EricHobsbawm sostenga que laprincipal transformacin del mundo
adual es la de'saparicin de los campesinos tras siete ri:i.il aos de existencia
(aunque esta :afi;rmacin pueda sr ex~getdasi' revela- Ia:'rri~gmtlid 'del ata-
~1le ~~l. capita~srrio contra cainpesmos/iildgenas yfos pl:ires'del ca'mpo);
:ned1antefa v10lencia drrecfa o. Iaitriposkin'de)s PlartE;!s:'de Ajusfe'Es-

:.~~~;~~~iJ!~rr\~1~{;~~~::~~~f~1ff~ZI1~~~:jb;~J1~f~!kfts~(ki1~i~~.

- ~~carriienfo'_de fat corri~nts a~;aga, c;lefopestacin;cor.v:ersi~n:de su'eios ......


,,,.

mai

,w.

::,:

~ ~

.
....

y .con la finalidad de industrializar las actividades agrcolas. Para ello se


. concentr la tierra en manos de grandes empresarios, se expuls a milloneil
de campesinos, se introdujeron insumos qumicos.y semillas mejoradas y
se uniform la produccin mediante la generalizacin de especies nicas
. qtie fueron desplazando la diversidad de especies nativas en todos los con. ; 'tirientes.
. Enestos momentos, el capitalismo ampla el radio de accin de la Re~
yqlucin-Verde, puesto que las grandes multinacionales se han apoderado
de todo el proceso econmico, desde los genes hasta la mesa de los consumidores. En algunos casos estas empresas poseen directamente la tierra o
someten al productor mediante la venta de insumos y agroqumicos. Tambin controlan la comercializacin de los alimentos, como se constata con el
'hecho que en 1996 en los Estados Unidos las empresas hubieran invertido
eh la producdn de alimentos 126 mil millones de .dlares mientras que en
el marketing de los productos gastaron 421 mil millones de dlares43.
La concentracin de empresas se da en un doble plano: en el de la agroqumica, semillas, transgnicos y en el de los alimentos. En cuanto al primer
aspecto, se ha gestado el dominio de unas cuantas empresas que se han
fusionado para controlar actividades productivs que antes se encontraban
separadas. Ahora existen poderosos conglomerados que producen frmac'os,,agrtxicos, abonos qumicos, semillas y transgnicos. Pocas empresas
controlan este mercado: Du Porff(estadounidense), Monsanto (que compro a
Cargill, :Phamarcia1 a:Upjohn), Novartis (Suiza, que compro a Ciba Geigy
.. .. a,,Sandciz;a Sygenta)> Adventis (francesa,. que compro a Rhone-Poulenc y
a l;foechSt); el. grupo Limagrain (fm:cs), Bayer, y Basf (alemanas), Agribtptech(esta:do:ttilldense);: Dow Chemical :(estadounidense) y Astra:Zenec'! .. (Br!tmci) ! Ert 10. que te'Spectaffa aiime:htacirt,. lui:as cuantas empresas
., qpntj.:qlan:su venta ~ntre las~.ques()btesaJ.eriNestle~coca.~Coli:i:.y Pepsi~Cola 1.
't: E~~s;rrrpreifs tambiA,s.haK:atver<\ifiaadpprque hart irtcursionado eiilos
qivetss>l:eirertos de la alirtit1tacirt, iri.duyendo prodticd~rt, procesa'-'
U~j:lto/mercializ1t:dnyvehfai';4'.;,.< ;.
.
",
.,r-c;[~:l:lgrieulftITa.capitaJ.ista: acttlru excluye a millones deC-aptpsinos, tra:s
. exptopirlos de stis, f!Iras~ y sin dejar les tart siquiera la posibilidad de
sobteviVirvendierido sq:fe:tza:dei:rabajo,; como haba suedido en pocas
antei'ibres de p~rtetrcin defcapitalismo efr el campo~ La comparacin en

: ' ,.: .: '

"

''

'..f~pitc:.Msta::J:l~fe ir\.odl6 se' gest durante la poca de la Revolucin Verde,

'~J;~;~~!f;~~~~'.;~~2,~~:in ~e- \~q1:1et<=s, te~f.l~l<):~~;~9~~.~~f?15JY9P~ ~~,@pJt1l


,

.
-

..

,:_

.:.-

_.

. ;,

.J

- :- --cui~ar la T(t)ierra. Polticas agrarl~sj! alimentarias sostenib/e~para.entrar er el sig/l) X)f(,

celria, 2003 1 p. 69.

..

..

Un mundo incierto, un mundo para aprender y ensear I Capitalismo, tecnociencia y ecocidio planeta:io

REN,AN VEGA CANTOR

trminos de productividad de la agricultura capitalista y la agriculhrra campesina ayuda a entender las modificaciones en curso: la primera, localizada
en Amrica del Norte, Europa, Aushalia y el Cono Sur en Amrica Latina,
tiene una productividad media de entre 1 y 2 millones de kilogramos de
cereales por agricultor; en agudo contraste la agricultura campesina emplea
unos tres mil millones de personas con una productividad per capita de 1.000
ldlogramos de cereales, aunque cuenta con un sector compuesto por unos
pocos.miles de productores que se benefici de la Revolucin Verde, el cual
emplea fertilizantes, pesticidas, semillas mejoradas y cierto tipo de mecanizacin, y su productividad se sita entre 10 y 50 mil ldlogramos de cereales
al afw. A partir de aqu, puede sealarse, con Samir Amn, que:
El radio de productividad entre el ms avanzado segmento capitalista
de la agricultura mundial y el ms pobre, que estaba en torno de 10
a 1 antes de 1940, est ahora cerca de 2000 a 1, esto significa que .la
productividad progres mucho ms desigualmente en el rea de la
agricultura y de la produccin alimenticia que en cualquiera de las
otras reas. Esta evolucin condujo simultneamente a la reduccin
de los precios relativos a lQ;fi, productos alimenticios.(en relacin con
los productos industriales y de servicios) a un quinto de lo que era

hace cincuenta aos45.

bajos salarios desligados del precio de los alimentos, lo cual significa que ;.
diferencia de fases anteriores del capitalismo su objetivo ya no es reducir el
valor de los alimentos para disminuir el valor de la fuerza de trabajo, sino
. que a esta ltima la ha desvalorizado de manera independiente utilizando
. los diversos mecanismos de flexibilizacin laboral y deterioro de las condide trabajo.
. .. .Como consecuencia se pueden mantener precios elevados de los alimentos, ya que su finalidad no es producirlos para los trabajadores, sino para
franjas cada vez ms reducidas de la poblacin del Sur y del Norte. De esta
forma, el modelo agroalimentario C\Chml puede desarrollarse sin "necesidad de fomentar una produccin agropecuaria productiva y barata que
gci.rantice la base alimentaria de la industrializacin". Este modelo puede
funcionar "con alimentos caros, no solamente porque los salarios se fijan por
va~ cqercitivas, sino por el hecho de que las empresas multinacionales de
punta producen para la exportacin" y esto es posible porque la industria
transnacional excluye "a la agricultura productora de alimentos bsicos de
sus mecanismos ms ntimos de reproduccin... y con ello la condena a la
decadencia". En est.a agriculhrra se alcanza tal nivel de perversin que '7os

Esta nueva fase de la agricultura c:apitalista ha llevado hasta lmites int()lerables los procesos de excl;isin c;le la po:b~a..cin car.n.pes.ina, pes hasta
?J1prl..la expansin capitalista.. en elc:ar.n.po creapa.empl~os y elirninci.ba otros;
al tr11sformar. una porci!l cjg, l,~s <:;_c:u.;np~sinoE; ,en. ,jQr!lal~ros lgr~colas. Hoy
la situacin es distintli pueEjt). ql:i p);~c1,o_i:n,il1a pa e~cl usin geJ:l~r;.lizad::i. y

. Esa agricultura supone, adems, una nueva forma de dominio por parte
c;le1as multinacionales, ya que ahora los productos agropecuarios se utilizan
como insumos industriales y no solamente como alimentos. As, a parf del
c:~~C\ se pr9ciuce :t;r;i.antecci. y polvo de cac.ao, c:J.el m.az se obtienen harinas y
('.()TIC:~11trac;los para animales y dela soja e obtienen cientos de productos, y
. a15~ s,cesiyain~nfe, E.s.te J.:i.ec:;h,o :ti.~lJe p1:oft1Tlda.l impltcaci9nes econ<)n:Ucas y
:s(,ci~es, por.que aJa..s m.4ltipaci~:)J;1al~s stq les. intereEian los. consumidor.e\'
., ,EiP~Yef.lt@sJ ef:l!~n sl.9:11c;l.~ .e!Jt~ll;:H\l~ .EiE! E!I1(}1J.ei;i.ti.ap:prip.(}!p:i.@ente en,el .Noi:.te.
1 tlerien sin cuidldol.oi:i.,rrilll9_nel. c;l~\ti;apaj8cc;lg~es.;Y cam pesi:119s;qu,elitE!;.
rci,l,m,e.nte 11() tienen:ingri=~C> 9,e $im:ta. e;>pecie para '2()J.11.prar unos afneritos
~!1,C1:eC_i_d9s'p()r el poqerI!lOilppJico de l9s granqeEj grupos Il1tjtinacionaleS;
Lo signifi~atiyq COJ:l rela,cin al hainbre racilccl eri que con eLnueVO tipo de
c;tgricu~tura se generaliza la dependencia alimentaria de los pases, los. cuales
son sometidos de formasenci.11a al haper remmc:iado a producir los aliinen~
t~~ para.suste~tar~ s~s habitantes, dejando ese suministro en manos de las

obreros han sido excluidos como consumidores y los campesinos como productores
de alimentos"47.

.-, ....../:...;-'.<45;:.;::::;~;,~-"~'..:.I'-

"u'

.. , ... _,,,, __. ' . ..

.,,

.:1, .:. :

; .,

,--:

,. :, .

;,-.-

'"!

.,,.,

n;' .:~

. : : , . .Samlr Amin, El capitalismo y la nueva cuestin agraria", er www.sindominio.net/re.beldla/ samiramin.


.. /.t)~(/TJ~. ..
.
. . . ... .
\1 .....
.

46 ;/bfd.

ll

..

47 Blanca Rubio, "La agricultura latinoamericana. Una dcada d~ subordinacin excluyente'', Nueva Socie
dad, n.0 174,julio-agosto de 2001, pp. 57-58. (Cursiva nuestra).

69.

.;-

..

-~"'

;.

'

Un mundo incierto, un mundo para aprender y ensear I Capitalismo, tecnociencia y ecocidio planetario

RENN VEGA CANTOR

empresas multinacionales que fijan los precios a su arbitrio, y dedicarse a


producir gneros de exportacin para el mercado mundial4a.
2. Exterminio de los campesinos, concentracin de Ja tierra y agricultura de
exportacin
La consolidacin del modelo agrcola hansnacional requiere de la concentracin de la tierra en pocas manos, para lo cual es imprescindible expulsar
a lcis campesinos de sus parcelas. Paf est razn; eri los pases del Sur se
ha impulsado una contra reforma agraria que ha reversado las conquistas
democrticas de los campesinos en muchos lugares del mundo, entre ellas el
acceso a la tierra, que se haban llevado a cabo tras el fin de la Segunda Guerra
Mundial. En otros pases, como Colombia, Brasil y Guatemala, donde tradicionalmente los terratenientes han sido una fuerza-poderosa, sencillmente
se han reforzado los mecanismos, violentos y "legales", de expr.bpiacin y
expulsin de los campesinos e indgenas. En Colombia, para sealar ii.n caso,
un exiguo 1,3 por ciento de terratenientes controla el 55.2 por ciento de los
predios agrcolas y ganaderos y ese proceso de concentracin territorial se
ha incrementado en los ltimos ns con la expansin de la gariadeifa y la
expropiacin de tierras aca.IIlpesinosy colemos, por parte de paramilitares
y "nuevos empresarios agrcolas"49.
Eri consortanc'1 ccinel reforzamiertf de la propiedad de fa tierra eri: pocas
ml.rios, se fomertfan las econoinas exportadoras, con la finalidad de ofrecer
proch1ctffpara el rn:etcadd'intil:idial;oms x:ctamehte pr:ls pSes del
Norte; de donde resillt que ias tierras 'a'grlcolas ya 116 se usan panf el cuitiv6
d<r ~roducto8: alim~ntleibs sfu para. :sembrar flrs;-palrifrkaria/frtitas

otros perodos de la historia del capitalismo, aparentemente ya superados.


Oe esta forma, la divisin internacional del habajo predominante hasta hace
medio siglo ha reaparecido, puesto que los pases de) Sur en su gran mayora, con contadas excepciones, se han vuelto a especializar en la produccin
y exportacin de bienes primarios, mientras que los del Norte producen
las manufacturas, tecnologa y bienes alimenticios que los pases del Sur
necesitan; Detrs de ese retroceso es evidente la desindustrializacin de
la mayor parte de pases que haban logrado edificar una infraestructura
productiva interna.
Uno de los principales efectos del intercambio desigual en el mercado
mundial de los productos agrcolas es el hambre en las zonas productoras.
Esto sucede con todos los pases que exportan bienes agrcolas, como el
cacao, el coco, la vainilla, el caf, el banano ... Para explicar el impacto que
tiene la produccin y comercializacin de los productos agrcolas de origen
tropical destinados a los centros capitalistas dominantes, puede tomarse un
solo ejemplo, el del cacao, que se repite montonamente en todos los otros
cultivos de la agricultura campesina e indgena de los pases ms pobres
del mundo ..El cacao se pro.duce en el Sur y vorazmente se consume en el
Norte, En efecto, mientras que frica donde se encuentran los principales
productores de cacao slo se c;onsumen 23 mil toneladas anuales, en la Unin
Europea se consumen 867 mil toneladas y en Estados Unidos 643.000. Para
eompletar, con las excepciones de Brasil y. de Costa de Marfil, los pases productores no pueden transformar el cacao en chocolate, porque no cuentan con
infraestructura para hacerlo y porque los pases industrializados imponen
altos aranceles para los productos procesados. Mientras que el arancel del
cacao e.s del 3 por ciento el c:lg la ma,n.tec;_l,~e ::aqi,o.es Clelnpoi: ciento y el
del pohrq qe cacao.,<;le.116 p~rdnto, ,Con estas c;ondiciories, cuando algtpe1

(, ~?fr:.P.i:~. yi;i~ ,~t1?~~t3 :1~.S~?:S"l~.?l;te,l? ~~7 ~~-Bl~tsr: g~s#ib,J.lye ?e: e~.t~}W!n~~


: 5r,or ci~nt(:J V:?J.. p~a .~o,s,p:roqgcto.:re,s de cacap ylo,s pr9ductores de;:i::ai).l M
: ' aicar; ~f 7o
dento qeda en' manos de las empresas' chocofateras; y 'el.

por

,- .J~[~fo~Tu~~~:i7. :prop~f.d,~:p~r 1\a.s'faqena~.d.e. distr~O,ucin e:inte~rn,:;~iac~n

. ~t Je~r z~gl~r'. ~lha171bre en el mun<!a exp//cada a mi hija, Muchnik Editores, Barcelona, 2000, pp. 97.100/:
49

i:iario Fajardo; Pata. sembrar fa pak hay que aff~jar la tierra, Universidad Nacional de Colombia, Bc;>9_()t~!

- ~~';9~-!~~~;:~~;~:-~ti:'y;,,;;,"':1 '~;~,''.;:'.: ' ,;, ' " " :-,, ;, /~':'::'. ,.. ,.,,,r\; 'i~

"i

.... f n tod~~ las fases del proceso se encuentran presentes la.s grandes mul#ldol1~~~ prpd:w::tor~s <;le: alimenjs del. No:rte,- que-~sana intermedia:rios
pari:l comprar el c'acao a 1os"<::ampesi:.os loc'l.es en fos p:ises prductres:
De ah etl adelante.su control es absoluto: dominan el comercio de semillas
de cacao, procesan elfruto convirtindolo .en.manteca de. cacao o polvo ce
cacao; son ll.s mismas que producen el chocolate. Entre esas grandes mul~

. !::'~,~.>.

- ::.r-- :
~>.-~.:.:,~:e;~>~:~~;~ :~'::.'.~~~;~,

:-., ~ -:

::.:~

:.:

.... -

. '

:~

,"

'

'

~ .....:

..~

Un mundo incierto, un mundo para aprender

RENN VEGA CANTOR

tinacionales se destacan la Nestl, Suchard y Mars51. Por supuesto, el cacao


no es un caso excepcional, pues eso mismo acontece con todos los productos agrcolas, ganaderos y minerales de exportacin de los pases del Sur.
Adems, la sihmcin no es nueva, sino que existe desde hace 5 siglos y hoy
se ha renovado con la expansin mundial del capitalismo.
**********

Despus de haber considerado las caractersticas del capitalismo realmente


existente, resulta muy difcil sostener que este sistema ha logrado eliminar
sus contradicciones fundamentales, para dar pasa a una "nueva economia",
liberada del trabajo (y sobre todo de los trabajadores) materiales, con crecimiento perpetuo e ilimitado y libre de crisis econmicas. Sobre esto ltimo
solo baste r_ecordar que desde hace dos siglos una de las preocupaciones
centrales de los idelogos del capitalismo (entre los que sobresalen los economistas) ha consistido en tratar de convencer a la gente que el capitalismo
ha superado las crisis, para presentarse como el fin de la historia y como
un sistema natural. Esta argucia volvi a ser repetido en la dcada de 1990
con el sofisma de la "nueva econo:tia:" y de la "era de la informacin", pero
los hechos muy rpido se encargaron de desmentir esos embustes; como lo
prueban las sucesivas crisis de Mxico (1994), Sudeste Asitico (1997), Rusia
y Brasil (1998), Estados Unidos (2000, cuartelo estall la exuberancia finan~
ciera, inflada artificialmente entorno a las nuevas tecnologas), Argentina
(2001),Desde este'puntode vista,el tari alabado nuevo capitalismo no es
sino elviejo con otro.disfraz!
.,
.\
.
11~'~1 ciapitalisrn9 i I~ m13rcantiljz;ac.i<5n'de 1l'cultra:

.. .. ;::' . ,, ::

y ensear I Capitalismo, tecnociencia y ecocidici planetarid

el mercado, el consumo, y alaba la plena autonoma de los que observan la


televisin, y que se niega a considerar el carcter totalitario del capitalismo.
Por ello, es pertinente considerar algunas de las explicaciones culturalistas
que han cobrado fuerza en los ltimos quince aos, en especial despus de
la desaparicin de la URSS. Entre todas estas teoras y explicaciones sobre
diversos elementos de la cultura en el capitalismo actual sobresale el inters
evidente d disociar los productos culturales de las condiciones materiales
de produccin y de los factores conmicos y del hecho incontrovertible que
el capitalismo se ha hecho dominante a escala mundial y ha subordinado a
todas las ohas relaciones sociales que pudieran existir.
A. Del" choque de civilizaciones" al choque de barbaries

En fa primavera d 1993 fue p.blicado en la revista Foreign Affairs de los Estados Unidos un artculo con el pomposo riombred El hoqiuide civilizaciones,
escrito por Samuel Huntingfon, uno de los tanques pensantes d la derecha
de los Estados Unidos y asesor contrainsurgente de varios gobiernos desde
la dcada de 1960. Ante el "xito" meditico del artculo, su autor luego lo
amplio y public un libro con el mismo ttulo. Sustancialmente dice Huntington que la fuente fundamental de conflicto durante los prximos aos
no ser de tipo econmico ni poltico sino cultural, puesto que las grandes
divisiones de la humanidad son culturales y por eso los enfrentamientos se
producirn entr naciones y grupos de civilizaciones diferentes. Por eso,
n choque de civilizaciones dominar la poltica mundial en los aos por
venir. Texfalmnte afirma:

Y plciTite6 la hlpfe~iS de q.iela uerite f'tdame11tal del conflkt; en


0

.. :'.cii~~?;;~f-~rit1eek 11~~~~~~~~rz:tea~~:~~:~~tfo:~
5

,;t,1~~~~! ~~~t~~~t!:~Jt;~!r~~~~~n~l~;~~t~J~;~~~N~1:.
' ,e~ gibal oiiITiriu:l eii.treria~iohe,~ y grupos de diferentes civilizadones.

. .
. La poltica globru estar. doi:ninada por el choque de civilizaciones. Las ....
quleb~as'o fallas
e;Jstenentr~ la~ civilizacione~ sern ios f~ntes de ..
.b~talla dei futuro. El conflicto eri.tre civilizaciones. ser la ltima fase
.. enJa evolucin del conflict; en elml:tndo modemo53, .
Huntington sostiene que la divisin de la Guerra Fra entre Primer, Se~
gundo :y :.Tercer. Mundo ya no es vlida, en razn de lo cual resulta ms

qu

?.t;;.";Efe'orn~t2ii inju~~ de cacao", en www.dualter.org/material/explotado'ri/unldad5_7.htin :. - .


52 . :~~sd~

12

. . . . . . .

1 . . -

..

,.

'

..

...

.,?;

~~~~;J3~rb~;~, "Mis encuentros con Walter Benjainln", citado ri Roberto Follari, "Ex~alisin de

; ' - :: .J_s:esfq~i.cis cltiales y su con-stitucln en objeto de estudio", en R. Follari {Goordinador), Ld)proifera. cin"de'/SS/grios. ta teorfa social en tiempos de globalizacin, Horno Sapiens, Rosario, 2004, p. 9o.
.

"'

53 Samuel P. Huntington, "Clash of Civilizations?", en Foreign Affairs, Vol. 72, N 3, 1993.

.. ::

RENN VE.GA CANTOR,

Un mundo incierto, un mundo para aprender y ensear I Capitalismo, tecnociencia y ecocidio planetari ,

apropiado agrupar aJos pases no en trminos de sistema poltico o nivel de


desarrollo, sino en trminos civilizatorios. Para l, civilizacin

sexto, el regionalismo ha tomado fuerza en los ltimos af.os y si la formacin


de bloques econmicos regionales es exitosa esto "aumentara la candencia
de pertenecer a una civilizacin comn"ss.
. Todos estos aspectos finalmente indican que

es una entidad cultural (...), el ms amplio agrupamiento cultural de


gente y el ms amplio nivel de identidad cultural que la gente tiene
aparte de todo aquello que distingue a los humanos de otras especies.
Se les define tanto por elementos objetivos comunes, como la lengua,
la historia, la religin, las costumbres, las instituciones, como por la
auto identificacin subjetiva de la gente54..

Huntington precisa que existen siete u ocho grandes civilizaciones: la occidental, la confuciana, la japonesa, la islmica, la hind, la ortodoxa eslava,
la latinoamericana y de pronto la africana. De esta ltima no est tan seguro
que constituya una civilizacin. A su vez, la occidental tiene dos grandes
variantes, la europea y la norteamericana y el Islam tiene tres subdivisiones:
rabe, turc.a y malaya. Para este autor, las diferencias .entre civilizaiones
son reales y fundamentales y dichas.diferencias se. expresan e'n la historia,
el lenguaje, la cultura y la tradicin, pero sobretqdo, por la reJigin.
Este es el aspecto principal para prever un choque de civilizaciones, por
seis razones: primero, porque <do largo de la hist9ria los enfrentmrientos
ms violentos y prolonga,dos se han dado entr.e civilizaciones diferentes;
segundo, el empequeecimiento del mundo aumentaJas posi}Jilidades de
conflictos, puesto que las interacci9nes entre civilizE1cOnes "intensifican la
conciencia .d.e la.prop~<\ dyilizacin ~s ~()~O la P\'?rcepcin_qe J~s difer~~~
. das entre Jas. eivilizaci()nes, .al .igual qe los, elementos comnes entre las
mismas"; tercero, el c:lebilitamiento de la u'acin~~st~co:m;chlt~l~ fuent~
de ideritjdad, y e~e vaclo. h~ ~igo llermdo p()l'. !~ ~~gi91}, ~ ~e~~d.~ baJ~ i~

;r'Afr:.~t~61tJf.~~~it~ii~t~~~~~~:~ii~~~~Jt~f~~~l~cf~;B~~~.
.
,,... ~~-gtejor ll);~~st~~-~9..nA.e J~ .':~ey,Mcl1a qeJ>i~~'.~ ,q-1~. d~~e~.uJWJ:zf!c,in del
;: .m~d9;- cu~t9,: Oc.cid~~~~ ~siil:tple ;~n~p~p,e~ .-oJ?Je; pq~q~~~~tt.l?e hilla. ~n
,, ,''.el,J>inctjlo de su. !lfld~r~\::~l#~111pq.f:Ii\e:PHr::~.ejfoder9~'Is~ '.~J:y~i~~
.;:<;:ap,do u: reg!esq .alas:race .entre las dviliza~foiie~ ho ocdderitles.!" domo '

<;.-:.:~; , :;'.c9,f!~stierisla~cc~d.~i:{t~:~~ e*;m~ ~'tiy~~~?ii~s/'.ri~-q~tia~rit~~:JI&~~~J;i;.

~..:;, .... :..:...vz ms tiene 'el dese,~la voluntid y fos recilrsos para-plasmar elI\undo.
:--

~' ~ 7~ .e~ c~odo?. ~o occidetales"; quinto, las dife~~nias -eulful:aleir'~sn _me11os .


,;~~;;~/.JJ:J:~~p.plesy,.p:ptlo'tartto; menosfcil~s de tes6ly~r 9de;convefttr::h: bl:ij~i

los esfuerzos de Occidente por promovr ss valores democrticos


y liberales como valores universales, por mantener su predominio
militar y por promover sus intereses econmicos causan respuestas
contrarias por parte de otras civilizaciones. En la medida en que pierden
capacidad para rnpvilizar apoyos y formar coaliciones sobre la base
de una ideologa, los gobiernos y los grupos intentarn cada vez ms
movilizar respaldos mediante invocaciones a una identidad comn
religiosa y de civilizacin.

,:. Este hecho, precisamente, es el que plantea que el choque de civilizaciones


s.e .dar entre Occidente contra los dems, pero el ~'foco central de. conflicto
para el futuro inmediato ser entre occidente y va;rios Estados islmicosconfucianos" s6, donde entre parntesis se encuenha el petrleo y uno de los
motores de crecimiento econmico mundial (China).
A partir de este "anlisis", que hemos resumido a grandes rasgos, Huntington considera las implicaciones que el choque de civilizaciones tiene
para Occidente, sealando que se deben considerar las ventajas a corto plazo
y l<l.necesiqad de adaptarse a largo plazo. En torno a lo primero, indica el
siguiente programa poltico:
' : Occidente debe promover una mayor cooperacin y unidad. dentro
desu ptopiadvilizacin1 sobretodo entre sus componentes europeos
y estidpunideJ;lses, incorporar.~ occidente las sociedades de Europa
.. O~ie!ltal y Atr~c(l. ):..atina,c;:uyis q:ilttir1.S eap afines a las de 9ccidente

;~~$1','ii~ia!~ii~iii~~~1i~~'.''

militar de.los Estados confucianos e islrnicos;moderEtT la reduccin


"i
.i:..z,; . ,d.~I~ 'cap~~ic~d ,ilit~de ~~cidept~ y:~~t~~i ~~ ~ii_p~ri~T,i4al~~ ',,
tar~,n;As;a prie:ttal y-8iid6iieritl; expiotai las aifrericias y :on.tct.i:!S, ... ,
. e~tte Estados confucianos. e i~lrnico;. apoyar en otras c:ivillzacines . , ..
-~ o~' grdp~S"qhe simp:aticen 'c~n f6s 'v_alofe~ e ititereses 'ocqiJ.~ntEues; . . '
<:"'''' lo!ti:llecet i:sfstihiC:ioneil mtemaciol:i.hles ,qu reflejen-y ie~tiineil' los .

' ' . ''

::; d~transacciones,qti las polticas y economas1!, lo-qrie supone;por ejemplo,


:_:q:ue IJ.O se puede.ser al mismo tiempo "medio catlico.y medio musulmn';;
"

. .

~:.

. _.

;~

: 1

_;' '

lbfd.

.. :._.:1--:

w;.~

;~-l

'.-

.>""

"'

.:...

.1

'

'

'

,..

...

!.

.-.

, ....

RENN VEGA CANTOR

Un mundo incierto, un mundo para aprender y ensear I Capitalismo, tecnociencia y ecocidio planetad

intereses y Valores occidentales, y promover el involucramiento de los


Estados no occidentales en esas instituciones57.

En el largo plazo, por su parte, es necesarioimplementar otras medidas,


teniendo en cuenta que Occidente tendr que ceder espacios y "reconocer los
motivos de aquellas civilizaciones modernas no occidentales cuyo poder de
acerque al de Occidente, pero cuyos valores e intereses difieran significativamente de los occidentales". Para ello "ser preciso que Occidente mantenga
el poder econmico y militar necesarios para proteger sus intereses con
relacin a una comprensin ms profunda de los supuestos bsicos blicos
religiosos y filosficos que cimientan ohas civilizaciones y los modos como
los seres humanos en esas civilizaciones ven sus propios intereses" 58.
Hasta aqu el "anlisis" de Huntington en su artculo original de 1993.
Luego,- debido al xito meditico del escrito -promovido desde Estados
Unidos a todo el mundo a travs de la prensa y la academia:- se public
un libro con el mismo nombre en 1996. Las consideraciones del choque de
civilizaciones tuvieron un alcance similar a la moda ideolgica anterior del
fin de la historia, cuyo ruido ya haba pasado en 1993. De ese momento en
adelante y durante unos pocos~'aos 'las tesis de Huntington aparecieron
como "renovadoras" en el anlisis de lo que estaba pasando en el mundo
has el fin de la Guerra Fra. Su brillo meditico ya se haba desvnecido
y hubiera quedado como una especulacin ms, sin fundamento -'Como
verdaderamente lo es - si no hubieran sobrevenido los acontecimientos :del
1l de septiembre de 2001. Las tesis del choque de civilizaciones volvieron
nuevamente ala palesl:!'a porque se.convirtieron en fa xplicacin dominante
,y oficial del gobierno de losEstds'.l:Jnidos>de los medios dec6mnicacin

/,j'.
.

'~~

suposicin del choque de civilizaciones era una profeca o un anuncio de lo


que vendra por parte de los Estados Unidos, puesto que el imperialismo
convirti despus del 11 S a los musulmanes en sus principales enemigos,
camuflando esa disposicin con el nombre de una nebulosa lucha contra el
terrorismo, uyos escenarios inmediatos han sido Afganistn, Iraq y, ahora,
se anuncian Irn y Siria.
Las apreciaciones de Huntington desde el punto de vista histrico, social
y cultural no tienen mucho fundamento, al desconocer las bases materiales y
econmicas que posibilitan la resistencia y rebelin contra la modernizacin
capitalista. Las desigualdades que se encuentran en la base de la expansin
mundial del capitalismo son escamoteadas para presentarlas como simples
enfrentamientos culturales, originados primordialmente en diferencias religiosas. La nocin de civilizacin que.emplea Huntington est basada en
una c<mcepcin cerrada, aislada y esttica, como si entre las culturas y las
civilizaciones solo se hubieran presentado enfrentamientos y guerras y entre
ellas no hubieran existido nunca intercambios mutuos y como si esas civilizaciones, empezando por el Islam, se hubieran mantenido inmodificables e
inclumes durante cientos o miles de aos. Esta idea slo pretende justificar
la afirmacin posterior de Huntington, de que a comienzos del siglo XXI
predominan las "guerras musulmanas", como si los musulmanes estuvieran
combatiendo entre s al margen del mundo occidental, y de Estados Unidos.
Las agresiones a Iraq y Afganistn por parte de Estados Unidos tienen de
todo, menos de un enfrentamiento entre musulmanes, y la agresin sionista
a Palestinatampcico puedecnsiderarsecomo una guerra musulmana. Con
gran sufieiericia, Htlhtington afirma que la primera mitad del siglo XX fue
la :era d.e las guerias mundiales/la segUrid.a foe la era de la guerra fra. En
el sigl:xx'I%i' m'.pe.iad6 l er c:l~ la~'gtte!ta'sJ:rit.tsriliii.rias "~9. Y estas. gue-:
. ~:i;a,s sort _lefirii~as 'cmn.o aquella~ en i:i~e! Jos '.'m:surmaiie.s lm:ha;n cori.~a no .

~t~1f~~~~i~~l~l~t,~~~lIZ~t~~
que
'a

;.

-- Y:'.:::\7~~.?~--~--v~sioriai~o o n profeta; qu~:._~e haba anticipado .-a

lo ,q.-Veri~ia
. Cl~~p11s de concluir la Guerra Fra. Lo que uno puede preguntarse es sila

. simple'fait19g~~
~tj.,na ]:lis~edl~j9; pqj:que:no apnta a4eseritraar
las razofi~s,deJas guen:a~ :de(ne:,9 depo!qe;ri\updial que E]e libra en zonas
estratgic~s'iklfB.~l.irnpr.iali~Il1'Pm:qtJ.e entr.e otras ~osas Huntington no
dice una sola palabra sobre el pehleo del rriedio Oriente,

:,:'

.......

~?. ll{fd.

?9 .''~'El siglo traer guerrasmuslmanas,Entrevista a.SamuelP. Huntingtor",;La Vanguardia/ J l de septiembre de 2002.

58 Jbid.

76

-~

-,. ''

. ...
~-

'

.,, .

Un mundo incierto, un mundo para aprender y ensear I Capitalismo, tecnociencia y ecocidio planetario

RENN VEGA CANTOR

En el fondo, Huntington actuando como un vulgar idelogo imperialista


le seala alas polticos occidentales (lase de Estados Unidos) la necesidaci
de fortalecerse para subordinar a todas las otras civilizaciones, y en especial
al Islam. En un sentido ms concreto, la ideologa del choque de civilizaciones en el momento actual se convirti en una justificacin de la guerra, en
todos los frentes, de Occidente contra el mundo rabe y musulmn, tanto
en Afganistn e Iraq, como en suelo palestino por parte del estado sionista
de Israel. En esta direccin la "guerra contra el terrorismo" se disfraza con
el manto de enfrentar a un enemigo no localizado espacialmente en ningn
lugar pero que, organizado por fundamentalistas islmicos (de esa nebulosa que se llama Al Qaeda que puede ser una sucursal de la cIA), ataca en
cualquier momento y en todo lugar a la "civilizacin occidental". Desde este
mbito el choque de civilizaciones es la justificacin de la guerra preventiva
y permanente del imperialismo estadounidense. Pero, nuevamente, esto
implica desconocer que la resistencia y lucha contra los Estados Unidos no
proviene de diferencias raciales o religiosas sino de la violencia perpetua
de los gobernantes de ese pas o de su socio menor, Israel, contra el mundo
rabe e islmico.
.,,~ ..
Puede afirmarse con plena seguridad que
el supuesto enfrentamiento entre civilizaciones, de un lado, la occiden. tal (liderada por Estados Unidos) y, de otro, las confuciana (guiada por
China) e islmica (sin .liderazgo visible dada su heterogeneidad), no
p?trece corresponder;e f!Jas :cliferencias que' puedan .existir entre.los
credos o. entre los f?,eguido;res cie Jesucristo, Cprifucio y el profeta Ma-.
ho!lla (MWJ,pmm.ad), S.in() ! SBes.ti(:mes J:ll~S terrenles. cwno. la desigul

.-. . . ::~:~~~~1~~:~~~;~~~~~%f4~~zi.~~~B~;~~~~c.~~~1~;~~E~i, ._.


'.,:_:.- ;;t,:.,~-~'..~~~~~g(,,:{ :,:' . --:--i~ -,~.::~~-~t.~~~~~~~~l~ifit?[~'.
pute c:I.e lpi:; p::i; de;;fqvo:\

_s~J;lncj.efititiva, Jos

conflictos iriterna"

. , ''. '. lgtinas.tntroverSias.piie an expresars!(a.'travs'c:le lai'llierend~s'

;. ;;~;:t~l~!~~~t~!~~~~~~~

,5, Jos\buTar\:lush/'.Choque de ~ivilizaciones o choque de intereses?", Rev(~ta Disenso, nP l5;.Argritina; :. : u


.:
enero de 2002.

Adems, como lo han subrayado diversos autores, plantear el enfrentamiento entre Estados Unidos y Al Qaeda como un choque de civilizaciones
lleva a ocultar que ese enfrentamiento, si en realidad existe, es ms bien un
' ~hoque de barbaries, pues lo que se estn anteponiendo son dos modelos
de barbarie: una representada por Estados Unidos, con toda la sofisticacin
~:; plica y .tecnolgica del capitalismo imperialista, y otra como expresin de
_." un proyectopoltico e ideolgico profundamente reaccionario que pretende
imponer un orden teocrtico cuasi medieval. en todos los lugares en donde
el Islam es la religin mayoritaria, proyecto que adems fue financiado y
organizado por Estados Unidos en la poca de la Guerra Fra para combatir
a los soviticos61. Considerando este aspecto, puede vislumbrarse como un
choque de brbaros del mismo bando, aunque utilicen tecnologas diferentes:
e1t:un caso cuchillos para cortarla la garganta a sus victimas en otro "misiles
(1' inteligentes': y '~bombas margaritas" para asesinar en masa a la poblacin
indefensa en nombr de la "civilizacin occidental";
B. Los estudios culturales: un intento de enmascarar la dominacin y la
en el mbito de la cultura

d~sigualdad

Los estudios culturales (Ec) surgen en Gran Bretaa en torno a la obra del
crtico marxista Raymond Williains como un proyecto que rechaza la institucionalidad universitaria, la retrica acadmica y reivindicaba unos nexos
directos con, los sectores populares, impulsando la educacin de adultos
enbar'riosobr'erosyperifricos. Luego los EC llegari a los Estados Unidos,
.presentando i.lna fuerte influencia'del psmodernismo y posestructUralismo,
', abandonando abiertamente el marxis:in -'-.e inchiso adoptando eri la mayor
parte defos casos unfuerte.-tonoantimarxistay anticomun!sfa- para-iego-
,.. dellse'cohk's teril:a:s quede~ah;en~delaifi s-i:;'haceri dominantes, coin:o fos:,-
, relacionados con la identidad, ;Ja'poltica de h diferencia, lq. transdisciplina~
-.- :i;_iedad; l"rechz d las explicaciones' fisadas'en la nocin 'de tbtlidaa; la'.
reverenda: por fa cUitfa:de mass. y.un creciente: apoliticisrrio: D coriteri:i}
se ];{ari:.c:!Jrj:v:ertidci' ei;v.t!-na de las. J.timas:mcic1a~ t.e\);dcs. de 1a acad,e:/:riiade
_ .A,rii~~i~a_i~~ifu~~~~~h.h6'si~p~~-~~~profu:qto~e ~~an~1~ombi~ d~ ~s"
:. ajdis. Gltu:r,~e$1 porque p;ienuc;lq su;iinvestiga!'_i:fies se_ ha.nhectio desde
::1a.,i3J\ttIRltP@a'.Y: 9,escte l~'comumc;~.ciqn::< . ;- "
.\

Ver para un anlisis sobre el choque entre barbaries, Taric Al, El choque de los fundamenta//smos. Cruzadas, yihads y modernidad, Alianza Editorial, Madrid, 2002; Gilbert Achcar, le ch_oc des /;J9rbaries, Terro. .-r;smes etde~qrdre mgnd(a/, Edi:iones Cornplexe, Bruselas,. 2004.y Carlos :raibo; Guerra entre barbaries:
. Hegemonla tiarteamericana, terrprismo de Estado yresistenci(ls, Punto. <;I<;! Lectura, Madtid,:2002.. .,

.78
(~

RENN VEGA CANTOR

Un mundo incierto, un mundo para aprender y ensear I Capitalismo, tecnociencia y ecocidio planetario

En los ltimos aos, en aparente reaccin contra el economicismo prevaleciente en los estudios sociales latinoamericanos y mundiales desde la
dcada de 1960, surgieron tericos, acadmicos e intelectuales que reivindicaron una visin que asumiera a la cultura como un campo especfico de
anlisis. Este objetivo loable, sin embargo condujo a que la constitucin d
los llamados Estudios Culturales en Amrica Latina, directamente influidos
y financiados desde Estados Unidos, desembocara en un culturalismo chato y rampln, afectado directamente por la jerga del posmodernismo y el
posestructuralismo. Ese culturalismo ha originado una vulgata en la que se
emplean trminos como hibridez, multiculturalismo, fragmentacin cultural,
fronteras porosas, nomadismo, destenitorializacin, flujos ... en las cuales ha
desaparecido cualquier relacin con lo material y lo econmico y en donde
el problema de la dominacin ha desaparecido para dar paso a un mundo
donde todos los gatos son pardos.
Los cambios en Amriea Latina, producidos a sangre y fuego desde las
dcadas de 1960, que finalmente reforzaron la hegemona del imperialismo
estadounidense, generaron un horizonte poltico cultural propicio para el
florecimiento de especulacione;;-tan insustanciales comolas que caracterizan a los EC. En las dcadas de 1960y 1970 difcilmente se hubieran podido
concebir trivialidades, como la vulgar reivindicacin de la "epistemologa del
shopping" (G.Canclini), o la entronizacin del cambio de canal de TV como
supuesta resistencia a la dominacin, y mucho menos la celebracin del
consumo.como nueva forma de ciudadana, o el imperio de lo pospolitico;en un continente donde se ha acentua~b la miseria y la desigualdad. Ahora;
c;qn,el retroceso experimentado.por nuestro continerite;-los EC se inscriben
. ~~.~n,.elmbito de.!:'una .cpnclic~n:cultural ;ele soGavamiento de la, cap(cidaq .

. ::~ti![!i~I!~iiil!if~lil1!i~.i~i:::it
... ~cac:lIJ:Uca~~- :.:-un eiif~gusiri'para refefse a1ds fei\irieris d coloriialism6 '
. hy.'de'Clpendencia intelectuales"-'- 'que'strireiac'id.nds <le- inanefa directa'
.i':;;c::c<)frQ,psj:Jrocesos de dominacin ecnmii:a y-pblttca' por. ~a'rt d pders
'c;;;Jizj.J>Jj!ilCJJjstas :y.que se hari reforzado en Amriea Latina en las ltimas dca' ''di,s: 'ta invasin a nuestras tierras de las mercancas, tcnicas y productos
. .

1.;"

;;'.

- .

i'

6
.- .. 2,:,: flcbeitb_A; FoJlarii;"Los estudios culturales como teoras dbiles"; Ponenla:alCongreso dJ la LASA (Latln'An'ierican 'Studies Assiatioh), realizado en Dallas, Texas; 27-29 de marzo de 2003. ' L

80.

procedentes de los pases imperialistas y de sus multinacionales tambin


tiene que ver con ciertos saberes y teoras que all se generan y que necesitan abrir nuevos mercados, para vender sus mercancas culturales (como la
de los Estudios Culturales o los Estudios Poscoloniales), "ya que entre sus
agentes figura una red transnacional de universidades y de instituciones del
conocimiento que administra recursos para la circulacin de las ideas a la
vez que programa las agendas de debate intelectual". No por azar,
Los estudios culturales son hoy la novedad exportada por la red metropolitana centrada en Estados Uriidos, y existen muchas discusiones
en Amrica Latina sobre los riesgos de transferencia y reproduccin
perifricas de su modelo. Los estudios culturales no slo remiten en
su designacin al antecedente de un proyecto cuya circunstancia internacional es ajena a la hadicin latinoamericana, sino que adems
revisten la imagen de un paquete hegemnico debido al exitoso grado de institucionalizacin acadmica que hoy exhiben desde Estados
Unidos63.

En efecto, desde Estados Unidos se ha establecido una red acadmica


metropolitana que ejerce un poder real en el mbito cultural e intelectual,
con el control de "los nombres y las categoras de discmso que entran en
circulacin internacional, y dota de legitimidad instih1cional a los trminos
de debate que ella misma clasfica y organiza prepotentemente de acuerdo
a sus propias jerarquas conceptuales y poltico-institucionales"64. En este
sentido, resulta terriblemente paradjico que en los actuales momentos
desde la academia de los Estados' Unidos, y en ingls metropolitano, se dete.rcIIlJ:].e qu se debe e;tudiar c1e.la.cultura de. Amrica Lltina y qu anlisis
sqn ,y@cl,q9 .po_r.qtie e.l Jatin9).II:.e,ricar$mo de los ..EC descqnoce .o, re.iega ,a
;; .' ~egi1ndiwiario )b$ es:fue.:r~os :'\I1aitic9s qe sobre. :nuest::q continente. s~ han:'
];L:.pxoyectado ,descie}nediados del, siglo XIX- '\ "": . .
~ , ,,

. >J;:'.Qrie,;se. haya 'riatur.Iizado 'eLcapitalismo hasta el punto de. considerar


. cp;ie.es.lnslistituible, .e.s, :un ,efecto de lil fuerza del capital que ha inCljJ::iac;lo a
$fayqrla; re.Jaciortes ep. el plcwterjpo ..E;q explica que.en muph9s paso;
'.:~J.:pr9pig imperi.lismo estadounidense est prqporcionando financiaci('my
atisfa~dones profe;ionales a los .tericos de los estudios culturales, enfoque.
qu~ se ha constitt:tido en un prspero mem'!,do intelectual en Estado; .Unicios
y, en algunas. Urliversidades de Amria Lati:ha,.
.,

63 Nelly Rlchar, "Globallzacin acadmica, estudios culturales y crtica latinoamericana", en www.global., ,,. ,ult.org.ve/pub/Clac>ol/rir:ha(d.pdf.

. ,

64 lbd.

. ar:

fl.EN.N.VEGA CANTOR

Un mundo incierto, un mundo para aprender y ensear I Capitalismo, tecnociencia y ecocidio plaetai'io ..

.La nocin de divisin internacional del trabajo cultural tambin se les


puede aplicar a los Estudios Culturales, los que no escapan al proceso "me~
<liante el cual se valoriza la diferencia cultural e inclusive oposicional", lo cual
"es necesario para el proceso hegemnico". De esta forma; el establecimiento
de los EC en el Norte y de sus pares en el Sur puede considerarse corno :una
muestra de la divisin del trabajo cultural. "Qu motiva .esta. bsqueda
de "pares" en una regin donde no existi una tradicin de crtica cultural
denominada "estudios culturales"?"
Al respecto, el relato de Yudice sobre este tpico resulta muy iluminador.
Para este autor, que ha actuado corno intermediario entre los EC del Norte
y del Sur, los EC de Amrica Latina buscan posicionarse en el mercado .estadounidense que los ha ignorado y que pretende monopolizar lo que se leer
y distribuir en ese campo. En esta perspectiva,
muchos latinoamericanos se encuerttran interpela'dos por aac\ni.icos'
estadounidenses, y en menor escala, por europeos, a representar sus tra-'
diciones intelectuales en las instituciones, revistas y otras publicaciones
del "norte," y en la gran mayora: de los casos, en ingls. Se abre a partir
de esta .interpelacin un inc_9modo interrogante. Por qu. son ellos (y
di;sde luego no nosotros) los q11e dirigen este proc;e$O c!e se.iecciq:i.? Y.
de dnde surge el deseo de que participenJos latinoamericanos, junto
... . .. a asitic;ps~ africm.ps, rabes, y '.'?tJ:os"? Qu~ .se gm.a: o piei;de. con,la
. _ participaci!l en estosJoros?6~. : ,. ,
. .:'r":~~.. .-

._,,.

. .. u.:

.:..:~.:.1

:.c.:.;...:~~ ... :1 ,.;-._::~. ; .. ,-.~~.'..'r~_::-. ;:

:,

~:.:._: . .;..;... . :::~::.

. 2f:~os Estudios Cl!lturales: _c:;ultp .al onsmq y/'epistemologfg def:shopping'.~::; ,. . , ,.,._

Atbrttiriuacin: presrit.inos c!e n1a:nera scintal 1que considt.rr::is tas

:. _ - ;-'.)~Ja-9pritde 1-m pns~d.qr tan irnport~te como el britnico Ray!Ilci~fwi

:\;.K,!c~."'' .,,, ., ,., ..... '" :,_ _ -..,


~~::e9tge~)'qdce1 :;~'~()~ estudios_cul~urales y la nue.va divisln.irit~~nacl~f!al ~:1.ifa~~;~Jvultutal'.'; en
__ 1~_8.99,,2P.Q.V/qrfiLbLos/.cultura/yud1ce.doc
.

". _:. i

,.

__

. :

..

.-

.. :' :- :/

lliarns, y asumen corno grandes problemas de Amrica Latina los mismos


que han propuesto sus maestros (acadmicos y financieros) de los Estados.
Unidos, tales corno la cuestin de la identidad, la c.elebracin entusiasta de
. las nuevas tecnologas y de la cultura de masas, la pretensin de interdisci;: plinariedad ... En realidad, los tericos de los Estudios Culturales no quieren
> nada que tenga que ver con la crtica de la sociedad capitalista, corno lo
. .-.-.dijo irnicamente uno de sus crticos: "No quieren tornar el poder, sino el
Departamento de Idiornas"66.
La creciente literaturizacin de los estudios sociales ha implicado la desa~
paricin del anlisis socioeconrnico en aras de lo cultural o lo lingstico:
Todo se transforma en textual, y en consecuencia an las relaciones
de propiedad e inters econmico sobre las que se establece la circulacin de informacin, se borran casi por completo de los anlisis. El
tema del poder se.va evaporando en cuanto a que sea trabajado con
pertinencia y precisin, aunque se lo mencione a raudales y --, en jerga
supuestamente foucaultiana - se lo encuentre por todas partes, lo cual
es equivalente a que no est especficamente en ninguna. La poltica
brilla por su ausencia, aunque tambin se pretenda conjurarla con pases
de magia retricos y altisonantes67.

2. La falacia de la transdisciplinariedad: Otro aspecto que considerarnos sobre


los EC est _relacionado con su-pretensin de inter o transdiciplinariedad,
par.a constiJ:Uir un. conocimiento que rebase a las disciplinas establecidas
__. en el camp.del.conocimiento social. El problema radica en que esto no ha
pasado de la retrica; porqti.e. en trminos prcticos l?s EC que se han d~ - sarroll!'ld.' ~n. )\J:ri~rJc:a. .~tin;:.,s~ han .anc:ladg j'?n disciplinas Yil. qon.stituidas
(prfueip.lme;i;lte :E?nfo. MJ;ropol9g. y.eh la C::t>j:'rlunicacin) dt:!5de. 4onde hari
)1ed19;s11sinyesj:igactones. Ap(llte, de ello;;los: EC no se, caracterizan precisa~ .
'I1.~ii.te~p.o:rla'publicaqindelibros1 .sino:decbrnpilaciqmes, asistendaaforos
.y SE!rnimrrios; /p'e:to. no hay 'rivestiga:cfones concretas fen las que se muestre .
J.supetaqindelas disciplinas/ e - - . . .-.- -'' - - . .
,
... :: 'Eneti'..-nd rehl; los repres-e'ntants delos: E han mostra:do'tcirltohabi~
\LJidad pru:ton'trolii:i: eipoder endertos departamentos de ias Uiversidades
i'..tmo re'tH~a futidisdplini:despliegan'. Ls :Ec que anundarila pluridisd~
'. ptinari~dacf(la'cdmbinadn flexible de sab.eres rnltlple~) _c?.nla :tra_nscul.

..

.1

'

.... , .;

;'

:. "'.

, .

,, . . .

66 Citado en R. Follari, "Literaturizacin de las Ciencias Sociales?, en osal.c/acso.org/espanol/htmlldebates.


h~~.
.
.
67 lbld .

_.,.,,.'."

'.:~.::-' ...

83

:':

;_,.

-:::--,.-!.

R E N N. V E G A C A N TO R

tmalidad (apertura de las fronteras del conocimiento a problemticas hasta


ahora no consideradas en la academia) no. han ido ms all de los anuncios
y los buenos propsitos, puesto que finalmente se fueron disciplinando y
adaptndose a la burocracia institucional de las universidades, sin buscar
una mejor comprensin de lo social y de lo cultural. En cada uno de los pases
de Amrica Latina, en la medida en que los EC se van integrando al men
acadmico y a sus sistemas de control institucional, se van disciplinando.
Ni desde el punto de vista del conocimiento, ni muchos menos del poltico, los EC suponen "ninguna ruptura de tono ponga en cuestin la lengua
tcnica y operativa del intercambio de mensajes capitalista". Por el contrario,
los EC se han convertido en un discurso funcional al capitalismo transnacional
que se ha impuesto en nuestro tiempo, en razn de lo cual slo se limitan
a describir y explicar "lo ya sancionado por los diagnsticos de fin de siglo
(massmediatizacin, globalizacin econmica, multicultlll'alidad:, hibridez,
etc.) en el idioma -bien remunerado- de las polticas de invstigacin
universitaria". Esto llev a los EC "a reprimir y suprimir de su campo investigativo, en nombre de la practicidad del dato, todo lo que estaba antes ligado
al trabajo de la teora crtica que i.Rdagaba enlos pliegues de la subjetividad
y del pensamiento" Ga.
Los EC han impulsado una burocratizacin del saber donde sus especialistas, que provienen de "reas fuertes" de las ciencias sociales (antropologa,
sociologa, comunicacin), han desarrollado un tipo de investigacin destinado. casi exclusivamente a organismos o centros de investigacininternacionales, adecuado a las exigehcis de .estos entes burocrticos a fos que
slo les interesa un tipo. de sabertecno"operativo;Por.esta razn,. : .. :
los 'estudios ctiltu:tales se han hecho tambin cmplices de' esta instrU:- . :'
:'.:.-. ;; . ; :me:cltilizacin del coriocinent aFdsatender lascusiOnes de te~ta:i~ . ,. .,_:,:
.: y de escritura':vinculadas I ensyismo crtico -que le.imprimen ala :. '. . . :,
subjetividad y alpen.Sru;niento su~~vibracioils.insfutenSiVa~ .....:.., p~a.::., --~1,1 ~
,,. ;favqrecer .en .c<1mbio' la :tr.i:victlic).ad' de.l,.d;toque.slo concibe.l sbe:i::.;-. .
... rf!c1ci~~ ;:co~exi?~es e~pric.as, f>. l~.n,:t~rcar1t\li.~ci?J,1.~~Jo.$i~gi;1:.- ". .,:
':<Y;\l-Ji:J, b:LITocra_tj.:zac1cm :le la~ cqncienciasde la tecnorriecliadri cltural. :.

,-i,,

,::)::;,i;~p~~~~~~~t~'~~t!~l~ . . . .

:-. ~: /:

.~\

Un mundo incierto, un mundo para aprender y ensear I Capitalismo, tecncciencia y ecocidio planei:ario

Con estas caractersticas, no es de extraar que los EC se hayan convertido


en simples mquinas de conocimientos y lectura, inscritas exclusivamente
en el campo intelectual, pero sin afectar de manera significativa "la trama
viva de las interrelaciones cotidianas entre sociabilidad, poltica y cultura,
que desbordan el mundo de la cultura acadmica". Los EC han generado
1111a prctica intelectual exclusivamente anclada en el mbito acadmico y
en los saberes corporativos, permaneciendo-prisionera de los superficiales
lenguajes mediticos del momento. Algunas de las nociones ms caras a los
EC (como las de nomadismo, fronteras porosas e hibridacin) finalmente
estn inscritas en el contexto de esa dominacin transnacional de saberes,
por medio de la cual se genera una hansferencia de discursos hegemnicos
(en algunos casos muy rentables), lo que es un buen ejemplo de dependencia. cultlll'al, algo que esos mismos estudios tienden a negar. Como lo dice
Richard:
[... ]el tan comentado "nomadismo" de un poder dispersado y ramificado (deslocalizado) no significa que se hayan borrado las marcas que
siguen graficando la desigualdad en la superficie del mapa postcolonial
[... ].La red internacional de controles e influencias es la que administra
el "capital simblico" de la teora metropolitana, valorizando aquellos
manejos discursivos que gozan del crdito acadmico e institucional
de una vinculacin autorizada a la cadena de "las uiversidades, las
revistas, los institutos, las exhibiciones, las series editoriales" que arti.culan l~ yigen~ia y e~ s_eJ:ltido de los debates en curso [... ]7.
3: Una vulgqr .apologa .del con;;umo: U:no de los elementos centrales que caracterizan al discurso di'! Jos .EC en Amrica Latina est relacionac1o .con
~ rec::epc,i(>n ,a,.c;;~ti~i-: el~ Ja, nocin rn,s ligera . de globalizacin, , co:p. la: qe
/: ~e el.a p.or:senticlo, qu.e. ~EJta efe<;#Y~mente e~i,ste; a~ ms. es. una .realicl!.d
\ :ir:reye:si]Jle, que :finllmentebeneficia..a losJ/.ibit@tei:! 9-e n1:1estr.Q c::<m@en:
t,,'iJ:>o:i;: filJ.PY.ei3to; 1loi3. p:rin..cip1es 1;1enefi<::~os ge, l;l. gl9]J.li:zaci/n~se, dJAe!l el
. plarto cultural,. PlJ.esto ,que. ahota na cu1tlll'a _es :un proceso de ens~blado
.ffiJtjncj,cEmal,:.upa. artic;:ulaci_:q; flexi]Jle d.E? partes, n montajede,;rasgo.s
q~ citczlquier ciud,ai(arz.ode cualquierrp.as; r~ligi:rr o ideologa.puede!JE?er, y
, 1li:!ar''.7J, Con E?sta apreciacin de Nst9r. Garca Canclini sobrelo que ahora
efi cultura rY lqs ]Jenefi~ios que a su demqcr,atizacin lE? hab.ra proporcl.o.a,d91a gtpbalizaci;n, se desprende en efcaso .d.e este autor .,..,-algo,q_e es

::

! ; .::

70 George Yudice, "Contrapunteo estadounidense/latinoamericano de los estudios culturales"; en


enfocarte,com/5.25/pensamiento.1.html
71 N. Garca Canclini, op. cit. p. 16. (Cursiva nuestra).

WwW.

ll

1:
. l'
,
1'

i:

I
L

1.

'j'

;
!'.

RENN VEGA CANTOR

comn en buena parte de los representantes de los EC- la admisin de


que fa globalizaein es 'Una tendencia irreversible en la cual el mercado
se ha universalizado, trayendo como consecuencia la universalizacin del
consumo. Esto se ha hecho tan importante que. prcticamente todas las
cuestiones sociales, econmicas, polticas y culturales estn subordinada.s
al mercado y al consumo y ya no exclusivamente en el mbito nacional sino
en el mundial porque ha emergido una red transnacional de consumidores,
desterritorializada, lo que de lejos se considera como la caracterstica ms
importante de la cultura en nuestro tiempo. As mismo, las distancias en
trminos de consumo de los smbolos a travs de los medios electrnicos
.hacen de nuestro continente una regin ya no subdesarrollada sino hiper~
desarrollada, porque "somos subdesarrollados en la produccin endgena
para los medios electrnicos pero no en el consumo"n. Dada la importancia
que ha asumido esta "democratizacin" del consumo es necesario reconocer
que el hecho de consumir "sustenta, nutre y hasta cierto punto constituye
un nuevo modelo de ser ciudadanos"73. Todo esto lleva a Garca Canclini a
presentar como un gran descubrimiento la estupidez que el "consumo y la
mercanca sirven para pensar"; .o que no es otra cosa que la reivmdicacin
trivial de la "epistemologa del shopping"74.
Esta vulgar apologa del consumo de parte del terico de las "culturas
hbridas" sintplemehte est en corisoria:ncia coh los irltefese8 del capitaliSmo
transnacionaL El problema radk:a ert qe eso acril:fa' eh Latinoa.ln:dca, un
continente apabulado por los rsultados nfasfsdela:expansiridel imperialismo y de dietad:ufir 'generalizada del dfoMercad'. En ese contexto
resultah tanto desptopotciri:adci; 'bmi lo hacen lo~ f:J!ks delos estudios

...

..

~que sti~cns'u.hlo los hace partidpes"de:un mb.;ndo'moderil.Por sof'todo

>/,;c . . ' e1m?,dci ambicioria lleg:i: a toftsumir~ sm'irit~'oi:tar los inedios''que'tengan

Un mundo incierto, un mundo para aprender y ensear I Capitalismo, cecnociencia y ecocidio P.lanet:ir;i,S

que emplear para lograrlo,.ni tampoco interesa saber qu se consume, q;il


es su cualidad y su importancia para la vida humana.
Los mercados segmentados ofrecen consumos diversificados paratodos
. los gustos: para negros, chinos, gordos, flacos, apelando a todos ellos no
como seres humanos - eso es lo que menos importa - sino como consumidores. S.ila capacidad de consu.mo est claramente atomizada, como resultado
obv:io de las diferencias econmicas y sociales, el capitalismo ha pretendido
democratizarse mediante l;;i. ampliacin del consum(). Hoy, por ejemplo,
cualquiera puede tener un celular, aunque como sucede en nuestros pases
estos sean desechos provenientes de los Estados Unidos, porque la lgica
central del capitalismo, la explotacin y la desigualdad, queda oscurecida con
la ideologa de que a travs del consumo todos nos nivelamos, sin importar
. la clase, el gner, la edad o .la procedencia tnica.
:. .. Elneoliberalismo, el posmodernismo y los Estudios Culturales pretenden
presentarse como abanderados de la democratizacin y hasta de la igualdad,
resaltando la soberana del consumidor y el consumismo como sus mximas
realizaciones, como si las exclusiones caractersticas de la dependencia y la
dominacin que son propias del capitalismo y que originan exclusiones en
todos los niveles de la vida social -de clase, sexo, gnero, etnia- desaparecier~ por obra y gracia del dios Mercado y por la universalizacin del
.consumo. Esto pretende diluir y ocultar esas diferencias para legitimar la
expansin mundial del capitalismo y para mantener la explotacin de tra!:?ajador~s y pobres, ahora unificados por el consumo pero atomizados en
trminos de conciencia social. .
.
. .
.
... J3.:~9liberali13mo se}1<3, ericargq.do de difundir la idea que el mercac;lq
:p~tp:\i.t~I c9i:tjt:~i>n qe;.na, Ycrriedac:l, cie. :l~tqres, actando como cPll{'wr~
... dcir:es~,b,e;t~9s;.corno.caj'act~i:stjc..ese11ciahnE!nte.humana.y como rnxim~
:' :i.J:!JW~E!-~!QnAe., lib7:t.9:. ,~sE! jeg9 \ie. :4j.fe~~nti'!$ ~rJ ,eil pl<ino del c9n$p.r:i.c;>
;L%1mie$~~~,sje.t9, p~~:l.1.sfl,l"J; figura cle..H1ge.lr, a Ja diaJ~c:tica P,ekci,m,q y- e.l
~~$12l~y9,~m.0 qu,~ <:!d u,no procurara max~mizar a trav del merca,do E!l.J.
'.;:. 9'!J:isf.fci,~peq;_q11aj,,si}J. GQnstde<;in ~gri. hi:lfialos.9.e.ms, con e~ sqfi.sm.
'L::4~'qe. al :i:erci;l_p iio Je.mc11mb.en. ni ios gustos ru deseps cillturales de lps
-;~:ge.htes ~ociales7.s.
cr;: ..

. ,

4~ Rivindicacin de las "teoras dbile~": Como los

EC estn claramente influenci~dos por el posmodernismo, por supuesto asumen gran parte.de

. ?,~,,llJ[d!.f'.:36. ' .
73 lbf~, P:~7; ..

74 it:irJ.

John Bey(!rly,.. "Hacia un:nuevo .latinoamericanismo (after 9/1.1 )",_en 1MVW,f1Csu,edulpr9jectf .acoritraco,
rrientelfalL04/Beverely.pdf

RENN. VEGA CANTOR

mundo incierto, ur. mundo para aprender y ensear I Capitalismo, tecnociencia y ecocidl planetario

sus planteamientos filosficos, entre los que se destaca el de la reivindicacin del "pensamiento dbil" que supone la crtica de los metarrelatos y el
abandono de la idea de totalidad. A cambio se resalta la importancia de los
relatos fragmentarios y discontinuos, y el no analizar la realidad en trminos
estructurales. Esto ha trado como consecuencia que los EC terminen abju~
rando de cualquier explicacin global de la sociedad, en el marco de la cual
pueda estudiarse la cultura, para regodearse en conhava con lo fragmentario, lo fugaz, lo episdico y lo contingente. Lo que resulta verdaderamente
sospechoso es que eso se haga en un momento que en el plano mundial se
demuestra el poder totalitario del capitalismo que se ha expandido hasta el
ltimo rincn del planeta, porque el abandono de los enfoques estructurales
duros del pasado no es garanta de la constitucin de un campo de anlisis
efectivo de los fenmenos culturales de nuestra poca. En estas condiciones; no se ve como los EC puedan contribuir a clarificar las caractersticas
que asume la cultura en el mbito de la expansin mundial del ~apitalismo,
cuando sus tericos ni siquiera usan ese concepto sino que han asumido la
bobera de la globalizacin, porque lo que se necesita en esta poca es de un
gran relato que desentrae al capitalismo y al imperialismo.
Por otra parte, la aceptacin de las teoras dbiles muestra la postracin
intelectual y poltica de los EC en la medida en que la teora o es fuerte 0 no es
nada y por eso la historia intelectual est marcada pO:da presencia de "pensadores fuertes"< que tuvieron la osada. de pensar "contra el mundo contra la
'cultura', contra el vaciamiento 'd las ideas en el r-itual acaddiico; contra la
repeticin de cantinelas dogmticas(por ms sedice:p.temente ~revolucion~
rios' que fueran sus-contfdos)'?.En contra de est~ hecho/solamente hasta
. _., ,r~c~ p?co. timpqJy eti ~Onerd~rtc!a'c;:oiifos cambii:ddeblgics y 'pbltieas
pres_e!ltadosehelplanifinfilldia1ct6nla'iin.Posid;n:'illvti:ial'deltapifasm6;

. ' :;~;1tiSt.:J;~~
;:f;;2i~f~tt~~j';~~:~~~~:;J:~~tt~:=;
t~l~:table
qun?),Acasb'pifrael'fert~ifo,'para ~apital,hansnacf
.

para

el

onal

._::~xi~m;~t~~t~!~t~:;~i:,!ci:!1~.~~rfu!e~~;~~i 4:U~~~~f~~:;~;~;::
1

:.L.,:;~~.!!39h~le_s muy fuertes, pretendiendo ser pen~adores inuy'mno~adci:tes]:!


.. -;1p;tpc;irti:.llltes?

....

_,.

' -

;~<t'Li(Echari abandonado. cualquier tedra esfr~ttural a !loinbre de fo in-~~diatyto cotidiano, siendo la ms ,:!Vidente expresin en: el campo de

6
. ,_'.,,

;.~~}l~r?o.~rni;r, ~I fin de las p~ueas historias. De los estudios culturales a/retorno (imposible~~e /o trgico,_ Eg1torlaJ .Pa1dos, Buenos Aires, 2002, p. 17 (Subrayado en el original).

.. . ._., :

ios problemas culturales de la asimilacin e integr~cin de los ~ntelectual~s


Eilorden existente, con lo que se ha generado un discurso func10nal al cap1.. ismo. Por eso es bueno preguntarse, "Cmo era el.mundo antes de 'los
macros', las 'realidades virtuales', la 'cultura de la imagen', la 'fragmen'ii.1 de las identidades'?" 77

i:i :oPodemos tomar al azar una de nocin de los EC para entender el limitado
:;:ifkance de las teoras dbiles que reivindican, por ejemplo la de hibridez,
:~:fulade las ms celebradas. La principal nocin empleada por Nstor Garca
"itancl:ini, culturas lbridas, oculta nis de lo que revela de la concentracin
./d~l poder y la centralizac_in de la cultura, en ~a medida en ~ue se ~efieren
a: prcticas de los grupos hegemnicos y don:inantes. Al ~versa~1z~ las
'./'-rcticas de estos grupos desconoce que en la epoca actual sigue existiendo
rfa,d.esigualdad y la dominacin y que la combinacin de prcticas diversas es
'od menos libre, lo.que en trminos culturales tambin es cierto porque no
todos tienen la libertad de combinar e hibridizar elementos culturales. Como
: anota acertadamente un crtico estadounidense, John Beverley, "el proyecto
\de Garca Canclini [... ]presupone que la nueva etapa del capitalismo est,
: !J:ns.all del bien o el mal,' simplemente la nueva condicin de vida - algo
,.. inevitable-, corno tener que beber agua y comer" 78
Lo ms chocante radica en que al mismo tiempo que se acrecienta la des.:igualdad, la injusticia, la opresin y la do~acin en ~rica La~a. como
~resultado.dela expansin mundial del capital, los tencos de la lubndez Y
'de la cultura mundial presenten un mundo encantado de prstamos armoJrtiosos,.una:ccirnbinacin casi natural: de .elementos culturales, como cuando
:{6-~:reafirrna:el carcter. poroso de las fronteras, como el mejor ejemplo de la
'.. ;an,aclamada 1desterritorializacin de:Ja culfura. Esas fronteras puede!l ser
ftiy.por~~~s oinexistents'paraJas.dases dorninantes deli:nundo.pero ri
:J'!i:iraJo:; .pobres:-migra:htes que.df':da:so11~p:rseguidos.'y :as~sina.d_os ~or
'qtfte .ithivesai;ls:-De,esta::i:ormaJas refe:i;eri.eias a. conflictos relacwnaoos .
!t'nintereses-rnat~riales divergentes o 'ant'!-gnicos desaparecen al. usar-la
'Odn de hibridacin cultraLNistas as,las co~as; resulta mucho.ms. inte~
fsahte y tll una nocin, como la p:tpuestapor el peruano Antonio Cornejo
Polar de'tbtalidad contradictoria;la cual permite entender las diferencias,
Jnscrlblndolas eri l marc de las desigualdades, injusticia y explcitaci!l.
:,. ...

'

'

f.

NI colas Casullo, Modernidad y cultura critica, Paids, Buenos Aires, 1998, p. 9


Citado n Misha Kokotovic, "Hibridez y desigualdad: Garca Canclini ante el neoliberalismo";
en www.d_artmouth.edu!-rcl/lrc/152/52pdfl52kokotovii:h.PDF
.

89.

RE.NN VEGA CANTOR

Un mundo Incierto, un mundo para aprender y ensear I Capitalismo, tecnociencia y eocidici ~larie'ta~i'"

Porlo dems, en estos momentos la lgica econmica, poltica, militar y


cultural de la expansin capitalista mundial pone en cuestin nociones como
hibridacin, globalizacin, pluralismo,,wulticulturalismo, las cuales son incapaces de articular los pequeos relatos fragmentarios con Uria radiografa
de la dominacin capitalista. En verdad, las teoras dbiles no lo son por
~'alguna esencia que las identifique como tales, sino por el concreto derrotero
histrico que han asumido", puesto que los EC surgieron en su momento,
en Inglaterra del marxismo y la crtica social, para derivar en el peor de los
conformismos y en el academismo pretendidamente apoltico. Finalmente,
"se han mimetizado con las tendencias culturales que estudian, y han renunciado a sus potencialidades intrnsecas de subversin y de revuelta"79.
C. La ilusin de una cultura mundial

Existe un autor que naci en Brasil que se presenta como un desterritorializado "ciudadano del mundo", y a partir de esas credenciales, que el mismo
invoca, ha pretendido que estamos asistiendo a la conformacin de una
cultura milndial. Ese autor es Renato Ortiz, quien en 1994 publico su libro
Cultura y nrnndializcin y despti's en otras publicaciones ha reiterado sus
tesis de ese libro. A continuacin, nos referimos a las propuestas de este
escritor "desterritorializado".
Inscribindose Eiri'el mbito' de la literatura econmica: y adminisftiva
qominante eri nuestro tiempo~ Ortiz ptopone difereneiarentre globalizacin
' y mindializaein,para aplicar l primer trrnfuo 'a: la ci:f.oiria y laproduc' cinyel segundda: la tultura:::Ha:br!as) eritonces1 l:\a globalizacin eton~
, .. ~ca y una :quindfa.liZacin dela tiJlttfra:Seg:h esto( la:dferericia.estribara

~lill~~t~ii~~i~f~~ii1~1i~
. los mercados y.de la Hterat.ra_produeida:por1los apologistas d.e esagloba, _,,, . , <'liza?in; una de las fl1entes.piincipaleSdHrabjode..Ortiz;. ./: "- ::; ,. , , _.

,~~~ii~1~~5f~~ii~E~E:i~;~;E

ciales planetarias"), "desterritorializacin" (productos y procesos que no se


generan con relacin a ningn estado-nacin), "cultura mundial popular''.. (un
. imaginario universal forjado por los medios electrnicos de comunicacin,
. que se expresa en el consumo de los mismos productos), junto a las trilladas
, 'fglobalizacin", "mundializacin" y "sociedad civil mundial"
.,,. A partir de estas pretendidas nuevas categoras se entra a estudiar lo
/ Ate se concibe como una nueva realidad, "la sociedad global" porque ~el
f'riiun;-como objeto, exige nuevos conceptos de nuestra imaginacin sociolgica. En este sentido, la globalizacin no es simplemente un tema entre
otros: desafa la reflexin en su existencia categorial. Pensarla es abrirse a
una revisin del propio discurso de las ciencias sociales"s1. De entrada, esa
nocin de sociedad global si que es problemtica, porque hasta donde se
sabe la existencia de una sociedad; cualquiera que ella sea, necesita de unas
bases territoriales especficas, y por eso resulta bastante complicado hablar
de una "sociedad civil mundial", al margen de un territorio, una historia y
de un espacio concretos.
Esta apertura ante lo que se proclama como nuevo repite los lugares
comunes del discurso de la globalizacin y de sus difusores. No sorprende,
entonces, que aparezca la cantinela de la superacin de los Estados-naciones,
la consolidacin de una economa global desterritorializada, la inexistencia de
centros y periferias porque ahora el mundo sera uno solo, la no operatividad
del imperialismo y del colonialismo porque ahora lo que existe es una "po. ltica interna mundial" en la cual ya no hay dominacin porque las naciones
han perdido importancia y lo que se presentan son decisiones tomadas en
el mbito de la totalidad.que es .el mundo. Por eso, nociones como las del
iniperiali$rno.y colonialismo (y fa dominacin e imposicin consiguienti=s)
', . Irtolestan al autcir porque/'la compren8in de un mundo ,desterritorializad
..r~qajere;de tinpunto de vista desterritorializado'~, vale d_ecir cnsiderar 'aa
'(~xistencide .procesos globales que trasihden los grupos1 laslases. sociales
'' '. ylas m).ciones"B2; De pa:so, Ortiz.ho aclaraqu entiende por trascender: si en ''
,; esos.procesos:no i,ritervienenesasclases, gtupos b naciones o si los afedaita
~/ tods ,por ig.aj.:<La1ectura del libro da a entender, finalmente que sucede esto
. ltimoesdecir; que esos procesos de mundializacin de la cultura nos afecta
' at6dos nosotros; sin importar finalmente que ese impacto sea.difrente..

''. sobresa.lerfla d' '~sociedad global'~ ("conjlli:lto articulado d relaciones ~o~

Renato Ortiz Otro territorio. Ensayos sobre el mundo contemporneo, Convenio Andrs Bello, Bogot;
1998, p. xxvi,
.

;,.,-,

Bl

/bfci., p. xxi

lii Renato Ortiz Mundializacin y cultura, Convenio Andrs Bello, Bcigot,2004. (Cursiva nuestra);: : '

RENN VEGA CANTOR

Un mundo incierto. un mundo para aprender y ensear I Capitalismo, tecnociencia y ecocldio planetario

La nocin de desterritorializacin se constituye en el eje analtico principal


del anlisis de Ortiz para fundamentar su tesis de la cultura mundial, como
lo plantea sin ambigedades: "Se trata de lugares, de sitios, que revelan la
desterritorializacin del espacio, condicin necesaria.para la constitucin de
un mundo-mundo. No tiene sentido pensarlos como el fruto de relaciones
internacionales, puesto que ya no se vinculan con este o aquel pas, con el
Primer o Tercer Mundo (...)". De all deriva el discutible planteamiento que
"en lugar de pensar el mundo desde Amrica Latina (como dicen nuestros
colegas latinoamericanos), propongo una reorientacin de la mirada. Pensemos el mundo en su flujo, y luego hagamos las preguntas pertinentes a
nuestra realidad"83,
En concordancia con su idea de desterritorializacin, Ortiz se apoya a
gran escala en la literatura generada por las multinacionales, sus gerentes y
algunos de sus apologistas (entre los que sobresalenAlvin Toffler, K. Okrnae,
Theodore Levit, Robert Rekh) para presentar como vlidas algnas de sus
suposiciones: que las multinacionales se han convertido en transnacionales
y que ya no ti_enen vnculos importantes con ningn Estado; que el capital
se ha desterri~orializado de taLJorma que oper[ libremente por todo el
mundo, sin que sus ejecutivos y administradores pert(:nezcan a ninguna
nacin sino que son "ciudadanos del mundo", porque existe una "cultura
corporativa desenraizada" con un "sistema de valores-uii.iversales"; que no
est en curso ninguna "americanizacin" del planeta.sino la consolidacin
de unos valoresysI).l.bolos mundiales (entre los que sobresale~ McD~~ald's,
Coca~C::ola, Marlboro, cine hollywoo<;if;!nse); que 1a CN!;J no sera una cadena al
servicio delos Estados lJp.iqos sino pared dednfcmrtein mundial; que el
JJ!g-ls-n\) e(3 un?t, JeJ;lgul fr~u:wa;;i:~$1J.ltado de la iJ?1pdsiei>n:d<= d~tep:ninados
inJ~teses de c;i~rt)_s:p~fses, 134}9.llri~'l~nga:mwtdial,C_uf:!Fie:hacriyertido

.,,,~e=~~,~~~1~~~~e;z1~![~~~~~~;,

... ,__ Pff;:iqprqP,u,ccin cf_.un aq,t_oni:yyyob'osEro.P.~c~os, ~~;proces~u>ere,aliza .. -...


:_ .:enlt/~flpri<il wri;dil",constitutcia .Pl'- :cHvers,b:;/pase~, qel :plaJetl, pero?:]!
~.:.sm f~fori_l:s~_Lispecto centraldel origen.de .la.pn;)piedacj.1 d~l cciritrol, del~.
;tomar?e.9._~eisiones y c\el lugar hacia dond~ reg:i:e,sa,nJas garl'anci;is; Pbrqe,
}Qs c;lato_s.an.uajes que al respecto se elaboran en Estados Unidos sobr las
. .,?.09 ~-#i:p.r~sa,s ;ns grandei:; del planeta; demuestran qu,~ las e~presas mul-

<- .:'..:: ..l1.: .. : .:::..:

83
.84

92

.:::U

-~. :!~, :, 1 ,_11: .. : .

. .;

,,

R; (J~iz,_{J\[ tff!f!itorio,.? pp. xxi-xxli. (Cursiva nuestra).


R. Ortiz;'Muridialii:ocin y:Ciiltra; Op. cit.

. .. .

.. -

"

.r

.-

tinacionales de tal no tienen sino el nombre porque siguen siendo entidades


nacionales, ligadas directamente a su pas de origen y protegidas por su
respectivo Estado nacional.
Aparte de la desterritorializacin, el otro componente bsico del anlisis
de Ortiz es el de consumo, porque en torno a l se forja una "cultura mundial
popular" y un "imaginario mundial popular" por encima de clases, naciones
-0 grupos sociales, premisa fundamental del anlisis como se anuncia en la
primera frase del libro aqu comentado. Al1ora bien, esas pautas de consumo
mundializadas no son resultado ni de los intereses de las multinacionales,
ni de los Estados Unidos, sino una caracterstica de la modernidad-mundo,
que tiende a expandirse de manera incontenible ms all de una frontera
definida. Que McDonald's y Coca~Cola se hayan universalizado es un resultado del tiempo vertiginoso de esa,modernidad-mundo que requiere la
institucionalizacin del fast food; el ingles: est ajustado a las necesidades
comillricativas de la emergente cultura mundial, "diluye la barrera de las
nacionalidades, sellando el destino 'cosmopolita' de los productos y las
corporaciones"; el hombre-marlboro y el Western ya- no tienen nada que
ver con su origen estadounidense sino que han pasado a formar parte de
un imaginario desterritorializado mundial, que expresa el afn de libertad
de los seres humanos. Incluso en un tono apologtico, Ortiz llega a decir
sin ninguna mesura que "las grandes empresas, por su filosofa y sus intereses econmicos, son agentes polticos privilegiados en el contexto de una
~sociedad civil mundial"~8s. Nuevamente; como en el caso de Nstor Garca
Canclini, Ortiz identifica ciudadana con consumo hasta el punto de-afirmar
que los latinoamericanos somos dudadano's del mundo porque hacemos
parte del mercado'.por la va del cnsumo,ya,que "hacemos parte delrner'> cado' Sm.'llitporta:Ni peiteh'ecmos a l.~zqu.ierda; a la derecha O al centro; ..
, , Jo;jlltlco .que irriporta es que:nuestr\;lpo:;icin.de dase,:nuestras condiciones .
,:t<;Ie vida, ns clasificnccm'ib' brgueses al hablar-y sto nqs hace parte dels
" citidadansrrtrindihls~'86,' .. :.
i
,_,,,.
. ,; , 'Est es u:na postura abs01utamentcnica/qu cree~ como lo hacen .ias
mulfuacioriales;.qu-e fos millones. de: latinoai:hericartos que diariamente .n
'tienen con que llevarse Un plato'ala bc ahora'son ciudadanos porque pueden ver la televisin emitida en cualquier pas del mundo o porque tienen
telfono celular. Nos acabamos de enterr por boca de un intelectual desteiritorializado que ellos tambin son ciuda:danosdel mundo por la va de la

,,

'

-.

8s 1brd; p. 169.
86 R. Ortiz, Los artf/ices de una cultura mundializada, Siglo del Hombre Editores, Bogot, 1998, p. 36
93, ..

mundo incierto, un mundo para aprender y ensear I Capitalismo, tecnociencia y ecocidio planetario

RENN VEGA CANT.QR

universalizacin del consumo a travs de los sueos globales generados por


los medios electrnicos de comunicacin, as esos sueos se conviertan en
pesadillas locales, al no poder participar en los dones y beneficios del bazar
planetario! Tenemos que comunicarles inmediatamente la buena nueva de
que el consumo ha convertido a todos los seres humanos en ciudadanos
mundiales y por ese camino han remediado sus carencias y necesidades! .
'Esto obviamente se liga con el reehazo consciente del autor al tema del
colonialismo y del imperialismo, puesto que estas nociones enfatizan el
asunto de la dominacin, la dependencia, la desigualdad, la existencia de
naciones y de centros y periferias. A Ortiz,
no le gusta la idea de colonialismo porque implica ese concepto de
diferenciacin, de separacin, entre un centro y una periferia. Mi opinin es que la CNN expresa una cultura y una ideologa propias de la
sociedad global. Cuando hablamos de colonialismo se presupone la
idea de un centro, de alguien que coloniza y otro que es colo:iizado.
Igual sucede cuando hablamos de imperialismo (.,.)Si CNN fuera un.
telev.isin colonia!ista tendramos que identificar el centro de dicho
colonialismo (...) Discrepo S9.P la nocin c;le colonialismo porque no
existe centro ni periferia87,
Que tal la perla, que la CNN no tiene centro porque es parte de la cultura
mundial! Como si .el .centro no.fuera.ni.estuviera en losEstados. Unidos,
ms exactamente enAtlanta, COilJ.Q ha quedado ::onfirmado .conlos sucesos
.posteri<:Jres al n s, J:iles comoJa guen-a de Afganist&n .y .d~ Iraq; donde si
q11eha quedado claro d(Jnde est el centro; quines..dan la orden.y q:i;n.es
informan de determinado mpd9;;Por qu, en esa misma direccin; Es.tcdos
..,,Afffid.os.. no bombarge; loseqmposJ:iil;i;;iJJstalFtcim1e.s_deJ\.<ZNN.nimata

' .. ,,. '" . .,. iT::=.:~.

diales: en este sentido, como en toda la historia de las clases sociales,


el trasfondo de la cultura lo constituyen la sangre, la tortura, la muerte
y el horror.
........ El trmino mundializacin de la cultura est ligado a la emergencia del
'discurso sobre la globalizacin desde finales de la dcada de 1970. Sin ese
>d:isc'urso imperialista de la globalizacin; difcilmente alguna vez se hubiera
~'ei:Tado a hablar de mu:tidializacin de la cultura, un eufemismo para hablar
:.ae~fos mercados globales donde.se libra una competencia feroz entre.las
. :hultinacionales que producen bienes culturales (discos, libros, co's. televi... sin). Y con respecto a esa competencia, es valido preguntarse, por qu se
impone el cine de Hollywood y no el de la India? Esto no est relacionado
ni con superioridad cultural ni con calidad en trminos de excelencia est:tica1 sino con el hecho que desde un principio la industria cinematogrfica
er. Estados Unidos se organiz en forma tayloriana, siendo controlada por
grandes grupos econmicos, que manejaba sus propios canales de distribucin y sus propias salas de exhibicins9.
..: :.Sin embargo; para Renato Ortiz que tambin se plantea ese asunto, el cine
de Hollywood se ha impuesto porque posee unas caractersticas inherentes
que lo haran mundial, caractersticas que no. tienen ni el cine de autor ni
. las producciones cinematogrficas de la India, limitndose a decir que este
lti~o es parroquial y provinciano porque esta circunscrito a un marco
nacional, mientras que el generado al estilo estadounidense si es global y
mi.ind.ialptque a:sHo determinan las multinacionales 90 . Lo universal en
este .riaso:se relaciona con elhecho de que un producto pueda ser expqrtado
y'corisuttrido en tocio el mundo, sin importar la,s estrategias .de marketing
e; qu'.realkenlas mtilfi:riacicinales. lfnaforma muy discutible. de .rendirse ;nte
.:.'l: pO:der. d .educin..cier coristini.:oainptilsado por sas . erii.presls capita~.
;Ust?i:s?:bajpi ~l argumtltoque ii!'!Lmerc;do7mundolt!se cqnvie~te.n el :)nico,;
.. \i::ii.vefifaJ:i'1-0:e:tdadero''..1 ante el:i:al c.lquierlofia.mai:festaein .sera.:n
,i~uri~l sfut~iu~ fie n fo~alism inc:oni:uertte'~9J ,,:Pero sto, finamienteyho
: tixplica :p:or qu:el ciri~, fri'd no s mundial; ffiientras el :de Estados Unidos
'.' sl.J "es;:hecho' qiie; Ci:m'> es apenas elemental, n' tien' queyer con algtina ..
caracterstica intrnseca de Universalidad.y costhoplitismo qu poseera

:1: r ~ ;,:-~_;~.:~ -:

_,;

Fred;lc Jameson: El pbsmder1Jism9 .o.la gic~ .c~ltur~id~I c~pitali;~a tardo, Barcekma, Pafds, 1995. pp.
18-19. ''';oc' . ' ...... ,,,.., ... '

. f1o:rni1acin militar y econmica norteamericana de dimensiones mun-.

. ..

.. .

Jeari:Pi~rr~ wa~r\~f, i_~ h'iJndiiacin d~ i cult~ra, Edit6rial Gedisa, Bai~elo~~. 2002, pp~ 52-53.
R: Ortjz, Mundia/izacin y cultura, p. 205.
,,_,._.

lbfd. p. 206.

.,;...:..:

RENN VEGA CANTOR

:'~ mundo Incierto, un mundo para aprender y ensear I Capitalismo, tecnociencia y ecocidio planetario

este ltimo sino con un problema de poder y de imposicin de los producto


generados por ciertas industrias culturales, que hacen que sus mercanca
se conviertan en mundiales. Algo similar sucede con la "comida basura" d
hamburguesas y Coca-Cola que no se ha hecho mundial por sus supuesta~
bondades dietticas y nutritivas, ni por ser un signo de los tiempos en ~i
s~ntid.o que la comida rpida se acopla al rihno vertiginoso de esta poca)
smo sunplemente porque detrs est el poder de la McDonald's Dougla,
(empresa productora de armas) como bien lo ha dicho el imperialista esta;
dounidense Thomas Friedman.
'
. Los ejemplos sealados por Ortiz sobre el ingls, la comida rpida, el,'
eme de Hollywood, invitan, entre otras cosas, a exigirle a los intelectuales:
que no sean tan ingenuos, por decir lo menos, en pretender negar y ocultar'.
los nexos d~ los productos culturales con el poder, la dominacin y los in'~.
ter.eses de c~:rtas mul~acionales y pases imperialistas, lo cu9-l est lig.d,
a la expans10n mundial de las indushias culturales. Al respecto es bueno;.
evocar el trmino de indushias culturales, que fue usado por primera ve;.
por Adorno y Horkheimer en 1947.Las industrias culturales presentan como .
car~cter~tic~s principal.es las &iguientes: a) necesitan grandes medios b}
aplican tecrucas de reproduccin en serie; e) mercantilizan la cultura; d) se
fundan _en una organizacin del trabajo de tipo capitalista, lo cual implica :
convertir al creador en un trabajador y hansformar la ci.tltura en mercancas
culturales92.
''''

<

Las industrias culturales produceninercancas culttirales;simbolos, im::


genes, piezas de arte, libros q1,1e Se Veridenal pibli,co.eri el mercado; con lai
finalidad de generar u.ha ganancia efonrnia tangible'. fa; aparicin de la.
if:~~ustria: cultural es fenqmE'.Il;J,4~l~ltir):ioniedisigfoy. rLtealid.d slo :

un

... :.".

:@r

-::._

::fda' tltuia es sirigwar, est ~eogi!fic,:~ sotialffiente idealizada es


/\:,: : ... ;.;.?.P~et?,~e ~xpr~sin disc:trsivade \iri leitgu'~ dada; es factor de iden.. . '':''tifi'"''., '''"'''''"! ..... , .....,. . ,.. : - .... . ,-: ' . ...... : - . .
.
.;: .. . , . {aCIO~p~a los ~upos ylos idividuos'y de difreniacin respecto
. i}~~ ?~m~"Eir ,Ytf\lllb1.n es UJ..1. faF~~.,d~ .oriept~cin d.e 1013 actores e~ sus
1

< ':: , '.i-:

~.....,..-~....---~~'---~~~~

< ~ 92

J:Pirr~Warnler,op. cit, p. 21.

relaciones mutuas y en sus relaciones con el ambiente que los rodea.


Toda cultura se transmite a travs de las tradiciones reformuladas en
funcin del contexto histrico93.

Jnrerendo en cuenta esta circunstancia, las nuevas tecnologas - otro de


.~.aspectos centrales en el anlisis de Ortiz- trasformaron las Lndustrias
. . furales, en la medida en que integraron a grandes grupos econmicos
1 sector de la cultura, rompiendo la especializacin en un solo sector. De
stifforma, por ejemplo, en el multimedia se integra lo visual, lo sonoro, y
fo textual. Pero las nuevas tecnologas
refuerzan la desigualdad ante la informacin y la cultura, puesto que,
como mximo, un dcimo de la humanidad se ve afectada por tales
tecnologas costosas ... Las NT al saturar a una fraccin de la huma. nidad con mercancas presentadas desordenadamente y en grandes
cantidades'eanla necesidad de que existan "editores" o "ensambladores" de un nuevo gnero. En efecto, el individuo, expuesto al
desencadenamiento de contenidos culturales a granel a travs de las
mltiples canales (televisin, Internet, telecopia, etc.) no dispone de
una capacidad que le permita seleccionar, jerarquizar y ordenar esos
contenidos. Se crea. un vaco y na demanda insatisfecha94.

La produccin de bienes y servicios culturales est concentrada en la


;Triada, lo mismo que en la recepcin y consumo de esos bienes culturales.
Cuando esa industrializacin de la cultura llega a cierto pas del Sur genera
un dualismo ctilttiral inrn:ediato. En frica .Subsahariana, por ejer;nplo, una
:~xiguaminorfaque v:ive:.enllsciuqaqes disfrutad.e: televisin por cable,
.~Internet, telfor()s cellares, qUipos de v~deo, dominan la escritilra y la
l~ctura de ia.s .Ie11g~13 ~e, gra,n dif~~~n conw ~l ingl~, .el francs y el rabe,
nuentras ,g_~ ,en )!-.~ aJg!i!~S, qu,e S~ .~Il,CU,f!rltr@ a e;c,aS()i3 ,15, kll<J!IlE:!ttOS IlO
hY ni a,g,1.1~rnic11i~nte;,rv,,~u,z:y~R(3,-cW1Pe;ffigs.n.-P #en~nei3.a:.capact<:J.ad de, ..
"Oc>nsumo'c:ill.lttiral:de Ias,eUtes ..,l=>,ot. ello;:la:.expresin::r;nundi;;i.izaqin.de la
't.ittcra" es u;..propi~da, si;por tal qUi~re entenderse ,uri reparto equatlvo
,. e bienes cUJ.fUi"ales indtisfrfaliZados y corrierdauzl.dos portod el.Planeta.
} Esto es olvidaisctl;:t"desiguai. dishibiai de tiqueza e ingreso por todo
;, el m~doy~rl'elilterior de cad~ pas9s. :
. . ..
.,,
De la riti$ma '.n:lanera qi.& la' Dittil.diali:z'aciri de los flujoidinanciefos, co,,\- merciaj~~:y::met2a,ntile~ favo~ec atma redudd~. parte de la poblacin del

~.;

>.~:~~~.);:~-,.::

lbfd, p. 19.
lbfd, p.62 .
lbfd, p.67:

:~,\:::~~:,,;;~

~-

,..

';

';':;'_.:.

..

..

"

..

::

.;
il t

! !

I(j'
1;

Ji

l''J
,
1

'

RENN VEGA CANTOR

planeta - concentrada en la Triada- y a unas fracciones reducidas en cada


pas, sus clases dominantes y reductos de la pequea burguesa, la tan afamada mundializacin de la cultura no es otra. cosa que ''una vasta amalgama
cultural caracterizada por el dominio hegemnico d,e las industrias privadas" .
de la Triada. En.estas condiciones, '!queda claro que lo que est en juego en
la hegemona cultural y el dorrtinio privado eje:i:cido podas industrias d.e l
cultura es la capacidad delos pases para producir su propia cultura y para
hacerla perdurar ante las agresiones exteriores y ante la invasin selectiva
de las mercancas culturales" 96.
En contra de la visin piadosa de la mundializacin de la cultura de Ortiz
en el mbito de la cultura tambin se presenta un~ guerra mundial por s~
control, siendo un proceso de cl.ominacin ms violento y desccrado que el
predominante en la poca colonial, puesto que "estas agresiones completan
un trabajo de erosin de las culturas singulares y plantean cuestiones relativas al derecho y a la accin de la proteccin"97.
Porque, pese a la tendencia a la dominacin de la cultura estadounidense
(autocalificada como universal y cosmopolita: por suspropagandistas) hay
resistencia en todo el mundo, res~atando valores culturales locales y ancestrales. Los que se rebelan y reivrndican ot::cis vlores culturales se oponen
a la brutal homogenizadn individualista y desigual impulsada por el capitalismo a nivel mundiaL , :
Con todos los elementos anteriores,. terminamos est pargrafo con la ..
conclusin c;leJea,n-Pierr~Wan.V.er,unautorfrancs que public un libro con
el.ttulo.de Mundializacin.:fle l:Q:u.ltra, p~ro.que. al final de.su investigac.~n,
ttivo :la:honrade'z de reco:hpce:t::quecno existe rw.da parecido.aloque .el ttulo

mundo incierto, un mundo para aprender y ensear I Capitalismo, tecnociencia y ecocidio planetarib

del mundo. Es dejar mentalmente fuera de juego a nueve dcimas partes de la humanidad, cuya vida, desde el nacimiento hasta la muerte,
tiene otras referencias diferentes de aquello que gravita alrededor de
la pantalla catdica. El hecho de que quienes estn encerrados en el
mundo de las industrias culturales no lo perciban es completamente
normal. Han dado pruebas de un etnocentrismo anlogo al de toda
so~iedad ms o menos cerrada y fuert~mente estructurada98,
Mundiaf:acin o basurizacin de la cultura?

Al paso que va la llamada "mundializacin de la cultura", dentro de unos


aos, que lo llamen a uno clto, ser una ofensa. Se ley usted el ltimo
best-seller internacional donde los personajes son una transfusin de
saf1gre y up ~1,Jchillo? No conoce el recieri.te lbum, ya haciendo furor
. en el l'lercado de los cirico continentesy cantado' por el ms estrepitoso
ombligo rublo del mundo? Ni tampoco h visto l Rambo xx11, filmado
por el nieto de Stallone y donde la lucha del hroe consiste en enfrentar
a un grupo de malvados que persiste en ensear a pensar a los nios, sin
dejar participar a los pobrecitos en ese exitazo de video-juego que lleva
por ttulo Aplaste, triture y convierta en butifarras a sus enemigos?
Entonces usted es un inculto y de nada le valdr haber ledo La llada, ni: '
establecer un paralelo entre la filosofa clsica alemana y sus conexiones
con el siglo XX, ni saber siquiera que existieron maestros de la pantalla
l_lamados Kurosawa, Fellini y Orson Welles. Parece un chiste, pero ~i se
. :P~~ief!e. a pe,n,sar en el ya_ac11ado concepto de "mundializacin d~ la
cultura" s perc(.ltar de que el ltimo trmino (cultura) hce rato que ..
.errl'pe'z percieFs contenido seinritico para convertirse eri un mejunj .
.>! ih:lasificable regiao por la basura.
.
. . ....
. . .. ;,'pretext& de.lbs a:rtfjcesdl imperio ideo-cltu,ral del cual todos soriic)s:'\ i.
:\ ., : vfdirnas:rio pcas veces desde. urfa pasividad pasmosa-:::-'. es qui eH .
, ',' ', , - gn.ero humaf)O e~t~ llamado a aVaf!~:tr ha~ia un_(fiueva i:riodernidap,,y_, :.
,"
tjue en el trnsito una suerte de ~vieja cultura" debe irse por ~ltr<;tg~f)te_'.:. 1 ;J;/
. en. a.ras de cederle el paso a lo novedoso. Una novedad regida por ef.
..
,"apa~atico, ~ljn,vento, la electrnica y otras magias de.f culttr, rn~<;I!~~. '
' ti~~ ~n~amir:ia~a? a Ul'J\formar el gusto, controlarnos la'sesraidespu,s'
.. 'hadir' ma!i fii l .flecli<ii:o mercantil.
.
~,. ~:/;:::'(1}(Y~~i6,rl~~~~eaSso~re.1as cabaigad~ ras d unos ~xpertos p~blic~~tas:~~fl-; .
:,; .: difa&ciifdti ;ifaharles el terreno l. los dueos del, producto. El fen-i:iienq.
... -~-" , e,s'.l<;feri~ifi.:ad~ de?.de hace r~to con la Globalizacin que vieni; t~niefi.d ._,
: '. ,,
l~gar en las ms diferentes esferas de la sociedad y en cuyas races vamos

i
1
1

ji

'

'a

'1

r
1

.1
111

1'ti
!I'
1,

l
'I

11

,l11!

.. :
!}.

' ll'
! JI

a
,1
'1

,/

..::.

RENAN VEGA CANTOR

mundo incierto, un mundo para aprender y ensear I Capitalismo, tecnociencia y ecocidio plar\.etar,io .

a encontrar esas flores del mal que son las ansias por dominar, a cualquier
precio, la economa y los mercados.
La cultura ha sido una de las vctimas principales de la referida Globalizacin, empeada en subvertir valores milenarios en el terreno de la
creacin e ir suplantando, cada vez ms, la obra artstica por el producto
?e mercado. (Un producto de fcil identificacin y escasas complejidades
intelectuales sobre el cual dirigir, sin necesidad de afinar demasiado la
puntera, los bombazos del marketing).
Pero analizar tal suplantacin solo desde una perspectiva econmica sera
un error. Hay un inters extra y no por ello secundario: La manipulacin
c~ltural es una va expedita para moldear mentes y globalizar razonam1;ntos e~ b~~ca d~ fomentar una ideologa primaria, tutelada por ei
mas ~troz 1nd1_v1dual1smo. Implantar su ideologa ha sido desde siempre
el afan de todos los imperios.
Es cierto que este mundialismo actual no es de cultura, sino de basura. Pero
hay demasiada humanidad atrapada en sus latones y se necesita mucha
gente gritando para no seguir resbalando en trampas de inmundicia.
Fuente: Rolando .Prez Betancourt, "La mundializacin y sus latones", en La ventana. Parta/ Informativo de

La Casa de Las Amerlcas, 27 de febrero de 2003.


t;:r-' .,

D. Algunos elementos dl imperialismo cultural en el mundo actual


En_ la ltima .seccin de este captulo examinarnos algunos elementos re- .
lac10nados con .el. imperialismo cultural, categora que empleamos contra :
.l~s modas do~ante~ en los estudibs ~ociales de esta. poca, porque con- ...
~1~eramos que _s1fPJ;e s~endo un c?ncr=pt til para desentr~ar importail.tes
. i:irocesos er elamb1t9 de la culj:trra: Sin intentar ser. exhaustivo, a continua- .
>>. .... k:~i?l1 se. an~izan _alguno~ tpkos relacionad9; con estl tem~.tjca:' pl.Ttimos <
:': :{;.f;\~~~,~~f:~renc:ar.la .importante obrl de.Edw,ard Said.Y ensegilida bgsquejamos
. :l~s5~ac'.er~s~~as ~deuna riueva:divisirl'iriterrtaGional del trabj'foltt.tral,.

!'.!f~,,;t2~!~t~ri~~~~:,1~fil:\~~~~~!~"0f.~,;:&;e~~~~1~~;,;~~~~i9"
i~1.'.\!~;;:;;!f!~~ri#~im1rf!i1w~ i . , , .... ,,, . 1 . .. ..J .;; ..:.. .. , ,
'.<:'.?\fi!~~~que hoy casi nadie en.el rtedio.futeleqtu;i:i.1se atreva ~habl~de iin~'

;t,~:~~flif.Pi;1i~~:S!~~'!t:~:!{ii~!~i~:;
de la

:: <:iTf~Yihzac1ortes de Samuel Huntlngton, fa mtiridializaeirt


cultura d.~'.
:. ':.Renato
Latina
(tpicos
consi.df.' if.>.' ,:.
:. .... Ortiz Y los estud1"os
. culturales en Am. nea
... ;~~~~;Mi:ieas arriba) en el terreno del conocimiento social, fue ptibliddo.ellb~o .
.E"'

- t~:.;,::<Z

de Edward Said Cultura e imperialismo, lo que vino a revitalizar un trmino


,: ;que haba cado en desuso. Lo interesante del caso radica en que dicho con~
' i;epto proviniera de un autor, el palestino Eduard Said, comprometido en la
1cha de su pueblo contra la ocupacin sionista y bastante influido, en sus
',himeros trabajos, por la obra de algunos posestructuralistas como Michel
'.Foucault. Este libro constituye un importante avance en los estudios sobre
'.la relacin entre cultura e imperialismo.
. . Aunque el libro sealado no analice la relacin entre cultura e imperia:lismo en el mundo achial sino que lo haga para la poca del imperialismo
: clsico (a fines del siglo XIX y comienzos del xx), el texto es absolutamente
.pertinente para interpretar problemas lgidos de nuestro tiempo, por Ja
.:S.encilla razn que en esa obra se examinan algunas de las caractersticas
:i2lilturales qu asuine el despliegue imperialista por el planeta, en temas tan
}fu.esperados como la novela europea, la cual "me atrevo a afirmar que sin
imperio no habra existido la novela europea tal como la conocemos; y, de
hecho, si nos detenemos en el impulso del cual naci veremos la convergen{da, en absoluto accidental, entre los esquemas constitutivos de la autoridad
~narrativa por un lado y la compleja configuracin ideolgica que subyace
'.:fas tendencias imperialistas, por otro"99. Said procede, en consecuencia,
:.. a analizar la gran tradicin literaria europea al ritmo de la expansin de
:.,;Eropa, tomando como referencia a una diversidad de autores: Conrad
;;(para frica y Suramrica), Cains (para Argelia), Dickens (para el. caso de
\~:ustralia).;: Estos autores escriban para n pblico europeo . ..,-tendencia
'ci4e se mantuvo hasta mediados del siglo XX- aunque tratasen de persona'E!.~, situaciones, hechos o historias que transcurran ert el mundo c'olorual o
: ifrico;.Por eso, la 1ectra d;! ~sas grandes oI?rascannicas de'la cltur.a
dental de~e hacerse ril;re lles pan:1:.er.contrar la. forma como all apar:.)
Jossqlo;ij*ados1:repre~e~taq9s91;yirrerg',c9i;1.i:Wte~i:cieolpgig9~J;p~i.czl, .

' l''aj;i;~i~a la:noxeia; smq~ tambin.la 9pera(partic-lfmen~e,~'.s~~;o;ct~1


no Girli;spi Verd); la poesa y los medio.s 'de comui:tlcacirtd~ masas
'.fl'f poa\fitucliada.' :~ , ..
.
.
. . . , ., ,
.
. A travs de'las producciones artsticas analizadas, Said quiere demostrar:
~~?papel :esencial que el arte desempea en el establecimiento de la doi;ni#~~in imperialista. En consetencia;la culttira es uh campo de batally
.:::.jm.'~plcid,ort:ncn de convivencia: armoruosa" en el "cual se'enfrentar:i.
<filistintas causas polticas e ideolgiCas"100. .
.. '' '
: e:,
. ... :~-----------

;;:;,L9:r E.dward W. Sald, Cultura e imperialismo, Editorial Anagrama, Barcelona, 1996, p. 126.
.'!~1o

"::

l.b'd.. p 14

''

..

1.01:
'.

RENN VEGA CANTOR

Un mundo incierto, un mundo para aprender y ensear I Capitalismo, tecnociencia y ecocidio planetario

En la obra de Said hay otra contribucin importante al resaltar la activa


resistencia y lucha cultural de los dominados y colonizados, como se expres en las obras de distintos autores de frica, Asia y Amrica Latina, en la
que se destacari Franz Fanon; AmilcalCabral, Soyinka, Garca Mrquez. D
inanera explicita, Said exalta la resistencia de los domirlados en el mbito
cultural:
Junto con la resistencia armada en lugares tan diversos como la Argelia decimonnica, Irlanda e Indonesi, hubo en csi todos los sitios
considerables esfuerzos de resistencia cultural, junto con afirmaciones
de identidad nacional y, en el plano poltico, con la creacin de asociaciones y partidos cuya meta comn era la autodeterminacin y la
independencia nacional. Nunca se dio el caso de que un activo agente
occidental tropezase con un nativo no occidentl dbil o del todo inerte:
existi siempre algn tipo de resiste_ncia activa, y, en la abrumadora
mayora de los casos, la resistencia .finalmente triunflOl.
Said no estudia a estos autores en forma separada del mundo occidental,
sino ms bien analizando la experiencia cruzada entre europeos, asiticos,
africanos y latinoamericanos en trmarco cultural en el cual el colonizador y
el .colonizado coexisten antagnicamente a travs .de SU1? lenguas, sus representaciones, sus espacios geogrficos, sus relatos, sus mitos y sus historias
. p;:i.rticulares. El entrecruzamiento cultural origina la paradoja cultural del
imp~rialismo~ poi; lci que debe enten4erse que la integraci(Jn econmica y
. .. p()ltica del.rn.unqo (objevq .evidente dela dominacin.imperlalist.) origina
. eLdistanciamiento y la separac~n entr.e el colo_niz;~cio yel coloniza~or~ .. :
... ;,:;tJ:!:l anlisis de Said, qt[e !f;:i.bajaa partir. de obras h14ivida1es,. p,reten,c;J.e

~~~~&~l~iti&~~
%gf~u{:o11ce_diend9 _autoridad ala burgu~sa n~cionli9ta:en re<1c;laq ,ccinj:h

. ,.~~~.~!ttll~E~$~!~:~J~~td;~:ni:.~i$~t
~ :9-!:ie;~llos,aunqtiesu obr'a se la',de uil exfliado,;,msixactamerite

~~~~_gp .~.dti~~~i6~ 6~ciJei;tai):Jo~. es.a ~ciipn~ e~lin ~frti~ ~adi~ia~


-~~:~f)pfd,,p:v.

los dos mundos: de la poltica racista e imperialista occidental de supuesta


:;;uperioridad cultural y del chovinismo nacionalista, una respuesta frecuente
en el lado de las victimas y los dominados, como se l;i.a puesto de presente.
en los ltimos aos. Desde el punto de vista metodolgico ha contribuido
-a~larificar el asunto con su "lectura en contrapunto'', para registrar tanto el
{''.proc~so del imperialismo como el de la resistencia.
_,,~ A lo largo de su monumental investigacin,Said seala diversos elemen.. tos muy aplicables al mundo actual, que se pueden esgrimir como crticas
a los planteamientos de los autores que hemos reseado en otra parte de
este captulo y a su particular concepcin de separar la cultura de la dominacin, como cuando sostiene que "los occidentales pueden haber abandonado fsicamente sus colonias en frica y Asia pero las han conservado
n~ slo como mercados sino como puntos de un mapa ideolgico sobre el
e:ual siguen gobernando moral e i,ntelectall!l~nte'', o como cuando afirma
que"en los tiempos modernos la reflexin sobre intercambio cultural supone
reflexionar tambin acerca de la dominacin y la apropiacin por la fuerza:
alguien pierde, alguien gana"103. Sugerencias muy interesantes en medio de
tanta especulacin posmoderna y culturalista que abunda por estos tiempos
y enestas tierras.
2.. La nueva divisin internacional del trabajo cultural
En las ltimas dcadas no slo se ha dado una nueva divisin del trabajo
. materialsi.nota.rii.bindel intelectual, y con la misma lgica de aqulla. Eso
. significa quela cultui:a se ha convertido en una mercanca cuyas ventas ge-'
.Ii.eranfabulos.s;gammcfas alas empresas culturales, principalmente de tipo
_ ,JJ;J:ltinacicmal, Esas empresas siguen asentadas en los pases domi.hantes en
l>plartoirlmhdial (pri:heipiiliri.ente los Esfad_os__"Yrudds ); desde donde se ha ..
. :-_irrtpulsadola'defehsa,de la.propiedad inteledi.tat para fomentar el cm;ttrql
V~~'pr'di.ietos 'et{el J::r:tbtti 'de la hif6rmtica1 bicitecnolog yeri la cul~a
': .cdn el dat'pt_opsito de ;control.ar la produccin y distribucin de lOs pro-'
. duetos que all se',geri.eran. Co~o sucede con la economa convencional' e~
,i: .ri:i.bit de: l~ etbnoma d la cultura se ha dado tambin un proces de
deslocallzacin conducente a que ciertos productos culturales de ndole local;
rgional onadori.al quepriedan generarjugos!-S ganancias, se expo~tert ftier
. aesus frqnteras pero slo si eso est controlado por las multinacionales de
. la culti.nEsta divisin, desde luego~ conduce a que la produccin cultural.

... ) R2,:ibfd., 422.


-.. ,._

.., ..

!03

:.

:.: -,,;

_,

..

~.-.;--

RENN VEGA CANTOR

Un mundo incierto, un mundo para aprender y ensear I Capitalismo, tecnociencia y ecocidio planetario

local no contribuya en nada a mejorar la posicin econmica de los pases del


Sur, cuya distancia con respecto a los pases del Norte tiende a acentuarse, as
sus vedettes se enriquezcan por la mercantilizacin de productos culturales
(canciones, pelculas, telenovelas). Esta situacin se agrava claramente cort
el robo de cerebros en el campo de la ciencia, la tecnologa; el deporte y la
cultura (incluyendo la cultura de masas). Las empresas multinacionales de
la cultura no invierten, en consecuencia, en el fortalecimiento de la cultura
local, sino que optan por trasladar a los mejores talentos hacia sus sedes.
Esto origina una "maquilizacin de la produccin cultural": "se controla el
proceso de produccin desde fuera, abaratando as el trabajo cultural en las
localidades. Esto se evidencia en los nuevos medios, sobre todo Internet,
donde la capacidad de contratar la creacin de contenidos a escala global ha
crecido vertiginosamente"104. Esto evidencia que las organizacioi1es multinacionales de la cultura y los c:mglometads de entretenimiento necesitan
que se produzcan conocimientos con contenidos locales, siempre y cuando
eso genere ganancias (econmicas, simblicas e intelectuales) en cualquier
lugar donde se vendan.
En las autodenominadas ciudades globales se concentran los ncleos de
la cosmocracia mundial pero tambin grandes contingentes de obreros y
trabajadores, necesarios para el funcionamiento del capitalismo, porque "la
presencia de una' masa crtica de gerentes y productores clllturales requiere
de una mano de obrabaratapara asegurar una alta calidad de vida". Miami
es el mejor ejemplo de laforma como opera esta divisii:l-iriternacional del
triiibajo cultural: all. se :encuentran asentadas importantes empresas cul~
tu~les,<cantahtes1 actpres .de cine Y: televisin de origen latinoamericano
.c~v~rtidos en estre~as !nediticas/,p~ro jllto ;a esas figur~s se 'encuentran
'rolles de migrani:es eindofmiit~aos;que,:psibilit~ ~xo'de los prime~

el

. !H>!d~~:~~1~~~~s:~:fJ4Tu~~t~~~~~f~~ili:~~~~~:d~~~ihf~~t&~t~~~~.
y:

.' cl tjfrales" son las 'Clases. subiteriia~ expl6ta4a:s/puesto1 q.u:!;: tomo, est.
. :.: ,cll!~ent.e establecido;_ hacia las gTi:ll1des (Citidad~s c~tur.~es nb sol() migran
1
ls~~~rebros i sirtotliii.biny,:piilieipalmentelos"bj'azos~1, po1'.i:Ju.e ~'debido a
. '' fa;d~mai:da de trabajo'. :'no calificdo/'.t1mbin hay grandes ifllgraciohesde.
. . . .Ios qe fl-bjanerilbs ~ervicios pei:sor1le;, dom's~foos y ','ciUJ.turales'~ eil.'el
~~ri~d2Jfio'rmal (vendedores ambJila:bJes qrie ,propor2ionan . "color local/
< pr~stitutas, etc.)'!)05~ No es .nada accidntal que a Miami se hayan despl~~
...

1 4

.~ . G.Yu!i,lce, "Lo.s estucjios culturales y la nueva divisin internacional del trabajo_<;ultural", op. c;t

105

ibfd.

io4

,r

zado los magnates de la cultura de masas y desde all se produzca lo que


es considerado como aporte artstico y cultural para el resto del continente;
como el tipo de msica local (de Colombia, de Venezuela, de Mxico) que
se impone y se vende en cada uno de estos pases. As, los grandes xitos
de'msica colombiana no son lanzados en Bogot o en alguna oha ciudad
colombiana sino en Miami, autoproclamada como una ciudad global. Por
sa circunstancia, as como los futbolistas suean con jugar en Europa, los
artistas comerciales suean con vivir en Miami, porque all en una clara
muestra de sometimiento cultural se nos dictan los cnones de la cultura
de masas.
Otro aspecto clave de la nueva divisin internacional del trabajo cultural est relacionado con la modernizacin forzada de ciertas ciudades del
mn.do, para convertirlas en zonas tursticas muy rentables, como sucede
enMontevideo, Barcelona, Buenos Aires, Nueva York y muchas ms. Esta
transformacin viene acompaada de procesos sociales discriminatorios: se
expulsa a sus habitantes locales y se valorizan los lugares para que all solo
puedan estar los turistas, preferentemente extranjeros y con gran capacidad
de consumo. Esa modernizacin y recuperacin se hace con glamour, artistas
de prestigio, chalets, cafs para atraer gente de talento del Jet Set y de los
negocios, puesto que se supone que eso es lo que convierte a una urbe comn
y corriente en una ciudad con "vida cultural cosmopolita". Este proceso crea
unos ghettos invertidos (de. los rl.cs, opulentos y consumidores), de donde
se destleirii. y excluye a: fos habitantes locales, mediante la segmentacin del
consumo (precios altos, arriendos e impuestos excesivos ... )16 o recurriendo
a1a\riblncia dfreda (ci:cel, i:pl:esi6n y assii:l.atos).
i ~ : '; .

'

;f El impriiismo Jirigstico como una forma de imperialismo cultural

~~~t~~~~~t~:~:r~~y~\~~&~.~~~~i~~l~~f~l~f.~~!e~~t;:~::~
ttifub 'i:~sii:add 'le tirios deterrrih{ad.os iritei:eses)os de'fos Esta:dos unidos,

. .. f',iib'c'ofo-nddod~ fuerza'!ii frr~'Versibies' {''objetiva.s';, corno'se suele


.. 'd~dffcii'triili.n,'al'c1.iaihoy ~e ie'attbye1 urias virtudes mgicas; ja~
i:r\:'s'6.1e'filizado en la historia del perts:ierito fil'os6fico, por lo que no lo
menciona ingll pensad~r importante en la h!storia humana desd Plat6n
ft~S.~ci:.,Sa,r;q:,e ... $u uso ef? ,:i;ecietsimq,.p-q~s su inclusin. e!l n dicicioryc.rio
1

-. .. :-:

... ,,

George Yudice, "La globalizacin y la nueva divisin Internacional del trabajo cultural", en Mnica Laca'": ;rrieu,-Mirtl6Alvatei:(Compiladores);'La (lndl)gestin cultura/; Una cartogrfla de /os:procesosculturo/es
i:ntempordneos, Ediciones Ciccus-La Cruja, Buenos Aires, 2002.

.'1'I

!
ll

. \11

;~
i1

RENN VEGA CANTOR

Un mundo incierto, un mundo para aprender y ensear I Capitalismo, tecnociencia y ecocidio planetario

ingls se hizo en 1961 y, en el sentido actual, se emple por primera vez


hace escasas dos dcadas, aunque .uno que otro autor lo haya empleado
marginalrnente en la dcada de 1950 en Francia, como Gurvitch que habl
de la Sociedad Global.

Para darse cuenta del lugar geogrfico donde se origin el trmino globalizacin y su proximidad histrica, baste recordar que el nmero de entradas
correspondientes a esta palabra en la Biblioteca de Washington pas de 34
en 1994-a 693 en 1999 y en la dcada. de1980 en Estados Unidos se publicaron 50 ttulos en econorra que incluan dicha nocin, ~entras que en 1990
ya eran 670107. Globalizacin es, entonces, un trmino de uso muy reciente,
tanto que hace un cuarto de siglo nadie lo utilizaba. Exactarn.ente empez
a emplearse en junio de 1983, cuando fue usado por un administrador de
empresas de los Estados Unidos, Theodore Lewit en su artculo "The globalization of rnarkets", en una publicacin acadmica.de ese pas. _Este mismo
autor era el que afirmaba ya en ese mismo ao que
lejos ha quedado el tiempo de las diferencias regionales o nacionales (.. :) Las diferencias que-obedecen a la cultura, a las normas, a las .
estructuras, son vestigio; del'pasado. La convergencia, tendencia de
.cualquier cosa-a.ser como las dems, ~mpja al mer!=ado hacia una :
comunicl.ad glpbal (.,.)Cada vez ms en todas partes, lo~ deseos y los
comportamientos de los individuos. tiendn a evoluciriar de la misma
f~rma, ya s~ tr~t~ ,de' Cocil.:~oia; de 'tlc~opr~ces~d~~es~ de pantalones

.'. . ~ ~~~::;;~~~~~$~~~~::':;~,_P.;~;~:~~ p::;~c.~~~ .d,e~e~~za'~ ~~e :a-:.~...

Inrnediatame!lte,,el ~~o}~!J:)lp,e~.9,: s~r, e!IlpJeac;:l(ipg:i; l\s :rri.ulti::iciona,~

~.t~; .el.e .Estade>s P.rc;:los p~:-m;opiwiiqpar s's in,t~re$e.s partiq1l;n.~s.c9:rt1.~ ~i

.xf#.~tlfi:l~ e~pf~~i~B'.d.~m!~r~~~~ ~~~E~Pii~~~ :s~ner~<=~.:4~imrW~R,,;?~p$


. :, . '. . ):!,~~W8 ~, ;?! .~#~ ,<f~:1~~~~f~Jlr1':W~~~J:W(l::B~~Hf~W1:1Y, s:~:l?P}~r~~_.~. ftl~~~, .~e
' l'' R8' :pr~~~~~a~q lW:f.~~~~tc:\~. ~~P,ey,~J~R"!n~~~~P\?.:~{: RPW'!!~~'.~)~.~PR~~fl:9I1 ~~

..

'.'e"

ido imponiendo en los ltimos aos sobresale el vocablo globalizacin y se


destaca tambin la desaparicin, en la poltica y en el conocimiento social,
del trmino imperialismo. Algunos autores, como Pierre Bomdieu y Loi:c
.Wacquant, se han dado a la taxea de explicar las razones de ese cambio de
lenguaje, de lo cual concluyen que eso no se debe a ninguna fuerza objetiva
qu,e condujera a ese fin, sino a la imposicin de determinados intereses,
ligados a los Estados Unidos109. Esto ha llevado a que se constituya ur:a
vulgata globalstica, con un reducido arsenal de trminos, empleados hasta
el cansancio para encubrir la realidad.
Incluso, diferentes autores han resaltado que el trmino globalizacin
est directamente relacionado con los intereses estratgicos de los Estados
.Unidos. Por.ejemplo, el economista John K. Galbraith ha afirmado que la
;~Globalizacin'' es. un "trmiho que nosotros, los americanos, inventarnos
para disirnulr nuestra poltica de avance econmico en otros pases y para
tornar respetables los movimientos especulativos del capital". En esa concepcin fue secundado nada menos que por el ex secretario de Estado Henry Kissinger, quien afirm sin dudar: "lo que se llama globalizacin es en
verdad otro nombre de la posicin dominante de los Istados Unidos" .. Y
en una forma todava ms franca David Rockefeller, Presidente del Chase
Manhattan Bank, refirindose a aquellos que haban difundido el trmino
de globalizacin por todo el mundo, seal:
Le estamos agradecidos al Washington Post; al New York Times, Time
Magazine ya las otras grandes publicaciones cuyos directores han asis.tldo nuestras reuniones~ que hn respetado la promesa de discrecin
durante casfcuarenta aos.'.. Nos habra sido imposible desarrollar
': ;_:" ,n4estJ:o pJan.p,arp. ei mundq _durante tocJ.qs esos aos si hul:irap:10s
:';. : : Stado ~xpiJ.e~t()s a.la luz p,bXi~a.-P,e:rp ~l miffi.do e !IlW:ho ms sp~ .

('':":'.:~~~1~~~~~:1~!i;~ ,

!a ~t;;~<;JA~~~ ~po~i-~fl.~.~L1:>~~,<;>,;~~~<:!:8r~. l'.~,<;~:g.~~~lis!llo, Y,1;11~5li:~~t?In~i:te;

, -.----.,-- ... a,los intereses del pas hegemnico gue se c0n8olid. corno nica supeipo~

~:!J,~._.:'~.i_-~.:,n-~ t.;_ :._t",:.~ _t.'.r.,:.:.r.~.u_.~....~t~~~~i,~,~~\l~~;~;~~1i~~f~


. .}_
. .:,rn._.i,_.:.;
..

.....

,-';;

-~-

.,

;;::i:'~.t.::i;.~:;~:{'f~' ..f.;i~;d;''.:::.~~~/:':{:.:;:.;5f.f:',~1;;;. 1 /;:.:~~;!:

>L,.:. :_:.t_.1'.';/~1~E

' .'"'10"'7~:c~:~""r1""~5"'1"'~~;"',"'-c:~i""'n"'p~"",~9""u-.n-t_s.....so.:_i_,_ri!-.~-in-'-ievo'o~n: sJm~de Eetr.is, M~drd, ioo'2, pp. io.26; las i~frehcias
1. '.'' !.'ristori? qe l~ fjl~offa ya l9s libr publicados en Estados Unidos aparecen en Elmar Alt\/ater yBirgit

' ):.:cEl t~rrrrt9. g~o~aj.}zaci<)11 sigui<) anclac1o .alip.bito exclmiivo de la eco:no;.: .


rra, d:Ur_a~te)a,-.segunda i;nitid,d~ la cicadl dE)1980 quedando reducido.a
uil~.s cuantas universidades e instituciones a,cacimicas de los Esta.do: Pni~9~>p~~~- ~:p}r~ de i~s,~~~bios p~c,os ~oh~cidos por el rnuhq9 despus

. . .

'

'

fyla~ric:>pf, ~as limitaciones de la g/oba/izacin. Economa, ecologa y poltica de la globalizacin, Siglo XXI

' '" ~8iF~r~~ M~x1.r~1 :po.~. ~.1,\ ri?J.2,

. . .
.. ,
,
.. \
.
) oa.,t,[evi; Thyfciiketing imag/natlon, Free flress, Nue.va York, 19S3; citado~~ A~mand Mat_t~la5, Historia de
la utopia planetaria. De la ciudad proftica _a la sociedad glqba/, Editorial P,aids, Bar<;el9na, 2000, p. 412

- .

'-'.-':._:,,: -.
:/,:':.:: '~-.: ~.' -.:... _::..,;..:...; __ :M,

~-~+~:~,;:~.~-:. ~

....
.~

~:.

:_:_~

.:_

r-.. ~ .

--

:,~

109 Pierre Bourdieu y Lolc Wacquant, Las argucias de la razn Imperialista, Editorial Palds, Barcelona, 2001.

.\<i, Bruce 'Katz y Ren Sll~a, .''La Mundializacin Y La Candidez del f.cdnlco?, en EcoPortal.net; jt.inio'de
2001.

'

'

'

RENN VEGA CANTOR


Un mundo incierto, un mundo para aprender

de 1989, la "globalizacin" paso a convertirse en un vocablo de uso cotidiano


que ha inundado prcticamente todas las disciplinas sociales. En la actualidad existen mile.s de libros y artculos que lo usan y tiende a dispararse en
forma exponencial su empleo. Sin embargo, en el plano del conocimiento
la u_ri~dad no _es sinnimo de precisin ni quiere decir que se tenga la
raz?n, o s1 no recuerdese el caso de la teora geocntrica, la cual sostena que
la berra era el centro del universo, considerada como "verdadera" durante
muchos siglos.
La ~posi.ci~n universal del trmino "globalizacin" es un claro ejemplo
de
~mpenahs?:o l~:gstico, una clara macdonalzacin del lenguaje, que
cond1c1ona la utihzac10n de las palabras de uso corriente y cotidiano, as
c~mo los conceptos y categoras centrales de las ciencias sociales, para que
srmplemente reproduzcan en sus respectivos idiomas nacionales los trminos
empleados en los Estados Unidos y que se han difundido e impuesto por
todo el mundo en las ltimas dcadas, como lo han mostrado Pierre Bourdieu
Y Loic Wanquat en su artculo Las argucias de la razn mperalista111. Eso se
puecie ver c~n denominaciones como las de estudios poscoloniales, estudios
culturales, libertad de comercio-;'libertad empresarial y ahora terrorismo
armas de de.strttccin masiva, fundamentalismo y otros vocablos propio;
~e ~lengua; e colateral que proporciona claves lingsticas y simblicas para
Justificar la guer~a, la destruccin de pases, la recol6nizacin, el saqueo de
recursos,. es ~~cir, la dominacin imperialistam. Y corp.o muestra de que
esta dormnac1on se sustenta en las elites 19cales y en sus "intelectuales", nos
enc,ontramos con que la terminologa del proyecto imperialista de los Estados
-Srudos ha sido asumida n muy diversos lugares del mundo como neutra
.; . ~~t:1T!~~por'e!lc!m~.d.e i~s '<liferen~ias soqiales,,o seacmt> \in rlenguaj~
despr()vrnto de sentido. ASi'eil.'.tbd el.fu.do s cbnsidrcoi:ri6 vlido en

m:i

:;c::'i:~~~s;;1?.~11fi!iii~~!r1~:i!~lr~]~E~E
un
es fi6ciri't Efci. ;.
. peJiF!.[ista en un doble sentido: ele

plte

ilii

,;,E

t d

U/~t:J~.~~~-y~-~s,~~all h~ c?t~~~~aoifi:est~ ct~ir1~ef~;y ueb~P~~~e~p~e~:

;~ i}:?~~~f.?,~~~~'?n ~penal~sta delaeccinofua' ortodoxa neliberal;' pes to que

_."-~i~li~~~!~~;f;;:~:1~~~fc~~~:~~~~~~~~u;:~!;:~~t;~t;~s!c1::n~!:

' J lVJ'i~f[ Bburliei y Lo'ic Wacqant, op. Cit.


,
. ,... ,..
1
1":-:
2
. - J: '-JE._C?llinsfR:~lover (Editores)/lengiJajecolatera/, Claves para justificar una gueHa, Edidones ~gin'iis de

spuma, Madrid, 2003, ..



'

y ensear I

Capitalismo, tecnociencia

y ecocidio

planeta.riC?

que las concepciones ms vulgarmente economicistas se encuentren tras el


uso mecnico de la palabra "globalizacin", con todas las virtudes mgicas
que se le ahibuyen. Por si quedaran dudas sobre las fuerzas e intereses

-encarnados en los Estados Unidos- es interesante traer a colacin


palabras de David Rothkoptf, director del Gabinete de Consultorias de
Kissinger, quien ha sealado que
Compete al inters econmico y poltico de los Estados Unidos el vigilar
que si el mundo opta por un idioma universal, ste sea el ingls; que
si se orienta hacia normas comunes tratndose de comunicacin, de
seguridad o de calidad, sean bajo las normas americanas (estadounidenses); que si las distintas partes se unen a travs de la televisin, la
radio y la msica, sean con programas americanos (estadounidenses);
y que, si se elaboran valores comunes, estos sean valores en los cuales
los americanos se reconozcan"l 13.

En tomo al imperialismo lingtlstico hay que consfderar otras cuestiones, tales como las relacionadas con la imposicin mundial del ingls y el
genocidio lingstico que se presenta en todo el mundo, lo que acarrea la
desaparicin de cientos de idiomas ..,.y de las culturas que en ellos se expresan. Es casi.obvio que cuando se hable de imperialismo se incluya una
;reflexin sobre el imperialismo lingstico, en la medida en que la imposi.cin de una lengua que hoy hablan millones de personas (como sucede con
el.qstellano, el ingls o el francs) ha sido resultado de procesos histricos
.de sometimiento; dominacin y aniquilacin de otras lenguas y culturas .
.~ Jlsi,sit:uacin no se. ha m..odificadq m.ucho en la actualidad, ya que la impo~
s.icin del ingls acompaa l o_tros proces.os de dominacin imperialista c:le
tipo econn1ico, social y p.oltico y es resultado, a la vez, de esos. pro.c:efJpS:
~:.efec~o; el ingl~ ,se)}~ J:tech9 tj.ornipa.nte tant() porla .influi=ncia,!f.el.colo-'
.. JJ.i'Us.mo. )?;it~<::o.sles.gg .e~ stglg..{<YI cprp,.o 1'l8X8ll.e sg herederq, lo~\E;s~a,~p~
: :t!ID@gs;.Ju.i,, reali;ldor\lim:pi;9oes9 .<;le; e~pcrnsQJ} Wt+I'ldial dllJ.'art~e ~k ~iglq
2<x, Por eso el ingls est en todas partes: en los negocios, en.la tec;n,ol.oga
. .y en fa ciencia, el cine, la televisin y el Internet.,. No es, desde luego, U1a
cuestin puramente lingstica sin() de un negoc~o;.pue~to que la!' ganancis
qiteprnporcionaJa.difysiq:p del ingl~s s..on fapu1osas en las exportacimi.es de
lib~.os, o. en k>s ex;ne:qes ,TOEFL, ,en ~cJor1Il<lc;ipn,, c;:le profesores, .~n,. lo:;. crs.os

; ~

113 Citado en Mrc Aug, "Sobremodernidad. Del mundo de hoy al mundo de maana", Memoria, n. 12.9,.
noviembre de 1999, p. 9.
'

; 1\
R'ENN VEGA CANTOR

Un mundo incierto, un mundo para aprender y ensear / Capitalismo, tecnociencia y ecocidio planetario

Como el ingls es la lengua de los amos, y de sus sbditos, se constituye


en una barrera social en todos los terrenos (educacin, trabajo, entreteni"
miento) que favorece a las elites dominantes para las cuales es su lengua
de origen o la pueden aprender fcilmente desde corta edad. Adems, sus
costos de aprendizaje se constituyen en un obstculo para que pueda set
asimilado por importantes sectores de la poblacin. Esto origina una situacin lingstica internacional por completo antidemocrtica, puesto que los
hablantes de la lengua imperial tienen privilegios desde la cuna, mientras
que el resto de personas slo pueden alcanzar un nivel similar con mucho
esfuerzo y mediante grandes gastos. Al mismo tiempo, en los pases pobres
la poltica lingstica es terriblemente unificadora, calculndose que en los
ltimos aos del siglo XX se perdi un promedio de cien lenguas cada ao,

solo en el caso de fricaTT4.


El predominio del ingls tambin origina u:n genocidio lingstico, puesto
que implica el extenninio de.todos los otros idiomas que son con~iderados
como inferiores, intiles o sin importancia. Esto lleva a que los propios idiomas indgenas, como en el caso de la mayor parte de los pases de Amrica
Latina, sean desconocidos y que in!:::luso la lengua dominante (el castellano)
cada vez se ensee y aprenda menos, porla importancia que se le asigna al
- ingls. Como resultado, las personas que nacen en nuestros pases apenas
saben hablar castellano, pero no tienen el ms mnimo nivel de dominio del
idioma escrito o literario. Esto empobrec:e el idioma, como se-:qianifiesta en
el continuo prstamo . de trminos -extranjeros; -en muchos ca:sos -innecesarias. E_sto desde hiegoinb es responsabilidad del ingls sino'<lEUos intereses
que estn detrs de su imposicin; empezando por los del gobierno de los

~~f,k~~~~~~~~clebe~fener eh~~~~lit~:~~~e-::~ ~gl~ q~e-apien~~ 'ta:in~yotta


1
-~;; . ,;:P1~di.-'.k.-_.,o1m,e:r__.u.n_. .s_;_~s:c~tid~:Jd= ~h~~Z~~-d~:C~:i!:Jri~k~~~iki~~1f
--

~.:!. -: .. ;

':1:

..... .i~ :;;~ .. ~-:..

1_.:,n. :::
~;

}~j;'f~'}'--~:~lnfarJJ_ggf{Jf!;'guerr(]}')o/ecidir:y :

1:., .. -:: .. ;.

(J ;, .

::lf:,; _-:>,.- -.- -.- --,- .. -.. . ..- .


-___ Eitetdsplieiiemundfa1.-af~apifillsm:0~:1airifb!fua.cin-fi 1sidesencia1
:1.; 1

. .

,,

'

M:

>

::.:

...

~,:'

'"' - _. , _ ' .-.~,u

"

'"'

-;-.-.

. La consolidacin de medios de comunicacin globales


Los intereses eccinqcos de las grandes empresas se despliegan en el mundo
con estrategias similares a las que se impiementan en una guerra convencio. nal, como es evidente en la campaa del "libre comercio", con sus estrategias
y tcticas de mercadeo y publicidad encaminadas a conquistar y seducir
consu:qiidores, lo que suele estar acompaado en forma muy frecuente del
uso abierto de la fuerza bruta y no de la simple persuasin econmica ..En
esa guerra comercial, los medios de comunicacin desempean un papel de
pmera importancia, bien porque esos medios se lucren con la promocin
de rpercancas infor,mativas o bien porque los propietarios de las empresas
- i;iean_ 1013 mismos propietarios de.los granP,es medios de comunicacin. En
ese terri;ri:o eXiS_te @a perfec;ta sincron_a clE! J:1ereses a favor de la "libre
' empresa'', yde. la 'flibertad de prensa'~ para prqm:over tanto los valo_res del
'.'.:rp.i;id9_lfqr('G.Qi;rt9 pru:a .v.eng_e:i::mercan_c:;~as_cle todo tipo que condicionen
''i~fvln:ta:d soberana delos consuri:ridqres''.>Sol:>re esa com:ptibilidad de
--.h-tt~eses -e:directmd~l Canal de zy.TFJ de Fr~cia;~ri3- aqsoh1t:tl;rlente ftatlco.
~-::~~~~~-;;~~~~aj~~~J~:.ii;'.~~Lq#':i;le. ~yUd~.k Co~~-.cjolci. a
s
- pr9d,uct9--tR C~i~ru1sqtros ie 1!encJ,emos a_ Coca. C:ol{l es tiempo diGponiNe di:r:ereb.i:q
:Ji~nt!m/,.1 i,2,,: : , . __ , _ : _ :~ ,
_ _ :/ _J -. - >-- _ _
_ < : ,._, J; ,:?,f!aj'a~olonizarfel :tiempq dis.pm:rible de cel,'.ebrq J;ium1lo'.'. hasta.el:ltirno.
lgar de .\a tiE!rr se han ~st?lblecWo poderos_Ofl: grupos informati:V:os. que h,oy
Y\ por,h9y c;o.~trl;u:: l Q,ifusiri,-cl,e p:tens_?tjes e infoq11:.~in, y no por casualidad
- ~9f3 gn+pQ~-1110,nopp4<::of3 ,pertenecen a los pas~s' imperil.ljstl-' p1:'incipalmente .a los Estados. Urlidos. ,Lof3. nuevos. :nediof3 globales s_e han convertid9 e;n
; . lo~ ~u~v~~ ~sioneros del capitalismo corporativo cuya existencia depende
1

ni1

<

\'iJ~Eifohle:f~aohlliuci' derii:ro atacfa' no d'1sp-ilses y ~:n todo l :pia:.

~; ;-:.Jiie_tp.: ?~s~ntido estricto, como ya vimos antes, la necesidad de la illforrridn


(ri> es algci nuevo, ya que siempre ha ac;mpaado la expansin orbital del

capitalismo y en ese proceso se ha entretejido una relacin eshecha entre


los intereses de los Estados dominantes, de las grandes empresas y grupos
econmicos, de la industria militar y de los sectores ligados a la mercanca
informativa. Desde este punto de vista, los medios de comunicacin se han
dE!sarrollado como una estrategia de dominio cori un fuerte nfasis militar,
- cons.tituyndose en la avanzadilla del armamento con que unas pocas cultur:s se imponen al resto. Por tal circunstancia, los medios blicos. no pueden
separarse de los medios de comunicacin. Lo novedoso del capitalismo actual
radicara precisamente en haber acentuado como en ningn otro momento
de su historia la estrecha interdependencia entre informacin, intereses
econmicos y la guerra.

yeJ'4ei:

l,;

'1

; ;~ -~

Un mundo incierto, un mundo para aprender y ensear I Capitalismo, tecnociencia


RENN VEGA CANTOR

de los beneficios que les proporciona la publicidad. Este hecho hace que
esos medios posean dos caractersticas principales: en primer lugar, tienen
un marcado carcter de clase en defensa de los negocios particulru:es y de
la propiedad privada (de ah que sea un sofisma hablar de la objetividad y
veracidad de los medios de comunicacin) y en segundo lugar, sirven de
caja de resonancia por sus vnculos con las grandes empresas a los intereses de esas corporaciones. Por esto no es de extraar que los medios sean
polticamente conservadores y favorezcan el statu qua, prohibiendo expresamente las opiniones contrarias y crticas del sistema capitalista. Por ejemplo,
Procter & Garnble, lder mundial de los anunciantes de publicidad, prohbe
abiertamente los programas en que se presente de "cualquier manera posible
el concepto de negocio como algo fro, despiadado e insensible a cualquier
motivacin espiritual"116.
En la dcada de 1990 se acentu el proceso de concentracin deJos medios
de comunicacin en pocas empresas, lo que se facilit por la incorporacin
de las NTI. Lo que ha sucedido en Colombia con el poder en la prensa escrita
de un solo diario, El Tiempo, y en radio y televisin de dos grupos (CARACOL y RCN), es una expresin local-de un proceso mundial de concentracin
oligoplica.
Ese proceso de consolidacin de grandes grupos econmicos en los medios de comunicacin ha sido posible por la privatizacin de las ta'dios
y televisiones pblicas en todo 'el rriundo, y por la retirada del Estado de
esos sectores. La globalizacin de fas ;comumcacions 'se caractel'iza prla
trartsnacionalizacin d fas teletomtifcaciortes1 la privatizacin y comercial~acin de los servicios publicbs'de tele radiodifusirC:Y la re'gulacin por .
<:ll1nercado, mediante fatrartsfof.i:haeir!de fa lgislaciri nacicifi.l en mate'.:.
fa -de'fadio ytelevisin/fa-~orts,tifdn de ci:niglmeradg focales 1Hgads

:'q.f~~~~~~~:~f~nJ~~!~t\!~ciiti~Tu~~i@;ie:~~~e~~~~~t~~~n~~~..

' ',j:n.'trlanno solo lds:rriedi0s~ siii -la tecnolbofa'


poieiemp
lo):'
CJ' . .-(Internet.
I,
, ')
;}!'!-I?E~.~11.c~,in.de programas y los contenidos, adem,s.que son'duasd
. ;,;;~4i!i:iales; parques red:e'ilhvosy-todd'l qui:! t;rig~ qtie\rerconl culfra
. .:.-.,.:.J:tpi:rn~):~_sp~ctculo mercatitil~ESt ltimo-es 1o que/se ha denomiha'd cmo
.: \''';Ja:eonvfgrieia tecnolgica(tlecom'tui.icaeinesi +- rn:d:ustri~s' btilfiliaies +
;te'cl}9l?fia'sed fa: irorfuin) ;y l q'ue_:ha' dado' 6righpbi'primeia vez en
>'.:Ift'histm'fo. del tapfilismo "a ii1ia clasegldbaz de niagnateJ idazes de meCl.os/ que

controlan sectores claves de sus economas nacionales, tienen enorme poder


poltico y gran influencia en la agenda pblica cotidiana" 117 y, adems, se
codea con sus pares del resto del mundo, presentndose corno la campeona
del progreso tecnolgico y la modernizacin econmica de los pases. En
cntrava con el sofisma de la libre informacin en el capitalismo, los gran. des medios globales estn dominados por slo 10 compaas casi todas de
Estados Unidos, entre las que se destacan por tener un mayor volumen de
ventas 5: Time Warner, Disney, Bertelsrnan, Bacon y News Corporation. El
poder econmico de estas empresas puede ilustrarse considerando el caso
del grupo Murdoch (ver recuadro).
Murdoch y News Corporation:
un ejemplo de concentracin meditica mundial

Rupert Murdoch es el ejemplo actual de magnate de los medios de


comunicacin al viejo estilo de Hearst, que ha logrado crear una poderossima compaa mundial a partir de un primer peridico australiano
regional. Manteniendo un 30 por ciento de la acciones de su grupo en
su poder, este personaje, siempre teido de polmica, ha conseguido
mantener firmemente sujetas las riendas de un imperio meditico, o al
menos esa es la imagen que difunde de cara al exterior, con ms de cien
peridicos en ,distintos pases, cadenas de televisin por satlite, de cable
y productoras de cine, etc. En opinin de Holdest Lhoest, el mtodo Murdoch se basa en "Adquirir
a buen precio empresas que rozan la quiebra para re,1,anzarlas a b~se de
hacer unalimpieza radie.al de l~s equipos y de los hbitos redacciona-.
lk'con i'.ia radohl tecnolgica iriipl:icable y n mrketing agresivo y
: sin. )lingun 'tipO d escrpulo" . ErHnglter~a, dOnde desembarc desde
..i,..-usfi'alia su'tirra'iiatal, s liiz-fa:rrioso eh IOs' aos ochenta porel pulso
, . .. '., mrt~~ido. C()nJos si ndic~t:is 9e.1as ..rotatiya~-c.on .ap9yo,d;I g()pi~rno,
1

-".''Y.;{~~~ft:W.J~l~Ts~J:ib~f~~~i~~sY~~fi:ei~:u;~6t;~,~~ ~z:r.t~!t~~:.

Jtjs labori~tas, c.r~~ndo)Jn. pr~~eden~7 q~!'; 5-~iJ;;t ~~.&.~i<;lo_ por_ otra~ .en:i-, .
~pr~sa.s,:Fir.!iif apoy(), ~~1~~Hat~~eriim~3g~r~:~?9f,t~av~s.1~11 PE;r!?,?ico __ ,.

f.

'populista rhe Suh, en' riiedios period1st1cos 11igleses se le~ con,oce como ...
'"irj:y~Digger", literalmente "ras~a-mierda\ pr su estrategia basada en
1sexo;'sii:n~re y estildlo. ,. ' '-. , '" ' '
; ' ':
- .. . .

<.- ;_

..:;:::: 1:.r f.:';!

:~.:I ~.; ;. ;:' :;

1 :.'_

'

112

' ~ ' : i

. - : . ~

.'.

V~-Ed,w~.rd.s. Herm~n y Robert W. McChesney, Los medios globales. Los nuevos misioneros del c~pitalismo
corporativo, Editorial Ctedra, Madrid, 1999, p. 20.

yecocidio planetario-

: J.'

117 Ana F6i, "Estados de los Medios: propiedad y acceso a los medios de comunicacin en el mundo", en
www.commlnit.com/la/tendencias//act/lasld-87.html

'.I

!i

il
. \1

!I
1

RENN. VEGA .CANTOR

Un mundo incierto, un mundo para aprender y ensear I Capitalismo, tecnociencia y ecocidi plaii'eta'rla::.

Ms interesado.en el negocio que en hacer poltica, Murdoch ha vuelto a


. dar una vuelta a la tuerca, appyando a Tony Blair en las ltimas elecciones
generales en Gran Bretaa.
. . . .
.. '
Adems, Blair se ha comprometid~ a n~ e~durecer las leyes que reglamentan la propiedad cruzada de peidieos yrhedicis aLidovisl~s. entre ..
otras ventajas de esta nueva amistad:'

Estas son algunas de las posesiones d Murdoch:
En Estados Unidos:

'. Ediciones Harpercollins (550 millones de dlares en 1995)


Periodico: New York Post
Revistas: TV Cuide
Sociedad productora: Twentieth Century Fax
Televisin: Network, FX por cable, .Fax News Channel, cadena de informacin continu' s~r:vici.o.s c:k.teleyisin digita!'~n !=stados Unidos
Marketing: Hedtage Media

Numerosos servidores de Internet
En Inglaterra:

Peridicos: The Sun (popular con tirada,s millonarias). y \'I prestigioso


Times. Televisin de pago por cable y satlite: BskyB
Asia:

..

. :.,.,.,":

'

Televisin por satlite: Star TV que emite en Japn: lndi(1, Sude;te a~itico,
extendindose por .el .este .de .frica.
.
.
.
1

Fuent:

BEfrta"~e~rlart A&t1rr~';"La &1~b~l.hdn:'e la rn~ni~Ciri~;j~ ~~~l~ciri de;a 'c~ici!Hi':d~1

Intercambio", en www.rronografios:comliriibajosiglba/c~munlca/g/obo/:iJmunlca.ShtmL. . . :,. . .'.. : ,.

: -

.\ '\: -. -~:..., ;~. :;,~::i..;~; (~:. .:~~r.:i;~.:

::.i '. ;':,:.,,-,,., 1 ,._ ..

esos medios globales, inscritos perfectamente en la rbita liberal y portadores


:de sus intereses, difunden contenido que rehoalimenta esa ideologa, en la
)'. _que el beneficio es lo que cuenta.
.
.
. .
.
~;~ .. El segundo filtro est relacionado con la importancia de la pubhc1da~
fuente de financiacin de los medios, lo cual es ms ostensible en la
:'ievisin global con la saturacin de mensajes publicitarios, que ocupan
~-.fuayor tiempo que el de los mismos programas. Esta fuente de financiacin
delos medios no solamente constituye su soporteeconmico sino que es un
gran condicionante ideolgico, ya que el medio debe satisfacer plenam~nte
Ios intereses de los anunciantes, los cuales finalmente son los que deterrrunan
ia existencia de los medios. Por eso, en los medios se ve y oye nicamente
,aquello que es funcional a los intereses comerciales de las grandes corpora' ci'Ones que pagan la pauta publicitaria.
::, ;'-' .El tercer filtro tiene que ver con las instancias que le proporcionan noticias
,a los medios de comUnicacin, puesto que la informacin es generada por
los gobiernos, las instituciones burocrticas y las empresas. De esta forma,
a menudo los medios ni siquiera elaboran la noticia sino que se limitan a
reproducir las informaciones previamente preparadas y selecc~onadas ~or
ls agentes externos a los mismos medios. Esto produce una inform~c1n
acrtica, generada por "expertos" -esto es, intelectuales a sueldo de la ideo::loga corporativa del mercado libre o de la democracia al estilo americano;
. ;: El cuarto filtro est constitUiCl.o por los mecanismos de control de los
. sectores dominantes, tanto del Estado.como delas corporaciones, encami~
i.nadOs impedirl difusin de informaciones que cuestionen a.fondo sus
}\intereses. Por esa razn, se organizan instituciones especficamente encami,hadas a velrr porque los mE!dicis ofrezcan tina correcta imagen del mundo

:tomo

'efi.pl:sa:daL.'.:,,. ,:'''"'-''";'. ,. . '.

,;_,,, :. , .,.,;.,':"

..: ' . , .

:;ig,:f:lqujnto filbzo ~!=!;sBstehta en ~l lilticol).Ufiisl!).O.c,om,:o ~ecani~m::central

:l~i~~~lf1RZ~t~~1a~T::~t::~t:E;:2

~,,:i:=istarlt~iitfrnid.ac:l: '.sus r~ivmdfoaeion:s. Adeni,s, esa misma ~<)gia exch~~ .


:;.,yenle pey~rati.,;~ se haveriido. aplica,ndo durante los ltimos .quince aos
;L.a. nuevos enemigos del ~'.mundo libre"; t.ales .como los narcotraficantes y los
; )itetrristas". El. anticomunismo. fomenta todos los valores inhumanos del
C:a.p~taji~ixto (t!lE?~ ;:orno. elindividtuismo; l! propiedad privada,_ el cri]Jo 8.1
'., eo!lSumci; la ostentacin) y los ptest;?hta como yirhid~~ n'l:~~es de los seres
, humanos con la finalidad de.des~al: idlgicami:it_e afos ffi.d_ividuos y

1.:
:

a~a, scel1 o sencillamente tienen muy poca cobertur.a'. Y, pgr supu~sto,


~
.. -.
--- ..
. .
-,~ -::_~s1 -::::;:L:'. ~-/-~~~-~-~~~ ;;.:~7i t~.>~:;,~::~~~~;~:~:;}i,2;}'.f::=~~::i'.:S:i\~:._,:' '

- - ....... .. --. ' -

--~---

::";:r>: .~} ~.~:;.'1.:j.,';.,:-~.i::: .:1::".fr:',~~.:.",

' .,.;q!h ~y:~\;i:~:;: ;./,..,:.~ ::,..;,;. ~~..:;, . J~ . ':' _;~.' ;,,::::

.; .. ~-'

: : ~ . } . : ..,. ; .

::.:~ .~':;';" ~_:.::_). '.! : ''.:~-:.. \;. .:- : '


. ,:l.'

: . : . ; ... : :,", ' . ' " . . .

.. , ' ..

Un mundo incierto, un mundo para aprender y ensear I Capit11ismo, tecnociencia y ecocidio plarietdfio, :

RENN VEGA CANTOR

desmontar las instancias pblicas de regulacin social que pudieran seguir


existiendo ns.

Los medios de comunicacin y la guerra


Los medios de comunicacin se han convertido en uno de los principales
instrumentos de las guerras, particularmente de aquellas promovidas por los
Estados Unidos y sus aliados en diversos lugares del mundo 119. Entre algunos
de los aspectos que deben ser considerados se encuentran los siguientes:

Los medios como correa de transmisin de los intereses de la industria militar y de


los sectores belicistas: dado el carcter corporativo de los grandes medios y sus
nexos con la industria blica, es evidente que se conviertan en los legitimadores de las guerras, ya que para esa industria representci la ocasin propicia
para aumentar sus ventas y sus ganancias. No es raro, en consecuencia, que
gigantes de las comunicaciones como la CNN y FOX sean acrrimos. partidarios
de la guerra, en la medida en que eso les permite promocionar los intereses
de muchos de los anunciantes que los patrocinan, como la Lockheed Martin, primera productora mundiakde aviones y tanques de guerra. Pero no
solamente priman los intreses inmediatos de los medios y de la industria
militar sino que tambin los identifican otros asuntos menos evidentes, como
el relacionado con el "libre comercio'\ motivo central de todas las guerras
del "nuevo orden mundial", pues el triunfo de los Estados -Unidos les per. mitir disfrutar a sus anchas de las ganancias.que reporta incorporar. a otro
,t'erritbrio al doininio de la?. multinacionales "cultuntles''..del imperialismo,
. como sucede hoy en Iraq;
.. '

.~~t.~'t. . -" -.. \;;;


..; .. ~.- .. :~:; ;;.:}_;";
';:..- .... . ;,::.i.,_ ','_;.
. .... -~:..
"';

' ~:5~~;7neai0s cdm Jstificidores de ta~ gi~erras il c.oino caja de resonanCiaae zas

,; Jj,{ilf~~~~if!~~~~~~~!~!~~

:,_,;;;_;;.,;'.,i/:"o.~<);s~'.demust_ra en. el caso~de]a,preparaciori ideolgic:a. y publicitaria


,:-:--:-: -:~::~;~~~J~.i

:>! .::.fr-~'::~:.Ti ~):) ~

:://;J.~:~i}i-~~!k;.;~/} ~.:~-~:. >(.~; ~


1

..-- .:: ... __:

'. : ;

. . . :

>. { -

. '.; i

.::: :-_; _

i ;:.

. .. . ... tk9rfi~ky :y'dVla'rd Hermah, Los glia;ia;ies ~~la libertci;Ed'itoria Crtica, sfrc~lo~, 19gJ; Nom

~'.2i :;

. .. . . ;;f!ufine~ ticesari(]s; El cpntrol de/pensamiento en:las sciedades occidentales, Ediciones Llbr-

:;,;; ;:taria~P.rcihufi, (y1adrid, 1992.

': -

. ~ p~~~~~,;;~~Mi~,idict~alizado d~I teni;, ver dsvald Tch~;liskl, La ocupaCi[l. lnfor~acn'~gu~ra. Un


.

de la agresin a Iraq, que fue orquestada mediaticmente por "prestigiosos


periodistas", cuya labor se limit a reproducir al pie de la letra las rdenes
del Pentgono. Al respecto existe un caso aleccionador, el de una periodista
. del New York Times, llamada Judith Miller.
Judith Miller: el arma de "desinformacin masiva" de la Casa Blanca
Judith Miller una periodista del New York Times, que sola presentarse
como especialista en temas de defensa, public unos artculos sobre las
armas de destruccin masiva apegados al calendario de la Casa Blanca. El
26 de agosto de 2002, Dick Cheney abre la campaa durante un discurso
que pronuncia ante una convencin nacional de veteranos donde denuncia la existencia de un programa de armas qumicas y bacteriolgicas
en Iraq. El 7 de septiembre, Judith Miller firma con Michael Gordon un
artculo sobre los famosos ~'tubos de aluminio" que deban demostrar la
existencia de un progra~a nuclear iraqu, artculo basado en una fuente
gubernamental. El mismo da, el vicepresidente Dick Cheney participa
en el programa Meet the Press, de NBC, y habla de los tubos de aluminio
dndole el crdito de la primicia al artculo de Miller y Gordon: "Ya se
sabe pblicamente, [Saddam Hussein] trata de adquirir" los elemen:os
necesarios "para construir una bomba". Ese mismo da, Condoleeza Rice
y Colin Powell retoman las acusaciones y despus lo hace el propio presidente George W. Bush ante la Asamblea General de la ONU. Se trata
de un ejemplo flagrante de "lavado de informacin".
Para dar validez a informaciones vitales desde el punto de vista estrat.;.ico, los.~esp~risables del grupo de propaganda del Pentgonc se l~s
a~~egl~n pa,ra l;iacer 11,egar "informacin confidencial" a una periodist~ .
'onodda. Esta, para verificarla, acude a sus fuentes gubernamentale~
qJ'son pre~isari'ient ios auto~es de dicha informacip y qu~. por cori- ... ,
siguiente, confirman su veracidad. Despus, los que tonian las grandes..
'decisiones rio:tienen. nis que retomar el artclo de. la periodista pr '
,,.. ,,,;;.;c:JLI'?t)fiar'.stis'propiosa,~gumerits.:Y tilizando-~s el .artculo como hase''' . ,,,
: "':argumentativa:. Todo se .basa en :la credulidad de los "periodistas acre~.;:: '
: : ditaclos-en isyn~os d~ d~fen~a~ en el. marco de .su relacin con. !os ~fs '
,r: rn,iJ}t:.rn.~ q_u~:a~eptq.n ,tran~mitirli;s i.nform,:.cin.., ., ... . ; . ''. :.-: ,:: ,,,
Altrhiiho de la invasin militar de Iraq por parte de Estado~ Unidos,
todas l~s 11li~ads se vuelven, naturalmente, hacia la periodista ,dei /\f eo/ .
'YdtkTh7'i:ib61eHn electrnico Slate hace un listdo de las priridpales
,,., 'n1'nfirscfue pJb1ic6 la periodista en: un explosivo articulo. La a~mi~is-
' " tra<tiri" Bush trata de salir del pr inventan.do varias hiptesis para :
" justificar la ausencia de Armas de Destruccin Masivas en Iraq. Una vez '
lifu? s~ .recurr~ a: Judith Miller. En Un artcl~ d~ abril de 2003, ella cuenta. ..:
... ,,. qe!,.s_egn un cientfico iraqu, Saddam Hussein destruysus-armas;el-,.:

neyo totalitarismo mundial, Adriana Hidalgo Editora, Buenos Aires, 2903.

. 117

)JJ6.

:;

R>E'N'N VEGA CANTOR

Un mundo incierto, un mundo para aprender y ensear I Capitalismo, tecnociencia y ecocidio pla1i,et_ar:,l<J. " '..

da antes de la invasin estadounidense y que algunos componentes


del programa fueron enviados a Siria. No se encontr la menor prueba
material que demostrara esa hiptesis. Sin embargo, se supo despus
que, debido a su condicin de "periodista embarcada:'.'. Judith IV)iller ro
tuvo nunca la posibilidad de entrevistar directamente a aquel cientfico
iraqu ni de visitar personalmente los lugares que mencionaba y .que
incluso tuvo que someter sus artculos al visto bueno-de las autoridades
militares estadounidenses.

ms, funcion el cubrimiento de los sucesos del 11 de septiembre de 2QpJ.,


pero esa misma lgica no opera cuando se trata.~e mostrar los xitos.con:tr~
el enemigo, como ocurri al mostrar los dos hi1os de Sadam Hussem, que
fueron masacrados vilmente y mostrados sin ningn pudor.
.
Como resultado de estas rdenes del gobierno de los Estados Unidos en
muchas ocasiones la informasin no procede directamente de los corresponsales de guerra, sino de las fuentes oficiales. En_efecf, au:ique ~~guerra sobre
el terreno s ha e:onstituido en una: verdadera masacre del pueblo afgano e
iraqu, para los habitantes del mundo esas vi~~as han sido n:visi~ilizadas.
Qu otra cosa se poda esperar de unos penod1stas que des.filan Junto con
la tropa y se limitan a emitir la informacin que le proporc10nan los mandos militares, la expresin ms cnica de lo que Marc Ferro ha llamado la
"informacin. en uniforme".

Fuente: Paul Labarlque,."Las falsas primicias del diario NewYork Times", en www.redvoltaire.net/article3924.
html

La guerra como negocio de los medios de comunicacin: Las noticias sobre la


guerra se convierten en un poderoso atractivo para vender la mercanca
informativa, porque este tipo de eventos hace crecer las audiencias en .los
medios audiovisuales y aumenta las ventas de los peridicos. Para que ese
negocio se concretice, los medios cuentan con sus propias esclavos informativos, los corresponsales de guerra, unos periodistas que arriesgan sus vidas
en los frentes de batalla, lugares a donde nunca irn los columnistas permanentes que escriben o hablan desde sus cmodas oficinas en las sedes de los
.medios. Que s.on esclavos. de los'~q~e. f~cilrn.ente'se.puede p:r.:escindir queda
demostrado con las cada vez ms frecuentes mt:tertes de .esos corresponsales
a q1psa del "tu.ego amigo''., como tambin se ha demostrado .en Ira,q. La v;ida
de estos periodistas poco les importa a fos-medios;ya. que slo lE;!s irlcuml;ie
la VE;!nta de mercanca informativa para ai;imentar sus ganancias, de .d que
.. ni l()S .caJiales d tefyisin, J;ii los .grandes p'f!!rig.icos Se hayUJ., ati:evjcio a
.ci~Jl1.111Ciar. al '.'ilto mand alia'qo'.' como. responsJJJes :de Is assfuatos de

Los medios como apologistas del crimen: Considerando los intereses que representan y defienden los medios estos se t~man la ~~ea, a nom~re de l~
opinin pblica, de dictaminar en forma maruquea qm:nes son los 'bu:~os
(por supuesto, los Estados Unidos y sus mulos occidentales) y qu1:nes
son los "malos" (todos aquellos que han sido declarados como enerrug~s
de Occidente y del "mercado libre"). A partir de all se emplea un l:ngua1e
que diaboliz y deshm:n:aniza ~ los ei:emigos en .cada guerr~ y se tiende a
reforzr el dolor y el martirio de-los aliados de Estados Umdos, com~ ha
sc~dido'enKosov en 1999para justificar la intervencin de laOTA~ hderadi:i: pof los Estados Unid.os; !nosi:iand? .hasta ~l has.to que los al~an:s~~
ksVares erll vcfunas de la limpieza: tnica de Serbia, lo que se convrrt10
a. l~:p 9 stre en la ju$i:ifiaciri. d:1 cl'.4iil.n~ ~9~~~~,E:!? ~edo_~ n;~se~ X.~e:cli ..
contra Yugoslavia, p('!rO despues esos rrusmos med10s no han mencionado l~
i.

- --fotogr~~ri diliiieii ~Ias s-ald~aC>s'Dielif's~ iriilicati<l-.a:cre;;n~


h~br
~~rP:~~~s~w :cbe~tUi~ pedq~i~ti~--Je~ P,e~~Q~~ ~~~~ :~~esft~ ~gando
p~2c;l.E?r:~,estra~ _bas~s :i:p.ilitar~s". Este hecho tjen!= un sigrificado
.,. 'fS,i, .... _... . .ri.iyip:rpqr,i;ml:erpues se:biisc~ qe,no ~H:!i-epita la~~pe;ri~nci: l.e
Yi~g}~/<:ia+ido l'bpiriin pblica se mvil.izo a medida que;aumentaba
el. -~~{f~i&~;~~.:s,~_sl~Y:-~r~s .R~ s_o14ado.s .esta.dounid~nses::con esa'l@c\1/ de-

que;in.

f,)~~7~~ct~i<\~~ts~~~i~!%~t!ci&?iJ?t~~!;~~]gr;F8i~~!r:i.J_~:.~. ?~"e.8.~:
~!~()c~~~n~kffa p6hfaci'n tie 1Io,s'Esfado~9f4cic?s'de l.lEigtip:da~'~~ !~

f~~~~~~:;Yi~~!:~~:lf~~F!~
''".aen
.: a'ta'c"ar" 'al. '"v_aliente".. y._."p. acfic. ."
s,e, tpcj.o.ell.o
pue
. pu. ebl. .e.s. tadourude.n.
. .
. ............
__ ..

conel'fuld~ jshficar moriil.hientela guerra qlie se'va.a libia::-Los pl~~i.os.


de cbmuitlc~fn masiva dffridei. los mteress 'del gobierrio de los Estados
Unidos, y de los sectores guerreristas que se lucrru:l con l~ ~ef:r~' ~?.IX1?.}~.~
i:rltereses
ya- .. que
deb~st~_unidap~a
~~~ti~~ ~,~,q_e':'
. de toda fa. nadn;
. . s
..
-. . . '

' ..i : . ~

'

Un mundo incierto, un mundo para aprender

RENN VEGA CANTOR

migo. Para hacerlo posible se bombardea con informacin a toda hora a la


poblacin estadounidense para que acepte la guerra y para que su gobierno
la proteja de los supuestos peligros que se ciernen sobre ella. Al respecto
existe un proceso gradual que va moldeando la opinin de las masas, y que
incluye hes momentos:
1. En un primer paso, se atrae la atencin del pblico sobre el asunto
objeto de erifoque. Las noticias empiezan a fluir desde las agencias de
noticias internacionales a los medios de comunicacin de todo el mundo, que a su vez, las transmiten a su pblico. Buscando siempre resaltax
la noticia objeto de enfoque del resto de noticias en la agenda.
2. Una vez captada la atencin, se intensifica la informacin proveniente
del objeto de enfoque, con la 'intencin de provocar un verdadero estado de ansiedad en el pblico, que justifique la adopcin de medidas
urgentes y severas. Al tratarse de asuntos internacionales y conflictos
con elementos externos a la comunidad occidental, la consonancia en la
interpretacin de los hechos y opiniones va a ser muy elevada, debido
a la dificultad para contrastar la informacin, por lo que el discurso
va a ser nico.
""'-' ..
3. Finalmente, obtenemos un~ opinin pblica masiva y favorable a
nuestros intereses o como mnimo no contraria 120.
C:P!l todo esto se consigye la demoJ1.izacin del enemigo, que se personifi~~. ge;:~ralmente eri sus principa1es dirigentes, sin que existan prueba~ reales
.o.~yicie;ricia~ c~J:lv~ce.Il~~~" -~~pi~m~nte prrque as 19 cii~17~.lis gqb7~n~1!es
y}9s mediq:;; Luego lo:;,bqmba.rc;l,~o~y los. asesin.ato~ :rnas.ivos d.e s.e:re;~. ip.qef~rt~gs los pases agre~ki6~; )rtpr.~s~ntados C()TI tp~fo' i~-n~~aqd ciel
~~~~~q~ ;p11es es()s..s<:m Iqi "(ifl9i.~\lJ~t~raj~s'.;, c:;qstos m.~pres.piitr~ _iwpl~tar .

de

~>;'fL~::~~filpsr,.~R,~:~np~}?.%~~{~.~~.:~',,:::,,::::

. . . . . --":" .. :.\.:;.

., :;,:tliT~i'.~~f~l~*l~r~'~t~~~fl~~,i~ ~t~~i~~~~~~:;

. ~-~!~~:~:i:i~vs.. ~m~~ ,Y \'!ffiB~.r:t ~~.~~q- l<(E? Il1~~r~o~ li? .h\Y;ti:n~?P.-~$15-P:


. .. :e: ., - ii--:-)q,qi..e;,impqrt~l;i,a.p.
e,ranlas estrellas'.~llj.n.Psiils
q)le
q~jabCl.ri
~
--.-~
l.~.
~
,.__.i
l~;J'>,--:
. ~os, _pe:r:o .i;lo J91? ,se:re~J::tu;naJio$ cj.e~trozados, a)l en.la: tj.erra

' :,._

''

M--:

---.

-_..l.

\.-t..:."'.

'.J.<

CJ

''J.

_,_

'"-

. . :itlf~f~~~Jil~~~~~'~f~~!i~~tw~~t~!~
.J11g)Ii'~9

.:--"

- - . :-

:::f{~'.i'.{i t~~J~'.:}i .. ~-;

y ensear I

Capitalismo, tecnociencia

y ecocidio

planetafiO

virtual, como si los miles de iraques asesinados miserablemente no contaran,


porque sencillamente no haban aparecido en los medios de comunicacin
occidentales121. Por eso, los medilogos no discutan sobre los muertos y la
destruccin sino sobre el impresionante espectculo que se estaba desarrollando ante sus ojos.
Por supuesto, para que la gtierra se convirtiera en espectculo ha sido imprescindible Ia participacin de los medios, lo que se manifiesta en que los
periodistas en uniforme que van cori las tropas de Estados Unidos cuenten
con la tecnologa comunicativ;. ms avanzada, una tecnologa tan sofisticada como las armas que llevan los soldados, puesta al servicio del mismo
objetivo: el asesinato fsico y espirihrnl de los pueblos agredidos. Como
parte de ese asesinato espiritual, la guerra es presentada sin ningn tipo
de c'asalidad histrica, ni debidamente contextualizada, sino como una
acciriforzada
que hantehido que recurrirlos "benos", para salvar al
.mundo de la maldad congnita de sus enemigos: En la lgica criminal de los
medios, los pueblos masacrados no tienen historia, ni razones justificadas
para defenderse, porque como lo dijo el periodista argentino Rodolfo Wash
analizando la funcin de la informacin en la sociedad capitalista, las
clases dominantes han procurado siempre que los trabajadores no
tengan historia, no tengan doctrina, no tengan hroes ni mrtires. Cada
lucha debe empezar de nuevo,, separada de las luchas anteriores, la
experiencia colectiva se pierde; -las lecciones se olvidan. La historia
aparece as como propiedad privada, cuyos dueos son los dueos de
todas las otras cosas122. ,

ala

Dos ejefliplo~'9o~tempofah~os de ttiip~fialism'cltiircil . . . .

i~i~~~:i~i;!t&~~~~,~~~~~~it
de
ffiarcha
iipeijhl~f.no)iptricipalirierite

los Estado's Unidos, que est en

eri'mucJ::ios pfoes~~empezando pofliq'(ca'so ~mblem:ico ai que:ftsrefe~

Tiffiog tBJ:(a.gu.n dethlle);<le 6rr6 fado; l'impi:isl.tih aer Holoa:usto coilici

li.: caracterstica diStiritii.Ta' de fa Sgund Guerra Mndialy' d::ir.rio .el "peor


iim~i: de fodos'lbk tiempos"; l. que io ha' ttan~fbrillado. en Una 'vkrddera
:~.re~:,~,,,-... _:;.'

.... ,', .,. ..:- 7:.J~

-~

\:!E;_ctr, qe pl() se.:tiaba de$plegado a trci.vs de 1.la._.~e\:nql.oga


- '"- ' . J ..

. ' . - -

'

.1.

.- .

. -

' '.

'

..

' : : ' .. -.

'. . .

..

121 Jea.n.BaudriUard, La guerra del golfo no ha tenido lugar, Editorial Anagrama, Barcelona, 1991.
122 .tltaaciporluda-ri-Aliagii"Mdis'de'comunicadni herramienta fundamental de oprsOres y o'primi'.
dos"; 'en www.redvoltaire.net/article2238.html

i:i.I
''

'
,.

,,

i"

;
1

11

.t

i:

RENN VEGA CANTOR

Un mundo incierto, un mundo para aprender y ensear / Capitalismo, tecnociencia y ecocidio planetario

industria muy rentable para el poderoso lobby judo de los Estados Unidos
y para el criminal estado sionista de Israel.
1) El patrimonio culh1ral: o.bjetivo del imperialismo

El patrimonio cultural de diversos pueblos de la Tierra sigue siendo un


objetivo central de la !iominacin imperialista. A menudo suel~ creerse
que esa dominacin slo se manifiesta en trminos econmicos; sociales y
polticos, no considera,ndo el ,mbito de la cultura. Pesde luego, la accin
imperialista con su enorme costo humano, tiene la finalidad expresa de
asegurarse el control de recursos naturales, materias primas y fuerza de
trabajo, pero tambin apropiarse de la diversidad cultural que caracteriza
a los pases dominados.. . .
.Las acciones imperialistas destruyen el patrimonio cultural de los pueblos,
lo cual acarrea el desn;i.oronarpiento de uno O.e los soportes en la fo~macin
de sus identidades. Por eso, la 'desaparicin del patrimonio implica que los
individuos no tengan referentes de saber quines son, de dnde vienen y
hacia dnde van. Es bueno recordar que el patrimonio alude a la historia,
siendo "la sntesis simblica. de los."valor~s ide.ntitari9~ de una sociedad
que los reconoce como propfos, implicando un proceso de.reconocimiento
intergeneracional". El patJ:imo~o est cmstihtid.~ po~ .
aquellos bienes, mte!iales e irunateriales,. sobre l~s que, c~mo en un
espejoi fa poblacin se''.c{ill.tempa par'reconocerse~.'; para.reconocer
suBaces, su.;hi.storia: yn:espej que la gente .frece a. sus husped~s
para hacerse entender; el respeto a' su trbaj; a. sus formas de ccim~
portarniento y su mtim'.idad. Puede ser reconocido entoi:ces,no slo

:en

de los pueblos, permite al capitalismo expandir el mercado, homogenizar la


produccin de las multinacionales y el consumo de sus productos.
. Lo que sucedi en Iraq en abril-mayo de 2003 puede considerarse como
. uno de los ms terribles crmenes de guerra imperialistas de tipo culhrral, un
: verdadero crimen de lesa cultura, cuando se consum la destruccin de tma
; herencia milenaria de la humanidad,. si recordamos que en el actual suelo
iraqu germinaron las primeras civilizaciones hace unos 7000 aos. En el
Museo Nacional de Bagdad, que no tena nada que envidiarle a los museos
ms celebrados de Francia, Inglaterra o los Estados Unidos, se albergaban
tesoros invaluables: reliquias de las culturas babilnica, sumeria y asiria,
los primeros registros de escritura que se conocan; 170 mil piezas fueron
sustradas o destruidas, algunas de ellas con miles de aos de antigedad;
no se sabe que pas con los relieves asirios del.palacio real de Jorsabad, una
exquisita joyera en oro y plata del cel:nritrio de Ur ni con tablillas con
escritura cuneiforme ni con piedras talladas con 40 mil aos de antigedad
y sellos de unos 5 mil aos. El saqueo de la Biblioteca Nacionl signific
la prdida de ms de un milln de libros, muchos de ellos muy antiguos;
mapas, archivos, documentos y peridicos, desde los primeros publicados
a mediados del siglo XIX, fueron destruidos y quemados. Tambin "fue destruido el Museo de Hamurabi, el legislador ms importante de la antigua
Mesopotamia (1792-1750 antes de Cristo), en cuya sala principal estaba el
famoso lema que dice: "Yo, Hamurabi establec la Justicia en el mundo para
destruirlainaldady evitar que los poderosos opriman a los dbiles". Todo un
smbolo.124 Lds bombardeos "futeligehtes" golpearon en saa a los museos
y recir;ttos. c1lltur~es, con:to en Tilcrit,, Mo;uly B;lgdad.
Lo V:'c;rc:Iacie;ramente reyelaqqr del ITTi:l4o ele cajtr;i !fe las tropas stadoUhllen8.es strb en qu~ mientras pr.ote'g;;ln'los pozos petroleros y la sede
: del Miills,teri9' del Petrleo1 las bibliotecas~museoiry universidades fueron
. ..clejada~en:rriiffi0s-delo's'sqiieadr~;'pagados pof,coletcio:ristas.extrlljei:Os,
., .iriteres'fbs,en quedii'rs~ con'. fas re~quHis histr~as y culti.ales, ~e all se

lber~~~~:"9~;e, ~-:~,iJ.1ep,~ r~~#S~~? ~.e ~~*hl~s~c.t .~?11. la ~~~~rcci~


dels c.!IlPU,~CJ,cl<;>r~s ".!n c:lo.r.de esJ;a,bl!lJos r~gistrosfle catalog!-qOJ:t, para
impedj,i~:i:e~c:onstr.c:~i6n del ID.venta:i:io s?bre lo que iill se ericoritraba y sobre los rn,atetiales qil. t1111l ,!l est~b.an clasificads, de los. ~lfno: 20 flfos>
La :rtcatgii.da del Museo Nacional an.te la destruccin del patrimonio
cultural e histrico de su pas.afirm que "la identidad de un pas, su va.:;
1.24.. Equipo Nizkor,."El s_aqueb del museo y de la biblioteca nacional deBagdad fue intencionado y planificado", en porfo!caquimbo.c//titulo.php?Cultural_Generl&Saqueo:...a_la.:;humanidad "'
~,:.;~:..;:...

..

....

''
'

...

': ~,:,,~. ": ~~:":~.:.,:'

:. - . j~~:-1n -~ .. :. .
..........-.(:_-

. ..

'

-. -,

:.:

....

::,
~--:

~--

......

::

~:Un mundo incierto, un

RENN VEGA CANTOR

lor y su civilizacin residen en su historia. Si lacivilizacin de un pas es


saqueada, como acaba de ocurrirnos, es el final de la historia. Dgaselo aj .
presidente Bush. Prometi liberar al pueblo iraqu, pero esto no es liberacin;
es humillacin".
Los ataques contra el patrimonio culhiral de Iraq han sido un crimeij
de lesa humanidad al destruir y saquear un acervo cultural del mundo;.
como lo explic el profesor de la Universidad estadounidense de Berkeley; ;
"la historia de Iraq es la nuestra. Con su prdida, desaparecen pistas sobre
nuestro pasado":
la prdida de la riqueza cultural de Iraq se est convirtiendo en un
parmetto de la barbarie moderna de Estados Unidos y esta indolencia criminal de Washington y Londres slo es comparable al incendio
intencional de la Biblioteca de Alejanclrayl bombardeo dmante la
Segunda Guena Mundial de la biblioteca de la ciudad universitar.ia
de Coventry, especializada en textos medievales, todas ellas acci~nes
de invasores sin escrpulos que buscaban no slo destruir una cultura
sino el .espritu de un pueblo. Bush ha logrado entrar a la historia y
encontrar un lugar junto a G~ngis Kan, Atila el huno y dems tiranos que no se han destac~do p~r su amor a la civilizacin, sirio por su
barbarie m.

:+,
1

:j

La sensibilidad cultural de los ocupantes imperialistas:


- con fragrnentos arqueolgicos dei rniles .de aos .de antigjjedac! se
ll<:f1an sac()s. c;l~. ~re na, .
,

!: ;
1
) 1

, ,

it~- .~} 'fr%~;;:~,;6i~'J~~~~r1~Jhih~i:~",~~~:.~~:,~~

~< '.: - ;, . .' ~..',:.:1;:'._.:-~~~. ~. . .~ :~:~.1.n~~~~~~~..~.n.f~. fm.s:~e.;~.t.c.r.~ ~ ~ .r..e~ ~.~g.~?.:i.~t~~--~~~~.~.j:~..i.:~9. ~. ~;:?,~~-.~.:.~!


:~.:~~~;' '~r~~~;~~~~~i~~i~:~~~s~~'i;;~:Tu~~l ~ c~~!;'~!'i;~~~1,i~~-f~ ;~~~~DJ~ '.: -

I1
J

/:~-: _

1 0

~ 1-I~-~ - --____ _-.~:~~:-~!~~;~ ~~~~~;ep~~)f;~~~~b~~~ ~~i~~~e~d~~~;;~~:;~~:~~~~;~:.-~?~~C,~.


_:__

[ -" --

~- _ , ,: ___ .e\ CJ.~r~~~~ent~ Cle ~~.t}?u-~ Y_ Se~c~~. or'.en_~.e~Cli~o._q_~. e.n~b~tr. gri~:.


- _ ----:, ta,sy f~ras, realizadas por perso_nas gue h'abnan trataqo de arrancar los

f/ ': ~:-~: . ;.. ::::;;;;,;JfttrHlor?~_cbrad~s-.~ue- forman. los _f.a'.ri?,~~s _a,r~gon~s de!Puerit,~ lshtar
:i ':

r, :

' 1

'?;~'.':.':';

' ~nAa.c1ui:Jad, Tamb1en encontro .un pay1mento formado por laqnllos :de

~-'.,.'.>''i~~2_:~00aosde antigedad dstruido porf.pa.So de vehculos militares, y ..

J'.i -. . ,,;pi~aa'mir9.~lore5t':~a
destrucl.n;del patrimonio:cultural de lr~q; crimen de guerra y crimen \ontr la
. - .h.l!'!Jlanidad", eii la
21 de abril de 2003.
:
., ,,,

i: ..

Insignia;

mundo para aprender y ensear 1 Capitalismo, tecnociencia

yecocidio planetario

varias piezas rotas de la escultura al rey Nabucodonosor (605-562 antes


de Cristo). Los comandantes militares estadounidenses establecieron
una base en Babilonia en abril de 2003, justo despus de la invasin
que derroc a Saddam Hussein, y se la traspasaron a los polacos cinco
meses ms tarde.
"Estos son lugares del patrimonio mundial. No slo es lo que las fuerzas
estadounidenses estn haciendo, daando la arqueologa de Iraq. Estn
daando Ja herencia cultural del mundo entero", dijo al Guardian lord
Redesdale, al frente del grupo arqueolgico del parlamento britnico.
Fuente: "Militares de Estados Unidos causan graves daos a las ruinas de Babilonia segn el Museo
Britnico", Rebelin, 16 de enero de 2005.

!2. La industria del Holocausto


:.;: Un ejemplo de lo que es el imperialismo cultural y su funcionamiento como
na mquina bien aceitada nos la proporcicma el tema.del Holocausto (con
maysculas) que hace referencia al exterminio de los judos durante la Segunda Guerra Mundial por parte del nazismo.
En el imaginario cotidiano de la gente en distintos lugares del mundo,
la S.egunda Guerra Mundial est quedando reducida slo a este .exterminio, sin considerar la persecucin y el asesinato de gitanos, homosexuales,
discapacitados y opositores polticos, comunistas y revolucionarios, al rgimen hitleriano, ni los millones de rusos y habitantes de otros pases que
:nurieron combatiendo la expansin de las hordas del nacionalsocialismo
por Europa.
:Qe la Segunda Guerra Mundial se a: ocie exclusivamente a los judos y al
Jiolo!Causto se debe a que.~ste hl sido conyertido .en una poderosa industria,
Ae:ndole culfu.ral y e!Con:rnic;a. :A.l:lcjr. sto debe <;lejase en.clru;o que no se
~:bngancJo .la masacre :dejudos en Alemaniary en .otros sitiis .de Europa
~e~p,l1~S. <le.ta:;ci;!I1SO i{e Ritli;!r;il;PPdE!r,e.n1f,!3,p'.rN.Ci;:9;ql1E!-Eie .est1. sef[aj}Il!i9
es:..CJ.l1~; .en,vittdde :ci:i;::;1;u:i1?~anclas niuy:,particulares; qe enseguida ;:len~
cjQn<\mbS;.una masacres~ con~irti en.elHolocausto.y ha sido considerada
!C9J:n.QJa peor lCCi:n crimincl de la Nsto:ria. Por qu noJ1ay conmemora,c.io~
nes'para.los 23 millones de rusos que perdier~nJa:vida durante la Segunda
Gerra.Mundial o para los.gitanos que fueron exterminados. en esa.misma
guerra?,Por qu nadie habl. del genocidio del pueblo.armenio a.manos de.
los turcos en 1915-1916? Por qu no hay museos dedica,dos.ala memoria
de los millones de indgenas y negros que fueron exterminados durante la
conquista europea que se inici en el siglo XVI? Por qu nadie habla de los
10 millones de muertos congoleses en un lapso de apenas 20 aos (1890-1910)
Iifocupahts blgasr

por

.. -,

'/1i/:- .
11

125.

i~~

it.,

;.;...~_;_,_~-----~-------~---------7---------------

.:i

!i
11

i
,
11

11

li

r
:

mundo incierto, un mundo para aprender y ensear I Capitalismo, tecnociencia y ecocidio plane~~;~:

RENN VEGA CANTOR

Que el Holocausto se haya impuesto como un hecho nico en la memoria .


del mundo se ha debido a una muy bien orquestada y organizada accin \
del lobby judo que vive en los Estados Unidos. La palabra holocausto que .
proviene del griego (holo: "todo", y caustos: "quemado"), einpez a usarse
con maysculas despus de 1967, una fecha para nada accidental, pu~s fue el
ao de la Guerra de los Seis Das, cuando el estado .de Israel ocup a sangre
y fuego los territorios palestinos de Gaza y Cisjordania.
Norman Finkelstein ha escrito un libro en el que estudia la forma comose constituy la industria del Holocausto, sealando cmo en la dcada de
1950 nadie en los Estados Unidos hablaba del asunto ni, muchos menos,
utilizaba el trmino12s. Esto tiene una explicacin de ndole geopoltica, relacionada con las alianzas de Estados Unidos durante la Guerra Fra, en las ....
cuales Alemania desempeaba un papel'importante. Por esta circunstancia: ,.
en Estados Unidos nadie estba interesado en denunciar los crmenes de
los alemanes contra los judos -salvo los judos de izquierda, ~uyas voces
fueron minimizadas o acalladas-, ya que el gobierno estadounidense deba
mantener sus nexos cercanos con su aliado alemn y las elites judas de ese
pas no estaban interesadas en hurgar en ese tema, hasta el punto que el
Congreso Mundial Judo y l Liga Anff-difatnacin ayudaron a contene.r la
"ola anti-alemana" que imperaba enhe los judos de los Estados Unidos.
.Esta actitud cambi luego de finalizada la guerra de jumo de 1967, cuarido
E~tads Unidos, muy impresionado por la victoria de Israel sqbre los pases
rabes, decidi convertirlo en un aliado estratgico en el Oriente Medio: De_
repente, qu co:i.rieidencia, aparecien el panotilla: el .asunto del Holocausto,
el Cilalrpii:l.amente se coIJ.virtiQ'~n tlr].a verdadera industria; para justificar
ct~to Ja polti.t!i ;ri:r:@:~J- d~~ et,~4q,Re.ls:e,i conJ::a sus Vecinos, en primer .

Por supuesto, como cualquier industria la del Holocausto necesita producir a diario para mantener su rentabilidad. Y eso es lo que efectivamerifo
. sucede, pues todos los das se ponen en escena pelculas, series de televisin,
programas de radio, se publican libros, revistas y todo tipo de propaganda
alusiva al hecho. Hasta tal punto ha adquirido importancia el tema que en
Jos propios Estados Unidos .es ms nombrado que el ataque de Pearl Harbor
o el lanzamiento de las bombas atmicas sobre Hiroshima o NagasakL En
las universidades se han creado ctedras especiales sobre el Hofocausto y
" en 17 estados se dictan cursos escolares sobre el asunto.
Los grandes peridicos y medios de comunicacin, usualmente controlados directa o indirectamente por el lobby judo, no dejan pasar un da
sin publicar alguna noticia o historia relacionada con el Holocausto. Las
editoriales de Estados Unidos han publicado ms de 10 mil libros sobre el
asunto, la mayor parte de ellos verdaderas patraas intelectuales, sin ningn
rigor, seriedad, ni coherencia analtica. Hasta tal punto esto es cierto que, a
pesar de que ya han transcurrido 60 aos desde el fin de la Segunda Guerra
Mundial, en lugar de disminuir los sobrevivientes del Holocausto, aumentan
sin cesar con el paso del tiempo. Esto tiene una explicacin, vulgarmente
econmica, porque la aparicin de nuevos sobrevivientes se convierte en una
forma de presin para que Alemania, Suiza y eventualmente otros pases
europeos_se coll'lprometan a pagar millonarias indemnizaciones, no a las
vctimas, sino a.los representantes del poderoso lobby judo de los Estados
.. Unidos: Con ~stas perspectiyas, el geI).qcidio ria,zi ha sido .convertido. en rir].
. 11eg9~i9en IJ.a espec,i,e, <;le cp.sino de MontE!carlo, en el que los industrirues
,del :f:Iqlqc\u~to arpasan.suantj.()sas ganar:t~ias: ,En 1997,, E)uiza entreg mil 250
;inillones. de !llares y El Congreso Munc].ial Judo1 con sede en los Estados
"unidos, haba recibido ha~t~ fu~; de la <lcld.l de 1990 ia fabulo~a strill.

:kJ~:tt~1:t&~~~~t~@~~fr~:~~rd~i~~~~~6:i~~it~r~ri:..,
de ese~d.~~to, p~rqe 10 ~~b~~ i~~ o~g~~cfot~.s j~4~~ que g<:]stjo118.i:i. fas

5tl?~l7,!RJ;7~;~7~11.?flli~~~. CW,t;1,l(?~,Bs~aSJ.9~,~%\JP,~<?~-~yo,lJ}c;~~Aos~'. : ~Q,r ~st~


.-.. r~fqrv;;';D;it1,~ho~;ii~ ~us <:lITig~11tes ~()n y~r~li;td~i:()s gfillgstetes y-~invefgiiens
pr:fe~,iqi.1l~(CJ.e! c:leb~daj-t 'E!s~ar en _la cic~l", pu~stO qe l exi:ri:nlnio en
fo~ ~~tj:pp,s A):cqn~11tr~c~ri "f~7, utiiizadg
l~s ~iri_gentes is.raehe~ 'eii el
_lfui:i,o s:,uqrt\:i.ci~ siglo ~9mo instrmento p#a n chantaje m01;ll y J?9Hffco,
pero
recientes trunbin\'.Jai:'i'chaiitaj~ fir~ciei:"127~. ;

ppr

~. .-,''.'ct.'";!'~.~:":'-:.:'S'i''r."::"'!7~~

-~

:Iti.:~~f::~;...

:"}":..'.'!.?,)~

':\:l.':,>:.~,-

, ;.-. :;
~

...

n'timpos ms

, -.,.
');.:"!

; 1

/>:'

.. .

. . .. . .
. ..
.
.
.
:" . .
" ".. :: .
. . ; ,_. . -' "..\- .....
. J7?. ~qrm~hG, Flnkel:tein,Laindstri~ del Holocausto. Reflexiones sobre/q_explofaci~ q~I T':Jff(".!~~S ]\/d~,
1 '

'

'

'

'

. ... .. .. ... ..S1glq Xl(l.de Espana Ed.ltores, Madrid, 2002.

-,r :.-:'

!"

....

_____

~:~~~~~~"~-~

....:--,:,.

. '127 Norman Finkelstein, La Jornada, 12 de septi~ir)bre ele 2094: ,.

.,.,:.;_

......
.';-.:-:'

,, Un mundo incierto, un mundo para aprender y ensear I Capitalismo, tecnodencia y ecocidio planeta'rib

RENN VEGA CANTOR

El Holocausto no slo se ha convertido, como vimos, en una prospera:::


industria sino tambin en una arma ideolgica de dominacin imperialista,'
porque el victimismo tnico de que han hecho gala los judos, de Estados;/
l:Jnidos y de Israel, ha servido para presentarlos ante la faz del mundo come/
"mansas ovejas" que han sido y siguen siendo victimas de todos los "antise~
mitas" del mundo, empezando por los palestinos. De esta manera, se invierte/
la lstoria y las verdaderas vctimas, los palestinos -torturados, masacra..:.
dos, asesinados y perseguidos por el estado de Israel durante los ltimos 60 '
aos - aparecen como los agresores de los "pacficos" sionistas. As mismo,
al elevar el Holocausto al nivel de crimen nico se niegan y ocultan todos los
otros genocidios que se han cometido, y que se cometen en estos momentos;
por parte del imperialismo - como sucede en Iraq y Afganistn-, como si el
resto de la humanidad que sufre no tuviera derecho a que s~s sufrimientos
fueran dignos de consideracin. Como bien lo dice Finkelstei11: ''.A la vista ,,.
de los sufrimientos de los afroamericanos, los vietnamitas y los palestinos, el credd
de mi madre siempre fue: 'Todos somos vctimas del holocausto"'12a.
E. A manera de conclusin: algunos elementos a tener en cuenta en un anlisis
crtico de la cultura

De acuerdo a lo dicho a lo largo de la ltima seccin de este captulo, un


anlisis crtico de la cultura o uria perspectiva sociocultural debera tener
en cuenta, por los menos, algunos de ls siguientes cuestiones:
{ 'Considerar la tensinerifre l momento subjetivo y el momento objetivo .
de la cttltura, pahl ~esi:mtrar las complejas relaciones que se establecen ;
. "entre fas esf:riictrs; las nstitticiones y la sbjetividad que oi:ienta las
pr.acticas delos'afotes:sdlles'!.'Eilrectlidad/'' ' , . ;, .'

cin y del poder, puede derivar en visiones ingenuas de lo social"Bo. En


ese sentido, hay que desmitificar al receptor pretendidamente autnomo,
la figura central del espectculo meditico. Y en esa.misma direccin no
.puede reducirs~ toda la produccin cultural de esta poca al mercado,
aunque esta sea donnante, porque a su lado otras formas culturales estn
vivas, como las de comunidades indgenas y artesanales. Estas culturas
en el plano interno de cada pas se constituyen en un importante factor
de resistencia a las imposiciones culturales de Estados Unidos y sus
multinacionales, porque como lo ha dicho Fredric Jameson:
Esa resistencia define las tareas fundamentales de todos los trabajadores de la cultura para el prximo decenio y puede constituir hoy, en el
nuevo sistema-mundo del capitalismo avanzado un buen vector para
la reorganizacin de la nociri, tambiri pasada de moda y excntrica,
del imperialismo cultural, y hasta del imperi.'.11ismo en general 131.

No suponer que la inclusin de cierto tipo de "narrativas de sustitucin"


(los derechos humanos, la democracia, la interculturalidad, el gnero, el
altermundismo entre otras causas), al margen de una perspectiva anticapitalista es suficiente como para generar acciones liberadoras a priori.
Por ello; no vale ensalzar los supuestos procesos de democratizacin que
ha originado la universalizacin del capitalismo, sino ms bien mostrar
y resaltar el retroceso para millones de personas que ha trado aparejado
el establecimiento del "libre comercio", la privatizacin, la desregulacin
y dems procesos propios del capitalismo contemporneo, con sus ml. . #ples impactos negativos ert el te'treno cultural, como, para seiilar lo
:fus ~vidente, ia erisis del sistertia educativo, un resultado de su creciente
niercntiliiaCirt
: Ii~'keceskl:io iJone~s'e ~i'&ip1kti 1l1 furitl "tan:to ai !~<llismo p~tic'c:i del .

~z~:;,~)~~~~rJ$!tr1Y.~tftW~Y~~~ti~~~~~t1Jfil~~~~~~~~~~:~J~~;

'. . ~I' ctrt~isis de I.o~medios po cie1Je ccmduciiros a una concepcin uiiilateral


'q~D:tagrHque~].ls efe~fos'sol1!'.ls receptores; sin cofuiiqei:ar pJ:blemas
fu'h<lfuTirtthl~ ()fublos.reladona.ds cori.elii:l.'ptopiedacl pivaday el
jJod~r de las inatistris culturales de tipo transriacional. Cori eHo debe

. .: : : :'

: .L

..
:128

.~

; , .

..

, ,-

., ,

.. ,

, .

/bid.

N'. Finl~lsteln, La i11dustria del Holocausto, p. 13 (Cursiva nuestra).

:f~9 ,,~ossa~.a.Reglllo;."Los e5tudios'i:lturales. El mapa Incmodo de un relato inconcluso",


en.wwy~prta/cbfnnicacion.com/esp/pdf/oab_ledreguillo.pdf

, :

131 Fredric Jameson: "Nota sobre la mundializacin como problema filosfico". En Actue/ Marx. La hegemona norteamericana, Vol. 111, Buenos Aires, 2000, p.76.

132 N. Richard, op. cit.

'129

R E.N

A N V E G A C A N TO R

Un mundo incierto, un mundo para aprender y ensear I Capitalismo, tecnociencia y ecocidi plrieti:i<:

renunciarse a esa vulgar apologa del consumidor y a la creencia en las


audiencias omnipotentes.
Un problema central que no puede ser secundario en el capitalismo ac~ .
tual, y menos en nuestra tierra latinoamericana,. est relacionado. con la
necesidad de hansformar las sociedades aqill existentes en fa.perspectiva ...
de construir soci~dades democrticas e igualitarias, que recuperen una
opcin preferencial por los pobres y los desvalidos, como debe ser un
. proyecto de izquierda que merezc~-tal nombre. Esto implica una propuesta de ruptura con las jerarqillas. culturales hoy existentes. Como lo.
ha dicho el analista estadounidense John Beverly
Ms all de nuestras diferencias, lo que compartimos es un deseo de
democratizacin y desjrarquizacin cultural. Este deseo nace de nuestro vnculo comn con un proyecto de izquierda anterior, que quera
instalar. polticamente nuevas formas de gobierno popular, anti-imperialistas, ms capaces de representar a los pueblos del Amrica Latina.
Quizs este vnculo se haya vuelto problemtico para algunos. Pero si
todava aceptamos el principio de democratizacin o desjerarquizacin
como meta, nos encontramos !wy.en una situacin en la cual lo que hacems puede ser cmplice precisamente de lo que pretendemos resisi:ii::.
fa ferza nnovcfora del me~cdciy la ideologa neolibetal133, . . .
. ror todo lo anteri~r, hoy es ms p~~tinente que ri.urica estudiar ia cultura
... aprtir de, las categoras ce1:li:iai~s c1ela crtlcle ecpnmapotica,
. porque aho~a .se h~ w~rcanti:zit~9 tgdq )p rel~cion~dp ~011 la <ei.i.JpTa y
. .. e, intelecto; hf[sta; ~1 p~tR. qi;t~fi}pei~ los .logotipqs1 las. fra~~~J~~Fhas;

ia

implica o vivir en oho planeta o ser presa del ms vulgar de los fetichismos mercantiles.
Asumir una perppectiva sociocultural que implique encarar el desafo de
pensar articulaeiones que sean capaces simultneamente de
contener y explicar las relaciones e:11tre el orden.simblico y el orden
de lo material, que .no rni:rti:nicen la fuerza productiva de la signficacin peroque tampoco;eludan los- marcos constrictivos del orden
estructural en el que esta significacin se expresa y cobra sentido, Lo
sociocultural alude precisamente al lugar donde se tocan) se afectan
las estructuras sociales objetivas y los procesos simblicos, lugar de
cruce de los sis.temas como fuerzas productivas y cqnstrictivas con
la capacidad de agencia de los actores sociales que desde la subjetividad son capaces de apropiarse, negpciar o resistir al sistema; lugar
d nterface entre la reproduccin y la capacidad de transformacin e
im.gii-iacin sociall.35,
Esto nos remite, en definitiva, a problemas de la cultura ntimamente
relacionados con las crecientes polaridades que resultan de la expansin
mundial del capitalismo y del imperialismo entre el Norte y el Sur, los
centros y las periferias, y las formas de hegemon.a y subalternidad que de
all se derivan.

Documentos
1

. Manual antisindicalista
de Wal-Mart
.
.
.

;..

'

.- .

:,

'

:':..

He~Tlnp B.~1ngha~sen .,,

,;Wal~M~rt se .6p9n~) la:.sirdi:lliz~dri cle~su?:emplados . ~ua)quier,


s0g~~~r1Aif 9~qu~#':t~tn'P\~s~ es':l~utfa.l,<~n .~i_,~s.~nto,:.o e~ ~~r'.!1[~~:;~.-.

~uS:empladbs'C:ifganiza.rse labpralfiiente; e'sunament1ra; Como m1~ny;


. bro del mnd adrninjstrtivo, usted se encue:ntra en primera fila: c9.J'.ltra.
1a.~ih.cl!q1iitadn~'/sea.reri en UiJ.rn~nul. dE! laernpresa, ~itul~~'.Q.'pa.5.
reiiohs barles,/usted en el centra :;de 'li5tribuciri Wal~M.art,.,;~
fos;geh~ntesy/mandos medios. El mensaje es inequvcd: "Esta paji(de
h'ertarrtient.'s (eomO se aufodefine d documento) le ofrece-info.rrr1adrf
val()s~' p?,r m~ritener~e' libr d~ sindicafos, ri cas de que lospro~ci~~=
rs cl'a sirid!alizacin elijansu scrsal como blanco''. En ese l&~aje
gerendal~mllitar, tan comn en la iniciativa privada, el imtructivins

..---~.;-~:-V!2q_~; ~pnjlri hifi118.~lar.rt~I;l\e ~polo1;5eti~9 d~l ~.apifaijsrn<? ?-<;:pif!J;, 'gomo


. -_, ' -~~s de Renato Ortiz, para quien "no es que la cultua se Jiaya'convertido

i"i~_~-,_;~~i~~ii~:;:~~~~~~~:~:1r~~;lF~~~~:;e;1li~~:tl~~~~t-~~;

...-

,1 .

11u;~?,latpoameriFanis.111q

(after 9/11 ).., op.. qi~; ._;

p.154,

:;.-

.. _,....

- ....,
.. ;

..

,. ,. . .

' ,_

,"

RENN. VEGA CANTOR

conspirativo, policiaco, represivo, casi candoroso . Por algo Wal-Mart es


la quintaesencia del neoliberalisrno a nivel supermercado. Y sin embargo,
tan parecido a los "malos" en las pelculas de Elia Kazan y John Ford, las
crnicas mineras de John Reed o las novelas de John Steinbeck.
Corno sefialari los editores de Harper's Magazine (octubre de 2004) al dar
a conocer esta "caja de herramientas", Wal-Mart es el primer empleador
privado en EstadosUriidos y paga a un milln 300 mil trabajadores un
promedio de 8 dlares la hora, 2.35 dlares menos de lo quereciben los
sin'dicalizados en otras tiendas.
El prontuario antisidicalista de la empresa, firmado por un tal Orson
Masciri, gerente de la tienda Wal-Mart en Greencastle, Indiana, no se
anda por las ramas. Analiza tres aspectos del problema. Las "primeras
seales de alerta" son cuando ciertos empleados muestran "creciente
curiosidad en las ganancias" o reciben "atencipn inusual" de los de~s.
Se encienden los focos rojos cuando los empleados se hablan. en v~z
baja b "abusan de las visitas al sanitario". Lo mismo si pasan '.'un tiempo
anormal en el. estacionamiento antes o despus de trabajar", o cuando
se empiezan a juntar los que antes no lo hacan y forman "alianzas extraas". El segundo punto es la tipologa de los sospechosos, ya que los
sindicatos "han aprendido a i.dentificar a los individuos ms susceptibles
de ser explotados (sic) por el sindicato". Los patos les tiran a las. escopetas y Orwell se rinde. "Uno, el empleado ineficiente, que descubre que
no alcanza los estndares de la empresa y sabe que ser despedido; los
sindii:atos le prometen 'seguridad laboral'. Dos, el rebelde, atrado por
el siridicato pues se opone a cualquier gerente o patrn. Tres, el 'peor
es nada', que siempre se anda lesionando y busca arreglos, y cree. que
el mundo est obligado a mantenerlo. Cuatro, el eterno inconforme, a
veces un empleado productivo, pero nada le parece suficiente; es una
persona infeliz que vive y muere infeliz, y es infeliz mientras tanto. Cinco,
el inclinado a tener causas; y se trepa a cualquier carreta que pasa por
ah; de estudiante particip en protestas y alguna vez viaj a la lndia'.~n
pos de su gur. Y seis, el elemento sobrecalificado, doctor o profesional
que, ya en la decadencia de la vida, su vanidad sufre, quiere ser respetado
otra vez y cree que el sindicato le devolver su vida anterior."
Por ltimo, Wal-Mart dice a sus gentes "cmo responder" a las demandas
de los empleados. "NO DEBE establecer contacto con ninguna organizadn
laboral, ni reconocer a ningn representante de la mayora, ni atender
exigencias de aumento, ni permitir.que un tercero determine si alguien
tiene mayora".
.
El gerente no debe recibir documentos de ninguna organizacin, e inmediatamente despus de entrevistarse con algn representante sindical
debe comunicarse al telfono de emergencia ('Union Hotline') 501-2738300". Evitar la organizacin de los empleados "es un compromiso de
tiempo completo". Todo un programa de lucha: "slo si cada miembro de

Un mundo incierto, un mundo para aprender y ensear / Capitalismo tecnociencia y ecoc'id'

. :.,

' P1~'1'7~n

la a\'.l~i~istraci.n. est dispuesto a invertir tiempo, dinero y esfuerzo, se


curnphra el obetivo de Wal-Mart de mantenerse libre de sindicatos".
Fuente: La jornada, 16 de octubre de 2004.

2
Los derechos de los trabajadores un tema para arquelogos?
Eduardo Galeano
Ms de noventa millones de clientes acuden, cada semana,

a las tiendas

~~1-f':'.rt. Sus m: de novecientos mil empleados tienen prohibida la


afihac1on a cualqwer sindicato. Cuando a alguno s.e le ocurre la idea,
pas.a a ser .un .desempleado ms. La exitosa empresa niega sin disimulo
~no de los d,e~e.chos humanos proclamados por las Naciones Unidas: la
hberta,tj, de asociacin. El fundador de Wal-Mart Sain Walton recibi
en 1992 )a Medalla d.e la Libertad, una de las ms 'altas condeco~~ciones
de los.Estados Unidos.

.
Uno de cad.a cuatro adultos norteamericanos, y nueve de cada diez
nios, en;;ullen en McDonald's la comida plstica que los engorda'. Los
t:abaj~dores. de Mc~onald': s~n tan desechables como la cpmida que
s1rveq. los p,ica la m1.srna rnaquma. Tampoco ellos tienen el derecho de
sin.dicalizarse. En Malasia, donde los sindicatos obreros todava existen y
actan, las .en:presas lntel, Motorola, Texas lnstruments y Hewlett PackardJograron eyitar esa molestia. El gobierno de Malasia declar unin
free, lip~e de sindicatos, el sector electrnico.
Tampoco tenan ninguna posibilidad de agremiarse las ciento noventa
obreras que murieron quemadas en Tailandia, en 1993 . en el galpn
t~in~ado. po~ fuera. do)de, fabricaban los muecos d,e Sesame Street, Bart
S1mpson y los '.:"uppets. Bush y Gore coincidieron, durante .la campaa
electoral del an() pasad~, en la necesidad de seguir imponiendo .en .el
m,~ndo el ~o,delo norteamericano de relaciones laborales. "Nuestro estilo
de trabajo'','. co~. ambos lo llamaron, es el que est marcando el paso
de li globahza.c1on que avanza con botas de siete leguas y entra hasta
en l~s ms. remotos.rincones del planeta. La tecnologa, que ha abolido
las d1stanc1as, permite ahora que un obrero de Nike en Indonesia tenga
~ue trnba!ar cien mil aos para ganar lo que gana, en un ao, un ejecutivo .de N1ke en Estados Unidos, y que un obrero de la IBM en Filipinas
fabnque computad9ras que l no puede comprar. Es la continuacin.de
I~ poca colorial, en una escala jams conocida. Los pobres del mundo
siguen cumpliendo su funcin tradicio.nal: proporcionan brazos baratos
y pr~ductos baratos, aunque ahora produzcan muecos, zapatos deportivos, computadoras o instrumentos de alta tecnologa adems de
producir, como antes, caucho, arroz, caf, azcar y otras cosas malditas
por el mercado mundial. Desde 1919 se han firmado 183 convenios in-

133. .

:r

RENN VEGA CANTOR

Un mundo incierto, un mundo para aprender

ternacionales que regulan las relaciones de trabajo en el mundo. Segn


la Organizacin Internacional del Trabajo, de esos 183 acuerdos Francia
ratific 115, Noruega 106, Alemania 76 y Estados UnidoL 14. Elpa~/Jl!e
encabeza el proceso de globalizacin slo obedece sus propias rdenes.
As garantiza suficiente impunidad a sus grandes corporaciones, lanzadas
a la cacera de mano de obra barata y a la conquista d.e ,terrjtorios que
las industrias suc;ias pueden contamin~r a su antojo. Paridjicamente,
este pas que .no reconoce ms ley que la ley del trabajo fuera de la ley
es el que ahora dice que. no habr ms remedio que incluir "clusul,?-s
sociales" y de "proteccin ambiental" en los acuerdos de libre ~<;>merc.io,
Qu sera de la realidad sin la publiddd que la enmascara? Esas clusulas son meros impuestos que el vicio paga a la Virtud en cargo al ru~ro
relaciones pblicas, pero la sola mencin de los derecros obreros ppne
los pelos de punta a los ms.fervorosos abogados del salario de harhbr~,
el horario de goma y el despido libre; Desde que Ernesto Zedilla dej la
presidencia de Mxico pas a integrals dlred:orios qe .la Uni9n Paciftc
Corporation y del consorcio Procter & Gamble, que opera en 140 pases.
Adems encabeza una comisin de las Naciones Unidas y difunde si.is
pensamlentos en la revista Forbes: en idioma te~ni:rat's; se indigna
contra "la imposicin de estndares laborales homogneos en lcis'hevos
acuerdos comerciales". Traducido, eso significa: arrojemos de una buena
vez al tacho de la basura tcida la legislacin internadonal qe todava
protege a los trabajadores. El presidente jubilado cbqr pcir predi:~r 11?esclaititud. Pero el prindpal director ejecutivo de Gene'ral Electrit !O dice
ms claro: "Para competir, hay que exprimir loslimones".
hech.os
son ls hechos.
'' '
' ....... ,... .

'
1
1

Los'

Ante las denuncias y las protestas, las empresas se liian'las mn.os:'yo


no fi. En la industria posmoderna, el trabajo y~
e?t concentrado.
As es en todas partes, y no slo en la actividad privada: Los coi:itrtist~s
fabrican las tres cuartas partes de lcis autos de Toyota: De'C:adatinco
obreros de Volkswagen en' Brasil, slo uno es empleado de la enipre~..
De los 81 obreros de Petrobrs muertos en accidentes de trabajo en lbs
ltimos tres aos, 66 estaban al servicio de contratistas que no cumplen
las normas de segridad. A travs' de trescientas 'empresas'conti'atistas,
China produce la mitad de todas ias mecas Barbi para las llias del
murido. En China s hay sindicatos, pero obedecen a un stadd.qe e~
nombre del socialismo se ocupa d la disciplina 'de la man'o de'obra:
"Noso~ros combatimos la agitacin obrera y la inestabi.lidad sociali'para
asegurar un clima favorable a los inversores"; explic redeptemente !o
xilaf, .secretario 'general del Partido Ccimhistaeh ullo de los may'o'res
puertos del pas. El poder econrllico est ms monopoliiado que n'unca,
pero loS'pases y las personas compiten en lo que puedell: a vequin
of'rec~.rhs a cambio de menos, a ver quin trabaja el doble a carrib,i de

y ensear I Capitalismo, tecnociencia y ecocidio pl~net~r:!o

la mitad. A la vera del camino estn quedando los restos de las conqui.~tas,
arrancadas por dos siglos de luchas obreras en el mundo.
.. ;
Las plantas maquiladoras de Mxico, Centroamrica y el Caribe, que por.
algo se llaman sweat shops, talleres del sudor, .crecen a un ritmo rnuchq
ms acelerado que la industria en su conjunto. Ocho de cada diez nuevos
empleos en la Argentina estn "en negro", sin ninguna proteccin legal.
Nueve de cada diez nuevos empleos en toda Amrica Latina corresponden
al !'sector informal", un eufemismo para decir que los trabajadores estn
librados a la buena de Dios. La estabilidad laboral y los dems derechos
de los trabajadores, sern de aqu a poco un tema para arquelogos?
No ms que recuerdos de una especie extinguida? En el mundo al. revs, la libertad oprime: la libertad del dinero exige trabajadores presos
de la crcel del miedo, que es la.ms crcel de todas las crceles. El dios
del mercaqo amenaza y castiga; y bien lo sabe.cualquier.tr!bajador, en
cualquier lugar. El miedo al desempleo, que sirve a los empleadores para
reducir sus (:Ostos de mano de .obra y multiplicar la productividad, es,
hoy por hoy, la fuente de angustia ms universal. Quin est a salvo
del pnic9 de ser arrojado a las lirgas e.olas de los que buscan trabajo?
Quin.no temeconvertirse en un "obstculo interno", para decirlo con
las palabras del presidente de la Coca-Cola, que hace _un ao y medio
explic, el despido de miles de trabajadores diciendo que "hemos elimi".
nado los. obstculos-internos"?
Y en.tren de preguntas, la.ltima: ante la globalizacin del dinero, que
divide a(mupdQ en domadores y domados, se podr internacionaljzq.r
la, 1.ucha por la dignidad del trabajo? Menudo desafo.
Fue~lte: Jiitrigrande:n:e.tlu~Uguay/.. :/esi"ts/Un:tema.paffi.arqueologos.hcm .

l'
"

1
~

r
j'

1
:I

:1"1
;

1:
,

,,
:i

rt
l"'

3
La cultura y la mercanca

Mario Fernando Bolognesi

1. El anlisis de la mercanca y su fetiche, hecho por l<arl Marx en El


capital, es una abstraccin de las relaciones de los hombre's, que es uha
relacin entre cosas.'EI anlisis de Marx es oriundo de la economa poltica, pero, no obstante, alcanza el dominio de la filosofa. La mercanca
(y su fetiche) es una especie de "monada" del capitalismo. De donde
viene esa dimensin metafsica que domina el trabajo de los hombres y
sus prcidudos?- pregunta Marx. La mercanca 'no es una mera.cosa:
es aquello que aparenta ser. La adherencia de valores externos hace de
ella la pbrtadora de "sutileza metafsica y maas teolgicas". Ese procedic
miento no es propio del valor de uso, en la destinacin de los prodctos
para la satisfaccin de la necesidad de los hombres. Esa adherencia

ha

es

13.4

.,

'.i

q'

!'

1 ..'

'
REN.<N VEGA CANTOR

1.'1..

propia de la forma mercanca misma, en el momento en que el trabajo


humano (que es alienado) es dado a la sociedad como mercanca, eri el
valor de cambio.
El fetiche de la mercanca es la transformacin del producto social en una
cosa metafsica. La mercanca es resultado de las relaciones objetivas de
produccin y, en la economa capitalista, alcanza el estatuto de mediacin entre los producto_res: ella refracta la relacin social de los hombres
como una relacion de.bjetos, o mejor, como una relacin objetiva entre
cosas. La forma mercanca es la sntesis de la relacin social que nace
con el trabajo.
La mercanca slo alcanza el fetiche gracias a la forma como es producida,
o sea; en el trabajo alienado. La racionalidad del proceso de produccin
provoca la fragmentacin y el trabajador es slo una parte de esa ma-;
quinaria, un objeto como otro cualquiera. Una vez producida y dada a
la sociedad, la mercanca retiene una unidad de significacin que no se
encuentra ms en el hombre o en la relacin de la produccin. Ella es la
sntesis del capitalismo, de la propiedad privada y del trabajo alienado:
es el resultado y el objetivo de la relacin social. La relacin social de. los
hombres alcanza una forma racional y abstracta en la mercanca, una abstrac~in, a pesar de que nace en el universo concreto de ia produccin.
Entretanto, Marx ha hecho sus estudios sobre la base de la produccin
material de bienes. No ha aplicado el concepto del fetichismo de lamercanca al anlisis.de la cultura. Eso se da en el siglo XX con los tericos
de la Escuela de Frankfurt. El objetivo de este estud,io:'es analizar las
diferencias entre mercancas dadas para la satisfaccin de la necesidad
fsica y otras, artsticas y culturales, d_estinadas a la i_ntuicin. al deseo, a
la imagincin y la sensibilidad. La mercanca y el fetiche son suficientes
para el anlisis del arte e de la cultura?
2. Es conocida la nocin de industria cultural de Adorno & Horkheimer.
Ella considera el consumo.como determinante en la produccin de los
bienes culturales. La cultura, en nuestro siglo, es dominada por la forma
industrial de produccin. El nfasis es el producto final, dado al mercado
y al consumo. Ese proceso es cosificado como la producCin de bienes
materiales. El trabajo y los productos culturales son mercancas y ellas
son sntesis de relaciones sociales. Puede decirse que el acto de.mirar una
obra'.. de arte es el momento final de un proceso reificado.
Mi.entras tanto, la reificacin original alcanza el destinatario. El consumidor experimenta y prueba _la sensibilidad por medio. del me~ca.d~ y de
S\JS productos. Hay lmites entre el consumidor y el mercado,. como la
rent.i y la estructura de distribucin de los productos, el gusto, valores y
hbitos que son puestos por la industria cultural. El sujeto realiza su placer
e?t~ico,a partir de los objetos. La cosificacin est presente tambin .en
eLmomento final de la cadena, en su destino.

"
L

l.;.

36

Un mundo incierto, un mundo para aprender y ensear I Capitalismo, tecnociencia y ecocidio

va

planl!tari~: :

El sujeto es un nuevo objeto en esa cadena. l no


al encuentro de s,.
mas de los productos. Es evidente la anulacin de los sujetos: tanto de
los sujetos-operarios, que son pura fuerza de trabajo, como del sujeto~
destinatrio, que es slo un consumidor. La fragmentacin es plena. Ella
nace en la fabricacin de los productos y termina en un sujeto-objeto
de la industria de la cultura. Unos pocos especialistas producen, otros
no especialistas consumen. La relacin entre ellos est en el mbito de
la produccin de mercancas.
El valor de cambio, el lucro y los negocios toman cuenta del arte. No hay
espacio para la manifestacin del juicio esttico: el arte, en nuestro siglo,
es objeto de diversin, de ocio. El proceso industrial de la cultura quiere
la naturalizacin.de la cosificacin. Los negocios y el lucro son principios
de la industria cultural.
El concepto de cosificacin es aplicado con radicalidad por Adorno y
Horkheimer en el anlisis de la cultura industrial. El valor de cambio
obscurece el valor de uso. La cultura es mercanca.
3. La concepcin del arte y de la cultura como mercanca no considera las
diferencias entre los bienes dados para la satisfaccin fsica y los culturales, dados para la satisfaccin del gusto, del deseo, de la imaginacin y
del placer esttico. Si los productos culturales y de satisfaccin fsica son
iguales en el proceso productivo, ellos son diversos en la especificidad.
Como valor de cambio son equivalentes, pero como valor de uso son
diferentes.
A pesar d que son mercancas, las obras de cultura son destinadas a la
sensibilidad, intuicin y imaginacin, ms all de la necesidad fsica. El
trabajo artstico no es slo demostracin de destreza tcnica, que tendra
como finalidad el valor de cambio en el mercado: -l produce tambin la
belleza. La produccin cultural no es siempre utilitaria y no es solamente
reflejo del mundo objetivo. La creacin artstica es ejercicio de la capacidad humana de encontrar las formas sensibles de su tiempo~ El acto de
cultura es representacin originaria de la relacin de produccin, mas,
sin embargo, trasciende la reproduccin: l tiene potencia de utopa
cuando imagina y crea la posibilidad de otras relaciones. El trabajo en el
arte y la cultura mantiene una cierta distancia del trabajo enajenado de
la industria. La creacin artstica apunta para el futuro, en un proceso de
negacin, y manifiesta la voluntad y la libertad en una cotidianeidad de
desilusin. "Segn Marx, el mejor arte desempea la funcin cognoscitiva
de penetrar a travs de las nubes ideolgicas que oscurecen las realidades
sociales: Adems, al materializar grficamente esta relativa libertad frente
al mero reflejo de las circunstancias externas, las creaciones estticas
podan desarrollar el deseo de una libertad mayor frente a una sociedad
deshumanizada y alienante. Todo arte tiene capacidad para crear una
necesidad de disfrute y educacin estticos que la sociedad capitalista no
puede satisfacer. Aunque cada vez cae en mayor medida bajo la influencia

RE N N : V E G A C A N TO R

Un mundo incierto, un mundo para aprender y ensear I Capitalismo, tecnociencia y ecocidio planetario

i
del mercado, el arte se produce y consume en relativa autonoma y no
es idntico al trabajo fabril ni a una mercanca pra."
Los procesos -artsticos .y culturales no se reducen a la concepcin del
trabajo enajenado. En el arte, la superatin de la enajenacin es presente,
levantando una perspectiva de utopa, o, de crtica de la.realizacin de
las facultades humanas, ms.all de las actividades de produccin eco~
nmica. Su autonoma, por tanto, debe ser preservada. E) arte funda la
experiencia sensorial y profundiza la percepcin del complejo histriCo. La
cultura, en este siglo, se insiere en el universo econmico com.o actividad
de explotacin y expansin del capital, pero participa tambin del nivel
simblico como uno de los.mecanismos de sedimentacin del imaginario
dominante. Los vehculos de difusin de la informacin y de l cultura de.
masas son los mediospreferici'os de ejercicio de la hegemonfa; , .
i
Sin embargo, aunquesea diversa en su destinacin (el uso, por tanto);
la obra de arte se mantiene en un puesto delicado: .su destinP es la belleza y la satisfaccin de la subjetividad y, por eso, es un elemento de
conformacin de lo imaginario. Pero .ella puede ser crtica, a despecho
de que se desarrolle por medio de la.industria cultural; El capitalismo
utiliza la cultura para amalgamar el tpdo social, pero ello no detiene el
dominio total del acto. de.creacin, aunque sea el detentor de los medios
1
de produccin del arte dominante. El conflicto de clases ~deja.su seal en
las obras culturales: eso puede restituir el aspecto .crtico del. arte 1:an
en su forma masificada.
En el dominio de la propiedad privada.e del trabajo enajenado, la,mer.~
canda es una especie de alegora cerrada del capitalismo. Los bienes
culturales, a su vez, res.tituyen esa alegorizacin, p.ero no sl.o eso: n
escamoteando; ellos repohena los sujetos soiales la dominaci.n y',su
refutacin, o sea, la posibilidad de transformacin. El arte. y l cultura son
alegoras.abiertas, destinadas a la subjetividad en medio de la enajenacin: son tambin la demarcacin del imaginario .y. de las posibilidades
de superacin.
.
As, no se puede reducir toda produccin cultural de la poca. de la
economa de mercado a producto de mercado. La produccin para .. el
mercado es dominante. Pero, a su lado, otras formas de cultura estn
vivas, desde las artesanales. hasta las patronales, sin fines lucrativos, y
todava las acciones culturales de los gobiernos. Estos ejemplos no pu~den
ser tomados como prcticas de la industr.ia de la cultura. Los productos
generados son diversos, sin la pretensin masiva del caso industrial. Es.as
. prcticas ocurren en las esferas de la .cultura popular o de. iaerudita,
4. Hablar .de otras prcticas culturales es admitir la pluralidad frente a
la hegemona y al imperio industrial. Esa pluralidad es importante para
el anlisis del complejo .cultural brsileo. En el Brasil, el modelo de la
industria cultural no es un universo homogneo, aunque la pretensin
sea esa: Elcaso brasileo no puede compararse al de los pases~europeos,

~38

.o an a la sociedad norteamericana de alto consumo. En ellos, la divisin


del trabajo trae la distancia entre artistas y no-artistas; las categors
profesionales y los campos de trabajo son de especialistas.
En el Brasil, el. acceso a los bienes materiales y simblicos slo es posible para unas pocas camadas sociales. A las clases populares les ,restan
muchos lmites, que entran en conflicto con el deseo que el propio me,rcado incentiva, pero del cual las condiciones econmicas no permiten la
satisfaccin. Para el mercado cultural, la distribucin de la renta es un
factor determinante en el consumo. El mercado de los bienes simblicos
obedece a la misma dinmica del material y, en el Brasil, es determinado
por la desigualdad de la distribucin de lii: riqueza. Eso se agrava ante
la fragilidad del sistema de educacin que no es extensivo a toda la
poblacin. Adems, la escuela alimenta una visin del mundo propia de
la cultura erudita y de la cultura masificada. El desprecio por l cultura
popular es sensible. Por Id tanto, en el Brasil no ocurre aquel acceso
intensivo de las masas a la cultura industrial, sinO tan slo un acceso a
una parte de ella.
El anlisis del campo simblico en pases como Brasil no puede orientarse
por la oposicin cultura erudita/industria cultural. La existencia de desterrados de los mercados material y simblico torna relevante, para la
. prctica y el an41isis de la cultura, el lugar de la cultura popular.
La cultura erudita reitera un cdigo propio, que se destina a un pblico
res~ringido, educado e iniciado en su universo. Los medios de expansin
de su campo simblico son dados a la educacin, a las instituciones culturales (museos, sobre todci) y a los teatros, cuando estos difnden la alta
cultura. L intencin domiriant de la industria cultural es la no-distincin
de las cUlturas. As, elia quiere aniquilar las diferencias culturales, sedales
e ideolgicas. En el rrieri::ado' tod y tdos son iguales. Solo una divisin
es posible: los productores especialistas, de uno de los lados, y los consLimidores, del otro: Entre ellos estn los vehculos de distribucin culturales
y los medios de comunicacin :de masa.
.
La cultura popular no es espectculo disponible para la venta; no se
constituye e_n.formas dominantes de cultura. Elia no tiene espacio institucional. Su insercin se da en la condicin de dominada con relacin a
la. p_rctica mere.anti! y no disfruta de la igualdad de que la dominacin
cltural alardea.

La distincin de las prcticas que se ve en un pas cmo Brasil, a despecho


del imperio de la cultura industrial, no tiene la pretensin de aislar las
formas culturales. Las relaciones entre elias son complejas y el purismo
conceptual en la realidad cultural es puro romanticismo. La distincin
entre las formas dominantes e dominadas tiene el objetivc;i de exponer
la pluralidad de las formas culturales que, bien se sabe, se influyen mutuamente. El nfasis en la distindny en la diversidad quiere resaltar
lo complejo que es el anlisis de la cultura y tambin de las polticas

'!

i
l1

l
1

":'''

Un mundo incierto, un mundo para aprender

f\ENN VEGA CANTOR

culturales en pases como Brasil. Las formas de aparicin de lo sensible,


de manifestacin de la intuicin y de la imaginacin creadoras, de la
realizacin de la belleza y del placer esttico son complejas y no pueden
estar reducidas slo a la categra del mercado y su fetichismo. Esa nocin
es importante cuando se aplica al mecanismo industrial de produccin
de la cultura, pero slo lo es en ese contexto.
fuente:www.bu.edu/wcp/Papers/Aest/AestBolo.hun

4
La mrcanca como espectculo
Guy Debord
universal,del ser social totaL Sol~ en este contexto la reificacin surgida de la.relacin mercanti! adquiere u.na significacin decisiva, tanto para la evolucin objeti.va
de la sociedad como para la actitud de los hombres hacia ella,. p~ra la su(llisin

de su concie~cia a las formas en que esa reificacin se expresa ... Esta SIJmisin
se acrecienta an por .el hecho de que cuanto ms aumentan la racionalizacin

y mecanizacin de.1 proceso de trabajo, ms pierde la actividad del trabajador

activid~d, para convertirse en actitud contemplativa.


Luckacs, Historia

s~

V conciencia. de e/as~.

35

En ese movimiento esencial del espectculo, que consiste en incorpor~r~e


todo lo que en la actividad hur:nana exista er esta.do fluido para pos!'1erc
lo en estado coagulad? como cosas que h.a11 llegadq a t~ri;r un .valor
exclusivo. por su formulacin en negativo del valor vivido, reconocernos
a nuestra vieja enemiga, que tan bien sabe presentars; al prirri~rgolpe
de vista como a:lgo trivial que se comprende por s mismo, cuando es
por el contrario tan compleja y est tan llena de .sutilezas metafsiq1s,
la mercanca.

36

dominaci~

ste es el principio del fetichismo de la mercanca, la


de: la
sociedad por "cosas suprasensibles aunque sensibles" que se. c~rnpl!f
m,odo a.bsoluto en el espectculo, donde.el mundo sensi,ble se encuentra
reemplazado por una seleccin de imgenes que\e~iste por encim~ de
.ly que.al mismo tiempo se ha hecho reconocer cmo lo.2ensible por
.exc:~!ercia.

qe

37.

El mUnd~ a la. vez presente y ausente que el espectculo hace ver e~ el


mund.o de la mercanca dominando todo lo que es

de la mercanca se muestra as tal como es, puesto que su movimiento .


equivale al distanciamiento de los hombres entre s y respecto de su
producto global..

38
La prdida de .cualidad, tan evidente en todos los niveles del lenguaje
espectacular, de los objetos que ensalza y de las conductas que rige, no
hace ms que traducir los rasgos fundamentales de la produccin real
que anula la realidad: la forma-mercanca es de parte a parte fa igualdad
a s misma, la categora de lo cuantitativo. Desarrolla lo cuantitativo y no
puede desarrollarse ms que en ello.

39

La mercanca no puede ser comprendida en su esencia autntica sino como categora

carcter de

y ensear I Capitalismo tecnociencia y ecocid'i o p1anetar.10


..

vivido.

Este desarrollo que excluye lo cualitativ; est sujeto a su vez, en tanto que
desarrollo,al salto cualitativo: el espectculo.significa que ha transpuesto
el umbral de su propia, abundancia; esto no es todava cierto localmente
ms que en algunos puntos, pero s lo es ya a la escala universal que
es la referencia original de la mercanca, referencia que su movimiento
prctico; unificando la tierra como mercado mundial, ha verificado.

40 ":'
El desarrollo de las fuerzas productivas ha sido la historia real inconsciente que ha construido y modificado las condiciones de existencia de
los grupos humanos como condiciones de subsistencia y la extensin
de estas condiciones: fabase'econmicadetodas sus iniciativas. El sector de la mercanea ha sido, en el interior de una economa natural
la constitucin de un excedente de la subsistencia. La producdn d~
mercancas', que implica el cambio de' productos diversos entre productores independientes, ha podido seguir siendo artesanaldurante mucho
tiempo; contenida e'r1 una funcin econmica marginaldonde su verdad
cuantitativa todava estaba oculta. Sin embargo, all do'nde encontr fas
condiciones sociales del gran comercioy de la acumulacin de capitales
se apoder del dominio total sobr la economa. La economa entera se
transform entonces en lo que la mercanca haba mostrado ser en el
crso de esta conquista: un 'proceso de desarrollo cuantitativo. Este despliegue incesante del podero econmico bajo la forma de la mercanca
que ha transformado el trabajo humano en trabajo-mercanda, en salario:
desemboc acumulativamente en una abundancia donde la 'cuestin
~rimara de la subsistencia: est sin duda resuelta, pero de forma que
siempre rea:pa:rezca: cada vez se plantea d nuevo en un grado superior.
El crecimiento econmico libera las sociedades de la presin natural que
exiga su lucha: inmediata por la subsistencia, pero an ro se han liberado de su liberador. La independencia de la mercanca se ha extendido

Y el mundo

141

Un mundo incierto, un mundo para aprender

al conjunto de la economa sobre la cual reina. La economa.transforma


el murido, pero 10 transforma solamente en mundo de la economa~
La seudonaturaleza en la cual se ha alienado el trabajo humano :exige
proseguir su servicio hasta el infinito, y este servicio, no siendo juzgado
ni absuelto ms que por s mismo, obtiene de hecho la totalidad de los
esfuerzs y de los proyectos soeialmente lcitos como servidores suyos:
La abundanda de mercancas, es decir, de la relacin mercantil, no puede

ser ms que, la subsistencia aumentada.

41
La dominacin de la mercanca fue ejercida inicialmente de unamanera
oculta sobre la economa, que a su vez, en cuanto base material de la
vida social, segua sin percibirse y sin comprenderse, como algo tan
familiar que nos es desconocido. En una sociedad donde la mercanca
concretaes todava escasa o minoritaria es la dominacin aparente del
dinero la que se presenta como uh emisario provisto de plen'os poderes
que habla 'en nombre de una potencia desconocida. Con la revolucin
industrial;fa divisin manufacturera del trabajo y la produccin masiva
para el mercado mundial; la mercanca aparece efectivamente cmo
una potencia que viene a ocupar realmente la vida social. Es entonces
cuando se _constituye la economa poltica, como ciencia dominante y
como ciencia de la dominacin.
<' ..
,_I;
42
El espectculo sea.la el momento en que la mercanca ha alcanzitd9 la
ocupacin total de la vida s9ial. La relacin con la i:nercanca no slo
es visible,, sino que es lo .ni,co visible:-el .mundo que se ve 'es,su mn-do. La produccin econmica moderna: extie.nde su dictadura extensiva e intensivamente. Su reinado Yil _est presente .travs de. algunas
mercancas-vedettes en los lugares menos industrializados; n tanto que
dominacin imperialista de las zonas que encabezan el desarroilo. ,de. la
productividad. En estas zonas avanzadas. el espacio social es invadido
por una-superposicin contr'nua de capas.geolgicas de me.rcancas . Eri
este punto de la ."segunda revolucin indus_trial". el consumo alienado .se
convierte para las masas en un deber.aadido a la produccin alienada,
Tod9 el trabajo vendido de una sociedad .se transforma glob.almente,en
mercanca total.cuyo ciclo debe. proseguirse. P,ara ell.o es necesario: que,
esta mercanca total retorne fragmentariamente al individuo fragmentado, absolutamente separado de las fuerzas productivas que perar:Lcomo
un conjunto. Es aqu por consiguiente donde la ciencia especializada de
la dominacin debe especializarse a su vez: se fragmenta en sociolo'ga,
psicotecnia, ciberntica, semiologa, etc., vigilando la autorregulaci9n de
todos los niveles del proceso.

1
'

'f42

y ensear I Capitalismo, tecnociencia y eco~i9io

pl~~~t;,rip

43
Mientras que en la fase primitiva de la,acwnulacin capit!lista_"la:eco7
noma poltica no 11'.e en el proletario sir:ioat9prer0 ", que debe. recibir ~I
mnim_o. indispensable para .la conservacin. de .su fLJerza de. trabajo,. sin
considerarl.9 .jams "en su ocjo, en.su humanidad~'., esta. posicin:.PeJas
i_deas.de .la c_lase dominante se invierte tan-pronto como e! grado de abun,
dancia alcanzado en la produccin de mercancas exige una colaboracin
adicipnal del obrerlJ. Este obre{o redimido de .repente del total desprecio
que le notifican claramente todas las modalidades de organizacin y
vigilancia de la produccin, fuera de sta se encuentra cada da tratado
apare.ntemente .como una persona importar:ite, con solcita cortesa, pajo
el disfraz de. cons1,Jmid_or. Enton_ces ei humanismo de.la mercanca tiene
en cuent~ "el pelo-y la huroan.id~~,; del tri.b~j_adpr, _simplemente pwq~_e
ahor;a la eq:p9ma ppl[tica pi.Jede ydebe gominaresas esferas como ~al
economa poltica. As "la negacin cinsurnada del hombr ha tmado
a su' cargo la'totaidad de la exist~h~ia hu'ni~~~ .
. ..... .
1

,;,,

: ..

:,,.,:,

::
l

44,

... ,

'_,

:'

'.: ....

:.:::!":'.:

1'

'

''

.".

;"

'.:
:J

""i .,

....

El ~-s:ied~~loes ~~ guerra-~i'e1'o~i,o perm~n,ente c;Jirigida ~-hacer q~e


se a~7pte 1~ idertificacin de. los bi~nes conJas mei;cancas; .y..de I. sa~
t_isf~c~i~n fll Ja sbsistencia ampliada seg9n ,stis p:r9pias leyes. Pero si
la subsist"lncia consumible.es algo que debe aur:nentar constantemente
es porque no deja de contener la pri.vackin. Si no hay ningn
all
de la subsistencia aumentada, ningn punto en el que pueda dejar de
crece_r,. e_s :pr8ue ella misma .n9 . est r;rs a.ll de l_a privaciin, sino que
es la priya,cin q1;1e l:Jii l!egado.a, ser ms rica. ..
. . .
.,

ms

...

.'

/1.

""

....

.:.

.....

;1::'.

45 -_._, .. :. .

...... ';;._ ... '._.; :..':i.<r,


, ..... -.:,: i : .
.. _, . . . ' .
Con la automatizacin, que es a fa vez el s'ector ms .avanzado de. la
industria moderna y el modelo en .el que se. resume perfectam~~te su
prctica, el mundo .de la mercanca tiene que superar esta contradiccin:
la ifl~trui:ne.11tacin t~cni~a que suprime objetivamente el t_rabajo.de,be al
mismo tierppo Conservar el trabajo COll)O mercanca y como nico lugar
d_e nacimie11t.o d~ la mercanca. Para qu~ ll, automatizacin, CUJ.lqujer
otr?..fC>rma ,menos ~xtrema_de in~rel']entar.I?. produ.ctivi,dad del tn.bajo,
no 91~.rnif1L!Y ef~ct.iv.mente el.ti~mpo .d~ tr;abajo S\:>eial. necesario a _escala
d_e la 5oc,iedl,cJ.,es preciso.crear f!U:?VOS empleos. El .sector terciario, los
servicios, es la mpliacin inmensa de 'las' met~s de la armada de distribuci:n' y el.elogio d_e las rnerc~ri:.fas actuales; movilizacin de fu~rzas
s_upletpriasq''~portun'amnte erice~tran, e~ la factici.dad misma d~ las
necesidides relativas a tales mercancas, la nece5idad de una organii;acin
tal del trabajo hipotecado.

!.

Un mundo incierto, un mundo para aprender y ensear I Capitalismo, tecnociencia y ecocidio planetarip

RENAN VEGA CANTOR

50

46
El valor de cambio nd ha podido formarse ms que como agente dl valor
de so, pero esta victoria por sus propios medios ha creado ls condiciones de su dominacin autnoma~ Movilizando todo uso humano y apoderndose del mbnopolio sobre su satisfaccin ha terminado por dirigir
el uso. El proceso de. cambio se ha identificado con todo uso posible, y
lo ha reducido a SL! merced. El valor de cambio es el condotiero del valor
de uso que termina haciendo la guerra por su propia cuenta.
'"-

';i.

47
Esta constante de la economa capitalista que es la baja tendencia! del
valor de. uso desarrolla una nt.ieva: forma deprivaci'n en el interior de la
subsisteria aumentada, que no est ya liberada 'de la antigua pe'Huria,
puesto que exige la participacin de la gran mayora de los hombres;
co'nio trabajadores asalariados, en la prosecucin infinita de su esfuerzo;y cada uno sabe que tiene qUe someterse o morir. Es ia realidad de este chantaje, el hecho de que el consumo como uso.bajo su forma ms pobrj'!.
(comer, habitar) ya no existe sino aprisionado en la riqueza, ilusoria de la subsistencia aumentada, la verdadera base de la aceptacin de la ilusin
en el consumo de las mercancas modernas en gneraL El consumidor_
real se convierte erfconsumidor de ilsines. La mercanca es esfailsin.
efectivamente real, y el'spect'ci.Msurnanifestacin general: :.;;.

48

El valor de so que estaba contenido implfcitmellte eri el v~lor' d'e cambio


debe ser ahora explcitamente proclamado, en la realidad invertida del
espectculo, justamente porque su realidad efectiva est corroda por
la economa mercantil superdesarrollada: y la falsa vida necesita una
seudojustificacin.

49
l espectculo es la otra cara del. dinero: el equivalente general abstracto
de todas las mercancas. Pro si el dinero ha dominado la:socieda:d collb
represen'tacin de la equivalencia central, es decir, dl carcter inte'r~
cambiable de bienes mltiples cuyo uso segua siendo incmparable, 0el
espectculo es scomplemento moderno desarrollado donde la totalidad'
- del _i:i;iu~do mercantil aparece en bloque, como Una equivalencia general
-u~hto el cnjnto de la sociedad pueda ser o hacer. El espectculo es
-el :ailro gue solamente se contempla porque en l la tofalidad del uso
- y s la intercambiado con la totalidad de la representacion abstracta.
- El s':iedc'i'.ilo no es slo el servidor del pseUdo-uso, l es ya en s mismo
l sedo~uso de la vida.

_;

El resultado concentrado del trabajo social, en el momento de la abundancia econmica, se transfor~a en aparente y somete toda realidad
a la apariehci, q es ahora su producto> El capital ya no es el centr .
invisible que dirige el modo de produccin: su acumulacin lo despliega
hasta en la periferia bajo la forma de objetos sensibles. Toda la extensin
.de la,??cie<;la,d e~ su,,retrato. , ,

. . " Lavictda d'i ebhoma utrioha debe ser al mismo tiempo su perd.cin. Las fUerzas que ha 'desencadenado suprimen la necesidad econmica
' 'que fue la: base inamovible de fas sociedades a:ntigua5. Al reemplazarla
por la necesidad del-desarroll econmico infinito no puede sino reemplazarla satisfa,ccin-deJas primeras:necesidades humanas, sumariamente
reconoci\]as, pqr 4\1 fabricacin. iniqterr.urnpida de seudonecesidades
. q4e .se resumen en una sola sedpnecesidad
mantener su reino. Pero
.J ecnoni~;~~t9.~q.rn~ ~\''.7e~~r~.Pf~.si~rnpr~- d~'1a n~cesidad profu~da en _la rried1da ,en que aban~9na el 1nconsc1ent~ social que depend1a
1
de ella' sin siib'erlci: "Td lo que es consciente se desgasta. Lo que es
inconsciente permanece inalterable: Pero una vez liberado no cae a su
vez en ruinas?" (Freud).

de

..:, i.

5? -; ''

''

.E.n .el rnomento e_n que li so1=i(lcjad descubri;l, que d!;!pende de la economa,
la economa, d.e hecho, depende de ella. ~sta pot~ncia subterrnea, que
;;i

.. ha _~re~d,9.~;.~t~ ~Plfe.~~ ;spl;>~{~~flrne~te'. 1 h,a, p,,eri~~,tambin su.poder.


Alh donde estaba _el ello econom1co debe sobrevenir el yo. El sueto no
puede surgir ms que d la sociedad,' es' deeir: 'de la lucha que reside
en ella misma. Su existencia posible est supeditada a los resultados de
la lucha de clases que se revela como el producto y el productor de la
.fundacin econmica de la histori_a.

53

La con(:iencia dei .deseo y ~I dseo de la conciencia conforman por igual


es'te prciyeicto que, bajo 's forma' negativa, pretende la abolicin de las
1
cli'ses, es decila pO~esin diret de los trabajadores'de todos los momentos de su actividad. Su cdntrad.es la sociedad dl espectculo, donde
la mercanca se contempla a s misma en el mundo que ha creado.

f'u~nte:. G'~y b~.b~~d,'ia ~~~j~J~i ~~,~p~c~~. ~~rS.' 1967. (Este aleXo corresponde al capftulo 2 de
ese.libro. Se ha respetado la nu"meracln original que el.ator le dio a cada uno de los pargrafos de la

obra). Una traduccin corregida aparece en

www.sindominio.n~tlash/especthtm

145

Un mundo incierto, un mundo para aprender y ensear I Capitalismo, tecnociencia

Propuesta didctica

11. Temas del taller

:,f,
1

. ..

.:

''

.>t

L. .

.,

Tema: ~I libre comercie?, ~str;ategia de dor:riinaci._i;i;r:11un<!iI


imperialist_as.: ,el caso del Ag::t\ . ,. : .
;:..:::,
:.

,.

d~

. 1

,. .

..

i'

El libre comercio se ha convertido en una d fas prinipales ann~s econmicas de dominacin mundial del capitalismo conte!nporneo. De las ms
diversa.s forII\aS, c9mol1!=.mosyisto er. ~~ufos. ~apfl}\t9p de esta i,nvestigacin,
se ha rn:ipuesto ~l li~~E! coi.rcJE;~ los, 11~ill9s ~o a.fios. ~ ;rns de ~pases
en el n:mndo: mediante lit ill.lposici>n delos PAE (Plane$_cie Ajuste Estructural), a travs de la deda externa y del fomento de]as economas primarias
de exportacin, con la.'firma: .de Tratados =de Libre .. Cc:in:i.ercio entre pases
imperialistas (eii:cbzados pr faltados Unidos)":/ algunos de sus sbditos
del Sur. Si tod.s estos mecardsmos efonriiicos de la "marro invisible" del
mercad no: fuI'.~iortai.{ ei 'i~pei:falisril dpfa pi la gun.'. y la conquista
militar
~po~~i)~ ~i:.~. ,ccnrie~~io.
~espt8' ~~ '.caso ms ifostrativo
es el de ljaq, Pl1~s1J~s~A.~t~)l.ge,20,03 t:;l::rleohberalis.m.o :los.e habapodido
imponer en ese.pas:
. . .
. .,
..
.
..
Como-parte de esa estrategia de do.I11inacin imperialista y de recolonizacin se destaca el proyedo de los Estados Unidos, denominado pomposamente como ALCA (Acrd de Libte'Comreio pata las Amiics), que
empez ser imj:folsadd.esde 1994~ '' . . :: '
''' . " : '
Sobre este teiria \r~r'~ ~f t~llr
ptseni: ~'. cdntimiaciit, co~10 propuesta didctica d~ ~t{c~philo'. ,.. .,,, ';' 1 ' '.:, ' ;,.' '

pai

J\i

que .s

.1'.;

1. Antecedentes del ALCA:_elTratado de Libre Comercio entre Estados Unidos,


Canad y Mxico de 1994: Con este terna se pretende mostrai. los antecedentes ms inmediafos_ del ALCA, recalcando cules han sido las consecuencias
para Mxico, conscuencias que deberan ser teridas en cuenta a la hora de
firmar cualquier tratado con los Estados Unidos:

2.' Qu es el libr com~rdo: Se presenta una reflexin general sobre el sh:icbi:nercio


p61Hic'a de doillinaciri
d, sigruficado y alcanc del'
irnpedalsta..

'.i

ibre.

Entender el significado del ALCA en el contexto de la estrategia de dominacin de los Estados Unidos en Amrica Latina.
Pr~cisar el C().1'.~~tpd~ d~}a ~?cin 1de '.'li,br~ c~mercio':. . . . . . ..
DesarrollaJ.: qna actitticl crJticf. y ~p:rrprerisiva ntrelos estudiani;es sobre
el verdacte~o sig~sado ',c(H~ri:cc;~~rcfo ~h~l 1nunci6 ~~t?a1 y sus
impli.caci0 nes p~ralos p):~S.es Jat:IDqan:lericanos,... . .. , .' , ..
.
Mostrar .que tanto el ALCA como el TLC n.o son Ineras ce::tiones econmicas
sino gue tienen qtle.ver ~on la. prdida,5l sop_e:i;~~a dem1:e~trps pases.
Analizar las consecuencias. sociales, ec0 nmicas,.laborales y culturales
del ALCA.

como

3. El ALCA y La OMC: Como el ALCA y el libre comercio se inscriben dentro


de una estrategia d_e dominacin ms amplia, qtie abarca un sinnmero
de cuestiones, es necii:lrio'sealr los aspectos fa~fitucionales que s han
implementado para hacer 'viable esa estrategia. Enfre esos aspectos se des~
taca la' formacin de la Otganizacin'Mri.rldial de Comercio, OMC, cyos
componentes jurdicos cbmercafos' se repiten al pie tle la letra en el ALCA
y en los TLC. 1

4. Q'u pretende Estados Unidos con el ALCA: El ALCA beneficia a los Estados
Unidos a sus empresas multin8.donales, io tual queda daro ai considerar
los objetivos irriperialistas que'se encuentran tras' dicho "Acuerdo".

l.Obje~ivos

'

En el presente taller se ab>rda::ri: lis, siguientes temticas:

los p_as,es

.".

Yecocidio' f.>13.rietrid

....

:;,'

5. El ALC:A y la d~uda. externa: Exist~ tir{a: relati~n estrecha y directa entre l


ALCA y la deuda externa que ~omm'nentno es destacada, pero que es necesario recalcar pa:i;a entend~r t;?l vi:!dadero alcance del ALCA como proyecto
de dominac~n del imperialismo estadoulli.derise:''
6. Co1isecuencias del ALcA: Es itnpresihdible estudiar las consecueneias del
ALCA sobre los pases de' Ainri'ca'Latiha, puestocjue si ese acuerdo se llegar a firmr significara fa ptdida
sobra.Ila en todos los terrenos y el
aumento de la '.fuiseri en el cdnfinente.. .
.

de

7. El eniedado lenguaje del ALCA: P~a 2onfundlr a la gente omn y cdri:iente


y legitimar un proycto profundfil.ei1te anHdmocrtico como el ALCA, ls
econoI11istas oficiales del imperio y sus sbditos de Amrica Latina se ha:l

Un mundo incierto, un mundo para aprender

y ensear I Capitalismo, tecnociencia y ecocidio planetario

R.ENN VEGA CANTOR

dado a la tarea de inventarse un vocabulario confuso - que ni ellos mismos


entienden - para desorientar an ms a los habitantes de nuestros pases,
con la finalidad que acepten
recetas tecnocrticas de los idelogos de la
dominacin estadounidense.

las

ALCA: www.ftaa-alca.org
Campaa continental contra: el ALCA: www.movirnientos;org/noalca/
Red del Tercer Mundo: www.twnside.org.sg
La Insignia: www.lainsignia.org/ alca.html
Mujeres contra
l ALCA;
www.a]ainet.org/publi~a:i]:rmjalca
.
'
.
'
'
..
.
..,
'

8. El TLC: Una variante "light" (ligera) del ALCA: En vista de que el ALCA no pudo
ser ,aplicado en el 2005, cuando se anunciaba triunfalmente que empezara
a funcionar el pacto en todo el<;:Qntinente, Estados .Unidos ha decidido implementar Tratados Comerciales bilaterales con los gobiernos ms serviles i
aI).tin~cionales de A,mrica Latina, emp'!?,zando :ppr el de Cololl1:bia. En esos
TLC se aplic;a la rnis:na lgica y tiem~n la ni.is_m~ finalidad del J\LCf!, i7UJ1qu~
ahora con la diferencia que se aplicar a los pases que lo firmen Y}\O ~ toda
Amrica Latinq ...

IV. Desarrollo del taller

/. Lecciones del Tratado de Ubre Comercio de Amrica del Norte (TLCAN) para el ALCA
El Tratado de Libre Come~cio de Amrica del Norte erttie Cai;iadr EE uu. y
Mxico (TLCAN) entr e11 vigencia el 1 de enero de 1994. Sus free~ ~os C;Ie existencia noti ofrecen le~ciones impqrtant~Ei que deberan s~~cid~~.e~ ~uenta
para l ALCA porque aquel Tratado fue el conejillo de.ind~s dei-A.Lc;;'A.
Las experiencias del TLCAN: un aviso de lo que .

. . puede pasar con el ALCA

111. Procedimiento de trabajo

E~te taller est programado para vari.as sesiones. de

clase. _El tem:.puede


ser abordado en el momento en que se trate algn tema relacio!lado con el
perodo posterior a la GU:erra Fra. Puede ser retomado en el rea de cienils
sociales (grados 6 a 9) o de economa y poltica (grados 10y11). La propuesta
de Taller que se desarrolla a continuacin incluye todas las lecturas recomen~
dadas y los materiales de apoyo indispensables (caricaturas). As nismo,
luego de cada lectura -reladoilada. con cada ~o el.e lo~ temas prop\lei;;~os,
Par~cen las preguntls q-qe, ~leJ;>en ~er, res:po:ri-di,das PF lo.s estudip1Jes. E~
habajo puede desarrollarse en grupos de dos o tres est?diantes, , . . ,
Dada la amptud del tero~ .'esbozado, es necesario que el profesor se documente sobre cada uno de los tpicoE) relacionados con el ALCA para que
pueda aclarar las dudas que su1jan entre lo's estudiantes. P~ra profundizar
en el asunto se recomienda como bibliogl:afa la siguiente: .
_.
AA.VV, ALCA-TEMAS, 14 volmenes, Bogot, Plataforma Colqmbiana de Derechos '
Humanos.

.. Esta coleccin constituye una herramienta indispensable y til porqu~,


:fi,liza ,en qn pequeo libro cada uno .de ,los te111as bsicos del Aj:.~~ (Libr~
C,ome:rcio, J\liill.entacin, Salud~ .Agi::icultura), a~.. e.orno ,el irn.p;.cto ~e .ese
acuerdo sobre indgenas, campesinos~ afi::o~olombianos,_ :qmj_~res y iy;?tbaJa:dores en general.

... ,,Ju:p]Ji!l p-q.ecl.en consultarse algunas pginas web especializadas en


el ALCA.y en el,TLC,.que proporcionan informacin actualizada. Entre esas
pginas .sugerimos las siguientes:

148

Jessica Zagier

Qu es el

TLCAN?

Es el Tratado de Libre Comercio de Amrica del Norte (TLCAN NAFfA).


Entr en vigencia en 1994 yfue visto como la primera etapa de un rea
de Libre Comercio para todo el hemisferio de las Amricas. Es h acuerdo
entre Canad, Estados Unidos y Mxico que rige las relaciones de tmer~
cio. La idea es negociar la: eliminacin de algunas barrerasal comercio y a
la inversin,. Estas barrers incluyen medidas como aranceles (o Impuestos
a las importaciones) e incluyen protecciones ambientales .. 'i
,,_,,:,
En el TLCAN no existen reglas que busquen lograr el dsarrolio'swtentable
ni la proteccin de nuestros derechos. Esa no es la met: Lasreglas.del
TLCAN sirven para liberalizar los. mercados nacionales e irterr1a2iohles
bajo el argumento de que con un aumento del tomereio dado por la
eliminacin de estis barreras, todos se beneficiaran.
'
La estrategia de Mxico al entrar en el TLCAN estaba basada en la ide de
que este tratado promovera ms las exportaciones y por lo tanto habra
un mayor crecimiento econmico .

Los Resultados del

TLCAN

para Mxico

1. El cbmrcio entre ls tres pases del TLGAN ha crecido ms de dos veces,


es decir; de casi $300 mil millones en 1993 a $676 mil millones en el
2000, y Mxico ha captado una gran cantidad de este comercio .
Pero qu significa esto? Significa que la economa mexicana ha crecido mucho? No necesariamente. El crecimiento de la economa de un
pas se mide normalmente por el aumento del Producto Interno Bruto

149

~-------

----------

-,RE'NN VEGA CANTOR

o PIB, es decir, el aumento de la produccin dentro del pas. Durante el


perodo-del TLcAN, desde 1994 hasta el pres=nte, I. ts_a de crecimientq . de PIB por habitante en Midco fue de 1,7 por ciento anual. Pero e~isten .
tres problemas con este indicador: este creciminto no es tan alto _en ..
comparacin con perodos an_teriores en la historia .de Mxico; antes d_e _
la implementacin de las estrategias neoliberales en la economa niid~
cana, el crecimiento promedio del PIB estuvo entre el 2,25 y el 3,5 por
ciento anual; esta medida no toma en cuenta la degradacin ambiental
.del pas.
- -
-- ,
- -- .. , __ :
El TLCAN, co_n su fal,tq de protecciones ambientales, ha permitido un~
mayor 'degradacin ambiental en Mxico. Segn las NNUU, hay otra fofmi!-de medir el credmiento del pas que es por mdio del Producto Interno __
- Bruto Ecolgico'. Esta medida toma eri cuenta las adividades ecorimic<is pero descuenta la degradacin al mdioambiehte.
-: "
!
Usando el Producto Interno Bruto Ecolgico, en los 8 aos que el TLCAN
ha estado en vigencia, Mxico ha tenido un-DECRECIMIENTO d_e 4,22_p_or
ciento por habitante anual, segn Alberto Arroyo de la Red Mexicana
de Accin Frente al Libre Comercio. Esto significa que el "crecimiento"
en el TLCAN no es sostenible pra el pals ..-Otro problema es el hecho de
que este "crecimiento" (como est medido con base en el PIB) no est
siendo repartido equitativamente entre !a poblacin.
: Algunos sectores han sido beneficiados como los de las telecom~nicacio
nes, transporte, industria elctrica e industria manufacturera. Estos ,son
los sectores vinculados con el exterior._ _____
_
_
Los perjudicados han sid~ lqs grupo~ q~e estn yinculadqs q.L mercado
_interno. Estos incluyen el sector agrcola (en d_onde _hay una prdida di=
casi dos millones de_ empleos), el sector de .la construccin, pequeos
cmercios y las otras industrias.
Algunos resultados del TLCAN resumidos:
Prdida de empleos

Disminucin de los salarios


.
El cierre de gran parte de las pequeas y medianas industrias_ . ,, . _
La quiebra de muchos de los pequeos productores agropecu~r_ios
~'Mayor nmero de personas en la extrema pobreza, _
.
Una fuerte.contaminacin y degradacin del _medioambiente.

El Sector Agrcola Mexicano


.
__
. _-.- .
El sector agrcola, en los ltimos_20 aos, h\ sido vctima de una p9IJtica
que favorece la agroindustria y que perjudica a los pequeos pr.!Jducj:qres.
Bajo el TLCAN y bajo la propuesta del ALCA, el comercio de alimentos se
debe tratar como cualquier otro bien o servicio. Para cumplir con :este
mandato, el Gobierno mexicano, con- un prstamo del Banco Mundi,:i.1,
"armoniz;, o camJ:ii mu(:has leyes nacionales p\ra que _con_c;uerde_n .cqn
el TLCAN. Se eliminaron muchas de las protecciones existentes para los

,;.So

Un mundo incierto, un mundo para aprender y ensear I Capitalismo, tecnociencia y ecocidio planetario

pequeos agricultores incluso protecciones a la seguridad .alime11.taria


como: -los cupones de compra.maz para la gente-ms pobre~ las
garantas legales de los precios de los alimentos bsicos._ Tambin_ se
quitaron las protcciones a la propiedad de tierras locales: se derog el
artculo 27 de la Constitucin que restringa la capacidad legal-de los
extranjeros para la compra de tierra.
- _ : ":.
Finalmente, se implementaron medidas que aumentaron los precios_ d
los fertilizantes, del agua y de la electricidad para el riego. Jodas estas
medidas incrementaron los precios de los productos agrcolas. La gran
hipocresa de todo esto es que a pesar de su discurso sobre la ir:nportp.ncia
del libre comercio; los Estados Unidos y Canad siguen manteniendo
fuertes subsidios a sus sectores agrcolas. En realidad, los agricultores
estadounidenses reciben un subsidio 20 veces mayor que los campesinos
. ..
mexicanos.
Al final, la aprobacin y entrada en vigencia del TLCAN result .en Ja:
baja de los aranceles a los productos agrcolas, que signific.que estos
productos altamente.subsidiados por Estados Unidos y Canad,-eritrarar:i
en Mxico a precios. menores, llevando a la quiebra a los productores
agrcolas locales perdindose 2 millones de empleos ..Esto contribuy a
que en este sector 1O millones ms de ciudadanos mexicanos-entrarM
en condiciones de pobreza, alcanzando _esta en las reas rurales al 84,
por c.iento de la poblacin,- segn el Ban<::o Mundial.
. , ;: ,-, ,_,,, ..

Algunos Impactos Ambientales del TLCAN:


__ ___ . Estadsticas de degradacin ambiental en el perodo del TLclif;i:La
contaminacin del suelo se increment en un 31.5 por cinto, la contaminacin del agua en un 16 por ciento y la contaminacin del .ifi{
en un 18 por ciento.
:,:
Ha aumentado la tasa de deforestacin en algunos estados _de Mxlc;9,
De acuerdo.a un_ estudio realizado a travs de imgene~ de_ satljte.~
se demuestra que en~re 1992 y 2000 ,se ha perdid9 ~I }B p9,i'1 c\iitp __ .
del bosque en u_na regin de la sierra.
- - - - ' - . -- -. : . _ .
En el TLCAN existen disposiciones que tienen implicadories graves eh
el medioambiente y que esth estipuladas en el captulo 11 dei'tra-'
tado. La ms importante es aquella q_e.-permite a los inversionistas
demandar a un estado porque sus regulaciones ambientales interfieren
o impiden conseguir ganancias. Por ejemplo, ese fue el caso de Metal- -.
ciad, una compaa estadounidense que quera abrir un depsito para
el tratamiento de desechos txicos en el municipio de Gadalczar en
Mxico. Este municipio lo prohibi debido a la f~lta de cumplimiento
con las protecciones ambientales legales y por los riesgos a la salud
de la poblacin. Por esto Metal.ciad dem,:i.ndp en contra del Estado de
Mxico pidiendo 90 millones de dlares por el "trato discriminatorio" y

i
1
1

'

l~I

Un mundo incierto, un mundo para aprender

RENN '{EGA CANTOR

acusando una "expropiacin ilegal de su inversin". Un tribunal privado


constituido en el TLCAN para juzgar estos casos resolvi que Metal dad.
tena la razn y el gobierno mexicano (o ms bien los ciudadanos
mexicanos) tenan que pagar 15.6 millones de dlares a Metalclad
como indemnizacin.

Por lo tanto, esta disposicin no solo ha perjudicado en 15.6 millones


de dlares a los mexicanos y ha privado a la gente local de la capacidad
de decir que no quieren vivir cerca de un vertedero de desechos txicos,
sino que tambin ha puesto un freno importante a la posibilidad de qu
los estados creen y permitan crear protecciones ambientales cada vez
ms fuertes. Sentndose un mal precedente pues ahora las decisione's de
los estados legalmente elegidos pueden ser cuestionados por compaas.
individuales.
., ' '
Estas disposiciones estn ahora incluidas en el borrador del ALCA con
las mismas palabras que aparecen en el TLCAN, lo cual significa qu~ la
aprobacin del acuerdo del ALCA podra poner en peligro las protec:iones
ambientales que ya hemos conseguidos y tambin desalentara la creacin
de nuevas protecciones ambientales y su cumplimiento.

Conclusin
El TLCAN ha tenido impactos negAtivos para Mxico y lo tendr' el A[GA
para todo el continente, pues el borrador del acuerdo tiene muchas de
las disposiciones del TLCAN y se extiende a otras reas.
Fuente: ALAl.Amerlca Latina en Movimiento, 27 de octubre de 2002.

Preguntas:
Cul ha sido el impacto del TLCAN en la sociedad mexicana?
- Analice el impacto ambiental del TLCAN.
Por qu luego de la entrada en vigor del TLCAN Mxico se ha visto inundado de productos agrcolas de los Estados Unidos?
Qu piensa del caso de Metalclad y la contarrp.nacin ambiental?
- Quines han perdido y quines han ganado con el TLCAN y por qu
razones?
2) Qu es e/ libre comercio?
1
El libre comercio, frase de moda
Osvaldo Martnez
El libre comercio es la frase de moda y es tambin el centro de un de
las ms grandes manipulaciones mediticas, junto a otrs frases como

.1

152

y ensear I Capitalismo, tecnociencia y ecoddiC) pletarici

derechos humanos, lucha contra el terrorismo, democracia represe'n'ta-'

tiva. Ahora enfrentamos la "ola del libre comercio" que ha rebasado con
mucho el significado tradicional del trmino libre comercio y que hoy
significa no slo y no tanto comercio, sino la proyeccin global de una
estrategia de dominacin imperialista que utiliza al neoliberalismo como
su modo de ser, y que se ramifica y extiende constituyendo un paquete
integrado.
Hoy, cuando escuchamos el trmino libre comercio en labios del gobierno
de Estados Unidos, del G-7, del FMI, del BM, esto significa mucho ms
que comercio e incluye el ALCA y las negociaciones de la OMC, los Tratados Bilaterales y Plurilaterales de Libre Comercio y de Inversiones, los
Acu'erdos Regionales como el Plan Puebla Panam, el Acuerdo Andino
sobre Comercio y erradicacin de drgas, los planes de militarizacin y
represin como el Plan Colombia, lainstalacin de bases militares y la
deuda externa.
Para el paradigma neoliberal el problema es bien claro y simple: a mayor
liberalizacin comercial, mayor crecimiento econmico, reduccin de la
pobreza y progreso general. Segn l, slo en un comercio genuinamente
libre', el mercado funcionar de modo perfecto, har las mejores asignaciones de recursos y establecer la especializacin ptima para cada pas.
Para que el mercado funcione de modo perfecto, nada debe perturbar su
libre accionar. El estado debe sacar sus manos del comercio y de la economa en general para dejar qlie el mercado y las ventajas comparativas
deddidas por l, lo resuelvan todo de la mejor manera posible.
No es ms que la vieja teora liberal que se remite a Adam Smith y "Las
Riquezas de las Naciones" en 1776, ahora maquillda con modelos economtricos y sofisticada retrica pero con las carencias qUe desde su
origen tuvo y no hapodido borrar, esto es, ventajas comparativas estticas concebidas para que el libre mercado las profundice y haga eternas,
combinacin de recursos y factores tambin estticos en un mundo de pequeas empresas en el que ninguna podra tener Ventajas decisivas sobre
otra en cuanto a informacin, financiamiento o tecnologa. Un mundo sin
empresas multinacionales, con un comercio internacional casi exclusivamente de bienes, sin monopolios de propiedad intelectual, sin comercio
intrafirma ni cadenas corporativas gigantescas que controlan dentro de
su circuito desde la siembra de caf hasta su comercializacin final. Un
mundo sin las realidades determinantes del capitalismo contemporneo
y portanto incapaz de explicar lo que ocurre, pero al que los neoliberales
invocan siempre como suprema raz de la ciencia econmica.
No es posible o_lvidar. que el libre comercio al nacer como teora con
. Smith adjudic a Estados Unidos una creciente prosperidad basada en su
agricultura. Deban ignorar las manufacturas industriales y aprovechar su
ventaja agrcola mientras importaban manufacturas britnicas. Pero, personajes de gobierno en Estados Unidos como Abraham Lincoln hicieron

J.53.

REN.N. VEGA CANTOR

todo lo contrario y podran ser hoy calificados por:la.retricaliberaljzadora


del gobierno de Busli como horribles proteccionistas porque pusieron al
gobierno a jugar un papel activo en modificar la yentaja:,comparativa
esttica y crear otras.ventajas-que hicieron a listados. Unidos abandonar
su papel como pas agrcola.
.,,, . , ,
Para los pases subdesarrollados el libre comercio es otra cosa bien distinta.
Para Eduardo Galeano "la divisin del trabajo enke las naciones consiste
en que unas se especializan en ganar y otras en perleF:>Examinado con
objetividad el comercio internacional cumple hoy varias funciom;s_ en el
sistema imperialista de dominacin. Esas funciones son: instru111ento . cje
dominio en favor de los pses ricos, factor de acentuaciny perpetu.t:;in
de desigualdades e inequidades y escenario de una virtu.I guerra.por
contra.lar los mercados actuales y los del futuro ..

, 1
Incluso ms: el libre comercio ni es libre ahor ni lo h,asido nunca, ni ,es
ya siquiera comercio de acuerdo al concepto clsico de ste, ni su prctica
genera crecimiento .econrr,iico.per se, ni reduce la pqqreza, ni ,rep.rte
'.'beneficios mutuos'.' entre las: partes qe comercian . . , . . .. . .:
En 1963 .Che Guevara dira: "Cmo puede significar beneficio mutuo
vender a precis de mercado mndial las materias primas que cuestan
sudor y. sufrimiento sin lmites a los pases atrasados y .comprar a precio
de mercado mundial las mquinas producidas en las grandes fbricas.
automatizadas del presente"? Tambin pertenece a Che Guevara esta
exacta definicin del libre comercio: "libre competencia para los mono~
polios; zorro .libre entre gallinas libres". Por. desgracia, casi tocio e.1.Syr
se ha tragado la pldora del libre comercio. No pueden lo~ .vpc;eros.de la
apertura. comercial acusar de rebelda o siquiera de fa.Ita de cooperni::in
a buena parte de los gobiernos de pases del .Sur en los aos.del neoli.beralismo en auge.

. , :: . ,
Siguiend la prdica del y~7 hi:ieron un desarme aral)celario y, en ge~
neral, una apertura comerc;:ial ms rpida y profunda que la reali;i:aqa
por los mismos-padres de la propuesta. De all resultan realidades tan
absurdas que causaran risa si no tuvieran un signif:ado tan dolor.oso
para los pueblos.
.
. . . , .. : ...
Diecisis pases de frica Subsaha.riana tienen economas ms abiertas que
la de Estados Unidos, pero no le quitan el primer lugar a.Amrica Latiria
(insuperable discpula neoliberal) que tiene 17 pases en esa condicin.
El liderazgo mundial lo tiene Hait. Rene varias cualidades que revel.an
una coherencia impresionante. Es el pas ms pobre de! ~emisferio. occidental y uno .de los ms pobres del mundo. Su pobreza esantl9gica,
dolorosa y cruel. Pero desde 198.6 Hait alcanz el galardn como eco-:
noma totalmente abierta, segn clasificacin del FMI. Ha recitlido clidos
elogios por su ejemplar voluntad aperturista..
Es un ejemplo irrefutable de que fa obediencia . al modelo neoliberal de
libre comercio es incapaz de .resolver la pobreza y el subdesarrollo.: ...

Un mundo incierto, un mundo para aprender y ensear I Capitalismo, tecnociencia y ecocid!t;:> p!~n~tado

Noam Chomsky, refirindose al ALCA sintetiz l esencial del proyecto.


imperialista, al expresar: "No se trata de un rea de libre comercio. Los
que estn enfrascados en su dis~o no estn a favor del libre comerci.
Si lo estuvieran, todo se podra recoger en un documento.de una sol0
pgina. Sin embargo, de lo que se trata es de una serie de documentos
muy detallados que son una combinacin de liberalizacin con proteccionismo, que de hecho en su mayor parte no se refieren a nada que
pueda considerarse comercio. Ms bien digamos que se busca introducir
cosa como precios monoplicos de los productos, de los propios medie
camentos. Por ejemplo, las nuevas propuestas estn dirigidas a permitir
a estas tiranas privadas (las corporaciones), el control.sobre los servicios
la salud, la educacin, el agua, los, asunto~ relacionados con el medio
ambiente. Eso nada tiene que ver i::on. el comercio si mucho que ver
con la transferencia de poder de manos del Estado, del pueblo, en tanto
pueda ste estar representado por el Estado, a manos privads":
El seuelo del libre comercio no es de la autora exclusiva.del gobierno
de Estados Uridos. Tar:nbin la Uriin Europea propone Trata.dos de Libre
Comerci de igual ..filiaci~n ideolgica, igual naturaleza explotadora e
igual hipocresa liberalizadora.
Actuando en su papel de afiado de segunda fila que acepta la hegemona
norteamericana, la Unin Europeatrata de meter la mano en el festn y
hacerle cierta competencia a las multinacionales estadounidenses, respetando siempre los lmites ms all de los cuales. el gobierno hegemnico
los expulsara de la mesa del banqUete~
Los Tratados de Libre Comerdo.propuestos Amrica Latina por Estados
Unidos y la Unin Europea se parecen unos a otros como los hermanos
gemelos que realmente son. Ms de la mitad de las privatizaciones de
servicios pblicos que tanta corrupcin y prdida de soberana han.trado
consigo, las han protagonizado multinacionales europeas.

, 'J

Fuente: Osvaldo Martnez, "La trampa .del libre comerClo'', en ALAli1mrica Latina en Mavi~ienco, de
abril 27 de 2005.

':1

..

. 2

Apunten, disparen, fuego! apertura de mercados y guerra:


fas estrategias del imperio

Anuradha Mittal

Que es lo que tienen en comn la guerra en contra del terrorismo y el


libre comercio? Se parecen en qu~ estos son los dos pilares que eHgen
el neo-imperio de los Estados Unidos, esto de acu.erdo al nuevo feporte
publicado por el Instituto de Polticas de Alimentacin y Desarrollo, mejor
conocido como Food Firs.t (Comer es Primero). La poltica exterior de los
Estados U~idos est diseada pra perpetuar y ayudar a la priyatizafi?n

il
.,1
1

~i

..1-~54
; .. ,
~

,'

REN.N VEGA CANTOR

de los recursos del mundo entero para el beneficio de las corporaciones


americanas.
El reporte: Apunten Disparen, fuego! Apertura de Mercados y Guerra:
Las Estrategias del Imperio, llama a estas polticas "la nueva Doctrina de
Monroe", y detalla como el poder militar y econmico de los Estados
Unidos es usado para desacreditar a las Naciones Unidas, despreciar
tratados internacionales y demandar la desregulacin de los mercados de
otras naciones- todo en el nombre de la lucha contra el terrorismo.
La Guerra de los Estados Unidos 'contra el terrorismo' es una misma
con sus metas de expansionismo de mercados: invadir algunos lugares,
as como apertura de mercados en todos lados, dice Anuradha Mittal,
Ca-Directora de Food First y autora del reporte. "Mientras miles de civiles iraques han sid9 aterrorizados, humillados, desfigurados, heridos y
asesinados durantes.los bombardeos llevados acabo por Amrica y Gran
Bretaa, los contratos para la reconstruccin de lrak fueron dirigidos
como bombas inteligentes directamente al regazo de las mas grandes
corporaciones estadounidenses."
El reporte tambin.~.xpone como los lderes del comercio er.i los Estads
Unidos definen sus polticas con miras a la privatizacin. "A pesar de los
recientes seales del Banco Mundial, lo que es el colmo de la irona, la
privatizacin no ha dado los resultados prometidos, estas polticas de
mercados han sostenido siempre su leccin numero uno: 'la privatizacin
sirve en todos lados"', dijo Mittal. "As que lo que est sucediendo en
realidad en lrak es' la. desmantelizacion sistemtica del sector publico,
puesta en charola de. plata por esta administracin para las corporaciones
estadounidenses y C:reando la economa de sus sueos para los lideres
:
.
,
.
de la privatizacin.: .
El reporte seala que dichas polticas costarn mucho ms que solo dinero.
El precio de esta guerra asciende a ms de $396 mil millones de dlares.
El pas actualmente esta enfrentando un dficit en su presupuest,o de
$455 mil millones dedlar's, dficit que contina subiendo. Este costo
saldr de fondos, que de otra forma serian utilizados en servicios sociales
tales como desempleo, hambre, pobreza y salud publica en los Estados
Unidos as como en el extranjero. .
. .. .
.
"Solamente en Junio, se perdieron 30 mil empleos en los Estados Unidos.
Y la perdida .de empleos de Mayo inicialmente reportada de 17 mil se
corrigi a 70 mil" dijo Anurada Mittal. El nmero de solicitudes de beneficios de desempleo parecen estar subiendo: solo en la primera semana de
la guerra, 445 mil personas solicitaron desempleo. Desgracia~amente as
es, mientras el presidente hace favores a sus amigos en las cqrporaciones,
la gente mas pobre en Amrica pierden sus empleos.
El re.porte concluye diciendo que mientras los Estados Unidos contina
con su construccin unilateral de su imperio, los movimientos antibelicosos tanto como en el Norte como en el Sur, estn unindose en sol-

':1s6

Un mundo incierto, un mundo para aprender y ensear I Capitalismo, tecnociencia y ecocldi6 pa~!i!'fa~ip

daridad para retar y pelear en contra de la OMC, el TLC, el ALCA ?,s.c:o.m(i. 11 ,


otros tratados de libre comercio .que constituyen una guerra econmka
en contra de los mas pobres. As, no nos. caer de sorpresa que en el
ministerial de la otvic e Cancn los d!ferentes movimientos y grupos
de indgenas, mujeres, y trabajadores se unan bajo una misma voz para
expresar su oposicin en contra de la OMC y de la guerra.

;:;

Fuente: ALAl,Amrica en Mo~miento, 5 d~ septi~mbre de 20()_3.

Preguntas:
Despus de las l~cturas qu cree ~~ted qu ~sel libre comercio?
- Cules son las relaciones del libre comercio con la guerra?
Por qu el libre comercio se :mstituye. en un arma de la guerra econmica contra los pobres del mundo?
Por qu el libre comerdo en' verdad no existe?
- Qupiria de la apredaciiJn de Noarri Chosmky sobre el librfcomercio?

La cari~atura expresa de alguna manera el contenido de las dos lecturas?

Un mundo incierto, un mundo para aprender y ensear / Capitalismo, tecnociencia y ecocidio planetari.Q

ti.ENN VEGA CANTOR

3. El ALCfla

MC

';

tlcAN~ P.l.cA y oMc(Org'niiacip .Muh~j~I ~e conierci()):

!
',.,.,

'

. ..

'_,
,:,)

unsolafrente

..

Pter Rosset

Hay que entender ei TLCAN,. el ALCA, la OMC y los acuer?os .bilaterales


como parte de lo mismo. Estados Unidos acosa a los gobiernos de c~da
pas y lo que n9 puede qbtener en las negociaciones del ALCA lo quiere
ganar en.la oM~yi qi.ie;n,o puede s:~ar d ninguno de los dos lo b.usca
con una negociA~,iph/i~r9.~al o bill~er~!:: . : . .
,
Hoy en d_a los :iti~_oJqsg~)~~ Arnri~a2;desp.e Alaska y Canada hasta la.
Tierra del Fuegc:); soi!i9ri,i;i.t)'i'pas. de la corg;.olida,ci'i:;d_e un solo mod_elo
econmico y sodaCc\u'~bbo_h:lina las necesida~es;9.fl.a gente a los inter~ses de las grandes q:lrpci(~Qipnes trasnacional!sy}9.s poderosos bancos
financieros. El mismo fenl:ne~o.pcrre a nivel glo~al,'P.ero es brutal en las
Amric~s dado que efgbi~~ii:O ~.e EstadosUnici~ ,;:;y:l:s trasnacionales
de capital estadounio~ris,eq:'.0 estn detrs Cl~f~off~-?+- buscan crear
reservas privadas p~r~; qu~ !is corporacion~~;~s!a?/?.~ni.d~~ses cuenten
con una desleal vntja ~9mpetitiva en s~.g\lerf{Sfl'!:E!r,c1al contra sus
competidores europeosy'jap()QeSf!Sf:/, .. ;' ">;:/.. ('t '"
Si bien el modelo neolitj.raFtienmuchoscomponentes -recorte drsc
tico de presupue~~..s,~~~~~jcicis ~fi%9~rpri~a,ti?,fJRq ?e empresas .e
instituciones estat9.l~?;:;yJ1asta, 9e1 agua y )ay1g;;i: r:n,1,s111a;::=:- su centro es
la famosa "liberalzk'i:foWei tolercio?. pqrqi.Je \aszriir.d~s.e(npresas de
los pases del Nort~'tt~t~n'cic9ri<:'ji~t~f16{~.~~.~W?~ 97J.S.Li~.
Desde fines de la dcada de 1970 Estados Unidos busco abnr los.mercados del Sur, lo que hasignificado una presin indmita sobre estCJ_S
pases para qu_e liminen todo tipo de barreras a empresas Y produ?=~.s,.\,:~.:
extranjeros: aranceles (impuestos sobre bienes importados), cu~tas (lirrn-,.
tes a.nualefo meriules sobre las cantidades: de bienes determinados que
se pueden irtrportr); contratos prefereridales para.la compra de bienes
nacionales y todo;Subsidi.o o preferend q11e esosgobiernos'.daba a5us
productres nacionales, sean industri~les q,a.gr:.olas.! . . ,
: . i: " ,
Al principio la J>resin, s,e ,ejerca med1art7. la .subor.d1na.c1on, deJ ~:.~c9,,
Mrn;lial, y e.1, Ffv\l:a. 195,intere?~s. ~e Estados \Jnj<;Jo~ y, !as tr~sr~C::l?~P)ler,: ':,O
utilizando los famosos "ajustes estructurales" para forzar la apertura d~' ,,
los mercados del Sur..
.
.
.... .
Pste'iormente l p~sin 'pas al terreno del ahora ex<iriime GIT (Acer~'
do General sobre Comercio y Aranceles), convertido ahora en organizacin Mundial del Comercio (OMC), y las negociaciones de acuerdos
regionales (TLCAN entre Mxico, Estados Unidos y Canad, y ahora ALCA

58

para todas las Amricas) y bilaterales, en las que Estados Unidos se sienta .
con los gobiernos de l_os pases para presionarlos uno por uno. . .
..
A pesar del cambio de terreno,la: meta ha sido la mis.ml.: .abrir los mercados para que puedri ser usurpados p'or la.5 .<:m:p.o'racines.eJn~ersionisfas
del primer mundo, especialmente Estadqs !)_11jcjQs,los:re'su!tado? han 'sido
devastadores, sobre todo en pases miembros de los ,nuevos acuerdos,
como en el. caso de Mxico con el .TLCAN. Desde 1994, piando entr
en vigor, el porcentaje ,de la poblacin mexicana que vive en la miseri.a
aument de forma exorbitante y 57 ha producido ,una.qL1iebra. g~ner.).
de las pequeas y medianas empresas y, como resultado, la' prdida
masiva de empl~os. Por s.i fuera poco, el campo ha sjdo inundado con
maz importado de Estdos Unidos a pr~cios. subsidiados por el gobierno
estadounidense, de tal manera qlle centenares de miles de campesinos ya
no pueden competir en el mercado de maz -alimento bsico del pueblo
mexicano- y han sido obligados abandonar sus tierras.
:, ,: ;
Habr que enten_der bien que Estados Unidos busca lo mismo en todos
los pases: abrisus mrcadbs para que las empresas extranjeras pueda'n
conquistarlos, desplazando a fos productores nacionales de sus propios
mercados: El 'resultado siempre ser el mismo: mayor des,emple, salarios
ms bajos, ms desplazamiento del campesinado -o sea, un costo socil
altsimo, prdida enorme de soberana: y el retraso total de la bsqu'edade
n de5arrollo eonmicd nacional :equitativo con esp~cio parato~~k'
Fuente: Ecoportol, f 1 de mayo de 2003;"

....1

... ,:

. tea de Libte

C~met~i qe l.as ~ticas

....:

Un mundo incierto, un mundo para aprender

y ensear I Capitalismo, tecnociencia y ecocidio pla'rietariO

RE:NAN VEGA CANTOR

Preguntas:
1!,

Luego de leer el texto prec;edente

y de

Qu es y qu significa el ALCA?

exalnll;r la caricatura. adjunta,

qu relaciones_ encue~i.J;ras enhe los dos? E~phc~te.


.
.
. Por qu razones Estados Unidos tiene tanto mteres en abnr los mercados
l

de los pases del Sur?


Cules son las semeanzas
entre el TLCAN, el ALCA
l
.

Yla OMC?

4) Qu pretende Estados Unidos con el ALCA?


Los inte~ese~ e?tratgicos de Estados Unidos
,;;

,.

..

'

Martn Primo y Uliss Torres

Estad~s .Unld~s

. ,

sali a aduearse del mundo. Cree que gra~ias a su


indiscutible supremaca milit.a,r puede someter a toda li. hum.anidad a su
dominio: La ocupacin de lr.k no. ,era ,una .poltica aislad_a para sacar a
un dictador ni para liberar al pueblo.de lrak; tan;ipo.co solo para aduearse del petrleo. La invasin y ocupacin de lrak es parte de un p~an
mucho ms grande y ambicioso que nos apunta c:on s~ dedo genoctda
y explotador. Es una a,vanzada del imperialismo ya~qut sobre tod()S 1,o.s
pueblos del muridoy en particular sobre los que entiende que son cJe SlJ
propiedad, su "patio trasero": Amrica Latina.
.
.
.
El imperialismo n.o es slo un ejrcito de ocupacton, sino que tambe~
busca dominarnos poltica y econmicamente. Que no veamos pasar por
el cielo su maquinaria asesina no implica que no est por sobre nuestras
cabezas. Al imperialismo lo sufri111os a qiario:_ .cuando vamos a buscar
trabajo y no conseguimos, cuando no hay vidrios, er nu~stras escuelas,
cuando no le pagan a nuestros profesores, c;uando .~chan del lab~ro a
nuestros viejos lpsdej~n ,en la calle sin pn man~o, cuand9 ~()s repnmen
en las calles,tando'.notenemos qu cci[ner..

. :.... .. ...
.
Estados Unidos tiene ::l-neda una batera de polticas parl profund1~ar
la explotac;in
los trb~)adores de Amrica Lati~a (Plf\t:i Col~mbta,
ampliar su rg ele bases militares por todo el continente, c;obro de la
deuda extrrji!; etci)y.s aliviar su crisis interna. Pero de toda: _ellas, ~I
ALCA (Acrd<de.Libre Comercio de las Amricas) es s1,.1 poht1ca m~s
importante. Quiere Jn;ipner, a comienzos del siglo x_x1! ~u plan recolornzador en toda Amrica:. Como en la poca de los V1~reini.tos, pero 500
aos despus. En el sigloXVI, el Reino..de Espa~a ?n:'ina~~ casi todo
el continente americano; desde stas tierras se llevo pnmero el oro Y la
plata y despus azcar, caf, caucho,_ban~nas, etc. El costo para. ~ues
tros pueblos fue miseria, hambre, ep1dem1as, muerte y devastact?n de
la natur~leza, configurando el mayor genocidio qu~ haya cono:1do la
humanidad. Veremos cmo el ALCA nos plantea honzontes parecidos.

.de

160

,;

El ALCAes un acuerdo que viene g('!stando el gobierno de Estados Unidos


junto con los distintos gobiernos capitalistas de nuestros pases. Para
esto han llevado a cabo mltiples reuniones en Miami, Buenos Aires,
Qubec y otras ciudades. Entre bambalinas, en medio de discusiones
secretas a espaldas de los trabajadores y los pueblos de Amrica, se
cocinaba ('!I proyecto ms grande de dominio y explotacin sobre los
recursos naturales y los trabajadores que se tenga registro. El proyecto
propone un rea de libre comercio dentro del continente americano donde
compitan en pie de igualdad los gigantes industriales de Estados Unidos
con las empresas del sur del continente; Esta igualdad "olvida" que la
industria estadounidense cuenta con mejor tecnologa,_mayor escala de
produccion y financiacin mucho ms barata. Esto traer como resultado
una avalancha de productos estado.unidenses que acaparar el mercado
de nuestros pases,arrasar con nuestros trabajos y empeorar as an
ms los ndices de desocupacin y las condic.iones de !aburo de los que
todava conserven sus empleos (baja de salarios, aumento de la jornada
laboral, 'supresin de los beneficios sociales; etc).
Quines ganarn con esto? Los grandes grupos econmicos imperialistas
y los sectores de las burguesas locales que estn aliadas econmicamente
con l o que encuehtrn nichos n el mercado mundial donde ubicar sus
productos, beneficindose con la baja de los salarios de los trabajadores.
El costo de ~sta fiesta de ganancia para unos pocos la volveremos a pagar
nosotros. Condenados a aceptar jornadas de trabajo de 1O, 12 o 14 horas
a cambio de mseros sueldos, o la muerte civil que implica el no tener
trabajo. Desocuj:>cin superexpltacin, as plantean la cuestin.

Los yanquis vien_en. por ms

..

..

Pero hasta aqu slo hemos narrado una parte de la historia. Al imperialismo no le basta con esto, quiere ir mucho ms all. Con el ALCA
Estados U.nicJos aspira a establecer un conjunto d~ normas que abarcan
los ms diVers6s'asuntos, no slo el acceso irrestricto a los mercados sino
tambin la bs'ita;apertura a las inversions, .derechos. de propiedad
intelectual, tratmierito de disputas entre .las corporaciones y los Estados
(Con tribunales del ALCA por entima de los nac;ionales), "puenteo" de
las regulaciqnes de' i.os estados (medio .ambient<(laborales, licitaciones
de obr:s.pbli~ad), etf. Estas normas confjgur~n [l v_er9adero Estatuto
Col9niaC,tjue:re~fr, por encirTia.de !as c:.9ristit~ciqni:s y.las leyes de los
estadq's)afinoaijirica,n&~ i'nierribros q~l .AL:,i\. SernJe'yes supranacionales
que por Itantd ningn parla.mentp_:podr derogar::.. . .... , :
El imperialisr110 quiere. up segur()):ontra)os trabajadores.. B[JsCa poner
a sus. c;orporil.cior\es por encima d los .Wdos para is p()de.rccindenar
la osada de los pueblcis'de .creer
tienen dered1s: D.e est~ modo

qe

R EN N V E G A C A N TO R

cuando consigamos arrancarle alguna conquista a nuestros gobiernos


lacayos -mejoras sala'riales, freno a la d.evastacin del rnedio ambiente o
' cualquier otra medida que afecte a las ganancias de los capitalistas-:'o-las
corporaciones podrn apelar al ALCA, pasar por encima de.la soberana
de los pases miembros, y exigir que una comisin.de "neutrales" (eufe~
mismo con que el.imperialismo nombra a sus inspectores) ponga . a.raya
a los "saboteadores .de la libre empresa". Con la firma d.el ALCA se busca
eliminar los restos de soberana, entregndonos en bandeja de plata a
las fauces de un len hambriento. .
Veamos un ejemplo. Una corporacin yanqui invierte en uno de nuestros
pases, y la fbrica arroja residuos txicos que envenenan.a la poblacin.
La gente protesta .. El gobierno c;ede a los reclamos y le aplica a la empresa
medidas dispuestas por las leyes del_pas para proteger el medio ambiente
y la salud de. los habitantes. La empresa recurre, entonces, al tribunal
supranacional. Denuncia que,. mediante "regulacio_nes" .ecolgicas y dk
salud pblica,. le han "expropiado" parte de sus gan'ancias. Ahora gana
menos que cuando.envenenaba a la poblacin! Por supuesto, el tribunal
falla a favor de los inversores y contra el Estado, condenando a ste a
pagar una lnderhnizacin.

Esta monstruosidad :es. un caso ,verdico, Es el. fallo dictado el .16 .de
agosto del 2000 por.el Tribun~I del tratado de Libre. Comercio (NAFTA),
situado por encima de la. justicia mexicana, que condena a Mxico a
pagar 16,7 millones de dlares a la Metalcald Corporatior:i por haberle
impedido seguir asesinando a-los habitantes de Guadalczar,.estado de
San Luis Potos, ton los residuos txicos que desechaba. Los :estado~
nacionales pierden, toda autoridad frente a los tribunales colniles de
las multinacionales.

'

Fuente: Mardn Primo y Ulises Torres, "Acuerdo de Libre Comercio para 1:.S ;.,;;,r(ci (LCA{Plan'
p~ra recoldnizar AnrJCa Latina'~. en Al.Al, Amrica Latina en Movimiento, 6 ~e rehre~O d.e:?O3~ : ,

Un mundo incierto, un mundo para aprender

y ensear/ Capitalismo, tecnociencia y ecocidio plari.etar:io

Preguntas:.'
De,~c1:1~rqo ,~_l cont~nid,? d~ ~a,I~cttu~a, cr~~s que fa caricatili;a_'e,)firesa el
senhdo CJ.l1e los. 1.'\tores, le .J.trib.uyen ql ALCA? Explcate. .
Qu tie1i.e que vei... la gileria d Iraq con el libre comercio.?
.'
Por qu ,e dice q11e el ALCA supone un plan de recolonizacr?,
Por qu no existe igualdad comercia entre Estados Unidos y los pases
de Amrica Latina? '
.. .
._ ,_
.
_,.
5. El ALCA }tia di}uda
<\;" .. ":: : ;

:.

eXt:rna
,

."..

.. .

: .. .

'

....

'

. '

.. ','

. . '.

'

'ITIP?."e.r ~l ,A~!=J\ f ~9hr~r la 9,~~~a: prior!d11cle~ cle_r {:w~ierno ~e Bu_sh


Claudia Katz
El gobierno de Bush ha estab_lecido dos prioridades ec<:mmicas para
,l\mrica, ~.atina: qvanzar ccm. el ALC('. y reforzar ei cobro de la deuda
e~t.irrri,. Al'(l~()s objefiv:o~ ,se' enc~~ntran ntimamerte entrelazados y
constituyen asp~ct(J~ c_or)ipi~llent~~ios Ci.e la. domina,cin imperialista.
La ~~jec!n.,~qrnercil! lc~_nta las ltadyras financieras de la regin y las
trarisfereneias c!e divisashacia el. ,Norte 'facilitan l sumisin .del comerdo
e~terior latinoa'mericano ~ Jas necesidades estadounidenses ' '
' '
El. ~g~trp !(Jft~~m~.ricanp ~: .W ;,pati9 tr~,se~~,; ~e. ha_ .torn~do m~ neces,anp ,a partif ,dE\l}Jolll_c!ero que en.fren~?;l sus tropa,s en lrak, Esta
pe~adill,a.'~~ as,~1')1~ja Cfl:c![, Vef: \TiS ,a ~it~am a IT)~djda que i;LUfnenta la
res1stenpl P\:JR~l~r. er tqgo. el ,[T)tf19Q, ~rJ.p,e ..Ante la. perspec~iva de un
largo Ycostoso_ C()P,f':\st: ~.~tado,S yn_ido~ \ntenfa asegurar,.su manejo .de
~os resursos El*~~~$ico1 ~e, Latiro~rn~riF\1- El ALCA y la d,eu.da ,son los
mstrurnentos ~e e,st,dominacin.
, ..

i~~;g~nd~5dei:H2~':,

Ex,is,ten es raz()ries, qf.!e ~~plia~ /a ansied~d _n,c?r;teamericana por avfnzar


en la suscripc.ipn de tratados d_elibre cor:ie~cio,que prmitan el. incremento
de_ ,las e~~or:i;a_cf9p1:j~,_L,a adm,iriistr,acin repu(:>licana.soportaun d~sborc
dar,ite deficit.cqmercial, que a dife,ryn<:;i,a del perodo.Clinton s amplia
en u~ ~onte~~R ,d.e ,bajo ~recirni~ntq{ asc_en_dente desempJe. y. elevado
des<:~11tro! de la,s ~ye~tas pblicas .. Ese desequiliprio comercial no es noyedqso_pero,_su)mpad(), puc!e ~er .yaumtico, si de5aienta la ati'uencia
in,ternacirial <;le ,capitiile's a l<concir;na noH:eamericana en un moment~
de_ est~rcamienfO 9e !a)nve,rsi,n. El A!-C:A apunta a favorecer J~s veni:~~
externas a travs;de poltic;as que mantengan la cotizacin.del dlar en
un n_iv.~I compat_ible con ei ingreso de esos ~apitales forneos.
' ,
En segundo lugar, st~, cdnverip reforzara la desregulacin de los mo"
vimientos internacionales de' capita que necesitan los ban~os. norte. 62

Un mundo incierto, un mundo para aprender y ensear I Capitalismo, tecnociencia y ecocidio planetaric

VEGA CANTOR

americanos para lucrar en el exterior con operaciones financieras de alta


rentabilidad. Como las tasas estadounidenses estn bajando para, inducir
'; ''' "1~ rectivacin econmica local, los financistas colocan nuevamente capitales en Latinoamrica~ P~ro ahora exigen mayores reaseguros jurdicos
para sus inversiones.
En tercer lugar, Estados Unidos ya no compite con dispersos rivales del
viejo continente, sinocon un bloque de la Unin Europea que disputa la
hegemona comercial y monetaria de la primera potencia. La suscripcin
del ALCA apunta a garantizar que Amrica Latina permanecer en el
rea del dlar durante un periodo.de previsibles choques e_ntre los dos
grandes concurrentes del mercado mundial. Europa tiende puentes hacia
los dominios_ norteamericanos de Latinoamrica, ofreciendo tratad_ os
regionales
libr 26me~2i(corl Mer2osur) o bilaterales cori ciertos

ele

pases (por ejemplo, Brasil).

Dominacin financiera
Todos los proyectos de reforzamiento de la supremaca comercial norteamericana se sostienen en la cre'ciente sumisin financiera de Latinoamrica. El ALCA se asienta en I .cobro de la deuda externa, porque el
cumplimierto de convenios de apertura y desrqgulacin exige la super"
visin directa del FMI de la poltica econmica en la regin..

Por eso carece de sentido discutir el ALCA sin hablar de la deuda. Son dos
procesos depndien'tes ~no del otro. Cada pag de intereses potencia la
prdida de soberna de pases que son forzados a suscribir tratados _ccimerciales desfavorables y este result'ado a su vez deseml:ioca en mayores
concesiones:finanderas:'sert\jante crculo vicios~ no puede cortarse sin
rechazar la dominacin imperialista en los dos carripos.

El desangre financiero que actUalmente provoca el pago d la deuda asfixia la economa regional, y que genera fuertes transferencias de recursos
y sucesivos programas de ajuste recesivos. Estas polticas restrictivas han
causado un nuevo perodo de estancamiento productivo, lueg del cido
de moderada reactivacin (1990~1995) que sigui a la "dcda prdipa"
del 80. El PBI per capita slo aument 0,4 po: cierifo en_ 201; cay 0,6
por ciento en 2002 y est pre~isto. un irrisorio i,ncri;mento de-~ ,5, p~r
ciento en 2003, qu situar. a este indicdo_r un 2 por ciento por debajo
del nivel a!Canzado en 1997. El ao pasado algunos pases padecieron.
situaciones de Indita depresin (como el derrumbe del 11 por' dento :
del PBI en Argentina), en un ~uadro de retracci.n general de.la inversi?ri
extranjera (de 67.000 millones de dlares en promedio durante el perodo
1997-2001 a 39.000 millones en el 2002. Incluso la atraccin capitalista
de las riaquiladoras mexicanas o centroamericanas tiende decrecer
frente la rivalidad del Sudeste Asitico, en la salvaje competencia internacional por abaratar el costo de la mano de obra.

164

El estancamiento productivo de Latinoamrica explica porqu eld~ficit.


comercial de comienzo de los 90 -resultante del impulso de importaciones que gener la reactivacin se ha transformado en la actualidad
en un acentuado supervit.
El desangre que provoca el pago de la deuda se verifica tambin en la expansin de la miseria. El desempleo alcanz un escandaloso pico durante
el ao pasado y el nmero total de pobres salt de 203 a 214 millones
de personas entre 1997 y 2001. En Argentina, Venezuela 'o Colombia
predomina la media regional de empobrecidos (50-55 por ciento)dy en
Honduras, Paraguay, Ecuador o Bolivia el mismo drama afeda al 60 u 80
por ciento de la poblacin. Reiteradamente se afirma que Amrica Latina
es la regin con mayores niveles de desigualdad de todo el planeta (el 1o
por ciento_ de_ los habitantes acapara el 48 por cierito de la renta); 'pero
pocos describen corrio el pago de' la deuda recrea sta polarizacin: Los
ajustes del FMI son tan sofocantes, que incluso recuperando las tasas de
crecimiento de principios de los 90, recin eri el ao 2015 E:fprcentaje
de pobreza volvera a situarse en los niveles de la dcada pasada.
La hemor~agia de lq. de_uda desemboca, adems, en la peridica cesacin
de pagos de los pases ms afectados y por eso el ao pasado-, el temor
a un contagio regional del default argentino cre un clima de catstrofe
financiera. Esp_ecialmente la posibilidad de una cada de Brasil p~edpit
la fuga de capitales y potenci los desajustes cambiarios y monetarios
en toda la regin. Per, Paraguay y Uruguy estuvieron varias veces al
borde del a~ult}i ~ste pligro induso se extiende a: economas que
hoy parecenalejadas d la cesacin de pagos. Por ejemplo, en Mxkoei
porcentaje d.e la deuda en comparacin al PBI es actualmente semejante
al que predomin durante el perodo que precedi a la gran' crisis ae la
dcada de 1980.

,,.
'

F.uente: Claudia Katz, "Alca y Deuda: las dos caras de la dominacin", en Correspondencia de prensa, n..
147, 28 de noviembre de 2003.

Preguntas:
- Por qu existe una relacin estrecha entre el ALCA y la deuda externa?
- Por qu los Estados Unidos estn tan urgidos en imponer el ALCA o
Tratados bilaterales de Libre Comercio?
- Explique por qu razones la deuda externa genera miseria?
En concordancia con todo lo anterior, Qu es la deuda externa_?

R'.EN'Ai\r

VEGA CANTOR

Un mundo incierto, un mundo para aprender y ensear I C:ipitalisrno, tecnociencia y, ecoc;itjiq

6. Consecuencias del ALCA

'.i

para los Estados.Unidos, y los mayores costos y perjuicios para Am,ric.an.


Latina y el Caribe.

..

,..; ..

colis~C:li~ncia:s de fa a:plica:ciri del ~LcA


scar-Ren:Vargas

3- El ALCA tiende a d.egradar 1.os d!=!rechos laborales y liis condicion;!s,de ..


trabajo. La experiencia del TLCAN o NAFTAha demostrado cmo los de-
rechos laborales ms bsicos y los intereses.de las trabajadoras han sido .
asegurar '
erosionados por estos acuerdos de libre comercio. El objetivo
la ms absoluta libertad al capital para moverse en el mbito continental
significar una tendencia a la baja de los salarios y las condiciones laborales. La terrible situacin que sufren las trabajadoras de las maquilas
(salarios por debajo del salario mnimo, jornadas labora.les de ms de 12
horas, ausencia de amparo legal, limitacin de la accin gremial, conc
diciones insal.ubres qe trabajo, etctera) son un ejemplo .prximo de lo
que nos augrnel ALCA. Por otro ldo los efectos de la 1.ibre importacin
de mercq.ncas a.me.nazan con condenar ,al sect9r industrial local a una
completa desaparidpn, proful)dizando, de esta manera, los altos ndices
de deseinpl!?p que ya castigan l nue?tros pases.
4- El ALCA i_n~re_mentarla pobreza y la desigualqad social. La aplicacin
de polticas econ_micas de,cor:te neoliberal en nuestros pases durante la
ltima dcada han significado un constante incremerjto de la pobreza, l[
desigaldad sociil, .1.a precarizacin laboral y el desempleo. El AL~A convalidar y profundizar esta situacin. En los hechos el ALCA.constituir
la creacin de una zona econmica, desde Alaska a Tierra del Fuego,
en beneft~iq de_ las. corpo-raciones mltinacionales norteamericln.a.s y
algur:iqs socios loc;ales, De esta manera el acuerdo constituir e.n el rea
econqmica un nevo instrumerito, que, junto .al. Plan Colombia y al Pian
Puebla ~anam (PPP) int~rita subordina.r an.ms a los pases y pueblos
de la regin .a .la .heg~m6na le)os: E~tados l.) nidos,, ma.nteniendo l_as
actuales desigualdades sociales existentes.

5~ El ALCA exacerbar la de.struccin del Medio Ambiente .. Tras la. firma


del A.LCA cualquler.r~gufacin estatal destin'.ada a preservar el )1edio
ambiente, as como la salud, deber acreditar que no constituye un obstculo innecesario al.comercio y.laipversin, reservndose las empresas
multinacionales. el. deretho a qer~llar legalmente a los estados. Para
tlestros paS('S .s.ignificar profundizar .una poltica de depredacin. de,
los recursos naturales en desmedro del medio ambiente (erosin.de, los
suelos y la destruccin del hbitat natural) y las poblaciones locales.

'

Sin perder de vista 1. cpmpleji.QaA d~ 1;;. :p~iftica e~terior d~ los E~tados


U.nidos, es importnt'e anot~; qye.Amrica ~fltina ha estado f.uerte.rr1e~te
condicionada pr los progr,amas (Je ~j~5te del Ff\1\1, y del. B.anco M.~~d.1.a.I, .
que 7 apro11echand() la p~l.anca d,e I~ deudi ~xt.e;,na-:-:- alientan la. ape~~ra.
comercial, la liberalizacin financiera. y)a,s pnvat1za~1ones. ~IJ J:ste espmtu
se in~c;'r,ibe el ALCA, .una ap~~sta ri:J.ult!i.ateraJ par~ poner ~n vigei;ic,ia la.
to\alidac;l .RelCqrs,en~~peWasni.ngton., .. _ " . , . , . ", . . ....
Las p~inc,ipal~s conc;lu.si,o;i~s c:ue.Pq?~mps, s_enalar ~obre las ~pn,sesue.~c1a~
de la )mplernentacip. c!el l)~Cf-. pa,.,ra, Am~nc.~. ~atina, a _parte de pi;9fui;idizar. la c6ntradiccirte-nfr la re,ginyJo~ E~tadios [Jrndos~ sqn: ,, _
1- El ALC i[lstrurientq d~ iosE~.t~90~."u~i.dq~:pa,r~ f.e.~uperar l_a;he~~pi~:
na econmica mundial Lafo~ml.cin.9!=! 1.()S !lega~l()c:u~s eco.no.ri:i.1cos
region~les de fa UninEu~opea y l{\soc;iaci~n..1e ~aci~n!'!~.fle.1 su_des~e
Asitico (ASEAN, por, sus ?iglas ei;i ip~ls~ .~n tornq ~ ~l.P?P ~~tre Tin~le~
de los aos cincueta y pincipios eje los npv.en.ta .c!el si_g!O:X)(; qeterf!l'n()
el. nuevo escenaio glooaL El reto para los Estaqqs Unido,~._ de re~~p~rar .
la heg'emqna, eo~6mic1;1, quedq de,~ni~o. eri los,aos_.Pc:h.~nt.~ .. ~n. ~ste
sentido, el ALCA es Uri productdhis~rico qurforr:na Rlli:e,:de un proyec_tp
ms lmbicios~ de integracin. hn;ii~friCa co~an9~d.q._ppr lo~ Estal9,~
Unidos Es decir es Un instrumento econmico y finan~ie,ro q~ la. b,urg!JE'.~
s
_la
Estados. nicl'oi.;sabre la regin y, con base en ello, tratar de supe,rar,~J
rezago que sufriera ese pas en el ltilTlo cuarto del_ siglo pa.s~do ~rent~ .
a la formacin y ascenso de los rr\e:g~ploques de Europa Y,~s!.~,9r,1~n~.~I
encabezados por Alemania y Japn; (espectivamente.
:: :;::,
2- El ALCA tiene un doble objetli{ci.~>nmico estratgico. ~qri)t es~
trategia del ALCA, el gobierno e.1 gran capitq.I ~stadou,nidep~e pu~~a
garantizar la reserva de:materils r,ti.rri,as mano de obra ;y.de:P??la.~1:on
consumidora, es decir; ,de f)lercadps 1 que r~presenta el area latinoame-, ,
ricana y caribea. El dob'le objetvo ~stratgico consiste en.~atisfacer !~s . ,k?
requerimientos de _su .estrud!Jr?l. prciduc:f:iva ap(Ol(esha.n?? su f!:b?l1dl.11,c~l <' ,,;;
y .bajo costo, para que ello siisteiite su, relanza.m,ie~to ,f9,r:'1.P~~en~1~,, .1
ecoil'miCa en la lucha contra los 'otrcis dos megablques Y,,obteher na : .
fuerte dosis de competitividad a costa de las condiciones de trabajo y
de vida de los pueblos latinoamericanos. Es decir, el ALCA es la expresin
concreta de una estrategia de anexin no de territorios, sino de mercados
y, mfan, de las economas de nu_estros pases;_ con beneficios absolutos

plcJ.ne~~ri.

de

de

est~dou.nicie~se: E~e,rciaJm~~te. pret~~d~ _r~~}fl.a.r ~~-&~!ti6n ~ 9~ li;>~

Fuente: El Nuevo Diario. Nicaragua, 28 de noviembre de 2002.

Preguntas:

Pot qu el ALCA puede considerarse como un inshumento de los Estados


Unidos encaminado a recuperar su hegemona m.undial?
Cules son los objetivos econmicos del ALCA?

Cules son las consecuencias laborales del ALCA?

L
l

1. :.

r:'.

"

! ~
1,

':. !

Un mundo incierto, un mundo para aprender

~.

'Por qu el ALCA increillentar la pobreza y la desigualdad en Amrica


Lat~na?

- cules son los impactos ambientales del ALCA?


7. El erifedado lenguaje del ALCA
El idioma del ALCA
Ral A. Wiener
Alca integral, Alca flexible, Alca a la carta, Alc fuerte, Alca light, Alca
postergado, Alca de primer piso, Alca de segundo piso, Alca con todo y
con todos, Alca con los que realmente quieren, TLC en medio del ALCA.
Si usted, amigo lector, atraves el anterior prrafo sin atragantarse, ya
est en camino de convertirse en experto de libre comercio para ls
Amricas. Y tendr que irse acostumbrando. Porque como ocurre tori
todo sistema cerrado; las innovaciones idiomticas son la clave de acceso.
Los qu no las dominan.quedan fuera. Sufren las consecuencias, pero.ni
siquiera entienden de donde vienen.
Alca integral, se e~tiende que es el acuerdo tal como fue coricebid6
en 1994, durante la r~unin de presidentes encabezada por. Bill Clinton, tam.bin en Miami. Estados Unidos y algunos de sus ms firmes
aliados (Canad, Mxico y Chile.. todos con su TLC) usan la expresin.
Especialmente esfos tres ltimos que llegaron a emitir una declaracin
pblica indicando que no aceptaran otra cosa que un Alca integral', sin
recortes. Lo mismo escuch de un negodado'r peruano en Lima arites de
que empezara el viaje a la ciudad del. Alca. Pero al Per no lo neC:esitan
de vocero por ac.

'
Para Estados Unidos lo "integral" tien~ un significado muy especial.
Porque fue Washington el primero en ponerle recortes a su pr6pia far~
mulacin inicial. Como tiene problemas con los otros pases industrializados en relacin a los subsidios y preferencias agrcolas, que en vez de
tender a disminuir aumentan constantemente, los estadounidenses .no
encontraron otra va que plantear que el Alca integral no deba incluir est~
tema que figura como uno de los 9 principles, es decir no ser integral
El argumento es que esto deba verse en la OMC, donde tambin estn
presentes Europa y Japn, pero en Cancn con todos juntos no hubo
acuf!rdo para empezar a discutir lo que fue decisivo para hacer volar la
reunin. En Miami ya se sabe que no habr discusin sobre'subsidios '
a lo que Brasil y otros responden que tampoco habr entonces tratq, ;
sobre inversiones y propiedad intelectual, que son las cosas que a estos ...
les preocupa.

168

y ensear I Capitalismo, tecnociencia y ecocidio plarletrio .

Alca flexible, es la posicin de un Brasil sensato, con una Argentina cerc


cana que ha reelaborado su estrategia geopoltica hacia una alianza de
los dos grandes del sur. Y ambos con un cierto contacto distante con una
Venezuela que devuelve su actual aislamiento con un mayor margen para
polticas de abierta contestacin, principalmente declarativas. Pero algo
es algo. Alca flexible, se traduce que podemos quitar agricultura como
podemos no poner propiedad intelectual especialmente en software y
medicinas, o bajar algunos aranceles agrcolas y quizs algn subsidio;
sin cambio de la poltica general. El Alca flexible renuncia al men pre~
establecido y se firma lo que se puede.
.
Alca a la carta, es una variante del anterior. Equivale a que cada uno
pide lo que le interesa. Ha sido sugerido por los pases que pesan menos
en la balanza de la negociacin y creen que algo podran decir que sea
distinto a los temas que preocupan en el match Estados Unidos-Brasil.
Alca fuerte es el potaje con sUs ms duros condimentos: tribunales internacionales de comercio, servicios pblicos liberalizados, patentes a plazos
ampliados; moriopolio del software de marca, etc. Posicin que sin duda
alguna acoge Estados Unidos y en la que le siguen sus incondicionales
de esta pca: Per, Chile, Colombia, Ecuador, Centro Amrica, etc., a
los que si se les aplica el sistema suenan, pero que creen que siguiendo
a pap; las cosa~ siempre"nos sern buenas.
.
.
Alca light,'es la versin del descafeihamiento deltratado; hacindolo ms
cercano al Mercosur o a la Comunidad Andina que no tienen estas espi"
nas. En muchos pases esta es la posicin de los que se creen. )e.alistas'.'
y como de todos modos habr Alca, afirman que lo mejor' es negociar
para lograr un contenido aligerado.
Alca postergado es que se llega al acuerdo de cambiar la fecha de 2004:\
para entregar el acuerdo final y se define nuevo plazo.
.,
. .
Alca de primer piso, es que pone las bases para una construccin pos- ..
. terior, sin renunciar al plano del edificio completo.
.
.
Alca con todo y con todos, no es ms que la reescritura contempornea
de "Amrica para los americanos", de la doctrina Monroe. Es la mxima
aspiracin de imperio que ha sido expresada por Poweell y otros funcionarios que hablan que todo el sur debe ser para las empresas de los Estados
Unidos. Pero esto no significa que quieran a todos como todos son hasta
ahora. Por ejemplo no consideraron a Cuba en el diseo inici'al y estn
esperando que la isla y Miami sean una misma cosa para admitirla. A Venezuela la tienen con un pie afuera, mientras sigue la ronda del plebiscito
para echar a Chvez. A Brasil lo presionan para que no exhiba demasiadas
pretensiones de liderazgo. A Lucio.Gutirrez de Ecuador lo cuadraron en
dos das. A Toledo no hace falta. As el Alca debe ser de todos, pero ms
que eso, es un instrumento para que todos nos moldeemos de acuerdo
a lo que el dueo del circo espera de todos nosotros.

, '\

. R'E:N A:N

V EG A

e A N To R

O sea que de vender noms, no se trata. Si fuera porque nuestro producto


es original, bueno, barato y llega a tiempo al mercado, deberamos poder
venderlo, sin necesidad de ningn tratado. Si ese principiono existiera,
la economa de mercado sera un cuento de espiritistas. Los TLC, no corresponden a la "economa natural" de la que hablan los liberales, sino
a las "ayudas" de acceso especial, que no se brindan jams sin algo a
cambio.
El problema viene cuando uno cree 'que firmar con Estados Unidos es
inevitable y se imagina que es el pobrecito que va a ganar de todos
modos por su sociedad con el grandote, como si este adems no fuera
lo que es, de puro angurriento que siempre ha sido.
No me culpen por usar ejemplos idiotas para explicar cosas serias. Escuchen en la radio la publicidad ordenada por el Ministerio de Comercio
Exterior MINCETUR, para que compreridan a lo que me estoy refiriendo ..
Ah est la historia del padre que sale a vender porque los hijos no son '
suficiente mercado (), y de los pases que son como las familias. Si
ustedes quieren, mi aporte ha sido ponerle un poco ms de realismo a
la historia. Porque lo que quiero decir es que no es verdad que el Per
sea simplemente una economa productiva con .escaso mercado y poder
adquisitivo que est esperando que el gobierno le consiga un ticket para
comercializar en los Estados Unidos, para que tengamos empleo, mejoren
los salarios y todos seamos felices.
El Per es una economa que explota.i~tensivamente sus recursos naturales, sin beneficios para el resto de 1asociedad y sin ingresos para que el
Estado haga obra pblica; que mantiene una agricultura descapitalizada
y empobrecida, en la que no se invierte, conserios riesgos de quiebra
en los productos ms extendidos debido a la competencia.de alimentos
importados on subsidios; con un mercado deprimido por efecto del
proceso de desindustrial.izacin y cada sistemtica del salario promedio
nacional; con centenas de miles de pequeas, micro y mini negocios, de
baja productividad y mnima renta, nacidos de la crisis y de la. falta de
oportunidades de empleo.
..
El TLC equivale a acordar que esta situacin se consolide y profundict!.en
sus rasgos ms negativos. Pero a ms de ello, que canjeemos algunos
productos que pueden ser exitosos en el mercado gringo por muchos
otros que sufrirn la pegada en el mercado interno. Y cree usted que
los padres empresarios que ganarn en este intercambio repartirn su
ganancia entre todos los peruanos q'ue segn el ministerio de comercio
venimos a ser sus hijos?, o nos estn tomando el pelo?
Fuente: ALAl,Amrlco Latina en Movimiento, 23 de febrero de 2005.

172

Un mundo incierto, un mundo para aprender

y ensear I Capitalismo, tecnociencia y ecocidio

planeta~io

2
TLCS: asalto a la tierra y el cielo
Ren Bez
Contrariamente a una extendida creencia, las frmulas de integracin que
impulsa la Casa Blancano se relacionan exclusiva ni primordialmente con
cuestiones comerciales. El ALCA (que no ha sido abandonado) y los TLCS
deben ser entendidos como instrumentos geopolticos para galvanizar
un colonialismo de amplio espectro de los pases latinoamericanos, en la
medida que abarcan desde los aspectos estrictamente econmicos hasta
los concernientes a la legislacin laboral, lagestin estatal, la propiedad
intelectual, el medio ambiente'ylosrecursos naturales, los conocimientos,
la cultravernclos y, aunque parezca inaudito, incluso las relaciones
de los seres humanos con lotrascenderite.
Igualmente, y a 'cbntfap'unto con tra extendida opinin, los TLC que, a
ttulo de contribucin 'para la Modernizacin y el Progreso, viene impulsando la Administracin Bush resultan no precisamente de negociaciones,
sino ms bien de imposiciones de textos previamente presentados por
Washihgton'en la OMC, el ALCA y el AMI.
Un extenso estudio titulado "Trataditis aguditis: mitos consecuencias de
ios TLC con Esfados Unidos", elaborado por GRAIN, una ONG ambientalista
canadiense; a partir de una revisin.de los TLCs firmados por la potencia
mundial con Chile y Centroamrica:, desnuda el carcter totalizante y
totalitario de los acerdos qu'e impulsan Washington y Wall Street. La
siguiente es una resea ..
Los TLC ton Estados Uridos son; en realidad, estatutos supra- constitucionales que otorgan garantas ~(privilegios al gran capital estadounidense
y restringen"de rilahera drstiCa las libertades ciudadanas, los derechos
humans y la soberana de pueblos y Estados.
Veamos algunas de s'Us normas; Obligacin para el gobierno y el parlamento de cada pas de consultar y tomar en cuenta las observaciones de
los empresarios y el gobierno estadounidenses sobre cualquier iniciativa
legal poltica futura que pueda afectar sus intereses. Una definicin de
inversin extraordinariamente amplia que incluye la especulacin, los permisos de propiedad intelectual y aspectos tan vagos como las expectativas
de ganancias. Una definicin igualmente laxa de inversionista, que incluye
a aquefls que sol han declarado la intencin de invertir: La apertura
de tods los sectores de la economa a la interventin de los capitales
extranjeros, incluyendo aquellos sectores qe se han venido considerando
esenciales para el bienestar de la poblacin (como salud y educacin) o
fundamento de la soberanl y seguridad nacionales (por ejemplo, comunicaciones, electricidad, agua, minerales, crceles y otros).
Los TLC estn configurados para acabar con los derechos de los pueblos
indgenas sobre sus territorios. La renuncia a la capacidad del Estado

173.

Un mundo incierto, un mundo para aprender y ensear I Capitalismo, tecnociencia y ecocidio planetrlo

para controlar la concentracin econmica y los monopolios. La posibilidad de obligar a los pases a pagar millonarias sumas a las empresas
. estadounidenses cuando estas no ganen conforme .a sus expectativas.
La garanta de que no se podr expropiar una empresa estadounidense
y que, si ~e llega a hacerlo, habr que intjernnizar_~_!esinversi()lli,stas
estadounid.er)ses y compensarlos. por ganancias no realizad.s, disposic!i:i
qu.e imposibilitara, entre otras cosas, procesos <;orno la reforma [graria,
la recuperacin ambiental,.. la r.ecuperac_ir) de ros, la recuperacin de
cuencas, etc. Obligacin de entregar protecc;in policial a. la inversin
extranjera, incluso contra huelgas y protestas. Norm~.s,,que. ~s.egqrar
que las empresas estadounidenses podrn .. apropiarse de recprsos, C()f1'.l"
ponentes de nuestro entorno y actividades que hasta ,el momento no se
han considerado mercancas; las clus4las incluyen: a) la privati;;a,cii;i de.
los mares, los ros y lagos, la educacin, la salud,,los parques nacionales;
las comunicaciones, el transporte, y todo. aquello que los abogados de
las empresas estadounidenses se las ingenien para incluir;. b) permitir
que las empresas estado.unidenses tomen el control. de 1.a.prensa, .la.te7
levisin y la radio; c) Ja privi,tizacin y entcega a lps multina<:i.or:illes.,d.e
diversas funciones .gubernamentales, como la normatividad. arnbierital
y su fiscalizacin, las .crceles y al menos ciertas funciones de,I ejfcito
(como se ha estado haciendo en Col9mbia y Ecuador en el contexto del
Plan Patriota); d) la posibilidad de privatizar c;ualquier cosa a la que$
pase a denominar "servicio", ya.que no.se define lo.que es,~ervicio o se
hace de manera extremadamente amplia.,A travs <;lel.trmin<:> "servicio~.
ambientales", por ejemplo, comienza a ser posible la prjyatizacin dela
atmsfera, el clima, las funciones.ec;olgicas que permiten la reglaric:lad
ambiental y el conjunto de la bi.odive.rs.idad..
. ,.. .. .: "
.
Los TLC contienen un captulo de propiedad intele.ct11at que otor15a garnn~
tas legales de que ser posible: a) apropiarse y monopqliz;.r sere~ viy,os
y sus partes sin excepcin (incluidas plantas, anjmales, gene? y tejic;los
humanos). Ello convertir en delito la lib.re reproduccin d_e plantas y
animales y el libre intercambio de. semillas; b) apropiarse e irnpf:!dir,!a
circulacir:i y el so de conocimiento.s e informtcin, Jnc!uid9 ,el con_o,dmiento tradicional y el cientfico; c) monopolizar la prodljccin y..verita
de medicamentos; impedir que otros fabriquen medicameptq.s .ba_r:at9s
incluso para enfermedades de gran importancia social como. la,,,111alaria,! la
tuberculosis o el sida; d) apropiarse de las creaciones artstica y culturals,
indusive de todo tipo de msica, literatura, dan:zas, diseo?, y permitir
su uso, expresin o circulacin exc)usivamente en contra de ..n pago;
impedir la actividad creativa e informtica cuando ellt ponga eri peligro
determinados monopolios; f) apropiarse e impedir el libre uso de rezos,
conos, smbolos y rituales, g) impedir la fotocopias, incluso con fines
de estudio; h) castigar con multas y crcel a quienes no .acaten o sean
acusados de no acatar las reglamentaciones anteriormente desc;ritas; i)

.17:4

lograr lo anterior sin necesidad de probarlo; el acusado debe mostrar su


inocencia; j) perseguir a quien ~upuestamente tenga la sola intencin
de no acatar algunas de las normas -anteriores; h) no se librarn de-las
sanciones anteriores profesores, estudiantes, investigadores, escuelas,
universidades, bibliotecas pblicas o archivos nacionales~ Constan, ad~c
ms, clusulas que obligan a los pases a que.acepten que tales demandas
sean dirimidas por fuera de sus leyes, y se c:Jecidan en tribunales supra'
. nacionales, privados y secretos .. :
A la luz del horizonte orweliano que prefiguran los acuerdos ya suscritos
por Chile y Centroamrica, no solo los acadmicos del GRAIN y mltiples
dirigencias alterglobalizadoras del continente y el pas, sino la intuicin
de la inmensa mayora de habitantes de Colombia, Ecuador y Per vienen
levantado la nica bandera salvaclonista posible: la no firma.del TLc.
. ,,:," ... ,:.!

Fuent~: Al.Al, Amrica La~na

Preguntas:

./ ..

'

',1

'

,.

en MaYimiento)B de .octubre de ioo4.


,-:.

' ' :

'"' Qu soid.os TLC y cules son sus semejll:l.zas con: el ALCA?


" Cul es ~i impacto del TLC sobre la economa interna de los pases que
los firmen?

1
Cules son los argumentos de los gobernantes de nuestros pases para
firmar apres.uradament~ los TLC? . .
.
.
.
,Cmo expFcarfa usted la frataditi~ agu~'1:? 'Cules so~ sus sntomas?
iPOt qu los TLC acaban con ios derechos de los pueblos indgenas?
. Qu dicen los TLc con respecto a la: propeda:d intelectual? .
~ Qu ganan)as multinacionales de ios Estados Unidos cmJafi.rma del
TLC
y qu pierden los.puebls de Am~ica?


.
~i~rcicic> a manera de conclusin

Coino parte culminante-de este taller, el estud.iante va a elaborar dos trabajos


final~s: unp relacionado con el anlisis de U11 artculo y unas caricaturas y
dro. de'elaboracin de un pequeo e.scrito sobre el ALCA y el TLC

1
El libre comercio genera paz
Gerald P. O'Driscoll y Sara J. Fitzgerald
El libre comercio que los manifestantes denuncian promueve ms que
prosperidad. Un creciente cu'erpo de investigacin sugiere que tambin
promueve algo ms cercano a sus corazones: Paz. La evidencia se ha
vuelto tan fuerte que el presidente estadounidense, George W. Bush, la

1.75

R.~'NAN v E GA e A NTo R

Un mundo incierto, un mundo para aprender y ensear I Capitalismo, tecnociencia y ecocidio planetario

ha utilizado para mostrar cmo una poltica comercial liberal es parte


necesaria de una defensa nacional fuerte. La ltima "Estrategia de Seguridad Nacional de Estados Unidos" afirma que el libre comercio y la
apertura de .mercad0s pueden ser tan importantes para asegurar la paz
en el largo plazo como un financiamiento militar robusto (..:). : '
Los mercados libres crean nuevos empleos e ingresos ms altos. Le permite a la gente salir de la pobreza, estimula la reforma econmica y
legal, y la lucha contra la corrupcin, y refuerza los hbitos de la libertad.
Ayudar a los pobres del mundo a prosperar y reforzar "los hbitos de la
libertad" ciertamente constituye una alternativa atractiva a una guerra
permanente (. .. ).
Mansfield de la Universidad de Pennsylvania y Jan Pevehouse de la Universidad de Wisconsin, han demostrado que el comercio ntre naciones
hace que sea menos probable verse envueltas en guerras unas (:Ol otras
e impide que rencillas acaben en conflictos de destruccin reciproca.
Tambin encontraron que estas tendencias son ms pronunciadas entre
los pases democrticos con una larga tradicin de respeto al Estado de
Derecho.
Los pases que comercian unos con otros tienen menores probabilidades
de verse enfrentados en el camp? de batalla que los pases que.no mantienen relaciones comerciales. Y.el tamao de las economas involucradas
no afecta esta relacin, lo que significa que los pases dbiles y pequeos .
pueden aumentar sus capacidades de defensa' simplemente al incrementa(
el comercio con los gig!-ntes ecorimicos del mundo,

'

"'

"

e) Las respuestas de los puntos c y d, refuerzan 6 desmienten las afirmaciones de los dos ltimos prrafos del artculo?
f) En concordancia con todas las lecturas previas de este taller, qu piensa
sobre este ltimo artculo?

Caricaturas
Analice y explique los elementos y los personajes presentes en las siguientes
caricaturas.

..

Fuente: Revista El Frontn, BUenos Aires, 18 d~ Julio de 2003


' ,._:'
'

Actividades: Lea el artculo "El libre comercio genera pa_~"


siguientes preguntas.

y r~~pond~ la~
. : :: ..L.:.1 .. ::;

a) Adems del libre comercio, cul es la otra prioridad de lbs Estados


Ucldos para obtener una defensa nacional fuerte?
.
. . . .
b) Despus de quince aos de implementacin del il.eoliberalisrri6 e1i. Co~
lombia, se cumpli la afirmacin del segundo_prrafo?, y-en ~l caso de
Argentina qu sucedi?
c) Estados Unidos es el mximo defensor del libre comercio y se autoproclama como guardin de la democracia mundial. En cuntas guerras
o agresiones armadas, se ha visto involucrado este pas en. los ltimos
a6~7

d) Cuba, que es un pas que no apoya el modelo neoliberal, en cuntas guerras o agresiones armadas se ha visto _involucrado en los ltimos aos?

f76

Ensayo: Elabore un breve ensayo (mximo de tres pginas) en el que recoja


todos los aspectos tratados en este taller que responda a la pregunta Qu
es el ALCA?, sustentando un punto de vista propio, a favor o en contra, sobre
la implementacin de ese acuerdo.

177

Captulo 2
Tecnoeiencia, so~i!:_~ad

I;

:.,

<;

y educadn

La. mitologa y el. deterrrinismo ,:ircterizan el discurso. dominante


sobre ,las nuevas tecnologas de la informacin. Pero la tcnica es un
liecho 'prioritariamente plticofel autntico 'problema es el 'model
. de' sociedad. Herniosa tarea la de anunciar el mund de los justos y los
libres; digna funcin I de negar el s.istema del hambre y de. las jaulas
-~visibles o invisibles-. Pero, a cuntos metros tenemos la frontera?
Hasta drid otorgan permiso los duefios del poder? (... ) Si la sociedad
.. , tiende ,a organizar~e d!= tal moqo ql,l!l n<!die se encuentra con nadie, y
a reducir las relai:iones humana.5 al juego siniestro. de la competencia y
el consumo, hombres solos usndose entre s y aplastndose los unos a
los otros, qu papel puede cumplir una literatura del vinculo fraternal
y,la parj:icipaci?n soli?a,ria?...

1,

Eduardo Galeano, ,Citado en Imano! Zubero, "Participacin y democracia


ante las nuvas tecnogas. Retos polti'cs de la sociedad de la inforrnain
: lrnanol", en http:lwww:uli.es/rlepartarnentosldidinvltecnologiaeducatival
doc-zubero.htm

La tecnologa se constih.lye .en n9 de los a~pectos m~ sacralizados Y.~on una


1Ilayor c',ntidaq de mitos desmovili:Z:adors que crclan en el mundo achtal.
El nfasis en la tecnqlg~ ~ns risn:la; cmno filgo d~sligado de l~ socieclac1;
c,rriollfla foerz:~.~~J:n9~a. q cqnlO 11n poder, n~ub'.al( se ha convertt40~~.
up.o d~ lo~ principal.e? ob~~~u1os. par~ pensar ios pro~lemas sociales. En ste
sentjsl), Jas i.J1ncivaciones; te~n~J(lgica~ se col;iyi~r,teri en la mejor disculpa para
l:io '@allzi! i~ soded?d, pu.sto que' se. suppne~'ei:l la ~oncepcin doininante,
qu~ aquellas ~os sondce~ manera in~efe~tible hacia un mundo siempre
mej9r, .1Ile,cante n proceso raionalizador y li,bera9,or. Aunque en la historia
del ca,pitalismo na~. i~<lique qt1,e las tra:i.s,f9rmacions tecnolgicas benefi~ien ~oda l;:i hum~<;lad,res;ulta sfutomti.cq que o:n#a toda evidricia se
siga soste~eri:db dicho s~pusto, Quin jn.i~de ~ree1: seriamente que una
~ociedad; prpfun,d~ent~ .infushi., como lo es el capitalismo, va a utilizar a
fay:o:r: de t0,4a,s las persorrn~,, por ~ncim;:t .de. sus diferencias de clase, una detrn:lin~qa tecnq,l~a qu'.'iel :ITiism? capitalismo produce? Cualquier enfoque
c;rticq d~be consi'der# que l:tJmplement\icin ~e la tecnologa est inscrita
en la lgica dei capitasm ~en fa sed
acumulacin y ganancias - y no
depende de ninguna racionalidad cientfica intrnseca.
Precisamente, en este captulo desarrollamos una argumentacin que relaciona los cambis del capitalismo con las m:odifi'aciones tecnolg::as,

de

.,:-

de

VEGA CANTOR

Un mundo incierto, un mundo para aprender y ensear I Capitalismo, tecnociencia y ecocidio planetario

:sopesamos su alcance en el mundo actual, as como analizamos el sentido


poltico de los principales mitos tecnolgicos de esta poca. Con esta perspeGtiv;i, nos acercamos tambin a las relaciones que se han forjado entre la
tecnociencia y la educacin, dndonos a la tarea de desmitificar las ideas
comerciales dominantes en el terreno educativo, originadas en el mundo de
los negocios, entre las que sobresalen las de "era de la informacin" y "sociedad del conocimienfo" y resaltando su finalidad de aumentar las formas
de control y de dominio sobre los sujetos del sistema educativo, empezando
por los profesores, los cuales soportan un proceso de expropiacin de sus
saberes por parte del "capitalismo educativo", el que usa para ese propsito
de manera directa a los computadores y a las alabadas Nuevas Tecnologas
de la Informacin.

l. Tcnica, tecnologa y tecnociencia: una precisin conceptual


Para empezar conviene precisar qu se entiende por tcnica, tecnologa y
.tecnociencia, puesto.que estas tres der;i.ominaciones se suelen emplear en
una forma laxa, hasta el punto de convertirlas en sinnimos sm advertir
que hacen referencia a cosas distintas, aunque los dos ltimos trminos se
encuentren estrechamente relacionados.
La tcnica es un procedimiento en el que se utilizan ciertos medios para
obtener un fin particular y que se constituye en un e;fuerzo para: superar
las limitaciones naturales empleando los recursos existentes. En-la tcnica
interactuamos nosotros como individuos y el medio circuri:dahte; sea ste
natural o espiritual 1. Ei trrrli.no proced del grieg6 techn y est reiadonada
con la expresin latina ars (de ah la depomiriacin de "artes ~cnicas" o
"artes manuales"). Destapar una botella mediante la.utilizacin de un saca~
corchos, hacer jugo de naranja utilizando un expri!nidor manual, confeccionar un traje o arreglar un radio son-operaciones tcnicas. En la tcnica,
los conocimientos proceden de la expriencia cotidiana, del ingenio de'
un entrenamiento prolongado, es decir, de un sabr-hacer algo citerm1nado
al margen de cualquier explicacin terica sobre esa acti.vida:d.2.
pandero artesanal hace el pan de la misma forma que lo vienen haeiendo los
panaderos desde hace cientos o miles de aos, sin que para elaborarlo tenga
que recurrir a explicaciones racionales sobre el cmo y l por qu la rriasa
se convierte en pan. Pero aunque ese panadero ni sepa ni 'le interese una

Un

Andoni Alonso e laki Arzoz, Carta al homo ciberneticus, Editorial EDAF, Madrid, 2003, pp. 218-219.
Alvaro Zanora, "Tcnica en la tecnologa", en dgar Roy Ramrez (Compilador), Tras el trmino tecnologa
y otros ensayos, Editorial Tecnolgica de Costa Rica, San Jos, 1995, p. 13

1ao

explicacin "cientfica" sobre los procedimientos de su oficio, lo hace muy


bien, como no lo podra hacer ningn "panaderlogo".
A travs de la historia lo que ha cambiado es la complejidad de las tcnicas
empleadas por la sociedad, pudindose hablar de tcnicas simples y complejas. Estas ltimas configuran tin conjunto tcnico en el que intervienen varios
procesos, todos necesarios para lograr un resultado previsto. Por ejemplo,
la fundicin implica considerar diversos factores tales como "problemas de
energa, problema de componentes, minerales, combustible, viento,. problema del instrumento como tal, el alto-horno y sus propios componentes,
armadura, refractarios, formas"3. Y por sistema tcnico debe entenderse la
interrelacin de diversas tcnicas que dependen unas de otras y que mantienen entre s alguna coherencia. Esta definicin es importante porque una
tcnica no es explicable de manera aislada sino que debe inscribirse en un
sistema tcnico determinado que la hace posible. Pero lo fundamental radica
en que un sistema tcnico no es
nunca exclusivamente tcnico, sino igualmente econmico, social y
polfl:to, pues se entiende que la interdependencia 'de las tcnicas en '
el seno de un sistema dado se inscribe a s misma en un conjunto de
relaciones econmicas, sociales y polticas. Un sistema tcnico, eviden. temente, no es jams neutro, por cuanto es indisociable de un conjunto
econmico, social y poltico4.

Desde el mismo proceso de hominizacin la tcnica ha estado presente


en todas las acciones de los individuos y de la sociedad, en razn delo cual
puede.a.firmarse .9.'.:le l! tcnica es una de nuestras caractersticas determinantes como sereshum~'-con enrabajo;"eTTeiiguaje~1a'cnEienCi'a
y I viaa:-;;trai'::'~'.D~~<l~";'i:e punto,,,,~i~~~"eS'lffip6sfl~'presc1f:lir'de'la
-,-.,..--,----~~"""'!:I"'
.
tcnica puesto que sin ella sencillamente no se puede vivir, lo que vale para
las primeras sociedades en las que se utilizal;>an tcnicas especficas -tales
como instrumentos de piedra para confetcionar sus vestidos y para preparar
sus alimentos, o lanzas y flechas de madera para cazar los animales que les
permitan subsistir~ y para las sociedades contemporneas, con la sofisticacin tcnica alcanzada.
En estas condiciones, deben diferenciarse la crtica a la tcnica y la crtica
a la tecnologa, puesto que no tiene ningn sentido afirmar que se est "contra la tcnica", ya que equivale a decir que se est "contra la alimentacin"
o "contra el sueo", porque
3
4

Jean-Marc Mandosio, "El condicionamiento neotecnolgico", en www.nodo50.org/dado!textosteoria.htm


lbfd.

181

'RE'NN VEGA CANTOR

Ia creencia "radical" de un individuo enteramente autnomo y des-

--~

embarazado de la tcnica es un sinsentido. Sin tcnica, la humanidad


desaparecera; Jo que no significaque todas las tenicas sean vlidas,
ni que la tcnica sea la esencia del gnero humano. Es simplemente un .,,
elemento constitutivo, entre otros, de la humanidad s.
Ya veremos a lo largo de este captulo qu es lo caracterstico de ,ua
.crtica a:la tecnologa.

La tecnologa en un principio se entenda como el estudio de la tcnica,


pero de acuerdo a lo sucedido desde la primera revolucin industrial a finales
del siglo XVIII esta definicin perdi sentido y ahora se confunde con lo que
en el ltimo medio siglo ha dadoen denominarse .como tecnociencia, dado
que Ciencia y tcnica se legitiman mutuamente. Por el peso ideolgico que
ha adquirido el trmino de tecnologa se le concibe como un vocablo dotado de racionalidad, de una dimensin lgica, discursiva.y cientfica, algo
as como una tcnica superior, el ncleo duro de cualquier tcnica. Esto no
quiere decir que esa aura de autoreconocimiento .de.Ja teci;19loga, nos exija
efectuar operac::iones ms tiles y delicadas, todo lo contrario, la tecnologa
nos ha ido expropiando de latcnica, tal y como se ha usado.en otras s.01
ciedades, porque la tecnologa se hace fuera de nosotros y sin nosotros por
unos expertos autoinvestidos de autoridad - los tcnicos o los tecnlogos.
''
Como lo dice Jean-Marc Mandosio,
El trmino "tecnologa", lejos de significar una mayor naestrade'la'
racionalidad tcnica, viene por tanto a designar finalmente lo contrariqi
"una tcnica que ha perdido su legos, (...).convertida en incomunicable.. ,:.
y extraa" para los no:especialistas, y que suscita u:nas yecesla .Vf!neracin y "la confianza ciega [en] la eficacia de los recur~os tcnicos'.', y
otras veces el desconc~erto que genera "el.sentinento de desposesi?n . , . _
en presenciad('! la"tecnocracia ambiente" 6.
. ,.
En el fondo, la tecnologa origina una desposesin rea:l de los inqivic).u9s
que se acompaa "de una transfiguracin imaginaria''.; que hace qu~-el irldi.viduo moderno sea impotente con respecto a los instrumentqs del entqrno
de su vida cotidiana. Estos son en gran medida

. ..
., '"'
cajas negras, aparatos mgicos que funcionan sin que l sepa cmo,y
que luego se averan misteriosamente sin que l sepa reparai,:los, este
individuo moderno, por.tanto, se cree investido de los poderesde u.n

//Jd.
tbfd.

18'"

Un mundo incierto, un mundo para aprender y ensear I Capitalismo, tecnociencia y ecocidio planetario

todopoderoso demiurgo de la tecnociencia en el momento en que gira


la llave de contacto de su.coche climatizado o se conecta a.Internet?.
Tecnociencia se ha convertido en uh vocablo utilizado casi en el mismo
senf:l.o de tecnologa, aunque resaltando fos condicionarnienfos-:fcnolgicos que determinan las investigaciones cientficas. Esto significa que ya no
existe un dique inseparable entre Ciencia y tecnologa, en la que la prime;ra
se dedicara a la investigacin pura, sin preocuparse por las aplicaciones
que pudiesen hacerse o no de los .descubrimientos que han resultado..cl,e:esa
investigacin, que correspondera a la tecnologa. En las actuales circunstancias, .es imposible suponer que la Ciencia marcha por un lado y la.tecnolg,a
por otra y las dos son completamente autnomas, cuando es.indudable :la
compenetracin entre ambas, con el predominio de la te.enologa sob.re JJ.
ciencia, para. originar la tecnociencia. Esta. es una actividad merantil que
se desarrolla para obtener cuantiosas ganancias y en.trminos ph.cticos ha
originado una alianza estrecha entre investigadores, cientficos:y.empresarios
enlos ms diversos campos del conocimiento. Este trqtino tiene1mucfas
implicaciones anlticas, puesto que rompe con la visin:ingn:ua: de Ciencia;
visin que difcilmente puede mantenerse luego de lo ocurrido desprisdel
6 de agosto de 1945 cuando fue arrojada la primera bomba atnica: p.odos
Estados Unidos sobre la ciudad japonesa de Hiroshima. En'ese.'tnoril~ntb
termin definitivamente la poca heroica de la Ciencia y.se corts.t;tin.laalian,,
za, que se ha reforzado_ en el curso de los as, entre Cienciaytecnologa'
Alianza rubricada, como se demostr con l.a bomba atmica,. por el pape~
protagnico que ha asumido desde entonces.la industria blica:jconvettida
en el lder de la investigacin y de la innovacin ~ientfic. y. teq:iolgi~a:,de
la segunda mitad del siglo xxs .Porque es bueno recordar que lgi;ui.os. (;le Jos
cientficos ms talentosos de los Estados Unidos desai:rollarort s~s tii.ven-:;
tos y descubrimientos en conexin dire.cta con los proyectos militares del
imperialismo, como en Vietnam y en todoslos pase.s delmundo:;;igredi(.fos
por aquella potenc~a criminal. (las dos guerras del Golfo; Afganistny Yu'.'
goslavia, con las secuelas ambientales producidas por .el :uso indiscriminado
de uranio empobrecido).

",

lbd.

Sobre la tecnociencia ver J;rge Riech~a~n,' Un mund~ liulnerab/~. Ensayos sobre ecologa, tica y tecnociencia, Los Libros de la Catarata; Madrid, 2000 y Gente que tio quiere viajor a Marte. Ensayos sobre e:oio'
ga, tica y outolimitocin, Libros de la Catarata, Madrid, 2004; Serge Latouche, La mgamochine, Roison
techno scientifique. Rais.o.n conomiqu~ et mythe du progres, La Dcouverte, Pars, 1995; Andoni Alonso e
. laki Arzoz, op. cit., pp. 16 y ss; Jim Davis et al (Editores), Cutting Edge. Techno/ogy, lnformation, Copita/ism
and Social Revo/ution, Verso, Londres, 1997.

1!33

RENN VEGA CANTOR

As mismo, en la tecnociencia las posibilidades de conocimiento autnomo por parte de los cientficos han quedado reducidas pictiCamente
a cero. Ya no existe ms el cientfico libre e independiente que se ocupa
de la Ciencia en aras del conocimiento mismo, sino que ese conocimiento
. est determinado por los intereses inmediatos del capital o de los Estados
capitalistas. Son esos intereses los que dictaminan qu se debe investigar y
para ello financian un detenninado proyecto. Es eso lo que se debe indagar
y no lo que los cientficos quieran. Desde este punto de vista, el margen de
autonoma y creacin de los cientficos est limitado por los intereses del
aparato indushial y militar (en Estados Unidos liderado por el Pentgono)
y por los imperativos tecnolgicos que generen productos de uso inmediato
y que reporten jugosas ganancias. Esos imperativos tecnolgicos no estn
relacionados con el bien de la humanidad en abstracto, lo que los propagandistas d.e la ciencia dicen que es uno de sus objetivos, sino con los intereses
muy localizados de ciertas fracciones del capital. Por qu se investiga en
los laborat01ios mdicos de los Estados Unidos o de la Unin Europea sobre tratamientos y productos destinados a curar el sobrepeso, el cncer o
la diabetes -enfermedades predominantes entre sus habitantes-'- y no a
combatir la malaria y la tuberculosis que asolan a la poblacin ms pobre
del mundo? Esa eleccin no es nada neutral ni depende de factores inhe~
rentes al saber cientfico sino que es un resultado del imperativo capitalista:
de producir para el mercado, lo que origina que la investigacin est regida
por la lgica empresarial en la que resulta determinante el tiempo dedicado
a la obtencin de una mercanca que luego se traduzca n ganancia, que:
compense con creces la inversin previamente realizada.
'
Adems, desde hace un cuarto. de siglo en los Estados Unidos la tecnociencia se viene transfiriendo del sector pblico al privado, lo que implica
que las decisiones sobre conocimiento cientfico no dependen nicamente
de loS'intereses estratgicos del Estado, sino tambin del mercado (ms con-'
cretamente, de capitalistas y multinacionales). Pese a que la investigacin
est financiada y patrocinada por el sector pblico, sus resultados son apropiados por el capitalismo privado o directamente este ltimo la patrocina
de principio a fin, desde los temas que se investigan hasta sus resultados.
La privatizacin de la Ciencia lleva a que los intereses del mercado primen
sobre las necesidades de la sociedad en los temas que se investigan y erdos
prod.'ctos que se generan; dando como resultado que slo se investiga ~que
llo que produce ganancia, porque una gran empresa capitalista no invierte
en Ciencia y Tecnologa para permitir que los cientficos se solacen cori su
actividad para satisfacer su sed de conocimiento o para beneficiar a toda la

184

Un mundo incierto, un mundo para aprender

y ensear I Capitalismo, tecnociencia y ecocidio planeti:ido

sociedad. Por ejemplo, desde el punto de vista prctico, los computadores se


han convertido en un negocio impulsado por los mercaderes de datos, entre
los que se encuentran acadmicos, investigadores y empresarios9.
L;;i tecnociencia se ha convertido en un nuevo nicho de mercado, con
todos los criterios de rapidez y eficacia tpicos del capitalismo: en lugar del
tiempo lento y pausado propio del conocimiento, predomina la aceleracin esquizofrnica de producir en serie para generar productos que sean
vendidos inmediatamente; y los criterios que determinan la calidad de la
investigacin cientfica estn dictados por la sed de ganancias, lo cual se
materializa en la cantidad de patentes que resulten de esa actividad. Aqu
no importa un genuino avance de la Ciencia y el conocimiento sino la rentabilidad inmediata que se pueda desprender de la investigacin ya que
el conocimiento se ha convertido en un monopolio privado de las grandes
empresas, protegido mediante las patentes10. Es difcil seguir pensando que
los intereses cientficos son desinteresados y neutrales si se tiene en cuenta
que los dos maydres usuarios de los conocimientos especializados son la
industria militar pblica y la privada. "De este modo, el poder destructivo y
el lucro son los mviles principales que guan la explotacin de los nuevos
1
conocimientos"11.

11. Mitos y lugares comunes sobre la tecnologa: una perspectiva crtica


Siri lugar a dudas, la tecnologa se ha convertido en la nueva religin del
capitalismo. A.ella se le atribyen.unas virtudes mgicas como resultado
de las cuales se sohidonarn tddos los problem~s de la humanidad y se le
concibe como un pder autnomo, clotado de fuerza propia, contra el que
nada puede hacerse. De ah que se anuncie que la revolucin informtica es
irreversible, que la biotecnologa es un resultado natural de la evolucin y'
que las telecomunicaciones son lin producto originado en las neces!dades
imperiosas de comunicacin que caracterizan a la especie humana. Se sostiene que los desarrollos tecnolgicos son neutros, no tienen ninguna relacin
con intereses determinados puesto que benefician a toda a la humanidad
por igual. Esta es la postura instrumental que reclama la neutralidad de la

10
11

Theodore Roszak, El culto a la informacin. El folclore de los ordenadores y el verdadero arte de pensar, Edi~
torial Grijalbo, Mxico, 1990, p. 46; Tom Forester, Sociedad de alta tecnologa. La historia de la revolucin
de la tecnaloga de la informacin, Siglo XXI Editores, Mxico, 1992, pp. 35 y ss.
Mae Wan Ho, Ingeniera gentica: suea o pesadilla?, Editorial Gedisa, Barcelona, 2001, pp. 63 y 64.
David Suzuki y Peter Knudtson, Gentica. Conflictos entre la ingeniera gentica y los valores humanos,
Ternos, Madrid, 1991, p. 21.

Un mundo incierto, un mundo para aprender y ensear I Capitalismo, tecnociencia y ecocidio planetari6

<;::iern;:iq. y la tecnologa y que dice que stas pueden ser benficas o positivas
segn quien las utilice.
Los intereses dominantes del gran capital han generado un conjunto de mitos
:en torno a la tecnologa y a la tecnociencia para justtficarse y legitimarse ante
la sociedad, entre los cuales se destacan los siguientes:

El.desarrollo tecnolgica s inevitable: el mito ms recm:rente de la:tecnologa


'es aquel que nos anuncia que los desarrollos tecnolgicos son producto .ele
fuerzas objetivas e incontrolables, siendo presentadas comQ. propias del
"progreso" tecnolgico que es reducido sin ms al progreso humano. Cor~
esto afirmacin tan rotunda se le atribuye un carcter naturc y cuasi divino
a la tecnologa, de donde.se desprende que es imposible detener suav:.ance
y sus tcitos beneficios.Nunca se dice, desde luego, que si las.tecnologas
aparecen como algo irr.eversible es porque quienes las impulsaron han.ac~
tuado de tal manera que las han hecho en parte irreversibles. Ninguno .de los
inventos de las ltimas.dcac).as ha sido resultado de foerzas impersonalei> .
. y arinili).aS sino de opciones que se han impuesto, tal y como sucede con la
bomba atmica, los computadores, :iternet o el desciframiento del genoma
humano. Para llegar a ello se hi~iercin planes y se programaron estrategias
encaminadas a realizarlos, q>IUna participacin decisiva de los Estados, y
los tecncratas y cientficos Ele dieron a la tarea de repetir h_asta la Slcied.ad
que las fuerzas del p;ogreso tec:nolgico son rreversibles, para jU:;tificar
precisamente su adopcin.

.
. ..
Un solo ejemplo, el de la industria de l~s plstios, b':lsta para 'd.e~ostta.i:
que no existe el pretendido carcter irreversible del de,sa:i:roHo ten~gico:_
La industria qumica y del plstico se desarroll en Estados rl.icips c;9i.1
el objetivo especfico de desorganizar a los sectores ms combativos'.d.e'i~
clase obrera de ese pas, nucleados en torno a la in_dustr,ia del m,e~ai ~lo
que luego se hizo extensivo a todo el mundo-. por la senciUa razn_q~e
"las tecnologas qumic:i yplsj:ica no slo funciori.n omo objetos y meAios
de produccin en sentido tcnico sino tambin
medios de co:11.trl, d,e
trabajo"12. A eso podra agregrsele que las aplicaciones de la Qurp.;ic: a);;i
industria se hicieron con el objetivo inmediato de aumentar las griancis
sin tener en cuenta ni la salud de los trabajadores ni la aniquilacin de los
ecosistemas, porque en gran medidala industria petroqurrrlca no es ese1;1;:::.iaI,.
porque casi todos sus productos "son sustitutos de productos ya .~xiste1;1.tes

com9

'.!.:'.

12

James O'Connor, Causas naturales. Ensayos de marxismo ecolgico, Siglo XXI Editores, /IJ)xico. 2001,
p. 245.

186

la

perfectamente utilizables", puesto que "los plstcos sustituyen al papel;


madera y los metales; los detergentes al jabn; los fertilizantes nitrogenados
a la materia orgnica del suelo y a los cultivos fijadores de nitrgeno (que
son las fuentes naturales de nitrgeno); los plaguicidas a los depredadores
naturales de los fosectos". Por todo ello, la indushia petroqumica es nica
por su carcter destructor: "n_o slo sus desechos son peligrosos, sino que
sus propios productos degra4an mucho ms el ambiente que los productos
a los que desplazan"13. Es evidente, entonces, que la industria petroqumica
no es resultado de algn proceso irreversible, objetivo e independiente de
la voluntad de los seres humanos, sino que es el resultado de una opcin,
escogida por cierto sector de capitalistas para desorganizar a los trabajadores y para obtener fabulosas ganancias con la contaminacin y destruccin
del planeta.
Quienes piensan que la tecnologa es irreversible, sostienen tambin que
esta ha significado uria mejor\ indiscutible en la vida de los seres humanos
porque ha aumentado los productos, ha acelerado el tiempo, ha acortado las
distancias y ha posibilitado el ocio. Esta visin no solamente es unilateral
sino elitista, porque si algunas de esas afirmaciones fueran ciertas cobijaran
a una reducida porcin de la poblacin mundial, puesto que los desarrollo$
tecnolgicos a la larga han tenido ms consecuencias negativas que positivas
ya que es difcil demostrar que por existir ms mercancas y haber un mayor
consumo de las mismas. aumenta la felicidad de las personas, ni que una
mayor velocidadseasinnirrio de conforty tranquilidad. Esh1diando cada
una de las tecnologas prsentadas como "revolucionarias", en general se
encuentra que existe ufrdesfase notable entre sus anuncios triunfalistas y la
cruda realidad que se origina luego de que se han generalizado.
Quienes hablan del carcter irreversible de la tecnologa sostienen que
esta es autnoma y que sigue su propio curso, sin importar lo que hagamos
los seres.hj.lmai1os. Tanto los tecnfilo.s (los que opinan. que la- tecnologa es
el remedio.para todo) como los teenfob.s (quienes Consideran que la tecno~
loga ri s misria es la responsable detodos nuestros pfoblemas) sostienen
que el avance tecnolgico es inevitable, sin relacionarlo con los mltiples
intereses-y contradicciones de fa,sociedad, la realidad en la que debe ser
inscrita cualquiertecnologa y sin la cual es imposible entenderla.
La :te.enologa es neutral: Considerar a la tecnologa como neutral se ha cons- .
tituido en uno de los tpicos dominantes, difundido por aquellos que pregonan que ella es benfica o perjudicial dependiendo de su utilizacin.
13

Barry Commoner, En paz con el planeta, Editorial Crtica, Barcelona, 1992, pp. 56 y 57.

A CANTOR

Esta apreciacin no tiene en cuenta que desde el mismo instante en que se


impulsa na determinada tecnologa origina modificaciones y tiene consecueneias q~e afectan directamente a la sociedad y a la naturaleza. Para que
se generalizara el automvil no slo fue necesario desprestigiar y sustituir
a otros medios de transporte, como los ferrocarriles y los carruajes,. sino
que esa escogencia transform radiealmente el mundo, ya que el automvil precisa de carreteras, estacionamientos, fuentes de aprovisionamiento
de combustibles, zonas de produccin de los vehculos y lugares donde se
dejan cuando ya son chatarra inservible. Todos estos aspectos modificaron
las ciudades y las costumbres de sus habitantes, transformaron el paisaje
urbano y rural, originaron nuevas y desconocidas enfermedades, beneficia.Ih
do a corto y mediano plazo a una reducida porcin de la poblacin mundial
pero perjudicando a la gran mayora. En ese sentido, el automvil expresa
una forma de vida. Nada de esto puede considerarse como neutral, pmque
los artefactos tecnolgicos tienen su propio significado y contenido, ya que
no son slo un medio para obtener un fin sinoque constituyen un modo de
vida. y no podra ser de otra forma, puesto que la tecnologa se ha
convertido en un complejo de relaciones sociales -en L\na "red de instrumentalidad"-, y por lo tanto en una forma de dominio cualitativa~
mente diferente. La tecnologa es capital, es el triunfo de lo inorgnico:
consiste en la separacin de la humanidad .de sus herramientas y en .
la dependencia universal de los aparatos te~nolgicos. E.s la regimen- "
tacin y la mecanizacin de la vida, la proletarizacin universal de la
humanidad y la destruccin de la co.iunida,dl4.
Por todo esto, cada nueva tecnologa conduce a la sociedaden una determinada direccin porque corresponde a objetivos polticos concretos y
no a fuerzas inconholables y neutrales, y en <::l mundo contemporneo los
objetivos dominantes son los del capital transnacional.

:,
'

Determinismo tecnolgico: A menudo se le atribuye a la tecnologa un rol


determinante para explicar los procesos sociales, como cuando se dice que
la sociedad capitalista es un resultado de la mquina de vapor o que la era
de la informacin es un producto del computador. Este determinismo comparte con cualquier tipo de determinismo (como el climtico1 econmico. o
el gentico) una visin estrecha y unilateral que no analiza l~ sociedad coni.ci
una totalidad compleja en la que interactan una diversidad de aspectos,

14 David Watson, Contra la megamquina. Ensayos sobre el imperio y el desastre tecnolgico, Alikornio Ediciones, Barcelona, 2002, pp. 1Oy 16.

Un ~undo incierto, un mundo para aprender

y ensear I Capitalismo, tecnociencia y ecocidio planeyir;io

sino que presenta a la tecnologa como una realidad independiente de la


sociedad, con sus propias leyes internas, siendo el motor de la historia y.la
responsable de las grandes transformaciones sociales.
. ,
Este determinismo tambin es evolucionista ya que considera que la tecno~
loga sigue una serie de pasos que conducen de lo peor a lo mejor ,..-- en la
ascendente lnea del progreso - , siendo cada uno de ellos la superacin de
lo atrasado hasta llegar a lo ms avanzado, suponiendo adems que slo
existe untipode evolucin tecnolgica.por el que todas las sociedades forzosamente han de transitar.

Antropomo1fizacin de las mquinas: una de las expresiones ms frecuentes del


fetichismo de la tecnologa radica en atribuirles caractersticas humanas, o
mejor an, sobrehumanas. As el ciberespacio es calificado como el espritu
del mundo, o inteligencia colectiva, hasta el exhemo que algunos predican
que lo que no est en Internet no existe. Por eso se dice, sin pestaear, que
las mquinas y eh especial los computadores; piensan, sienten, reaccionan
y tienen memoria como nosotros. Con esta lgica no sorprende que algunos
"pensadores" lleguen a decir, atribuyendo virtudes humanas a los computadores, que esfos tienen "voluntad, intenciones, razones", lo que implica
que los humanos son liberados de tod responsabilidad en relacin con las
decisiones de un artefacto, como el computador. Incluso la gramtica se ha
modificado .hasta el punto' que ya no se dice "el computador es un instrumento que me sirve para sumar"; sino "el computador suma"lS.
De manera paradjica la atribucin de.valores humanos a las mquinas
. es una muestra de la generalizacin de la soledad, d la extensin del individualismo neoliberal, de la ruptura de los vnculos con otros seres humanos
y con la naturaleza, de los discursos paranoicos sobre seguridad plena que
prohbe y alerta sobre los peligros de hablar con la gente, caractersticas todas
de las sociedades modernas; Todo eso justifica que sea preferible entablar
relaciones con las mquinas, atribuyndoles propiedades humanas, e incluso
se llega a postular la suplantacin de cualquier ser vivo, porque, como en el
Japn, un ejemplo acentuado de deshumanizacin, ya se venden mascotas
artificiales que reemplazan a los animales de compaa.
Visin optimista sobre la tecnologa: el culto a la tecnologa se constituye en
una utopa reaccionaria, pero a diferencia de las utopas clsicas sus promesas no estn referidas al futuro sino al presente, o, ms exactamente, nos
15 Jean-Marc Mandosio, op. cit.

188

189

RENN VEGA.CANTOR

dice que no hay necesidad de un futuro mejor puesto que ese futuro ya est
materializado en el presente; .en los nuevos y "revolucionarios" artefactos
y mquinas. Estas son presentadas como una fuente de potencialidades .y
logros que.estn transformando positivamente nuestras socidadesynues. tras vidas, originando plena autonoma, prosperidad, libertad y felicidad,
Huyendo de la dura realidad, en la que son pan cotidiano la misel'ia; etham~
bre; la injustici<l y la explotacin, con la tecnologi:t se .nos ofrecen todo ,tipo
de parasos artificiales con una lgica escapista que se niega a examinar los
problemas mundanos que existen a: nuestro alrededor. Por eso, se antmcia,
con todo desparpajo, que por la accin de la tecnologa desaparecern el
hambre, la miseria y la enfermedad. El hambre con la. generalizacin deJas
p !antas. transgnicas, Ja miseria con la vinculacin al ciberespacio. cr:- .d,onO.e
nunca ha existido, pues es un reino libertario de dicha e igualdad-t y la
enfe+medad con los poderosos desarrollos de la biotecnologa aplicados a
la refaccin plena del cuerpo humano. Todos estos anuncios.sosl<lyan fas
causas reales de esos problemas que, desde.luego; son ms urgenti=sque
viajar a Marte, habitar la luna o crear robots inteligentes:
.
.
Adems, en la visin optimista sobre la tecnociencia; si se.ll~gasen-a concebir. problemas, se consi<;leran como cuestiones marginales, neci=sarias .en
el inexorable camino del progreso y sorteables por la_ misma .tecnologa.
Si la introduccin de los computadores en el mundo del trabajq;proclw:e
desempleo es un costo necesario a pagar en el da de hoy; ya que ma.Bana
esos mismos computadores generarn trabajo a. graneL. De -modo,_queJos
trabajadores no deben.ni quejarse ni oponerse a la introduccin de computadores en los lugares de trabajo, porque aunque en este.momento.sean.los
pe1judicados, maana sern los beneficiarios. Qu bonita forma de presentar
como benfico Jo que es perjudiciru para la gente comn y corrien.te! :;e<
. A nombre de ese optimismo tecnolgico son rechazados, marginados;
censurados y perseguidos quienes se oponen y critican .a la tecnologa,. por
parte el.e los que sostienen que vivimos en el mejor ynico mundo posible
y como si:"no tuviramos.ms elecdn que la aceptacin beata:le)oi:p.J.e
hay o la idealizacin nostlgica de un pasado cumplido'.'16. Ep 'con.tra el.e
la visin optimista; puede recordarse el declogo de Jerry Mander, eLcual
puede convertirse en una gua crtica para analizar cualquier tecnologa
(incluyi=ndo la ms reciente, el virus del celular).
.:,,
., ,
.,

16

/bfd.

Un mundo Incierto, un mundo para aprender

y ensear I

Capitalismo, tecnociencia

y ecocidio

plarle.tai:-iq

Diez actitudes crticas ante latecnciloga


1. Puesto que casi todo lo que nos explican de la nUeva tecnologa pr~
. cede de sus defensores, aborda con uri escepticismo absoluto todas.
sus afirmaciones.
.
'; .
2: Considera toda la tecnologa culpable, mientras no se demuestre su
inocencia.
.. 3. Rechaza la idea que la tecnologa .es. neutral o "no valorable". Todas
la~ tecnologas tienen efectos medioambientales, sociales y polticos
intrnsecos e identificables.
" 4 .. Elhecho de que la.tec~ologa tenga u~ atractivo y un.brillo naturales
no quiere decir nada. Los aspectos negativos fardan n aparecer.
Nunca juzgues una tecnologa por sus ventajas concretas para ti.
Procura analizar sus efectos holsticaiilente. La cuestin fundamental
no. es si te.beneficia aticoncretai:nente sino a quin beneficia ms y
con qu finalidad.
6. No olvides que una tecnologa individual es slo una pieza de un
. entramado tecnolgico ms amplio, la "megatecnologa". En este
cas9, la pregunta esencial es cmo se adapta la tecr;iologa individual

. ; a la ms amplia.
7. Establece ,distinciones entre tecnologas primariamente tiles para el
ind.ividuo .o la pequea comunidad (por ejen:iplo, I~ energa solar) y
. _las que funcionan a una escala que escapa al ontrol de la comunidad
(p9re]emplo, la energa nuclear). Las ltimas constituyen el problema
.. actual ms grave.
.
.
.
. . .. .
Cuando se alegue que las ventajas de la vida tecnolgca son uriivefsales, pese a los efectos nocivos, recuerda que Lewis Munford llam
' '~sobt\rno" a stas supuestas ventajas. C:ita las cifras sobre delincuencia, suicidio, alienacin, fmacodependencia, as como la legradacin
. cu,ltural y-medioambiental..
9. Nq aceptes como explicacin frases como "en cuanto al genio sale de
la botella no puedes volv<:r a meterlo" o que es imposible rechai;ar .
una tecnologa. Esas actitudes fomentan la pasividad y ratifican la
_destruccin:

.
: 1. Al pensar en la tecnologa en el ambiente actual de 'ulto tecnolgi. co, acerita los aspectos negativos. Esto establece el equilibrio. La
negatividad es positiva.

5:

s:

~u~O~~: Jeri-y Aarider, En ausencia de lo sagrado. El fracaso de I~

te'c~ologa y la supevivencla de las tiaciOnes


1

indias, Editorial Plenum, Barcelona, 1996.

La tecno_l()ga, es_cenario libre de conflictos y contradicciones: la tecnol9ga suele


ser presentada como un territorio asptico, transparente y libre de.los incmodos problemas de la sociedad y de los seres humanos, algo as.como

RENN VEGA CANTOR"

una realidad situada ms all de la sociedad y no contaminada por sus


conflictos y problemas. En ese territorio incontaminado de la tecnologa
no habra cabida para los conflictos de clase, de raza o de gnero, puesto
que tods por igual saldran ganando. Este tipo de profecas, propias de
tecnofanticos, se han hecho siempre que emerge una riueva tecnologa y eso
se viene haciendo peridicamente desde la Revolucin Industrial, primero
con la mquin"a de vapor, luego con el ferrocarril, el telfono, la televisin,
y ahora con el computador e Internet. Sobre este ltimo, no extraa que se
estn entonando cnticos de alabanza con los que se pregona que hemos
entrado a un nuevo ri:mndo, igualitario y fraternal:
Nuestro mundo :est a la vez por doquier y en ninguna parte, pero no
est ah donde hbitan los cuerpos. Nosotros creamos un mundo donde
todos pueden eritrar, sin privilegio ni prejuicio dictado por la raza, l
poder econmico, el poder militar, o el Jugar de nacimiento. Nosohos creamos un:mundo donde cada uno, desde donde se encuenha,
puede explicar sus ideas, tan singulares como puedan ser, sin temer
ser reducido al silencio o a la norma. Vuestras nociones jurdicas de
propiedad, de expresin, de identidad, de movimiento y de contexto
no se aplican a nosotr6s. stas se fundan sobre la materia. Aqu, no hay
materia. Nuestriis identidades no tienen cuerpo; as, contrariamente a
vosotros, no podemos obtener el orden por Ja coaccin fsica (.. J Vamos a crear una 'civilizacin del espritu en el ciberespacio. Ped_e que
sea ms humana.y ms justa que el mundo que vuE?stros gobe~nantE?s
ha1:q::reado17.

.
' _.
__ , _

En una per:;pectiva lstrica de largo plazo, este tipo de delirios _han sido
muy frecuentes y para nada son nuevos. Al respecto se pueden mencionar
los casos del ferrocarril (ver recuadro) y el telfono. Antes de que se generalizar~ el uso de este ltimo (lo que se dio despus de la dcada de 1940)
se hicieron todo tipo de anuncios optimistas, siendo interesante recordqr
que en los Estados Unidos se predeca que ese aparato de comu1ca,cin iba
a revolucionar todas las esferas de la vida y de la sociedad, rompiendo el
aislamiento y la soledad, generara empleos a granel y beneficiara a todo_ el
mundo1s. Hoy, un siglo despus, es difcil sostener que esos pronsticos se
cumplieron, si se recuerda que ms de la mitad de la po)Jlacin del_ mundo
jams en su vt_da ha utilizado un telfono.

Un mundo incierto, un mundo para aprender y ensear I Capitalismo, tecnociencia y ec'ocidio plarie'tarid'.

El culto al ferrocarril en el siglo XIX

Tended vuestros rales, vosotras las n-aciones prximas y lejanas,


Uncid vuestros trenes al carro triunfal del Vapor.
Unid ciudad con ciudad; ligad con bandas de hierro
las tierras-desde ha tiempo separadas y a menudo enemistadas.
La Paz, serafn de dulces ojos, y el Conocimiento, luz divina,
mandarn _sus mensajeros por todas las lneas ...
iBenditqs sean la Ciencia y ~u sirviente el Vapor!
, Pues hacen_ que la Utopa slo a medjas sea un sueo.
Fuente: Citado ~n Theodore Rosza~ El culto a fa infonnacin. El folclore de los ordenadores y el verdadero
arte ,de pens~r. Editorial .Grijalbo, Mxico, l 990, pp. 62 y 63.

Culto alos m;tefatos 'y alas' mquinas: en la sociedad capitalista desde la Primera Revol~cip~hidust:ial se inici _el pr~eso de.expropiacin de los productores dir!'!cto~_ cie sus medios de producci'n para convertirlos en siervos
de las mqul.nas, Desde entonces ese proceso se ha id_o generalizando a las
ms diversas act:lVidades humanas, hasta punto qpe puede denominarse
como la ':locura de la automatizacin". Este delirio se sustenta en la falsa
creencia de que las mquinas o cualquier artefacto tecnolgico son superiores
a los seres humanos, como si no fueran un producto de su actividad productiv. Como se nos ha reducido a ser parte de un engranaje de produccin y
consumo, surrdo.en el vrtigo y l. velocidad constantes, los cultores de la
tecnologa nos sealan con el dedo ndice como seres inferiores con respecto
alas mquin~s;.de las que nos han co~vertido en sirvientes incondicionales.
Por eso, se les atribuy<= un poder absoluto, contra las que nadase puede hacer, Este es :uno. d_e los imperativos del mito del progreso tecnolgico comq
algo irreversible, que se concreta en la afirmacin tecnocrtica de que todo
aquello que es posible ser realizado. Esta frmula falsa nos quiere hacer
creer que todo lo que se ha planeado en trminos tecnolgicos finalmente se
ha consumado. Esta suposicin, negada continuamente a travs de la historia, _se sustenta ~n una lectura teleolgica hecha a partir de las mquinas y
artefactos que se construyeron efectivamente,,desconociendo que en materia
tecnolgica, "tOdolo que es programado no se lleva a cabo, pero todo lo que
se lleva .a cabo ha sido programado"19.

el

17 .John Perry Barlow, "Dclarations d'indpendance du cyberespace", 1996, en

Libres enfants du savoir


numrique: une onthologie du "libre", t:Eclat, 2000; citado en Jean-Marc Mandosio, op. cit.

1B

Jerry Mander, En ausencia de lo sagrado. El fracaso de la tecnologa y la.supervivencia de las naciones indias,
Editorial Plenum, Barcelona, 1996, p. 58.

192

19 Jean-Marc Mandosio, op. cit.

193'

Un mundo incierto, un mundo para aprender y ensear / Capitalismo, tecnociencia y ecocidio planeado

R~NN VEGA CANTOR

. A.La funcin social de los mi~os tecnolgicos.

..

Todos .estos mitos sobre la tecnologa se han convertido en condicionamientos ideolgicos para rn-iultar los :it~i::~~~s 'cap~lista's que ~ se p'~spliegan
..~.Esos mitos han cobrado mucham? fuerza en los ltimos aos para justificar
la implementacin de las principales transformaciones tecnolgicas, entre
las que se destacan la informtica, las tefocoinunitaciones y Ja biotecnologa. Pero si se efecta una comparacin hist6rica con lo acontecido en otros
perodos, rpidamente se detecta' que la tecnologa s ha desplegado como
un poderoso inshumento del capl.t~smo y de la exp~l.n imperialista.
Recordemos que la tecnologa ha sido~ y es; na forma de poder:
es el poder sobre el mundo na~al, la defen~a c~~~a\o~ ~i~mentos
hostiles, los m~dios ~e pof!er,las fuerza?. de la N <:it~i;lleza a :i:uest,ras .
rdenes y mejt:l.rarimestra condidn. (La profilaxis.con qi:runa y los ' .
vapores flu'vfales eran te.cnoigfa d~ ~~t. fildole). Pero la tecnofoga ..
es tambin poder sobre los' hombres. quellds que cortrlarori las
tecnologfas dve' (pbr ejempi; 'fa~ ?bras ci' ti:dgdn en el hlitigiio ,
Egipto y Mesopotainia) \ejerd~ri{g~fili-'pci'er; sobt'e su~ 'sbdit y; ' .
vednos. Los europebs' que e'ntrarb:ri ri ':Africa' y Asia en el siglo XX
lo hicieron menudo frente a pobladdrieS hsts: La hisforia' del '
imperialismo es la 'historia del arte de la gtiertai de laestrategfa.; las"
'' tcticas y las armas~ y h el :ins popular de ls gneros histricos; la :
Historia de la guerra:, encontraremos algunas :claves de:las causas del .
' , nuevo imperialismo20.
. .. 1 : : . : _.
" _'
.En el caso del dominio de los hombres y de los tertitorlos"sdrnetidos; es
b.el:io reccrdarque la tecnologa se hausado intensamente, eri. elseritido
literal de la palabra, es decir, como el despliegue armadd para: someter' !lle:.:
diarite la vi.olertcia a lcis pueblos del mundo pel'ifrico. As scedi durante
la segrinda mitad cdel siglo XIX; cuarido "el vapor, los cables y elCanYdel
Suez revoltitioriarortlas relaciones oeste-este ms de lo que lo hicieron los,
grndes descl1brimieri.ts de siglos atrs", Las ritievas 'tecnologas del siglo xi:X
pusieron en Cbi1tactd a pueblos y gentes en'todo elnmnd;trarisforrriahd
"las aisladas econoinas'de subsistericia,coil li:initadbs contactos eo~ercia:~
ls, en partes de uri.'nic mercado mundial de 'bienes bsicos". As mismo)
"destruyeron el comercio, tecnologa y relaeibries polticasi.Ii.trilacioni:lles
y en su lugar sentaron las bases para una.nueva civilizacirlglobal basada
en la tecnologa occidental"21.
20 Daniel R. Headrick, Los instrumentos del imperio, Alianza Editorial, Madrid, 1989, pp. 75 y 76.
21 /bid, p. 156.

Nada conduce a pensar que hoy las cosas estn siendo distintas, como se
examina en el prximo pargrafo cc,nsagrado a las transformaciones tedn:o~
lg~cas ms ~portantes en)a poca actual, porque hoy como ayer siguit
teru~ndo validez las apteciacionesde'Sigmund Freud en su obra El malestar
en la cultura, cuando seal:
.
En el curso de las ltimas genereiones las humanidad -h~ realizado
extraordinarios progresos en las ciencias naturales y en su aplicacin
tcnica, afianzando en medida otrora inconcebible su dominio sobre la
naturaleza( ... ) El hombre se enorgullece con razn de tales conquistas,
pero comienza a sospechar que este reciri adquirido dominio del espacio y del tiempo, esta sujecin .de las fuerzas. naturales, cumplimiento
de un anhelo mtiltimilenario, :no ha elevado la satisfaccin placentera
que exige de la vida, no le. ha hecho, .en su sentir, ms feliz22.
Que el capitalismo actual, a pesar de ofrecernos en forma permanente un
"nuevo mundo feliz" gracias a la masificacin de los artefactos tecnolgicos,
ha generado la mayor infeliCidad y .mis.eria a los seres humanos es algo que
puede demostrarse analizando las principales transfor.maciones tecnolgicas
delos ltimos tiempos,. como lo veremos enseguida.

111. Las transformaciones tecnolgicas del mundo contemporneo

:Ef capitalismo s una forma de oi'ganizaciri social que se caracteriza por la:s
continas modificaciones prductivas que 'precisan de constantes innovaciones: tecnolgicas, en lo que Carlos Marx denominaba la transformacin
peril1anente de lasfoerzas prciuctvas. En este sistema socia, la innovacin
tcnica Ii.O Se hace'para Satisfacer las condiciones de vida de la poblacin en
general: ya que tiene cdmc finalidad esencial la valorizacin del capitaI. La
tcnica es un potente dispositivd para destruir otros modos de produccin
y subordinarlos a la lgica del capitaliSno, as como para convertir a hombres y mujeres e1i. fuerza de trabajo y luegci en cmi.sumidores. As mismo,
la tcnica. se introduce en los procesos productivos para desorganizar a los
trabajadores, expropiarlos de sus saberes, subordinarlos al orden y autoridad
desptica del capital y explotarlos ms "racionalmente" para aumentar su
produccin de plusvala. Ya desde la Primera Revolucin Industrial, a fines
del sigloxvm en Inglaterra, quedaron claramente establecidos dos objetivos
principales con la introduccin de la mquina de vapor: deshuir las formas
culturales y productivas propias de grandes grupos humanos que se negaban

22 Sigmund Freud, El malestar en la culturo, Alianza Editorial, Madrid, 1990.

lENN VEGA CANTOR

a someterse al capitlismo y generar formas de control y de subordinacin


de los nacientes trabajadores asalariados en las primeras fbrieas. Andrew
Ute, en s~ libro La Filosofa de_ las Mnufacturas haba expresado en 1835 en
su defensa .del capitalismo y en su ataque contra los trabajadores que la
invencin de una mquina hiladora "confirma( ... ) que .cuando el capjtal incorpora la Ciencia a su servicio, la mano refractaria del._trabajo ser:\ ~iempre
domesticada"23. Desde ese instante, esa lgica no ha dejado de fi;i.c;ionar en
contra de los trabajadores, as se hayan he.cho ms sofisticadas las tecnologas que se han empleado, hasta el punto que la sugerencia met~dol~gica
de Marx, en el sentido de que "sera posible escribir t_oda una historia de
las invenciones realizadas desde 1830 con el nico propsito de dotar al
capitalismo de armas contra la rebelin de la.clase obrera" 24, sigue siendo
tan vlida como cuando se propuso hace un siglo y medio.

No debe perderse de vista, entonces, que al analizar las trans~ormac~ones


tecnolgicas de la actualidad es imprescindible considerar sus relac10nes
con el mundo del trabajo, indagar qu pretenden en trminos pro~ucti~os
y cules mecanismos de control social ponen en marcha. Esta es ~a funcin
esencial de la tecnologa en el capitalismo que no puede ser olvidada a la
hora de examinar las actuales b;ansformaciones tecnolgicas, porque de otro
mod~ se corre el riesgo de incurr4' en upa apologa abstracta del avance
tecnolgico, presentado como la m_xima expresipn del progre~o h1;1I!llfl'
la interpretacin dominante entr aquellos que exaltan la rev?lH-~iI1 informtica.
.
..
, .. , . . . .
En las ltimas dcadas se han presentado transforrriaciones tecnolgic;as
entre las que se destacan la informtica, las telecomunicacicm,e~ y f~ bi9tec~
nologa. Cul es el verdadero alcance y sentid() de.estas trans~ormaciones?
Qu relacin tienen con la expansin mundial del capita1isrno? Indica que
el capitalismo se ha transformado hacia un modo de produccinflexibl.e y.
que ha superado sus contradicciones internas? C~o cat~logar:a.e~te tipode hansformaciones?
..
. ' ..
_
. ' . Ccin estas preguntas es posible aproximarse a los cambio~ tecnol~C()S d7
~~ta poca, intentando abrirse paso en medio de las alabanzas ?- la_s n1;1~v\s
tecnologas y su pretendido carcter revolucionario.

23

Un mundo incierto, un mundo para aprender y ensear I Capitalismo, tecnociencia y ecocidio planetario

A. La Tercera Revolucin Industrial?


Sinos situamos en Un.a perspectiva de larga duracin de los dos ltimos
siglos cuando emerge la civilizacin capitalista, luego de iniciada la Primera
Revolucin industrial, se pueden detectar algunos momentos fundamentales de importantes modificaciones tcnicas. En ese perodo de ms de dos
siglos se distiitgiliran por lo mens tres momentos: el primero conesponde
a la Revolucin Industrial que se inici en Inglaterra a fines del siglo xvm,
caracterizado por el despegue del capital iiidushial, la inhoduccin de la
maquinaria a los procesos productivos (entendiendo por maquinaria un engranaje formado por tres componentes: el mecanismo motor, el mecanismo
de transmisin y la mquina-herramienta o mquina de trabajo, siendo esta
ltima el punto de arranque de la Revolucin Industrial2S), el predominio
de la mqi.na de vapor en la esfera p::ciductiv'a, en prineipio relacionada
con la industria textil, y "el uso intensivo de carbn. Liiego estos cambios se
expandierl:i. por otros higares d~l :iriundo y modificaron a otras actividades
econrhicas que debi:ton ajustarse a los cambios experimentados en el proceso productivo, tal y corno sucediccin los transportes on la invencin del
ferrocarril; el segundo momento se inicia en las ltimas dcadas del siglo
'
.
1
XIX, lo que algunos autores han denominado la Segunda Revolucin Industrial, que se caracteriz por la radicalizacin de los procesos originados un
siglo antes, po:r la introduccin dela energ:elctrica, por la consolidacin
del petrleo como principal foerza'eriergtica, por la invencin del motor
de combustin, por la aparicin del cable submarino; del automvil y del
avin y por l surgirriiento de lflustria qumica; ahora rios encontrarnos
eri uri tercer momento, considerado pr algunos autores corno la Tercera
Revolucin Industrial, que se habra iniciado hace unos 25 aos, aunque sus
antecedentes tecnolgicos se remitan a la dcada de 1950, y que presenta
a la informtica y a la biotecnologa tomo sus dos principales desarrollos
tecnolgicos. En esta fase, sin embargo, no se ha inventado ningn nuevo
medio de transporte, aunque se hayan sofisticado los aviones y automviles,
l aumentar su 'capacidad y rapidez, lo cual ha incrementado el consumo
de petrleo. La fuente energtica, que sigue siendo un combustible fsil, se
constituye en la limitacin esencial frente a las dos revoluciones anteriores
sin qu se avizoren a corto plazo energas sustitutivas. Desde este punto
de vista, si en es.tos momentos se est prsentando una Tercera Revolucin
Industrial, ha nacido coja, ya que a diferencia de los dos procesos anteriores,

David Noble~La /acura de la automatizacin, Alikornio Ediciones, Barcelo'na, 2001, p. 144.

24 Citado en Frank E. Manuel et/, Mquina maldita. Contribuciones para una historia del luddisma, Alikornio
Ediciones, Barcelona, 2002, p. 91.

196

25 Carlos Marx, El (apito/. Crtica de la Economa Paltica, El Proceso de produccin del capital, Libro Primero,
11, Siglo XXI Editores, Mxico, 1988, p. 453.

l!.>ii
,ifTi
1!'!l
RENN.VEGA CANTOR

Un mundo incierto, un mundo para aprender y ensear I Capitalismo, tecnociencia y ecocidio planet;:iri~

lili

I'il
::.

no est asociada a la emergencia de una nueva base energtita, sino que se


. sigue apoyando en la misma que p9sibilit la Segunda Revoluc.in Industrial
y las prindpales innovaciones tec~olgicas de los ltimos aos siguen ata,das
. al consumo intensivo de petrleo. . .
La denominada Tercera Revoiucin Industrial (TRI) et relacionada con l<t
informtica, a !Jiotecnologa, los nuev9s materiales, las telecornunicaciqnes y
con el imptilso inicial de la nanotecnologa (la industria qe lo microscpico,
puesto que un nanmetro equivale a una millonsima parte de un miln)-e~
tro). A ese conjunto de modificaciones tecnolgicas est asociada laidea de
una nueva revoluci~ in4ustrial, y ii.o a una sola de tale.s modificaciones,
Esto es ne.cesario sealar.lo po;rque la mayor parte d.e.los analistas concibe.ri
a la informtica 4e manera exdusivay aislada como la rnisma,Tercefa.Re-,
volucin Industrial. En otros trminos, para ellos la TRI sera si1R-i!ll dela
llamada Revoluctn lnfm;mtica, cosa que se ha puesto en cuesti9n en los
ltimos aos porJos altibajos. ,q11e ha,. tenido la economa ca:pitali9tc. en la
dcada de .1990. y i=n los primer9s aos delsiglo XXI, cullldo de }a eq.fo;ria de
la "nueva eco11orra" y dela ex.uberacia fuanciera se pas a la. receSin y a
la quiebra de los negociooill, adems de que la informti:a no hlisparado la prodctividad en todas la9 esferas econmicas del capitalismo, sin<J
que su impacto se ha reducidp a la. producci!l de computadores. f'.01 .ell()!
resulta rrmy p:r;ema,turo decif'. si en efecto se ha presentado una Re.vol.uci.11
Informt~ca; lo cual ~oli.mente se podr, corprmar o desmentir con precisin
dentro. de .unos 20 o 30 aos.
Aho:r;~l?i~~1 .h~blar de un~.'.fRI 110 quiere decjJ: que el capital~smo pay~
dejado de e~i;tir ni que hay~ eliminado sus contradiccio11es, sinq'q:ue P()!
el contrario se ha expll1dido hasta, el p.ltimo rincn, del planeta, lo cu"a,l ha
generado de;sastrosas e inhumanas ~onsecuencias en todo el orbe,., Las rela.-
dones sociales capitalistas no I~an ,desaparecido como resultad,9 de1a TRI .ni .
mucho menos/ ni tflillpoco. el ,capitalismo ~a adquirido. :i.m rostro. h:UP1an9 '
Todo lo contrario, la mur.diaU~aci>p.. d,el. capiti.l ha sigriificado .el. ms., epf1toso. retroceso social de que ,se tepga, riotki<l en los dp~ ltimos siglqs. y las
innovaciones t.ecno~gicas .en lg'1! d.e a.ten.uarlo lo han P,O~ibilitad(). Est() es,
riecesa:io decirlo, para romper.coll,lasiriiradas apologtics de la TJ:u que, se
ex;tasan describiendo las innovaciones tecnolgicas, dandp por sentado qu(i!
en forma automtic~ se ha present:id~ un progreq general de la hurii~dac(
sin analizar ei impacto huma~o y~ arn,biental que genera fa ~egeffi.cma. cj.el
capitalismo. La TRI no significa el fin de la "era industrial" c"omo comnmente
se da a entender -y por esa creencia es que no se habla de la TRI sino de la
Tercera Revolucin Tecnolgica o simplemente de la ~ev:oli,:cil),II1fo1;mti~

198

ca - sino un momento ms en la historia de la industria, que srue


siendo
1a
o
.
base de la economa y del funcionamiento del capitalismo en todo el mundo,
as se hayan introducido los computadores en las ms diversas actividades .
sociales y culturales en el mundo de hoy. El capitalismo sigue siendo indus. trial, tan:t-:en los pases imperialistas como en los dependientes, puesto que
el motor de la produccin de bienes esenciales (alimentos, ropa, maquinas
y equipos) se sigue generando en la indushia, una industria que vista en
trmi11os mundiales no se encuentra ni mucho menos en un nivel de <lesa~
rrollo muy superior alde la Primera Revolucin Industrial, si nos situamos
en China y en los pases eufemsticamente denominados emergentes, puesto
que allf rein.an unas condiciones de explotacin del trabajo similares a los
vividos. por Inglaterra a fines del siglo XVIII y durante casi todo el siglo XIX.
Que los servicios se hayan ,desarrollado no significa el fin de la industria,
porque muchos se han ip.dustrializado y en ellos tambin existe una relacin
social c1:1pitalista, 12n la que se enfrentan dueos de capital y trabajadores
asalariados, como suc~de en McDonald's y en cadenas similares.
Como la TIU no da paso a un mundo posindustrial tampoco es la va hacia
un mundo posmaterial en el que ya no. se necesitara ni materia i energa.
Todo lo contrario~ como la base energtica de la TRI sigue siendo el petrleo,
ahora se constata que estamos asistienc;lo al despilfarro ms impresionante
de mate~ia y energa - hecho que finalmente explica el renacimiento del
Imperialismo y las !'$11erras de agresin contra todo el mundo por parte de los
Estados Unidos-. Paradjicamente, entre ms se ammcia el desai;rollo del
sec;tor servi~ios y el impulso de la informtica, ms el capitalismo consume
materiales y energa que. demuestran su dependencia estratgica de esos
recursos como en las dos primeras revoluciones industriales. De tal mane~
ra, son poco realistas los anuncios sobre el ahorro de energa y materiales
como resultado del predominio de la economa informacional, puesto que
el desarrollo de esta ltima no es concebible sin el consumo de los mismos
recursos fsicos que han sido el soporte del capitalismo desde su origen."Por
ello, no dejan de causar hilaridad afirmaciones alegres y sin sentido como
aquella que sostiene que "ahora( ... ) estamos entrando en una nueva sociedad en la que la actividad industrial va a ir reducindose y las actividades
que realizarn la mayora de los trabajadores estarn relacionadas con los
servicios en general y especialmente con los que impliquen un proceso de
informacin". De ah se deduce que "trabajar con bits es totalmente distinto que trabajar con piezas. Las piezas son algo difcil y caro de mover; los
bits, sin embargo, se mueven gratis y a la velocidad de la luz; por lo bmtci

""::
il.

1'1

\ 1

: il

''I
'i

. 1

11

1!

1
11

~
.'1
;
:

r ..

Un mundo incierto, un mundo para aprender y ensear I Capitalismo, tecnociencia y ecocidio planetario

RENN VEGA CANTOR

. distintas personas pueden estar trabajando en la in.i.sma empresa y con la


in.i.sma informacin, perq en lugares distintos''. 26. .
. . .,
En estas visiones, al parecer en la TRI la gente va a vivir de los electro.:t:\es
. y no va a tener necesidad de satisfacer sus necesidades vitales de alimrito
y consumo material. En el nuevo mundo feliz que se nos anuncia parece ser
posible ali.Inentarse y vivj.r de la informacin. Quieh~s eso so~tiehen por lo
general estn muy bien alimentados y disfrutan de. un opulento nivel de
vida, caracterizado por un gran consumo despilfarrador de los materiales
y energa que se .extrae del planeta Tierra.

.:


La TRI ta,mpoco significa el fin del habajo como; hace algunos aos lo
viene anunciando Jeremy Rifkin, para quien el desa.rrollo de la informtica
ha hecho posible la aparicin de las mquinas inteligentes que reemplazan
por coinpl~to a los seres humanos, siendo la expresin ms acabada de que
el capitalismo ya no nos necesita como productores; habiendo originado un
modelo posfordista de tipo flexible en el que los artef_actos valorizan el capital27. En contra: de este anuncio, como heritos visto en otro captulode este
volumen, nada indica que el trabajo est en vas de desaparicin ni que las
nicas formas de trabajo sean las informatizadas y flexibles, puesto que junto
a stas se e:n:'.uenha el regreso de la esclavitud Y'forin:as "pre~modernas" de
explotaci11 de las mujeres; hombres y nios; como :sucede eh las maquilas
y en las fbricas dela muerte2s.
.
.;
" "' ' '
. En conclusin;. aunque se estn presentando modificaciones tecnolgica8
significativas, que pueden considerarse como parte de la TRI esas modificaciones no tienen los ribetes que ciertas voces .apologticas le atribuyen
como expresin de una nueva socedad, un capitalismo libre de fricciones
(como lo dice BiUGates) o a una especie de poscapitalismo (trmino de Pete'r
Drucker) que ya no tendra las caractersticas clsicas del capitalismo (entre
ellas la c'on,tradiccin capital-trabajo, la centralidad del trabajo la explotacin
intensiva de trabajadores, 1a destruccin de la natu:,aleza, distint.asfotmas '
de opresin y discriminacin) sino de una sociedad emergente eri la que la
tecnologa est contribuyendo a remediar los grandes problemas del gnero
humano. Esa perspectiva, propia de los futurologosy periodistas dE!tercera
categora, no tiene nada que ver con la realidad, y simplemente es un cunto
0

26

de hadas con la finalidad de ocultar al capitalismo' y de embellecerlas lacras


y miserias que est generando en todos los rincones del planeta.
I) La informtiCd

La mayor parte de autores que hablan de un nueva revolucin indush'ial, le


conceden un papel determin~te a la informtica como el principal cambio
tecnolgico en la poca actual. Eso es lo que han hecho autores como Manuel
Castells, Jeremy Rifldn; Alvin Tofflei:y Peter Drucker, para no hablar de los
empresarios de la informtica, a la cabeza de los cuales se encuentraBill Gate.s, que han promocionado la idea de una revolucin de los computadores,
con la que se anuncia que, sin modificar el capitalismo, hemos entrado a
una nueva poca caracterizada por el fin de la era industrial, la liquidacin
de los estad.os naciomj.le~,y laformacin de.una neva economa glob!l,l. Sin
embargo, presentar .a la:TRL CQIIJ.O sinnipi.q, de u,na revolucin informtica
(RI) J:iene. algunos problep:i.~, qestac~:dos~ que pasta el momento no se ha
demosttad,o que el capitalism haya mejorado sus niveles de productividad
como consecuencia de la intr9duccin de computadores y que la tan sonada
nueva economi. que se a~ociaba con Inten1et se desinfl como una burbuja
de aire ~penas ,se iniciaba ~st.e siglo. Recordemos que los autores que presentan cqmo sinnimos de la. TRI a la .revolucin informtica argumentan
que esta ltima ha significado un cambio de poca histrica, dando paso
a la "er.a de la informacin''. y f\ la sociedad-red (Castells), a la "tercera ola"
(AlvinToff1er),a la "~r". d_ei acceso;'. (Jeremy Rifkin) al "poscapitalismo" (Peter
DJ;uker), o .~l. "moqo .de ,pr0<::luccin ricroelectrnico" (Fernando Mires)29.
Todas estas denoi;ninacip~s.enfatizanquefo distintivo de.nuestra poca son
los computadores, cuyo.protagorsmo en tbdas las esferas de la economa, la
sociedad y _la cultura supondra que ese artefacto se constituye en la fuerza
decisiva de. las transformaciones que se presentan a nuestro alrededor. Es
evidente que .el determinismo tecnolgico.prima en esas.interpretaciones,
deterin.i.nisrno a par.tir del cual la.casi totalidad de los autores mencionados,
con la excepcin de Mires, explican la "globalizacin" y la expansin de las
multinacionales. Unos dispositivos tecnolgicos, las Nuevas Tecnologas de
la Informacin (NTI), son exaltados como protagonistas de la historia, segn
Manuel Castells:

Joan Maj y Pere Marqus, La revolucin educativa en la era Internet,. Editorial Praxis, Barcelona; 2002,
~~

27

Jeremy Rifkin, Th~ End of Wrk. The Decline or the Global Labor Force and the Dawn of the Post-Market Era,
Putnam Book, Nueva York, 1995, pp. 90 y ss.
28 Ver al respecto Luis Reygadas, Ensamblando culturas, Editorial Gedisa, Madrid, 2002..

2O

29

Manuel'Castells, La era de la informacin. La sociedad-red, Volumen I, Siglo XXI Editores, Mxico, 1997;
Alvin Toffler, La tercera ola, Ediciones Orbis, Bogot, 1985; Jeremy Rifkin, La era del acceso. La revo/ci,n
de la nueva economa, Editorial Paids, Barcelona, 2000 y 'Fernando Mires,' La revo/uciqn que nadie so,
Ediciones Nueva Sociedad, Caracas, 1996.

Un mundo incierto, un mundo para aprender

RENN VEGA CANTOR

A diferencia.de cualquier revolucin, el ncleo dela transformacin. que


estamos exp.rimentand~ en la revolucin actu~l refiere a las tec::nolog~s.
del procesan;Uentoy comunicacin de la informacin. La tecnologia
de la iriformacin es para esta revolucin lo que las nuevas fp.emtes
de energa fueron para las sucesivas Revoluciones Indus~iale~. <:) L~,.
qu,e caracteriza la revolucin t~cnolgica actual no e la centrah.da~ del
conocii;tiento y la infrmacin, sino la aplicacin ~~-ese .co~o~i_rmento , .
e informacin a la genercin de conociiniento y los dispositivos de
procesarriiento /comunicacin de Ia informacin, en uri :ircuit de retroalimentaein acumulativa que se da entre la innovacin Y los usos
de la .innovacin. (.. :) Las Nuevas Tecnologas de la Informacin no
son simpleS. herrainientas para ser aplicadas, sino que son procesos
'
.. . . . . . ..
para ser desarrollados30 .
1

un

. Quie!les hablan de la "era de la informacin" nos anuncian ~lJ)aso. a


nueva forma de orcranizaein soial posindustrial, algo que esabs?lutarnente
dis1tiblefa que ti.edala impresin que en el pllffieta no se traP.~ja .1~ ti~_rra~
. '~: . e traen iniherales delsbsue1o; ni se fabrican productos rndustr1ales
m
se ex
..
.
.
f h , 1
pesados'. como si foc1as las. hece5:;hu:les hur:ia11as fueran satis ec ,~s ?r e
sedar' Inicroelectrillco. La realidadnada tiene que ver ~11 esos_ s;ofis~nasl
pues el rnundd_ indirntria1:se cotiiporie d~ mquirias, que ~i~en ~x~sti~nd~
la actUalidad~necesarias para producir todo lo que esrnd~s~'~ns~b1.e .~.fa
iridusttfade los computadores, y para produdr_alil!lentos, r.pa y bien~~ de
cnsuin. Si algunas de las mdustrias conta:mimi.ntes y~ no ~e en~~e1lti;ai: ~11
lo~pase8 iinpedqlisfas, no es porque hayan desap~recido ~rno gue l1an,~id9
llevdas a otros pases, en busca d fuerza de traba10 b~ata y d~ ~l:J~ci~!es
recursos y materias prinias. En realidad, la produccin de c?rnput~??re~
s otro sector' de la pi:duccin industrial y no otra fase comP.le~all1e,1'.~e
distinta; y arnbds se han basado siempre en cierto tipo ~e c~noc1IDle~~os y .
eso se presenta en Estados Unidos y en el plano mundial'. ~i se exauu::a .~!i ,
forma cmo se' combinan la industria_y la informtica. En :gstados Uridos,
pra no ir ms le'j~s, los cultores de los computadores siguen depen~i~ha.o
de las cosechas que recogen los trabajadores. agrcolas y de los obrero~ .~ue
construyen edificios 31 :
'
..
'
. ,

cf

en

30 M. Castells, La era de la informacin ...


31

T. Roszak, op. cit., pp. 35 y 44.

y ensear I Capitalismo, tecnociencia y ecocidio planetarid

a) La nocin de Revolucin Informtica (RI) como justificacin de los cam.


bios del capitalismo actual
Algunos de los que hablan_ d~ Revolucin Informtica (RI) la analizan de
la siguiente forma: el punto .de arranque de esta revolein se present a
finales de la dcada de 1950 cuando empezaron a fUil.cfonar los primeros
computadores. La RI, a diferencia de las dos anteriores, no tiene como eje
central fa produccin de bienes materiales, sino la codificacin, la manipulacin y el intercambio de bienes simblicos (informacin) cuyo valor no es
material sino espiritual, es decir, est relacionado con el conocimiento. La
materia prima bsica de la transformacin tecnolgica no es ninguna nueva
fuente de energa ni ningn recuiso natural o material sino la informacin.
El procesamiento de informacin ha originando una nueva civilizacin, la
"era de la informacin" i:i "capitalismo informtico", en el cual se desdibujan
las caractersticas del caP,!taji~1Tl,. ~cl~~tri,al, simbolizado por fa. apoteosis
del Internet en la dcada de 1990. 1:_,a RI ha dado paso a una nueva cultura,
acompada de otrcis cohociillientos~ nuevas maneras de ver el mundo, novedosas pautas de co'IT1portarniento y otros lengtiajes que van remodelando
las sociedades e iiciden en todos los iribitos de la vida individual y colecti~
va:. Por supuesto, la nueva poca marca el fin de la eb industrial, lo que.se
expres!ll'a en que la mayor parte de la poblacin econmicamente activa de
los pases desarrollados trabaja en el sector" servicios y est vinculado a las
nuevas tecnologas. ,Ahora la generacin de riqueza no est ligada al sector
material, ya que eh estos momentos predomina lo intangible, la informacin
y el conocfrniento, indispensabies para el funcionamiento de las empresas
y para asegurar el bienestar de todas las person'as. Corno resultadode la
expansin mundial d~ las Nuevas Tecnologas de la Informacin (NTI) se va
consolidando ia globalizadim econrriica, l que ha sido posible porque las
grandes empresas se han conectado entre s (formando la empresa-red) y
se desplazan instantneamente en la galaxia-Internet. Mercancas, capitales
y gentes se mueven con gran libertad pues se han desvanecido los estados
nacionales y se ha configurado una nueva organizacin de trabajo, caracterizada por su flexibilidad, por el trabajo en red y en equipo y por la capacitacin permanente de los trabajadores. La RI tiene una dimensin geogrfica
mundial, a diferencia de las dos anteriores que estuvieron localizadas en
ciertas reas del planeta, lo que ha.sido posible porque las propias tecnologas
de informacin enlazan el mundo de mru;;_era instantnea. Ya a mediados
de la dcada de 1990, los territrios de todo el globo estaban conectados en

Un mundo incierto, un mundo para aprender y ensear I Capitalismo, tecnociencia y ecocidio planeta.i:-iq

'. E N N V E G A C A N TO R

uffnuevo sistema tecnolgico32. Castells resume esta interpretacin en los


siguientes trminos:

.
.
La revolucin de las tecnologas de la informacin y la reestructuracin
d~l capitalismo han inducido una nueva forma de sociedad, la sociedad
red, que se caracteriza por la globalizacin de las actividades econmicas decisivas desde el punto de vista estratgico, por su forma de
orgnizacin en redes, por la flexibilidad e inestabilidad del trabaj~ Y
su individualizacin, por una cultura de la virtualidad real construida
mediante un sistema de medios de comunicacin ornnipresent~s, interconectdos y diversificados(...). Esta nueva forma de organizacin
social, en su globalidad penetrante, se difunde por todo el mundo::
sacudiendo las instituciones, transformando la~ culturas, crean\io n: .
queza e induciendo pobrez;a, espqleando la codicia, la innovaci,n Yl~.
esperanza, mientras que a la vez impone p~iviciones e instqa,desesperacin. Feliz o no, es, en efecto~ uri i:mevo rimndo 33 .
.
. .
La nocin de sociedad-red es el meollo de la cue~tin, siendo ~l smbolo
del fin de la contradiccin capital-trabajo que ha marcado la historia de la
era industrial. Segn Castells, slo sern importante~ l~s trabaja~ofe~ ei: re~
erigidos en clase dirigente que se ajusten a los requennuentos (lel, capitahsmo
informaeional porque son portadores del "espritu informaciona1", los.dems
no cuentan como si no existieran. Esto ha llevado a la desaparicin del.a clase
obrera i~dustrial, la cual ya no sera la fuerza productiva fundal!lenJa} de la
era de la informacin, que ha sido sustituida por trabajadores. intE!l('!c;tuales
que se desenv1lven en el mu~do i.Iltangiple e inmaterial. P?I' ~p,.,a~gunos
autores plantean la existencia de un capitalismo sin. trabaac;lof:E!S Y ohos
hablan simple y llanamente delfin' del proletariado 34 , '
' '. . .:
'
. C.on esta lgica, al mundo real se le conce<;len los atri~utos del 1Ilrm.do
virtual, es decir, est libre de contradicciones e intereses divergentes y a lo~
aaentes sociales slo se les atribuye existencia como parte de ui;i. p~qcesQ
tcnico, como si no tuvieran otro rostro diferente al de .la informacif1, al de
layirtualidad permanente. Eso no es ms que una tecnoutopafayorable al
;,;

32
33
34

Manuel Castells, op. cit.

. ;!

/bid.

Ulric Beck, Un mundo feliz, Editorial Paids, Barcelona, 2000. Entre quienes pregonan .el fin ?e la clase
obrera .y del trabajo se destacan Jeremy Rifkin, The End of Work y Dominique Nedda'. ~/ trabao: u~ valor
en vla de extincin, Editorial Gedisa, Barcelona, 1998. Para un crtica a todas estas postura~ ver ~u;ardo
Antunes,.Adios cil trabajo. Ensayo sobre la metamorfosis y el rol central del mun~o ~el trabao, Ed_1ciones
Pensamiento crtico, Bogot, 2000 y Julio Csar Neffa, El trabajo humano. Contribuciones al estud10 de un
valor que permanece, CONICET, Buenos Aires, 2003.

capitalismo, que invisibiliza la explotacin y la desigualdad, corno se evidencia con el mito de la produccin flexible. (Ver captulo 2).

2.. Internet y las tecnautopas del ciberespacio


Segn los cultores de la informacin, las NTI han originado transformaciones
econmicas pero tambin sociales y culturales, porque supuestamente ha
emergido una nueva sociedad, igualitaria, libre, democrtica y centrada en
individuos emprendedores que crean sus propias empresas en el ciberespacio, irrigando riqueza por todo el orbe. Es sintomtico que un autor como
Manuel Castells en su ltimo libro sobre Internet haya terminado haciendo una abierta apologa del capitalismo a:ctual, al que ha denominado la
sociedad~red, exaltndolo sin rodeos como resultado no de transformaciones
polticas ni variaciones en la correlacin de fuerzas entre capital y trabajo
ni de la derrota de los Ihovimientos antisistmicos, sino de la emergencia
de una cultura del ciberespacio, porque' nos dice- que "la nueva economa
tiene udundamento cultural: est basada eh la cultura de la innovacin, la
cultura del riesgo, la cultura de las expectativas, y,'ett ltimo trmino, en la
cultra de la esperanza en el futuro (sic). Tan slo si dicha cultura sobrevive
.
'
1
a los pesimistas de la vieja economa de la era industrial, podr volver a
prosperar la nueva economa"3s. Esto es posible, porque Internet es ms que
U:n artefacto tcnieo, ya que es "un mediO d comunicacin (corno lo eran las
tabernas) y constituye la infraestruci:ra material de una forma organiza:tiva
concreta: la red'(como antes lo era la fbrica)". En estas condiciones, los "movimietcis sociales de la era de' la informacin se movilizan esencialmente
en torno a valores culturales"36.
Para Castells, Internet es como el man celestial que, cado del cielo, ha
venido a solucionar gran parte, si no todos, los problems del mundo y
l se encarga de sealarnos como un mago tecnolgico la forma como ese
prodigioso artefacto est cambiando, para mejor, nuestro planeta. Internet
no slo ha Originado una nueva economa, modelos autnomos y libres de
trabajo~ sino que es el smbolo de la libertad y la democracia. En el mundo
Internet. ya 110 predomina la propiedad de los medios de produccin del
capitalismo, sino que cada uno puede ser propietario de sus propios medios
(un computador porttil, un telfono celular y un fax) y puede desplazarse
libremente por donde le antoje, porque es un creador nmada y libertario que
35 Manuel Castells, La galaxia Internet. Reflexiones sobre Internet, empresa y sociedad, Editorial Deblsillo,
Barcelona, 2003, p. 149.

36

/bid., p. 182.

205
204

!!~~Ffy~:'.c;ff':X''.:
;-,,: i, \-

',: ::,x . 'NN VEGA

-, ..:.

Un mundo incierto, un mundo para aprender

y ensear I

Capitalismo, tecnociencia

y ecocitjio planeta_rio

CANTOR

~ ~- .

nera riqueza 1nediante ..su ingenio e iniciativa. Al respecto, Castells hace


ge
un relato heroico del impacto laboral de Internet, presentado un panorama
verd~deramente increble (increble porque slo existe en la cibermente.de
su autor, pero en la realidad hay que buscarlo en Marte):
La recuperacin histrica de la autonoma laboral tras 1a burocratiza.: '
cin de la era industrial es ms evidente si cabe en el desarrollo de las
peques empresas, a menudo constituidas por personas que trabajan.
como consultores y subcontratistas. Estos emprendedores son dueos
de sus medios de produccin (un ordena(\or, .una lnea telefnica, .un
telfono mvil, un lugar de trabajo .-sitado generalmente en el propio
domicilio- su educacin, su E;!Xp~riimcia y su principal activo: su;Ill:en-,
te). Estas personas suelen acumular un capital propio.que a men:u,d9
invierten en acciones de las compaas p-a las que tr"!-bajl!\. Este .dobl~ , .. ,
movimiento de agregacin de capit~ y desagreg~<;iri de! tibaj? parece ..
constituir una de las sorpresas histricas de la .e-conona37 ., . , . . . ,

El Internet es tan maravilloso en.la visin de Castells que est c:ariblndo


'ros aspectos ms nefastos del comercio intern~cional, como ,el rob de cer~
bros. Segn ese sofisma la constitucin de una- "nueva economa" ya I1 ~ET
basct en el robo de cerebros como ('!n la.economa industrial, p,uesto quE;!)a
llegada de trabajadores capacitados a los pases altamente informatiz;ad~s
repercute benficamente en sus pases de origen1por la creacin de ~rpp~esas;
com. As, por ejemplo, "el traslado de mano de ()bra extranjeraa Sili:onValle.Y
no va en detrimento de los pases de origen de estos trabjadores", pp.es lo
que ~'observamos en lugar de un caso. de fuga de;! cerebros e~ i;ns J;>ien ,e~
surgimiento de un sistema de circulacin de cerebros" 38 Es verdad_er~mE;!I1~e
notable que se llegue a desfigurar de tal forma la realidad hasta f=l punto que
se crea que esa realidad cambia si.se le asigna otro nombre, puesto. que c;:!l ro)Jo
de cerebros s que es un hecho cotidiano del capitalismo contempor,nE;!O _qe
desangra a los pases dependientes de Asia, A.frica y Amrica LatiP,a, lu~go
de que estos hacen grandes esfuerzos y costosas inversiones en culific.ar .a
mdicos, ingenieros y tcnicos. O c:p:to puede E!Xplicarse que de los 12 mil.lo;:
nes de tcnicos, cienrillcos e investigadores que trabajan en Estados prdps;
el 72 por ciento provengan de los pases pobres y un tercio de los ing~~E;!fj)~ .
e investigadres del Silicon Valley sean originarios deTaiwn~~ y qes.?t.9
en un ao, en 1994, Estados Unidos haya incorporado a su filETr;<ll_de trr;tbljp

37 /bid., pp. 125y126.


38 /bid., pp. 127 y 128. (Subrayado en el original).
39 Sophie Boukhan, "Subasta de diplomados", El Correo de la UNESCO, septiembre de 1998, p. 33. , ;'

l06

nacional a un qO por ciento de los ingenieros de.sistE!mas graduados en las


mejores Uiversidades de la India4o. Llamar a esto circulacin de cerebros;
no pasa de ser un mal chiste, por darle un calificativo muy benigno.
. .
_ Adicionalmente, Castells ratifica su fetichismo tecnolgico cuando consi~
dera de manera implcita que el capitalismo ya no necesita de la producciIJ.
directa porque puede crear la riqueza en Internet, o sea, reproducir el capital
a travs de este artefacto: Eso es lo que s9stiene cuando dice-que "a nadie le
interesa hoy lo que ocurre en A.frica, en la medida en que su gente no tiene
valor ni como productores ni como !Consumidores, ms bien son un problema
y, si desaparecieran, sera beneficioso para el.sistema. No hay razn alguna
para gastar en esas zonas donde no se pueden obtener ganancias, cuando
invirtiendo en Intern,et se puede triplicar el capital cada aio" 41. De modo que con
slo invertir en Internet puede valorizarse el capital en un lapso de tan slo
tres aos, sin que haya ;necesidad de producir materialmente, ni explotar a
trabajadores de carne .y hueso en A.frica u otros lugares del mundo. Tamao
despropsito no slo es un gran "descubrimiento terico", que revive Jos
peores sofismas sobre la posibilidad que el capitaldinero se reproduzca a
s mismo (D- o') sin necesidad de pasar-por la esfera productiva, sino ,que es 1
una completa falsedad, yi'l que, pese a lo que diga C::astells y los cultores de
la "era de la informacin", los recursos ri.aturales y la explotacin del trabajo
siguen siendo .la ra;z:n de ser del capitalismo, y por eso se explican las guerras
!ibradas qmtra el mundp perifrico eri los .ltimos aos y el renacimiento
de la dominctci>.n imperialista.
Para. completar, los cultores de Internet .recalcan que la, transformacin
social y.cultral que est originando .se.basa en !a iruiovacin empresarial;
que es ms importante que c;:!l cr;i,pital, en la.medida en que la "estrategia
t;:onsiste en cambiar el mundo mediante la tecnologa y recibir a cambio una
recompensa de dinero y poder a travs de los mercados financieros. La base
de esta cultura es la capacidad de transformar el know-lww tecnolgico y lq,
visin empresarial en un valor financiero, y entonces transformar en liquidez;
parte de este valor para que la visin se .transforme en realidad"42. Esto slo
es posible porque en la era Internet, "el mundo empresarial est demostrando
una respo!lS8:bilidad social mucho may?r de lo que la gente piensa" porgue
las "empresas son las principales creadores de nuestra riqueza". Es delirante
que se diga esto. en un libro publicado poco despus de la crisis de la "nueva
40 /bid; Michel Raffoul, "Bangalore, Silicon Valley a l'indienne", Maniere de Voir, septiembre de 1997, p. 58.
41 Manuel Castells, op, cit. (Cursiva nuestra).
42 Manuel Castells, Lo galaxia ..., p. 83.

Un mundo incierto, un mundo para aprender y ensear I Capitalismo. tecnociencia y ecocidio plarletiiriO

RENN VEGA CANTOR

econorra" (lo que se llama la econorra.com) y al mismo tiempo que en los


Estados Unidos se destaparon los escandalosos fraudes que llevaron a la
quiebra de empresas como la ENRON - que arruin a ffiiles de personas - y
otras en el "capitalismo de amigotes", cuando se demostr precisamente que
el mundo empresarial tena de todo menos responsabilidad social.
Con este tipo de perspectiva, claramente apologtica de la "nueva econorra", no sorprende afirmar que "la cultura emprendedora, como dimensin
esencial de la cultura Internet, tiene una caracterstica histrica nueva: hace
dinero de las mercancas y mercanca del dinero, de modo que tanto la produccin material como el capital dependen del poder de la mente"43. Esto
no es para nada novedoso, pues siempre en el capitalismo la mercanca se
ha convertido en dinero y este en mercanca, en el perpetuo ciclo del capital
que magistralmente estudi Marx en el tomo primero de El Capital, pero eso
lo hace posible el trabajo vivo delos productores directos, por lo que decir
que eso lo hace Internet es esconder la explotacin a que continan siendo
.sometidos los seres humanos.
Mucho menos sorprende que se termine dndole vida propia al sector
financiero, al considerar que en la era de Internet se ha liberado por oni.pleto de las ataduras y de los controles de los Estados, constituyndose en
omnipotentes mercados financieros, que adquieren virtudes humanas,
que por eso Castells no dude en utilizar los trminos fetichistas del munio
financiero: los "mercados reaccionan", los "mercados deciden detener1~
cada . del euro", los "mercados se dejan influir", "los mercados creen en fa
realid.ad" ya que en general "estamos ante un corripo:i:tamientonerviso de
lOs II\ercados financieros, estructuralmente determinado por la gfobalizein,
la desregulacin y la transaccin econmica de valores"44.

Para completar, en un mundo asolado por el hambre, la deshutridn/el


cierre de escuelas y hospitales y la miseria generalizada, Castells extasiado
por la tecnologa nos dice que los "pases en va de desarrollo" (sic) (como'
si con todo lo que se ha vivido en las ltimas dcadas se pudiera segtiii
p~nsando en ello y calificndonos como tal),
'

estn atrapados en.la contradiccin de la red. Por una parte, ei ht:ch~ : "de estar desconectados o superficialmente conectados a Internet su~

''pone la marginalizacin del sistema reticular global. El desarrollo sin


Internet sera equivalente a la industrializacin sin electricidad.durante la
era industrial. Por ello, aducir, como suele hacerse, que es necesario
43

"comenzar por los problemas reales del tercer ~undo", o sea, la salud,
la educacin, el agua, la electricidad y otras necesidades, antes de plantearnos el desarrollo de Internet revela un profundo desconocimiento
de las cuestiones que realmente impprtan hoy da. En efecto, sin una
economa y un buen sistema d~ gestin basados en Internet, es prcticamente
.imposible que un pas sea capaz de generar los recursos necesarios para cubrir
sus necesidades de des11rrollo, sobre una base ;ostenible45.
Nos acabamos de enterar que las necesidades vitales de los habitantes de
los pases dependientes (salud, educacin, agua, dotacin de electricidad) no
slo pasan a ser secundarias con respecto al acceso a la red, sino que adems
no-pueden ser solucionadas sin Internet. Esto s que es un tpico fetichismo
de fa tecnologa que pretende, nada menos, que la resolucin de las necesidades sentidas del 80 por ciento de los habitantes de la Tierra -la mayor
parte de los Cuales no tiene un pan que llevarse a la boca- ya no precisa
de la redish'ibucin sodal y econmica de los recursos y de la riqueza sino
del acceso al ciberespacio. Dmosle, en consecuencia,. a los hambrientos,
Sedientos, analfabetas, desnutridos y dems parias del mundo una conexin
de Internet y con eso
solucionarn sus problemas! Que se conecten a la red
1
.
de redes de la economa global y dejarn de sentir hambre y dolor, porque
en el mundo mgico del ciberespacio esos problemas han desaparecido!
Esta es un concepcin .casi rrstka y milagrosa del ciberespacio, similar a
la que compar~en gran parte de los cultores de las soluciones tecnolgicas
a fos problemas de la sociedad. Como bien lo dice David Noble, criticando
los fetichismos tecnolgicos:
La religin de la tecnologa se ha convertido en un hechizo comn, no
slo de los diseadores sino de quienes estn atrapados y desatados
por sus designios piadosos. La expectativa de una salvacin ltima
a travs de la tecnologa, sea cual sea el costo humano y social, se ha
convertido en una ortodoxia tcita, reforzada por un entusiasmo por
la novedad inducido por el mercado y autorizado por el anhelo milenarista de un nuevo comienzo46.
Esto es lo que viene repitiendo desde hace unos aos Bill Gates quien,
para vender sus productos, anuncia con cada nueva innovacin la entrada
a parasos artificiales creados por los computadores y sus mltiples aplicaciones. Sin' embargo, ~sos anuncios tampoco tienen ninguna comprobacin

45 /bfd., pp. 337-338. (Cursiva nuestra).


/bid., pp. 85 y 86.

44 /bid., p. 122.

28

46 D. Noble, La religin de la tecnologa. La divinidad del hombre y el esplritu de invencin, Editorial Paids,
Barcelona, 1999, p. 252.

;::..:.
..

...... -

Un mundo incierto, un mundo para aprender y ensear I Capitalismo, tecnociencia y ecocidio plaheta'rio

. emprica,cqmo ao a ao fo demuestran los informes de las Naciones Unidas


e incluso los de los propulsores de la globalizacin y de la sociedad de la
inforni.acin como el Banco Mundial, en los cuales se recalca en el aume)lto.
de la pobreza y en la ampliacin dela brecha digital entre unos cuantos opulentos informticos y la vasta mayora de "analfabetos simblicos'1 Porque,
entre otras cosas, los cultores a -ultranzas de Internet no dicen que en pocos
aos se esfumaron los v~ticinios triunfalistas sobre el carcter democrtico
y libertario de la red, debido a que sta ha sido apropiada por los intereses
ms vulgarmente econpmicistp.s .del capitalismo que la han convertido en
un medio convencional como cualquier otro, ya ql1e en la actualidad estm
gigantesco oferente de imgenes, sonidos y \Cada yez menos textos, hasta
convertir a los internautas en consumidores de mercancas, y,no solan;i.enJe
virtuales47.
. ,\ ..
El contraste entre los anuncios optimistas de.la.era de la jnformg.dn y
los grandes problemas que soporta hoy la mayor parte de la humanidad es
e!)encial para entender el verdadero alcance social de las transformaciones
tecnolgicas, como lo pone de presente el epistemlogo argentino ,Mari()
Bunge ..
Ls falsas profeca? de la utopa infqrmtica, segn Mario Bunge
Desde hace dos dcadas se nos prometen dos utopas igualitarias 'erl':
reemplazo del sotialismo, que, nos aseguran, ha fracasado definitivamen- -. ., ''
te (cuando de hecho:nunca se lo practic). Ellas son las del libre comercio.:
,,
y la www. Acabamos de ver que la primera no cumple lo que promete.
Segn la utopa informtica, tanto las personas corno las naciones n.os
igualamos a medida que nos enchufamos en la red. l,a hay <:l drto
en esta profeca?

.
La idea de que Internet globalizar y perfeccionar la democracia se
funda en el supuesto de que slo la informacin habr de contar, y que
sta es universalmente accesible. Es realmente as?. Veamos. Es cierto
que la revolucin informtica est expandiendo la democracia cultural, '
es decir, el acceso popular a bienes -cultUrales; tanto autnticos. como
falsificados. Pero al mismo tiempo eJ uso de Internet s limita,al 8% de.
la poblacin mundial, la que se divide ~ntonces entre los. conecta,dos y
los desconectados. En otras palabras,. la polarizaci_n entre los con_ecta,dos
y los desconectados se aade a la existenj:e entre varones y h('!mbras,
ricos y pobres, blancos y oscuros, jvenes y' viejos, cultos 'e incultos,
creyentes e infieles, etc.

47

Pierre Mou~ier,'Los dueos de la red. Una historio poltica de Internet, Editorial Popu!ar, M~drid, s.f, p.,J 02.

210

~
1

La revolucin informtica contribuye a deshabilitar a los de abajo. Esta no


es una profeca, sino un resultad.o de investigaciones empricas. (... ) No
es verdad que estn desapareciendo las clases sociales, como lo prqda- ; .
man los profetas del nuevo orden. Al contrario, la movilidad social hacia
arriba ha estado disminuyendo. En los pases avanz~dos, casi todos los
hijos de obreros son obreros; ca.Si fodos los hijos de ciesocupadqs crni~o~
son desocupados crnicos; en cambio, muchos profesionales quedan
desocupados o semioclipados; En suma, las estadsticas no sugieren que
est desapareciendo la divisin en clases sociales (... ).
Fuent~: Mario Bunge, tvt,it~s, he~Ios: y razones, Sud~mericana, .uenas Aires, 2004.

L utopa informtica slo ha podido consolidarse por el ret~oceso del


pensamiento crtico y el surgimiento de 1.ln neototalitarismo que se sustenta
tres mitos omplementarfos: "los de la cibersocieda:'d, la globaiizacin
totg.l y el iistlalaniiento d nadones y 'personas resbltante de la co.mbi.nacin
de la revolucin informtica con el libre comercio", que parecen no tener
reladn con "los enormes problemas globales que, lejos de resolverse, se
stn agravando". Apenas ahora estamos empezantlo a comprender a ese
nuevo totaJ.tari~mo, que "no !)e impone tanto por la fuerza co.ino j'.lOf el abtlS 1
del mercado y de la publicidad, los manejos de las burocreias estatales al
servicio de los intereses multinacionales y la apata poWica popular, generada tanto por' la corrupcin de las cla~es polticas como por la ausencia de
ideales nuevos y factibles" 48,

en

3. La guerra y Ja "rvolui::in informtica"

El origen y desarrollo de la informtica .est directament~ ligado ~ las necesidades militares de los ftados Unidos desde la poca de. la Guerra Fra, y
esa dependencia respecto a los intereses del complejo militar ind,ustrial se
mantiene hasta el da de hoy. Esto es necesario recordarlo, porque tambin
se ha ido tejiendo una "historia heroica" de la computacin y del Internet
como la que nos ofrece Manuel Castells para quien la informtica y el Internet son un resultado de los sueos libertarios de cie1;1tficos, iirv'estigadores,
estudiantes y empresarios de la Califrnia de la dcada de 1960, cu..yas obras
se plasmaron en todas las innovaciones tecnolgicas que han dado origen
a la "era de la informacin"49, Este relato glorioso deja cons<;ientemente en
segundo plano el prob:1gonismo del Estado, cuya financiacin fue d('!cisiva

48 Mario Bunge, Mitos, hechos y razones, Sudamericana, Buenos Aires, 2004.


49 Ver Manuel Castells, La Galaxia..., op. cit.

j
j
'J

'

1
1

.RENAN~Y.EGA CANTOR

Un mundo incierto, un mundo para aprender

en la consolidacin de la informtica, con el agravante que el inters del


Estado apuntaba a obtener productos militares. De esta mariera, no hay que
olvidarlo, surgieron el computador e Internet Sin embargo, Castells descuida
esta relacin o la considera secundaria cuando sostiene que aunque Internet
"tuvo su origen en el Departamento de Defensa de los Estados. Unidos, pero
sus aplicaciones militares fueron secundarias en su proyecto tecnolgico", ya
que su preocupacin priricipal "era la de financiar el desarrollo de la ciencia
informtica en los Estados Unidos, dejar trabajar en paz (! !) a los acadmicos
y esperar que saliera algo interesante de dicho trabajo"so. Claro que Castells
no dice que el trabajo libre de los acadmicos se materializ finalmente en
sofisticados artefactos de guerra de toda especie, usados. para matar tcnicamente a millones de seres humanos durante las guerras libradas por los
Estados Unidos contra pueblos y pases pobres. Esta visl.n rosa del 8.$u~t6
pretende ocultar los nexOs originales de Internet con el sector .1nftar, COI1; 1~
industria de armas y en gneral con las estrategias del Pentgono, lo cua.l j:lo
slo significa revisar la historia sino oscurecer el papel que la tecnolog!a ha
jugado en el proyecto de dominacin capitalista e imperialista. Una historia
crtica sobre Internet en contrava con la versin rosa sobre su origen, mues 7
tra la verdadera cara del asunto: sus nexos indiscutibles con el Pentgq:r;10.
Internet y los intereses militares d los Estad.?s Unidos

Quines fueron los arquitectos de ARPANET? Lo siento por aquellos que


se apegan a la leyenda, pero no son hippies, ni anarquistas, ni mucho
menos filsofos o idelogos. Tampoco son piratas informticos, ni celebridades cientficas de esa poca.
.
El primer grupo de trab'ajo encargado d descifrar el dominio de la omunicacin de los ordenadores en red, el Network Working Group, que
trabajo en una misin de la DARPA (Agencia de Investigacin Cientfica
del Departamento de Defensa de los Estados Unidos) se compone de
una mezcla de ingenieros tranquilos, estudiantes de tercer ciclo y reprec
sentantes de los distintos departamentos universitarios invitados c;t participar en el proyecto. (El grupo) estaba movido por una sola ideologa:
el pragmatismo.
Fuente: Pierre Mounier, Los dueos de la red. Una historia poftica
p.33.

de Internet, E~itorial Popular, Madr~d! ~J.

Que el Departamento de Defensa de los Estados Unidos (en trmin:os


ms populares, El Pentgono) haya financiado a un grupo de pragmticos
/bid.. p.35.

y ens~ar I Capitalismo, tecnociencia y ecocidio planetar:io

que se movan en aras del prestigio y el dinero sir\ importar que trabajaran
para una organizacin criminal como lo es el Pentgono, no es algo. muy
filantrpico que digamos, pensado para favorecer a la Humanidad. Desconocer el trasfondo de la historia no es casual, pues ello tiene la finalidad d
negar el aspecto protagnico que ha desempeado la guena, y el dolor y la:
muerte que a ella estn ligados, en la tan alabada Revolucin Informtica.
Al respecto nada mejor que recordar las palabras de David Noble:
El ejrcito siempre ha tenido un papel central en el desarrollo de la industria de los Estados Unidos, desde la minera y la metalurgia hasta los
bosques y la navegacin, desde la fabricacin flexible hasta la gestin
cientfica de la empresa(... ) Si consideramos solamente la denominacin
alta tecnologa -electrnica, ordenadores, aeroespacial, ciberntica
(control automtico), lsers,- veremos que se trata en todos los casos
de creaciones esencialmente militares. Y cuando algunas de estas tecnologas creadas par~ la guerra se aplicaron a la automatizacin de la
industria mecnica, la fuerza motriz era de nuevo militars1.
No sorp~ende, en concordancia, que el sector de punta de la economa de
los Estados Unidos, e~ nico en que en estos momentos es competitivo, est
represen(ado por la industria blica y que all se paguen los mejores salarios
y que "casi una tercera parte de la mano de obra tcnica de la nacin trabaja,
directa indirectamente; para el ejrdto porque les ofrece el mayor campo
de juego tecnlgic". EstO es posible porque
Con sus recursos prctica~ente ilimitados, la industria militar ofrece a
los tcll.~o~ ~na ~porhulidacl nica de trabaj~ con tecnologa de punta
en la vanguardia del desarrollo y la posibilidad de soar ampliamente
persigulendo elegancia y la sofisticacin sin preocuparse de los costes
y de otras cuestiones prcticas mundanas. Por otra parte, con su cadena
de mando rgidamente definida y un entorno regulado que garantiza un
alto grado de certeza y previsibilidad, la industria militar ofrece a los
tcnicos laboratorios en condiciones donde poder experimentar con sus
diseos autoritarios. La industria militar puede, a corto plazo, satisfacer
los entusiasmos colectivos y las compulsiones de los tcnicos que, de
otro modo, algn da podranHegar a ser estimulantes y peligrososs2.
En todas lai:i guerras, agresiones, invasiones y crmenes que Estados
Unidos ha librado contra la Humanidad en las ltimas dcadas ha utilizado
a fondo la informtica, lo que se expresa tambin en el lenguaje adoptado:
51

D. Noble, La locura de la autamatizacin, Alikornio Ediciones, Barcelona, 2001, pp. 34-38.

52

/bid.

213

Un mundo incierto, un mundo para aprender y ensear I Capitalismo, tecnociencia y ecociclio pla.netarip

armas y bombas inteligentes, misiles teledirigidos, visores nocturnos, de:tectoret:; de personas ... Incluso, ya se anuncia la creacin de robots de combate programados para matar gente, para no enviar a soldados de carne y
hueso de los Estados Unidos, ya que su muerte incide negativamente en
la popularidad de los presidentes de ese pas. Ya se pregona que en poco
tieni.po, el Pentgono tendr dispuesto un robot asesino, dirigido' a control
remoto, que dispara 750 balas por minuto, y.qui~nes lo estn poniendo a
punto sostienen que debe ser muy divertido contemplar cmo una mqina
"inteligente" mata a afganos o i.raquess3. En ese contexto, qu terriblemente
actuales resuenan las palabras de un periodista ingls que en 1985 asegur
que "la inteligencia artificial es una expresin de dos palabras que hace que
a los funcionarios del Departamento de Defensa norteamericano se _les haga
la boca agu cuando la oyen"s4.
Un nuevo Internet para la guerra del futuro

El ltimo i_nvento del Pentgono promete rev~lucionar guerra del Siglo


XXI. _Denominado Global lriformation Grid o GIG (Red Global de Informacin), este nuevo sistema ideado por el Departamento de Defensa
permitira, por ejemplo, que soldados americanos en el frente pudieran
acceder en tiempo real a imgenes por satlite del terreno y observar
posibles movimientos di'! tropas enemigas. El objetivo .de esta "nueva web .
mundial para las guerras del futuro", segn apuntaba el New York lim;s,
de este "Internet en el cielo", como lo denomin ante el Congreso Peter.
Teets, subsecretario de la Fueri:a Area, sera proporcionar a cada saldado una terminal a modo de "ojo ditino"; Algo as como una especie de
enciclopedia instantnea de "informacin letal contra los enhiigs". .
El primer reto que afronta el proyecto es pues el tecnolgico: Esta Red
Global de Informacin pretende crear un ancho de banda accesible desde
cualquier parte del mundo que mejorar, segn pretenden sus idelogos,
"la seguridad nacional, la vigilancia, el reconocimiento y el control pe la
informacin". Para poner en funcionamiento esta nueva red, la Agencia de
Sistemas de Defensa de la Informacin (DISA por sus siglas en ingls), e~t
reforzando significativamente su ancho de banda y diversificando por todo
el mundo las localizaciones seleccior:idas para.desarrollar este proyecto.
Los expertos estiman que el nuevo sistema debe conseguir un ancho
de banda 40 50 veces ms rpido y capaz del empleado eri la actual
guerra de Iraq, que posibilite que en el porttil de un soldado destacado

53 Augusto Zamora, "Macacos", en www.rebelion.org/noticio.php?id=l 1075


54 Citado en T. Roszak, op. cit., p. 151.

214

,en primera lnea se descarguen, valga el ejemplo,. el equivalente a tres .


largometrajes en menos de u~ segundo. .
.
Fuente: jacobo Quintanilla, "Una nueva Internet para la guerra del futuro", en La lnslgnia, 18 de .
. .noviembre de 2004.

4. La inforn:ipcin: una nocin vaga y etrea


Una cuestin esencial a la hora de examinar la tan mentada "era de la in~
formacin" radica.en tratar .de iespon\ier a una pregunta central: qu se
entiende por informacin? Para los cultores de la informacin, el trmino.se
usa para designar cualquier cosa:Ja sangre que circula por nuestras venas
es informacin .sangunea, los. automviles que corren raudamente por las
autopistas generan informacin automovilstica, los nmeros que empleamos
para sumar son informacin matemtica, cualquier dato que se almacena en
un ordenador es informacin; el horario de los .programas de televisin es
informacin recreativa; la lista de libros suministrada para desarrollar un
curso de Historia del Arte es informacin bibliogrfica, y as hasta el infinito.- La informacin se ha .convertido, en consecuencia, en una panacea para
todo el mundo, peor an, la informacin forma parte de un nuevo culto, de
una obediencia irreflexiva. De ah que se haya generalizado el hso asptico
de "sociedad de la informacin" o "era de la informacin", sin que dichas
denominaciones tengan .el ms mnimo.fundamento; para denominar al
capitalismo actuaLSi la aparicin de un artefacto fuera suficiente para de~
nominar a un perodo histrico, por qu nunca se ha hablado de la era de la
televisin, ,d.e la_ era del automvil, de la era del avin, de la era del barco, de
la era del telfono, de la era deltelgrafo, de la era del cable submarino. y as
sucesivamente. Lo que sucede en la actualidad simplemente indica que tras
los computadores se esconden div{:'!rsos intereses del capitalismo para ocultar
sus verdaderos propsitos y no poda faltar el aura sagrada que se le atribuye
a todas las mercancas, incurriendo en elms vulgar de los fetichismos: "A
causa de ello, los ordenadores que nos rodean vienen a ser. lo que las reliquias
de la Verdadera Cruz eran en la era de la fe: emblema d~ la salvacin"ss.
El culto ala informacin sera imposible de concebir sin el computador,
aunque ya desde l siglo XIX Jeremas Bentham y el utilitarismo ingls resaltaron la lm.portancia de los datos para la organizacin administrativa
de la sociedad. En el utilitarismo ya se encuentran todos los elementos del
culto a la informacin: "la fachada de neutralidad tica, el aire de rigor
cientfico, la pasin por el control tecnocrtico. Slo falta una cosa: el orde~
ss T. Roszak, op. cit. p. 8.

.21~

REN'N V.EGA CANTOR

'I
1\

nador. Los bnthamitas carecan de una mquina espectacular que pudiese


deslumbrar al pblico en autoridad divina y conquistar sU: aquiescencia
desconcertada"56.
Antes de que se generalizara el uso impropio y sin sentido de informacin, "la palabra denotaba siempre una afirmacin lgica que expresaba un
significado verbal y reconocible, generalmente lo que denominaramos un
hecho". Ahora informacin denota cualquier cosa "que pueda codificarse
para su hansmisin por medio de un cauce que conecte una fuente conun
receptor, prescindiendo del contenido semntico"s7, Mensajes como "pen~
so, luego existo" (una idea en el verdadero sentido del trmino) y "Atltico
Nacional 2, Deportivo Cali 3"(una ancdota pasajera), uno lleno de sentido
y otro balad, igualmente son presentados como informacin y a los dos se
les atribuye la misma importancia, sino es que el segundo restilta ser ms
hascendental. Una de las razones de igualar ideas con informacin se origina
en el hecho que a los tericos de la informacin les interesa el mensaje en s,
y el aparato que los transmite (el computador o el televisor) y no el contenido. Con esa lgica se supone que esun progreso incomparable enviar bits
electrnicos en forma rpida a ms lugares del mundo, cuya esencia estriba
en los progresos de la tecnologa de la informacin, sin considerarla calidad
de los mensajes, sino simplemente exaltando su cantidad y la rapidez de
difusin. Se cree, por ejemplo, que la velocidad en obtener -inforrnacin'es
un beneficio para los seres humanos, cuando eso lo que origina es estr~ y
problemas fsicos y sicolgicos. Esa idea esquizofrnica de acelerar el tiempo
y de suponer que las mquinas nos liberan por esa comprensin temporal
nos recuerda las palabras de Georges Bernanos, quien hace .rn~dio siglo
haba comentado con irona:
Algunos de los nuestros dicen ciertamente todava que la mquina'..'
los libera. Les libera provisionalmente de una manera, de uria sola,
pero que impresiona su imaginacin; les libera:, en alguna medida, del
tiempo; les hace "ganar tiempo". Es todo. Ganar tiempo no es siempre
una ventaja. Cuando vamos camino del patbulo, por ejemplo; es preferible
ir a pie 58.

lbd., p. 189.

;/!.

!:

y ensear I

Capitalismo, tecnociencia

y ecocidio

plarletariO

exenta de cualquier riesgo. El vocablo informacin vestido "con ese disfraz


inocente; es el punto de partida perfecto para un programa poltico tecnocrtico que quiere dar la menor publicidad posible a sus objetivos. Despus
de todo1 qt,J. se puede decir contra la inforrnacin?"s9.
El computador como mquina para almacenar y procesar informacin
tiene una ind~dable importancia, pero as la velocidad. de procesa~ datos
del ordenador alcance la velocidad de la luz, la informacin sigue siendo
lo mismo que siempre ha sido: "discretos paquetitos de datos, a veces .tiles, a veces hiviales, y nunca la sustancia del pensainiento"6o. En conha de
esta sencilla definicin de informacin, los mercaderes de los datos le han
atribuido una importancia desmedida a su manejo y al aitefacto que lo la
hecho posible, suponiendo que el conocimiento es sinnimo de informacin y que la mente: piensa con informacin y no con ideas. La informacin
puede adquirirse de varias formas (oyendo, viendo televisin, mediante el
computador), pero el cnocimiento slo se adquiere pensando, procesando
ideas. Estas ltimas son las que generan informacin y no lo contrario, por
eso la tarea de la educacin es
ensefich-. a1r's cerebros jvenes a tratar con ideas: a valorarlas, a ampliarlas, a adaptarlas a nuevas aplicaciones. Esto puede hacerse utilizando
muy pota informacin, quiz ninguna en absoluto. Ciertamente, no
requiere clase alguna de mquina procesadora de datos. De hecho, a
veces un exceso de informacin excluye las ideas y el cerebro (en espe.dal el cerebro joven) se ve distrado por factores estriles e inconexos,
perdido entre montones amorfos de datos61,
Los computadores cumplen un papel corno mquinas de clculo, corno
sistemas de archivo y procesamiento de datos, el problema es atribuirles
caractersticas cuasi mgicas para solucionar todo tipo de problemas de la
vida y la sociedad. Contra esa visin tecnocrtica y fetichista es necesario
situar entrmmos racionales y humanos la verdadera dimensin y alcance
de los computadores.
El computador, instrumento tecnocrtico para sotabar la democracia

La palabra informacin se ha impuesto, adems, corno expresin de una


nueva era porque tiene cierto sentido de neutralidad, de apliticisrno y est

11'
11

Ji!

Un mundo incierto, un mundo para aprender

Si queremos recuperar la tecnologa de la informacin para sus aplicaciones ms humanitarias, en un momento u otro hay que afrontar el
hecho duro y desagradable de que el ordenador se presta con demasiada

57 Jbd., p. 25.

59

58 Georges Bernanos, La libertd para hacer qu, 1947, citado en Bertra.nd Louart, "Tecnofogfa contra civilizacin", en es.geocities.cam/anticivilizacion/tecna/ogio_contra_civilizacion_Juard.htm (Cursiva nuestra).

60

61

T. Roszak, ap. cit, p. 32.


/bid, p. 11 2.
/bid., p. 113.

''

111

:1:.:)!
'1
1'

11

216

217

Un mundo incierto, un mundo para aprender y ensear I Capitalismo, tecnociencia y ecocidio planetari,ci

. facilidad a Ja su.bversin de los valores democrticos. Esta tendencia ame~


~~zador~ nace precisamente de .lo que se ha anunciado siempre ~orno
. ,el .m~yor r.oder de la tecncloga: la capacidad de concentrar y~ontrclar
fnfOrrnadn. Es aqu donde radk:n le. eficiencia y tqdos los beneficios cjue
prometen los sistemas infor111a.,tizados. Es. Jo que confirmamos siempre '
al elogiar al ordenador por lapidez y Ja minuciosidad de sus servicios:
Esa confirmacin se ahonda cuando decimos que, al proporcionar tales
servicios, el ordenador.:9emuestra que es una "mquina pensan'te", de
hecho, una mquina que piensa mejor que el .cerebro humano. , ,
Fuente: Theodore Roszak, El culto ii la Jn(o~madim. El folclore de los ordnadores y el verdadeio cirte de
pensar, Editorial. Grijalbo, Mxico, 1.990, p. 217.

En la "era de la informacin" Ja e.xistencia humana.. se reduce a una alternativa binaria simple, en la que no hay cabida para las. dudas, incerttd~ml:res
y p:i;eguntas y las respuestas siempre son excluyentes: s/no, cppectado/
desconectado, lo cual no puede considerarse como un proc~so tecno!)gico
neuval en materia de valqres,expresando por el contrario '.Ja.visin soci.a1
de los filsofos del utilitarismo que por fin aparece realizada plenamente en
el ordenador. Brinda unmundo sin sorrtbras, sin secretos ni misterios, donde
todo se ha conve;tido en' una cantid~d desnudq."6i. Por eso,' n 'sorprende
que ya se est alabando a. la "revolucin c)Jgital", co1no. un salto :q1s de la
era de la informacin.
.

.
,,
El culto a la informacin, finalmente~ expresa un programa, poltico bien
sencillo, por parte de los sectores sociales dominantes que se han beneficiado
de ello y que lo han impulsado: concentrar ms beneficios y poder en sus
manos. Par.a ocultar ese programa, la recoleccin obsesiva de datos es presentada como una necesidad y un beneficio para la sociedad. Es el imperatiV'.O
tecnolgico que pretende justificar el supuesto paso a una nueva poca. ~n
la historia humana: la "era de la informacin". Por muy elevadas que sean
las promesas de la nueva era, los seres humanos :Pagamos un precio..rrmy '
elevado, pues son muchas las desventajas que de all se c;lerivam

. iaviolacjnde la intimidad es la prdida de lioertad. La degradacin


de la poltica electoral.es la prdida <;le la democracia. La creacin de la
mquina blica informatizada es una amenaza directa.para la supervivencia de nuestra especie. Nos dara cierto consuelo concluir que estos
riesgos tienen su origen en ~l abuso del poder del ordenadoi:,. Pero se
trata de objetivos que fueron seleccionados hace ya ni.ucho tiempo por
los que inventaron la t_ecnologa de la informacin, los que la han guia-

do y financiado en cada una de las etapas de su evoluci>!J.. Etordenador


es su mquina; la mstica del ordenador.es su validacin63 .
Para concluir este apartado, es necesario decir que los computadores, el
Internet y' engeneral todas las NTI deben ser analizadas en el mbito de' los
intereses del modo de produccin capitalista. En ese confexto, se encuentra
que cumplen el mismo papel que siempre ha tenido la tecnologa en el capi"
talismo, por lo que en verdad tienen misiones mucho ms prosaicas de las
que anuncian todas las tecnoutopas informticas que se escuchan a diestra
y siniestra desde hace algunas dcadas. Pese a esto, cuando las tecnologas
ya estn constituidas se convierten en un terreno de disputa contra los
intereses del mismo capitalismo, lo cual significa que no debe renunciarse
a su utilizacin como instrumentos de contra-informacin y comunicacin
alternativa, pero eso s desacralizndolas de todos los anuncios optimistas
que le endosan a los artefactos virtudes mgicas y rompiendo tambin con
l postura desmovilizadora que le atribuye una importancia desmedida a
la dominacin tecnolgisa; pretendiendo ocultar las luchas que libran distintos sujetos sociales en los diversos mbitos laborales y cotidianos contra
el capitalismo. Porque ste no ha tenido xito en su propsito de liquidar
con la tecnologalas luchas sociales, pues los sujetos que en ellas particip~n
"estn desarrollando habilidades no slo para bloquear la tecnologa capitalista, sino para reapropiarla, redisearla y desviarla de su curso planeado" 64
Esto indica, en corisecu~ncia, que el' problema no son los artefactos sino las
relaciones sociales capitlistas que predominan en el mundo de hoy.
B. las (tele) comunicaciones

Los avances en la informtica se han materializado de manera inmediata en el


desarrollo de las telecomUnicaciones en todo el mundo. Televisin por cable,
telfonos mviles, Internet, telemtica, satlites, telefax, se encuentran entre
los instrumentos de comu..-cacin ms promocionados en los ltimos aos.
El desarrollo de las'comUnicaciones es presentado como algo radicalmente
nuevo con respecto a otras pocas histricas. Esta afirmacin superficial, sin
embargo no se corresponde con la realidad histrica del capitalismo, y para
demostrarlo baste recordar la exp?lllsin imperialista a finales del siglo XIX,
cuando se constituy un mercado mundial, en el que estaban interconecta~

63
64

2 /bid, p. 226.

21.8

/bid, p. 254. (Subrayado en el original).


Nick Witheford, "Ciclos y circuitos de lucha en el capitalismo de alta tecnologfa", en Renn Vega (Eclitor),

Marx y el siglo XXI. Hacia un marxismo ecolgico y crtico del progreso, Ediciones Pensamiento Crti.co, Bo-.
~~,-~~

'

RENN VEGA CANTOR

dos los pases imperialistas (encabezados por Inglaterra y Francia) con sus
colonias y protectorados: Para dominar ese inmenso territorio eran necesarios
medios de transporte Y:una informacin rpida y precisa.
Para mantene.r sus inmensos dominios coloniales, los europeos desarrollaron algunos de los artefactos tecnolgicos con los que contaban. De esta
manera, "los rifles y cartuchos, mquinas de vapor, legumbres en conserva,
quinina, material oficial y mil artculos ms tenan que ser manufacturados
con precisin en fbricas y enviados al otro extremo del mundo para sostener
el poder y el confort de los europeos en tierras lejanas"6s. Pero ms importante que las mercancas, "la informacin era el fluido vital del imperialismo
europeo; tratados comerciales, informes administrativos, despachos de no~
ticias y mensajes personales sostenan a los colonizadores y les aseguraban
el apoyo de su propia gente"66,
Por esta circunstancia, el imperialismo que se consolid a finales del siglo
XIX era "un fenmeno cualitativamente diferente" ya que

Un mundo incierto, un mundo para aprender

1500-1840

La velocidad -media ptima de los carruajes tirados P'or


ca~~llos y de Jos barcos de .vela era de 17 kll)/~

Hablando especficamente de la Inglaterra victoriana y su inmenso imperio, es de destacar que "en realidad, la adiccin a los datos y a la velocidad
no es nada nuevo", porque tras la necesidad de una informacin rpidas~
encontraban las fuerzas que impulsaban "la apertura de la comunicacin f:
vapor con la India". La Inglaterra d.ecimonnica "fue an ms lejos el crea,r
una red de hilos telegrficos y cables submarinos que transmitan me;nsajes ~
grandes distancias a velocidades hasta entonces inimaginables. Estos cable.s .
fueron 'la g.ran tecnologa victoriana"' 68.
El desarrollo de las comunicaciones ha sido permanente en la histori~
del capitalismo, como se demostr desde la primera Revolucin Indushial,,
con la invencin del ferrocarril y el telgrafo. Posteriormente, en la poca
Daniel R. Headrick, op. cit., p. 114.
lbcl.. p. 114.

67

lbd., p. 114.

68

lbfd., p. 137.

220

pl~ne~r.i~:

del imperialismo clsico se extendi esa comunicacin a todo el pl~eta,


cuando por primera vez existi una comunicacin verdaderamente mundial
e inmediata, a travs .del c~ble s~bmarino qu~ inte~conect a los ce~tr~~
m~tropolitanos c;on Stl.S do@nios ms alejados. '.Teniendo en c:uenta .!'!stos
a,spectos, pueden ponderarse en una perspectiva hist.rica los actuales de~
sarrollos de.las comul:ticaciones, que profundizan procesos previos de d~~
siglos, relacionados directamente con una de las caractersticas esenciales el.el
capitalismo, como es la comprensin espacio-temporal 69. Lo que han cambiado,
y eso es apenas elemental, son los artefactos empleados (ayer el ferrocarril
y el telgrafo, hoy el .avin supersnico y los trasatlnticos gigantes y el
Internet), p~ro el proce~o ha seguido la misma lgica: la aniquilacin del
espacio a travs del tier;npo, como la denomina D. H.rvey y como puede
observarse en el siguiente mapa:

por primera vez en la historia, las metrpolis coloniales tuvieron los


medios para comunicarse casi instantneamente con sus colonias ms
remotas y para entrar en un comercio extensivo de mercancas a gran
escala cuyos costes de transporfe hubieran sido imposibles de sostener
para cualquier imperio anterior. El mundo sufri en el siglo XIX una
transformacin ms profunda que en cualquier milenio anterior, y en
esa transformacin pocas cosas tuvieron resultado~ tan deslumbr~tes
como la red de transportes y comunicaciones que surgi para unir
Europa con el resto del mundo67.
.

66

y ensear I Capitalismo, tecnociencia y ecocidio

La vlocldad media de la locomotora de vapor era de 105


km/h y la de los barcos de vapor era de 58 km/h

1950-1959

Avin de llce: 485-645 km/h


1

1 960-196~

Reactor de pasajeros: 8051125 km/h


Fuen~e: Giovanni Arrighi et l, ."Geopolltica y alcas finanzas", en G.Arrighi y Beverly Sllver, Caos y o~den en el sistema-mundo
moderno, Editorial AKAL, Madiid, 200 I, p. 83.

69

David Harvey, The Condition o( Posmodernity. An Inquir in to the Origens o( Cultural Change, Blackwell
Publishers, Oxford, 1995, p. 241.

'

Un mundo incierto, un mundo para aprender

y ensear I

Capitalismo, tecnociencia

y ecoci~io

pl~n!=J;;i.~"i.o.

RE'NN ve'GA CANTOR

LE/ mito de la "sociedad de:la informacin"

'Efttrelas nociones dominantes, con' lasque hoy se i;osatosigarihasta: e~


hartazgo~ se encuentran las de "era de 1~ ~~r~a~in," o "soci7dad de la
informacin", nociones que, pese a las apanenc1as, no son nuevas, ya .q.ue
tiene una larga historia que s remonta alsurgimient del capifalisrp.o. Eh
fa: hchialidad estos trrrli.itos hacen parte de. fa vulgata lingstica pr().Pia de
la globalizacin. En efecto,
..
. .. .
. . .. ..
. , . . . " .
rodeadas de charlatan:era prom.cio'11al, procla.n;ias oficiales, mani~es- ..
tos en la onda y estiidio~ Cientficos o s~micie~tficos, e~tas nociones .
estn acompafi.adas de toda U:n: heterdHa logstica de discursos apologticos que pretende conferirles c~ct~~ (fo evideriia.: Sen?s anund,a .. '. :' :
una nueva sociedad necesariamente "ms solidaria, ms abierta y ms ' .
.....
(.
democrtica"70.
Se olvida que la nocin de "sociedad ele l~ ii:tforrnacin" es una construccin geopoltica que tiene c;o:p:i'q;pl:JJ<:!.l:i;vo'.ftind.a11e,ntal garantizar el reorde. namiento econmico del planef~ a.:favqr de los Est~([os Unidos, difundiendo
los intereses del capitalisf49 ~rils}~ ~2fismas. de mercado libre y de "democracia a la americaIJ.a''~ El objetiy
cbI):$.ql0.ar eT poder de las grandes
multinacionales de la mfo:r;mcin~ cha tele'Vi,sin y de la publicidad - gran
parte de ellas estadoucid~nses - tiene. la pre'fensin d~ ocultar ese poder,
presentndose como t;rna fe:i;;z~, ~J.~~:tr.9i:}ica:~ip se;ntro !1 periferia Y. donde
no existen poderes dominari.t~.'se, sq~tjen~ 'que ei:l la era .de la informacin
se ha configurado un "capitalismo sin fricciones" (con 1() cual.se supone que
en el mundo de la informacin se diselvenlas contradicciones inherentes
al capitalismo) caracterizado pof~. ~~tar a:lscrito a ningn territorio, no
depender de ningn poder central; ():sea, 9-ue el. Estado ya no ti~ne_irnP.or
tancia, sino que el mercado se encarga de suphr su papel en termmos de
comunicacin e informacin. A partir 'de all se postula una desregulaci_'.1
completa de J.as telecomullicaciones en todslos pii\ses del munpo, :para que
los Estados dejen el terreno libre a lo~ empresarios privados.
. ' .
'La sociedad de la informacin "vieffe cargada de anuncios triunfalistas:
autopistas de informacin, televisin por cable durante 24 horas al da y
365 das al ao cientos de canales de televisin para los diversos gustos, y,
sobre todo, el clberespacio como el lug! d~.!ealizacin de s.ueos y utopas,
si.U desigu~ldades ni injusticias, donde los seres hui;nanos s.in distincione~
de cla:se, sexo o color de la piel pueden navegar librmeni:e ycrivertji en
':

de

10

ilrmand Mael~rt:. Historia de la saciedad d~ la infoimcin, Ediforial Paids, B'arcelona, 2002, ~' J1.

222

realidad hasta sus deseos ms recnditos. Lo significativo estribl.el)..q:Ue aJ


mismo tiempo, decenas .de paset: del mundo carezcan de. carreteras,.600
mil pueblos no tengan elechicidad, y el telfono sea un lujo para la ~rn1.y,~;~
de sus habitaI).tes71.--Be-la mii:;ma forma que la concentracin de la riquez;q
material producedife:tei:icias de clase, pobreza y riqueza en cada pas y en
todo el murid()1 la concentracin y el dominio de la informacin originan
un tecnoapart~wid y una brecha digital entre infopobres e inforricos, que, por
supuesto, coincide con la distribucin material de la riqueza.

1
1

i
1

!
j

Las telecomunicaciones: expansin mund.ial del dominio capitalista


Dada l eshLitti.ira dominante dei p~dero militar e industrial, la revolucin de las comunicaciones es al mismo tiempo la consecuencia y la
finalidad de un vasto esfuerzo para mantener un sistema mundial de
ventajas econmicas.. Las nuevas tcnicas de la informacin se han in-.
ventado, realiza(lo e introduddo para apoyar al sector de negocios del
sistema econmico y posibilitar que la red militar de comunicaciones
que rodea la tierra est 'en condiciones de ser la ejecutora definitiva, ..
Mantener y "reforzar nuestra ventaja" son las razones explcitas que
activan y .acel~ran la revoludn de las comunicaciones. Aqu no hay
ambigedad o dualismo. Noes cuestin de"'o est'o o lo citrO" buen Uso
o mal uso de la tcnica. Slo es cuestin de dar mayor impulso y usar
la nueva tcnica de las comunicaciol')es para continuar tgarrados l lps ..
. benefici9s ec<;mmicos derivados de un sistema mundial de do.minio. Por.. ,.
... esta razn, la ii:isistencia eri los ?pect\Js positivos y posibilidades de l.os
nuevosmedios d.e comunicadn actuales .es, en el .mejor de los casos,
una falta de sinceridad. '

' .

Fuente: H. l. Schiller, ln{orm,acin .Y .e~onorry_fa en tie~po. de cr(sJs,

Fu.nd~sc~-Tecnos, Madri~.

':,:,

198?.

El mito de la sociedad de la infOrmacin, con todas sus connotaciones de


proceso revolucionario que'va a transformar positivamente a la sociedad,
generando igualdad y libertad para todos ya ha sido anuriciado en varias
cicasihes en la historia del capitalismo. Eri efeCto, cada inyento' en el sector
de las comunicaciones ha trado consigo un discurso ideolgicoautojstffica.::
todo, tendfortte a presentarlo como el caillino indispensable para la cnci~sta
de fa. felicidad. En diversos lib:os, Armand Mattelait. se ha encargado de
derriostia:i: fa manera como se han construido esos discursos apofogfkos
sob1'e la sociedad de la informacin. Por ejemplo, y solamente como'p'.into
de referencia, aqul recuerda que un tal Michel Chevalier, un ferviente

/bid,, p. 153.

Un mundo incierto, un mundo para aprender


y ensear / Capitalismo tecnociencia y ec oc1'd'10 p1anetar1o
.
RE'NN VEGA CANTOR

~ansim:niano del siglo XIX, consideraba que la democracia resultara del


avance tcnico e industrial, en la medida que "la comunicacin reduce las
dist<incias no slo de un punto a otro, sino tambin entre clases sociales".
Una afirmacin de tal naturaleza, muy familiar hoy en da, anticipaba
un pensamiento de gestin, simbolizando la mentalidad emprsarial
de la segunda mitad del siglo XIX. La ideologa redentora de lils redes,
'creadoras de un vnculo universal, legitima el positivismo administrativo. Los nuevos empresarios inspirados por esta doctrina industrialista sientan las bases del espacio internacional cubierto de redes,
con la creacin de compaas de ferrocarriles y lneas mi:timas, con
la fundacin de instituciones de crdito y el establecimiento de canales
.. transocenicos72.

. '

Eso no se diferencia en nada de las pretehsiones de quienes estn detrs


de la nocin de "sociedad de la informacin", los que vuelven a repetimos
con los mismos trminos y con la misma monotona lo que los Voceros del
. capitalismo, tras cada nueva innovacin tecnolgica, nos vienen anuniando
desde hace dos siglos.

2. Los problemas asociados a la informacin en eimundo actual


Para contrastru: los anuncios optimistas de la:P.ociedad de la informacin hay
que analizar someramente algunas de las caractersticas de lainfortrtaein en
el mundo actual. Este anlisis crtico es necesrio para porir de relieve que
la pretendida sociedad d l informacin rio xisfe, sino que simplemente
es la misma sociedad capitalista con otro' rmbre, con todos ~us problemas :Y contradicciones, los cuales se manifi_stan en el mbito infcirrri.ativo.
El anlisis de las contradicciones de la informacin debe considerar que
la L-,ormacin es una mercanca que como cualquier otra debe :prod1;1cir
g':ltt.ancias y en torno a la produccin de esa mercanca se consolidan unos
gra~des poderes, representados en grandes grupo~ multinacionales de pro~
d.1;1pcin de informacin (en todos los mbitos: televisin, ~adio,'pubHcida,d,
pr.,o,d,uccin de libros, Internet) .
.,;,,;i:ra. informacin tiene la particularidad qi,~e genera una merc~nc;a ideol;
gtca! la, que dese,mpea un importante papel como difusora de los :valores
<;:?nsumist.as e individualistas y en la reproduccin de .las t9ndiciones de d.o:p::p,n,ac;in y de control propias de la sociedad capitalista. Ert este sentido,
72 Armand Mattelart, citado en Berta Bernarte Aguirre, ~a globalizacin de la comunicacin, la exaltacin de la cultura del intercambio", en www.monografias.com/trabajos/ globalcomunica/g/obalcomuni-

las nuevas tecnologas de la informacin no nos liberan de reflexionar '


sobre los viejos problemas sociales de la emancipacin, la libertad, Ja.
autonoma y la solidaridad. El problema no es el satlite, el ordenador
o la telefona digital, como no lo ha sido el libro o el peridico. El problema fundamental no estriba en el soporte de la informacin, sino en
el modelo .de sociedad en que dicha informacin circula y al servicio
de la cual se pone73.

Entre los aspectos problemticos de la informacin el mundo actual cabe


destacar los siguientes:
.
'

El. culto de la telecomunicacin: se ha. desarrollado en los ltimos aos una


verdadera esquizofrenia de la telecomunicacin, basndose en el supuesto
de que como muesha de progreso y modernidad los seres humanos necesit~mos es:ar informados cueste lo que cueste. La mejor expresin de esta
actitud delrrante nos la proporciona eHelfono mvil, que zumba en todas
partes y a todas horas, tilizndose en la mayor parte de las veces para cosas
absolutamente intiles e innecesarias que durante miles de aos los seres
humanos han desarrollado medianteel contacto personal directo. El mito de
la comunicacin permanente viene acompaado de la ruptura de los nexos
per,sonales y de la comunicacin real entre personas de Cline y hueso. El Internet refuerza el fetichismo comunicacional en el que la ideoloofa comercial
explota la carencia individ.ual di; comunicacin en un munP,o ~ada vez ms
neolibera_llzad~, lo que pone de. relieve que la expansin de la tecnologa
en los paises neos no constituye una prueba de mejor comunicacin. Ya lo
de~~_el pensador francs Pierre Joseph Proudhon a mediados del siglo xrx,
r~finendos~ a los cultores de la expansin de los ferrocarriles: "Lo que hace
c,~cular las ideas: no son .los c~c~es,sino los escritores; es la discusin pohtica, la prensa libre ... Se ha tr1phcado la extensin de los ferrocarriles en
Fran,~ia, pero no observamos que desde entonces haya circulado la menor idea"74.
Lo rms~o sucede hoy: mucho ruido, muchos bits, pero ni una idea, pues lo
predorrunante es la circulacin de basura informativa, que nos contamina
con sus mentiras y con sus falsas promesas.

y desinformacin: la informacin suminishada por los medios,


propiedad de poderosas corporaciones.multinacionales, responde a intereses

Mani~ulacin

73 lmanol Zuber~'."~?rticipacin y democracia ante las nuevas tecnologas. Retos politicos de la sociedad
de la informac1on , en http://www.ull.es/departamentosldidinv/tecnologiaeducativa/doc-zubero.htm
74 Armand Mattelart, La mundializacin de la comunicacin, Editorial Paids, Barcelona, 1998, p. 25.

ca.shtml

225.
224

. 'R:E N

A N. V. E GA C A N TO R

bien determinados, en razn de lo cual de manera permanente tiene el objetivo de manipular a la audiencia y desinformarla. Esta no es una excepcin
de los medios ni mucho menos, es un comportamiento eshuctural y consustancial su lgica y funcionamiento corno un instrumento ligado al poder
econmic y poltico, es decir, al capitalismo. Este proceso de rnrupulacin
y desinformacin se ha visto claramente en el caso de la in~asi1:1 a I!aq, un
ataque brutal y triminal de los Estados Unidos,:. un pueblo mdefenso ~mal
armado, que sin embargo ha sido presentado como una guerrareahzada
para llevarle la libertad y la democracia al pueblo iraqu.

Televigilancia: contrariamente al supuesto, repetido hasta el cansancio, de .


que las nuevas tecnologas .de la informacin nos hacen ms autnomos e
independientes, en la vida real sucede todo lo contrario. Esas nuevas teco~
locias
se han convertido en formas totalitarias y opresivas de control social
l:>
e individual. El Internet no es el sistema libre que se pregona por pru'te de
unos pretendidos libertarios dl ciberespacio, sino una forma de control
represivo por parte de los Estados y de control econmico por parte de las
empresas. Todo mensaje que circula por Internet es vigilado a .. travs de
sistemas satelitales, siendo famoso el.Ec/wlon desarrollado por los Estados
Unidos:Una palabra sospechosa, polticamente incorrecta en estos tiempos
de "!!llerra
mundial contra elterrorismo", inmediatamente es monitoreada
l:>
y su origen es sondeado-y pede significar la persecucin del que produjel mensaje. Ls empresas controlan todos los movimientos financieros; las
compras. y ventas de sus clientes, reales y potenciales, para bombardearlos
con nuevos anuncios sobre lo divino y lo humru10, Y el telfono mvil es otro
medio de control que le quita a la gente el rrnimo de libert:.d que le pudiera
quedar, ya que a travs del aparato telefnico, est conectado o no, pueden
rastreruse y seguirse con absoluta precisin los movimientos de la persona
que lo porta. En contra, entonces, de los anuncios triunfalistas sobre lber~
tad y autonoma:, lo que estamos viendo es la consolidacin de un sistema
totalitario de control y vigilanc~a, 8;ho:i;a sofisticado con 1ta tecnologa.

Sobreinformacin: que la: so~i~dad sea bombardeada con cantidades impre~


sionantes de informacin durante las 24 horas del da, que existan n.iles de
pginas de Internet sobre los.ms diversos temas, sin que 1::111 slo indivic;l.uo
est en capacidad de procesar una parte significativa de esos datos'iiisuales
y auditivos, tiende a generar un efecto de sobreinformacin que apabulla Y
. desconcierta. Est conduce al extremo opuesto, es decir, qe da lo mismo
estar informado que no estarlo, puesto que la cantidad impresionante de
datos, sin que se corresponda con un mnimo d calidad, no le deja tiempo

Un mundo incierto, un mundo para aprender y ensear I Capitalismo, tecnociencia y ecocidio planetario'

al televidente o al internauta de procesar tanto volumen de noticias .de.


mensajes o de publicidad. Ese exceso de informacin, la mayor parte de
ella condicionada por los poderes dominantes, no se corresponde :con el
mejoramiento cualitativo de la opinin de los ciudadanos sino con su em-'
brutecimiento acelerado, que se manifiesta en la actitud resignada y pasiva
de concebir como la verdad a las versiones interesadas de los medios.

Incomunicacin: a la parque se abrun1a a los individuos con miles de me~"


sajes a todas horas, se constata la disminucin del contacto directo entre los
seres humanos. Mientras existen ms artefactos tecnolgicos, ms canales de
televisin, telfonos mviles de ltima generacin, gran parte de los seres
humanos estn solos, frustrados, refugiados en sus casas -si las tienen--:,
aislados del resto de.mortales. Esta situacin de incomunicacin que tiende a.
generalizarse a ~edida que se imponen los pahones ideolgicos y culturales
del neoliberalismo que fomenta el individualismo y la soberana del consu"
midor, incluso se proclama como modelo ideal y digno de imitar, haciendo
de la necesidad una virtud. En el discurso coetrj.eo de la seguridad que
irradian los inismos medios, se le pide a la gente que no hable con nadie,
que cierre bien sus puertas y ventanas, que se asle por completo del resto
del mundo, que haga sus compras por Internet, pues su vida corre peligro y'a
que mil riesgos lo acechan apenas salga de las cuatro paredes de su hogar:.
Para aislarlo ms se construyen centros amurallados, verdaderos guetos
vigilados por hombres armados prestos a dispararles a cualquier intruso
que se atreva a incursionar por esas zonas. Y este modelo, de pura estirpe
estadounidense, se ha ido expandiendo por todo .el mundo._
Uni(in)fonnacin: A pesar de la aparente variedad y cantidad de la informacin esta es en esencia idntica con independencia del canal y del idioma en.
el que se difu:i;ida, ya que en cualquier pas se ha. impue~to el mismo modelo
..,-tambin made in LCSA- en el que los personajes y presentadores de televisin se visten igual, dicen las mismas cosas, se ren igual; pronuncian los
mismos chistes flojos -tan flojos que necesitan risa de fondo-, en pocas
palabras, reproducen la inisma informacin en todos lados. Por supuesto
que todo ello.ha contribuido a la uniforma,cin de la poblacin en torno
l.os valores propios del capitalis.mo y del :neoliberalismo y en la adopcin
de un mismo sentido comn, desprovisto de cualquier rasgo de criticidad
de distancia frente a la informacin proporcionada. Por esta razn, no tien~
ningn asidero real el sofisma de la democracia virtual que tantos politlogo~
de los Estados Unidos difunden por estos das, por la sencilla razn que)~

'j

l
!j

"226

227:.

jl.

;J;

t::.'
l:.

e"'.

''

[~-.:.:/'.

y ensear I Capitalismo, tecnociencia y ecocidiq pla!'t~tf!r:i9,,

RENN VEGA CANTOR

Un mundo incierto, un mundo para aprender

participacin virtual de los ciudadanos no hara sino reproducir en forma


inmediata la opinin de lOs medios, como se demuestra con las encuestas
de todos los das. Adems, la democracia necesita reflexin, discusin, intercambio de opiniones que para nada se encuentran en Internet,: ya que eso
requiere una comunicacin real entre seres humanos de carne y hueso.

que el pensar, en el sentido fuerte del trmino, .requiere tiempo, pa,saf?,


tranquilidad, lo que no caractertza precisamente a la ~'era de la informacin", donde. la comunicacin humana, personal y emotiva, es relegada~
un segundo plano o es concientemente borrada a cambio de reivindicar la
Velocidad y la distancia7S.
. ....

Nuevas desigualdades: las 'telecomunicaciones no han configurado la aldea


global plena de igualdad y de libertad que tanto se pregona. Por el contrario,
han dado origen a nuevas formas de desigualdad, que se sustentan en la
desigualdad social y la refuerzan. La brecha digital es una evidencia real,
ya que para acceder a las nuevas tecnologas de la informacin se requieren
grandes inversiones que/por supuesto, no todo mortal puede realizar. Eso
se nota en frica, Asia y' Amrica Latina, donde gran parte de su poblacin
es analfabeta, se carece de los ms elementales servicios pblicos y se ha
privatizado la educacin." En esas condiciones es muy difcil suponer que las
NTI van a resolver los pro1:Jlemas materiales de desigualdad que secularmente
han afectado a estas sociedades. Y la brecha digital aumenta por el uso del
ingls como principal idtbma de las NTI, puesto que ese idioma no lo habla
ni conoce el 90 por ciento de la poblacin del mundo.

La (in)comunicacin tecnologizada de los celulares y la comunicacin


viva de los tradicionales tambores.africanos

Construccin meditica d~:a realidad: como la informacin se ha convertido


en una mercanca a toda. costa hay que crearla y venderl~, lo que lieva a
que todos los das y a tq'.d.as horas los medios stn interesados en crear la
noticia, llegando al extr~mo de programar muertes, suicidios, atentados y
aplaudir las acciones represivas de los Estados contra la poblacin o contra
otros pases, como ha ac?ntecido en el caso de los Estados Unidos, que previamente les suministra.la informacin de los ataques programados contra
Afganistn e Iraq a sus periodistas de la CNN y otras cadenas similares.
Paradigma informacional: todas las actividades vitales se reducen' a procesamiento de informacin,. y el cerebro se concibe como una pura mquina d
almacenar datos, que ya. se considera como inferior a los mejores corrrputadores. Incluso el lenguaje adoptado, "memoria", "inteligencia artificial";
"mquinas que piensan';, "robots inteligentes" forma parte .de la lgica del
paradigma informacional. En la lgica informacional que hoy predomina se
confui1de "la potencia tecnolgica de las telecomunicaciones con la calidad
e intensidad de los contenidos de comunicacin" y se cree que se "piensa
mejor por pensar ms rpido", y que "nos corrinicamos mejor por coirninicarnos ms rpido y ms lejos". Esto no tiene el ms mnimo asidero,_ ya
228

Se puede afirmar que la comunicacin es mejor, ms perfecta o ms


intensa en-el caso de un hombre de Singapur o Hong Kong que tiene un
telfono celular pegado a cada oreja, o una aldea rural de frica negra
de tradicin oral?
La comurikacin instrumentada por las tecnologas actuales es extremadamente poderosa tcnicamente, mucho ms que el tam-tam africano o
que las seales de humo de los indios norteamericanos. Pero lo que gana
en distancia lo pierde tal .vez en proximidad psicolgica. A menudo se
habl de l soledd d los habitantes de las grarides ciudades de 5, 1o
ci 20 millones de habitantes, donde se puede sufr~ y morir en la indiferencia gerieral, a dos metros de la puerta de su vecino de piso ... incluso
en medio' de la mUltitud indiferente y miedosa. De qu comunicacin
hablamos entonces comparada con la solidaridad de los habitantes de
una aldea rural? El ejemplo del abandono de las personas ancianas, su
soledad en las grandes ciudades se Cita a menudo en oposiCin la
atencin que se les brinda en n~ aidea africana. La comunkacin es
ms activa; rris ccimpieja, socialmente y hmanarriente rris perfecta ~n
el caso de.uri africano.

.1: ..

Fuente: Herv Fischer, El choque digital, Editorial de la Universidad Nacional de Tres de Febrero, sUenos

Aires, 2002. p. 87.. ,

C. La biotecnologa

La biotecnologa se practica desde hace miles de aos, estando constituida


por un conjunto de tecnologas cuyo soporte son los seres vivos. Hay que
distinguir ent:t:e las biotecnologas tradicionales, practicadas desde hace
unos 10.000 a?s y las biotecnologas ligadas a la ingeniera gentica ..Entre
las biotecnologas tradicionales se destacan la domesticacin de plantas y
animales, la produccin de valores de uso a partir de la fermentacin empleando .bacterias y levaduras (cerveza, vino, yogur, queso); produccin

75 Herv Fischer, El choque digital, Editorial de la Universidad Nacional de Tres de Febrero, Buenos Aires,
2002, pp. 248-249

22.9.

Un mundo incierto, un mundo para aprender y ensear I Capitalismo, tecnociencia y ecocidio planetario
R'ENN VEGA CANTOR

d bioconbustibles (como alcohol y gas metano) y la disperSin de aguas


residuales mediante empleo de microorganismos. La ingeniera 'gelitic
~el ~onjunto de tcnicas pata aislar, modificar, multip~car y recom~inar
los o-enes de diversos orgf[nismos - permite a los genetlstas transferir genes ~ntre especies completamente distintas que nunca se combinarn en la
naturaleza. La ingeruei:a gentica, tambin conocida como manipulacin .
gentica, es algo radicalmente <lis.tinto a las biotecn?logas i;rdicionales, en
razn de que cruza el umbral gentico ii.tr especies, generando formas de
vida que de manera natural nunca hubieran existido 75

el

Datos bsicos sobre la evolucin de la biotecnologa


10.000 a. C.: Se descubreny realizan procesos de fer;~entacin de' d\~
versos productos (levadura, cr0ei.a, yogurt) .
'
1.000,a. C.: Los babilonios celebraban cdn rito.s religiosos la polinizacin
de las palmeras.
. ,.
.
.. .
1676: Se confirma .la reproduccin sexual de las plai:itas.
1838: Se descubre que todos los organismos vivos estn compuestos
por.clu11a.s.
...
.
, . , ,
,,
., . .
1859: Darwiti
hace pblica su teona sob.re . la evoluc1on de lq.s especies.
1866. Mendel descubre eri los guisan~es las unidades fundamentales de
la he.renda. .
:
, . .
.
1871: Se asla el ADN en .el ncleo de un.a clula.
1883: Franci.s Galton acua.el trmin eugenesia.
,
1909: Las. unidades fundamentales d.e .la here.ncia. biolgica reci~en. e!
nombre de genes. ,. '
...
.
.. . , : . ..
1925: Se descubre que la actividad del gen est relacionadacon suposicin en el cromosoma~
1927: Se descubre que los rayos X causan mutaciones genticas.
"
1933: La Alemania nazi esteriliza a 56.244 "defectuosos herec;litarios".
1943: El ADN es identificado como la molcula gentica.
"
. . 1953: Ei bioqumico americano James Watson y el biofsico Frands Crick
anuncian la estructur en doble hlice del ADN o cdigo gentico.
'.
1956: Se identifican 23 pares de cromosomas .en .las clulas de,I cuerp? ..
humanp.
. .
. ..
.
196.1: Desciframiento de las primeras letras del cdigo gentico ...
1966: Se descifra el c.digo gentico completo del ADN.
,, ' ''

75

Departamento Confedera! del Medio Ambiente de CC.00. y Area de Medio Ambiente de la Fundacin.
'1 o de Mayo, "Bitecnologas y sociedd: relexiones para avanzar en un debate.sindical", en AliciaDurn.
y Jorge Riechmann, Genes en el laboratorio yen la fbrica, EditorialTrotta, Madrid, 1997,.pp. 265-267. ":'

. '

1972: Se crea la primera molcula de ADN recombinante en el laboratorio:.


genes de una especie son int\oducidos de otras especies y funcio~an .
correctamente.
'
1977: Se fabric con xito una hormona humana en una baderia.
1978: Se clon el gen de la insulina humana.
1980: El Tribunal Supremo de los Estados Unidos de Amrica dictamina
que se pueden patentar los microbios obtenidos mediante ingeniera
gentica.
, ..
1981: Primer diagnstico prenatal de.una enfermedad humana por medio
del anlisis del ADN..
1982: Se crea el primer ratn. transgnico, llamado "superratn", insertando el gen de la hormona del c'rcimiento de la rata en vulos
de. rtona fecundads. Se produce insuiiria utilizando tcnicas de ADN
recombinante:

1983: Se inventa la tcnica PCR (reaccin en cadena de la polimerasa),


que permi~e copiar genes especficos con gran rapidez. Es una tcnica
muy poderosa para producir millones de copias de una regin especfica
de .ADN, que. permite analizarla tan rpido como. se puede purificar una
sustan,cia qumica. PCR ha sido el instrumento esencial en el desarrollo
de t.cnicas de diagnstico, medicina forense y 1~ deteccin de genes
asociados con errores innatos del metabolismo.
'
1984: Creacin. d~ las primeras plantas transgnicas.
1985: Se inicia el empleo' de interferones en el tratamiento de enfermedades vricas. Se ~tijiza por primera l(eZ la :',huella ge.ntica" en una
investigacin judicial en. Gran Br;etaa. .
.
,
.
1987: Propuesta comercial para establecer la secuencia compieta del genoma humano, Proyectq Genoma Hu.mano. Comercializacin del primer
anticuerpo monoclonal de uso teraputico.

,
1988: La Universidad de Harvard patenta por primera vez un organismo
producido mediante ingenier). gentica, un ratn. Se crea la organizacin
HUGO para llevar a cabo el Proyecto Genoma Humano: identificar todos
los genes del cuerpo humano .
1989: Comercializacin de las primeras mquinas automticas de se.
.,
.
.
cuenciacin del ADN.
1994: Se comercializa en California el primer vegetal modificado genti~amente, un tomate, y se autoriza en Holanda la reproduccin del
primer .toro tr<'.nsgnico.
1995: Se completan las primeras secuencias de genomas de .bacterias.
1996: Por primera vez se completa la secuencia del .genoma de un organismo eucaritico, la levadura de cerveza.
1997: Investigadores liderados por lan Wilmut clonan al primer mamfero,
la oveja Dolly.
2001: Se publica el mapa provisionai del genoma humano.
;':

',\

Un mundo incierto, un mundo para aprender

y ensear/ Capitalismo, tecnociencia y ecocidio plarietai-io

RENN VEGA CANTOR

El gen de la hormona del crecimiento de un .mamfero fue insertado


en huevos de pez fertilizados con el fin de producir peces ms pesados
y que crecieran ms rpido.
Se han introducido genes de pollo en las patatas para que stas sean
ms resistentes a las enfermedades.
Se han implantado genes de la lucirnaga en el cdigo biolgico del
maz como marcadores genticos .
Ciertos genes del hmster chino se han introducido en las plantas de
tabaco para que aumente la produccin de esterol.
El gen de la mosca de la fruta y un gen vrico (de la timidita quinaza) se
introdujeron en embriones de ratn, y cuando stos nacieron presentaban deformidades extremas: sin patas traseras, con desfiguraciones
faciales y deficiencias cerebrales ..
Inclusin de un gen de la nuez brasilea en la soja.
Manipulacin gentica de un ratn con un gen procedente de la
medusa, el cual produce una protena verde fluorescente.
Una compaa de biotecnologa de Montreal clon tres cabras para
: que produzcan seda de tela de araa en su leche.

Una caracterstica dominante de la biotecnologa contempornea y de


la ingeniera gentica es su conversin en un negocio muy reritable. La
biotecnologa h.a convertido a la vida _en una mercanca en la que todo es
susceptible de ser comprado y vendido (genes, animales, rganos y plantas), y en ese intercambio comercial lo nico que importa es la ganancia de
las mulnacionales. Eso.ha sidocposible, porque buena parte de los biotec.nlogos, ingenieros, e incluso de. los genetistas, comparte una concepcin
reduccionista, que concede una importancia desmedida a los genes como
determinantes no slo de las cualidades o defectos de los organismos sino
de su conducta77. El determinismo gentico re.duce la complejidad de la
naturaleza y de la vida a una col;;ccin de sstancias qumicas que pueden
reproducirse de manera artificial por la ingeniera gentica, la ci,rnl utiliza
organismos vivos para obtener productos con utilidad comercial que r~
dan ganancias a las multinacionales y a sus laboratorios de investigacin,
ofreciendo mercancas y nuevas formas de vida, mediante la manipulacin
gentica. Como resultado ya se h<,m producido engendros que nunca hubieran llegado a existir en la natural~za como resultado del proceso evolutivo,

como se indica enseguida:

'f~en~e: Jere.niy Rlfldn, El siglo de la biotecnalagfa. El comercio gentico y el na2imiento del mundo feliz,
Ed1t~na.I Crlt1:-a, Bar~el~:ma, 2opo; Luke Anderson, Transgnicos. lngenierio gentico, alimentos y nuestro medio
am~1ente, ~al~, Ma.d:1d, 200 l . p. 71_: lngeborg Boyens, Cosecha mortfera. De los transgnicas a los vacas focas,
Flor del Viento Ediciones, Barcelona, 200 I, pp. 20 y 21; Mae Wan Ho, Ingeniera gentica: sueo o pesadilla?,
. ,E!l.i.t~rial Gedisa, Barcelona, 2001, p. 239.

Algunos.engendr?s de la ingeniera gentica.

. \

Las cualidades anticongelantes del lenguado, un pez, se han transferido


a una especie de tomate para garantizar su durabilidad.
Rarias vivas sin cabeza.
Ratones que emiten luz verde fosforescente.
Una oreja humana crece eri el lomo de un ratn.
Uvas resistentes al fro cruzadas con genes de' brcli para ampliar la
temporada de vendimia.
Polly, ere.ci a partir del ADN de una oveja modificado con un gen
humano.
Cerdos a los que se les han in.traducido la hormcina humana del crecimiento para aumentar el volumen de carne.
En Inglaterra se fundieron clulas embrionarias de cabra y oveja; que
se colocaron en una adoptiva, originando una extraa mezcla de estas
dos especies nunca emparentadas, la "cabreja", hasta entonces:un
animal quimrico.
Tabaco con genes de las lucirnagas.

77

Richard Charles Lewontin, Steven Rose y Leon J. Kamin,

ga, Editorial Crtica, Barcelona, 1987.

232

No est en los genes. Racismo, gentica e ideolo-

Fara..yxaminar las ,caractersticas asumidas por la biotecnologa en el


capitalisil1q contemporneo, es necesario considerar con algn detalle las
p:i;orr,iesas .y riesgos de los Organismos Genticamente Modificados (GM) o
hc~sgnicos, su impacto sobre la agricultura tornando el caso de las semillas
;f~r~nator y .el regreso de la eugenesia y del racismo .
Los. r~nismos Genticamente Modificados (oGM) o transgnicos

Los:transgnicos son organismos vivos, creados artificialmente, a los cuales


se l.es:introduce uno o varios genes de otro ser vivo (virus, bacteria, vegetal,
animal o humano). De esta manera se franquean las barreras naturales entre
especies, generando seres vivos que nunca antes haban existido. Esto en
s mismo significa haspasar el umbral de la evolucin, lo cual tiene consecuencias imprevisibles, ya que en trminos ecolgicos est demostrado que
si alguna sustancia no existe en forma natural es porque no hace falta y su
ausencia simplemente indica que ella es incompatible con la qumica de
la vida 78 Los OGM constituyen un negocio dominado por pocas empresas
78

B. Commoner, op. cit. p. 19.

RENN VEGA CANTOR

Un mundo incierto, un mundo para aprender y ensear/ Capitalismo tecnocienc'ia y e

. multinacionC1.les: Monsanto controla el 80 por ciento, Aventis el 7 por ciento,,Syngenta (antes llamada Novartis) el 5 por ciento, BASF el 5 por ciento y
DuPont el 3 por ciento. Adems, estas empresas producen el 60 -por ciento
. d.e los plaguicidas y el 23 por dento de las semillas comerciaies:Ha.Sta
ahora los cultivos transgnicos se han desarrollado en pocos pases, siendo
Estados Unidos su lugar de orige1~ yexperimentacin. Miel1tr.[8 que en 1996
naba cultivos transgnicos en 6 pases, en el.2003 ya se encontrabai1e1:i18.
El incremento del rea sembrada tambin es notal;ile, puesto que se pas de
200.000 hectreas en 1995 a 68 millones en el 200379.

Promesas de los transgnicos


Quienes impulsan los OGM para jl1stificarlos invocan una serie de promesas,
como los siguientes:
a). La agricultura transgnica erradica el hambre y reduce la' pobreza de lot; pases dependientes: este presupuesto es tpico de una lgica :tecnocrtica que
considera que el hamb:n~ es :un re.sultado. de insuficien~i;:ts tcnicas, por lo
cual ahora la solucin se encuentra en introducir cultivos gentiqunente
modificados, sin distribuir la tierra ni dem~cratizar la vida. rural. Con el
argumento de combatir el hambre en el mundo; se encubre el objetivo de
las multinacionales de enriquecerse; presentndose ante la opinin p4blica
como benefactoras intere.sadas en almerttar a lOs pobres y hambrientos.
Las grandes compaas d~lagro, eii: concordancia con sus intereses de lu~
ero, determinan qu se'debe pioduci~, sus investigadores diseari'culi:ivs
transgnicos para nuevos mercados o para sustituir las importaciones, siendo
limitado su inters por la produccin de aliri:lenfos. En general, los pfodticfos
de la biotecnologa debilitan las exportaciones de los pases dependientes,
como puede ejemplificarse con varfos casos': la produccin de eduicora:ntes
sintticos afecta a los pases tropicales qu producen azcar y l.Tiuinar a'
unos 10 millones de agricultores de caa de azcar cuando esos productos
c\ laboratorio invadan el mercado i:nundial 70,000 campesinos qtie produdan vainilla: en Madagascar quedaron en la ruina cuando una .firma 'de
Txas produjo vairiilla de laborat~:ii:io; la expansin de las palmas aceiteras
donad.aspar Unilever increment la produccin de aceite de . esa planta, con
'

79

'

Jos Santamarta, "Los transgnicos en el mndo", en www.rebelion.org/eco/ogia/040226santamartp.

htm.

2.31

'di

coc1

"

o p1anetarro

dramticas consecuencias paia los agricultores que producen otros aceites


. . , :....
vegetales, como de man en Senegal y de coco en Filipinas

b~ Los ci:ltivos tra~sgnicos son completamente inofe1SiVcis:pese- los poc,os


anos de mtroducc1n de ctiltivos transgnicos, ya se-tienen evidencias de
los ef:ctos nega~vos que tj.enen sobre la salud de seres humanos y animales.
La so1a transgrnca de Piqneer produjo la. muerte en Estados Unidos de 27
perso)'\as Y afect? ~otras mil las patatas transgnicas produjeron cncer,
altera:on el crecmuento y afectaron diversos rganos de los ratones en el
e~pe~~nento que llev a cab? el investigador hngaro Arpad Pusztai, el nico
c1enhfico que ha, hecho p~uebas de. laboratorio sobre las consecuencias de
los ~roductos transgnicos en la ;;alud qe seres vivos ya existen evidencias
del i~pac;:to ampiental que producen los han~gnicos, pues en nueve esta~
do~ de M~xico se ha prE1se;ntado una contaminacin de especies nativas de
maiz. Esa, containinacin ha. sido. causada por el maz Starlink de Aventis,
prohibido para consup1p ):i.11mano en 19s Estados Unidos.
e) . .Los ci!l~ivos transgnicos son ms resistentes a las plagas, reducen el consumo
de msectzczdas Y aumentan la pro_ductividad de los cultivos. En los cultivos trai1sgnicos aumenta la dependencia tecnolgica en todo el ciclo productivo,
de la semilla en adelante,. o.bligando a. usar agroqumicos especficos son
pr~ducidos por las mismas intiltipaciortales que produc;:en los OGM. Tambin
se mcrei:;nentan los costos por la introduccin.de semillas modificadas y de
los agroqumi:os ne.c,esarios para tratarl<is, porque .la agricultura transgnica es una contirtuac1on de 1a .Revo,lucin Verde, concebida con la finalidad
de obliga~ a lcis agricultqres a emplear cmtosos herbicidas, producidos
por las rmsmas empresas multinacionales que han inventado las semillas
estriles.

. .Las em~~esas qu.e impulsaron ll Revolucin Verde son lcJ.S que encabezan
Ia Revoluc10n de los Genes y las que:hoy nos aseguran que ahora s se va a
logr_r una agri~~tura libre de agroqumicos. Esto es una falacia, porque los.
cultivos tran.sgernc~s desarrollados para el c~rttrol de detrminadas plagas
refuerzan;el paradigma de los pesticidas consistente en usar "un solo mecanismo;,d.e contra~ que ha.fallado -qna y otra vez con insectos, patgenos y
~~ezas . Por ello, lo.s cultivos trai1sgnicos incrementan el uso de los pesticidas Yaceleran la evolucin de ciertas super malezas y fortalecen a razas
ao Miguel Altieri, "Los Mitos de la Biotecnologa Agrcola: algunas Consideraciones ticas"
en ww2.grn.es/aval/s/mitos.htm
.
'

235

RENN VEGA CANTOR

Un mundo incierto, un mundo para aprender

de insectos muy resistentes. "El enfoque 'un gen resistente - una plaga' ha
sido superado fcihnente por las plagas, las cuales se adaptan continuamente
a ni.levas situaciones"81.

3. Los riesgos de los transgnicos

a). Riesgos sanarios: no puede preverse de ninguna manera el impado de


losoMC sobte la salud humana, pot la sencilla razn que una modificacin
gentica no opera sola: sino que inte~acta con el resto de los gens de un
cromosoma, o sea, de un organismo, y en concordancia con todo un ecosl.stema especfico. Si ricis atenemos a una de las leyes de la ecologa que
neis dice que si fa Naturaleza no ha producido el cruce gentico horizontal
(entre especies diferentes), cualquier modificacin en ese sentido tendr
repercusiones inesperadas sobre los seres vivos. Nadie puede prever lo que
significa cruzar genes de cerdos y' seres humanos, o genes de tomates con los
de ciertos pece~, como tampoco es posible deterniinar si la resistencia de las
plantas hansgnicas a ciertos antibicos puede transmitirse quienes la
consuman, gi'terndose una contaminacin biolgica, la cual, a diferencia
de fa contam~aein qumica ci radioactiva; est viva y se multiplica. 'A pesar
del poco tiempo transcurrido. desd la introduccin de los cultivos trnsgnics, y existen amargas experiencias de sus efectos catastrficos; como
en Canad dnde ui:i. cultivo de soja transgruca de fyfonsai:H contai:hin6'
cultivos normales que se encontraban a 'casi un kilmetro de distancia; un
tpico ejemplo de contaminacin gentica.
;;
Otra consecue'ncia negativa es la polucin gentica, como resultado de' la
1corporaciride genes modificados en el ADN de un ser vivo, lo que luego
se transmitir irremediablemente a sus descendientes. De esta forl:rta, bn
~arai::terstica especfica de un Organismo es trasladada a: otro' mdiante 'el
friispaso de sJis genes, sin importar la especie e incluso el reino al que pt~ ''
tenezca. Por ejemplo, las cualidades anticongelantes del lenguado,
pez; .
sehaii'transferido a cierto tipo de tomate, o los genes del crecillentoind:i~. ::
pi:i-ados al salmn han originado una especie gigante nunc~ antes existent~ :r

<:

un

Mari Crcamo, "Con la 'revolucin verde' se nos vendi la panacea. Con los transgnicos qu?'',
en http://www.chasque.net/rapaluy

236

P an!=tar,10

',

Si un cultivo transgnico es capaz de reproducirse sexualmente (y ge~


. neralmente lo es); la fuga de "transgenes" es inevitable, lo que puede tener
graves consecuencias en las zonas de gran diversidad agrcola. El algodn
de Monsanto, mezcla de Roundup Ready y Bt, est en el mercado desde hace
varios. aos. En el futuro podra difundir una amplia variedad de potentes
genes en la na tu.raleza, con consecuencias imprevisibles sobre los seres vivos
incluyndonos a nosotros. Ya existen evidencias de contaminacin gentic~
en los seres humanos, como se ha documentado en un pueblo de Filipinas,
en donde la mayor parte de las familias que habitan alrededor de campos de
maz hansgnico ha tenido problemas respiratorios. A ellas les dijeron que no
se preocu~~ran porque simplemente padecan una gripe normal, pero cuatro
.de las familias que se trasladaron por algfu.i, tiempo a otras zonas sbitamente
se aliviaron y cuando regresaron a sus casas volvieron a aparecer los sntomas.
A partir de esta experiencia, el director del Norwegian Institute far Gene Ecology
~re~ent resultados concretos: "las muestras de sangre contenan anticuerpos
mdicadores de respuesta inmunolgica a la presencia de la toxina que contiene el maZ transgnico sembrad~". De esta manera, "confirmaba que los
sntomas de las familias campesinas se deberan a alergias producidas por
el polen de maZ hansgnicoque inhalaron en los campos"83.
A partir de este caso, debe destacarse que las alergias, que pueden ser
leves o severas~ se constituyen en uno de los principales riesgos derivados
del consumo de alimentos transgnicos, como producto de las alteraciones
en los.~istem~~ digestivo e inmunolgico. No otra cosa puede esperarse de la
filtracwn genetzca, que se presenta .cuando los genes contaminantes llegan en
los alimentos que consumimos, como ya se ha demostrado con el maz Starlink, prohibido para consumo humano en Estados Unidos, porque presenta
~lgun~s caractersticas de alergnicos conocidos84. De igual forma, algunos
~wi=stigadores. alertan sobre las implicaciones que tendra.el trasplante de
organos de animales alterados genticamente a los seres humanos, con la
difusin de virus hasta ahora desconocidos para nosotros8s.
82

83
84

81

con protuberantes deformidades fsicas, que ha asolado con la fauna en 1


lagos de Canad y Estados Unidos82.
os

En conha de las promesas antes anunciadas, autnticas falacias como lo


mostramos errel pargrafo anterior, los transgnicos connotan riesgos para la
sociedad y la naturaleza, que es necesario destacar de manera resumida:

'-:

y ensear/ Capitalismo tecnociencia y ecocidio 1

85

lngeborg Boyens, Casecha martffera. De los transgnicas a las vacas locas, Flor del Viento Ediciones Barcelona, 2001, pp. 40 y 41.
'
Gustavo Duch, "Los primeros estornudos transgnicos",
en www.biadiversidadla.org/artic/e/articlestatid 48751117
Mariano Cereijo Gelo, "Transgnicos y seguridad alimentaria",
en www.rebelian.org/ecalogia/030774 cereija.htm
Jeremy Rifkin, El sigla de la biotecnolaga. El comercia gentico y el nacimienta de un nueva munda feliz,

237

----.

b). Riesgos ambientales: los organismos genticamente modificados acelrah la


erosin gentica de la Revolucin Verde1 como resultad de la cual dilrante
el ltimo siglo se ha perdido gran parte de la biodiversidad mundial. Esa
erosin gentica se ampla tanto por la introduccin de cultivos transgni~os idnticos, lo cual extender el monocultivo1 comopor la contaminacin
gentica de variedades locales.
- Tambin se incrementar la contaminacin de los suelos porque el paquete
. transgnico tiene c.onsecuencis directas entre las que. cabe destacar el uso
de herbicidas par los cultivos ms resistentes; la exudacin de los culti"
vos transgnicos Bt es txica para los microorganisros del suelo y ftta
la descomposicin de la materia orgnica y el ciclo del carbono; el uso de
tecnologa destinada a activar las semillas transgnica:s requiere de la uti~
lizacin de productos qumicos que constituyen nuevos contaminantes) la
probable transferencia horizontal de ADN de los organismos genticamente
modificados a los microorganismos del suelo, tendr efectos desconocido'~
sobre los ecosistemas. Esto ltimo, porque "la pres~ncia, en los cultivos
transgnicos, de nuevos genes, protenas, productos asociados y cualqilleta
de sus i:netabolitos, puede inducir alteraciones en la relacin ecolgica del'
cultivo con las dems especies, incluyendo la aparicin de nuevas plagaE;:y .
afectacin de organismos benignos"87. Se trata de un bombardeo del arnben'j
te con elementos que nunca antes haban hecho parte de un determinado
sistema, en razn de lo cual sus efectos son impredecibles, incontrolables
e irreversibles.

Editorial Critica, Barcelona, 1999, p. 108.

86
87

e). Riesgos sociales: la agriculhrra transgnica, en trminos sociales; contina


el proceso de descampesinizacin iniciado con la Revolucin Verde, porque
con~en:z-a an ms el poder y la riqueza en manos de unos c.uantos granc:l~s.
capitalistas, localeso multinacionales. Las compaas multinacionale:; q_e
producen agroqumicos son las mismas que desarrollan y venden las nuevas
semillas transgnicas, aumentando su control sobre el sistema agroalimentario a travs de patentes que monopolizan Jos procesos; componentes y
productos de la ingeniera gentica. Como resultado de ese monopolio se
establecen restricciones de acceso, por costos, que se manifestarn en una
concentracin tanto de la propiedad agrcola y pecuaria como de la cad~na
productiva por parte de aquellos que tengan grandes volmenes de capital,
esto es, las mu.ltinacionales y u110 que.otrp capitalista nacional.
La disminucin de ~os c,aJ71pe~H:io:; pone ,en cl!-estin la soberana alimentara
de los pases que _acogen el modelo agri;:ola transnacional, porque en las
tierras antes.dedicadas.a Jos cultivos de ccmsmo interno ahora se siembran
productos de ~xpo:rtaci<)n; i:J.esj:.Ilados a lospases 'templados, aumentando
el espectro del hambre y la ruina. La muerte qei;rtillones de campesinos e
indge.nas y el xodo forzado hacia las ciudades, destr1+yendo el tejido social
e incrementando. la miseria y la desigualdad en los pases dependientes, se
constituyen en las principales consecuencias sociales de los OMG.
. El mejor ejemplo dEl iII1pacto dest:ructivo qos tr~sgnicos en el mundo agrcola ~s el de las semillas genticamente modificadas, producto de la
apropiacin, de. las se1;Ilillas <;>rignales 11tili~R.O.as por c,arnpesinos de todo .el
mundo, que ya no podri;i. autprepro,duc~se puesto que para iniciar un nuevo
ciclo agrcola deben comp:rselas a los J,ilcmopolios que las "producen". Estos
grandes grupos monoplicos para sujetar. a los campesin~s estn patentando
sus "invenciones" - las modificaciones de las semillas...:. para que quienes
las empleen se vean obligados a comprarlas .o a pagar por su uso y ya estn
freando. semillas estriles. De a)l el nombre de Teminator que popularmente
se le ha asignl4o, para referirse a sus efectos catastrficos sobre los peque~
ftos y rnedia.J:10S campesinos que de ahora en adelante se vern obligados
a cpmprar a esta empresa las semillas mejora,dasa8. Despus de terminator
a~areci Verminator, un destructor de semillas activado por productos qu~cos, que opera activando genes roedores de grasas y que ~e implantan
en las semillas mediant.e productos biotefCnolgicos89. La generalizacin de
88

El Tempo, 27 de febrero de.2005.

M. Crcamo, op. cit.

. 238

"

Un mundo incierto, un mundo para aprender y ensear I Capitalismo, tecnociencia y ecocidio planetario

RENN VEGA CANTOR

De paso, recurdeseelcaso de diversas enfermedades de los pollos .-en


especial la peste avcola - qe ya han afectado a muchos pases del mundo
en los ltimos aos y que ha significado la muerte de algunas personas en
el sudeste asitico que fueron vctimas de la gripe trasmitida directamente
---de los animales y el sacrificio de millones de animales en varios pases del
mundo. La cuestin crtica radica en que, segn estudiosos de la enferme. dad, en cualquier momento se va a generar un i:iuevo; virus transmitido de
animales a hombres y luego entre estos, lo que puede generar una epidemia
de impredecibles consecuencias, seguramente con millones de muertos en
todos los continentesB6.

~-~-===~~

Ethirajan Anbarasan, "Terminator, la guerra de las semillas", El Correo de la UNESCO unio de 1999 pp .
.37-39.

89

l. Boyens, op. cit., p. 76.

'

'

R:ENN VEGA CANTOR

Teriiiinator y de otras semillas estriles no slo implicar la desaparicin de


millones de campesinos sino una terrible prdida de diversidad biolgica y
agrkola por imponerse los "paquetes tecnolgicos de semillas mejoradas",
que suponen la extincin de la cultura agrcola de indgenas y campesinos
e,I!.Asia, frica y Amrica Latina!
La eugenesia de alta tecnologa
El trmino eugenesia, inventado por Francis Galton un primo de Charles
Darwin, deriva del griego eugenes o dotado por herencia de buenas fa'lidades. La eugenesia puede ser definida comoel conjunto de mtodos destinados a mejorar "la calidad de la raza htimna", especialmente a travs de la
reproduccin selectiva. El propio Galton hba promocionado la "eugenesia
positiva" / la procreacin enhe personas con una dotacin gentica supuesta' mente buena y algunos de sus sucesores en los Estados Unidos impulsaron
la "egenesia negativa" para impedir que las personas consideradas i::cim.o
.indeseables se reprodujeran9o. No es mera coincidencia que la reaparicin de
la eugenesia est relacionada con el desanollo de la gentica, una rama de
la Biologa, a partir de la cual se justifica el nuevo racismo. Esteradsmo se
sustenta en la falacia determinista de que los genes, de manera: individual y
separada, explican todo el comportanento humano. El determjnisml gentic
sostiene que el orga1smo es una inevitable derivacin de su co'mposcin
gentica, de donde se desprende que;; finalmente> el comportamiento de
un organismo depende de dicha compbsicin. A diari se anunda que los
gerietistas han descubierto el gen: de la inteligencia, de la vejez, _de'la 'dbesi:.C
dad, 'de la homosexualidad y de todo lo imaginable. Si el comporhnihto
l~umano est condicionado por los genes, para cambiarlo slo basta ineidii
directamente en el gen o los genes que lo condicionan.

A partir de estas falacias se justificar la bsqueda de la perfeccin fsica 'de


los seres humanos y, por ende, la eliminacin de los "imperfectos", cmo ya
lo postulan algunos bilogos y genetistas cuando afirman que "1a Tirr no
necesita ni.s humanos", sino "humanos mejores", que "sean ms resistenH:is
a las enfermedades, genticamente sup~riores, ms inteligentes, compren"
sivcis~ mejor adaptados moral y espiritualmente y capaces de enfreritarse
a sti ~ntorno. Con nuestros conocimientos sobre la microesfera huniall
que aumenta con rapidez y-la tecnologa en desarrollo, nos situamos en la

ca

Un mundo incierto, un mundo para aprender

posicin de mejorar nuestra progenie"91. Alg~nos con un tono mesinico


sostienen que si "en el pasado nos hemos dedicado a cambiar el entorno
para la mejora humana", hoy en da "tenemos poderes enormes para iniciar
.un nuevo diseiio del tipo de seres humanos que queremos en la Tierra"92. y otros,
como Hans Moravec, autor del Hombre Mecnico, han dicho que los robots
sustihlirn por completo a los seres h=anos en el trabajo en el prximo
siglo. Por esto "a nadie se le ocurrir contratar a un ser humano en una empresa( ... ) sencillamente porque crearan demasiados problemas"93.
Con la gentica se est difundiendo una nueva discriminacin racial,
entre los que son considerados como genticamente superiores y los dems. La concepcin neo liberal de los ganadores y exitosos se identifica a
las nl maravillas con el determinismo gentico que poshlla la existencia
de genes "buenos" y. ~'malos", lo que impulsa el retorno de la eugenesia, ya
que un grupo de cientficos promueve la terapia gentica para curar ciertas
enfermedades, asegurando que su aplicacin debe mejorar la "constihlcin
gentica de nios cuyos padres puede1i pagar por el privilegio y no tienen
reparos eon la clonacin reproductora humana"94. En los Estados Unidos
existen investigadores que se ufanan de que en ese pas existan
1
clnicas de inseminacin artificial que utilizan a estudiantes de determinadas escuelas de medicina basndose en la teora de que ellos
produ~en esperma superior (... ) La maternidad sustituta es similar.
La gente qu~~re madres d~ ~lquiler que tengan buena presencia (... )
Ya hay ~gencias que tienen catlogos (con fotografas) de madres de
alquiler95.

"

240

Stephen Jay Gould, La falsa medida del hombre, Editorial Crtica, Barcelona, 1997; Jeremy Rifkin, op. cit.
pp. 117 y ss. Javier Ortiz; "Tres generaciones", en www.javierortiz.net/Belen!belenOB.htm

'

Como parte de la discriminacin gentica, en los Estados U1dos se estn


usando Jas "madres de alquiler", contratadas por 10 mil dlares durante
todo el perodo de gestacin. Estas mujeres alquilan su tero para que all se
deposite un embrin congelado, que responde a las caractersticas genticas
previamente seleccionadas de los clientes, es decir, los padres del futuro
beb. Con este procedimiento mercantil no slo se ha rebajado la vida humana a una simple cosa manipulable sino que talil.bin se buscan los bebs
91

Bruce R. Reinchenbach y Elving Anderson, On Behalf of God: A Christian Ethic for Biology, Grand Rapids,
Mch, William B. Eerdmans, 1995, pp. 50-51, citado en D. Noble, La religin de la tecnologa..., p. 239.

92 lbfd.

93

90

y ensear I Capitalismo, tecnociencia y ecocidio platietai-iO.

94
95

'

.
"

Citado en John Horgan, El fin de la ciencia. Los lmites del conocimiento en el declive de la era cientfica
Editorial Paids, Barcelona, 1998, p. 313.
'
Mae-Wan Ho, "La venta del genoma humano", Revista del Sur, n.0 111-112, enero-febrero de 2001.
Palabras de George Annas, profesor de Derecho Sanitario en la Universidad de Boston, citado en J. Mander, op. cit., p. 196.

241
.. ' ...

CANTOR

pe#ectos~6. Se supone que por estar genticamente programados, estos.bebs.estarn libres .de enferi:nedades, sern inteligentes y portarn rasgos de
los.hombres y mujeres de xito. El nuevo "racismo cientfico" que recorre . el
mundo promueve una.sociedad individualista en la que las clases sociales
se han volatilizado y se ha eternizado un orden profurn;:lamente.injusto, a
nombre de las desigualdades genticas inherentes a los se:i:es humanos. As,
emerge la genecracia, en la cual coexistiraJ\.dos tipos de se:res humanos:. los
enriquecidos y mejorados genticamente y los "naturales'~, es decir, el resto
de mortales. Esos ricos genticos, una minora .exigua de la sociedad, fo.rman
la elite superior de empresarios, msicos, artistas, intelectuales y atletas.
Como sucede con las clases sociales; ese o~den genecrtico ser exc;:luyente:.
Con el paso del tiempo, la distancia gen~tica entre los naturales y Iosf
ricos ,genticos ha ido siendo mayor y i:nayor, y ahora hay pocos que:
pasen de la clase de los naturales a la de ~os ricos genticos. Los miem e
bros de la clase de los ricos genticos corltr.olan todas las facetas de la
economa los medios de comunicacin, el mj.indo del espectculo y
l; produc~in de conocimiento, .Por el s~mtrario, los naturales tienen
trabajos inal pagados ei:t lo~ ~ervicios o,en las ~bras (. .. )"Lo~ hijos de
los ricos genticos y los qe los 'naturales se edu_can y viven en mun_dos
sociales separados y no hay' muchas oc_asiones' de que se conozcan_(al
final) las clases de los ricos geriticos y de los naturales se convel:Hrn
en los seres hurn'aris ricos genticamente y los seres humano.s ha tura~
les, dos especies totalmente distintas, que no podrri. cruzarsey uyos
miembros sentirn tanto inters romri.~ico hacia: los de la otra con?
un ser humano por un chimpanc97.
La bsqueda impulsiva de la perfeccin gentica y la: reducd~nde la
diVersidad gentica que implica la escogencia de los que son prqclmado~
como "mejores", pro.duce resultados contrarios a los que son anuncfados
por el "I].uevo racismo cientfico". En lugar:de constituir el c~mino hacia u!l, .
mundo feliz de perfec.cin, implica la redticcin dela diversidaq.&nti,ca;
una de las condiciones que ha permitido el despliegue y suprviveru:ia d
las culturas humanas durante miles de aos.

Destruyendo la biodiversidad
Las modificaciones genticas de organismos vivos y el cruce cie genes entr_e
especies completamente diferentes tienen repercusiones sobre la biodiver96
97

Jeremy Rifkin, El siglo de la biotecnologa, p. 44.


..
Lee M. Silver, Remaking Eden: Cloning and Beyond in a Brave New World, Avons Bok, Nw,va York, _1997,
pp. 4-7, citado en Jeremy Rifkin, El siglo de la biatecnologfa, p. 163.

Un mundo incierto, un mundo para aprender y ensear I Capitalismo, cecnociencia y ecocidio P.larletari6

sidad, .Ja cual est constituida por los millones de organismos vivos' qu.;
existen, la mayor parte de ellos concentrados en las zonas tropicales del pla~
neta, y por las culturas que han resultado de la adaptacin a los ecosistemas
n.a.ttttaleS.-Esa adaptacin ha necesitado de miles de aos de trabajo colectivo
de muchos pueblos para "domesticar" plantas y animales, descubrir propiedades medicinales y alimenticias de rboles y plantas y construir formas
culturales especficas de relaciona,rse con los hbitats circundantes. Cuando
la ingeniera gentica reduce todo al almacenamiento de "genes buenos" ya
la erradicacin de los "genes malos", est matando la biodiversidad cultural
de los pueblos de la Tierra, sometindolos a la uniformizacin gentica y al
monocultivo. La crisis de la biodiversidad no est referida nicamente a la
desaparicin de especies, sino:ala amenaza a los sistemas de subsistencia
de millones de seres humanos eri los pases dependientes, para los cuales
los bosques y las selvas proporcionan abrigo, alimentacin, medicamentos;
en pocas palabras, son fuentes de.vida9s.
La introduccin de OGM genera nuevas formas de contaminacin y acelera
la erosin gentica. Esta ltima nocin debe entenderse como la diSminucin de .la biodiversidad que resulta de la reduccin drstica de especies,
del predominio de pocos cultivos y de la aparicin de super malezas que
destruyen los ecosistemas cercanos. La reduccin de la biodiversidad, producida por la unifo;rmic1ad gentica, qu~ genera la agricultura capitalista es
una c.atstrofe para la humanidad, ya q4e "la.diversidad de las plantas es la
caus.a subyacente de la diversidad d~ otros organismos, y as, de la estabilidad.del ecosiste.ma.mundial. Tan slo por esta razn, la cons.ervacin del
reino vegetal es,.en Jtima instanc_ia, una cuestin de supervivencia para la
raza humana''.99.

,.
Aparte de que el imperialismq gentico i_ntroduce OGM y se apropia de
la bioc;liversidad, introduce patentes para legitimar el despojo de la riqueza
natural que se encuentra en los territorios ms biodiversos del mundo. (entre
los cuales est Colombia). El despojo abarca a plantas, animales pero tambin
part~ de.los genes de los propios seres humanos'. Entre las patentes sobre la
vida humana que ya se han obtenido se encuentran las de algunos grupos
indgenas en diversos lugares del mundo, dado que tienen particularidades
genticas apetec.ibles, por multinacionales y centros d,e investigacin de. los
9B Vandana Shiva, Biopiratera. El saqueo de la naturaleza y el conocimiento, Editorial Icaria, Barcelona, 2001,
p. 90; Isabel Bermejo, "El debate acerca de fas patentes biotecnalgicas", en Alicia Durn y Jorge Riechmann, op. cit., pp. 53-70.

99 Cary Fowley y Pat Mooney, Shattering: Food, Palitics and the Loss of Genetic Diversity. citado en l.' Boye ns,
op. cit., p. 190.

i42
.. ,:

RENN VEGA CANTOR

pases imperialistas. Esa apropiacin no slo es arbitraria sino inconsulta


con los propios grupos afectados, e incluso es posible que ese conocimiento
y apropiacin de la riqueza gentica de un determinado grupo sea utilizado
para conshuir armas genticas encaminadas a destruirlo.
La concesin de patentes origina la paradoja que la indushia del Norte
accede al "capital natural" del Sur pero a la vez exige el pago de costosas
':.' licencias y precios ms elevados por sus tecnologas y productos, todo lo
cual aumenta la deuda externa, el empobrecimiento de la poblacin y la
dependencia de los pases. Esta pobreza es una condicin bsica para que
los pases regalen su patrimonio gentico a las grandes empresas multinadonales, como en Costa Rica donde el gobierno ha entregado a Merck, la
mayor transnacional farmacutica, el acceso a sus recursos gentico~, los
cuales representan un 5 por ciento de todas las variedades de especies del
planeta.100.
Un cuestionamiento tico de la biotecnologa
Es necesario emprender un cuestionamiento tico al supuesto de que la
biotecnologa y la gentica son disciplinas neutrales y objetivas, infalibles y
exentas de valores. Como parte de este cuestionamiento, es imprescindible
formular preguntas como las siguientes: Deberamos alterar la estructura
gentica de todo el reino viviente en nombre de la utilidad y las ganancias?
La constitucin gentica de l~s seres vivos es la herencia comn de todos
no.sotros o propiedad privada de las grandes corporaciones? Q.in'ha
dado a las compaas privadas el derecho a monopolizar los orgaitlsriws
vivos? Por qu los biotecnlogos se sienten 19s dueos de la Naturaleza?
Por qu la arrogancia cientfica y la economa convencional son ciegos
ante la complejidad de los procesos ecolgicos? Se deben minimizar los
interrogantes ticos y desconocer los riesgos ambientales, con la finalidad
de obtener beneficios econmicos?101.
Otra serie de preguntas apuntan a sealar el impacto social de 'la biotecnolciga entre los pobres y entre las naciones oprimidas: Quin gana y quih
pierde con 1. biotecnologa? Cules son las consecuencias de la biotecnO~
fogfa para el ambiente y la salud? A qu necesidades sociales responde la
b'iqtecnolciga? Cmo, para qu y para quin se estn genera:ndo proddos.
biotecnolgicos? Cules son las metas sociales y los criterios ticos que guan

Un mundo incierto, un mundo para aprender

M. Altieri, op. cit.

244

Capitalismo, tecnociencia

y ecocidio Planetar:'iq

la eleccin de la investigacin biotecnolgica? La biotecnologa en realidad


pretende solucionar problemas so.dales y agronmicos?102.
. ..
De las respuestas que la humanidad le d a esas preguntas depende en
gran medida el futuro de nuestra especie, y, por supuesto, en decisiones tan
trascendentales nosotros como educadores tenemos una labor fundamental
que cumplir, tomando conciencia de todo lo que est en juego y difundiendo
una actitud crtica que les ayude a las generaciones ms jvenes a dilucidar
el tenebroso futuro que nos espera, si es que no actuamos rpido para defender todas las formas de vida que son tan imprescindibles para nuesha
existencia.
IV. La educacin y las tecnologas de la informacin

Se presume que la educacin es uno de los terrenos donde ms incidencia


positiva deben tener las nuevas tecnologas. Todos sus cultores los dan por
un hecho (desde Bill Gates hasta Castells,desde Rifkin hasta Peter Drucker).
En estosautores se encuentra de manera implcita una particular concep~
cin sobre' la' Educacin que la considera corno subordinada con respecto a
la tecnologa y que sta, por definicin, transforma de manera positiva a la
Educacin. Nuevamente el inefahle Castells lo plantea claramente, cuando
sostiene que se debe integrar la
aj:>addad 'de procesamiento de la informacin y de generacin de
ccinociffiientos en cada uno de nosotros ..:..y especialmente en los ni. os-. No me refiero a la alfabetizacin en el uso de Internet (esto ya
lo presupongo) sino a la Educacin. Pero entiendo este trmino en un
sentido ms amplio y fundamental: o sea; la adquisicin de la capacidad
intelectual necesaria para aprender a aprender durante toda la vida,
obtei;tle:ndo informacin digitalmente almacenada, recombinndola y
utilizndola paraproducir conocimientos para el objetivo deseado en
cada momento. Esta sencilla propuesta pone en tela de juicio todo el
sistema educativo desarrollado durante la era industrial. No hay reestructuracin ms fundamental que la del sistema educativo. Y el caso es
que m11y pocos pases e instituciones se la estn planteando realmente
porque antes de empezar a cambiar la tecnologa, a reconstruir las escuelas y a reciclar a los profesores, necesitamos una nueva pedagoga,
basada en la interactividad, la personalizacin y el desarrollo de la
capacidad de aprender y de pensar de manera autnoma 103.

"Argumentos contra las patentes sobre la vida", en http://nodo50.ix.opc.org/aedenat/patente.htm; L.


Ander~on,ap. cit., p. 78.

101

y ensear I

Riechmann, Cultivos y alimentos transgnicos. Una gula critica, Ediciones Pensamiento Crtico, Bogot, 2004, pp. 206 y SS.

103

Castells, La galaxia ..., p. 348.

245

--------.-lll'Uo"'4
'
~ .

Un mundo incierto, un mundo para aprender y ensear I Capitalismo, tecnociencia y ecocicfio planetarip.

RENN VEGA CANTOR

'De esta disquisicin hay que retener algunas cuestiones, porque son
indicativas de todo lo que se esconde tras el inters de generalizar las <NTI
en el sistema educativo. De una parte, es significativo que se presuponga
como algo elemental la alfabetizacin en.el uso de Internet para alguien que
habita en el mundo de la opulencia informtica, en donde, como es el ca:so
defos Estados Unidos, se concentra la mayor cantidad de compt!tadores e
internautas per cpita de todo el planeta. Pero si nos salimos de ese estrecho .
lmite (recordemos que todos los' pases altamente indushializados agrupan
nicamente al 15 por ciento de la poblacin mundial), el mundo se vuelve
ancho y ajeno, pues all predomina la indigencia informtica, como lo muestran ciertos datos que es necesario traer a colacin: el 90 por ciento de la
humanidad no est ligada al tejicl. infoiintico, en el 2000 en elfriea: negra
slo existan 2.5 lneas telefnicas por cada mil habitantes; en muchos pases
africanos, asiticos y latinoamericanos un.telfono mvil (presentado como
la panacea que va a solucionar to.das las carencias de comunicacin) cuesta
tanto como 25 bolsas de maz de 30 kilos; en el 2001 la conexin a.up.a lnea
telefnica con acceso a Internet eostaba el equivalente de 3000 dl;\res por
mes en pases como Vietnam, Chad, Mal o Costa de Marfil; el 20 por ciento
de la poblacin de la tierra es analfabeta104. Considerando esta i:;ituacin,
tiene algn sentido decir que se presupone la alfabetizacin en Intern~t,
cuando eso puede cobijar a :un nfimo porcentaje deJa poblacin.1Ilundial,
ya que el resto necesita la alfabehzacin convencional para poder qeletrear
su _nombre y para poder to.mar el bus que lo llevar a sus barrios deJiseria?
Tal parece que eso de vivir en medio de la opulencia informativa produce
arnnesil. histrica y social, gener.ando cberpatas que nos impiden ver el
mundo real, pensando que este se reduce al ciberespacio!
De ofra parte, redefinir la Educacin como el proceso de aprender a
aprender, lo cual est ligado al manejo de informacin almacenada en com~
putadores, es algo por lo menos muy reducido y empobrecedor, si t~nemos
en cuenta que pese a los millones de sitios.de Internet que se abren;diariamente,existen otros tantos que se cierran a cada momento,':perdi'ndose
infonriaein para siempre. Considerando esta: prdida constante.de infor~
macin. y reducindose la. rrieriu:i~ia humana, que. es. viva' y crea.dora, a ll:l
memorfa nu.l.erta de las mquinas se est pai;celando .16~ se:res humanos.
No s~r~ ms importante propiciar una Educacin en la_ qtie se ayt,1cl.e a leE'.r
la realidad, como lo propona Paulo Freire y los pedagogos radicales? Qu
conseguimos con saber manejar sofisticados programas.. informticos si no
.:\

Fischer, op. cit. p. 210 y 211.

246

'

,.,

tenemos conciencia de lo que. existe a nuestro. alrededor y confundiillOS .ei


mundo virtual con el mundo :real?

Un ltimo comentario._Desde luego que necesitamos una n.ueva pedcgoga, pero resulta muy empobrecedor pensar que se IJ.Ueda estructurar e~
torno a las nuev_as tecnologas y el Internet y que slo a travs de stas se
deba desarrollar la personalidad_y pensar de manera autnoma, cuando las
mismas experiencias ,d~, la educac;in por Internet y los .medios .de comu,7
nicacin muestranuna il;npies.ionctnte ignorancia y una radical prdida de
la.memoria viva de 19s seres.hu,manos. Por ello, en la implementacin ele
una nueva pedagoga, en contr.a de Castells, s que resulta imprescindible
construir nuevas esclJ,elas, contratar.nuevos profesores y capacitarlos pero
no slo ni prioritai;iamente en el manejo. de nuevas tecnologas, sino en
leer crticamente la reilidad, en desarrollar una sensibilidad social ante la
injusticia y la desigu,aldad, propiciar.la fraternidad y la toma de conciencia
por parte de las mayo:ras subyugadas, Y todo esto, qu pena, no puede
ser logrado si se considera como objetivo supremo a las NJ'I, y se deja de
concebirlas como silnples artefastos, los cuales rio pueden solucionar los
problemas sociale;; asp~ifdos a l). existencia del capitalismo, pues antes por
el contrario tienden a agu.dizarlos.
A Las f\Ju.ev~s Tc~~Ig'!-~ de la l~f()r,IT1::tcin (NTI) en la Edtcacin o la
conversin .de la Edu~a,~i9.n.en ':-'na vulgar l"[lercanca
Con las NTI_ se anuncia, e11 consecuencia; un mejoramiento sustancial de los
sistemas educativos donde se apliquen y un estancamiento similar donde
no se implementen. :Los problemas de base de la Educacin, ligados a las
caractersticas de la estructura social desaparecen del panorama tecnocrtico
de los expertos en Educacin que nos repiten hasta la hasto que estamos en
la '.'sociedad del conocimiento".
Sobre el asunto existe una pregunta elemental, pero permanentemente
soslayada por los "pedagogos" de las Nrr: Qu intereses econmicos se encuentran tras la difusin de las nuvas _tecnolo~as en el campo_ educativo y
qltlnes se benefician con ello? Para encontrc.rr la respuesta hay que dejar a
un lado el terreno exclusivo de la informtica para adenharse en algunos de
los tpicos examinados en diversos capttJ].os de esta investigacin, tpicos
relacionados con las caractersticas del capitalismo contemporneo.
Para entender el asunto es bueno recordar que si la tecnociencia se ha
convertido en un jugoso. negocio, es apenas normal que la difusin de. los
conocimieiltos que se generen en cualquier terreno, incluyendo el educativo,
busquen la maxilnizacin de.peneficios y no la satisfaccin real de 18;s nec7

'1
'1

Un mundo incierto. un mundo para aprender y ensear I Capitalismo, tecnociencia y ecocidio planetarii:

RE.N.N VEGA CANTOR

sidades de la gente. Como ias grandes compaas de la informtica son de


los pases dominaiites a escala mundial (empezando por los Estados Unido~)
tampoco resulta sorprendente constatar que stos pases, a travs de sus diferentes instancias financieras (como el Banc Mundial, Fondo Monetario Internacional, Organizacin Mundial de Comercio) y burocrticas (ONU, CEPAL,
UNESCO), impongan los intereses econmicos de sus empresas como si fueran
los intereses de todo el mundo. Para ello, la imposicin de las NTI resulta' de
primera importancia, teniendo en cuenta que es uno de los pocos sectores
en que los Estados Unidos an conservan una indiscutible preponderancia.
Adems, los propios tecnocientficos interesados en vender sus productos anuncian que con los nuevs artefactos se producir una "revolcin
educativa" sin parangn en el mundo, siempre y cuando se consuman de
manera intensiva computadores, fax, Internet y cosas similares: Se supo~
ne que como por arte de magia los resultados se vein enseguida, eso s
con la condicin que los sistemas educativos de cada pas se ajusten a los
.requerimientos de la competitividad y que para ellos se cree uri mercado
educativo privado y desregulado. En trminos ms prosaicos, a todos los
que se encuentran detrs de las NTI (compaas multinacionales, pases
imperialistas, investigadores y tecncratas) les interesa consolidar un mercado en donde haya capacidad de consumo y de compra para realizar stis
artefactos tecnolaicos.
Para que
esto. sea pbsible' es
ilecesrio
d...
antemri.o
o
.
.
.
.
crear la necesidad; mediante la propaganda orquestada,- para convencer a
las personas que las tecnologas son necesarias. Y como muestra de que est
es el objetivo, se debe sealar que el inters bsico se concentra en aquellos
sectores de clase que puedan consurnirlas nuevas.tecnologas. Por eso, su
preocupacin esencial no se concentra en la educacin bsica (puesto que .
hasta el Banco Mundial recomienda que ese tipo de educacin deba ser -una.
prioridad de los Estados), sino en ciertos sectores de la educacin media y;
sobre todo, de la universitaria.

Es en esta ltima donde ms rpidamente se han difundido fos sofisma$


de la "sociedad del conocilniento", tales como la inteligencia artificial quese
materializara en l~s "aulas inteligentes" y en las universidades virtuales'. EP,'~
estas se venden servicios educativos a alto o mediano costo, dependiehd \i
de la capacidad de compra de los clientes. La sustitucin d_e los profesor~ '.i
de carne y hueso por programas ofrecidos va Internet reduce los costos 'dt/
formacin de los estudiantes e involucra a otro tipo de profesionale$> sit,:;
fonnacin docente, que no son integrados a la planta de personl de las:',,,,
universidades. Se busca la automatizacin del sistema educativo, siguien'<:i;;;
do las pautas de otros sectores de la economa y la sociedad, planteando el ;;;g
'--11

' ~ .

!
i

".

248

imperativo tecnocrtico de que las nuevas generaciones deben adaptarse a


los requerimientos del mercado y de la' competitividad.
Por supuesto, se trata de erosionar la universidad pblica y ponerla a
disposicin del capital privado, argumentando que ese es un proceso irrec
versible y necesario pues las universidades deben adaptarse a Jqs desafos
de. la sociedad del conocimiento, resaltando que las nuevas te.cn?logas de
la informacin se convierten en una pcima milagrosa, generadora de saber
y co~ocimiento 105 Se repite la mentira comercialmente premeditada de que
esas nuevas tecnologas democratizan el conocimiento, revolucionan las forma$ hadicionales de enseanza y facilitan la adquisicin de conocimientos
y se sstierie que con Internet los docentes dejan de ser la nica autoridad
en el aula. En este ltimo sentid, hay quienes proclaman en torio triunfal
que ~'cuando todos los pases lleguen a disponer de la enseiianza por Internet, los
estudiantes ya no tendrn que depender de docentes poco competentes" 105. El
problema radica en saber si en la calificacin de docentes incompetentes, ~n
la lgica darwiniana de los tecncratas neoliberale13, no estn incluyendo a .
todos los docentes, lo que supondra la aplicacin del viejo sueo conductista
y reaceio:riario de suplantar a los profesores por "mquinas que ensean"!
. Ahora bien, .en ningn lugar del mundo las NTI han implicado u:ri mejoramiento sustancial de la calidad de la enseanza y el aprendizaje. En el caso de
pases dependientes coi:ho Colombia se torna ms crtica la introd~ccin de
esas tecnologas n'la medida en que los recursos econmicos invertidos en
esas maquiharias se privilegian sobre las inversiones destinadas~ mantener
adecuada la infraestructura d los planteles :educativos, construir nuevas
escuelas y capacitar al personal docente. Las 1nquinas y programas informticos se venden en las escuelas porque eso est en consonancia con los
intereses de los grandes empresarios del sector (empezando por BHI Gates),
quienes vienen difundiendo el sofisma que esas tecnologas de punta son
imprescindibles. Hay que decir que esa afirmacin es completamente falsa,
como puede demostrarse con algunos hechos elementales.
. Primero, los apologistas de Internet en la escuela resaltan su papel de
difusor de la informacin 'y de instrumento que permite una mayor apertura
mental, intelectual y cultural. A pesar que Internet sirva para ubicar nueva
y variada informacin proveniente de todo el mundo, esa informacin slo
105

Juan B. Fuentes Ortega y M Jos Calleja Herranz, "En torno a la idea de "sociedad del conocimiento":
Crtica (filosfico-poltica) a la LOU, a su contexto y a sus crticos';, en www.filosolia.net/materiales/num/
num 17/Criti/ou.htm

106 Banco Mundial, Aprendizaje permanente en la economia global del conocimiento. Des afias para los ~ases
en desarrollo, Banco Mundial-Alfaomega, Bogot, 2003, p. 44.

R.ENN VEGA CANTOR

Un mundo incierto, un mundo para aprender y ensear / Capitalismo, tecnociencia y ecocidio. planetario

puede aprovecharse si.se tiene una formacin bsica que permita relacion~se
crticamente con ese cmulo impresionante de informacin que hay en.la
red~ Pero, en las instituciones educativas que tienen acceso .a Internet, ste
se ha convertido en una especie de enciclopedia muy superficial, de la que
se extrae informacin con poco rigor crtico, tal y como se hace con respecto
a enciclopedias fonvencionales de papel. Internet no ha servido ni siquier
para: ampliar una p~rspectiva informativa.de tipo ;:1itic(), porque para podE!.j."
hacerlo se debe contar con orientacin, ayuda, conocllnientos previos que
slo pueden se1' proporcionados por .los profesores. Internet resulta t1l tradicional como los manuales que usan los profesores, incluso ms limitado,
porque exige una enseanza ms personalizada que, c<;m las actuales rebajas
en los presupuestos educativos, pocas escuelas pueden ofrecer.
Segundo, con la introduccin de las NTI se plantea una profurn;la cu~s
tin pedaggica: la tecnologa debe adaptarse a lo que se ensea o la enseanza y aprendizaje dependen de la tecnologa? Un asunto tan, esencial
suele ser respondido con la afirmacin simple que las tecnologas resu.l:!lve.n
prcticamente todo.a' los problemas educativos, lo cual casi siempre es ,pra
propaganda. En la realidad cotidiana, el profesor en cada clase debera de~
terminar en qu momento y _p.ara qu estudiantes, en concorqancia con las
particulares condicipnes de ese ambient.e ec;lucativo, requiere el empleode
las tecnologas de l.1.ntormacin. Sin embargo, la liqre autodeterminaci<)n .
del maestro en la planeacin y desarrollo de ss actividades acad~m~cas
es pisoteada por fuerzas externas, que no tienen la ms mnima klea de la
Educacin y que exigen la introduccin de nueyas tecnologas, pu.est() que
la utilizacin de las TIC cuenta con tres pr.om9tores externo.s:,_,
Por un lado, aportan imagen de innovacin a quien las implanta. Los
centros privados, ante los padres, y la Administracin, ante los electores, tratan de liderar su implantacin .. Por otro, los proveedores
el~ contenidos buscan nuevos modelos d.e negocio y los de soporte
tecnolgico tratan de posicionarse enmerca!f.os donde1 inversin en'
tecnologa era hadicionalmente pobre. Ambos se e!lcuentran_ enton<;es
'interesados en promocionar la superiotjdad de la nueva metod()loga : .' , :' '
de enseanza. Finalmnte, la implantacin de las TIC se convierte en.
un combate entre la resistencia del profesorado y las demandas de i~ .
pictica totalidd de adores externos (Administracin, pl:opietarfos' de
los centros, padres e incluso "expertos" en enseanza) donde las utili. da des concretas, para alumnos concretos con necesidades concretas, de
Js h~fi.amient~s tecnolgicas pasan a ocupar un segundo plano107.
:(

107

Felipe Romero, "Tecnologas de la informacin en la enseanza: para qu?",

, 250

Tercero, en contra de lo que se dice sobre ei ahorro que supone Ia incor:


poracin de las TIC en el camp educativo, esas tecnologas aumehtari. los
gastos porque la enseanza informatizada "con sus infinitas exigencias. de
.tiempo de instruccin y sus costes estructurales generales -equipamier.to;
constantes puestas al da, mantenimiento y personal de apoyo tcnico y
administrativo - cuesta ms, no menos, que la educaci<)n tradicional, poi
mucho que se reduzca la labor directa. De al1, la "urgencia de financiacin
externa y de gravar al estudiante con una t~sa tecnolgica"1oa. En con:tr
de lo que dicen los tecncratas de la Educacin, la introduccin de las NTr
no supone el abaratamiento de costos y la racionalizacin de "recursos humanos" (para usar ese horrible trmino de la jerga administrativa) sino un
aumento de: gastos, ya que para atender al mismo nmero de estudiantes se
requiere un mayor nmero de personas, expertas en el manejo de progran1as
informticos o en el arreglo tcnico de los aparatos. La ciberpedagoga es
ms costosa y destruye la esencia del aprendizaje, que es lento, pausado
e intercomunicacional, o sea, oral entre personas. El tiempo acelerado del
Internet es lo menos propicio para el aprendizaje, y su abuso conduce a
vergonzosos fracasos109. La enseanza clsica es lenta, pausada, lineal, acumulativa, reivindica la lengua escrita, el rigor, la memoria, mientras que la
ciberpedagoga propone el
.

'pensamiento asociativo, la .arborescencia interactiva, Ja hibridez, la
obsesin por lo nuevo, la cada en desuso de la memoria (todos los
conocimientos estn almacenados y pueden recuperarse sin esfuerzo).
Valorizando la velocidad, desdea la lengua y la gramtica, y practica
el estilo telegrfico; prefiere el juego al esfuerzo; la superficialidad de
la navegacin a la profundidad de las preguntas difciles, lo fctico
a la permanencia, los colores, las apariencias, Jos destellos del movimiento. al. ascetismo de la verdad. Consume y bor.ra un pensamiento
descartable, mientras que la cultura clsica preservaba " demandaba
culto y res:peto110.
. A esto debe agregarse que con el nombre de "mate~ial didctico", las
empresas priva<.:laf'! estn introduciendo en las escuelas pblicas programas
informticos, pelculas, cos y materiales similares, todo lo cual es propaganda camuflada que fomenta el consumo de mercancas entre los estudiantes.
en divergenclas.typepad.com
108 David Noble,:Factoras de diplomas", en www.zmag.org/Spanish/0009digi.htm
109 Fischer, op.cit., p. 221.

11 o /bid, p. 224.

RENN VEGA CANTOR

Buena parte de esa propaganda limpia la imagen corporativa de las grandes


empresas multinacionales, que se autoproclaman como las mximas expresiones de progreso y felicidad. Por supuesto, los Estados Unidos son el lugar
donde se ha iniciado este tipo de publicidad en las instituciones educativas.
Esta estrategia de marketing les resulta muy barata a las grandes empresas,
las cuales se cubren con un ropaje de filantropa, si se tiene en cuenta que
esas en~presas "estn cnq1,listando a los mini-consumidores y ,trabajadores
del futuro a cambio de unas cuantas computadoras" 111 . Entonces, no es pura
coincidencia que en las escuelas de los Estados Unidos, cuna de .la ciberpedagoga, los nios sufran de obesidad porque, al mismo tiempo que ven
los programas "regalados" por '.'filantrpicas" empresas, consumen hasta
el hartazgo comida basura; para satisfacer tanto a los que venden sistemas
informticos como a los que venden Coca-Cola y hamburguesas.
Cuarto, Internet tambin se ha convertido en un poderoso instrumento
para llevar a cabo el proyecto privatizador de la Educacin y en un medio
para expropiar a los docentes de sus saberes. Estos dos aspectos estn es.trechamente relacionados como lo ha demostrado David Noble para el caso
de.los Estados Unidos, donde ciertas universidades se han convertido en
fbricas de diplomas digitales. Dichas instituciones, autocatalogadas como las
universidades del futuro, proclaman la necesidad de crear "universidades
con nimo de lucro" que se diferencien de las "universidades ~!'ldicio:pales",
tal y como se anuncia en un pasqun tecnocrtico en el que se sostiene que en
esas nuevas universidades se est llevando a cabo una revolucin educativa
porque no tienen campus ni instalaciones fsica,s, no cuentan con bibliotecas
ni con profesores de planta, emplean nicamente a asesores profesionales
externos, son financiadas por el mercado (los clientes, se entiende) y las
grandes empresas, son dirigidas por un "Consejo de Administracin" o un
"Consejo de Representantes del Consorcio" y emplean como principal y nico
instrumento de enseanza-aprendizaje a la tecnologa informtica. Sobre esto
ltimo sostienen que "los recursos tecnolgicos permiten acceder a la informacin sobre las carreras y programas, y tambin es importante para facilitar

al mximo el acceso a los estudiantes a los recursos educativos" 112 .


Una: universidad sin aulas, sin biblioteca y sin profesores, sustentada en
. las telenferencias y el Internet, y en la cual los estudiantes pagan much6

111 G. S. Aikenhead citado en Gustavo E. Fischman y Peter Melaren, "Educacin para la democracia: ha~i?
una utopa crtica", Opciones Pedaggicas, n.0 26-27, 2002 y 2003, p.. 191.

112 Donald E. Hanna (Editor), La enseanza universitaria en Id era digital, Ediciones Octaedro-EUB, Barcelona, .
2002, p. 167, tabla 6-3.
'

252

Un mundo inciE!rto, un mundo para aprender y ensear I Capitalismo, tecnociencia y ecocidio planetario

dinero por acceder a programas informticos, .ya no es universidad. Hay


que buscarle otro nombre, tal como '?iamburguesa educativa", porque all
se ofrecen mens educativos en ingls, tales como el "Big Degree" o "Gran
Ttulo", equivalente educativo del "Big Mac". Ese es el mejor ejemplo de la
McDonalizacin del sistema escolar, en el que se ofrecen, como en los mens
de comida rpida, "combos educativos", "salchichas pedaggicas", e informacin empaquetada en cpsulas tecnolgicas. Qu brillante perspectiva
la que nos ofrece el neoliberalismo pedaggico en la "era de la informacin"
y en plena "sociedad del conocimiento"!
Para llevar a cabo ese comercio de servicios educativos por Internet, en las
universidades se ha iniciado el proceso de expropiacin de los saberes de los
docentes - continuando un largo ciclo de dos centurias de expropiacin de
los saberes de los habajadores de los ms diversos campos-, obligndolos
a que le cedan a las universidades sus programas acadmicos para que stas
lcis vendan a travs de la red y luego prescindan de los profesores, utilizando comercialinente el saber del docente materializado en su programa. Al
mismo tiempo, las universidades ofrecen programaseducativos por Internet, en los que les prometen a los estudiantes una educacin de calidad sin
tener que ir presencialmente a las aulas y para hacer posible este proyecto,
que les dejara millones de dlares de ganancia, han atacado a los sindicatos
de profesores cori. l finalidad de que stos renuncien:a sus derechos, enhe
los cuales se estipula su estabilidad laboral y la no comercializacin de sus
programas y sus cursos. Ahora se ha iniciado "la mercantilizacin de la
fullcin educativa de la universidad, que convierte los cursos en mercanca
pedaggica y la docencia en s en una prpiedad negoCiable"m.
La tecnologa usada contra los profesores
para limitarles su autonoma

Con la comercializacin de la docencia, los profesores como fuerza de


trabajo entran en un proceso de produccin concebido para la generacin
de mercanca, y, por tanto, se vern sometidos_, a todos los tipos de presin a los que se han visto sometidos los obreros de los dems 'sectores
de la industria, donde la apresurada conversin tecnolg}ca se impone
desde las altas esferas. En este contexto, el cuerpo de docentes tiene
bastante ms en comn con los sufrimientos histricos de muchos otros
trabajadores cualificados' de lo que se cabe est dispuesto a reconocer.
Como en otros casos, su actividad est siendo reestructurada por medio

113 David Noble, "Factoras de diplomas", op. cit.

253 .

Un mundo incierto, un mundo para aprender y ensear I Capitalismo, tecnociencia y ecocidio planet~~iq.
RENN VEGA CANTOR

. de la tecnologa a fin de limitar su autonoma, su independencia Y su


control sobre su propio trabajo, y no se escatimarn medios p~ra tr~?s
ferir el .conocimiento y el control laboral a manos de la adm1n1strac1on ..
Al igual que en los dems sectores de la industria, _la ;te:nologa se. ~st
desplegando desde la gerenciq., ante todo.' para d1sc1pl1nar, descalificar .

y desplazar el trabajo.
Fu$~~e: David

Nob.le, ~Factorlas de diplomas", en www.zrnag.org/Spanlsh/OQ09digl.h<m

El neoliberalismo educativo como proyecto del capitalismo ~ctual e~ple~


las NTI para desorganizar gremial y polticamente a los trabajadores docentes y convertir sus saberes en merca11ca,s, para que lucren a lo ma~ltes
multinacionales de la Educacin. Porqu~ est~s son.los verd<J-derament7mter~sad,os en convertir en un mercado cpmo .cualquier oj:ro a ll Educ,~c1n'.
que se pone de presente en los Estados Unidos, pa~
el ~~ela Ed~C\C~~n
ha sido catalogada como una ".indusj:ria del c;onocmuento , deno1Illnac10n
desde. luego para nada inocente, con la que se quiere dar a en:en~er qu~ :s un
negocio ~orno cualquier otro. Esto es evidente en una especie d~ mlrufiesto
de 13 mi.iversidades de los Estados Unidos que en)9?6 .crea,ron la. Vlfeyterll
vi1;tual nversity que pret~nde trabajar para el "beneficio de. lo~ gobi~r.n..~~!
las empresas y lo~ ciucl.adanos" y en su declaracin. ~e. ~u~dac.in en.fati.zii
que "la;;.~ecnologas numricas son el agente de caqi.bwmas_eficlc2 r,ar,a.l~~
organi.z~ciones sociales, al que los gobiernos pueqen recmnr. _para pr0~9,~
ver ms ef::acia en los mercados, .esta,ble:iendo una red accesible, al me1or,
precio, de servicio.s para los sectores pblio y privado" 114. Par ha,c.~r!q
posible recalcanJa .necesidad de ligar la Educacin con el mercad? ~e tra~
bajo y propiciar un mejor ambiente educativo pa~a las empr:s~s, asi como
desarrollar un mercado de herramientas y contern.dos pedagogicos que sea
de tipo .internacional, es decir, que rompa con las _s~paracion~s fronterj~as
entre los Estados nacionales y cree un mercado unificado d~ tip?:. edL[.catiyo
que funcione sin ningn tipo de o~s~culo ni restricc~~115 - . ' . :. ;
Este. anuncio ya se est materializando en la practica, puest? que los
Estados Unidos y sus empresas se han dado.a la tarea de convertir la ~du
cacin. e~ un mercado para propiciar la venta de sus productos edu,cati_vos .
en todo ei mundo. Detrs, por ejemplo, del ALCA y de lo.s Tratado.s de Libr~
Comer~i~ se encuentra la privatizacin y desregulacinde Jos sistemas educativos riaeio.1ales, lo cual beneficia directamente a las multinacionales de

e?

114

Fischer. op. cit., p. 232.

115 Jbd., p. 232.

254

:o

informtica, publicidad, material bibliogrfico y tambin a las instituciones


y universidades de los Estados Unidos. Esto, por supuesto, tiene consec
cuendas negativas de toda ndole, ya que como se sabe Estados Unidos no
. se ha distinguido precisamente por el respeto a la cultura y a la identidad
nacional de los pases que somete a su frula. Qu va, a ellos lo que les
interesa es. convertir a todo el nindo en un suburbio estadounidense, lleno
. de consumidores voraces, que no piensen y que slo tengan como horizonte
:e American Way o/Lije! Esto va a originar una estandarizacin de los conocimientos, con una criminal reduccin de la diversidad cultural, con el
predominio del Ingls en desmedro de otras lenguas nacionales. Por eso,
como lo anotaba un participante en el coloquio Las Amricas Solidarias para
el derecho a la Educacinrea:lizado en Qubec en 2001, siendo la enseanza
. superior el quinto producto de exportacin de: los Estados Unidos no es
raro que esas niversidades enven paquetes educativos diseados por los
estadounidnses para esi:adounide~ses, que ho responden para nada a las
necesidades educativas de los habitantes de Amrica del sur, pues han sido
.concebidos como si todos los habitantes del corttinente fueran giingos116.
. Este es un gian ejemplo del carcter unif:icador que imprimen las NTI que
demuestra nuevamente, por si haba duda, que el ciberespacio se convirti
.en un rribitode negoeios, de comercio, de bsqueda insaciable de ganancias,
y:1a Educacin no poda ser la: ex~epcin;
B. Implicaciones de la "razn informtica" ell el mundo esfolar

Convertir a los computadores en uri elemento central en la Educacin tiene


serias implicaciones, que deben ser consideradas con algn detenirnienfo
para entender lo que se esconde detrs de la "razn informtica" en el mundo
escolar. Entre esas implicadones podemos destacar las siguientes:
Primera, qu importancia tiene generalizar el uso de los computadores
en las escuelas, si antes no se tiene clara una cosa elemental: en las escuels se van a ensear cosas acerca de los computadores o por medio de ellos?
Porque como alguna vez lo dijo Joseph Weizenbaum, el computador era una
"qolucin en busca de problemas". Y, en efecto, en todos los campos se crean
problemas para aplicarles el computador, como en el caso de las escuelas
donde lo nico que falta es identificar el problema adecuado, pues a ciencia
cierta no se sabe cul es la finalidad del computador en el mundo escolar.
Por eso se dan justificaciones de toda ndole, sin asumir los problemas fund.amentales de la Educacin:
116

Jbd., 233.

Un mundo incierto, un mundo para aprender y ensear I Capitalismo, tecnociencia y ecocidio planetario

Se cree que es algo que les debemos a nuestros hijos, pero que tambin
est relacionado con el prestigio nacional y el poder. Se habla mucho
de "dar alcance", de "conservar la ventaja", de preparar a los parados
en potencia y sleccionar a los ms dotados para que avancen rpidae
mente. Pero cuando se trata de la labor que se lleva a cabo en el au,la
propiamente dicha, hay que preguntarse si el, ord~na~or ~er tema
vehculo de la enseanza. Si es un velculo'. que matenales debe .
0
transportar? De qu proporcin del currculo se le permitir hacerse .
sa7117
.
cargo? El currculo debe adaptarse a1 or d enad oro v1cever

Segunda, suele reducirse la formacin educativa a la pura Ysirn?le ~d
quisicin y procesamiento de datos, y en esa labo:i; lo$ profesC?re~ ter~anan
siendo ~orno Mr. Gradgrind, uno delos personajes de ~iemp~s D,ifi~iles de
Charles Dickens, quien ::t;! guiaba por una muy dud~sa fi.losof~a c<;ms1stente
en afirmar que "los datos son lo nico que se necesita en ~a vida. N? plantees otra cosa y arranca todo lo dems. La ment~ de los arumales rac~~nal:s
slo puedes formarla basndola en datos: ninguna otra ~?sa .les sera JaIDlS .
de utilidad"11s. En la lgica informativa de la introducc10n a mansalva de
los computadores en el mundo escolar, slo es vis:o como ~;il aquello re~
lacionado con los datos, con el procesamiento de informac10n, el resto es
p~dida de tiempo, porque sencillamente es in.til. De ah se desprende una
consecuencia educativa evidente: el empobrecimient9 de las cpsas :t;e,alE!.s de,l
mundo; que quedan reducidas a la pura descripcin d~ los datos. El ~s~o
profesor utilitarista Mr. Gradgrind le e~sea a lo_s ;stud1a:i-tes una de~~1~
muy singular de caballo, al que determma como: cuadrupedo. ?ra.p:i.@-yo,
ro. Cuarenta dientes, a saber: veinticuatro molares, cuatro canmos Y d~5e
incisivos. Muda de pelo en primavera; en regiones pantanosas}arnbH~f1
muda de cascos. Pisa fuerte, pero necesita herraduras. La edad se le C,().1:19~e
por las seales en la boca"119. Un caballo, 'un extraor~inario ser. viv~, que
tan importante ha sido para la existencia de la humarudad,. teri:nin~ s1~:Q.dO
~educido a un conjunto de datos, pura informacin, ~ero s~n rnngun signo
yitaI. De seguro que si Mr. Gradgrind hubiera conocido al computador l?
hul:?iera instalado en la escuela y hubiera obligado a sus alumnos a re~gi
t~r toda la informacin all disponible sobre el caballo, pero su cuadrupedo
~st~d~tico seguira siendo una criatura sin vida! .

118

T. Roszak, op. cit., p. 70.


Charles Dickens, Tiempos difciles, Editorial Bruguera, Madrid, 1967

119

/bid.

256

Tercera, para qu gastar tanto dinero y recursos en los computadores


si los empleos ms frecuentes en el capitalismo actual, tanto en los pases
imperialistas como eh los pases dominados, no estn relacionados con la
. alta tecnologa, sino que tienen que ver con actividades como las de porteros,
cajeros, enfermeros, camareros, mensajeros o trabajadores de las maquilas? Si
esta es una caracterstica del empleo en el mundo actual, no es la educacin
informtica precisamente lo que ms les va a servir a los nios y jvenes
de hoy, puesto que stos lo que ms necesitan para defender sus intereses
"es una educacin que los capacite para formular preguntas duras, crticas,
acerca de una perspectiva tan poco atractiva". Y entre esas preguntas las ms
importantes deben apuntar a desentraar aspectos esenciales del capitalismo:
"Por qu es as el mundo? Quin lo hizo as? De qu otra forma podra
ser?". Y en esa direccin, existen unos conocimientos que "cuando se ensean
como es debido; ayudan a responder a estas preguntas, Estas asignaturas
son las Ciencias Sociales, la Historia, la Filosofa~ Y todas ellas se basan en
el tipo de instruccin sencilla, anticuada, que da a las mentes inquisitivas
acceso a libros, a ideas, a percepciones ticas y a la visin social"120.
Esto desde luego corresponde a oho tipo 9-e intereses, contrapuestos a los
de aquellos que le rinden culto a la informacin, que se basan en el supuesto
que parpensar deben formularse problemas antes que reducir el saber a la
pura"informacin. La experiencia ha demostrado que la s.uperabundancia
de datos no es garanta de generar una mejor comprensin sobre un asunto
determinado, por el contrari generalmente eso lo hace. ms incomprensible, cmo se observa a diario con las informaciones noticiosas generadas a
travs de los canales de televisin. Quin puede creer seriamente que la
informacin en directo, durante las 24 horas del da y durante varios meses,
generado por la CNN sobre el genocidio de Estados Unidos en Iraq ha contribuido a entender lo que all ha estado pasando y las verdaderas razones
de esa carnicera made in USA?
Cuarta, por qu se hace tanto ruido sobre las virtudes de. la informtica y
del Internet como un medio revolucionario que transformar a la Educacin,
si con los medios existentes pero utilizados en beneficio de estudiantes y
profesores las cosas se haran mucho mejor? Por qu tanta alharaca sobre
. la utilizacin del correo electrnico por parte de los profesores como punto
de contacto enhe profesores y estudiantes que va a propiciar una relacin
directa e interactiva, si hoy con el telfono comn y corriente se podra hacer
lo mismo y si no es as debe ser porque a los profesores no les gusta que se
120 T. Roszak, op. cit. p. 75.

257

,,

1
RENN-VEGA CANTOR

...

inmiscuyan en su vida privada, cuando ya suficiente tiempo le quitan sus


actividac:l.es docentes? De la misma forma, con respecto a las bibliotecas,
para qu informatizar todas las actividades bibliogrficas, que. conducen
a. la supresin de las bibliotecas reales y a la eliminacin de las relacipnes
tsicas y sociales que se desarrollan en torno a los libros entre personas de
carneyhueso? 121.
.
...
. :
.
El uso. compulsivo de los computadores elhnina. E!.l carcter dialgic9 de la
.
educacin, una de las relaciones ms sencillas pero ms efectivas que existen,
ya que su esencia es .el dilogo humano, que se mueve al comps de la agilidad de la mente. Si por diversas razones sociales, econmicas y laborales
los profesores no. centan con condiciones adecuadas para hacer posiple y
fructfero ese dialogo educ_ativo con los estudiantes (y esto.s a su ve~ tienen
iguales o peores proplemas y condiciones de vida que sus profesors) ese
es el principal problema educativo, y el que habra qe afrontar !le manera:
inmediata sin pensar en sucedneos tecnolgicos. _Si no.se resuelven esos
asuntos de la Educacin a partir.de la propia experiencia de los maestr9s y
los estudiantes y se "acude al m;denador", esto no puede considerarse como
"una solucin, sino una rendicin"m.
La tecnologa informtica no puede solucionai: problemas de fondo,en l_a
Educacin, porque, de una parte, la desazn y angustia de los estudi_a.I).tes _e:
resultado de su situacin social y econmica, y. de .otra, porque es un engo
decir que aprendiendo comput<::in los estudiantes van a encontrar empleo
en el da de maana, cuando todas.las evidencias indis::an lo contrario 123 .
C. La "sociedad del conocimiento''.: una falada comercial del neoHberalismp.
pedagqgico
....
La nocin de "sociedad del conocimiento" es otro de los sofismas de la vulgata de la globalizacin, esgrimida con la finalidad de justificar el supuesto
cambio de poca en que nos enconharamos y la_ prdida de importancia
de los recursos naturales y de la produccin material. Desde ltleg ique los
mismos autores que nos hablan de una sociedad de 1a informacin son los
mismos que postulan la existencia de una "sociedad del conocimiento"; Al
respecto Peter Drucker sostiene que el conocirnientoes el recurso bsico de
la poca actual, en la que "el valor lo da achtalmente la 'productivida:d'Y la
'innovacin', ambas aplicaciones del conocimiento al habajo". Por ello, "los
121,l6fd., pp. Bl-83.
122 lbfd, p. 84.
123 lbfd., p. 85.
258

Un mundo incierto, un mundo para aprender y ensear I Capitalismo, tecnociencla y ecocidio plaiietatio

grupos que lideran la sociedad del conocimient~ sern los habajadores del
conocimiento" y el "reto econmico ser, por lo tanto, la productividad del
trabajo del conocimiento y del trabajador del conocimiento"124.
I-;ra habido una retroalimentacin "conceptual" entre los investigadores y
las instituciones financieras y burocrticas internacionales, por lo cual. a
veces no es fcil diferenciar quin plagia a quin, es decir, si fueron los investigadores de la "era de la informacin" los que usaron por primera vez
. la nocin de sociedad y economa del conocimiento o feron instituciones
corno el Banco Mundial las que acuaron esos trminos y luego los investigadores se dieron a la tarea de darles legitimidad y "contenido terico" a
esos supuestos. Adems, las funciones corno consejeros gubernamentales en
materia de tecnologa e informacin de algunos de esos tericos es, por lo
menos, reveladora de los intereses en juego, porque Manuel Castells se ha
desempeado como consejero de .diferentes gobiernos europeos en materia
de inforrnacin'y tambin presidi una comisin de expertos que asesor al
gobierno de Yeltsin en Rusia y Jeremy Rifkin se desempe como consejero
del gobierno de Bill Clinton. Estos nexos con altas esferas del poder es una
muestra que esos tericos no son tan independientes como se podra pensar
y que de alguna forma sus recomendaciones de poltica y sus formulaciones
tericas han estado influidas por los intereses del mundo de la informtica,
no por casualidad The Wall Street Journal;:peridico neoliberal por excelencia
y vocero de los grandes intereses corporativos, calific aCastells como "el
primer filsofo del ciberespacio".
Al margen de .estos detalles ''anecdticos~', lo nico cierto estriba en que,
mucho ms que los propagadores de las ideas clave de la nueva vulgata,
quien se ha encargado de legitimar mediante su difusin ideolgica y la
contratacin de expertos encargados de expandir en todo el mundo esas
ideas es el Banco Mundial, que recientemente ha introducido la nocin de
."economa del conocimiento", considerando que
se fundamenta p1irn0rdialmente en el uso de ideas ms que en el de
ca:paeidades fsicas, as como en la aplicaciI). de la tecnologa ms que
en la:transformacindematerias primas o la explotacin de mano de
obra econmica. Se trata de una economa en la que el conocimiento
es creado, adquirido, transmitido y utilizado ms eficazmente por

24

Citado en Andy Hargreaves, l:nsear en la saciedad del conocimiento. La educacin en la era de la inventiva, Editorial Octaedro, Madrid, 2003, p. 26

RENN VEGA CANTOR

personas individuales, empresas, organizaciones y comunidades para


fomentar el desarrollo econmico y social 12s.

Una idea tan peregrina como esta, es repetida, a partir del momento en
que hay dlares en juego, por investigadores de todos los terrenos, en especial del campo educativo y pedaggico, porque es evidente que el inters
de la nocin de sociedad del conocimiento es presentar una realidad irrebatible a la que deben ajustarse los modelos educativos en todo el planeta.
No sorprende, en consecuencia, que el argentino Juan Carlos Tedesco, un
funcionario de la UNESCO, sostenga que "existe consenso (sic) en reconocer
que el conocimiento y la informacin estaran reemplazando a los recursos
naturales, a la fuerza o al dinero, como variables clave de la generacin y
distribucin del poder en la sociedad"12s. De lo que se trata es de saber entre
quines existe consenso para determinar que estamos en una poca donde
los recursos naturales ya no son importantes y que ahora lo que cuenta
es el conocimiento y la informacin. Que se siga repitiendo esto despus
de que ha quebrado la efmera "nueva economa" de las tecnologas de la
informacin y que se han generalizado las guerras de agresin de Estados
Unidos por apropiarse del petrleo y de los recursos naturales en dirtintos
puntos de la Tierra, demuestra o lo mal "informados" que estn los-tericos
de la sociedad del conocimiento o los intereses que defienden al negarse a
considerar factores decisivos, que ponen en cuestin el supuesto eclipse de
la realidad material en aras del conocimiento y la informacin.
La pregunta de fondo consiste en determinar cul es la nocin de conocimiento que se encuentra tras el eslogan de '~sociedad de conocimiento"? Y
la decepci6n no puede ser ms grande al constatar que para los tericos de
la "nueva era", "conocimiento" es sinnimo puro y simple de informacin,
lo cual pone de presente que no se est hablando de ninguna reflexinin~
telectual sino de procesamiento de informacin a vasta escala, llegando a
plantear incluso la existencia de una "inteligencia artificial" de tipo maquinal:
Por eso se habla de la casa inteligente, del automvil inteligente, de la cafetera inteligente y mil denominaciones por el estilo que hacen refer~:mcia en
realidad a un comportamiento mecnico que se desarrolla a partir de unos
determinados cdigos informticos, pero que eso pueda catalogarse como
inteligente no pasa de ser una estupidez. Siguiendo con la lgica mecnica
de la "mteligencia artificial" puede sealarse que el saber en la era de la

11

Un mundo incierto, un mundo para aprender

informacin se expresa a la ecuacin: tecnologa.+ cantidad de informacin


=conocimiento. Los trminos de.esta ecuacin expresan claramente a qu
se ha reducido el conocimiento en la era de la informacin: al empleo de
tecnologas que aceleran el procesamiento de informacin hasta el punto
que generan un gran cmulo de informacin que supera la capacidad inc:lividual de una persona, sin que eso signifique en verdad conocimiento,
entendindolo como producto de la accin de pensar, de reflexionar 0 de
teorizar. Porque, adems, en la ecuacin mencionada cuando se habla de
cantidad se sobreentiende que se est hablando de la velocidad en procesar
informacin y de su carcter efmero-y desechable. Pero qu otra cosa se le
puede pedir a ''.una conciencia sin historia, volcada hacia la atemporalidad
de la 'inteligencia artificial' que pierde cualquier orientacin", porque "la
sociedad del conocimiento, que no conoce nada de s misma, no tiene ms
que producir que su propia ruina; Su notable fragilidad de memoria es al
mismo tiempo su nico.consuelo"127.
Es necesario destacar que la "memoria del computador" no tiene nada que
ver con la memoria humana, la cual est ligada cuerpo y las emociones.. mientras que alo que se le ha denominado inadecuadamente corno "memoria" en
el ordenador algo muerto, que simplemente corresponde a un depsito
de datos. Lb mismo puede decirse de la inteligencia, cualidad esencialmente
humana,. de all que sea impropio-hablar de inteligencia artificial o cosas por
el estilo. Ya lo dijo J: Weizenbaurri, "por mucha inteligencia que los ordenadores puedan obtener ahora o en el futuro, la suya ser una inteligencia
ajena a los autnticos problemas y preocupaciones humanos"12a.
Un caso exhemo de lo que se entiende por conocinento en la era de la
informacin nos lo proporciona Jererny Rifkin cuando sostiene que hasta
los robots y los computadores con avanzados sofwares

es

estn invadiendo las ltimas esferas humanas dfaponibles: el reino de la


mente. Adecuadamente programadas, estas nuevas "mquinas pensantes"

son capaces de realizar funciones conceptuales, de gestin y administrativas

y de coordinar el flujo de produccin, desde la propia extraccin de materias


primas hasta el marketing y la distribucin de servicios y productos acabadosl 29.

27

125 Banco Mundial, op. cit., p. 1

11
11

126 Juan Carlos Tedesco, Educar en la sociedad del conocimiento, Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires,
2000, pp. 11 y 12.

y ensear I Capitalism~, tecnociencia y ecocidio plantario

128

R. Kurtz, "La ignorancia en la Sociedad del Conocimiento", en antroposmoderno.comlantro-articulo.

php?id_articulo=247

Cirado en T. Roszak, op. cit. p. 148.

129 Jeremy Rifkin, The End of Work, op. cit. (Cursiva nuestra).

11
11

260

I:

261

RENN VEGA CANTOR

Esta apreciacin nos ayuda a entender que el "conocimiento'~ hace referencia a pura y simple informacin ...:. hasta.el punto que hasta los mecnicos
robots "piensan" y "conocen'~ a ese nivel- porque las NTI dan informacin
de poca calidad, s~perficial, al:J~~!lteJiero sin ningn tipo de profundidad
y en muchos casos falsa. No proporcionan ninguna gua moral o intelectual
sobre qu tipo de informacin deberamos seleccionar y c:r;no .deberamos
evaluarla. En la "sociedad del conocimiento'.',hay grandes posibilidades para
escoger el color del automvil; el modelo de mvil o los ingredientes de la
pizza. "Gran parte de la explosin de conocimiento es algogaseoso, en el
que el estilo prevalece a la sustancia, en que la mayora de las personas slo
tienen eleccin respecto lo que se refiere a cosas no esenciales de la vida,
en el que "todo lo slido se diluye en el a:i:re"13o,
.
Adems, es verdaderamente extrao que se asuma una nocin tan.va'porosa como la de. "sociedad del conocimiento" cuando lo que predomina
en el capitalismo actual es la ignorancia generalizada en todos los terrenos,
como se constata con los 800 millones de analfabetos que hay en el inundo:
A stos deben agregarse otros millones de analfabetos funcionales .-"es
decir, aquellos que aunque supuestamente.sepan leer y escribir no estn .en
capacidad de entender lo que leen nide.expresarse coherentemente atravs
de la escritura - y la "ignorancia sofistica4i'.' de los que/ siendo expertos
o profesionales no pueden pensar en el seritido eshicto del trmino; entre
los que hay que incluir forzosamente a los que se mueven en el terreno:. de
la informtica y la cibercultura; cuyo pensamiento es bastante tosco y.ru~
dimentario.
.:; .r, :; <..;>
Tampoco tiene mucho sentido catalogar al capitalismo como una sociedad
del conocimiento cuando asistimos a la desb:uccin demifos de lenguas y
una bestial homogeneizacin cultural a noinbre de los "valores superiores"
de la economa de mercado y de su tecnologa informtica,1l que aj siquiera
es capaz de almacenar informaciIJ. para ~l .c;orto plazo, digamos unos20
aos. Esto ltimo supqne que bueii parte de la informacin generada despus de 1980 y que se ha depositado en dtsquetes, CD y otros dispositivos
ni siquiera existe hoy, habindose perdido por completo y para siempre;
dado qe los nuevos mecanismos electrnicos no son capacs de leerla.
Desde esta perspectiva; para la memoria colectiva de la humanidad ha sido
ms importante el papiro que nos ha legado informacin:durante miles de
aos que los discos de computador que sofamente almacenan informacin
fugaz, que tiene tan corta vida como las ~quinas en que seyrocesa. Poi
130 Andy Hargreaves, op. cit., p. 53.

262

Un mundo incierto, un mundo para aprender

y ensear /

Capitalismo, tecnociencia y ecocidio planetar:io

todo ello, paradjicamente y en contra de los lugares comunes, "nuestra


generacin es la primera en la historia que ha perdido ms conoc:i:mi~nt~
del que ha adquirido"131.
Y, lo que es peor an, en una nuestra de cinismo digno del capitalismo
contemporneo se pretende que el nico trabajo importante es el que realizan los que se mueven en la esfera .del "conocimiento" y que los profesores
deben perder todos sus. derechos .como sujetos. de la Educacin, en aras
de ajustarse a los requerimientos de la "economa del conocimiento". En
cuanto a la cuestin del trabajo, es una ficcindec:i:r que los trabajadores del
conocimiento son los del futuro, porque esas actividades son las que ms se
expandeny consolidan, ~uando para que estos existan -siendo, adems, una
notable minora-.. esind~spensable ei trabajo. degradado de los proletarios,
viejos y .nuevos, de l: era indushial, ~om17tidos a regmenes inhumanos de
explotacin en,las zonas rrts pobres del rrtUndo. Y en cuanto a los profesores,
es significativo que,cuanto ms se pregona sobre la fbula de la sociedad
del conocimiento, sean.las priricipales vctimas: vctimas del desmonte de
los mecanismos reguladores de los Estados; vctimas de la privatizacin,
vctimas de la reduccin del gasto social,' vctimas de la taylorizacin de los
sistemas de trabajo con la ehensin de la jornada laboral a .un ritmo brutal,
vctimas.de .la.desestru.cturacin d~las familias empobrecidas de la mayor
parte de fos ~studiantes, v.ctimas c1e ,las reformas educativas neoliberales que
lo consideran como. el nico.responsable de ~a mala calidad de la Educacin,
en fin, vctimas del fundamentalismo de mercado, lo cual hace muy dudoso
suponer que puedan estar actuando y laborandoen una "sociedad del conocniento" ms bien en una sociedaci de la ignorancia generalizada.
Ante todo esto, se puede recordar que ia tan mentada "sociedad del
conocimiento" o "economa del conocimiento" -simples eufemismos de
capitalismo- debilita las.comnidades, socava las relaciones, afecta negativamente la vida pblica. Por todo ello, "una de las ltimas instituciones
pblicas supervivient~s, la educacin pblica y sus docentes deben preservar y reforzar las relaciones y el sentido de ciudadana que la economa de
conocimiento est amenazando''132; y deben afrontar el reto de preparar en
valores solidarios que enfrenten el fundamentalismo de mercado.

131

Pat Rey M?oney, El siglo ETC. Erosin, transformacin tecnolgico y concentracin corporativa en el siglo
XXI, Ed1torral Norman Comunidad, Montevideo, 2002, p. 21.
132 A. Harg.reaves, op. cit.,

Un. mun.do incierto, un mundo para aprender y ensear I Capitalismo, tecnociencia y' eco.ddic:i plju\et;.i:io
RENN VEGA CP.NTOR

Documentos

Capitalismo

y tecnologa

Carlos Pars
El capitalismo ha.transformado nuestra percepci9n__ social del mundo,
reduciendo su rica y compleja realidad a mercanca. Se ha erigido en.
verdadera dictadura que controla el poder poltico y militar de los .estados y rige las relaciones in.ternacionales. Hay que preguntarse entonces:
de dnde proviene este enorme poder del capitalismo? Se d.ebe a
que expresa la forma ms alta de organizacin racional de la economa
y la sociedad? Tal cosa mantienen sus tericos y defensores. Pero yo
sostendra que, muy lejos de ello, la fuerza del sistema capitalista 'no
reside en s capacidad de organizar positivamente la sociedad, sino en
el modo en que, a travs de l, una minora duea de la economa se ha..
apropiado de los logros de la revolucin cientfica y tcnica de la Edad
Contempornea. Al ponerlos a su servicio, ha obtenido un enorme poder
y, al mismo tiempo, ha degraciado un potencial c;apaz de el~var la.vida
.
del conjunto_ de !a humanidad,_
Surgi, en efecto, el modo d produccin capitalista con una primera
apropiacin por parte del sector ms dinmico de las clases dominantes:
la de la maquinaria creada en'los talleres por la inventividad y esfuerzo
de Jos trabajadores manuales, de los artesanos, y de los ingenieros dentro
de la que Mumford ha designado como "revolucin paleotcnica'.'. La
acumulacin de .tales recursos levant las grandes fbricas, inaugurando
la radical oposicin entre propietarios de los .medios de produccin y
proletariado. Y, apoderndose del rendimiento industrial.mente inc.refflentado del trabajo a travs de 1.a plusvala, se crean las enormes fortun.as de
los capitalista5. A la par que la aplicacin de este desarrollo industrial al
terreno militar permiti consolidar el reparto colonial del planeta.
Despus vendr una segunda apropiacin: la de,. la investigacin cien- _
tfica, que se produce en la fase "neotcnica", tambin segn la terminologa de Mumford, al hacerse el desarrollo industrial dependiente de
los descubrimientos de los nuevos horizontes abiertos por la Fsica de
los campos electro~agnticos y por la Qumica. La ciencia planificada .
y financiada por los intereses capitalistas es crecientemente desplazada.
de su carcter de investigacin desinteresada y de su posilll.e servicio al
desarrollo humano, para supeditarse al beneficio de las empresas y a la
creacin de nuevos armamentos, en el modelo de universidad irradiado
desde la _John Hopkins.

..
toda esta primera, pero larga etapa del capitalismo est guiada por el
afn de productividad, no slo cuantitativa sino capaz de lanzar pmduc-

264

tos slidos y fiables al mercado, susceptibles de imponerse en l por-su


calidad. Tales ideales se rompen en el neocapitalismo de los aos cinc
cuenta y sesenta del pasado siglo, con la superproduccin de mercancas
de "usar y tirar", sostenida por el estmulo para la .compra permanente.
Asistimos a una nueva apropiacin. Ahora, es la de las Ciencias Sociales
y la Psicologa, funcionando en la tecnologa de la publicidad, con el
soporte que los nuevos medios de comunicacin facultan, y cultivando
una inexhausta necesidad consumista. Surge entonces la explotacin no
ya slo del trabajador, sino del mismo comprador. Aunque su explotacin sea ciertamente incomparable con la del trabajo, no por ello deja
de ser alienante y deshumanizadora, representando en este sentido una
poderosa arma de integracin.
Pero si en ambas etapas el capitalismo mantena ms o menos degradado
un ideal productivo, .en los ltimos tiempos tal productividad ha sido
inmolada en el altar de la especulacin y tambin de la corrupcin ms
absoluta, No otra cosa representa la llamada "globalizacin", en cuanto,
junto al tradicional esfuerzo por ampliar el mercado, ha introducido, como
rasgo ms tpico e innovador, la facilidad y rapidez en la transferencia
de los capitales financieros buscando maximizar .beneficios. Y desestabilizando as la economa de los Estados. Es la ltima apropiacin; la de
las nuevas tecnologas.
Tal es, en sntesis, la trayectoria de un sistema que, en beneficio de una
minora, ha despojado de su poder liberador a la Ciencia y la tecnologa
modernas.
Fuente: Rebelin, 11' de febrero de 2004.
l

','

La ignorancia de la soci~dad del conocimiento

Robert l<urz
Conocimiento es poder: he aqu un viejo lema de la filosofa burguesa moderna, que fue utilizado por el movimiento de los trabajadores
europeos del siglo XIX. Antiguamente el conocimiento era visto como
algo sagrado. Desde siempre los hombres se esforzaron por acumular y
transmitir conocimientos. Al fin de cuentas, toda sociedad se define por
el tipo de conocimiento de que dispone. Esto vale tanto para el conocimiento natural como para el religioso o.la reflexin terico-social. En la
modernidad, el conocimiento es representado, por un lado, por el sl.ber
oficial, marcado por las cienc;ias naturales, y, por otro, por la "inteligencia
libre~fluctuante (l<arl Mannheim) de la crtica social terica. Desde el siglo
XVIII predof11inan esas formas de conocimiento.
Parece increble que desde hace algunos aos se est difundiendo el
discurso de la "sociedad del conocimiento" que adviene con el siglo XXI;

Un mundo incierto, un mundo para aprender y ensear I Capitalismo, tecnociencia

R.EN.N VE.GA.CANTOR

como si slo ahora se hubiese descubierto el verdadero conocimiento y


como si Ja sociedad hasta fioy no hubiese si_do una "sociedad del conocimiento", Al menos los paladines de la nueva palabra-clave sugiereri algo
as como un progreso.intelectual, un nuevo significado, una apreciacin
ms elevada y una generaliz;acin del conocimiento en lasociedad . Sobre
todo, se alega que la supuesta aplicacin econmica del conocimiento.
est asumiendo una forma completamente diferente.

Filosofa de los medios


Bastante e'uforia es lo que.se nota, por ejemplo, en el filsofo de los
medios alemn Norbert Bolz: "Se podra hablar de un big-bang del conocimiento. Y la galaxia del conocimiento occidental se expande a la
velocidad de la luz. Se aplica conocimiento sobre conocimiento yen esto
se muestra la productividad del trabajo intelectual. El verdadero hecho
intelectual del futuro est en el. diseo del conocimiento, Y cuanto rhs
significativa sea la manera en que la fuerza productiva se velva inteligencia, ms debern converger Ciencia y Cultura. El conocimiento es e!
ltimo recurso del mundo occidental" .. :
:
Palabras fuertes. Pero qu se es~~nde detrs de ellas? Quiz sea escla:c
recedor el hecho de que el concepto de la "sociedad del.conocimiento" se
est usando ms o menos como sinnimo de la "sbciedad de la informacin':. Vivimos en una sociedad del conocimiento porque estamos sepul~
tados por informaciones. Nunca antes hubo. tanta informacin transmitida
por tantos medios al mismo tiempo. Pero ese diluvio de informaciones
es realmente idntico al conocimiento? Estamqs inforrn11do~ s~bre ,el
carcter de la informacin? Conocemos en ltima instancia q'u tipo
de conocimiento es ste?
En rigor, el concepto de informacin no coincide de ningn modo con
una comprensin bien elaborada del conocimiento. El significado de
"informacin" es tomado en un sentido mucho ms amplio y se refiere
tambin a procedimientos mecnicos. El sonido de una bocina, el mensaje
automtico de la prxima estacin de metro, la campanilla de un dspertador, el panorama del noticiero en la TV, el altavoz deFsuperm.ercad,
is osdladones de la Bolsa, el pronstico del tiempo... todo es son
informaciones;. y podramos continuar la lista al innnito:

Conocimiento trivial

..

Cla~o que tambin se trata de.conocimiento, pero de un tipo muy trivial.


Es. J especie de conocimiento con el que cre.cen los adolesdmteS de hoy.
.Q~iens se encentran en la franja de los 40 aos estn tecnolgicaomunicativamente armac;los hasta los dientes. _Pantallas y displays son
.para ellos c~i partes del cuerpo y rganos sensoriaiE!S. Saben.que hay.
que someterse a las informaciones para acceder a internet, y saben mo

ya

'':

'' .. 266

yecocidio :p1.an~t~~r1ia

obtener tales informaciones de la red: por ejemplo, cmo se hace el

download de una cancin de xito. Y uno de los medios de comunicacin


predilectos de esa generacin es por escrito, el del Short Message Service
o, de forma abreviada; el SMS que aparece en eJ display del mviJ.'.. EI
mximo de comunicacin .est limitado ah a 160 caracteres. '
Resulta extrao que el armamento tecnolgico de la ingenuidad juvenil
sea elevado a la condicin de parte integrante de un icono social y asociado al concepto de "conocimiento". Desde el punto de vista de uria
"fuerza productiva inteligencia" o de un ''acontecimiento intelectual del
futuro", esto es i.Jn poco decepcionante. Quizs nos acerquemos ms a
la verdad si comprendemos lo que se entiende por "inteligencia" en la
sociedad del conocimiento o de la informacin. As, en una tpita nota
de prensa econmica publicada en la primavera de 2901, se lee: "A pedido de la agencia espacial canadiense; la empresa Tactex desarroll en
British Columbia telas inteligentes; Entrozds de pao secosen una serie
de minsculos sensores que reaccionan a la presin. Ante todo, la: tela de
Tactex debe ser probada como revestillliento de asientos de automviles.
Reconoce a quien. se sent en el asiento .del conductor ( ...). El asiento
inteligente reconoce el trasero de su conductor". i
Para un asiento de automvil, se trata seguramente de un hecho grandioso. L debemos admitir. Pero no se lo puede considerar en serio como
un paradigma del "acontecimiento intelectual del futuro"-. El problema
reside en el hecho de que el concepto de inteligencia de la sociedad de
la'informacin -o del conocimiento- est espedficarnentemqdelado
por la.llamada "inteligencia artificial". Estamos. hablando:de mquinas
electrnicas que por medio del procesamiento de datos tienen una c.apacidad de almacenamiento cada vez.ms alta para simular' actividades
rutinarias del cerebro humano.

Obetos inteligentes
Hace mucho que se habla de la "casa inteligente", que regula por s sola
la calefaccin y la ventilacin, o de la "nevera inteligente'', que enca.rga al supermercado la leche que se termin. De la literatura de terror,
,co.nocemos el "ascensor inteligente~', 'que desgraciadamente se volvi
malo y atent contra la vida de sus usuarios. Nuevas creaciones son .el
"carrito de compras inteligente", que llama la atencin del consumidor
sobre las ofertas especiales; o la "raqueta inteligente", que con un .sistema electrnico embutido permite al tenista un saque especial, mucho
ms potente.
Ser ste el estadio final de la: evolucin intelectual moderna? Una
grotesca imitacin de. nuestras ms triviales acciones cotidianas por las
mquinas, conquistando as una consagracin intelectual superior? Como
todo lo indica, la maravillosa sociedad del conocimiento aparecejusta~
mente por eso como sociedad de la informacin, porque se empea' en

1
1

::: 1

i
1

'l
'

VEGA CANTOR

reducir el mundo a un cmulo de informaciones y procesamientos de


datos, y en ampliar de modo permanente los campos de aplicacin de
los mismos. Estn en juego ah, sobre todo, dos categoras de "conocimiento": conocimiento de las seales y conocimiento funcional. El conocimiento funcional est reservado a la lite tecnolgica que construye,
edifica y mantiene en funcionamiento los sistemas de aquellos materiales
y mquinas "inteligentes''. El conocimiento de las seales, por el contrario", compete a las mquinas, pero tambin a sus usuarios, por no decir a
sus objets humanos. Ambos tienen que reaccionar automticamente a
determinadas informaciones o estmulos. No necesitan saber cmoJuncionan esas cosas; slo necesitan procesar los datos ~correctamente".

Comportamiento programable
Tanto para el comportamiento maquinal como para .el humano, en la
sociedad del conocimiento la base est dada, en consecuencia; .por la
informtica, que sirve para programar secuencias funcionales. Se trabaja
con procesos describibles y mecnicamente reejecutables, con :medios
formales, por una secuencia de seales (algoritmos). Esto suena bien para
el funcionamiento de tuberas hidrulicas, aparatos de fax y motores de
automviles; est muy bien que haya especialistas en eso; Sin embargo,
cuando el comportamiento social y mental de los seres humanos es tambin representable, calculable y programable; estamos ante una materializacin de las visiones de terror de las modernas utopas negativas.,.
Es especie de conodmiento social de seales sugiere vuelos mucho
menos audaces que los del famoso perro de Pavlov. A comienzos del
siglo XX, el fisilogo lvan Petrovitch Pavlov haba descubierto el llamado
reflejo condicionado. Un reflejo es una reaccin automtica a un estmulo
externo. Un reflejo condicionado o motivado consiste en el hecho de que
esa reaccin puede ser tambin desencadenada por una seal secundaria
aprendida, que est ligada al estmulo original. Pavlov asoci el.reflejo
salival innato de los perros ante la visin de la racin de comida con una
seal, y pudo finalmente provocar tambin ese reflejo utilizando la,seal
de manera aislada.
... "
Por lo que parece, la vida social e intelectual en la sociedad del conocimiento -o sea, de la informacin- debe orientarse por un camin de
comportamiento que corresponda a un sistema de reflejos condicionados: estamos siendo reducidos a aquello que tenemos en comn con los
perros, puesto que el esquema de estmulo-reaccin de los.reflejos tiene
que ver absolutamente con el concepto de informacin e "inteligencia"
de la ciberntica y de la informtica. El conjunt de- nuestras acdones
en la vida esta supervisado cada vez ms por dgitos, reglas, clusters y
seales de todo tipo. Sin embargo, ese conocimiento de las seales, el
proceso reflejo de informaciones, no es exigido slo en el mbito tecnolgico, sino tambin en el ms elevado nivel social y econmico. As,

268

Un mundo incierto, un mundo para aprender

y ensear I Capitalismo, tecnociencia y ecoci~io plan~.~a.'.i.q

por ejemplo, s_e es como se dice: los gobiernos, los "managers'', los que
tienen una ocupacin, todos en fin deben observar permanentemente
las "seales de los mercados".
Este conocimiento miserable de las seales no es, a decir verdad, ningn
conocimiento. Un mero reflejo no es al fin y al cabo ninguna reflexin
intelectual, sino exactamente lo contrario. Reflexin significa no slo
que alguien funcione, sino tambin que ese alguien pueda reflexionar
"sobre" tal <J cual. funcin y cuestionar su sentido. Ese triste carcter del
conocimiento-informacin reducido fue preanunciado por el socilogo
francs Henri Lefebvre ya en los aos 50, cuando en su Crtica de la
vida cotidiana describa la era de la informacin que se avecinaba. "Se
adquie~e un 'conocimiento'. Pero en qu consiste ste exactam.ente?
No es niel conocimiento (J<enntni5) real o aquel adquirido por procesos
de reflexin (Erkenntnis), ni un poder sobre las cosas observadas, ni, por
ltimo, la participacin real en los acontecimientos. Es una nueva forma
ele observa'.: un .mirar social sobre el retrato de las cosas, pero red.ucido
a la prdida .de los sentidos, al mantenimiento de una falsa conciencia
y a la.adquisicin de un seudo conocimiento sin ninguna participacin
propia''.

El "sentido.de la vida"
En otras palabras, la cuestin del sentido y de la finalidad.de los propios
actos de cada uno.se hace imposible. Si los individuos se vuelven idnticos a sus:fun.ciones condicionadas, dejan de estar en condiciones .de
cuestionarse a s mismos o al ambiente que los rodea. Estar '.'informado"
significa.entonces estar completamente "en forma", formado por.los
imperativos del ~istema de seales tcnicas, sociales y econmicas; para
funcionar, por lo tanto, como una puerta de comunicacin de un circuito
complejo, Y nada ms: La generacin joven de la llamada sociedad del
conocimiento es tal vez la primera en perder la pregunta ingenua sobre el
"sentido de la vida". Para eso no habra espacio suficiente en el display.
Los "informados" desde pequeos ya no comprenden ni siquiera el significado de la palabra "crtica''. Identifican ese concepto con el error crtico,
indicacin de un problema serio, que debe ser rpidamente .eliminado en.
la ejecucin de un programa.
..
En esas condiciones, el conocimiento reflexivo intelectual es tenido.como
infructuoso; como u ria especie de tontera filosfica de la cual ya note~e
_mos.necesidad. Sea como fuere, se tiene que convivir con eso de manera
pragmtica.. El primero y nico mandamiento del conocimiento reducido
dice: ste.debe ser inmediatamente aplicable al sistema de seales dominante, Lo que est en discusin es el "marketing de la informacin" sobre
"mercados de informacin". El pensamiento intelectual debe encogerse
hasta la condicin de "informaciones". Lo que, por ejemplo, ser en e!

~ -,~\ !
'1
.

VEGA CANTOR

Un mundo incierta, un mundo para aprender

y ensear I

Capitalismo, tecnociencia

y ecocidio

P.l.ane~;;i.r..i.9

.. ,:
futuro un "historiador" ya lo demuestra hoy el historiador Sven Tode,. de
Hamburgo, con su doctorado.
Bajo el ttulo de History Marketing, ste escribe, por encargo, la biografa
de las empresas que conmemoran los aniversarios de su creacin; tambin
las ayuda cuidando de sus archivos. Su gran xito: para una empresa
estadounidense que estaba envuelta en una disputa por la patente de
una juntura tipo qayoneta para mangueras de bomberos, Tod pudo
desenterrar archivos qe proporcionaron a quien encomend sus servjcios
un ahorro de siete millones de dlares.
Cada vez ms desempleados, individuos sometidos a una dieta financiera
de hambre y portadores escarnecidos de un socialmente desvalorizado
conocimiento de reflexin, se esfuerzan en transformar su pensamiento;
reducindolo a los contenidos triviales de conocimientos funeionales y
reconocimientos de seales, para permanecer compatibles con el supuesto
progreso y vendibles. Lo que surge de ah es una especie de '.~filosofa
de asiento de automvil.inteligente". En verdad, es'triste que hombres
instruidos en el pensamiento conceptual se dejen degradar a la condicin .
de payasos decadentes de la era de lainformacin: La ~ociedad delco~
nocimiento se encuentra extremadamente desprovista de espiritualidad,
y por eso hasta en las mismas ciencias del espritu, el espritu est siendo
expulsado. Lo que queda es una conciencia infantilizada que juega eon
cosas intiles desconectadas de conocimiento e informacin.
Sin embargo, el conocimiento degradado: en ('informacin" no se revel
todo lo econmicamente estimulante que se haba esperado. La New Eco.e
nomy de la sociedad del conocimiento entr en colapso tan rpidamente
como fue proclamada: Eso tambin tiene surazn;pues el conociminto,
en la forma que sea, a diferencia de los bienes materiales o loS<Servicios
prestados, no es reproducible en "trabajo" y; por tanto, en crecih de
. valor, como objeto econmico. Una vez puesto en el mundo, puede ser
reproducido sin costos, en la cantidad que se desee. En .su debate-con el
economista alemn Friedrich List, en 1845, l<arl Marx ya esc'riba:"Las
cosas ms tiles, com~ el conocimiento, no tinen valor de cambie>'~, Esto
tambin vale para el actualmente reducido conocimiento~informacin,
cuya utilidad se puede poner en duda.
.:
<:
As, la escasa reflexinintelectual se venga de los.profetas de la supuesta
nueva sociedad dei conocimiento. La montaa de datos crece, el cono2
cimiento real disminuye. Cuanto ms informaciones, ms equivocados
los pronsticos. Una conciencia sin historia, volcada hacia la atemporac
lidad de la "inteligencia artificial" ha de perder cualquier orieqtacin. La
sociedad del conocimiento, que no conoce nada de s misma; no tiene
ms que producir que su propia ruina. Su notable fragilidad de memoria
es al mismo tiempo su nico consuelo.
Fuente: Pimienta Negra, E'nero de 2002.

3
La era :le Frankenstein ,

Ecip~~do c;;i1e~l~
En sunovela Unmundo feliz; Aldous Hxley haba profetizado la fabricacin en .serie de seres. humanos. En tubos de laboratorio, los embriones se desarrollaran segn su futura funein eri la escala social, desde
losalfas, destinados al mando, hasta los epsilones, producidos para la
servidumbre;
Setenta aos despus; la biogentiea rios promete, como regalo del naciente milenio; una nueva raza.humana. Cambiando el cdigo gentico
de las .generaciones venideras, la Ciencia producir seres inteligentes,
bellos, sanos.y quizs inmortales; segn el preci que cada familia pueda
pagar. James Watson, premio' Nobel, descubridor de la estructura del ADN
y jefe delProyecto Genoma Humano; predica el despotismo cientfico.
Watson se:niega a aceptar ningn lmite a la manipulacin de las clulas
humanas reproductivas: ningn lmite a la investigacin, ni al negocio.
Sin pelos en la' lengua; proclama: "Debemos mantenernos al margen de
1
los reglamentosylas leyes";
Gregory Pence, que dicta ctedra de ti.ca mdica en la Universi.dad d
Alabama/reivindica elderecho de los padres a elegir los hijos qe tendrn;
~del mismo modo que lo.s criadores hacen cruzas buscando al perro ms
adecuaqo!para una,familia~,,,
':'
Y el economista L!estr:Thurow, del MassachU'setts lnstitute of Tec:hnology,: exitoso terico 'del xito> se 'pregunta quin podra negarse a
programar un hijo en mayor coeficiente intelectual. "Si Usted no lo
hace '--advierte-- sus vednos lo:h.aril, entonces.su hijo ser el ms
estpido del barrio." Si la suerte. rios acompaa, los viveros de.1 futuro
generarn: supernios parecidos a estos genios. El mejoramiento d la
espe!=ie ya no requerir los hornos de gas donde Alemania purific la
raza, ni la ciruga que. Estados Unidos, Suecia y otros pases aplicaron
para evitar que se reprodujeran los productos humanos de mala calidad.
El mundo fabricar persons genticamente modificadas, como fabrica
ya alimentos geneticmente modificados.
2001, Odisea.del espado: ya estamos en 2001 y ya comemos comida
qumica, como haba anunciado, hace ms de treinta aos, la pelcula de
Stanley Kubrick. Ahora, lo~ gigantes de la industria qumica nos dan de
comer.'Cuestin de siglas: despus delooTy del PCB, que por fin fueron
prohibidos cuando haca aos que se saba qe daban ms cncer que
felicidad, ha llegado el turno de los GM, los alimentos genticamente modificados. Desde Estados Unidos, Argentina y Canad, los GM invaden el
mundo entero, y todos somos conejillos de Indias de estos expeimentos
gastronmicos de los grandes laboratorios.

1
~

l
J

l
l

j'
j

.1 :.

-27Q

.,

.,:1

. Ri~N N V E G A

e A N TO R

En realidad, ni siquiera sabemos qu comemos. Salvo contadas excepciones, las etiquetas de los envases no nos advierten que contienen
ingredientes que han sufrido la manipulacin de uno o varios genes. La
empresa Monsanto, la principal proveedora, no incluye el dato en sus
etiquetas de origen, ni siquiera en el caso de la leche proveniente de
vacas tratadas con hormonas transgnicas de crecimiento. Esas hormonas artificiales favorecen el cncer de prstata y de seno, segn varias
investigaciones publicadas en The Lancet, Science, The lnternational
Journal of Health Services y otras revistas cientficas, pero la Food and
Drug Administration de Estados Unidos autoriz la venta de la leche sin
mencin en las etiquetas, porque al fin y al cabo las hormonas apresuran el crecimiento y aumentan el rendimiento, y por lo tanto tambin
aumentan la rentabilidad. Lo primero es lo primero, y lo primero es la
salud de la economa. De todos modos, cuando Monsanto est obligada
a confesar lo que vende, como en el caso de los herbicidas, la cosa no
cambia mucho. Hace un par de aos la empresa tuvo que pagar una multa
por "setenta y cinco menciones inexactas" en los bidones del venenoso
herbicida Roundup .. Le hicieron precio. Pag tres mil dlares por cada
mentira. Algunos pases se defienden, o al menos intentan defenderse.
En Europa, la importacin de productos de la ingeniera gentica-est
prohibida en algunos casos, y en otros est sometida a control. Desde
1998, por ejemplo, la Unin ~uropea exige etiquetas claras para la soja
genticamente modificada, pero se hace muy difcil llevar a la prctica
esta buena intencin. El rastro se pierde en las mltiples combinaciones:
segn Greenpeace, la soja GM est presente en el 60 por ciento de toda
la comida procesada que se ofrece en los supermercados del m'undo. En
las manifestaciones ecologistas, un gran pescado alza: un cartel: "f\Jo se
metan con mis genes". Al lado, un tomate gigante exige lo mismo. En
todo el mundo se,multiplican las voces de protesta. La actitud europea
es un resultado de la presin de la opinin pblica. Cuando los granjeros
franceses incendiaron los silos llenos de maz transgnico, por el dao notorio que haca al ecosistema, el agitador campesino Jos Bov se convirti
en un hroe nacional, un nuevo Astrix que aleg,en su defensa:
Nosotros, los granjeros y los consumidores, cundo fuimos consultados
sobre esto? Nunca.
El gobierno francs, que lo haba metido preso, desautoriz los cultivos
del maz inventado por la biotecnologa. Algn tiempo despus la empresa norteamericana l<raft Foods devolvi millones de tortillas de maz
transgnico, marca Taco Bell, abrumada por las quejas de ls.~onsumi
dores que haban sufrido reacciones alrgicas. Mientras tanto~ la canciller Madeleine Albright deca y repeta en Europa, segn es obligacin
prioritaria de la diplomacia estadounidense: "No hay ninguna prueba de
que los alimentos genticamente modificados sean perjudiciales para la
salud ni para el ambiente".

Un mundo incierto, un mundo para aprender y ensear / Capitalismo, tecnociencia y ecoddi

pfanefario

Los europeos tienen muy concretos motivos para desconfiar de las pie
ruetas tecnocrticas en la mesa del comedor. Estn escamados pr su
reciente experiencia con las vacas locas. Mientras coman pasto o a'ifalfa,
durante miles de aos, las vacas se haban comportado con una cordura
ejemplar y haban aceptado, resignadas, su destino. As fue, hasta que
el loco sistema que nos rige decidi obligarlas al canibalismo. Las vacas
comieron vacas, engordaron ms, brindaron a la humanidad ms carne y
ms leche, fueron felicitadas por sus dueos y aplaudidas por el mercado
(y se volvieron locas de remate). El asunto dio origen a muchos chistes,
hasta que empez a morir gente. Un muerto, diez, veinte, cien ... En 1996
el ministerio britnico de Agricultura haba informado a la poblacin que
el piensode sangre, sebo y gelatina de origen animal era un alimento
seguro para el ganado e inofensivo para la salud humana.
Fuente_: Brecha, 27 de ,enero de 2001.

4
T~ci:iica!l autoritarias y tcnicas d~mocrticas
Lewis Mumford
Democracia es una termino hoy confuso y sofisticado debido a un uso
indiscriminado, y a menudo tratado con un condescendiente desdn.
Podemos admitir, por ms que lleguemos a div~rgir ms adelante, que
el principio fundamental de la democracia consiste en colocar lo que. es
comn a todos los hombres, por encima de todo lo que cualquier organizacin, institucin o grupo pueda reivindicar para s? Esto no es denegar
los ttulos de unos dones naturales superiores, de unos conocimientos
especiales, de.una capacidad tcnica o de una organizacin institucional,
ya que.todos ellos pueden, por democrtica permisin, desempear un
papel til en la economa humana. Pero la democracia consiste en dar
autoridad final al todo, ms bien que la parte y,slo los seres humanos
vivientes, como tales, es autntica expresin del todo, tanto si actan
solos como si lo hacen con ayuda de otros.
Alrededor de este principio central se apia un grupo de ideas y prcticas
relacionadas entre s y con largos antecedentes en la historia, aunque
no siempre estn presentes, o presentes en igual cantidad, en todas las
sociedades. Entre ellas estn el autogobierno comunitario, la libre comunicacin entre iguales, el acceso sin impedimentos al comn almacn del
conocimiento, la proteccin contra los controles arbitrarios externos y un
sentido de la responsabilidad moral individual eri cuanto a la conducta,
que afecta a toda la comunidad. Todos los organismos vivientes son en
cierta medida autnomos por el hecho de seguir una pauta vital que les
es propia, pero en el hombre esta autonoma es una condicin esencial
para su ulterior desarrollo. Cedemos parte de nuestra autonoma cuando

~~;}~~1!:t;!}i1;N'.::1'~.
.

:.,:,._.; ,.

.~,.\; .:.

V/;;; '.i,'~;r{A!'I

Un mundo incierto, un mundo para aprender y ensear I Capitalismo, tecnociencia y ecocidfopfariifoii"ici

VEG.A .CANTOR

.. - .. --

estam.os enfermos o impedidos, pero cederla cada da y en cada ocasin


equivaldra a convertida vida en una enfermedad .crnica. La mejor vi.da
posible -y aqu piso conscientemente terreno disputado,- es la que
exige un grado todava mayor de autodireccin, autoexpresin.y .auto~
rrealizacin. En este sentido, la personalidad, antes atributo exclu.sivo de
los reyes, corresponde en teora democrtica a cada hom~re. La vida en
.s, con su plenitud y totalidad,. no pude ser delegada.
'"Al perfilar esta definicin provisional, confo.que, en bien .de la avenencia,
no habr olvidado nada importante. La democracia, eri el sentido primario.
en el que utilizar este trmino, e$ necesariamente visibl.e al mximo en
comunidades y grupos relativamente pequeos, cuyos miem):>ros suelen
verse con frecuencia cara a cara, actaii. libre y mutuamente,. yse co.r:io~
cen unos a otros como personas. Aperias ntervienen n.meros crecidos;
la asociacin democrtica debe ser suplementada por una forma m,?
abstracta y despersonalizada. La experiencia histrica demuestra qlie
mucho ms fcil eliminar la democracia mediante un dispositivo institu~
cional que slo otorgue autoridad a quienes se encuentran en el pice
. de la jerarqua sedal,' qe' agregar prcticas derriocrtfr:as a un sistema
.bien organizado bajo una direccin. ce'htralizada, que logra el ms alto
. grado de eficiencia mecnica cuando los.que lo hacen funcionar no tienen
finalidad o intencin propias.
'
La tensin entre asociacin a pequea escala y. organizacin a gran
escala, entre autonoma personal y reglamentacin institcional/ntre
control remoto e intervencin local diflsa, ha cread hoy Una situacin,
crtica. Si hubiramos tenido los ojos abiertos, habramos podido deselle
brir, hace mucho tiempo, este conflicto profundamente incrustado 1 la
propia tecnologa.
" ,.
Deseara que fuese posible describir latcnica en la misma esperanza
de lograr el asentimiento,'cualesquieraque pedan ser las reservas cre
ticas todava mantenidas por el lector, como en esta descripcin de la
democracia. Sin embargo, confieso que el propio ttulo de ste~trabajo
aporta una controversia, y no me es posible profundizar en mi anlisis
sin exponer interpretaciones que todava no han sido adecuadamente
publicadas, y muchos menos ampliamente discutidas o rigurosamente
criticadas y evaluadas. Mi tesis, para exponerla en pocas palabras, es
la de que, a partir de la poca neoltica en el Cercano Oriente y hasta
nuestros das, han existido una y otra vez dos tecnologas paralelas: una
autoritaria y otra democrtica; la primera centrada en un sistema irinien. samente poderosa pero inherentemente inestable; y la.otra 'centrada en
el hombre, relativamente dbil pero duradera y pletrica de recursos~ Si
estoy en lo cierto, ns aproximamos ahora, rpidamente, a un punto en
el que, de no alterar radicalmente nuestro actual curso, nuestras tcnicas
democrticas supervivientes sern totalmente suprimidas o suplantadas;
de modo que toda autonoma residual quedar eliminada; o bier:i sern

es

. 274

permitidas tan slo como un retozn dispositivo de gobierno como las


elecciones nacionales para unos gobernantes ya elegidos, en los pases
totalitarios.
.

. , :.
Los datos sobre los que se basa esta. tesis son familiares, pero creo: que
su significado ha sido pasado~por alto. Lo que yo denominara tcnica
democrtica es el mtodo de produccin a pequea escala, que se apoya
principalmente en la habilidad humana y la energa animal, pero siempre;
incluso cuando se emplean mquinas; bajo la direccin activa del artesano
o del agricultor, desarrollando cada grupo sus propios dones a travs
de artes apropiadas y. ceremonias sociales, as como haciendo un uso
discreto de los dones dela naturaleza. Esta tecnologa tena horizontes
limitados en .la tocante a sus logros, pero, precisamente por su amplia
difusin y sus modestas exigencias; tena grandes poderes de.adaptacin
y recuperacin. Esta tcnica democrtica ha servido de firme cimiento
Y soporte a toda cultura histrica hasta nuestros das, y ha resarcido de
la constante tendencia de la tcnica autoritariaen lo tocante a aplicar
indebidamente sus poderes. Incluso al pagar tributo a los.ms opresivos
regmenes autoritarios, todava quedaba en el taller o en l campo de
labranza un cierto grado de autonoma de selectividad y de creatividad .
Ni la maza real, ni el ltigo del conductor de esclavos, ni las directrices
burocrticas, dejaron huella en los tejidos de Damasco o en la cermica
de la Atenas del siglo V.
Si esta tcnica democrtica se remonta a las primeras utilizaciones de herramientas, la tcnica autoritaria es un logro mucho ms reciente, ya que
se inicia alrededor del cuarto milenio a; C., en una nueva configuracin
de invencin tcnica, observacin cientfica y control poltico centraliza-'
do que dio lugar a la peculiar modalidad de vida a la quehoy podemos
identificar, sin ulogia, como civilizacin. Bajo la nueva institucin de
la monarqua, actividades que 'haban estado dispersas, diversificadas y
cortadas a medida humana; se unieron a una escala monumental en un
tipo totalmente nuevo de organizacin teolgica-tecnolgica masiva.
En la persona de un gobernante absoluto, cuya palabra era ley, bajaron
poderes csmicos a la Tierra, movilizando y unificando los esfuerzos de
millares de hombres, hasta entonces demasiado autnomos y demasiado
descentralizados para actuar voluntariamente al unsono para finalidades
ubicadas ms all del horizonte del poblado.
La nueva tecnologa autoritaria no estaba limitada por la costumbre del
pueblo o el sentimiento humano; sus hercleas hazaas de organizacin
mecnica se apoyaban en una implacable coercin tcnica; en la esclavitud y los trabajos forzados, que permitieron la existencia de mquinas
capaces de desarrollar millares de caballos de vapor siglos antes de inventarse la rueda o los arreos para los caballos. Esta tcnica centralizada
trajo inventos y descubrimientos cientficos de un grado muy elevado: los
registros escritos, matemticas y astronoma, el riego y la canalizacin;

VEGA CANTOR

y sobre todo cre complejas mquinas humanas compuestas de partes


especializadas, e.standarizadas, sustituibles e interdependientes, como
el ejrcito del trabajo, el ejrcito militar y la burocracia. Estos ejrcitos
del trabajo y de::la milicia elevaron el techo de los logros humanos; el
primero en la construccin masiva, el segundo en la destruccin masiva,
y ambos a una escala hasta entonces inconcebible. A pesar de su constante tendencia a la destruccin, esta tcnica totalitaria fue tolerada, y tal
vez incluso bien re~ibida, en el territorio propio, ya que cre la primera
economa de abundancia controlada; en especial, in.mensas cosechas
alimentarias que no slo daban sustento a una gran poblacin urbana,
sino que adems crearon una amplia y bien adiestrada minora para las
actividades puramente religiosas, cientficas, burocrticas o militares. Sin
embargo, la eficiencia del sistema qued afectada por puntos.dbiles qye
nunca han sido superados hasta hoy.
.
En primer lugar, la economa democrtica del pueblo agrcola opuso resistencia a la incorporacin al nuevo sistema autoritario. Por consiguiente
incluso el Imperio Romano juzg procedente, una vez rota la resistencia
y co.brados los impuestos, tolerar una amplia medida de autonoma local
en religin y en gobierno. Adems, mientras que la agricultura absorba
la actividad de un 90 por ciento, aproximadamente, .de la poblacin, las
tcnicas masivas quedaban confinadas en su mayor parte a los poblados
centros urbanos. Puesto que la tcnica autoritaria cobr forma primeramente en una poca en la que los metales escaseaban y la materia prima
huniana, capturada en la guerra era fcilmente convertible en rnquin~,
sus dirigentes nunca se molestaron en inventar sustitutos mecnicos e
inorgnicos. Pero haba puntos dbiles peores: una ruptura en la.comunicadn, un eslabn perdido en la cadena de mando, y estas grandes
mquinas humanas se venan abajo. Finalmente, los mitos en l~s que se
basaba todo el sistema -en particular el mito esencial de la mor1arqua--,
erari-;jrracionales, con sus paranoicas suspicacias y animosidades; y ss
paranoicas pretensiones de obediencia incondicional y poder absoluto, A
pesar de todos sus innegables logros constructivos, la tcnica autoritaria
expresaba una profunda hostilidad contra la vida.

.
No dudo que el lector ve ya la meta de esta breve exposicin histrica:
la afirmacin de que la tcnica autoritaria ha vuelto hoy de. una forma
inmensamente ampliada y diestramente perfeccionada. Hasta el momento, siguiendo las optimistas premisas de pensadores novencentistas como
Auguste Comte y Herbert Spencer; hemos considerado la.difusin de la
ciencia experimental y Ja invencin mecnica como la ms slipa garanta
de una sociedad industrial pacfica, productiva, y sobre todo, democrtica.
Muchos han supuesto incluso, cmodamente, que la rebelin contra el
poder poltico arbitrario en el siglo XVII estuvo casualmente relacionada
con la revolucin industrial que la acompa. Pero lo que hemos interpretado como la nueva libertad resulta ser, ahora, una versin mucho ms

';276

Un mundo incierto, un mundo para aprender

y ensear I Capitalismo, tecnociencia y ecocidio

pl;iet~ri

sofisticada de la antigua esclavitud, ya que el ~scenso de.la democracia


poltica durante los ltimos siglos ha sido progresivamente anulada por
la afortunada resurreccin de una tcnica autoritaria centralizada, una
tcnica, que, de hecho haba caducado a lo largo del tiempo en muchas
partes del mundo.
No podemos engaarnos por ms tiempo. En el mismo momento en que
las naciones occidentales derrocaron el antiguo rgimen del gobierno
absoluto, que funcionaba bajo un rey en otro tiempo divino, estaban
restaurando ese mismo sistema de una forma mucho ms efectiva en su
tecnologa, restableciendo coerciones de carcter militar no menos estricta
en la organizacin de una fbrica qe en el nuevo ejercito adiestrado,
uniformado y reglamentado. Durante la fase de transicin de los dos
ltimos siglos, la tendencia ltima de este sistema pudo ser dudosa, ya
que en muchos lugares hubo fuertes reacciones democrticas pero en el
entretejido de una ideologa cientfica; a su. vez liberadas de restricciones teolgicas o propsitos humansticos, la tcnica autoritaria halla un
instrumento a mano que le ha concedido hoy el mando absoluto de una
energa fsica de .dimensiones csmicas. Los inventores de las bombas
nucleares; los cohetes espaciales, y los ordenadores !son los constructores
de pirmide de nuestra poca, psicolgicamente inflados por un mito
similar de podero incompetente, jactanciosos a travs de su ciencia
de su creciente omnipresencia; cuando no sus omnisciencias, movido
por obsesiones e impulsos no menos irracionales que los de anteriores
absolutos, en particular la nocin de :la que el propio sistema debe ser
ampliado, cualquiera que sea el costo final para la vida.
Por medio de la mecanizacin; la automatizacin, y la direccin ciberntica,' esta tcnica autoritaria ha superado finalmente su debilidad ms
grave: s' dependencia original con respecto a unos servomecanismos
resistentes, a veces activamente desobedientes, y todava lo bastante
humanos cmo para abrigar propsitos no siempre coincidentes con los
del sisterna.
Como la forna ms primitiva de la tcnica autoritaria, esta nueva tecnologa es maravillosamente dinmica y productiva, ya que su poder,
en cualquier forma, tiende a aumentar ilimitadamente y en cantidades
. que desafan la asimilacin y superan el control, tanto si pensamos e.n
el outpufdel conocimiento cientfico o en las cadenas de montaje industrial. Elevar al mximo la energa, la velocidad o la automatizacin,
sin prar mientes en las complejas condiciones que sustentan la vida
orgnica, se ha convertido en un fin por s mismo. Al igual que con las
primeras formas de tcnicas autoritaria, el pso del esfuerzo, si hay que
juzgar por los presupuestos nacionales, se inclina hacia los instrumentos
'absolutos de destruccin, creados con fines absolutamente irracionales
y cuyo resultado principal seria la mutilacin o el exterminio de la raza

Un mundo incierto, un mundo para aprender y ensear I Capitalismo, tecnociencia y ecacidio 1

humana. Incluso Asurbanipal y Gengis l<han efectuaron sus sangrientas


operaciones dentro de unos lmites humanos normales ..
El centro de autoridad en este nuevo sistema ya no es una personalidad
visible, un rey todopoderoso; hasta en las dictaduras totalitarias, el centro
radica ahora en el propio sistema, invisible pero omnipresente,. ya que
todos sus componentes humanos, incluida la elite tcnica y directiva,
incluso la sagrada clase sacerdotal de la Ciencia;- nica que .tiene acceso
al secreto conocimiento por medio del cual se-consigue hoy rpidamente,
el control total, se encuentra a su vez atrapado por la misma percepcin
de la organizacin que ellos ~an inventado: Como.los faraones de la era
de las Pirmides estos sirvientes del sistema identifican a sus dioses con
su propia ndole de bienestar; al igual que con el rey divino, su alabanza
del sistema es un acto de autoadoracin, 'y tambin al igual que el rey,
son presa de un impulso irracional que les mueve a ampliar sus medios
de control y a expandir el radio de accin de su autoridad. En este nue~o
colectivo de sistema centralizado, ese Pentgono del poder,n 0 .hay una
presencia visible que de rdenes;' diferencia del Dios de Job, las nuevas
deidades no pueden ser afrontadas; y mucho meno.s desafiadas:. Con l
pretexto de ahorrar mano de obra, la meta:ltima de .esta tcnica consiste
en desplazar la vida o, mejor dicho, en transferir .Jos atributos de la vida
a la mquina y al colectivo mecnico, permitiendo que solamente quede
lo que del organismo puede ser controlado y manipulado.'
No se debe malinterpretar este anlisis. El peligro para la dem'ocracia no
proviene de.ningn descubrimiento cientfico ni d~las invencions elec~
trnicas. Las compulsiones humanas que dominan la'tcnica autorit,:i.ria
de nuestro tiempo se remontan a un periodo anterior incluso.al de.la
invencin de la rueda. El pligro procede del hecho de qe,.desde que
Francis Bacon y Galileo definieron los nuevos mtodos ;y objetivosde la
Ciencia,. nuestras grandes transformaciones .fsicas han sido .efectuadas
por un sistema que deliberadamente elimina toda P.erson_alidad humana;
ignora el proceso histrico, abusa del.papel de la intelgericia abstracta; y
hace del control .sobre la naturaleza fsica,ypor ltimo del.control sobre
el propio hombre, la finalidad principal de la existe.ncia. Este sistirma se
h abierto camino de una forma tan insidiosa,. en la soeiedad occidentah
que mi anlisis de su derivadn y de ss intencio~es bien pqedeparecer
ms cuestionable -de hecho.ms chocante- que: los hechosen.s:
Por qu nuestra poca se ha rendido tan fcilmente ante los:cntroladores, los manipuladores y los condicionadores de.la tcnica autoritaria?
La respuesta a esta pregunta es la vez paradjica e irnica. La:tcnica del
presente difiere de los deddidamente brutales y toscos sistemas autorita 7
ros del pasado en un detalle altamente favorable: ha aceptado el principio bsico de la democracia, segn el cual cada miembro de la sociedad
debera tener su porcin en sus productos. Al cumplir progresivamente
esta parte de la promesa democrtica, nuestro sistema ha conseguido

,1'

i.

.. P.. a.r!~.'"-~r'.I~.

un dominio sobre toda la comunidad que amenaza con borrar todo otro
vestigio de democracia.
. .; '.
El pacto, cuya ratificacin se ~s pide, ~~ume la forma de un esplnd,[d~
soborno. Bajo. el contrato social democrtico-autoritario, cada,miembro
de la sociedad puede exigir cualquier ventaja material, todo. est~~I
intelectual y emocional. que pueda desear, en cantidades hastq hoy.difcilmente obtenibles incluso para una restringida minora: alimento.s,
vivienda, transporte rpido, comunicacin instantnea, .atenciones mdicas, diversiones y educacin. Pero ello con una condicin: la de que
no slo nadie puede .pedir Jgo que el sistema no facilite, sino que,
adems, hay que tomar todo lo que se, ofrezca, debidamente procesado
y fabricado, homogeneizado y nivelado, en las cantidades exactas. que
el sistema, y no !a persona, exija. Una vez uno opta por el sistema, no
queda ms eleccin ..En pocas palabras; si uno ced.e su vida desde un
buen principio, los tcnicos autoritarios le devolvern todo h que ella
puedq ser mecnicamente dosificado,. cuantitativamente multiplicado
y colecth1amente manipulado y .ampliado. No es ste un buen trato?
-preguntarn quienes bonrn el sistema--,,-.. No son los bienes. que
prometen los tcnicos autoritarios bienes. autnticos?
.
No es ste el cuerno de la abundancia _con el que tanto tiempo ha
soado la humanidad y que toda clase gobernante ha tratado de asegurar~e Plra s, a.1 precio de toda clase de brutalidades e injustic.ias? Yo
no quiero rebajar, y menos negar, los muchos y admirable~ productos
que ha ,aportado esta, tecnologa, produc;tos de los que una econqma
autorregulada hara buen uso. Yo slo sugerira que ya es hora de reco.7
nocer las desventajas y costos a nivel humano, y no digamos los peligros
de nuestra aceptacin .incondicional del propio sistema en s. Incluso el
precio inmediato es oneroso, pl,les el sistema anda tan lejos de esta~ bajo
una efectiva direccin humana que es capaz de envenenarnos a todos
para facilitarnos comida o de exterminarnos .con tal de lograr la seguridad
nacional, antes de que podamos disfrutar de los artculos prometidos. Es
en realidad humaname,nte provechoso abardonar. la posibilidad de vivir
unos cuantos aos er l estanque de" Walden, por ejemplo, a cambio
del privilegio de pasar toda una vi<;la en Walde.n Dos? Una vez nuestros
tcnicos autoritarios consolidan sus poderes, con ayuda de sus nuevas
formas de control masivo, con su panoplia de tranquilizantes, sedantes
y afrodisacos, Puede sobrevivir .la democracia en cualquier forma?
Esta pregunta es absurda, ya que ni sobrevivir la propia vida, excepto
la que se canalice a travs del colectivo mecnico. La difusin de una
inteligencia cientfica y esterilizada a travs del planeta no sera, como .
tan inocentemente Teilhard de Chardin haba imaginado, la feliz consu.macin del propsito divino; ms bi.en asegurara el cese final de toda

ulterior evolucin humana.

'f

':

'

ii

:!

rLEN AN

V EG A

e A N To R

Vuelvo a pedir que no se interprete mal el significado de mis palabras.


Esto no es una prediccin de lo que ocurrir, sino una advertencia contra

lo que puede ocurrir. .


Qu medidas hay que adoptar para escapar de este signo? Al describir
la tcnica autoritaria que ha empezado a dominarnos, no he olvidado la
gran leccin de la historia: preparmonos para lo inesperado! Tampoco
paso por alto las inmensas reservas de vitalidad y creatividad que un
tradicin democrtica ms humana todava nos ofrece. Lo 'que deseo
hacer es persuadir a aquellos a quienes preocupa el mantener las instituciones democrticas para que procuren que sus esfuerzos constructivos
incluyan a la misma tecnologa. Tambin en este aspecto debemos volver al centro humano; debemos enfrentarnos a este sistema autoritario
que ha dado a una ideologa y a una tecnologa sobredimensiohadas la
autoridad que pertenece a la personalidad humana. Repito: la vida no
'
'
puede ser delegada.
Curiosamente, la5 primeras palabras en apoyo de esta tesis procedieron,
con .exquisita aptitud. simblica, de un voluntarioso agente -:pero.muy
cercano ser vctima clsica!- de la nueva tcnica autoritaria. Provi~
nieron del astronauta: Jhn Glenn, cuya vida se vio en peligro debido al
mal fnciona'mie~to de sus controles automticos, accionados desde un
centro remoto: Tras salva:r por los pelos la vida gracias a su interveneiri
personal, Glenn sali de su cpsula espacial con estas palabras impresio:
nantes: "iVarrios a dejar que el hombre se ocupe de esto!".
Es ms fcil pronunciar esa orden que obedecerla, pero si no queremos
vernos impulsados a medidas todava ms drsticas que las sugeridas por
Samuel Butler en Erewhon, ser mejor que nos tracernos un itinerario
ms positivo, es decir, la reconstitucin simultnea de nuestra Cincia y
nuestra tcnica de modo que podamos insertar las partes repudiadas de
la personalidad humana en cada fase del proceso. Esto signifiC sacrificar
de buen grado la mera cantidad a fin de restablecer la eleccin calitativa,
desplazar la sede de la autoridad desde el colectivo mecnico hasta la
personalidad humana y el grupo autnomo, favoreciendo la variedad y
la complejidad ecolgica, en vez de propugnar uria uniformidad y na
estandarizacin indebidas, y, sobre todo, reduciendo el insensato impulso
tendente a extender el sistema en s en vez de mantenerlo dentro de
unos lmites humanos definidos, dejando con ello al hombre en libertad
para otros prop.sitos. No debemos preguntarnos lo que es bueno para
la ciencia o la tecnologa, y todava menos lo que es bueno. para la Ge~
neral Nlotors, para la Unin Carbide, para la IBM o para el Pentgono,
sino lo que es bueno para el hombre, y no el hombre condicionado por
la mquina, regulado por el sistema, el hombre-masa, sino el hombre
en persona, el hombre en libre movimiento en todas y cada una de las
reas de vida.

280

Un mundo incierto, un mundo para aprender

y ensear I Capitalismo, recnociencia y eCoddiO p1anetaq

Hay grandes reas de la tecnologa que pueden se'r redimidas por proce"
sos democrticos una vez hayamos superado las infantiles compulsiones
y los automatismo que hoy amenazan con cancelar nuestras autnticas
ganancias. El propio tiempo de ocio que la mquina proporciona hoy en
los pases avanzados puede ser provechosamente utilizado, no paranue"
vas dependencias respecto a otras clases de mquinas, que suministren
~n recreo automtico, sino para realizar formas significativas de trabajos
inaprovechable o tcnicamente improvechoso bajo la produccin en serie,
es decir, trabajo que dependa de una habilidad o unos conocimientos
espaciales, de un sentido de la esttica. El movimiento del "hgalo usted
mismo" qued prematuramente atascado en un intento encaminado de
vender todava ms mquinas, pero su consigna apuntaba en la buena
direccin, siempre y' cuando todava tengamos algo que hacer ribsotros
mismos. La inundacin de automviles que hoy est destruyendo nuestras
ciudades slo puede atajarse si rediseamos las ciudades a fin de utilizar
al mximo un agente humano ms eficiente: el caminante. Incluso al
nacer un nio, la tendencia se est ya desplazando; por suerte, desde
el procedimiento autoritario, oficioso y a menudo letal, centrado en la
rutina hospitalaria, hacia una modalidad ms humara que devuelve la
iniciativa a la madre y a los ritmos naturales del cuerpo.
La consecucin de la tcnica democrtica ~s, evidentemente, un tema
demasiado; importante para ser expuesto en un par de frases finales,
pero confo en haber dejado bien sentado que las ventajas genuinas
aportadas por nuestra tcnica de base cientfica slo pueden conservarse
si situamos todo el sistema en un punto en el que se permitan alternativas humanas, intervenciones humanas y decisiones humanas para unas
finalidades totalmente diferentes de las del propio sistema. En la actual
coyuntura, si la democracia no existiera tendramos que inventarla para
salvar y volver a cultivar el espritu del hombre.
.
Fuente: Este texto corresponde a un discurso pronunciado por Lewis Mumford en Nueva York, en
1963, dentro de una serie de conferencias tituladas "Retos a la democracia en la prxima dcada"

editado en la revista Anthropos, n. 14.

5
Fbrica de diplomas digitales:
la automatizacin de la educacin superior
David F. Noble
Recientes acontecimientos en dos grandes universidades estadounidenses apuntan rotundamente a que nos hallamos en una nueva era de la
educacin superior en la que las facultades de la academia se adentran
vertiginosamente en la cultura de la automatizacin. A mediados del
periodo estival la administracin de la UCLA lanzaba su histrica "Inicia-

VEGA CAN.TOR

tiva para la Mejora de la Enseanza", regulando la ubicacin {'!n red de


todos los cursos de las artes y las ciencias que en ella se imparten; .para
el comienzo del trimestre de otoo, convirtindo~e as en la.prir)lera
gran universidad en reglar el uso obligatorio de 1.a tecnologa de las telecomunicaciones. en la docencia superior. En colaboracin con diyersas
empresas privadas (incluida la Times Mirror Company, empre~a matriz de
Los Angeles Times) la. UCLA ha llegado an ms lejos al q~ar su propia
filial con nimo de lucro, la Red de Educacin a Distancia, presidida porun
antiguo rector de la UCLA, con el fin.de comerciar con la ciber-educl,cin.
Mientras tanto, la pasada primavera en Toronto, la. facultad l. ti{'!mpo
completo de la Universidad deYork, terc.era universidad ms importante
de Canad, pona fin a su histrica huelga de pos meses, tras.lograr, por
primera vez en la historia, la proteccin oficial contractuf!I, justamen~e,
contra el tipo de medidas administrativas que se est~n.adoptando,enla
UCLA. La actuacin laboral sin precedentes de la facultad ~la .hl!elga
universitaria ms larga en la historia de la zona anglfona de C.anad-:7,
. surga en.parte en re~puesta a las medidas administrativas un.ilaterale.s
. concernientes a la, aplicacin de las nuevas tecnologas de la ~ducacin
.. en red (online educa,~ion), cuyo ejemplo ms ilustrativo es la invitacin
oficial cursada a diversas .empre~as privadas para colocar. S[JS lagos, con
carcter perman,en.te, en las pginas desde lfis que la univers,id.ac] imparte
sus cursos en la red, a cambio de una donaciqn de 10.QOQ dlares para
el desarrollo de software educ:;ativo .. Como ya oc.urriera ,en Ja UCLA, I_
administracin de la universidad de York tambin ha creadQ su prop_i
filial subsidi~ria (Cultech), dirigida por su vicepresidente para la invesfi:o
gacin j1.,mto con ,varios de sus decanos, en asqciacin con un consorcio
de empresas privadas, con vistas al desarrollo y. Ja explotacin c:omer;ii.1
de la educaci<)n .en red.
.
.
..
. .
. ' .
. Paradjicamente, tanto en la UCLA como en la universidatj <;le York,
los al4mnos supuestamente ms entusiastas del ciberespacio han dado
muestras contundentes de su falta de entusiasmo ante la perspectiva qe
un futuro acadmico altamente tecnologizado, al mostrar su rechazo a
este tipo de iniciativa de la UCLA y de York, mostrando s4 solidaridad a
la facultad en huelga e iniciando su propia investigacin independiente
de las implicaciones comerciales, ticas y pedaggicas de la tecnologa
de la ciber-educacin. Este otoo, la gua del estudiante, anualmente
distribuida a todos los miembros de la Federacin de Estudiantes de
York, indua una advertencia sobre sus riesgos. De modo que, desde el
comienzo mismo de esta nueva era de la educacin superior,. los bandos
en esta batalla, que, sin duda ser la 'que en definitiva determine su
configuracin final, estn perfectamente delimitados. Por.un lado.est
la administracin de la universidad y su infinidad de socios comerciales;
por el otro, lo que constituye el alma mter de la educacin: el alumnado y el profesorado. (El lema principal de la facultad de York durante la

Un mundo incierto, un mundo para aprender y ensear I Capitalismo, tecnociencia y ecocidio pialttifrio'

huelga fue "las aulas contra los consejos directivos"). De modo que,: no
es fruto de la casualidad que la".conversin de la educacin superior.a la
alta tecnologa se haya abordado y se est implantando desde las altas
esferas, sin la participacin de docentes y alumnos en la toma de deci~
.siones, o incluso, a pesar.de ellos. En laUCLA, la administracin lanzaba:
su iniciativa en verano cuando la mayora de las.facultades se encuentran
cerradas, reduciendo as al mnimo cualquier posibilidad de supervisin
o decisin por parte de estas, a las que se ha mantenido fuera de rbita,
ajenas a la introduccin de las nuevas medidas hasta eJltimo momento.
La administracin de la UCLA llev adelante su iniciativa, la cual habra
de.financiarse.mediante una nueva tasa obligatoria al estudia.nte, pese
al expreso rechazo del colectivo a dicha medida. En la misma lnea, las
iniciativas de la universidad de. York para la informatizacin de la educacin se han llevado adelante sin supervisin ni debate previo en las
facultades, y, menos an, la participacin del alumnado. A qu se debe
esta precipitada diligenciaen:fa aplicacin de las nuevas tecnologas sin
una previa deliberacin de sus costes pedaggicos y econmicos, y an
a riesgo deprcivocar la alienacin y la oposiciri:de los estudiantes y los
docentes? Cabe que una breve explicacin sea la d.el temor a quedarse
rezagados frente a la acuciante presin deL"progreso". Pero, eso no es
todo. Porque la conversin que s est produciendo en las universidades
no se limita al campo meramente tecnolgico. Bajo la superficie de este
cambio,'.se oculta otro fenmeno: la comercializacin de la educacin
superior, ..Y es que a:qu; como n todas partes, la tecnologa no es sino
un vehculo.con un arrebatador disfraz .. El principal cambio acaecido en
las universidades en las ltimas dos dcadas ha sido el.de la identificacin
del campus como espacio especfico. de acum'ulacin d. capital, cambio
de percepcin social que. ha trado consigo la .conversin sistemtica de
la actividad intelectual en capital, es decir, fa propiedad intelectual. La
transicin se ha producido en dos fases generales. La primera; iniciada
hace veinte aos y an en curso, supuso la conversin del fruto de l
investigacin de la universidad en una mercancfa, que vendra a patentar
el conocimiento cientfico y de ingeniera como producto comercialmente
viable, asequiblr: en propiedad y" disponible en el mercado .. La segunda,
a laque hoy venimos asistiendo, implica la mercantilizacin de la fun"
cin educ:;ativa de. la universidad,. que convierte los cursos en mercanca
pedaggica y la docencia en s en una propiedad.negociable: Durante la
primera fase las universidades se convirtieron en espacios de produccin.
y venta de patentes y licencias en exclusiva. En Ja segunda, vienen a ser
espacios de produccin -y principales mercados- de videcis, software
didctico, CD-ROM y pginas web, con sus correspondientes .derechos
_de propiedad.
La primera fase se iniciaba a mediados de los aos 70, cuando, en .la
resaca de la crisis del petrleo y la intensificacin de la competitividad~in,

.,
ij

VEGA CANTOR

ternacional, los dirigentes polticos y empresariales de los pases industrializados ms poderosos del mundo admitan estar perdiendo su monopolio
sobre las industrias pesadas del mundo, apuntando a que, en adelante, su
primaca dependera de su monopolio sobre el conocimiento, actual savia
de las denominadas "industrias basadas en el conocimiento": la espacial,
la electrnica, la informtica, los materiales, las telecomunicaciones y la
bioingeniera. Este nuevo enfoque en el "capital intelectual" hizo que
su inters se concentrara en las universidades como fuente principal del
producto, integrndolas como nunca en su maquinaria econmica. Desde
la ptica del capital, las universidades son demasiado importantes para
dejarlas en manos de las propias universidades. En apenas una dcada,
se dio una proliferacin de alianzas industriales y nuevos acuerdos sobre
la propiedad, conforme los industrialistas y sus homlogos en los campus urdan nuevas frmulas para socializar los costes y los riesgos de la
produccin del conocimiento, al tiempo que se afanaban en privatizar
sus beneficios. Esta colaboracin sin precedentes daba lugar a la creacin
de una sofisticada red de directorios interconectados entre los consejos
directivos de determinadas empresas privadas y autoridades acadmics,
as como a la creacin de un grupo de presin conjunto encarnado en el
Foro Empresarial de la Educacin Superior (Business-Higher Education
Forum). El principal fruto de este empeo conjunto, adems 1de la flexibilizacin de la normativa sobre el monopolio y de mayores incentivos
fiscales para la'financiacin privada del campo de la investigaci'n en
las universidades, fue la reforma de 1980 a la Ley de patentes que, por
primera vez en la historia, otorgaba a las universidades la propiedad
sistemtica de las patentes, obtenidas mediante la financiacin del .gobierno federal. Er conocimiento resultante de un laboratorio se converta
as en una mercanca, es decir, en capital o propiedad i.ntelectual. Como
empresas propietarias de las patentes, las universidades se pondran de
inmediato a codificar sus polticas de propiedad intelectual, organizar
las infraestructuras necesarias para el desarrollo de la investigacin comerciable, afianzar sus vnculos empresariales y a crear los mecanismos
necesarios para la introduccin en el mercado de su nueva mercanca, las
licencias exclusivas de sus patentes. El resultado de esta primera fase de
la. comercializacin de las universidades supuso la reconduccin masiva
de los recursos de la universidad hacia el campo de la investigacin en
detrimento de su funcin educativa. Las aulas se masificaron, el nmero
de docentes y recursos educativos se redujo, los salarios se congelaron y
las ofertas curriculares sufrieron un drstico recorte. Entretanto, se fue fomentando la cultura de la subvencin para la creacin y el mantenimiento
de unas infraestructuras comerciales (con la consiguiente saturacin de la
administracin) que jams se lograra amortizar. Al final, los estudiantes
se encontraron con que tenan que pagar ms por una educacin ms
pobre y los campus universitarios entraron en crisis.

1.

. 284

Un mundo incierto, un mundo para aprender y ensear I Capitalismo, tecnociencia y eco.cidio pl~ri.ecyir!?

La segunda fase de la comercializacin de las instituciones acadmicas


la rnercantilizacin de la docencia, se pinta como la solucin a la crisi~
generada por la primera. Sin tener en cuenta las verdaderas causas de
la catstrofe financiera -la costosa infraestructura comercial, su escaso
rendimiento y el desproporcionado incremento de los costes administrativos-, los abanderados de la educacin digital se empean en la
maximizacin del rendimiento de los ms que sobrecargados docentes.
Tambi eluden el hecho de que sus hipertecnologizados remedios no
hacen tns que agravar el problema, puesto que lejos de reducir el coste
de la educacin superior, lo incrementan. (Hasta la fecha, la experiencia
ha demostrado claramente que la enseanza informatizada, con sus
infinitas exigencias de tiempo de instruccin y sus costes estructurales
generales -equipamiento, constantes puestas al da, mantenimiento y
personal de apoyo tcnico y administrativo- cuesta ms, no menos, que
la educacin tradicional, por mucho que se reduzca la labor directa; de
ah la urgencia de financiacin externa y de gravar al estudiante.con una
tasa.tecnolgica. Luego, no es de extraar que tanto estudiantes como
profesores. se muestren ms que reacios a aceptar esta nueva panacea.
Sus recelos no son fruto del temor sino de la sabidura. Pero esta segunda
fase de !~transformacin de la educacin superior no es obra de docentes
Y estudiantes -supuestos beneficiarios de las mejoras en la educacin,
porque de lo que en realidad se trata no es de la Educacin, en absoluto. Esa no es ms que su denominacin en el mercado. Los artfices de
esta traosfprmacin son empresas proveedoras de hardware, software
y "contenidos" para la red como Apple, IBM, Bel!, operadores por cable,
Microsoft; y las compaas de educacin/entretenimiento Disney, Simon
.& Schuster,:Prentice-Hall, y. Cia, que ven en.la Educacin un excelente
mercado para sus productos que, segn estimaciones de.la compaa de
inversionistas Lehman Brothers, representa un valor potencial de varios
cientos de miles de millones de dlares. "Las oportunidades para la inversin .en la industria de la educacin jams fueron mejores," revelaba
uno de sus informes, en el que tambin se asegura que, "ste ser el
ncleo industrial" para la inversin lucrativa en el futuro, reemplazando
a la industria de la salud. (El informe prev, adems, que el mercado de
la educacin pase definitivamente a manos del OME -grupo de organizaciones para el mantenimiento de la educacin- del mismo modo
que el OMS ha pasado a operar en el campo de la salud). Es importante
subrayar el hecho de que, ms all de la retrica democrtica en cuanto
a la supuesta divulgacin de la Educacin, para hacerla accesible a.todo
aquel que no pueda acceder al campus, es el propio campus, donde
los alumnos in situ superan en nmero a los estudiantes a distancia en
un porcentaje de seis a uno, lo que constituye el verdadero objetivo de
estos productos.

V E G A C A N TO R

. A los proveedores hay que aadir tambin a los defensores del poder
empresarial que perciben la educacin digital como otro medio de agilizar
el rendimiento de su personal, magnficamente adiestrado en la resolucin
de conflictos, el procesamiento de datof etc., en tiempo real,' pra: equi~
parar su rendimiento a la velocidad de la produccin de beneficios.: Ms
all de la fachada de sus ambiciosos programas de educacin a distan'tia,
que abrazan tcticas militares pioeras en la instruccin informtica:, ven
en este cambio de modalidad en l transmisin de la educacin superior
un excelente filn para la instruccin de su propio personal a expensas
del erario pblico.

En tercer lugar en la lista de patrocinadores de esta transforlilatih' est


el cuerpo administrativo de las universidades, que ve en ella un modo de
proyectar una imagen progresista de sus instituciones:- Y, lo que'esms
grave, ven en la educacin digital el modo de reducir los costes de' Ja:mano
de obra directa y del mantenimiento de sus instalaciones -menor nmero
de alumnos y docentes- adems de, de despojar de toda autonoma: e
independencia a su cuerpo docente. Tambin esperan obtenerpara sas
instituciones, o para s mismos, como proveedores ton derethos .sobre
el software y los contenidos, una excelente tajada del pastel comercial:
Las administraciones de las universidades cuentan en esta empreSa:coh la
valiosa colaboracin de determinadas fundaciones; asociaciones<comer"
dales y consorcios acadmico-empresariales que estn promocionando
la utilizacin de las nuevas tecnologas con renovada energa~ Entre ellas
cabe destacar a las fundaciones Sloan, Mellan; Pew y Clpeper,:al COfT"
sejo Americano de Educacin, y, sobre todo, 'a Educom, consorcio: que
representa a las administraciones de 600 colegios y uniVrsidades<y a
100 empresas privadas: Por ltimo, .aunque no menos importante, fra:5
el empeo se hallan tambin los consabidos fanticos de.la: tecnologa:;
que simplemente ven la panacea en la informtica, porque les entusiasma:
recrearse en ella. Con el vido impulso del sector privado y los mecenas de
las universidades, han puesto en marcha el proyecto, sin base que acredite sus alegatos acerca del supuesto perfeccionamiento de la Educacin;
sin una sola prueba real de mejora alguna en la produi:tividady,sih una
demanda efectiva por parte del alumnado y del profesorado~:''':,.
Adems de a la UCLA y a York, esta segunda fase de la comercializaciri
est alcanzando-tambin a muchas otras universidades por-:-todos los
Estados Unidos: instituciones virtuales sobre pedestal'corno la Universi:
dad de Phoenix, incondicionales instituciones privadas: como'-:The New
School for Social Research, campus de universidades e~tata!es como'el
de la Universidad de Maryland y el nuevo cmpus de la costa del Golfo
de la Universidad de Florida (que no alardea de ninguna titularidad). Los
estados de Arizona y California han emprendido sus propios proyectos d
universidad virtual, en el mbito estatal, mientras un grupo de ~'estados
iluminados" de la costa oeste lanzaban su ambicioso proyecto de des-

286

Un mundo incierto, un mundo para aprender y ensear I Capitalismo, tecnaciencia

y ecpcidio pi' . .... .


. .

plegar una red de.cables por todos los campus universitarios para crea,r
un nicq sistema educativo en red. En_ Cand tambin se ha puesto .en
marcha un proyecto nacional dirigido por la Red de Investigacin: cie la
Teleformacin, con sede en l_a Universidad Simon Fraser de Vancouver:
con el fin de integrar a la mayora de. las instituciones.acadmic~s cle
pas en una gran ~'Universidad Virtual".
.
. ..
.
.
La finalid.aq y orientacin comercial principal tras estas inici.ativas es e~i~
dente, a 1.a luz del ms ambicioso esfuerzo de los Estados Unidos hasta
la fecha, el Proyecto .de Universidad Virtual de. los Gobern~dores del
Oeste, ,cuyos objetivos pblicos son "expandir el mercado del m~terial
educativo, software, y dems. programas didcticos aplicados mediante
tecnologas avanzadas':, "afianzar el mercado.de la solvencia acred_itada" 1
y'.'determinar y,eliminar.cualquier barrera para el libre funcionamiento
de .\'stos mercados,, principa!mente, las esta.b_lecidos. mediante estatutos,
polticas, normas y regulaciones administrativas':. "En el futuro", proclamaba el gobernador,d!=I estado de .Utah, Mike Leavitt, '.'una institucin
de enseanza superior se co,nvertir en una suerte de ca~al audiovi~ual
local." Los fondos para la puesta en marcha el proy!=cto provienen del
sector privado, y ms concretamente, de la Asociacin de Administracin
de la Educacin, sucursal de una de las editoriales d~ material educativo
ms influyentes del mundo, Simon & Schuster, m.ientras que el impulso
empresarial tras semejante generosidad nos lo explica claramente_ Jonatha,n N!=wcomb, dir~cj:or ejec;utivo de Sim.on &.-Schuster: "E! ,uso de
las. tecnologas iriteractiyas est provocando un. cambio de. .orientacin
fundamental de lo que es el aula fsica hacia el aprendizaje.en cualquier
momento y lugar~modelo de eoucacin supe\iQr para el siglo,xx1:: Esta
transformacin hs:>Y ,:s p.osible .gracias a los "avances en Ja tecn9loga
digital.y a la proteccin de los Derechos de autor.en el ciberespacio." .
En la misma lnea, el esfuerzp nacional para el desarrollo de l_a "Universidad Virtual", la plataforma de software pedaggico personalizado
en Canad, lo dirige un consorcio industrial que engloba a Koda~, fBM,
Microsoft, McGraw-Hill, Prentice-Hall, Rogers Cablesystems, Unitel,
.. Novasys, Nor.fel, Bell. Canad~ y MPR Teltech, subsidi(l.ri, de investigacin
de la GTE. E! impulso comercial tras el proyecto tambin es evidente.
Anticipndose a un mercado potencial de cincuenta mil millones d~ d-.
lares en Canad, la proposic.li del proyecto aboga por la adopcin de
"una poltica de la propiedad i_ntelectual que aliente a los investigadores
y. a las indus_trias a la q:imercializacin de sus inno.vaciones", anunciando el desarrollo de ~un nmero de servicios y productos de hardware
y software comercialmente viables" que incluir "software pedaggico
y dems productos relacionados con la enseanza." Los dos directores
del proyecto, profesores de la Universidad SimonFraser, han creado su
propia.empresa para la produccin y venta de estos productos en colaboracin con la universidad. Tambin, la vecina Universidad de British

llrte.q1r1~.

;
'l

. 'I

VEGA. CANTOR

Un mundo incierto, un mundo para aprender y ensear / Capitalismo tecnoc"ienc"ia y ec

Columbia ha creado la empresa privada Web-CT diseada por uno de


sus profesores de informtica, para abastecimiento de software para su
propio sitio educativ