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Ovognesis

La ovognesis es la formacin de los gametos femeninos u ovocitos en los ovarios


o gnadas femeninas. A diferencia de la espermatognesis, que se inicia en la
pubertad en los varones, la ovognesis se inicia mucho antes del nacimiento en
las mujeres. El ovario fetal contiene muchas clulas germinales, que se dividen y
se convierten en otro tipo de clulas mayores, las ovogonias, que tambin se
dividen y que, finalmente, dan lugar a los ovocitos primarios. Tanto las ovogonias
como los ovocitos primarios tienen 46 cromosomas. La divisin de las ovogonias
termina antes del nacimiento, de modo que si son destruidas en esta fase no
pueden ser renovadas.

En conjunto, el ovocito primario y la capa de clulas que lo acompaan


constituyen el folculo primordial. Al llegar a la pubertad, hay alrededor de
40.000, y solamente unos 400 podrn madurar a lo largo de la vida frtil de la
mujer, mientras que el resto de ovocitos primarios degenerar. En cada ciclo
sexual, las hormonas gonadotropinas, secretadas por el lbulo anterior de la
hipfisis, estimulan a varios folculos primordiales a continuar su desarrollo,
aunque slo uno suele alcanzar el grado de maduracin necesario para ser
ovulado. Los folculos primordiales maduran y se convertirn en folculos
primarios que, a su vez, dan lugar a los folculos secundarios. Por ltimo, el
desarrollo del folculo secundario da lugar al folculo maduro o de Graaf, en el
interior del cual el ovocito primario se convierte en ovocito secundario, que es el
que ser expulsado durante la ovulacin a lo largo de la vida reproductora de la
mujer. El ovocito secundario contiene 23 cromosomas, es decir, la mitad de la
dotacin gentica de una clula humana. Slo se convertir en vulo maduro en
el momento de la fecundacin, cuando se produzca la penetracin del
espermatozoide dentro del ovocito. A continuacin y como consecuencia, se
formar una nueva clula, el zigoto o huevo, que tendr 46 cromosomas, 23
procedentes del vulo y 23 procedentes del espermatozoide.

Ciclo sexual femenino


El ciclo menstrual est controlado por el ciclo ovrico a travs de las hormonas
ovricas: los estrgenos y la progesterona. Tales cambios dependen de 2 ciclos
interrelacionados, el ciclo ovrico y el ciclo uterino o menstrual, los cuales, en

conjunto, duran aproximadamente 28 das en la mujer, aunque se producen


variaciones.

Ciclo ovrico
Los ovarios tienen la doble funcin de producir gametos (ovocitos) y de secretar
las hormonas sexuales femeninas, los estrgenos y la progesterona.
Al comienzo de cada ciclo ovrico, que se considera coincidente con el primer
da de la menstruacin, empiezan a aumentar de tamao varios folculos
primordiales por la influencia de una hormona secretada por la adenohipfisis, la
hormona folculoestimulante (FSH). Se distinguen 3 fases en el ciclo ovrico:

1.

fase folicular: Del da 1 al da 14 del ciclo. Durante el desarrollo folicular,


el folculo secundario aumenta de tamao y llega a ser el folculo de Graaf o
folculo maduro, listo para descargar el vulo (el ovocito secundario). Durante
esta primera fase del ciclo ovrico, el folculo en desarrollo sintetiza y
secreta el estrgeno 17-beta estradiol, que es el responsable del desarrollo
del endometrio en la fase proliferativa del ciclo uterino.
2.
ovulacin: El folculo descarga el vulo (ovocito secundario). Todo el
proceso, hasta aqu, dura unos 14-16 das, contados a partir del primer da de
la menstruacin. El ovocito se libera y es introducido en el interior de la
trompa y transportado hacia el tero. Cerca del da 14 del ciclo, las clulas
de la adenohipfisis responden a los pulsos de la hormona liberadora de
gonadotropinas (GnRH) y liberan las hormonas folculoestimulante (FSH) y
luteinizante (LH). La LH causa la ruptura del folculo maduro y la expulsin
del ovocito secundario y del lquido folicular, es decir, la ovulacin. La
ovulacin se produce unas nueve horas despus del pico plasmtico de LH.
Despus de la ovulacin, la temperatura corporal aumenta de medio grado a
un grado centgrado y se mantiene as hasta el final del ciclo, lo que se debe
a la progesterona que es secretada por el cuerpo lteo (ver la fase lutenica).
3.
fase lutenica: Del da 15 al da 28 del ciclo. Despus de la ovulacin, las
clulas restantes del folculo forman una estructura que se llama cuerpo lteo
o cuerpo amarillo, bajo la influencia de la LH. El cuerpo lteo entonces
sintetiza y secreta dos hormonas: el estrgeno 17-beta estradiol y la
progesterona, que inducen la fase secretora del ciclo uterino, es decir,
preparan el endometrio para la implantacin del vulo fecundado.
Si no hay fecundacin, el cuerpo lteo degenera hacia el final del ciclo uterino,
se atrofia y deja de secretar estrgenos y progesterona. Como consecuencia, las

capas superficiales del endometrio del tero se desprenden y son expulsadas al


exterior por la vagina. Es la menstruacin.

Ciclo uterino o menstrual


(ciclo ovrico)

Durante el ciclo uterino las capas superficiales del endometrio experimentan


cambios estructurales peridicos que pueden dividirse tambin en 3 fases:
1.

fase menstrual: Del da 1 al da 4 del ciclo, es lo que se llama


menstruacin. El flujo menstrual est compuesto por unos 50-150 ml de
sangre, lquido intersticial, moco y clulas epiteliales desprendidas del
endometrio, y pasa de la cavidad uterina al exterior a travs de la vagina.
2.
fase proliferativa: Del da 5 al da 14 del ciclo. Coincide con la fase
folicular del ciclo ovrico. Se caracteriza porque las clulas endometriales se
multiplican y reparan la destruccin que tuvo lugar en la menstruacin
anterior. La hormona responsable de esta fase es el estrgeno 17-beta
estradiol, secretado por las clulas del folculo ovrico en desarrollo.
3.
fase secretora: Del da 15 al da 28 del ciclo. Coincide con la fase
lutenica del ciclo ovrico. En esta fase el endometrio se prepara para la
implantacin del vulo fecundado. Las hormonas responsables de esta fase
son la progesterona y el estrgeno 17-beta estradiol, secretadas por el cuerpo
lteo en el ovario.

Hormonas ciclo sexual femenino. Acciones


En el ciclo sexual femenino intervienen hormonas secretadas por el hipotlamo,
por la hipfisis y por los ovarios.

La hipfisis secreta las gonadotropinas, que son de importancia fundamental para


la funcin reproductora y, como indica su nombre, actan sobre las gnadas o
glndulas sexuales, los ovarios en la mujer. Son la hormona folculo-estimulante
(FSH), que produce el crecimiento de los folculos ovricos antes de la ovulacin
mensual y la secrecin de estrgenos, y la hormona luteinizante (LH), que
provoca la ruptura del folculo de Graaf o folculo maduro y la ovulacin, as
como la secrecin de estrgenos y progesterona.

La secrecin de las gonadotropinas depende, a su vez, del hipotlamo, que se


encuentra en el sistema nervioso central, lo que explica el que los ciclos y la
fertilidad de la mujer pueden ser profundamente afectados por las emociones.

Por su parte, los ovarios producen dos tipos de hormonas, los estrgenos y la
progesterona.
Los efectos de los estrgenos son:

desarrollan los rganos genitales femeninos


son los responsables de la morfologa femenina
desarrollan las glndulas mamarias
reducen los niveles de colesterol en plasma
tienen efectos estimulantes sobre el estado de nimo
tienen efectos protectores sobre el tejido seo
producen retencin de agua y sodio por el organismo

Los efectos de la progesterona son:

estimula el crecimiento de las glndulas mamarias


estimula las secreciones del endometrio
tiene efecto calmante sobre el estado de nimo
sube la temperatura corporal

Los estrgenos y la progesterona se metabolizan en el hgado y los productos


resultantes de su degradacin son expulsados por la orina.