Sei sulla pagina 1di 253

TESS GERRITSEN

Seria
JANE RIZZOLI & MAURA ISLES
Volumul 1

CHIRURGUL
Original: The Surgeon (2001)
Traducere din limba englez
OANA BARBELIAN

RAO International Publishing Company


2008

Mulumiri
Le datorez mulumiri speciale:
Lui Bruce Blake, detectivului Wayne R. Rock de la Departamentul Poliiei din
Boston i lui Chris Michalakes, doctor n medicin, pentru ajutorul tehnic.
Lui Jane Berkey, Don Cleary i lui Andrea Cirillo pentru comentariile
constructive asupra primei variante.
Editoarei mele, Linda Marrow, pentru c mi-a indicat drumul cu atta
delicatee.
ngerului meu pzitor, Meg Ruley. (Fiecare scriitor are nevoie de o Meg
Ruley.)
i soului meu, Jacob. ntotdeauna, lui Jacob.

Prolog
Astzi i vor gsi cadavrul.
tiu exact cum o s se ntmple. Pot s mi imaginez destul de bine cum se
vor desfura evenimentele care vor duce la descoperire. Pn la nou, doamnele
ngmfate de la Agenia de Voiaj Kendal & Lord vor fi deja la birou, tastnd la
calculator cu degetele lor cu manichiur impecabil, rezervnd o croaziera pe
Mediteran pentru domnul Smith sau o vacan la schi n Klosters pentru domnul
Jones. Domnul i doamna Brown au nevoie de ceva diferit anul acesta, poate
Chiang Mai sau Madagascar, nimic solicitant ns; o, nu, mai presus de toate,
aventura trebuie s fie confortabil. sta e mottoul celor de la Kendal & Lord:
Aventuri confortabile. E o agenie cu muli clieni, iar telefonul sun des.
Nu va dura mult i doamnele vor observa c Diana lipsete. Una dintre ele va
suna la domiciliul Dianei din Back Bay, dar nu i se va rspunde. Poate c Diana e
la du i nu-l aude. Sau poate a plecat deja spre serviciu, dar ntrzie. Zeci de
explicaii nevinovate i vor trece prin minte celei care va suna. Dar, pe msur ce
timpul se va scurge i telefoanele vor rmne tot fr rspuns, va ncepe s se
gndeasc la lucruri din ce n ce mai tulburtoare.
Cred c administratorul cldirii va fi cel care i va da drumul n apartament
colegei Dianei. Parc l i vd clipind agitat n timp ce rostete:
Suntei prietena ei, nu? Suntei sigur c n-o s se supere? Finc o s
trebuiasc s-i zic c v-am lsat nuntru.
Intr n apartament, i colega strig:
Diana? Eti acas?
Traverseaz holul trecnd pe lng afiele frumos nrmate cu imagini din
cltorii, administratorul urmnd-o ndeaproape, fiind atent s nu fure ceva.
Apoi i arunc privirea n dormitor. O vede pe Diana Sterling, iar furtul
devine o chestie lipsita de orice importan. Nu vrea dect s ias din apartament
nainte s vomite.
Mi-ar plcea s fiu acolo cnd o s ajung poliia, dar nu-s prost. tiu c vor
cerceta fiecare main care se va apropia, fiecare fa curioas din mulimea de
privitori adunai pe strad. Ei tiu c dorina de a m ntoarce e foarte puternic.
Chiar i acum, cnd stau n Starbucks, privind pe fereastr cum se lumineaz
afar, simt camera aia chemndu-m napoi. Dar eu, asemenea lui Ulise, sunt
legat n siguran de catargul ambarcaiunii mele, ademenit fiind de cntecul
sirenelor. Nu m-a arunca peste stnci. Nu voi face greeala asta. n schimb, stau
i-mi beau cafeaua n vreme ce afar Bostonul se trezete la via. mi pun trei
3

lingurie de zahr n ceac i amestec; mi place cafeaua dulce. Toate mi plac


aa. S fie perfecte.
n deprtare, se aude o siren chemndu-m. M simt precum Ulise trgnd
de sfori, dar ele m in bine.
Astzi i vor gsi cadavrul.
Astzi vor ti c m-am ntors.

UNU
Un an mai trziu
Detectivul Thomas Moore ura mirosul de latex, i, n timp ce i punea
mnuile, mprtiind pudr de talc, fu cuprins de o senzaie familiar care de
obicei preceda greaa. Acel miros i amintea de cele mai neplcute aspecte ale
slujbei lui, aa c, asemenea cinelui din experimentul lui Pavlov, antrenat s
saliveze la comand, ajunsese s-l asocieze cu cel de snge i de lichide
corporale care l nsoea n mod inevitabil.
Semnalul olfactiv l avertiza s se pregteasc pentru ceva neplcut. i asta
ncerca s fac pe cnd sttea n faa camerei pentru autopsii. Venise de la
cldur, iar sudoarea i nghease deja pe piele. Era 12 iulie, ntr-o dup-amiaz
de vineri umed i ceoas. Peste tot n Boston, aparatele de aer condiionat
scoteau tot felul de zgomote i picurau, n vreme ce spiritele se ncingeau. Pe
Tobin Bridge, mainile formau o coloan imens n timp ce se ndreptau spre
nord, ctre pdurile rcoroase din Maine. Dar maina lui Moore nu se afla printre
ele. Fusese chemat napoi din vacan pentru a cerceta o oroare cu care chiar n-ar
fi vrut s se confrunte.
i pusese deja un halat chirurgical pe care l luase din cruciorul cu rufrie de
la morg. i aranj pe cap o bonet de hrtie ca s prind firele de pr rebele i
ncl nite botoi din hrtie peste pantofi, pentru c vzuse ce se scurgea uneori
de pe mas pe podea. Snge, buci de esut. Nu era deloc un brbat ngrijit, dar
nu avea niciun chef s duc acas vreo rmi din sala de autopsii. Se opri
cteva secunde nainte de a intra i trase aer n piept. Se resemn apoi i deschise
ua.
Cadavrul acoperit zcea pe mas dup forme, era al unei femei. Moore evit
s se uite prea mult la victim i se concentr n schimb asupra oamenilor din
ncpere. Dr. Ashford Tierney, medicul legist, i un asistent aezau ustensilele pe
o tav. Dincolo de mas, faa n fa cu Moore, sttea Jane Rizzoli, un alt ofi er
din Departamentul de omucideri din Boston. Rizzoli avea treizeci i trei de ani i
era o femeie scund, cu faa ptroas. Buclele ei nemblnzite erau ascunse sub
o bonet chirurgical de hrtie, aa ca, fr prul negru care s-i mai ndulceasc
trsturile, faa i prea ascuit, ochii negri cercettori i inteni. Se transferase
de la Moravuri i narcotice cu ase luni n urm. Era singura femeie din
Departamentul de omucideri, i deja apruser problemele. Intrase n conflict cu
un alt detectiv, l acuzase de hruire sexual un rzboi n toat regula. Moore
nu era sigur c o plcea i nici ea nu ddea semne c l-ar fi agreat. Pn n acel
5

moment avuseser doar relaii strict profesionale, i brbatul era de prere c ea


alesese s fie aa.
Lng Rizzoli sttea Barry Frost, un poliist vesel, a crui fa blnd i lipsit
de barb l fcea s par mai tnr de treizeci de ani. Frost lucra cu Rizzoli de
dou luni, fr s se plng, fiind singurul brbat din departament destul de calm
s-i suporte toanele.
n timp ce Moore se apropia de mas, Rizzoli zise:
Ne ntrebam cnd o s apari.
Eram pe autostrada principal cnd m-ai chemat.
Te ateptm de la cinci.
i tocmai sunt pe punctul de a ncepe examinarea organelor interne,
interveni Tierney. Cred c detectivul Moore a ajuns la timp.
Un brbat i lua aprarea altuia. Trnti ua ncperii cu zgomot. Era una dintre
puinele ocazii n care lsa s se vad c se enervase. Dr. Tierney era originar din
statul Georgia, un cavaler respectuos care credea c doamnele trebuie s se
comporte ca nite doamne. Nu-i plcea s lucreze cu agasanta Jane Rizzoli.
Asistentul de la morg roti o tav cu ustensile spre mas, i avu un schimb de
priviri cu Moore, prnd s zic: i vine s crezi ce cea?
mi pare ru pentru excursia ta, i zise Tierney lui Moore. Se pare c
trebuie s i amni vacana.
Eti sigur c e tot tipul nostru?
Drept rspuns, Tierney apuc nvelitoarea i o trase, dezvelind cadavrul.
O cheam Elena Ortiz.
Dei Moore anticipase privelitea, se simi ca i cum tocmai ar fi ncasat o
lovitur. Prul negru al femeii, ncleiat n snge, era epos, prnd c iese din faa
de culoarea marmurei brzdate de dre albastre. Avea gura ntredeschis, ca i
cum s-ar fi oprit n mijlocul frazei. Sngele i fusese splat de pe corp, iar rnile
preau nite crestturi purpurii pe pnza cenuie a pielii. Avea dou rni vizibile.
Una era o tietur adnc de-a lungul gtului, ncepnd de la urechea stng, care
seciona artera carotid, dezvluind cartilajul laringian. Asta fusese lovitura de
graie. Cea de-a doua cresttur era fcut n partea de jos a abdomenului, dar nu
fusese fcut cu scopul de a ucide; avusese o cu totul alt finalitate.
Moore nghii cu greutate.
Vd de ce m-ai chemat din vacan.
Eu conduc cazul sta, se rsti Rizzoli.
Avertismentul din replica ei era evident; n acel fel i marca teritoriul. Moore
nelegea de unde venea teama ei, tia cum rutile constante i nencrederea cu
care erau ntmpinate femeile poliist le fceau s fie susceptibile, sensibile la
orice jignire. n realitate, nu-i dorea s o provoace.
Erau amndoi implicai n caz, i era prea devreme s se lupte pentru
preluarea conducerii.
6

Avu grij s pstreze un ton respectuos.


Poi s m pui la curent cu faptele?
Rizzoli ncuviin scurt din cap.
Victima a fost gsit la nou azi-diminea n apartamentul ei din
Worchester Street, n South End. De obicei mergea la serviciu n jurul orei ase,
la Celebration Florists, la cteva blocuri de cas. Prinii Elenei Ortiz au o
afacere, i s-au ngrijorat cnd au vzut c nu mai apare. Fratele ei s-a dus s
vad ce-i cu ea. A gsit-o n dormitor. Dr. Tierney estimeaz c decesul s-a
produs ntre miezul nopii i patru dimineaa. Potrivit declaraiilor familiei, nu
avea niciun iubit i nimeni din bloc nu-i aduce aminte s fi vzut vreun brbat
intrnd la ea. Era o fat simpl, muncitoare i credincioas.
Moore privi ncheieturile victimei.
A fost imobilizat.
Da. ncheieturile minilor i gleznele i-au fost prinse cu band adeziv. Era
dezbrcat. Purta doar cteva bijuterii.
Ce fel de bijuterii?
Un colier. Un inel. Cercei. Cutia cu bijuterii din camera ei era neatins.
Jaful iese din discuie.
Moore se uit la vntaia orizontal de pe coapsa victimei.
i bustul i-a fost imobilizat.
Am gsit band adeziv pe talie, pe coapse i pe gur.
Moore oft adnc.
Uitndu-se la Elena Ortiz, avu viziunea deconcertant a unei alte tinere. Un
alt cadavru o blond cu tieturi pe gt i pe abdomen.
Diana Sterling, murmur el.
Am extras deja raportul autopsiei lui Sterling, l anun Tierney. Asta n
cazul n care vrei s te uii peste el.
Nu mai era ns nevoie s reciteasc hrtiile; condusese ancheta n cazul
Sterling i nu uitase nimic.
n urm cu un an, Diana Sterling, de treizeci de ani, angajat la Agen ia de
Voiaj Kendal & Lord, fusese gsit goal i legat de pat cu band adeziv. Gtul
i partea de jos a abdomenului prezentau urme de tieturi. Crima rmsese
nerezolvat.
Dr. Tierney ndrept fasciculul de lumin spre abdomenul Elenei Ortiz.
Sngele fusese nlturat, lsnd n urm marginile roz pal ale inciziei.
Avem vreo urm? ntreb Moore.
Am adunat cteva fire de estur nainte s o splm. i am gsit i un fir
de pr agat de marginea rnii.
Moore ridic privirea cu interes.
Al victimei?
Mult mai scurt. aten-deschis.
7

Prul Elenei Ortiz era negru.


Rizzoli spuse:
Am cerut deja mostre de pr de la toi cei care au intrat n contact cu
cadavrul.
Tierney le atrase atenia spre ran.
Avem aici o tietur transversal. Chirurgii numesc asta o incizie Maylard.
Peretele abdominal a fost tiat strat cu strat. Mai nti pielea, apoi nveliul
superficial, dup aceea muchiul i n cele din urm membrana pelvian.
La fel ca n cazul Sterling, complet Moore.
Da, la fel. Dar sunt i cteva diferene.
Da?
La Diana Sterling unele crestturi artau ezitare sau nesiguran. Aici nu
avem aa ceva. Ai vzut cum a fost tiat pielea? Nu avem nicio cresttur. A
fost foarte sigur pe el.
Tierney se uit la Moore.
Necunoscutul nostru nva. i-a mbuntit tehnica.
Asta dac ntr-adevr e vorba despre acelai individ, spuse Rizzoli.
Mai exist i alte asemnri. Vezi marginea ptrat de la captul rnii? Asta
ne d de neles c incizia a fost fcut de la dreapta la stnga. La fel ca la
Sterling. Lama folosit are un singur ti nezimat. Exact ca lama folosit la
Sterling.
Un scalpel?
Cu scalpelul tietura e mai sigur. Asta mi spune c lama nu a fost deloc
rsucit. Victima a fost fie incontient, fie att de strns legat, nct nu s-a
putut mica, cu att mai puin lupta. Nu a avut cum s devieze lama n drumul ei
precis.
Barry Frost mai avea un pic i vomita.
O, Doamne. Spune-mi, te rog, c era deja moart cnd a tiat-o.
M tem c asta nu e o ran post-mortem.
Deasupra mtii chirurgicale, ochii lui Tierney scnteiau de furie.
A existat sngerare ante-mortem? ntreb Moore.
Sngele s-a adunat n cavitatea pelvian. Asta nseamn c inima nc i
mai btea. Era nc n via cnd manevra asta a fost fcut.
Moore se uit la vntile din jurul ncheieturilor. La fel erau i gleznele, pe
care ns se mai vedea i o urm de ciupituri nite broboane sngernde. Elena
Ortiz se luptase s scape de legturi.
Mai exist nc o dovad c era vie cnd au fost fcute inciziile, adug
Tierney. Bag mna n ran, Thomas. Cred c tii deja ce o s gseti.
Fr nicio tragere de inim, Moore introduse mna nmnuat n ran.
Carnea era rece, ngheat n urma celor ctorva ore de congelare. Asta i aminti
de senzaia pe care o avea cnd i bga mna ntr-o carcas de curcan ca s caute
8

mruntaiele. Bg mna pn la ncheietur, cercetnd cu degetele marginile


rnii. Acea intrare n cea mai secret zon a anatomiei unei femei era un fel de
violare a intimitii. Evit s priveasc faa Elenei Ortiz. Asta era singura
modalitate prin care i putea analiza cu obiectivitate cadavrul, singurul mod prin
care se putea concentra asupra ciopririi fcute cu snge-rece.
Lipsete uterul.
Moore l privi pe Tierney.
Legistul ncuviin.
I-a fost scos.
Moore i retrase mna din corp i se uit fix la rana cscat ca o gur. Rizzoli
introduse i ea mna nmnuat, ntinzndu-i degetele scurte ca s poat
cerceta cavitatea. ntreb:
N-a mai fost extras nimic n afar de asta?
Doar uterul, rspunse Tierney. A lsat vezica i intestinele intacte.
Ce e chestia asta pe care o simt aici? Nodul sta mic i tare de pe partea
stng? vru ea s tie.
E o custur. A folosit-o ca s lege vasele de snge.
Rizzoli se uit speriat la medicul legist.
E un nod chirurgical?
Un catgut, se repezi Moore uitndu-se la Tierney i cutnd confirmarea.
Tierney aprob.
Am gsit aceeai sutur i la Diana Sterling.
Un catgut? ntreb Frost cu o voce pierdut.
Se deprtase de mas, iar acum sttea ntr-un col al ncperii, pregtit s fug
spre chiuvet.
Asta e un fel de firm sau ce?
Nu e nicio firm, gri Tierney. Catgutul e un fel de fir fcut din intestine de
vac sau de oaie.
i atunci de ce-i zice catgut1? ntreb Rizzoli.
Numele i vine din Evul Mediu cnd maele erau folosite la instrumentele
muzicale. Muzicienii i numeau instrumentele kit, iar corzile purtau numele de
kitgut. Cuvntul a devenit ntre timp catgut. n chirurgie, tipul sta de sutur e
folosit pentru a lipi dou straturi adnci de esut. n cele din urm, corpul
descompune materialul custurii i l absoarbe.
i de unde putea criminalul s ia un catgut?
Rizzoli se uit la Moore.
Ai depistat vreo surs n cazul Sterling?

1 Mae de pisic.
9

E aproape imposibil s identifici o surs anume, preciz Moore. Catgutul e


fabricat de o duzin de companii diferite, majoritatea din Asia. Genul sta de
sutur e nc folosit n cteva spitale strine.
Doar n spitalele din afar?
Tierney rspunse:
Acum avem materiale mai bune. Catgutul nu este la fel de puternic, nici la
fel de rezistent ca suturile sintetice. M ndoiesc c n State mai sunt mul i
chirurgi care s foloseasc aa ceva.
Dar tipul nostru de ce l mai folosete?
Ca s-i menin cmpul vizual. Ca s controleze sngerarea ct mai mult
i s vad ce face. Tipul nostru e un individ extrem de organizat.
Rizzoli i trase mna din ran. n palma nmnuat inea un cheag de snge
ca o mrgic de un rou strlucitor.
Ct e de priceput? Avem de-a face cu un doctor? Sau cu un mcelar?
Cu siguran are cunotine de anatomie, rspunse Tierney. Nu am nicio
ndoial c a mai fcut asta nainte.
Moore se ddu un pas napoi, scrbit la gndul c Elena Ortiz suferise
probabil enorm. i era imposibil s i alunge acel gnd. Consecina zcea cu
ochii deschii chiar n faa lui.
Se ntoarse speriat cnd ustensilele zdrngnir pe tava de metal. Asistentul de
la morg mpinsese tava spre Tierney, care se pregtea pentru incizia n form de
Y. Asistentul se aplec apoi n fa i se uit n despictura abdominal. Vru s
tie:
i ce se ntmpl cu el? Dup ce scoate uterul, ce face cu el?
Nu tim, rspunse Tierney. Organele nu au fost niciodat gsite.

10

DOI
Moore sttea pe trotuarul din cartierul South End unde murise Elena Ortiz. Pe
vremuri, fusese un cartier cu locuine de nchiriat, o zon murdar n care bltea
apa, desprit de jumtatea mai select a Bostonului prin liniile de cale ferat.
Dar un ora n extindere este o creatur rapace, ntotdeauna n cutare de noi
teritorii, iar calea ferat nu reprezint deloc o barier n calea cutrilor
investitorilor nfometai. O nou generaie de locuitori ai Bostonului a descoperit
South End, aa c, treptat, vechile imobile au fost transformate n blocuri de
locuine.
Elena Ortiz locuia exact ntr-una dintre acele cldiri. Dei privelitea
apartamentului ei de la etajul al doilea nu era deloc plcut ferestrele ddeau
spre spltoria de peste drum , cldirea oferea totui, o facilitate de care rar
puteai avea parte n Boston: locuri de parcare nghesuite pe aleea vecin.
Moore nainta pe respectiva alee, analiznd ferestrele apartamentelor de
deasupra, ntrebndu-se cine putea sa l urmreasc n acel moment. Nu sesiza
nicio micare n spatele ferestrelor lucioase. Chiriaii din apartamentele cu
vedere spre alee fuseser interogai; nimeni nu oferise nicio informaie
folositoare.
Se opri sub fereastra bii Elenei Ortiz i se uit cu atenie la ie irea de
incendiu care ddea ntr-acolo. Scara era ridicat i blocat. n noaptea morii
Elenei Ortiz, maina unui chiria fusese parcat exact sub aceasta ieire de
incendiu. Pe acoperiul automobilului fuseser mai trziu gsite urme de pantofi
mrimea 42. Necunoscutul se urcase pe ea pentru a ajunge la scara de incendiu.
Observ c fereastra bii era nchis. n noaptea crimei n care fata i
ntlnise criminalul, nu fusese ns nchis.
Prsi aleea, coti i intr n bloc prin fa.
O band era pus de-a latul uii apartamentului Elenei Ortiz. Cnd descuie
ua, praful pentru detectat amprente i acoperi mna ca i cum ar fi fost
funingine. Intr n apartament, i banda i alunec pe umeri.
Sufrageria era aa cum i-o amintea din ziua precedent cnd trecuse pe acolo
cu Rizzoli. Fusese o vizit neplcut, ncins de tensiunea rivalitii. Cazul Ortiz
debutase cu Rizzoli la conducere, dar ea era destul de nesigur i se simea
ameninat de oricine putea s-i submineze autoritatea, cu att mai mult de un
brbat poliist mai n vrst. Dei acum fceau parte din aceeai echip, care se
extinsese la cinci membri, Moore se simea ca un intrus pe teritoriul ei i era
atent s-i exprime sugestiile ct mai diplomatic cu putin. Nu avea nici cea mai
mic intenie s se lase prins ntr-o lupt a orgoliilor, dar, din pcate, chiar asta se
11

ntmplase. Cu o zi n urm ncercase s se concentreze asupra locului crimei,


dar simise ranchiuna lui Rizzoli i nu se putuse concentra.
Putea n sfrit s cerceteze cu atenie apartamentul n care murise Elena
Ortiz. n sufragerie, observ aranjamentul nepotrivit al mobilelor n jurul unei
msue de cafea din nuiele. n col se gsea un birou pentru calculator. Podeaua
era acoperit de un covora bej cu model de frunze de vi-de-vie i flori roz. Din
cte spunea Rizzoli, de cnd se petrecuse crima, nimic nu fusese mutat sau
schimbat. Ziua era pe sfrite, dar el nu aprinse luminile. Rmase mult timp n
picioare, fr s-i mite mcar capul, ateptnd s se atearn linitea deplin.
Era prima ocazie de a vizita locul crimei de unul singur, de a sta n acel
apartament fr s fie deranjat de vocile, de feele locului. i imagina moleculele
aerului, deranjate pentru cteva momente de intrarea lui, ncetinind, grupndu-se.
Voia ca ncperea s-i vorbeasc.
Nu simi nimic. Nicio vibraie malefic, nicio senzaie de groaz persistent.
Necunoscutul nu ptrunsese pe u. Nici nu hoinrise prin nou-revendicatul
regat al morii. Tot timpul i concentrase atenia asupra dormitorului.
Moore trecu pe lng buctria micu i strbtu holul. Simi cum i se
zbrlete prul pe ceaf. Se opri n faa uii i se uit n baie. Aprinse lumina.
Noaptea de joi este una sufocant. E aa de cald, nct n tot ora ul ferestrele
sunt deschise lsnd s intre, cea mai slab adiere rcoroas. Te ghemuieti
deasupra ieirii de siguran, transpirnd n hainele tale nchise la culoare,
holbndu-te n dormitorul sta. Nu se aude niciun sunet; femeia doarme nuntru.
Trebuie s se trezeasc devreme pentru slujba ei de la florrie, aa c la ora asta
doarme adnc i e greu de trezit.
Nu aude cum cuitul zgrie chitul n timp ce scoi geamul.
Moore se uit la tapetul decorat cu boboci de trandafir. Cu siguran pe gustul
unei femei, nicidecum alegerea unui brbat. Era baia unei femei, ncepnd cu
amponul cu arom de cpuni, cutia de Tampax de sub chiuvet, pn la dulapul
cu medicamente ticsit cu cosmetice. O mptimit a produselor cosmetice.
Te caeri pe fereastr, iar estura cmii bleumarin i se aga de ram.
Poliester. Teniii ti mrimea 42 las urme n timp ce peti pe linoleumul alb
de pe jos. Sunt urme de nisip, amestecate cu cristale de ghips. Un amestec
obinuit pentru cineva care merge prin Boston.
Poate te opreti, ascultnd n ntuneric. Tragi adnc aer n piept, simind
dulceaa stranie a spaiului unei femei. Sau poate nu pierzi deloc timpul i treci
direct la treab.
Dormitorul.
Pe msur ce pea pe urmele intrusului, aerul devenea mai mbcsit, mai
greu. Nu doar i nchipuia rul; l putea chiar mirosi.

12

Veni spre ua dormitorului. I se fcu prul mciuc. tia deja ce avea s vad
nuntru; credea c era pregtit. Cu toate astea, cnd aprinse lumina, groaza l
coplei nc o dat, ca atunci cnd intrase pentru prima oar.
Sngele era vechi de dou zile. Cei care trebuiau s curee nu veniser nc.
Dar, cu toi detergenii, nlbitorii i vopselele din lume, nu aveau cum s tearg
n totalitate ce se ntmplase n camer, pentru c aerul nsui era imprimat cu
groaz.
Intri n camer pe u. Draperiile din bumbac fr imprimeuri sunt sub iri,
aa c lumina de la becurile de pe strad trece prin estur i cade pe pat. Peste
femeia adormit. Cu siguran trebuie s zboveti o clip s o studiezi. Te
gndeti cu plcere la ce trebuie s faci. Pentru c i face plcere, nu? Eti din ce
n ce mai tulburat. Fiorii i strbat venele ca un drog, trezind fiecare nerv, pn
cnd, chiar i buricele degetelor i palpit de emoie.
Elena Ortiz nu avusese timp s ipe. Sau, dac avusese, n-o auzise nimeni.
Nici familia din apartamentul de alturi, nici cuplul de dedesubt.
Intrusul i adusese instrumentele cu el. Band adeziv. O crp mbibat cu
cloroform. O mulime de unelte chirurgicale. Venise bine pregtit.
Chinul trebuie s fi durat mai bine de o or. Elena Ortiz fusese contient o
bun bucat de vreme. Pielea de la ncheieturi i de la glezne era iritat, semn c
se luptase. n panica, n agonia ei, i golise vezica; urina udase salteaua,
amestecndu-se cu sngele ei. Operaia fusese una delicat, iar el nu se grbise,
pentru c trebuia s fac totul ca la carte, s ia doar ce l interesa, nimic mai mult.
Nu o violase; poate era chiar incapabil s-o fac. Cnd terminase ngrozitoarea
operaie, fata era nc n via. Rana pelvian continuase s sngereze, i inima s
pompeze. Cam ct timp? Dr. Tierney estimase cam o jumtate de or. Treizeci de
minute care Elenei Ortiz i se pruser probabil o eternitate.
Ce fceai tu n timpul sta? i puneai instrumentele napoi? i aezai
premiul ntr-un borcan? Sau doar stteai aici, bucurndu-te de privelite?
Ultima operaie fusese rapid, cumva ca o afacere. Clul Elenei Ortiz luase
ce voia, aa c era timpul s ncheie socotelile. Se mutase la capul patului. Cu
mna stng o apucase de pr, trgnd-o pe spate aa de tare, nct smulsese
cteva zeci de fire, care fuseser gsite mai trziu, mprtiate pe pern i pe
podea. Petele de snge artau desfurarea ultimelor evenimente. Imobilizndu-i
capul, nu avusese de fcut dect o tietur adnc de-a lungul gtului, ncepnd
de la falca stng nspre dreapta. Atinsese carotida din stnga i traheea. Sngele
nise. Pe perete, n stnga patului, erau pete formate din picturi mici care se
prelinseser, tipic pentru o arter secionat, ct i pentru o trahee prin care se
revars sngele. Perna i aternuturile erau mbibate cu snge. Cteva picturi
rzlee, mprtiate atunci cnd intrusul scuturase lama, stropiser pervazul.
Elena Ortiz trise suficient de mult nct s-i vad propriul snge nind din
gt i mprocnd ca o mitralier peretele cu roea. Trise suficient de mult
13

nct s-i inspire sngele n traheea tiat, s-l aud glgind n plmni i s
tueasc, scuipnd exploziv o flegm de un rou aprins.
Trise destul de mult nct s-i dea seama c moare.
i cnd totul s-a terminat, cnd agonia zbaterilor ei a ncetat, ne-ai lsat o
carte de vizit. Ai mpachetat frumos cmaa de noapte a victimei i ai lsat-o pe
msua de toalet. De ce? S fie sta un semn nebun de respect pentru femeia pe
care tocmai ai mcelrit-o? Sau doar i bai joc de noi? Aa ne spui tu cine deine
controlul?
Moore se ntoarse n sufragerie i se cufund ntr-un fotoliu. Dei era foarte
cald i sufocant n apartament, el tremura. Nu-i ddea seama dac frigul era o
senzaie fizic sau era pe fond nervos. l dureau coapsele i umerii, probabil
rcise. O rceal de var, una dintre cele mai ngrozitoare. Se gndi la toate
locurile n care i-ar fi plcut s fie n acel moment n voia valurilor pe un lac
din Maine fluturnd n aer firul undiei sau stnd pe malul mrii, uitndu-se cum
se aterne ceaa. Oriunde altundeva dect n acel loc al morii.
ritul pagerului l sperie. l opri, cu inima stnd s-i sar din piept. ncerc
s se liniteasc nainte sa ia telefonul mobil i s formeze numrul.
Rizzoli, rspunse imediat o voce.
M-ai sunat pe pager.
Nu mi-ai spus niciodat c ai gsit o pist la VICAP2, zise.
Ce pist?
n cazul Diana Sterling. M uit peste dosarul ei acum.
VICAP era Programul de Arestri ale Criminalilor Violeni, o baz naional
de date cu informaii despre omucideri i atacuri, adunate n urma unor cazuri din
toat ara. De multe ori, criminalii repetau tiparul i, datorit acelor date,
detectivii puteau s descopere crimele comise de aceiai infractori. Conform
procedurii, Moore i partenerul lui de la acea data, Rusty Stivack, iniiaser o
cutare pe VICAP.
n New England nu am gsit nimic care s se potriveasc, rspunse Moore.
Am cutat fiecare crim care s implice mutilarea, ptrundere pe timp de noapte
i legarea cu band adeziv. Nu era nimic care s trimit la cazul Sterling.
Dar crimele n serie din Georgia? Acum trei ani au fost patru victime. Una
n Atlanta, trei n Savannah. Toate erau trecute n baza de date de la VICAP.
Am cercetat cazurile alea. Autorul lor nu e necunoscutul nostru.
Ascult aici, Moore. Dora Ciccone, douzeci i doi de ani, liceniat la
Emory. Victima a fost mai nti adormit cu Rohypnol, apoi legat de pat cu un
fir de nailon
Biatul nostru folosete cloroform i band adeziv.
2 Violent Criminals Apprehension Program.
14

I-a despicat abdomenul. I-a scos uterul. Lovitura de graie o singur


tietur de-a lungul gtului. i, n cele din urm fii atent , i-a mpachetat
cmaa de noapte i a lsat-o pe un scaun de lng pat. i spun eu, seamn al
naibii de mult.
Cazurile din Georgia sunt clasate, replic Moore. Sunt nchise de doi ani.
Criminalul e mort.
i dac poliia din Savannah a dat-o n bar? Dac n-a fost el criminalul?
I-au verificat ADN-ul ca s fie siguri. Fibre, fire de pr. n plus, a existat i
un martor. O victim care a supravieuit.
O, da! Supravieuitoarea. Victima numrul cinci.
Vocea lui Rizzoli era extrem de sarcastic.
A confirmat identitatea criminalului, rosti Moore.
i, foarte convenabil, l-a mpucat mortal.
i ce-ai vrea, s-i arestezi fantoma?
Ai vorbit vreodat cu victima care a supravieuit? ntreb Rizzoli.
Nu.
De ce?
La ce bun?
Poate ai fi aflat ceva interesant. Cum ar fi faptul c a prsit ora ul imediat
dup atac. i ia ghici unde locuiete acum!
n ciuda fitului telefonului, Moore i putea auzi propriul puls.
Boston? ntreb ncet.
i n-o s-i vin s crezi cu ce se ocup!

15

TREI
Dr. Catherine Cordell o lu la fug pe coridorul spitalului, nclmintea sport
scrindu-i pe linoleum, i mpinse uile duble, intrnd n camera de urgen.
O asistent strig:
Sala doi, dr. Cordell!
Sunt pe drum, rspunse Catherine, deplasndu-se cu viteza unei rachete
spre Sala doi.
ase persoane rsuflar uurate cnd femeia intr n camer. Dintr-o singur
privire, evalu situaia, vzu instrumentele strlucitoare aruncate pe tav, pungile
cu soluie Ringer ca nite fructe grele atrnnd de tijele de oel, tifoanele ptate
de snge i ambalajele rupte mprtiate pe podea. Un ritm oscilant se zbtea pe
monitor modelul electric al inimii care se lupta s nving moartea.
Ce avem aici? ntreb n vreme ce personalul se ddu la o parte ca s-o lase
s treac.
Ron Littman, chirurg rezident n ultimul an, o puse repede n tem:
Pieton necunoscut, lovit i prsit la locul accidentului. A fost adus la
Urgen incontient. Pupilele sunt egale i rspund la stimuli, plmnii sunt
curai, dar abdomenul e umflat. Nu se aud zgomote de intestine. Pulsul a sczut
aizeci. I-am luat snge. Are hemoragie intern. I-am introdus un cateter, i-am
pus perfuzie cu soluie Ringer, dar nu putem s-i meninem tensiunea.
Ai cerut snge grupa 0 negativ proaspt congelat?
Trebuie s ajung imediat.
Brbatul de pe mas era gol, cu zonele intime expuse fr mil privirii ei.
Prea cam de aizeci de ani; l intubaser deja i l conectaser la un aparat care-l
ajuta s respire. Pachete de muchi atrofiai i atrnau de braele osoase, iar
coastele i ieeau n relief ca nite lame ncovoiate. Se gndi c uscenia acestuia
trebuia s fie urmarea unei boli cronice; primul lucru care i veni n minte fu
cancerul. Braul i oldul drept erau rnite i pline de snge de la impactul cu
trotuarul. Pe aceeai parte, mai jos pe piept, avea o vntaie care forma o pat
purpurie n contrast cu pergamentul alb al pielii. Nu exista nicio ran adnc.
i puse repede stetoscopul pentru a verifica spusele rezidentului. Nu auzi
niciun sunet n burt. Niciun chiorit, niciun scrit. Acea linite anuna o
traum abdominal. Mic stetoscopul pe piept, urmrindu-i respiraia,
asigurndu-se c tubul introdus n trahee era bine poziionat i c ventila ambii
plmni. Inima lovea ca un pumn n peretele pieptului. Examinarea ei dur doar
cteva secunde, dar, cu toate astea, simea c face totul cu ncetinitorul, avnd
senzaia c personalul din camer ncremenise, ateptnd ca ea s acioneze.
16

Se auzi strigtul unei asistente:


Abia mai reuesc s menin pulsul sistolic la cincizeci!
Timpul ni nainte ntr-un ritm nfricotor.
Aducei-mi un halat i nite mnui, ceru Catherine. Facei o incizie n
zona abdominal!
Ce-ar fi s-l ducem la Chirurgie? propuse Littman.
Toate slile sunt ocupate. Nu mai putem atepta.
Cineva i ddu o bonet de hrtie. i prinse repede prul rocat lung pn la
umeri i i leg o masc. O asistent nu prea nalt i inea deja un halat
chirurgical steril. Catherine l mbrc i-i puse mnuile. Nu avea timp s se
spele, nu-i permitea s ntrzie. Era responsabilitatea ei, iar necunoscutul se
stingea sub ochii ei. Dou cmpuri sterile fur aezate peste pieptul i bazinul
pacientului. Apuc hemostatele de pe tav i fix cu repeziciune cmpurile,
prinznd cu zgomot cletii de oel.
Unde-i sngele la? strig.
Verific acum la laborator, rspunse o asistent.
Ron, tu vei fi primul meu asistent, i spuse Catherine lui Littman.
Se uit prin ncpere i i fix privirea asupra tnrului cu faa palid de
lng u. Pe ecusonul lui scria: Jeremy Barrows, student la medicin. Spuse:
Tu! Eti al doilea asistent!
Ochii tnrului scnteiar de panic.
Dar eu sunt abia n al doilea an. Sunt aici ca s
Putem s mai chemm nc un rezident de la Chirurgie?
Littman cltin din cap.
Toat lumea e ocupat. Au de-a face cu o ran la cap n Sala unu i o alert
pe hol.
Bine.
Se uit din nou la student.
Barrows, tu mai rmi. Sor, adu-i un halat i mnui.
Ce trebuie s fac? Pentru c eu chiar nu tiu
Ascult, vrei s devii doctor? Atunci pune-i mnuile!
Tnrul roi, dar se ntoarse s-i pun mnuile. Biatul era speriat, dar
Catherine prefera mai degrab un student fricos, ca Barrows, dect unul arogant.
Vzuse prea muli pacieni ucii de ncrederea absolut n sine a unui medic.
O voce trosni prin interfon:
Alo, Sala doi? Aici laboratorul. Am rezultatul hematocritelor pentru
necunoscut. Nivelul e cincisprezece.
O s sngereze pn moare, se gndi Catherine.
Avem nevoie de sngele la grupa 0 negativ acum!
E pe drum.
17

Catherine se ntinse dup un scalpel. Cnd l apuc, greutatea mnerului de


oel o liniti. Era un fel de prelungire a propriei mini. Trase repede aer n piept,
inhalnd mirosul de alcool i de talc. Apoi aps lama pe piele i fcu o incizie
chiar n mijlocul abdomenului.
Scalpelul tras o linie sngerie strlucitoare pe pnza alb a pielii.
Pregtete tampoanele pentru absorbia sngelui i fii gata pentru incizia
din stomac, zise. E plin de snge.
Pulsul e la cincizeci i abia se mai simte.
Sngele grupa 0 negativ i plasma proaspt congelat au ajuns! Le ag
acum.
Cineva s fie cu ochii pe puls. Anunai-m ce se petrece, ceru Catherine.
Intr n tahicardie! Msura e de unu la cincisprezece.
ncepu s taie pielea i stratul de grsime subcutanat, ignornd sngerarea
din peretele abdominal. Nu avea timp de pierdut cu sngerrile minore;
hemoragia cea mai important era cea din interiorul abdomenului i trebuia
oprit. Sursa cea mai probabil era o ruptur de splin sau de ficat.
Membrana peritoneului se umfl din cauza cantitii mari de snge.
O s fie mizerie pe-aici, i avertiz ea, pe punctul de a face incizia.
Dei era pregtit pentru explozia sngelui, prima mpunstur a membranei
eliber un jet att de puternic, nct pentru o fraciune de secund se sperie.
Sngele sri pe cmpurile sterile i curse pe podea. i mproc halatul, i simi
cldura bii roii mirositoare ptrunzndu-i prin mneci. Sngele continua s
curg ntr-un flux regulat.
mpinse retractorii, lrgind gaura, ca s poat vedea. Littman introduse
cateterul pentru absorbie. Sngele glgi prin tub. Un fir rou strlucitor ncepu
s stropeasc rezervorul de sticl.
Mai multe tampoane pentru incizie, strig Catherine, acoperind zgomotul
scos de sngele aspirat.
Introdusese mai multe tampoane absorbante n ran i se uita cum uor-uor se
nroeau. Nu dur dect cteva secunde. Le scoase i puse altele, potrivindu-le n
toate colurile.
O sor spuse:
Vd PVC3 pe monitor.
Rahat! S-au scurs deja doi litri n rezervor, exclam Littman.
Catherine ridic privirea i vzu cum pungile de snge 0 negativ i de plasm
proaspt congelat erau repede absorbite intravenos. Era ca i cum ai fi turnat
printr-o sit. Intra prin vene i ieea prin ran. Nu puteau s in pasul. Nu putea
s lege vasele care se aflau sub un lac de snge; nu putea s opereze fr s vad.
3 Prescurtare de la Presiune Venoas Central.
18

Extrase tampoanele grele din incizie i introduse altele. Pre de cteva


secunde bune, reui s-i fixeze cteva puncte de reper. Sngele picura din ficat,
dar nu era nicio urm de ran. Prea s se scurg de pe toat suprafaa organului.
i pierd pulsul, strig o asistent.
O clem! zise Catherine, i imediat instrumentul i fuse strecurat n mn.
Voi ncerca o manevr Pringle. Barrows, mai bag tampoane!
Speriat de ce se petrecea, studentul se ntinse spre tav i drm grmada de
tampoane pentru incizie. Privi apoi ngrozit cum se rsturnau.
O asistent desfcu un alt pachet.
Trebuie folosite pe pacient, nu azvrlite pe jos, l mustr ea.
Asistenta se uit la Catherine, i amndou se gndir la acelai lucru: sta o
s fie doctor?
Unde le pun? ntreb Barrows.
Trebuie doar s curei zona. Nu vd nimic din cauza sngelui.
i ls cteva secunde s absoarb sngele din interiorul rnii, apoi se aplec
i rupse nveliul peritoneului. Orientnd clema spre stnga, identific
pedunculul hepatic unde se gseau artera ficatului i intrarea venei. Era doar o
soluie de moment, dar, dac ar fi reuit s opreasc hemoragia, ar fi c tigat
timp preios pe care l-ar fi folosit pentru a stabiliza tensiunea i a introduce mai
mult snge i plasm n organism.
Aps i prinse clema, dar, spre disperarea, ei, sngele continua s curg
nestingherit.
Eti sigur c ai prins pedunculul? o ntreb Littman.
tiu sigur c l-am prins. i tiu i c nu vine din zona din spatele
peritoneului.
Poate e vena hepatic?
Lu dou tampoane din tav. Era ultima lor ans. Puse tampoanele pe
suprafaa ficatului i strnse organul n mini.
Ce face? vru Barrows s tie.
Comprimare hepatic, rspunse Littman. Uneori poate nchide capetele
unor rupturi ascunse. Poate s opreasc sngerarea.
Toi muchii umerilor i ai braelor i se ncordar n timp ce ncerca s
menin presiunea pentru a opri hemoragia.
nc mai curge, o inform Littman. Nu merge nici asta.
Se uit la ran i vzu sngele acumulndu-se n acelai ritm. Se ntreb de
unde naiba tot curge. i brusc observ c sngele picura la fel i din alte pri. Nu
doar din ficat, ci i din peretele abdominal, din membran. De pe marginile
inciziei.
Se uit la braul stng al pacientului care ieea de sub cmpurile sterile.
Bandajul care acoperea zona unde era nfipt perfuzia era plin de snge.
19

Vreau ase uniti de trombocite i plasm proaspt congelat ACUM,


ordon ea. i ncepei s-i administrai heparin! Zece mii de uniti n perfuzie
acum, apoi o mie de uniti la fiecare or.
Heparin? se mir Barrows zpcit. Dar sngereaz ru
Avem de-a face cu coagulare intravenoas diseminat, rspunse Catherine.
Avem nevoie de un anticoagulant.
Littman se holba la ea.
Nu avem nc rezultatul analizelor de laborator. De unde tii c despre asta
e vorba?
Va fi prea trziu cnd vom avea rezultatele. Trebuie s acionm acum. i
fcu semn din cap asistentei. Administreaz-i acum!
Femeia bg acul n orificiu. Injectndu-i heparina, nu fceau dect s-i
ncerce norocul. Dac diagnosticul lui Catherine era corect i pacientul suferea
ntr-adevr de coagulare intravenoas diseminat, atunci prin venele lui se forma
un numr mare de cheaguri, ca o aglomerare de celule vzute la microscop, care
i distrugea toi factorii naturali de coagulare i trombocitele. O ran grav,
nceputul unui cancer sau infeciile puteau cauza formarea unei cascade
necontrolate de cheaguri. Deoarece coagularea diseminat neutraliza factorii de
coagulare i trombocitele, ambele componente foarte necesare la nchegarea
sngelui, pacientul ncepea s sngereze. Pentru a opri coagularea diseminat,
trebuia s-i administreze heparin, un anticoagulant. sta era un tratament
paradoxal. n afar de asta, mai era i un pariu. Dac diagnosticul lui Catherine
era greit, atunci heparina nu avea dect s agraveze hemoragia.
De parc ar putea fi mai ru de-att. O durea spatele, iar picioarele i
tremurau din cauza efortului pe care l depunea ca s menin presiunea asupra
ficatului. Pe obraz i se prelinse o broboan de sudoare care se opri n masc.
Laboratorul transmise rezultatele prin interfon.
Sala doi, avem rezultatele analizelor necunoscutului.
Dai-i drumul, rspunse asistenta.
Numrul trombocitelor e cam o mie. Protrombina a ajuns la treizeci i
prezint componente care distrug fibrina. Se pare c pacientul vostru sufer n
mod evident de coagulare diseminat intravenoas.
Catherine sesiz privirea uimit a lui Barrows. E att de uor s-i
impresionezi pe studenii la medicin!
Tahicardie! Are tahicardie!
Catherine privi spre monitor. O linie n zigzag brzda ecranul.
Are puls?
Nu, l-am pierdut.
ncepei resuscitarea. Littman, ocup-te de asta!
Haosul se instaur ca din senin, aruncnd-o ntr-un vrtej i mai violent. Un
asistent nvli cu plasma proaspt i cu trombocitele. Catherine l auzi pe
20

Littman cernd administrarea medicamentelor pentru inim, vzu o asistent


punndu-i minile pe sternul pacientului i ncepnd s maseze pieptul n timp
ce capul i se balansa mecanic, semnnd cu o pasre care bea ap. Cu fiecare
apsare i oxigenau creierul, meninndu-l n via, dar, odat cu asta, alimentau
i hemoragia.
Catherine se uit cu atenie n cavitatea abdominal a pacientului. nc mai
masa ficatul, ncetinind fluxul sngelui. Oare imaginaia i juca feste sau ntradevr sngele care i se prelingea printre degete asemenea unor panglici
strlucitoare curgea mai ncet?
S-i aplicm un oc electric, propuse Littman. O sut de juli
Nu, ateapt. I-a revenit pulsul!
Catherine se uit la monitor. Tahicardie sinusoidal! Inima pompa din nou,
dar asta nsemna c i sngele nvlea prin artere.
i facem perfuzie? strig ea. Care e tensiunea?
Tensiunea e nou cu patru. Da!
Pulsul e stabil. Tahicardia rmne sinusoidal.
Catherine privi n deschiztura abdominal. Sngerarea devenise aproape
imperceptibil. Sttea n picioare innd ficatul n mini i ascultnd sunetul
regulat al monitorului. O adevrat muzic. Zise:
Oameni buni, cred c am reuit s salvm o via.

Catherine i dezbrc halatul plin de snge, i arunc mnuile i merse dup


patul ambulant pe care necunoscutul era scos afar din Sala doi. Mu chii
umerilor i tremurau de oboseal, dar era o senzaie plcut. Epuizarea victoriei.
Asistentele duceau patul ambulant n lift, ca s ajung la Terapie intensiv.
Catherine era gata s intre n lift, cnd auzi pe cineva strignd-o.
Se ntoarse i vzu un brbat i o femeie apropiindu-se. Femeia cu ochi de
crbune i cu o privire scruttoare ca un laser era scund i avea un aspect fioros.
Era mbrcat cu un costum sobru albastru care i ddea o nfiare de soldat. n
comparaie cu nsoitorul ei mult mai nalt, prea de-a dreptul pitic. Brbatul
arta de vreo patruzeci i cinci de ani i avea prul negru brzdat de fire argintii.
Maturitatea cioplise linii adnci care ddeau un aspect serios acelei fee nc
surprinztor de frumoase. Catherine se concentr asupra ochilor lui. Erau de un
gri cald, impenetrabili. O ntreb:
Dr. Cordell?
Da.
Eu sunt detectivul Thomas Moore, iar dnsa este detectivul Rizzoli.
Suntem de la Omucideri.
i art insigna, dar oricum nu avea nicio importan. Abia dac i arunc o
privire; era atent doar la Moore.
Putem vorbi cu dumneavoastr n particular? o rug el.
21

Se uit la asistentele care ateptau cu necunoscutul n lift.


Luai-o nainte, le spuse. Dr. Littman v va spune ce trebuie s facei.
Dup ce se nchise ua liftului, i se adres detectivului Moore:
E vorba despre pacientul lovit i prsit la locul accidentului care tocmai a
venit? Pentru c se pare ca va supravieui.
Nu am venit s vorbim despre niciun pacient.
Ai spus c suntei de la Omucideri, nu?
Da.
Tonul lui calm o alarm. Era un avertisment amabil care-i spunea s se
pregteasc pentru veti proaste.
E vorba de O, Doamne, sper c nu este vorba despre cineva cunoscut.
E vorba despre Andrew Capra i despre ceea ce vi s-a ntmplat n
Savannah.
Pre de o clip, rmase fr voce. I se nmuiar picioarele, i se lipi de perete,
ca i cum ar fi vrut s se sprijine pentru a nu cdea.
Dr. Cordell? ntreb el ngrijorat. V simii bine?
Cred cred c ar trebui s vorbim n biroul meu, opti.
Se ntoarse brusc i iei de la Urgene. Nu se uit napoi s vad dac
detectivii o urmau; continua s mearg pentru a se refugia n siguran a
cabinetului ei din cldirea vecin. Le auzi paii n spate n timp ce nainta pe
coridoarele marelui complex care era Centrul Medical Pilgrim.
Ce vi s-a ntmplat n Savannah?
Nu voia s vorbeasc despre asta. Sperase c nu avea s mai vorbeasc
absolut niciodat cu nimeni pe marginea acestui subiect. Dar ei erau ofieri de
poliie, i nu avea cum s le evite ntrebrile.
Ajunser n cele din urm la un apartament care avea o plcu pe care scria:
Peter Falco, medic
Catherine Cordell, medic
Chirurgie General i Vascular
Intr n biroul din fa, iar recepionista o ntmpin cu un zmbet care i
nghe ns pe buze cnd i zri faa pmntie i-i remarc pe cei doi strini care
o urmar nuntru.
Dr. Cordell? S-a ntmplat ceva?
Vom fi n biroul meu, Helen. Te rog s rspunzi tu la telefon pentru mine.
Primul pacient vine la zece. Domnul Tsang vrea s vorbii despre viitoarea
lui operaie de splin
Amn-l!
Dar vine tocmai din Newbury. Probabil c e deja pe drum.
Bine, atunci roag-l s atepte. Dar, te rog, nu m chema la telefon.
22

Nelund n seam privirea mirat a lui Helen, Catherine se ndrept spre


birou, cu Moore i Rizzoli n spatele ei. Se duse direct spre halatul ei alb, care
ns nu era n cuierul de pe u unde era atrnat n mod normal. Nu era mare
lucru, dar era un amnunt care se aduga la grijile pe care le avea deja, fcnd
situaia insuportabil. Se uit prin ncpere cutnd halatul, ca i cum toat via a
ei depindea de asta. l zri lng dulapul cu dosare i simi o senzaie
inexplicabil de uurare atunci cnd l nfc i se adposti n spatele biroului ei.
Acolo se simea mai n siguran, baricadat dincolo de suprafa a lucioas din
lemn de trandafir. n siguran i stpn pe situaie.
Camera era ordonat la fel ca toate lucrurile din viaa ei. Nu suporta
dezordinea, aa c dosarele erau aranjate n dou teancuri pe birou. Crile erau
aezate n ordine alfabetic, dup autor. Calculatorul zumzia uor, monitorul
afind o serie de figuri geometrice. i mbrc halatul ca s acopere bluza
murdar de snge. nveliul suplimentar al uniformei era nc un scut de
protecie, o alt barier n faa ciudeniilor mizerabile i periculoase ale vieii.
Stnd n spatele biroului ei, i privea pe Moore i pe Rizzoli n vreme ce
studiau ncperea, ncercnd fr ndoial s neleag mai bine ocupantul. Oare
era un lucru obinuit ca poliitii s examineze repede lucrurile, s evalueze
personalitatea subiectului? Asta o fcea pe Catherine s se simt expus i
vulnerabil.
mi dau seama c e un subiect dureros pentru dumneavoastr, rosti Moore
n vreme ce se aeza.
Nici nu avei idee ct de dureros. Au trecut doi ani. De ce l mai aduce i n
discuie?
Din cauza celor dou crime nerezolvate aici, n Boston.
Catherine se ncrunt.
Dar eu am fost atacat n Savannah.
tim asta. Exist o baz naional de date cu toate crimele, numit VICAP.
Cnd am cutat acolo, uitndu-m dup crimele asemntoare celor de aici, ne-a
aprut numele lui Andrew Capra.
Catherine tcu pentru o clip, analiznd informaia, fcndu-i curaj s pun
urmtoarea ntrebare. Reui s spun cu calm:
Despre ce asemnri vorbim?
Legate de modul n care femeile au fost imobilizate i controlate. Despre
tipul de instrument de tiat folosit. Despre Moore fcu o pauz, ncercnd s
expun faptele ct mai delicat cu putin. Despre tipul mutilrii, ncheie el pe un
ton sczut.
Catherine se prinse de birou cu ambele mini, luptndu-se s-i stpneasc
senzaia de grea. Privirea i czu pe teancurile de dosare perfect aliniate din faa
ei. Observ o pat de cerneal murdrindu-i mneca halatului de laborator.
23

Orict de mult ai ncerca s-i pstrezi ordinea n via, orict grij ai avea
s te aperi de greeli, de imperfeciuni, ntotdeauna apare o pat, o fisur care st
la pnd ntr-un loc nevzut, ceva care ateapt s te surprind.
Spunei-mi ceva despre ele, zise. Despre cele dou femei.
Nu avem voie s dezvluim prea multe.
Ce-mi putei spune?
Nu mai mult dect s-a scris n Globe duminic.
i lu ceva timp ca s neleag ce i spusese. Se ncord nencreztoare.
Crimele astea din Boston sunt recente?
Ultima s-a petrecut vinerea asta.
Deci nu are nimic de-a face cu Andrew Capra! Nu are nicio legtur cu
mine.
Unele asemnri sunt izbitoare.
Atunci sunt pur ntmpltoare. Asta trebuie s fie explicaia. Credeam c
vorbii despre nite crime mai vechi. Ceva ce a fcut Capra acum civa ani. Nu
sptmna trecut.
i mpinse scaunul napoi.
Nu neleg cum v pot ajuta.
Dr. Cordell, criminalul cunoate detalii care nu au fost niciodat dezvluite
publicului. Are informaii despre atacurile lui Capra pe care nu le tiu dect
investigatorii din Savannah.
Atunci poate ar trebui s-i verificai pe oamenii care le cunosc.
Dumneavoastr suntei unul dintre ei, dr. Cordell.
n cazul n care ai uitat, eu am fost o victim.
Ai povestit cuiva detalii despre acest caz?
Doar poliiei din Savannah.
Nu ai povestit nimic prietenilor dumneavoastr?
Nu.
Familiei?
Nu.
Trebuie s existe cineva n care s fi avut ncredere.
Nu vorbesc despre asta. Niciodat nu vorbesc despre asta.
Se uit la ea nencreztor.
Niciodat?
i feri privirea.
Niciodat, murmur.
Urm o tcere ndelungat. Apoi Moore ntreb cu blndee:
Ai auzit vreodat numele Elena Ortiz?
Nu.
Diana Sterling?
Nu. Ele sunt femeile
24

Da. Ele sunt victimele.


nghii cu greutate.
Numele lor nu-mi spun nimic.
Nu ai auzit de aceste crime?
Evit n mod intenionat s citesc despre lucrurile tragice. E o chestie pe
care n-o pot suporta.
Scoase un oftat de oboseal.
Trebuie s nelegei, vd prea multe lucruri ngrozitoare aici la Urgen.
Cnd ajung acas la sfritul zilei, vreau linite. Ce se ntmpl n lume toat
violena nu vreau s mai citesc despre asta.
Moore scoase din jachet dou fotografii pe care le puse pe birou n faa ei.
Recunoatei vreuna din femeile astea?
Catherine se uit cu atenie la acele fee. Cea din stnga avea ochi negri, un
zmbet pe fa i prul n vnt. Cealalt era o blond diafan, cu privirea
vistoare i distant.
Bruneta e Elena Ortiz, zise Moore. Cealalt e Diana Sterling. Ea a fost
ucis n urm cu un an. Feele lor vi se par cunoscute?
Cltin din cap n semn c nu.
Diana Sterling locuia n Back Bay, la doar opt sute de metri de casa
dumneavoastr. Apartamentul Elenei Ortiz e la cteva blocuri spre sud de acest
spital. Poate le-ai vzut. Suntei absolut sigur c nu o recunoatei pe niciuna?
Nu le-am vzut niciodat.
i ntinse fotografiile lui Moore, i brusc i ddu seama c i tremura mna.
Cu siguran lui nu-i scpase amnuntul cnd lu fotografiile i degetele li se
atinser. Se gndi c detectivul remarcase probabil o mulime de lucruri; era
normal pentru un poliist. Fusese att de preocupat de tremurul ei interior, c
abia dac fusese atent la brbat. Fusese amabil i tcuse, aa c nu se simise
deloc ameninat de el. i ddu seama c o analizase cu foarte mare aten ie,
pndind s ntrezreasc ceva din sufletul ei. Ateptase s vad nu chirurgul
mplinit, nu rocata calm i elegant, ci femeia din interior.
Detectivul Rizzoli ns, spre deosebire de Moore, nu depuse niciun efort s-i
domoleasc tonul i relu discuia. Pur i simplu voia rspunsuri i nu inteniona
s piard timpul ncercnd s le gseasc.
Cnd v-ai mutat aici, dr. Cordell?
Am prsit Savannah la o lun dup ce am fost atacat, rspunse Catherine
pe acelai ton oficial ca Rizzoli.
De ce ai ales Bostonul?
De ce nu?
E departe de sud.
Mama mea a crescut n Massachusetts. Ne aducea n New England n
fiecare var. M-am simit ca i cum reveneam acas.
25

Deci suntei aici de mai bine de doi ani?


Da.
i cu ce v-ai ocupat n timpul sta?
Catherine se ncrunt, mirat de ntrebare.
Am lucrat aici mpreun cu doctorul Falco, la Urgene.
Atunci se pare c cei de la Globe au greit.
Poftim?
Am citit un articol despre dumneavoastr acum cteva sptmni. Cel
despre femeile chirurg. Apropo, fotografia dumneavoastr era foarte reuit.
Acolo scria c ai nceput munca la Centrul Medical Pilgrim cu un an n urm.
Catherine fcu o pauz i spuse calm:
Informaia din articol era corect. Dup episodul de la Savannah, mi-am
luat timp liber pentru a nghii n gol. M-am alturat echipei doctorului Falco
n iulie anul trecut.
i ce ne putei spune despre primul an petrecut n Boston?
N-am muncit.
Dar ce ai fcut?
Nimic.
Acel rspuns att de sec i de hotrt era singurul pe care avea de gnd s-l
dea. Nu inteniona s le dezvluie adevrul att de umilitor despre ce nsemnase
acel prim an. Zilele care se transformau n sptmni, teama de a ie i din
apartament. Nopile n care cel mai mic zgomot o fcea s tremure de groaz.
ncercarea lent i dureroas de a se integra din nou n lume, timp n care o
urcare cu liftul sau mersul pe timp de noapte pn la main erau nite acte de
eroism. i fusese ruine de comportamentul ei; nc i mai era, i mndria ei nu
avea s-i permit s dezvluie aa ceva.
Se uit la ceas.
Pacienii mei trebuie s soseasc. Nu mai am nimic de spus.
Lsai-m s mai verific o dat faptele.
Rizzoli deschise un carneel cu spiral.
Cu doi ani n urm, n noaptea de 15 februarie, ai fost atacat n casa
dumneavoastr de dr. Andrew Capra. Un brbat pe care l cunoteai. Un intern
cu care lucrai la spital.
O privi pe Catherine.
tii deja rspunsurile.
V-a drogat, v-a dezbrcat. V-a legat de pat. V-a terorizat.
Nu vd niciun rost
V-a violat.
Vorbele, dei rostite cu repeziciune, o lovir ca o palm.
Catherine nu spuse nimic.
i asta nu e tot ce plnuise s fac, continu Rizzoli.
26

Doamne, f-o s se opreasc.


Avea s v mutileze n cel mai groaznic mod cu putin. La fel cum le
mutilase i pe celelalte patru femei din Georgia. Le-a despicat i a distrus exact
ceea ce le fcea femei.
Ajunge, rosti Moore.
Dar Rizzoli era de nenduplecat.
Vi s-ar fi putut ntmpla i dumneavoastr, dr. Cordell.
Catherine i scutur capul.
De ce facei asta?
Dr. Cordell, nu mi doresc nimic mai mult dect s-l prind pe acest brbat,
i cred c i dumneata vrei s ne ajui. i dumneata ai vrea s mpiedicm s se
mai ntmple i altor femei.
Chestia asta nu are nicio legtur cu mine! Andrew Capra e mort. E mort
de doi ani.
Da, am citit raportul autopsiei.
Ei bine, pot s v garantez c e mort, ripost Catherine. Pentru c eu sunt
cea care l-a omort pe nenorocitul la!

27

PATRU
Moore i Rizzoli stteau i transpirau n main, aparatul de aer condiionat
huruind n timp ce rcea aerul. Erau blocai n trafic de zece minute, iar ma ina
nu se rcorea deloc.
Contribuabilii primesc ceea ce pltesc, gri Rizzoli. Iar ma ina asta e o
porcrie.
Moore opri aparatul de aer condiionat i deschise fereastra. Mirosul de asfalt
ncins i de gaze de eapament nvli nuntru. Era deja lac de transpiraie. Nu
nelegea cum de putea Rizzoli s stea cu sacoul pe ea; el i dduse jos jacheta
de cnd plecaser de la Centrul Medical Pilgrim i fuseser prini n valul de
cldur. tia c i era cald pentru c-i vedea sudoarea lucindu-i pe buza de sus, o
buz care probabil c nu fusese niciodat rujat. Rizzoli nu arta ru, dar, n timp
ce alte femei ncercau s se aranjeze folosind machiaj sau punndu-i cercei n
urechi, ea prea hotrt s-i reduc puterea de atracie. Purta costume sobre,
nchise la culoare, care nu se potriveau cu nlimea ei, iar prul ei prea un
pmtuf nengrijit de bucle negre. Era cine spunea c e, aa c, fie o acceptai a a
cum era, fie te puteai duce la naiba. nelesese de ce adoptase o asemenea
atitudine; probabil c avea nevoie de ea pentru a supravieui n meseria de
poliist. Mai presus de toate, Rizzoli era o supravieuitoare.
Catherine Cordell era i ea, la rndul ei, o supravieuitoare. Dar dr. Cordell
adoptase o alt strategie: retragerea. Distana. n timpul interogatoriului, avusese
senzaia c se uit printr-un geam opac, aa de detaat i se pruse.
Tocmai acea detaare o enervase pe Rizzoli.
Ceva nu e n regul cu ea. La capitolul emoii are unele probleme.
E medic la Urgene. E pregtit s-i pstreze calmul.
E o diferen ntre calm i rceal. n urm cu doi ani, a fost legat, violat
i aproape golit de intestine. Iar acum e nspimnttor de calm cnd vine
vorba despre asta. Asta m face s mi pun nite ntrebri.
Moore se opri la lumina roie a semaforului i ncepu s priveasc la irul de
maini din intersecie. Sudoarea i picura pe spate. Nu suporta prea bine cldura;
l fcea s fie lent i l ameea. Abia atepta sfritul verii i puritatea primilor
fulgi de nea ai iernii
Hei, strig Rizzoli. Asculi ce spun?
Se controleaz foarte bine, ncuviin el.
Dar nu e de ghea, se gndi el, amintindu-i cum i tremurase mna cnd i
napoiase fotografiile celor dou femei.
28

ntors la biroul lui, i lu o Cola cald i reciti articolul publicat n urm cu


dou sptmni n Boston Globe: Femeile care mnuiesc cuitul. Vorbea despre
trei femei chirurg din Boston despre triumfurile i problemele speciale cu care
se confruntau n meseria lor. Dintre cele trei fotografii, a lui Cordell era cea mai
interesant. Nu doar pentru c era foarte atractiv; era vorba despre privirea ei,
aa de mndr i de direct, nct prea c provoac aparatul de fotografiat. Acea
imagine, la fel ca articolul, ntrea impresia c femeia era stpn pe viaa ei.
Ls articolul i ncepu s se gndeasc la ct de greit putea fi prima
impresie. Ct de uor putea fi mascat durerea de un zmbet, de o brbie nlat.
Deschise un dosar. Trase aer n piept i reciti raportul poli iei din Savannah
despre dr. Andrew Capra.
Prima crim a lui Capra se petrecuse pe cnd era student n ultimul an la
Universitatea Emory din Atlanta. Victima fusese Dora Ciccone, o absolvent n
vrst de douzeci i doi de ani, al crei cadavru fusese gsit legat de pat n
apartamentul ei din afara campusului. La autopsie, n corp i se gsiser urme de
Rohypnol, care l ajutase pe individul cu care avusese ntlnire s o violeze.
Apartamentul ei nu indica nicio urm de intrare forat.
Victima l invitase pe criminal n cas.
Imediat dup ce fusese drogat, Dora Ciccone fusese legat de pat cu un fir de
nailon, iar ipetele i fuseser nbuite cu band izolant. Mai nti o violase.
Apoi o tiase.
Suportase pe viu toat operaia.
Cnd terminase extirparea, i luase suvenirul i-i dduse lovitura de graie: o
singur tietur de-a lungul gtului, de la stnga la dreapta. Dei poliia recoltase
ADN-ul din sperma criminalului, tot nu avea nicio pist. Investigaia era
complicat i de faptul c Dora era cunoscut ca o fat petrecrea, creia i
plcea s frecventeze barurile din zon i care aducea adesea acas brbai pe
care abia i cunoscuse.
n noaptea n care murise, brbatul cu care venise acas era un student la
medicin pe nume Andrew Capra. Dar acesta nu intrase n atenia poliiei dect
dup ce alte trei femei fuseser ucise n Savannah, la trei sute douzeci de
kilometri deprtare.
n cele din urm, crimele ncetaser ntr-o noapte umed de iunie.
Catherine Cordell, o femeie de treizeci i unu de ani, medicul rezident care
conducea Secia de chirurgie de la Spitalul Riverland din Savannah, se speriase
cnd cineva i ciocnise la u. Cnd deschisese, pe verand sttea Andrew
Capra, unul dintre internii ei de la Chirurgie. La spital, n ziua respectiv, l
mustrase pentru o neglijen pe care o fcuse, i era disperat s afle cum s- i
ndrepte greeala. Putea s intre s vorbeasc despre asta?
Buser bere i trecuser n revist realizrile lui Capra. Toate greelile pe
care le fcuse, toi pacienii care ar fi putut s sufere din cauza neglijen ei lui. Nu
29

ocolise deloc adevrul: Capra nu rezista, i nu avea s i se permit s termine


cursurile de chirurgie. La un moment dat, Catherine prsise camera s mearg la
baie, apoi se ntorsese s continue conversaia i s-i termine berea.
Cnd i recptase contiina, era dezbrcat i legat de pat cu un fir de
nailon.
Raportul poliiei descria, cu nite detalii nfiortoare, comarul care urmase.
Fotografiile care i se fcuser la spital artau o femeie cu ochii speria i, cu
obrajii nvineii i umflai. Ceea ce se vedea n acele fotografii putea fi rezumat
ntr-un singur cuvnt: victim.
Iar victim nu era deloc un cuvnt potrivit pentru femeia ciudat de controlat
pe care o ntlnise azi.
Recitind mrturia lui Cordell, i putea auzi vocea. Cuvintele nu mai aparineau
unei victime anonime, ci unei femei a crei fa i era cunoscut.
Nu tiu cum mi-am eliberat mna. Am ncheietura complet jupuit ,
aa c trebuie s-o fi tras prin sfoar. mi pare ru , dar nu-mi amintesc
prea clar. Tot ce tiu e c trebuia s m ntind dup scalpel. Trebuia
s iau scalpelul din tav. C trebuia s tai firul nainte s se ntoarc
Andrew
mi amintesc c m-am rostogolit spre marginea patului. Am czut
pe podea i m-am lovit la cap. Apoi m-am trezit cutnd pistolul. E
pistolul tatlui meu. Dup ce a fost ucis i cea de-a treia victim din
Savannah, a insistat s l pstrez eu.
mi amintesc c m-am ntins sub pat. Am apucat arma. mi
amintesc paii care se apropiau de camer. Apoi nu sunt sigur.
Poate ca atunci l-am mpucat. Da, cred c asta s-a ntmplat. Mi s-a
spus c l-am mpucat de dou ori. Cred c este adevrat.
Moore fcu o pauz. Raportul balistic confirmase c ambele gloane fuseser
trase cu arma nregistrat pe numele tatlui lui Catherine, care fusese gsit jos
lng pat. Testele de snge efectuate la spital confirmaser prezena n snge a
Rohypnol-ului, un medicament care cauzeaz amnezie, aa c era probabil s fi
avut probleme cu memoria. Cnd Cordell fusese adus la Urgene, doctorii o
descriseser ca fiind confuz, fie din cauza medicamentului, fie din cauza unei
contuzii. Numai o lovitur foarte puternic la cap ar fi avut drept urmri o fa
aa de vnt i de umflat. Ea nu-i amintea cum i cnd primise acea lovitur.
Moore i ndrept atenia spre fotografiile de la locul crimei. Pe podeaua
dormitorului, Andrew Capra zcea fr via ntins pe spate. Fusese mpucat de
dou ori, o dat n abdomen, o dat n ochi, de fiecare dat de aproape.
Cercet fotografiile mult timp, lund n calcul poziia corpului lui Capra,
petele de snge din jur.
30

Analiz apoi raportul autopsiei. l citi de dou ori.


Se mai uit o dat la fotografia de la locul crimei.
Ceva e n neregul aici, se gndi. Mrturia lui Cordell nu are sens.
Brusc pe mas i ateriz un raport. Se uit n sus speriat i o vzu pe Rizzoli.
Te-ai uitat cu atenie pe asta? vru ea s tie.
Ce e?
Raportul despre firul de pr gsit pe marginea rnii Elenei Ortiz.
Moore analiz ultima propoziie. Apoi rosti:
Nu am nici cea mai vag idee ce nseamn asta.

n 1997, diferitele compartimente ale Departamentului de Poliie din Boston


fuseser mutate sub un singur acopermnt aflat n complexul nou-nou de la
One Schroeder Plaza, din foarte glgiosul cartier Roxbury. Cnd se refereau la
noile lor cazemate, poliitii vorbeau despre palatul de marmur, din cauza
folosirii n hol, pe suprafee vaste, a granitului lefuit. Gluma lor preferat era
urmtoarea: Lsai-ne civa ani s devastm locul, i totul va arta ca acas.
Schroeder Plaza nu prea semna cu sediile ponosite ale poliiei care apreau la
televizor. Era o cldire strlucitoare i modern, foarte luminoas datorit
ferestrelor mari i luminatoarelor. Departamentul de omucideri avea podelele
acoperite cu covoare i era dotat cu multe calculatoare, putnd fi astfel foarte
uor confundat cu biroul unei mari corporaii. Ceea ce le plcea poliitilor cel
mai mult era comunicarea ntre diferitele departamente poliieneti.
Ca s ajung la laboratorul de criminalistic trebuiau doar s mearg pn la
captul holului, n aripa stng a cldirii.
La Departamentul de analiz a firelor de pr i a fibrelor textile, Moore i
Rizzoli priveau cum Erin Volchko, o doctori de la Medicin legal, cuta
printre plicurile cu dovezi.
i nu a trebuit s lucrez dect cu firul la de pr, zise Erin. Dar e uimitor
ct de multe date poi afla de la un singur fir de pr. n sfrit, iat-l!
Gsise plicul cu numrul cazului Elenei Ortiz, iar acum scotea o lamel de
microscop.
V voi arta cum se vede sub lup. Cifrele sunt notate n raport.
Cifrele astea? ntreb Rizzoli, uitndu-se la irul lung de coduri notate pe
pagin.
Da. Fiecare cod descrie o particularitate diferit a prului, de la culoare i
form, pn la trsturile microscopice. Firul sta de fa este A01 blondnchis. Formele sunt din seria B01. Ondulat, cu diametrul buclei mai mic de
optzeci aa c e aproape drept. Lungimea e de patru centimetri. Din nefericire,
firul nostru e n faza telogen, aa c nu are niciun pic de esut epitelial lipit de
el.
Prin urmare, nu avem ADN-ul.
31

ntocmai. Telogenul e ultima faz de cretere a firului de pr. Firul a czut


n mod natural, ca urmare a procesului de nprlire. Cu alte cuvinte, nu a fost
smuls. Dac ar fi existat celule epiteliale la rdcin, am fi putut folosi nucleele
pentru analiza ADN-ului. ns firul sta nu are astfel de celule.
Rizzoli i Moore se privir dezamgii.
n schimb, adug Erin, avem ceva trsnet. Nu la fel de bun ca ADN-ul,
dar s-ar putea s ajute la tribunal n momentul n care vei gsi un suspect. Pcat
c nu avem niciun fir de la cazul Sterling, ca s facem o comparaie.
Focaliz lentilele microscopului, apoi se ddu la o parte.
Uitai-v puin!
Aparatul avea dou lentile, aa c Moore i Rizzoli putur s examineze
lamela n acelai timp. Ceea ce vzu Moore prin lentil fu un singur fir pe care
erau nirai nite noduli minusculi.
Ce sunt umflturile astea mici? ntreb Rizzoli. Asta nu e normal.
Nu numai c e anormal, dar e i ceva rar, adug Erin. E o problem
numit Trichorrhexis invaginata, cunoscut i sub numele de firul de bambus.
Putei vedea de unde i vine porecla. Nodulii tia mici l fac s semene cu o
tulpin de bambus, nu-i aa?
Ce sunt nodulii? vru s tie Moore.
Sunt imperfeciuni ale fibrelor de pr. Puncte slabe care permit firului s se
ndoaie, formnd un fel de minge sau de muf. Umflturile astea sunt punctele
slabe n care firul s-a strivit de el nsui, alctuind o protuberan.
Cum s ajungi s ai aa ceva? ntreb Moore.
Uneori poate rezulta n urma unor acionri prea dese asupra prului.
Vopsiri, coafuri permanente, chestii de-astea. Dar, pentru c e mai probabil s
avem de-a face cu un suspect brbat i cum nu vd nicio dovad de decolorare
artificial, sunt nclinat s spun c nu asta e cauza, ci e vorba despre vreo
dereglare genetic.
Cum ar fi
Sindromul Netherton, de exemplu. E o problem legat de autozomii care
afecteaz producerea keratinei. Asta e o protein fibroas foarte puternic gsit
n pr i n unghii. De asemenea, se mai afl i n esutul epitelial.
Dac e o problem genetic i keratina nu se dezvolt normal, atunci firul
de pr e slbit?
Erin ncuviin din cap.
i nu numai prul e afectat. Persoanele care sufer de sindromul Netherton
pot avea i probleme cu pielea. Urticarii i exfolieri.
Cutm un necunoscut care are probleme serioase cu mtreaa? ntreb
Rizzoli.

32

S-ar putea s fie chiar mai mult dect att. Unii dintre aceti pacieni pot
suferi i de o form mai grav a bolii precum ihtioz. Pielea lor poate s fie att
de uscat, nct arat ca pielea unui aligator.
Rizzoli rse.
Deci suntem n cutarea Omului-Reptil. Asta ar trebui s restrng sfera
de cutare.
Nu neaprat. E var.
i?
Cldura i umiditatea pot duce la uscarea pielii. n perioada asta a anului
poate arta perfect normal.
Rizzoli i Moore se uitar unul la altul, gndindu-se la acelai lucru.
Ambele victime au fost ucise n timpul verii.
Atta timp ct o s fie cald, probabil c nu se deosebete foarte mult de
ceilali.
E abia iulie, constat Rizzoli.
Moore ncuviin.
Sezonul lui de vntoare e abia la nceput.

Necunoscutul avea un nume. Asistentele de la Urgen i descoperiser o


bucat din cartea de identitate ataat de inelul cheilor. l chema Herman
Gwadowski i avea aizeci i nou de ani.
Catherine sttea n rezerva de la Terapie intensiv a pacientului ei, urmrind
cu atenie monitoarele i echipamentul dispus n jurul patului. Pe ecranul
osciloscopului, electrocardiograma arta c ritmul inimii era normal. Tensiunea
arterial era 110/70, iar indicii presiunii intravenoase urcau i coborau precum
valurile unei mri agitate. Analiznd cifrele, operaia domnului Gwadowski
prea o reuit.
Dar nu se trezete, se gndi Catherine n timp ce i inspecta ochiul stng,
apoi pe cel drept cu lanterna n form de stilou. La aproape optzeci de ore de la
operaie, pacientul era tot n com profund.
Se ndrept i i urmri micrile pieptului n ritmul ventilatorului. Reu ise si opreasc sngerarea care l-ar fi omort. Dar ce anume salvase? Un corp cu o
inim vie, dar cu un creier nefuncional.
Auzi o btaie n geam. Prin fereastra salonului l vzu fcndu-i cu mna pe
partenerul ei de la Chirurgie, dr. Peter Falco; acesta afia o min ngrijorat,
neobinuit pe faa lui mereu vesel.
Se tie c unii chirurgi au accese de furie n sala de operaie. Unii i mbrac
arogani halatul ca pe nite mantii regale. Alii sunt tehnicieni eficieni, dar
extrem de reci, pentru ei pacienii reprezentnd doar mainrii mecanice care
trebuie reparate.
33

i apoi era Peter. Haiosul i exuberantul Peter care cnta asurzitor i fals
melodiile lui Elvis n sala de operaie, care organiza concursuri cu avioane de
hrtie n birou i care juca Lego cu pacienii lui de la pediatrie. Era obi nuit s-l
vad pe Peter zmbind. Cnd l vzu ncruntndu-se prin fereastr, iei imediat
din rezerva pacientului ei.
S-a ntmplat ceva? l ntreb.
Acum mi-am terminat vizitele.
Peter privi tuburile i mainriile din jurul patului domnului Gwadowski.
Am auzit c ai salvat de la moarte un individ care a sngerat doisprezece
pungi.
Nu tiu dac putem spune c l-am salvat. Se uit la pacient. Totul
funcioneaz, mai puin materia cenuie.
Pre de cteva clipe, nu mai spuser nimic, amndoi privind pieptul domnului
Gwadowski ridicndu-se i cobornd.
Helen mi-a spus c azi au venit s te vad doi poliiti, rosti Peter.
Probleme?
Nimic important.
Ai uitat s plteti amenzile de parcare?
Catherine se strdui s rd.
Ai ghicit, i contez pe tine s m scoi din necaz.
Prsir salonul de la Terapie intensiv i pornir pe hol, slbnogul Peter
mergnd legnat cu pai mari alturi de ea. n lift, o ntreb:
Totul e n regul, Catherine?
De ce? Nu par n regul?
Sincer? i analiz faa cu ochii lui albatri att de direci nct se simi
invadat. Ari de parc ai avea nevoie de un pahar de vin i de o cin n ora.
Ce-ar fi s vii cu mine?
O invitaie foarte tentant.
Dar?
Dar cred c voi sta acas n seara asta.
Peter i duse minile la piept, ca i cum ar fi fost rnit mortal.
Lovit din nou! Ia spune-mi, exist vreo abordare care s mearg?
Zmbi.
Asta rmne s descoperi tu.
Dar asta? Mi-a optit o vrbiu c smbt e ziua ta. Las-m s te iau cu
avionul meu.
Nu pot. Sunt de serviciu n ziua aia.
Poi s faci schimb cu Ames. Vorbesc eu cu el.
Peter, tii c nu mi place s zbor.
Nu-mi spune c ai vreo fobie legat de zbor?
Pur i simplu, nu-mi place s nu dein controlul.
34

Peter cltin din cap cu o expresie grav.


Un tip clasic de personalitate a unui chirurg.
sta e un mod drgu de a spune c sunt rigid.
Deci nu vom merge la ntlnirea zburtoare? Nu am cum s te fac s te
rzgndeti?
Nu prea cred.
El oft.
Ei bine, cam astea au fost replicile mele. Mi-am epuizat tot repertoriul.
tiu. Ai nceput s te cam repei.
Aa zice i Helen.
Catherine fu surprins.
Helen i d sfaturi despre cum s m invii n ora?
Mi-a zis c nu suport s urmreasc spectacolul patetic al unui brbat care
se lovete cu capul de un zid impenetrabil.
Amndoi izbucnir n rs cnd ieir din lift i se ndreptar spre cabinetul lor.
Se amuzau ca doi colegi care nu luau n serios acel joc. Rmnnd la stadiul n
care nu erau implicate niciun fel de sentimente, tiau c nu avea nimeni de
suferit. Nu era vorba dect despre un mic flirt nevinovat care i inea departe de
complicaii. O invitase n ora n joac i tot n joac ea l refuzase, tot biroul
fiind implicat n gluma lor.
Era deja cinci i jumtate, i personalul plecase. Peter se retrase n biroul lui,
iar Catherine se duse la ea s-i lase halatul i s-i ia geanta. n timp ce- i punea
halatul n cuierul de pe u, un gnd i trecu prin minte.
Travers holul i bg capul pe ua biroului lui Peter. Analiza nite grafice, cu
ochelarii pe nas. Spre deosebire de biroul ei foarte ordonat, al lui Peter era un
haos total. Coul de gunoi era plin cu avioane de hrtie. Cr ile i ziarele
medicale erau ngrmdite pe scaune. Unul dintre perei era acoperit aproape n
ntregime de un filodendron care prea scpat de sub control. ngropate sub
munii de hrtii, zceau diplomele lui Peter: o adeverin a unor studii
neabsolvite de inginerie aeronautic la Institutul Tehnologic din Massachusetts,
un doctorat n medicin de la coala Medical Harvard.
Peter, am o ntrebare stupid
O privi pe deasupra ochelarilor.
Atunci ai venit la omul potrivit.
Ai fost n biroul meu?
S-mi sun avocatul nainte s rspund?
Haide! Vorbesc serios.
El se ndrept i o privi n ochi.
Nu, n-am intrat. De ce?
Nu conteaz. Nu e nimic important.
Se pregti s plece i auzi scritul scaunului n timp ce Peter se ridica.
35

Ce nu e important? o ntreb.
Am un comportament obsesiv-compulsiv, asta-i tot. M enervez cnd
lucrurile nu sunt unde ar trebui s fie.
Ca de exemplu?
Halatul meu. ntotdeauna l atrn pe u, dar mereu l gsesc pe dulapul cu
dosare sau pe scaun. tiu c nu umbl nici Helen, nici celelalte secretare. Le-am
ntrebat.
Probabil c l-a mutat femeia de serviciu.
i apoi, m nnebunete faptul c nu-mi gsesc stetoscopul.
nc nu l-ai gsit?
A trebuit s-l mprumut pe-al asistentei-efe.
Peter se ncrunt i se uit prin camer.
Ei bine, uite-l acolo. Pe raftul bibliotecii.
Se duse spre bibliotec, spre locul unde stetoscopul ei sttea ncolcit lng o
carte.
Catherine l lu din mna lui fr s zic nimic, holbndu-se, ca i cum ar fi
fost un obiect extraterestru. Un arpe negru atrnat de mna ei.
Hei, ce se ntmpl?
Catherine respir adnc.
Cred c sunt doar obosit.
i puse stetoscopul n buzunarul stng al halatului n locul unde l punea
ntotdeauna.
Eti sigur c asta e tot? Mai e ceva?
Trebuie s m duc acas.
Iei din birou, iar el o urm pe hol.
Are vreo legtur cu poliitii aceia? Ascult, dac ai vreo problem
dac pot s te ajut cu ceva
Nu am nevoie de niciun fel de ajutor, mulumesc.
i rspunsese mai dur dect avusese de gnd i imediat i pru ru. Peter nu
merita un asemenea tratament.
tii, nu m-a supra deloc dac din cnd n cnd mi-ai cere ajutorul, i
spuse el ncet. Face parte din munca n echip. Aa fac partenerii. Nu crezi?
Nu-i rspunse.
Peter se ntoarse n biroul lui.
Ne vedem mine, diminea.
Peter?
Da?
n legtur cu cei doi poliiti. Motivul pentru care au venit la mine
Nu trebuie s-mi spui nimic.

36

Nu, ar trebui. O s te ntrebi mereu dac nu-i spun acum. Au venit s m


ntrebe despre un caz de omucidere. O femeie a fost ucis joi seara. S-au gndit
c poate o cunoteam.
O cunoteai?
Nu. A fost o greeal, asta-i tot. Suspin. Doar o greeal.

Catherine trase zvorul, l auzi scond o bufnitur care o liniti, apoi puse
lanul. nc un zid de aprare n faa nenorocirilor care stteau la pnd dincolo
de pereii locuinei ei. Adpostit n siguran n apartamentul ei, i scoase
pantofii, i puse poeta i cheile mainii pe msua din lemn de cire i merse n
osete pe covorul gros i alb din camera de zi. n apartament era plcut datorit
miracolului numit instalaie de aer condiionat. Afar erau treizeci de grade, dar
nuntru, temperatura nu depea niciodat douzeci i dou de grade vara i nu
cobora sub douzeci iarna. Erau att de puine lucruri n via care puteau fi
stabilite dinainte, predeterminate, iar ea se strduia din rsputeri s menin
aparena de ordine n viaa ei. Alesese acest bloc cu dousprezece apartamente de
pe Commonwealth Avenue pentru c era nou i avea un garaj foarte sigur. Dei
nu era la fel de pitoresc precum cldirile istorice din crmid roie din Black
Bay, canalizarea i instalaiile electrice nu ridicau problemele de siguran
specifice cldirilor vechi. Catherine nu accepta uor lipsa siguranei.
Apartamentul ei era foarte curat i, cu excepia ctorva pete rzlee de culoare,
alesese s-l mobileze numai n alb. Canapea alb, covoare albe, linoleum alb.
Nuana puritii. Nentinat, virginal.
Cnd ajunse n dormitor, se dezbrc, i ag fusta, puse deoparte bluza pe
care avea s o lase la curtorie. mbrc nite pantaloni lejeri i o bluz de
mtase fr mneci. Pn s intre n buctrie n picioarele goale, era deja calm
i stpn pe situaie.
Nu fusese deloc n apele ei ntreaga zi. Vizita celor doi detectivi o nelinitise,
i se surprinsese greind din neatenie. Luase o fi greit, notase date greite pe
o diagram. Fuseser greeli minore, asemenea unor unde mici care tulbur n
adncime suprafaa linitit a unei ape. n ultimii doi ani reuise s alunge toate
gndurile legate de cele ntmplate n Savannah. Din cnd n cnd, fr
avertisment, i mai revenea cte o imagine, la fel de tioas ca lama unui cuit,
dar de fiecare dat reuea s scape de ea cu dibcie, gndindu-se la altceva. Dar
n acea zi nu putea evita amintirile. Nu se mai putuse preface c tot ce trise n
Savannah nu se ntmplase niciodat.
Simea linoleumul buctriei rece sub tlpile goale. i prepar un cocktail cu
puin votc i l sorbi n timp ce rase parmezanul i toc roiile, cepele i
ierburile. Nu mncase de la micul dejun, iar alcoolul i trecu direct n snge.
Votca i provoca o ameeal plcut i anestezic. Loviturile regulate ale cuitului
37

pe toctor o relaxau, la fel i mirosul busuiocului i al usturoiului proaspt.


Gtitul era o terapie.
Dincolo de fereastra buctriei, Bostonul era ca un cazan supranclzit de
maini blocate n trafic i de spirite inflamate, dar, n interiorul apartamentului,
nchis n spatele geamurilor, Catherine cli roiile n ulei de msline, i turn
un pahar de Chianti i nclzi o oal de ap n care avea s fiarb pastele.
Aparatul de aer condiionat rspndea cu uierat aerul rece.
Se aez pe canapea cu pastele, salata i vinul n fa i mnc, ascultnd
acordurile lui Debussy ngnate de CD-Player. n ciuda faptului c i era foame i
se ocupase cu grij de pregtirea mesei, totul prea lipsit de gust. Se strdui s
mnnce, dar fiecare mbuctur i rmnea n gt, de parc ar fi nghiit ceva
compact i lipicios. Nici mcar dup ce bu al doilea pahar de vin nu reu i s
scape de nodul din gt. Ls furculia deoparte i i privi cina din care ciugulise
puin. Muzica cretea n intensitate, i se npusti asupra ei n valuri.
i acoperi faa cu minile. La nceput nu scoase niciun sunet. Era ca i cum
suferina ei fusese nchis pentru prea mult timp, iar lactul fusese pus pentru
totdeauna. Slobozi ns un scncet ascuit, cel mai subire dintre sunete. Respir
sincopat i izbucni n plns, ca i cum ntreaga durere acumulat n doi ani
ncepuse s se elibereze toat deodat. Violena emoiilor o sperie, pentru c nu
le putea ine n fru, pentru c nu-i dduse seama ct de adnci erau rnile i
pentru c nu tia dac aveau s se vindece vreodat. Plnse pn i se usc gtul i
ncepu s gfie spasmodic, suspinele ei rmnnd nchise ermetic ntre pereii
apartamentului.
n cele din urm, sectuit de lacrimi, se ntinse pe canapea i se cufund de
ndat ntr-un somn adnc i agitat.
Se trezi brusc n ntuneric. Inima i btea cu putere, bluza i era mbibat cu
sudoare. Se auzise un zgomot? Se sprsese un geam, se auzeau pai? Asta o
speriase i o trezise oare din somnul acela att de adnc? Nu ndrznea s
schieze vreun gest, de team s nu piard zgomotul care avea s-l dea de gol pe
intrus.
Prin fereastr strluceau lumini mictoare, farurile unei maini n trecere.
Camera se lumin pentru scurt timp, apoi se cufund din nou n ntuneric.
Ascult uieratul aerului rece eliberat de ventilator, huruitul frigiderului din
buctrie. Nimic ciudat. Nimic care s explice teroarea chinuitoare.
Se ridic n capul oaselor, i lu inima n dini i aprinse veioza. Grozviile
pe care i le nchipuise se risipir imediat n strlucirea cald a luminii. Se ridic
de pe canapea i ncepu s se plimbe din camer n camer; aprinse luminile, se
uit n debarale. Gndind raional, tia c nu era niciun intrus, c locuin a ei, cu
un sistem de alarm sofisticat, cu zvoarele solide, cu ferestrele ferecate, era mai
bine protejat dect oricare alt cas. Dar, cu toate astea, nu se lini ti pn cnd
38

nu i ncheie ritualul, pn ce nu verific fiecare ungher ntunecat. Abia cnd se


asigur c spaiul intim nu i fusese violat, i permise s rsufle din nou uurat.
Era zece i jumtate. Miercuri.
Trebuie s vorbesc cu cineva. n seara asta nu pot s m descurc singur.
Se aez la birou, i deschise calculatorul i privi ecranul. Acea grmad de
chestii electronice, de fire i de material plastic era colacul ei de salvare, singurul
loc n care putea gsi alinare, singurul loc sigur n care i putea vrsa oful.
i tast ID-ul, CCORD, intr pe internet i din cteva clicuri i dou-trei
cuvinte tastate, ncepu s navigheze spre camera secret de chat numit simplu:
ajutor pentru femei.
Vreo ase ID-uri cunoscute erau deja acolo. Femei fr fa, fr nume, toate
retrase n raiul anonim i sigur al spaiului virtual. Sttu cteva clipe privind
mesajele rulnd pe ecranul calculatorului. n mintea ei, prea c aude vocile
rnite ale unor femei pe care nu le ntlnise niciodat n realitate.
LAURIE45: i atunci ce ai fcut?
VOTIVE: I-am spus c nu sunt pregtit. nc mi mai aminteam. Iam spus c dac ine la mine, va mai atepta.
HBREAKER: Bravo ie!
WINKY98: Nu-l lsa s te preseze.
LAURIE45: Cum a reacionat?
VOTIVE: A zis c ar fi cazul S-MI REVIN. De parc a fi
fricoas, sau ceva de genul sta.
WINKY98: Brbaii ar trebui s fie violai!!!
HBREAKER: Mie mi-a luat doi ani pn s m simt pregtit.
LAURIE45: Mie mai mult de un an.
WINKY98: Tipii tia nu se gndesc dect la penisul lor. Asta
nseamn totul pentru ei. Nu vor dect s-i satisfac CHESTIA aia.
LAURIE45: Au! Eti nervoas n seara asta, Wink.
WINKY98: Poate c sunt. Uneori cred c Lorena Bobbitt are
dreptate.
HBREAKER: Wink i scoate ghearele!
VOTIVE: Nu cred c vrea s mai atepte. Cred c m va prsi.
WINKY98: Merii s te atepte. O MERII!
Trecur cteva secunde, timp n care ecranul rmase fr mesaje. Apoi:
LAURIE45: Bun, CCORD. M bucur c te-ai ntors.
Catherine tast.
39

CCORD: Vd c iar vorbim despre brbai.


LAURIE45: Da. Cum se face c niciodat nu putem renuna la
subiectul sta rsuflat?
VOTIVE: Pentru c ei sunt cei care ne rnesc.
Mai urm o pauz lung. Catherine trase aer n piept i tast.
CCORD: Am avut o zi proast.
LAURIE45: Spune-ne, CC. Ce s-a ntmplat?
Aproape c auzea prin eter murmurul vocilor femeilor, blnd, calmant.
CCORD: n seara asta am avut un atac de panic. Sunt aici,
ncuiat n casa mea, unde nu m poate atinge nimeni, i, cu toate
astea, mi este fric.
WINKY98: Nu-l lsa pe el s ctige. Nu-l lsa s te transforme n
prizoniera lui.
CCORD: E prea trziu. Deja m-am transformat ntr-o prizonier.
Pentru c mi-am dat seama de ceva ngrozitor n seara asta.
WINKY98: Ce anume?
CCORD: Rul nu moare. Nu moare niciodat. Ia doar o nou fa ,
un nume nou. Pentru c am fost atinse de el o dat, asta nu nseamn
c devenim imune i nu mai putem fi rnite niciodat. Fulgerul poate
s loveasc de dou ori.
Nimeni nu mai tast nimic. Nu rspunse nimeni.
Nu conteaz ct de grijulii suntem, rul tie unde locuim. tie cum s ne
gseasc, gndi Catherine.
O pictur de sudoare i alunec pe spate.
i l simt acum. Apropiindu-se.

Nina Peyton nu merge nicieri, nu se ntlnete cu nimeni. N-a mai mers la


munc de cteva sptmni. Azi am sunat la biroul ei din Brookline, unde
lucreaz ca reprezentant de vnzri, iar colega ei mi-a rspuns c nu tie cnd se
va ntoarce la lucru. E ca un animal rnit, ascuns n petera ei, speriat s fac
chiar i un pas afar n noapte. tie ce i rezerv noaptea, pentru c a fost atins
de rul ei, i chiar i acum l simte infiltrndu-se ca nite vapori prin pereii casei.
Draperiile sunt trase bine, dar estura e subire, i o vd cum se mi c nuntru.
Silueta pare ameit, are minile strnse la piept, iar corpul pare s i se fi
ghemuit. n timp ce se plimb prin camer, micrile i sunt smucite i mecanice.
40

Verific ncuietorile uilor, zvoarele ferestrelor. ncearc s se pun la


adpost de ntuneric.
Probabil c e sufocant n casa aia mic. Noaptea pare c degaj aburi, iar ea
nu are aparate de aer condiionat la niciuna dintre ferestre. Toat seara a stat
nuntru, cu geamul nchis, n ciuda cldurii. Mi-o nchipui sclipind de sudoare,
suferind de cldur pe timpul zilei fierbini i al nopii, disperat s lase s intre
aerul curat, dar ngrozit c ar putea s ptrund i altceva.
Trece din nou prin dreptul ferestrei. Zbovete, ncadrat de dreptunghiul de
lumin. Brusc, trage draperiile i se ntinde s desfac zvoarele. Deschide
fereastra. St n faa ei, respirnd aer curat. n sfrit, s-a predat n faa bestiei.
Nu e nimic mai incitant pentru un vntor dect mirosul przii rnite. Aproape
c l simt plutind n aer, mirosul unui animal nsngerat. Cum ea respir aerul
nopii, aa i respir eu mirosul. Frica ei.
Inima mi bate mai puternic. ntind mna spre geant, ca s-mi mngi
instrumentele. Chiar i oelul mi pare cald la atingere.
nchide fereastra cu zgomot. Cteva guri lacome de aer proaspt este tot ce i
permite, iar acum se retrage n mizeria csuei ei sufocante.
Dup o vreme, dezamgit, m ndeprtez, lsnd-o s asudeze toat noaptea n
dormitorul ei ca un cuptor.
Mine au zis c o s fie i mai cald.

41

CINCI
Necunoscutul nostru e un adevrat piquerist, spuse dr. Lawrence Zucker.
Folosete cuitul ca s obin n mod indirect eliberarea sexual. Piquerismul
presupune njunghierea sau tierea, o micare repetat de a penetra pielea cu un
obiect ascuit. Cuitul e un simbol falic un substitut pentru organul sexual
masculin. n loc s realizeze un act sexual normal, fptaul obine eliberarea
sexual prin torturarea victimei. Puterea l excit. Puterea deplin, asupra vieii i
asupra morii.
Jane Rizzoli nu se speria aa uor, dar dr. Zucker i ddea fiori. Prea un John
Malkovich palid i mthlos, cu o voce optit aproape feminin. n vreme ce
vorbea, degetele i se micau cu o elegan erpuit. Nu era poliist, ci un psiholog
criminalist de la Universitatea Northeastern, un consultant al Departamentului de
Poliie din Boston. Rizzoli mai lucrase cu el la un caz de omucidere, i o
speriase. Nu era doar fizionomia lui, ci i modul n care se furia att de bine n
mintea agresorului i plcerea evident pe care o simea n vreme ce cutreiera
prin locurile acelea satanice. Se bucura de cltorie. Aproape c i putea auzi n
voce murmurul subliminal al emoiei.
Se uita la ceilali patru detectivi din sala de conferine i se ntreb dac mai
era vreunul ngrozit de acel individ ciudat, dar nu vzu dect nite fee obosite i
obraji nebrbierii de o zi.
Toi erau extenuai. Ea nsi abia dac reuise s doarm patru ore. Se trezise
pe ntuneric, nainte de ivirea zorilor, cu mintea rtcit n timp ce prin fa a
ochilor i se derula un caleidoscop de imagini i de voci. Absorbise cazul Elenei
Ortiz att de adnc n subcontient, nct, n visele ei, ea i victima purtau tot
felul de discuii, toate lipsite de logic. Nu era vorba despre revela ii
supranaturale, nici despre indicii transmise de dincolo de mormnt, erau doar
imagini generate de activitatea celulelor nervoase. Cu toate astea, Rizzoli crezuse
c acel vis avea o semnificaie. i spunea ct de mult nsemna cazul Elenei Ortiz
pentru ea. Faptul c era detectiv-ef ntr-un caz att de mediatizat era ca i cum
ar fi mers pe srm la mare nlime fr s aib plas dedesubt. Prinzi
criminalul, toat lumea te va aplauda. O dai n bar, o lume ntreag te va vedea
prbuindu-te.
Cazul devenise foarte mediatizat. Cu dou zile n urm, pe prima pagin a
tabloidului local apruse urmtorul titlu: Chirurgul taie din nou. Mulumit
ziarului Boston Herald, necunoscutul lor avea propria porecl pe care o foloseau
chiar i poliitii. Chirurgul.
42

Doamne, ct ateptase s preia un caz att de important! Era gata s-i asume
riscul: fie se nla, fie se prbuea, n funcie de meritele ei. n urm cu o
sptmn, cnd intrase n apartamentul Elenei Ortiz n calitate de detectiv- ef,
tiuse din prima clip c avea s fie cazul carierei ei, i era nerbdtoare s
demonstreze ce poate.
Ct de repede se schimb lucrurile.
ntr-o singur zi, cazul ei se transformase ntr-unul de maxim importan ,
condus de eful departamentului, locotenentul Marquette. Cazul Elenei Ortiz
fusese grupat cu cel al Dianei Sterling, iar echipa se mrise la cinci detectivi,
plus Marquette: Rizzoli i partenerul ei, Barry Frost; Moore i partenerul lui
scund i gras, Jerry Sleeper; i un al cincilea detectiv, Darren Crowe. Rizzoli era
singura femeie din echip; de fapt, era singura femeie din tot Departamentul de
omucideri, iar unii nu o lsau niciodat s uite asta. Se nelesese bine cu Barry
Frost, dei era att de iritant cu voioia lui. Jerry Sleeper era prea flegmatic ca s
se lase enervat de cineva sau s enerveze. n ceea ce-l privete pe Moore ei
bine, n ciuda rezervelor ei de la nceput, ncepuse s-l plac i s-l respecte cu
adevrat pentru munca lui att de sistematic i de linitit. Cel mai important
lucru era c i el o respecta pe ea. De fiecare dat cnd vorbea, tia c Moore o
asculta.
Nu, cel cu care avea probleme era cel de-al cincilea poliist al echipei, Darren
Crowe. Probleme grave. Sttea la cellalt capt al mesei, faa lui tbcit afind
acelai zmbet superior. Crescuse alturi de tipi ca el. Indivizi musculo i cu
multe iubite. Foarte ncrezui.
Ea i Crowe se dispreuiau reciproc.
Se mprir foi de hrtie. Rizzoli lu o copie i vzu c era portretul-robot pe
care tocmai l fcuse dr. Zucker.
tiu c unii dintre voi cred c meseria mea e un fel de hocus-pocus, i
anun Zucker. Aa c lsai-m s v explic raionamentul meu. Se tiu
urmtoarele lucruri despre suspectul nostru necunoscut. Intr n casa victimei
printr-o fereastr deschis. Face asta n orele trzii ale nopii, ntre dousprezece
i dou noaptea. i surprinde victima n pat. O imobilizeaz imediat cu
cloroform. i scoate hainele. O leag de pat folosind band adeziv pe care o
nfoar n jurul ncheieturilor minilor i ale gleznelor. ntrete legturile cu
sfori legate n jurul coapselor i al mijlocului. n cele din urm i pune band i
pe gur. Astfel obine controlul deplin. Cnd victima se trezete la scurt timp
dup, nu se poate mica, nu poate ipa. E ca i cum ar fi paralizat, dar, cu toate
astea, e treaz i contient de tot ce i se va ntmpla n continuare. Iar ce
urmeaz e cu siguran cel mai groaznic comar pe care l poate avea cineva.
Vocea lui Zucker devenise monoton. Cu ct detaliile ncepeau s fie mai
groteti, cu att vorbea mai ncet, aa c to i preau c se apleac nainte,
agndu-se de cuvintele lui.
43

Necunoscutul ncepe s taie, continu Zucker. Dup cum arat raportul


autopsiei, nu se grbete deloc. E meticulos. Taie n partea de jos a abdomenului,
strat cu strat. Mai nti pielea, apoi stratul subcutanat, fascia, mu chiul. Folose te
catgutul ca s opreasc sngerarea. Identific i extirp doar organul pe care l
vrea. Nimic mai mult. Iar ceea ce vrea el este uterul.
Zucker se uit n jurul lui, urmrindu-le reaciile. Privirea i czu pe Rizzoli,
singurul poliist din ncpere care deinea organul despre care vorbea. Ea i
susinu privirea cu ur, contient de faptul c i concentrase aten ia asupra ei
pentru c era femeie. O ntreb:
Ce ne spune asta despre el, detectiv Rizzoli?
C urte femeile, rspunse ea. Le extirp singurul lucru care le face femei.
Brbatul ncuviin, iar zmbetul lui o fcu s tremure.
Asta i-a fcut Jack Spintectorul lui Annie Chapman. Lundu-i uterul, i
defeminizeaz victima. i fur puterea. Nu se atinge de bijuterii sau de bani. Nu
vrea dect un lucru, i, odat ce a obinut acest suvenir, poate s i duc treaba la
bun sfrit. Dar, mai nainte de emoia final, urmeaz o pauz. Autopsia
ambelor victime arat c aici se oprete. Poate c trece cam o or, vreme n care
victima continu s sngereze lent. Rana se umple de snge. Ce face el n timpul
sta?
Se autosatisface, zise ncet Moore.
Vrei s spui c se masturbeaz? ntreb Darren Crowe cu vulgaritatea lui
obinuit.
Nu exist nicio urm de ejaculare la niciunul dintre locurile crimelor,
sublinie Rizzoli.
Crowe i ntoarse o privire care prea c spune: Ce deteapt eti tu!
Absena e-ja-cu-l-rii, zise el sarcastic, subliniind fiecare silab, nu
exclude masturbarea.
Nu cred c se masturbeaz, ntrerupse Zucker. Necunoscutul sta nu i-ar
pierde controlul ntr-un loc nefamiliar. Cred c ateapt pn ajunge ntr-un loc
sigur ca s se elibereze. Toate lucrurile de la locul crimei scot n eviden
controlul. Cnd trece la actul final, o face cu ncredere i cu autoritate. Taie gtul
victimei cu o singur cresttur adnc. Iar apoi ndeplinete un ultim ritual.
Zucker se ntinse spre servieta lui i scoase dou fotografii de la locul crimei,
pe care le aez pe mas. Una era din dormitorul Dianei Sterling, cealalt din al
Elenei Ortiz.
Le mpacheteaz foarte meticulos pijamalele i le pune lng cadavru.
tim c mpachetarea a fost fcut dup omor, pentru c petele de snge au fost
gsite n partea dinuntru a hainelor.
De ce face asta? ntreba Frost. Ce nseamn asta?
Iari control, rspunse Rizzoli.
Zucker ncuviin.
44

Parial. Odat cu ritualul asta, demonstreaz c el controleaz toat scena.


Dar, n acelai timp, ritualul l controleaz pe el. E un impuls cruia i e imposibil
s-i reziste.
Ce se ntmpl dac e mpiedicat s-l mai ndeplineasc? vru s tie Frost.
S zicem c e ntrerupt i nu-l mai poate termina?
Va fi frustrat i furios. Se poate simi constrns s mearg s- i caute
imediat o nou victim. Dar, pn acum, a reuit ntotdeauna s-i ndeplineasc
ritualul. i fiecare crim a fost ndeajuns de satisfctoare ca s-l mulumeasc
pentru perioade mari de timp.
Zucker privi prin ncpere.
sta e cel mai ru tip de criminal cu care ne putem confrunta. A ateptat s
treac un an de la un atac la altul lucru extrem de rar. Asta nseamn c poate
s reziste luni ntregi pn la urmtoarea vntoare. Am putea obosi cutnd, n
timp ce el ar putea sta linitit ateptnd pn la urmtoarea crim. E grijuliu. E
organizat. Dac va lsa urme, vor fi foarte puine.
Se uit la Moore, cutnd aprobare.
n niciunul din cazuri nu avem amprente, nici ADN, confirm Moore. Tot
ce avem este un singur fir de pr gsit pe rana lui Ortiz. i cteva fibre de
poliester de culoare nchis pe rama ferestrei.
Cred c nu ai gsit nici martori.
Am avut o mie trei sute de audieri n cazul Sterling. n ceea ce privete
cazul Ortiz, pn acum am avut o sut optzeci. Nimeni nu l-a vzut pe intrus.
Nimeni nu tia c sttea la pnd.
Am avut trei mrturisiri, adug Crowe. Toi treceau prin zon. Le-am luat
depoziiile i le-am dat drumul. Rse. Nite icnii.
Suspectul nostru nu e nebun, relu Zucker. Bnuiesc c pare perfect
normal. Cred e un brbat alb cu vrsta cuprins ntre douzeci i cinci i treizeci
i cinci de ani. ngrijit, cu o inteligen peste medie. Cu siguran a absolvit un
liceu, poate i o facultate, sau chiar mai mult. Cele dou locuri ale crimei sunt la
mai bine de o mie ase sute de metri distan unul de altul, iar crimele s-au
petrecut noaptea la o or cnd nu prea se circul cu mijloacele de transport n
comun. Deci conduce o main, una curat i bine ntreinut. Probabil c nu e
nregistrat nicieri cu nicio problem mental, dar poate are un dosar penal
pentru furt sau voaierism de pe vremea cnd era tnr. Dac lucreaz, trebuie s
aib o slujb care implic att inteligen, ct i meticulozitate. tim c
plnuiete totul pentru c are mereu cu el trusa pe care o folosete la omoruri
scalpel, catgut, band adeziv, cloroform, plus un fel de container n care s-i
duc suvenirul acas. Poate fi ceva simplu, ca o geant cu fermoar. Lucreaz ntrun domeniu n care e nevoie s fii atent la detalii. De vreme ce, evident, are
cunotine anatomice i ndemnare chirurgical, putem s avem de-a face cu
cineva care lucreaz n domeniul medical.
45

Rizzoli i Moore se uitar unul la cellalt, amndoi gndindu-se la acelai


lucru: Probabil c n Boston sunt mai muli doctori pe cap de locuitori dect
oriunde n lume.
Pentru c e inteligent, continu Zucker, tie c inem sub observaie
locurile crimelor. i va rezista tentaiei de a se ntoarce. Dar tentaia e acolo, aa
c merit s mai supraveghem locuina lui Ortiz, cel puin pentru o vreme. De
asemenea, e suficient de inteligent s nu-i aleag victimele din vecintatea
cartierului lui. E mai degrab ceea ce noi numim un navetist, dect un
prdtor. Merge s vneze n afara cartierului n care locuiete. Pn nu vom
avea mai multe puncte de referin cu care s putem lucra, nu m pot pronuna
asupra zonei creia i aparine. Nu pot s indic care sunt zonele oraului spre care
ar trebui s ne concentrm atenia.
Cam de cte puncte de referin avei nevoie? ntreb Rizzoli.
De cel puin cinci.
Adic avem nevoie de cinci crime?
Programul de stabilire a intei geografice preferate de criminal pe care l
folosesc eu are nevoie de cinci ca s dea un rezultat valid. L-am folosit i cu
minimum patru, i uneori poi prevedea unde se afl locuina criminalului, dar nu
e ntotdeauna sigur. Trebuie s tim mai multe despre micrile lui. Unde
lucreaz, care sunt zonele pe care le frecventeaz. Orice criminal ac ioneaz ntro anumit zon pe care o consider sigur. Sunt asemenea prdtorilor carnivori.
Au propriul teritoriu, propriile locuri unde i gsesc prada.
Zucker se uit pe rnd la feele neimpresionate ale detectivilor aeza i n jurul
mesei.
nc nu tim destule despre individul sta nct s putem face nite
predicii. Aa c trebuie s ne concentrm asupra victimelor. Cine sunt i de ce
le-a ales.
Zucker cut n serviet i scoase dou dosare, unul pe care scria Sterling i
altul pe care scria Ortiz. Le art dousprezece fotografii pe care le mpr tie
pe mas. Erau imagini cu cele dou femei de cnd erau n via, unele dintre ele,
chiar de pe vremea cnd erau mici.
Pe unele dintre fotografiile astea nu le-ai vzut. Am rugat familiile s mi
le pun la dispoziie, doar ca s ne facem o imagine despre trecutul acestor
femei. Uitai-v la feele lor! ncercai s v dai seama ce fel de oameni erau. De
ce le-a ales individul nostru. Unde le-a vzut? Ce anume i-a atras atenia? Rsul
lor? Zmbetul? Felul n care se plimbau pe strad?
ncepu s citeasc de pe o foaie.
Diana Sterling, treizeci de ani. Blond, ochi albatri. 1,73 m, 56 de
kilograme. Ocupaia: agent turistic. Loc de munc: Newbury Street. Locuin a:
Marlborough Street n Back Bay. A absolvit Smith College. Prinii sunt amndoi
46

avocai i locuiesc ntr-o cas de dou milioane de dolari n Connecticut. Iubi i:


niciunul la data decesului.
Ls jos foaia i lu alta.
Elena Ortiz, douzeci i doi de ani. Hispanic. Pr negru, ochi cprui. 1,58
m, 47 de kilograme. Ocupaia: vnztoare la o florrie a familiei n South End.
Locuina: un apartament n South End. Educaia: absolvent de liceu. A locuit
toat viaa n Boston. Iubii: niciunul la data decesului.
Ridic privirea.
Dou femei care locuiau n acelai ora, dar care se micau n lumi complet
diferite. i fceau cumprturile din magazine diferite, mncau n restaurante
diferite i nu aveau niciun prieten comun. Cum le gsete individul nostru? Unde
le gsete? Nu numai c sunt diferite, dar se deosebesc i de victimele tipice unor
crime pasionale. Majoritatea criminalilor atac membrii vulnerabili ai societii.
Prostituate sau autostopiti. Ca orice prdtor carnivor, hituiesc animalul de la
marginea cirezii. Atunci de ce le-a ales pe ele dou?
Zucker cltin din cap.
Nu tiu.
Rizzoli privi fotografiile de pe mas, i atenia i fu atras de una n care
aprea Diana Sterling. nfia o tnr vesel, proaspt absolvent la Smith
College, care-i purta tichia i roba de srbtoare. Fata de aur. Oare cum era s fii
fata de aur? Rizzoli ar fi vrut s tie. Nu avea nici cea mai vag idee. Crescuse ca
sora dispreuit a doi frai ngrozitor de frumoi, bieoiul disperat care nu voia
dect s se integreze n grup. Cu siguran, Diana Sterling, cu pome ii ei
aristocratici i cu gtul ei de lebd, nu tiuse niciodat cum era s fii nlturat,
exclus. Nu tiuse niciodat ce nsemna s fii ignorat.
Privirea lui Rizzoli zbovi asupra pandantivului de aur care atrna la gtul
Dianei Sterling. Ridic fotografia i o privi cu atenie. Cu inima btndu-i cu
putere, se uit n jur s vad dac mai remarcase cineva ceea ce vzuse ea, dar
nimeni nu se uita la ea sau la fotografii; toi erau ateni la dr. Zucker.
Tocmai desfura o hart a Bostonului. Peste reeaua strzilor oraului
haurase dou zone, una n Back Bay, cealalt demarcnd South End.
Astea sunt zonele de activitate ale celor dou victime. Cartierele n care au
locuit i n care au lucrat. Fiecare dintre noi tindem s ne ducem via a de toate
zilele n zone familiare. Printre cei care alctuiesc profiluri circul o vorb:
Mergem acolo unde cunoatem i cunoatem de acolo de unde mergem. Asta-i
adevrat att pentru victime, ct i pentru agresori. Pe harta asta putei vedea cele
dou lumi diferite n care locuiau cele dou femei. Nu exist nicio suprapunere.
Niciun punct sau un nod n care vieile lor s se intersecteze. Asta m intrig cel
mai mult. Asta e cheia investigaiei. Care este legtura dintre Sterling i Ortiz?

47

Privirea lui Rizzoli czu din nou pe fotografie. Pe pandantivul de aur care
atrna la gtul Dianei. Poate m nel. Nu pot s spun nimic nainte s fiu
sigur, altfel i voi oferi lui Darren Crowe nc un motiv ca s m ridiculizeze.
Eti contient c mai exist o pies la cazul sta? ntreb Moore. Dr.
Catherine Cordell.
Zucker ncuviin.
Victima care a supravieuit la Savannah.
Anumite detalii despre crimele lui Andrew Capra nu au fost niciodat
fcute publice. Folosirea suturii de tip catgut. mpturirea pijamalelor victimelor.
Cu toate astea, individul nostru le repet.
Criminalii comunic unii cu alii, s tii. E un fel de frie, de organiza ie
ciudat.
Capra e mort de doi ani. Nu mai poate comunica cu nimeni.
Dar, ct a fost viu, se poate s fi mprtit toate detaliile nspimnttoare
individului nostru. Sper ca asta s fie explicaia. Pentru c alternativa este i mai
alarmant.
C fptaul a avut acces la rapoartele poliiei din Savannah, complet
Moore.
Zucker ncuviin.
Ceea ce ar nsemna c face parte din forele de ordine.
Linitea se ls peste ncpere. Rizzoli nu-i putu stpni pornirea de a-i privi
colegii toi brbai. Se gndi la genul de brbat care e atras de munca de la
poliie. La genul de brbat care iubete puterea i autoritatea, arma i insigna.
ansa de a-i controla pe alii. Exact lucrurile dup care tnjete criminalul
nostru.

Cnd ntlnirea lu sfrit, Rizzoli atept s prseasc i ceilali detectivi


sala de conferine i se apropie de dr. Zucker. l ntreb:
Pot s pstrez fotografia asta?
Pot s ntreb de ce?
O bnuial.
Zucker i adres un zmbet nfiortor a la John Malkovich.
Mi-o mprteti i mie?
Nu-mi mprtesc bnuielile.
Aduce ghinion?
mi apr teritoriul.
E o investigaie n echip.
Ciudat lucru munca asta de echip. De fiecare dat cnd mi mprtesc
bnuielile, altcineva primete laurii.
Cu fotografia n mn, prsi camera, dar imediat regret ultimul comentariu.
Toat ziua fusese irascibil din cauza colegilor ei brbai, din cauza aluziilor i a
48

ofenselor, care, adunate, duseser la dispreul pe care l simea n acel moment.


Ultima pictur fusese ntrevederea pe care ea i Darren Crowe o avuseser cu
vecinul Elenei Ortiz. n mod repetat, Crowe o ntrerupsese ca s pun ntrebrile
lui. Cnd l chemase afar din camer i-i atrsese atenia asupra acelui
comportament, el i aruncase jignirea obinuit: Cred c e perioada aia a lunii.
Nu, avea s-i in bnuielile pentru ea. Dac nu se potriveau, atunci nimeni
nu avea s-o ridiculizeze. i, dac ddeau roade, atunci avea s primeasc
aprecierile pe drept.
Se ntoarse la biroul ei i se aez pentru a se uita cu mai mult aten ie la
fotografia de absolvire a Dianei Sterling. Vru s i ia lupa cnd brusc se uit la
sticla de ap mineral pe care o inea ntotdeauna pe birou i lu foc cnd vzu ce
fusese ndesat nuntru.
Nu reaciona, se gndi. Nu-i lsa s vad c te-au atins.
Ignor sticla de ap i obiectul dezgusttor pe care l coninea i se uit prin
lup la gtul Dianei Sterling. n ncpere era o linite neobinuit. Aproape c
simea privirea lui Darren Crowe care atepta s-o vad cum izbucnete.
N-o s vezi aa ceva, boule. De data asta o s-mi pstrez calmul.
Se concentr asupra lniorului Dianei Sterling. Aproape c trecuse cu
vederea acel detaliu, pentru c, ntr-o prim faz, ceea ce i atrsese aten ia
fusese faa ei, pomeii superbi, arcuirea delicat a sprncenelor. Analiz cele
dou pandantive care atrnau de lanul subire. Unul din ele avea forma unui
lact; cellalt era o cheie mic. Cheia ctre inima ei, se gndi Rizzoli.
Cut dosarele de pe birou i gsi fotografii de la locul crimei Elenei Ortiz.
Cu ajutorul lupei, studie un prim-plan cu bustul victimei. Prin stratul de snge
nchegat de pe gt, abia putea zri linia unui lan de aur; cele dou pandantive se
vedeau vag.
Puse mna pe telefon i form numrul biroului din Maine.
Dr. Tierney nu va fi aici n dup-amiaza asta, rspunse secretara. Pot s v
ajut cu ceva?
E ceva legat de o autopsie pe care a fcut-o vinerea trecut. Elena Ortiz.
Da?
Victima purta o bijuterie cnd a fost adus la morg. O mai avei?
Ateptai un moment s verific.
Rizzoli atept, btnd uor cu creionul n birou. Sticla de ap era acolo chiar
n faa ei, dar continua cu ndrjire s o ignore. Furia i fusese nlocuit de
emoie, de adrenalina vntorii.
Detectiv Rizzoli?
Da.
Obiectele personale au fost revendicate de familie. O pereche de cercei
bobie din aur, un lnior i un inel.
Cine a semnat pentru ele?
49

Anna Garcia, sora victimei.


Mulumesc.
Rizzoli nchise i se uit la ceas. Anna Garcia locuia tocmai n Danvers. Asta
nsemna s intre n trafic la ora asta de vrf
Moore o ntreb:
tii unde e Frost?
Rizzoli ridic privirea speriat i-l vzu stnd lng biroul ei.
Nu, nu tiu.
N-a fost pe-aici?
Nu-l in legat n lan.
Urm o pauz. Apoi el o ntreb:
Ce e asta?
Sunt fotografii de la locul crimei lui Ortiz.
Nu. Chestia din sticl.
Se uit din nou la el i-l vzu ncruntndu-se.
Cu ce seamn? E o porcrie de tampon. Cineva de pe aici are un sim al
umorului extrem de rafinat.
Se uit cu subneles spre Darren Crowe, care-i reprim un chicot i se
ntoarse cu spatele.
O s am eu grij de asta, zise Moore i apuc sticla.
Hei. Hei! La naiba, Moore. Las-o balt!
Moore intr n biroul locotenentului Marquette. Prin geamul despritor
Rizzoli l vzu punnd sticla cu tamponul respectiv pe biroul lui Marquette.
Acesta se ntoarse i se uit n direcia ei.
Iar o lum de la capt. Iari vor spune c nenorocita nu tie s aprecieze o
fars.
i apuc poeta, adun fotografiile i iei din departament.
Aproape c ajunsese la lifturi, cnd Moore o strig:
Rizzoli?
Nu mai lupta tu n locul meu, bine? ip la el.
Tu nu luptai. Doar stteai cu chestia aia pe birou.
Tampon. Poi s pronuni cuvntul clar i tare?
De ce eti furioas pe mine? ncerc s-i asigur spatele.
Uite ce e, Sfinte Thomas, aa stau lucrurile pentru femei n lumea real.
Fac plngere, tot eu o s am de suferit. O s-mi apar o not n dosarul meu
personal. Nu se descurc prea bine cu bieii. Dac mai fac o alt plngere,
reputaia mea e terminat. Plngcioasa de Rizzoli. Rizzoli cea fricoas.
Dac nu depui plngere, i lai s ctige.
Am ncercat s fac i cum spui tu. Nu merge. Aa c nu-mi mai face nicio
favoare, bine?
i azvrli poeta pe umr i intr n lift.
50

n secunda n care ua se nchise n urma ei, i dori s-i fi putut retrage toate
vorbele. Moore nu merita o mutruluial. Fusese ntotdeauna politicos, un
cavaler, dar ea, n furia ei, i aruncase n fa porecla care circula n departament.
Sfntul Thomas. Poliistul care nu srea niciodat calul, care nu njura i care nui pierdea calmul.
Dar, dincolo de asta, erau lucrurile triste din viaa lui personal. n urm cu
doi ani, soia lui, Mary, se mbolnvise din cauza unei hemoragii cerebrale.
Vreme de ase luni, zcuse la grania dintre cele dou lumi, n com, dar, pn n
ziua n care se stinsese, Moore nu renunase nicio clip la speran a c i va
reveni. Chiar i acum, la un an i jumtate de la moartea lui Mary, nu prea s se
fi mpcat cu ideea. nc mai purta verigheta, nc mai inea fotografia ei pe
birou. Rizzoli vzuse prea multe csnicii ale poliitilor destrmndu-se i
urmrise cum se schimbase galeria de fotografii cu femei pe birourile colegilor
ei. Pe biroul lui Moore rmnea imaginea lui Mary, cu faa ei zmbitoare.
Sfntul Thomas? Rizzoli cltin din cap cu cinism. Dac ntr-adevr existau
sfini pe pmnt, atunci cu siguran nu erau poliiti.

Unul voia s triasc, cellalt voia s moar, iar fiecare pretindea c-l iubete
mai mult. Fiul i fiica lui Herman Gwadowski se nfruntau peste patul tatlui lor
i niciunul din ei nu era dispus s renune.
Nu tu a trebuit s ai grij de tata, rosti Marylin. Eu i-am gtit. I-am fcut
curat n cas. L-am dus la doctor n fiecare lun. Tu l-ai vizitat vreodat?
ntotdeauna aveai ceva mai bun de fcut.
Pentru numele lui Dumnezeu, eu locuiesc n L.A., i strig Ivan. Am o
afacere.
Ai fi putut s zbori mcar o dat pe an. Ct de greu era?
Ei bine, sunt aici acum.
A, nemaipomenit! Marea vedet a venit s rezolve situaia. Pn acum nu
te-ai deranjat. Dar acum vrei s rezolvi totul.
Nu pot s cred c pur i simplu vrei s-l lai s se duc.
Nu vreau s mai sufere.
Sau poate nu vrei s-i mai cheltuiasc banii din cont.
Fiecare muchi de pe faa lui Marylin se ncord.
Nenorocitule!
Catherine nu mai suporta s-i mai aud, aa c i ntrerupse:
sta nu e locul potrivit unde s discutai despre asta. V rog, vrei s ie i i
amndoi din camer?
Pentru o clip, fratele i sora se uitar n tcere, cu ranchiun, unul la cellalt,
ca i cum simplul fapt c unul din ei avea s ias primul nsemna o capitulare.
Apoi Ivan iei furios, intimidant n costumul lui strns pe corp. Sora lui, Marylin,
51

care arta prin toi porii ca o soie casnic obosit, strnse mna tatlui ei i- i
urm fratele.
n hol, Catherine le expuse faptele nendurtoare.
Tatl vostru e n com de la accident. n curnd o s-i cedeze i rinichii.
Din cauza diabetului erau deja slbii, iar traumatismul a nrut it i mai mult
lucrurile.
Operaia are vreo legtur cu asta? ntreb Ivan. Poate e din cauza
anestezicului pe care i l-ai administrat.
Catherine i pstr calmul i zise pe un ton neschimbat:
Era incontient cnd a venit. Anestezia nu intr n calcul. Dar afectarea
esuturilor a suprasolicitat rinichii, care sunt n pericol de a se opri din func iune.
n plus, are cancer de prostat care s-a rspndit deja spre oase. Chiar i dac se
trezete, problemele astea vor rmne.
Vrei s renunm, nu-i aa? rosti Ivan.
Vreau numai s evaluai situaia. Dac i se oprete inima, nu trebuie s-l
mai resuscitm. Putem s-l lsm s se duc n pace.
Vrei s spunei s-l lsm, pur i simplu, s moar.
Da.
Ivan scoase un mrit.
Lsai-m s v spun ceva despre tatl meu. El nu renun. i nici eu.
Pentru numele lui Dumnezeu, Ivan, aici nu e vorba despre ctigat sau
despre pierdut! l ntrerupse Marylin. E vorba cnd s tii s renuni.
Iar tu te grbeti s-o faci, nu-i aa? rspunse ntorcndu-se cu faa la ea. La
primul semn al ivirii unei probleme, micua Marylin renun i-l las pe tati s-o
scape din bucluc. Ei bine, pe mine nu m-a salvat niciodat!
Ochii lui Marylin strluceau plini de lacrimi.
Nu e vorba despre tata, nu-i aa? E vorba despre dorina ta de a ctiga.
Nu, e vorba s-i dm o ans s lupte. Ivan se uit la Catherine. Vreau s
facei totul pentru tatl meu. Sper c v e foarte clar!
Marylin i terse lacrimile n timp ce-i privea fratele ndeprtndu-se.
Cum poate s spun c-l iubete cnd nu a venit niciodat s-l vad? O
privi pe Catherine. Nu vreau ca tatl meu s fie resuscitat. Putei s trecei asta pe
fi?
sta era tipul de dilem etic de care se temea orice doctor. De i Catherine
era de partea lui Marylin, ultimele cuvinte ale lui Ivan fuseser o amenin are
fi. Spuse:
Nu pot s schimb ordinul pn cnd voi doi nu v punei de acord.
Nu va fi niciodat de acord. L-ai auzit.
Atunci va trebui s mai vorbii cu el. Convingei-l!
V temei ca s nu v dea n judecat, nu-i aa? De asta nu vrei s
schimbai ordinul.
52

Era furios.
Marylin ncuviin cu tristee.
Aa ctig el. Aa ctig el ntotdeauna.
Pot avea grij de un trup, se gndi Catherine. Dar nu pot reuni familia asta
distrus.
Durerea i resentimentele acelei ntlniri o urmrir chiar i dup ce iei din
spital o jumtate de or mai trziu. Era vineri dup-amiaz, iar n fa avea un
weekend ntreg la dispoziie. Cu toate astea, pe cnd ieea cu maina din garaj,
nu se simea n niciun fel eliberat. Era i mai cald dect n ziua precedent, n
jur de 35 de grade, i abia atepta s ajung n apartamentul ei rcoros, s se
aeze cu un ceai cu ghea n mn, n faa televizorului, i s urmreasc un
documentar pe Discovery Channel.
Atepta s se fac verde la un semafor, cnd privirea i czu pe numele strzii
cu care se intersecta. Worcester.
Era strada pe care locuise Elena Ortiz. Adresa victimei fusese specificat ntrun articol din Boston Globe, pe care, n sfrit, Catherine se simise constrns
s-l citeasc.
Lumina semaforului se schimb. Dintr-un impuls, o lu pe acea strad.
Niciodat nu avusese vreun motiv s mearg pe acolo, dar ceva o atrgea nainte.
Simea nevoia morbid de a vedea unde lovise criminalul i de a studia cldirea
unde comarul ei personal prinsese via pentru o alt femeie. Minile i erau
umede i simea pulsul accelernd n timp ce urmrea numerele de pe cldiri.
Cnd ajunse lng cldirea unde locuise Elena Ortiz, trase pe dreapta.
Blocul nu era nimic remarcabil, nimic care s-i inspire groaz i moarte. Nu
vedea dect o construcie din crmid cu trei etaje.
Iei din main i se uit spre ferestrele etajelor superioare. Care dintre
apartamente era al Elenei? Cel cu draperii vrgate? Sau cel cu jungla de plante
atrntoare? Se apropie de intrarea din fa i se uit la numele chiria ilor. Erau
ase apartamente; numele chiriaului apartamentului 2A lipsea. Elena fusese deja
tears, o victim izgonit din rndul celor vii. Nimeni nu voia s i se aminteasc
de moarte.
Conform ziarului Globe, criminalul ajunsese la apartamentul ei folosind scara
de incendiu. Catherine se ntoarse pe trotuar i zri grilajul de oel care erpuia
pe aleea cldirii. Fcu civa pai n umbra aleii, apoi se opri brusc. Simi
nepturi n ceaf. Se ntoarse s se uite spre strad i vzu un camion duduind
n apropiere i o femeie fcnd jogging. Un cuplu se pregtea s intre ntr-o
main. Nu era nimic care s-o fac s se simt ameninat, dar, cu toate astea, nu
putea s ignore senzaia de panic.
Se ntoarse la main, bloc uile i apuc strns volanul, repetndu-i: Totul
e n regul. Totul e n regul. n vreme ce aerul rece al ventilatorului o lovea,
simea cum se linitete. n cele din urm, scoase un oftat i se ls pe spate.
53

Se uit nc o dat spre blocul Elenei Ortiz.


Abia atunci i concentr atenia asupra mainii parcate pe alee. Se uit cu
atenie la plcua de nmatriculare prins de bara de protecie din spatele mainii.
POSEY5.
ncepu s scotoceasc prin poet dup cartea de vizit a detectivului. Cu
minile tremurnde, form numrul pe telefonul mobil.
Brbatul rspunse foarte sobru:
Detectivul Moore.
Sunt Catherine Cordell, rosti ea. Ai venit s m vedei acum cteva zile.
Da, dr. Cordell?
Elena Ortiz avea cumva o Honda verde?
Poftim?
Trebuie s tiu ce numr de nmatriculare avea.
M tem c nu neleg
Spunei-mi odat!
Comanda ei ascuit l sperie. Urm o pauz lung.
Lsai-m s verific, i zise.
Pe fundal auzea vocile unor brbai care vorbeau, telefoane sunnd. Reveni la
telefon.
E ceva lipsit de importan. Cred c se refer la afacerea cu flori a familiei.
Posey 5, opti ea.
Urm o pauz.
Da, rosti el pe un ton ciudat de calm. ngrijorat.
Cnd ai vorbit cu mine, zilele trecute, m-ai ntrebat dac o cunoteam pe
Elena Ortiz.
i ai spus c nu o cunoteai.
Catherine rsufl cu un tremur.
M-am nelat.

54

ASE
Se nvrtea de colo-colo prin camera de gard, cu faa palid i ncordat, cu
prul ei armiu ncurcat deasupra umerilor. Se uit la Moore n timp ce intra n
sala de ateptare. l ntreb:
Am avut dreptate?
Detectivul ncuviin.
Posey 5 era ID-ul ei pe internet. I-am verificat calculatorul. Acum spuneimi de unde tiai asta.
Catherine privi la agitaia din camera de gard i rosti:
Haidei s mergem ntr-unul dintre saloane!
ncperea n care l conduse prea o peter mic i ntunecat, fr ferestre,
mobilat doar cu un pat, un scaun i un birou. Pentru un doctor obosit al crui
unic scop era s doarm, camera era perfect. Dar, odat ce ua se nchise cu
zgomot, Moore deveni perfect contient de ct de strmt era acolo i se ntreb
dac intimitatea aceea impus o fcea i pe ea s se simt la fel de jenat ca el.
Amndoi se uitar n jur cutnd un loc unde s se aeze. n cele din urm ea se
aez pe pat, iar el lu loc pe scaun.
De fapt, n-am ntlnit-o niciodat pe Elena, ncepu Catherine. Nu tiam c
aa o chema. Fceam parte din acelai grup de chat. tii ce este acela un chat?
E o modalitate de a discuta cu cineva prin intermediul calculatorului.
Da. Un grup de oameni care sunt online n acelai timp se pot ntlni pe
internet. sta e un chat secret numai pentru femei. Trebuie s tii toate codurile
de acces ca s poi intra. i pe calculator nu vezi dect ID-urile. Nu apar nici
numele reale, nici fotografii, aa c putem s ne pstrm anonimatul. Asta ne
permite s ne simim suficient de n siguran nct s ne mprtim secretele.
Fcu o pauz. N-ai intrat niciodat pe unul?
M tem c nu prea m atrage ideea de a vorbi cu nite strini fr fee.
Uneori, relu ea blnd, un strin fr fa este singura persoan cu care
poi discuta.
Moore sesiz suferina adnc din vorbele ei i nu mai tiu ce s spun.
Dup o clip, Catherine trase aer n piept, nu se mai uit la el i- i concentr
atenia asupra minilor pe care i le inea n poal.
Ne ntlnim o dat pe sptmn, miercuri seara, la ora nou. Intru online,
dau clic pe icoana chatului, tastez TAPT i apoi ajutor pentru femei. i sunt
conectat. Discut cu alte femei trimind mesaje pe internet. Cuvintele apar pe
ecran i le putem citi toate.
TAPT. Cred c asta vine de la
55

Tulburare anxiogen posttraumatic. E un termen medical eufemistic


folosit pentru a reda toate suferinele femeilor care intr acolo.
Despre ce suferine vorbim?
Ea i slt capul i se uit fix n ochii lui.
Cauzate de viol.
Pentru o secund, vorbele rmaser suspendate ntre ei, simpla lor sonoritate
tensionnd atmosfera. Nite silabe brutale care cptaser fora unei lovituri
fizice.
Iar dumneavoastr intrai din cauza lui Andrew Capra, spuse el blnd. Din
cauza lucrurilor pe care vi le-a fcut.
Ea ezit, apoi cobor privirea. opti:
Da.
i privea din nou minile. Moore se uita la ea, simindu-se furios din cauza
suferinei lui Catherine. Pentru c Andrew Capra i sfiase sufletul. Ar fi vrut s
tie cum fusese nainte de atac. Mai afectuoas, mai prietenoas? Sau fusese
ntotdeauna la fel de retras, precum o floare prins ntr-un cub de ghea?
Se ndrept i se uit nainte.
Acolo am ntlnit-o pe Elena Ortiz. Bineneles c nu-i cunoteam numele
adevrat. I-am vzut doar ID-ul.
Cte femei frecventeaz acest chat?
Numrul lor difer de la sptmn la sptmn. Unele dintre ele renun .
Apar i cteva nume noi. ntr-o noapte, pot fi de la trei la dousprezece.
Cum ai aflat despre el?
Dintr-o brour pentru victime ale violurilor. Sunt distribuite n clinicile
pentru femei i n spitalele din tot oraul.
Deci femeile de pe acest chat sunt toate din zona Bostonului?
Da.
Posey 5 era o vizitatoare frecvent?
n ultimele dou luni, a fost acolo, a intrat, a ieit. N-a zis prea multe, dar i
vedeam ID-ul pe ecran i tiam c era acolo.
A vorbit despre violul ei?
Nu. Doar asculta. Noi o salutam, iar ea ne rspundea, dar nu spunea nimic
despre ea. Era ca i cum se temea. Sau i era prea ruine s vorbeasc.
Deci nu tii dac a fost violat.
tiu c a fost.
Cum?
Pentru c Elena Ortiz a fost tratat aici la camera de gard.
Se uit la ea.
I-ai gsit fia?
Catherine ncuviin.
56

M-am gndit c dup atac a avut nevoie de ngrijiri medicale. sta e cel
mai apropiat spital de adresa ei. Am verificat n baza noastr de date. Are toate
numele pacienilor consultai n aceast camer de gard. Era trecut i numele ei.
Se ridic. O s v art fia.
Moore o urm n camera de gard. Era vineri seara i apreau o mulime de
cazuri de urgen. Petrecreul care abia ateptase ziua de vineri, pe dou crri
din cauza buturii, inea strns lipit de faa zdravn btut o pung cu ghea.
Adolescentul nerbdtor care pierduse confruntarea cu lumina galben a
semaforului. Armata asta de vineri seara compus din rnii i indivizi plini de
snge nvlea nuntru din noapte. Centrul Medical Pilgrim avea una dintre cele
mai aglomerate camere de gard din Boston, iar Moore se simea ca i cum ar fi
pit n inima haosului. Se feri de asistente i de trgi i clc ntr-o balt de
snge proaspt.
Catherine l conduse n ncperea mic n care se ineau fiele, ticsit cu
dosare.
sta e locul unde depoziteaz provizoriu formularele cu vizitele
pacienilor, spuse Catherine. Scoase dosarul pe care scria: 7-14 mai. De fiecare
dat cnd un pacient este ngrijit la camera de gard, se completeaz un formular.
De obicei, e doar o pagin care conine constatrile medicului i reeta.
Nu se ntocmete o fi individual?
Dac e vorba doar despre o singur vizit, atunci nu i se ntocmete fi . n
cele din urm, formularele astea sunt mutate n camera cu registre medicale a
spitalului, unde sunt scanate i introduse pe un CD. Deschise dosarul 7-14 mai.
Iat-o!
Mirosul prului ei i distrase o clip atenia, i trebui s se concentreze pentru
a citi hrtia. Vizita era datat 9 mai, 1:00 a.m. n partea de sus erau trecute
numele, adresa i datele privind modalitatea de plat; restul formularului era scris
de mn cu cerneal. Erau prescurtri medicale pe care se strdui s le
descifreze, dar nu nelese dect primul paragraf, care fusese scris de asistent.
Femeie hispanic n vrst de 22 de ani, agresat sexual n urm
cu dou ore. Nu prezint alergie, nu e sub niciun fel de medicaie.
Tensiunea arterial 105/70, pulsul 100.
Restul era ilizibil.
Va trebui s-mi traducei, i zise.
l privi peste umr, i brusc feele lor se apropiar att de mult, nct Moore
simi c-i pierde rsuflarea. l ntreb:
Nu putei s citii?
Pot s citesc n urmele lsate de cauciucuri, n petele de snge. Dar cu asta
nu m descurc.
57

E scrisul de mn al lui Ken Kimball. i recunosc semntura.


Eu nici mcar nu-mi dau seama n ce limb e scris.
Pentru un alt doctor, e perfect lizibil. Trebuie numai s cunoatei codul.
Asta v nva la Facultatea de Medicin?
Asta, cu strngerea secret de mn i modalitile de folosire a inelului
pentru descifrat.
Era ciudat s fac schimb de ironii ntr-o astfel de situa ie nefericit, dar i
mai ciudat era s aud o glum din gura doctoriei Cordell. Era prima oar cnd
reuea s zreasc femeia din spatele scutului. Femeia care fusese nainte s fie
rnit de Andrew Capra.
Primul paragraf descrie examenul medical, i explic ea. Folosete
prescurtri. CUONG nseamn cap, urechi, ochi, nas i gt. Avea o vntaie pe
obrazul stng. Plmnii erau curai, inima nu prezenta zgomote i nici nu o lua la
galop.
Adic?
Normal.
Doctorul nu poate s scrie doar att: Inima e normal?
De ce poliitii zic vehicul n loc s zic pur i simplu main?
El ddu din cap.
Punct lovit.
Ai prins ideea. Apoi descrie examenul pelvian. Unde lucrurile nu sunt
normale.
Fcu o pauz. Cnd vorbi din nou, vocea i era moale, lipsit de orice urm de
umor. Trase aer n piept, ca i cum ar fi vrut s capete curajul s continue.
Au gsit snge la intrarea n vagin. Avea zgrieturi i vnti pe ambele
coapse. Vaginul prezenta o ruptur n partea dreapt, jos, ceea ce arta c nu
fusese un act consimit. Dr. Kimball spune c aici a oprit examinarea.
Moore se concentr asupra ultimului paragraf, pe care putea s-l citeasc
pentru c nu coninea nicio prescurtare medical.
Pacienta a devenit agitat. A refuzat s i se colecteze eventualele
secreii rezultate n urma violului. A refuzat s coopereze la oricare
dintre urmtoarele intervenii. Dup ce i s-au fcut testele HIV i
VDRL, s-a mbrcat i a plecat nainte s poat fi anunate
autoritile.
Aadar, violul nu a fost niciodat raportat, rosti el. Nu s-au luat mostre din
vagin. Nu s-a fcut analiza ADN-ului.
Catherine tcea. Sttea cu capul aplecat, cu minile ncletate pe dosar.
Doctore Cordell, zise detectivul i-i atinse umrul.
58

Se feri, ca i cum ar fi ars-o, iar el i retrase imediat mna. Cnd se uit la ea,
putu s vad ct de furioas era. Radia ferocitatea prin toi porii, iar asta o fcu,
pentru clip, s semene cu el din toate punctele de vedere.
Violat n mai, mcelrit n iulie, zise. Lumea e minunat pentru femei,
nu-i aa?
Am vorbit cu toi membrii familiei. Nimeni nu ne-a zis nimic despre viol.
nseamn c nu le-a spus.
Oare cte femei nu spun nimic? se ntreb el. Cte au secrete att de
dureroase pe care nu le pot mprti oamenilor pe care i iubesc? Uitndu-se la
Catherine, se gndi c i ea cutase alinare n prezena strinilor.
Scoase foaia din dosar i i-o ddu s o fotocopieze. Cnd o lu, privirea i
czu pe numele doctorului i-i veni alt idee.
Ce-mi putei spune despre doctorul Kimball? vru s tie. Cel care a
examinat-o pe Elena Ortiz.
Este un doctor extraordinar.
De obicei lucreaz n turele de noapte?
Da.
tii cumva dac a fost la lucru sptmna trecut, joi noapte?
Catherine nu nelese de la nceput. Cnd i ddu seama de ce i punea o
astfel de ntrebare, se cutremur n faa implicaiilor pe care le ntrezrise.
Chiar credei c
E o ntrebare de rutin. Cercetm toate contactele prealabile ale victimei.
Dar ntrebarea nu era deloc una de rutin, iar ea tia asta.
Andrew Capra era doctor, spuse Catherine ncet. Doar nu credei c un alt
doctor
Ne-am gndit i la posibilitatea asta.
Femeia se ntoarse cu spatele. Suspina.
n Savannah, cnd acele femei au fost ucise, pur i simplu am presupus c
nu-l cunosc pe criminal. Credeam c, dac ar fi fost s-l ntlnesc, mi-a fi dat
seama imediat, a fi simit. Andrew Capra mi-a artat ct de tare m nelam.
Banalitatea rului.
Rosti ncet.
Exact asta am nvat. C rul poate mbrca forme banale. C un brbat pe
care-l vd mereu, pe care-l salut n fiecare zi i care-mi rspunde cu un zmbet se
poate gndi, n acelai timp, la cum i-ar plcea s m omoare.

Cnd Moore ajunse la main, soarele apunea deja, dar cldura de peste zi
nc mai dogorea din asfalt. Avea s urmeze nc o noapte neplcut. n tot
oraul, femeile aveau s doarm cu ferestrele deschise, pentru a lsa s intre
briza schimbtoare a nopii. Noaptea aparinea rului.
59

Se opri i se ntoarse s se uite la spital. Vzu lumina roie strlucitoare ca un


far care arta unde era camera de gard. Simbolul speranei i al vindecrii.
sta e teritoriul tu? Locul unde femeile vin s se vindece?
O ambulan nainta n noapte cu luminile scnteind. Se gndi la toi oamenii
care treceau prin acel loc pe parcursul unei zile. Tehnicieni medicali, doctori,
ngrijitori, portari.
i poliiti. Era o posibilitate pe care nu voia s o ia n calcul, dar pe care nu
o putea ignora. Meseria de poliist exercita o stranie atrac ie pentru cei care
vnau alte fiine omeneti. Arma, insigna sunt simboluri de netgduit ale puterii.
i ce control mai mare poate deine cineva dect puterea de a tortura, de a ucide?
Pentru un astfel de vntor, lumea este o cmpie ntins pe care miun prada.
Tot ceea ce ai de fcut este s alegi.

Erau numai copii acolo. Rizzoli se afla ntr-o camer care mirosea a lapte acrit
i a pudr de talc. O atepta pe Anna Garcia s termine de ters sucul de mere de
pe podea. Unul dintre copii o prinsese pe Anna de picior, altul scotea din dulapul
buctriei capacele oalelor pe care le lovea unul de altul ca pe nite talgere. Un
bebelu aezat ntr-un scaun nalt zmbea dincolo de masca de crem de spanac
pe care i-o ntinsese pe fa, iar pe podea, un copil cu o dermatit de toat
frumuseea se tra, cutnd chestii periculoase pe care s le bage n gura lui
lacom. Lui Rizzoli nu-i plceau copiii i devenea nervoas cnd se afla n
preajma lor. Se simea ca Indiana Jones n groapa cu erpi.
Nu sunt toi ai mei, se grbi Anna s-i explice n vreme ce mergea
chioptnd spre chiuvet, cu ncul atrnat de picior precum deinuii cu lanul
i bila de fier.
Stoarse buretele murdar i-i spl minile.
Doar sta e al meu.
Art spre copilul prins de picior.
Cel cu oalele i cel din scaun sunt ai surorii mele, Lupe. Iar cel care se
trte este al verioarei mele. Dac tot stau acas cu al meu, m-am gndit c pot
s mai am grij i de alii.
Mda, ce nseamn unul n plus sau n minus? se gndi Rizzoli. Ciudat era
ns c Anna nu prea deloc nefericit. De fapt, abia dac bga n seama
greutatea atrnat de picior i zdrngnitul oalelor izbite de podea. ntr-o situa ie
care pe Rizzoli o adusese n pragul crizei de nervi, Anna avea privirea senin a
unei femei care se afla exact acolo unde dorea s fie. Rizzoli se ntreba dac aa
ar fi fost i Elena Ortiz ntr-o bun zi, dac ar mai fi trit. O mam n buctria
ei, tergnd fericit suc i amuzndu-se. Anna semna foarte mult cu sora ei mai
mic, aa cum o cunotea din fotografii, doar c era un pic mai durdulie. Cnd se
ntoarse spre ea cu faa luminat de becul din buctrie, Rizzoli avu senzaia c
se uita la aceeai fa care o privise de pe masa de autopsie.
60

Cu putii tia prin preajm, nu prea pot s fac nimic, spuse Anna.
Ridic ncul care-i atrna de picior i-l propti cu ndemnare pe un old.
Acum, s vd. Ai venit pentru lnior. Stai s iau cutia cu bijuterii.
Iei din buctrie i, pentru o clip, rmas singur cu trei copii, Rizzoli intr
n panic. O mn lipicioas i se ag pe picior, iar, cnd se uit n jos, l vzu
pe trtor mestecndu-i maneta pantalonului. i scutur piciorul i se ndeprt
de gura aia lipicioas.
Iat-o, rosti Anna, ntorcndu-se cu cutia pe care o aez pe masa de la
buctrie. Cu toi strinii ia perindndu-se pe-acolo ca s curee, nu am vrut s o
lsm n apartamentul ei. Aa c fraii mei s-au gndit s-o in eu pn ce familia
va hotr ce facem cu bijuteriile.
Cnd slt capacul, se auzi o melodie: Somewhere My Love.
Anna fu surprins de muzic. Sttea nemicat, cu ochii plini de lacrimi.
Doamn Garcia?
Anna nghii n sec.
mi pare ru. Probabil c soul meu a nvrtit chei a. Nu m a teptam s
aud
Melodia deveni mai lent, pn ce nu se mai auzir dect cteva note suave,
apoi se opri. Anna se uit n linite la bijuterii, cu capul plecat, jelind moartea
surorii ei. Ezitnd, deschise unul dintre compartimentele cptuite cu catifea i
scoase lniorul.
Rizzoli i simi pulsul urcnd cnd lu lniorul de la Anna. Era exact a a
cum l vzuse la gtul Elenei la morg, un lcel i o chei atrnnd de un
lnior fin de aur. ntoarse lactul, i pe spate vzu tampila care arta c are
optsprezece karate.
De unde are sora dumneavoastr lniorul sta?
Nu tiu.
tii de cnd l are?
Cred c e nou. Nu l-am mai vzut pn n ziua
Care zi?
Anna nghii n sec. i rosti ncet:
Ziua n care l-am luat de la morg. mpreun cu celelalte bijuterii.
Mai purta cercei i un inel. Pe astea le-ai mai vzut?
Da. Le avea de mult timp.
Dar nu i lniorul.
De ce tot ntrebai de asta? Ce legtura are cu
Anna se opri, ochii umbrindu-i-se de groaz.
O, Doamne! Credei c el i l-a pus?
Simind c e ceva n neregul, copilul din scaunul nalt se puse pe ipat. Anna
i puse fiul pe podea i alerg s ridice copilul care plngea. l strnse n bra e i
61

se ntoarse ntr-o parte, ca i cum ar fi vrut s-l protejeze s nu vad talismanul


rului.
V rog s-l luai, opti, nu-l vreau n casa mea.
Rizzoli strecur lniorul ntr-o pungu.
Am s v scriu o chitan.
Nu, doar luai-l! Nu-mi pas dac l pstrai dumneavoastr.
Cu toate astea, Rizzoli scrise chitana i o puse pe masa de buctrie alturi de
farfuria cu crem de spanac a copilului. i spuse cu blndee:
Vreau s v mai ntreb ceva.
Anna continua s se agite prin buctrie, legnnd copilul.
V rog s v mai uitai n cutia cu bijuterii a surorii dumneavoastr,
continu Rizzoli. Spunei-mi dac lipsete ceva.
M-ai mai ntrebat asta sptmna trecut. Nu lipsete nimic.
Nu e uor s remarci absena unui lucru. Mai degrab ne concentrm
asupra lucrurilor care nu aparin persoanei respective. V rog s v mai uita i
nc o dat n cutie. V rog.
Anna nghii cu greutate. Se aez jos fr tragere de inim, cu copilul n
poal, i se uit cu atenie n cutia cu bijuterii. Ridic lucrurile unul cte unul i
le puse pe mas. Era o aduntur trist de fleacuri. Diamante false, mrgele de
cristal i perle false. Gusturile Elenei adunaser tot ce era mai strlucitor i mai
iptor.
Anna puse pe mas i ultima bijuterie, un inel al prieteniei turcoaz. Apoi sttu
o clip, ncepnd s se ncrunte. Zise:
Brara.
Care brar?
Ar trebui s fie o brar cu amulete mici atrnate de ea. Clu i. La liceu, o
purta n fiecare zi. Elena era nnebunit dup cai
Anna arunc o privire nedumerit.
Nu avea nicio valoare. Era din tinichea. De ce s o fi luat?
Rizzoli se uit la pungua care coninea lniorul un lnior, care acum era
sigur c fusese al Dianei Sterling. i se gndi: tiu unde vom gsi brara
Elenei Ortiz: la ncheietura urmtoarei victime.

Rizzoli sttea pe veranda din faa casei lui Moore, fluturnd victorioas
pungua cu lniorul.
A fost al Dianei Sterling. Tocmai am vorbit cu prinii ei. Nici nu
observaser c lipsea pn cnd nu i-am sunat eu.
Brbatul lu punga, dar nu o deschise. O inu ntre degete, uitndu-se la lanul
de aur ncolcit nuntru.
Asta e legtura concret ntre cele dou cazuri, spuse ea. Ia un suvenir de
la o victim i l plaseaz la urmtoarea.
62

Nu pot s cred ca nu am vzut detaliul sta.


Hei, doar l-am vzut.
Vrei s spui c tu l-ai vzut.
i arunc o privire care o fcu s se simt nalt de trei metri. Moore nu era
genul de om care s te certe sau s te laude. De fapt, nu-l auzise niciodat
ridicnd vocea, din cauza nervilor sau a emoiilor. Dar, cnd se uit aa la ea, cu
sprnceana ridicat n semn de aprobare i zmbind, se simi n al noulea cer.
ncntat, se aplec dup punga cu semipreparate pe care o adusese.
Vrei s cinm? M-am oprit la un restaurant chinezesc din josul strzii.
Nu era nevoie.
Ba da. Cred c i-am rmas datoare cu nite scuze.
Pentru ce?
Pentru dup-amiaza asta. Pentru tmpenia aia cu tamponul. Tu mi luai
doar aprarea i ncercai s fii biatul bun. Eu am neles greit.
Urm o pauz stnjenitoare. Pur i simplu stteau acolo, netiind ce s spun,
doi oameni care nu se cunoteau bine i care ncercau s treac peste stnjeneala
de la nceput.
Apoi el zmbi, i brbatul cu faa mereu serioas se transform ntr-o
persoan cu mult mai tnr. Recunoscu:
Sunt lihnit. Adu mncarea aia ncoace!
Ea rse i intr n cas. Era prima vizit a ei acolo, i se opri s arunce o
privire, observnd amprenta feminin asupra lucrurilor. Draperii din bumbac,
acuarele florale pe perei.
Hai s mergem n buctrie, o invit el. Hrtiile mele sunt acolo.
O conduse prin camera de zi, unde putu s vad spineta.
Oo! Cni? se mir ea.
Nu, e al lui Mary. Eu sunt afon.
E al lui Mary. Timpul prezent. Acum i ddu seama de ce casa prea aa de
feminin. Mary era nc prezent, iar casa atepta neschimbat ca stpna s se
ntoarc. Pe pian se afla o fotografie cu soia lui Moore, o femeie bronzat cu
ochii veseli i cu prul fluturnd de vnt. Ea era Mary, iar draperiile din bumbac
nc mai atrnau n casa asta n care ea nu avea s se mai ntoarc niciodat.
n buctrie, Rizzoli puse punga cu mncare pe mas, lng un vraf de dosare.
Moore le rsfir i-l gsi pe cel pe care-l cuta.
Fia pe care Elena Ortiz o avea la camera de gard, zise, nmnndu-i-o.
Cordell a gsit-o?
i zmbi ironic.
Se pare c sunt nconjurat de femei mult mai competente dect mine.
Deschise dosarul i vzu o copie a mzglelilor doctorului.
Ai i traducerea la chestia asta?
63

n mare e ce i-am spus la telefon. Viol nereclamat. Nu s-au colectat probe,


nu avem ADN. Elena nu a spus nici mcar familiei.
nchise dosarul i-l aez peste celelalte hrtii.
Doamne, Moore! Mizeria asta mi amintete de masa mea din sufragerie.
Nu mai ai loc nici s mnnci.
i controleaz viaa, nu-i aa? zise el n timp ce strngea dosarele ca s
elibereze masa.
Care via? Cazul sta e singurul lucru din viaa mea. Dorm. Mnnc.
Lucrez. i, dac am noroc, petrec o or nainte de culcare cu vechiul meu amic
David Letterman.
Niciun iubit?
Iubii?
Pufni n vreme ce scotea cutiile cu mncare i punea erveele i beioare pe
mas.
O, da! Parc-i sperii pe toi. Abia dup ce tcu, i ddu seama c suna a
vicreal nu asta fusese intenia ei. Se grbi s adauge: Nu c m-a plnge.
Dac vreau s muncesc n weekend, pot s lucrez fr s ascult reclamaiile
vreunui tip pe tema asta. Nu m descurc prea bine cu plngcioii.
Nu m surprinde, avnd n vedere c tu eti exact opusul unui plngcios.
Aa cum ai inut s-mi demonstrezi astzi.
Hei! Credeam c mi-am cerut scuze pentru asta.
Moore scoase dou beri din frigider i se aez la mas n faa ei. Niciodat
nu-l mai vzuse aa, cu mnecile suflecate, relaxat. l plcea aceast nou
ipostaz. Nu Sfntul Thomas cel amenintor, ci un tip cu care se putea sta la
taclale i se putea glumi. Un brbat care, dac s-ar fi deranjat s-i foloseasc
farmecele, ar fi putut s cucereasc orice femeie.
tii, nu ntotdeauna trebuie s fii mai tare dect ceilali, o sftui el.
Ba da, trebuie.
De ce?
Pentru c ei cred c nu sunt.
Cine crede asta?
Tipii ca locotenentul Marquette sau Crowe.
Ridic din umeri.
ntotdeauna vor fi i d-tia.
Cum se face c mereu sfresc prin a lucra cu ei? i desfcu berea i bu o
gur. De aia tu eti primul cruia i-am spus despre ln ior. N-o s pretinzi
niciodat c a fost ideea ta.
E trist cnd se ajunge la asta. S pretinzi c ai descoperit una sau alta.
Femeia lu beioarele i le nfipse n cutia cu pui kung pao. Era picant de- i
lua gura foc, exact aa cum i plcea ei. Rizzoli nu se plngea deloc nici cnd
venea vorba de condimente iui. i povesti:
64

La primul caz important la care am lucrat la Moravuri i narcotice, am fost


singura femeie dintr-o echip care numra cinci brbai. Cnd am dat lovitura, sa organizat o conferin de pres de amploare. Camere de filmat, tot tacmul. i
tii ce? Au numit fiecare membru al echipei, mai puin pe mine. Toate afurisitele
alea de nume!
Mai lu o nghiitur de bere.
O s m asigur c nu se va ntmpla din nou. Voi, brba ii, v pute i
concentra doar asupra cazului i asupra dovezilor. Dar eu cheltuiesc o groaz de
energie i numai pentru a m face auzit.
Eu te aud, Rizzoli.
E o schimbare n bine.
Dar Frost? Ai probleme cu el?
Frost e n regul. Se strmb i lans o remarc usturtoare: Nevast-sa l-a
dresat bine.
Rser amndoi. Oricine l auzea pe Barry Frost vorbind supus la telefon cu
soia lui Da drag, nu drag tia cine era eful n casa lor.
De aia nu va avansa prea mult, adug ea. i lipsete curajul. E familist
convins.
Nu e deloc ru s fii familist. Eu a fi vrut s fi fost unul mai bun.
Se uit la el peste cutia cu carne de vit mongolez i vzu c nu o privea, ci
i fixase atenia asupra lniorului. Sesizase suferina din vocea lui, dar nu tia
ce s spun. Se gndi c era mai bine s nu zic nimic.
Rsufl uurat cnd el relu subiectul investigaiei. n lumea lor, crima era
ntotdeauna un subiect bun de discuie.
Ceva nu se potrivete aici. Nu neleg rostul chestiei steia cu bijuteriile.
i ia suvenire. Ceva obinuit.
Dar de ce s iei suvenire dac o s le dai mai departe?
Unii criminali iau bijuteriile victimelor i le druiesc propriilor soii sau
iubite. Simt un fel de emoie secret vzndu-le la gtul iubitei, ei fiind singurii
care tiu de proveniena lor.
Dar criminalul nostru face altceva. Las suvenirul la urmtorul loc al
crimei. Nu-l ia ca s-l mai vad. Nu caut emoia obinuit pe care i-ar produce-o
amintirea crimei. Nu cred c urmrete un ctig emoional.
E un simbol al posesiunii atunci? i marcheaz teritoriul ca un cine.
Numai c folosete o bijuterie pentru a-i nsemna urmtoarea victim.
Nu. Nu e asta.
Moore ridic pungua i o cntri n palm, ca i cum ar fi vrut s-i ghiceasc
scopul.
Cel mai important lucru e c am neles tiparul, spuse ea. La urmtorul loc
al crimei vom ti la ce s ne ateptm.
Se uit la ea.
65

Tocmai ai rspuns la ntrebare.


Poftim?
Nu marcheaz victima. Marcheaz locul crimei.
Rizzoli fcu o pauz. Brusc nelese diferena.
Doamne. Marcnd locul
Nu e un suvenir. i nu indic posesiunea.
Puse lniorul jos, un fir ncurcat de aur care atinsese carnea a dou femei
moarte.
Rizzoli se cutremur.
E o carte de vizit, bigui ea.
Moore o aprob.
Chirurgul vorbete cu noi.

Un loc cu vnturi puternice i fluxuri periculoase.


Aa descrie Edith Hamilton portul grecesc Aulis n cartea ei Mythology. Aici
se gsesc ruinele strvechiului templu al lui Artemis, zeia vntorii. sta e locul
unde s-au strns miile de vase negre greceti ca s atace Troia. Dar vntul sufla
din nord, aa c vasele n-au putut prsi portul. Cu fiecare zi, vntul devenea din
ce n ce mai nenduplecat, iar armata elen, sub conducerea mpratului
Agamemnon, era din ce n ce mai mnioas i mai agitat. Un prezictor le-a
dezvluit motivul dezlnuirii acestui vnt neprielnic: zeia Artemis era furioas
pentru c Agamemnon ucisese una dintre creaturile ei iubite, un iepure slbatic.
Nu avea s le permit grecilor s plece pn cnd Agamemnon nu avea s-i ofere
un sacrificiu teribil: pe fiica lui, Ifigenia.
Aa c el a chemat-o pe Ifigenia sub pretextul c-i aranjase o cstorie
fastuoas cu Ahile. Fata bnuia c se ndrepta de fapt spre moarte.
n ziua n care noi doi am mers pe plaja de lng Aulis, vntul sta crunt din
nord nu sufla. Cerul era senin, apa verzuie i clar, iar nisipul fierbinte prea
cenu alb sub picioarele noastre. O, ct i invidiam pe bieii greci care alergau
cu picioarele goale pe rmul nclzit de soare! Dei nisipul ne ardea pielea
palid de turiti, n ciuda disconfortului, ne bucuram pentru c ne doream s fim
asemenea lor, cu sufletele ca o piele tbcit. Doar prin durere i munc po i
deveni mai puternic.
Seara, cnd s-a mai rcorit, am vizitat mpreun Templul lui Artemis.
Am mers printre umbrele alungite i am ajuns pn la altarul unde fusese
sacrificat Ifigenia. n ciuda rugminilor ei: Tat, cru-m!, rzboinicii au
dus-o pn la altar. Acolo, au ntins-o pe o piatr, cu gtul alb descoperit.
Dramaturgul antic Euripide povestete c soldaii lui Atreu, laolalt cu restul
armatei, i-au lsat ochii-n pmnt, nevrnd s vad cum se vars sngele ei
inocent. Au refuzat s fie martorii acestei grozvii.
A, dar eu m-a fi uitat! i la fel ai fi fcut i tu. Cu nerbdare chiar.
66

mi i imaginam trupele tcute adunate n amurg. mi nchipuiam btaia


tobelor, nu cea vesel specific unei nuni, ci marul sobru care anun moartea.
Vedeam cortegiul erpuind pn la pdurice. Fata, alb ca o lebd, e nconjurat
de soldai i de preoi. Tobele se opresc.
O duc ipnd pn la altar.
n imaginaia mea, nsui Agamemnon este cel care mnuiete sabia, altfel de
ce s-l mai numeti sacrificiu dac nu veri chiar tu sngele? l vd apropiindu-se
de altarul unde e ntins fiica lui cu carnea-i crud expus privirilor tuturor. Ea-i
cere ndurare, dar totul e n van.
Preotul o prinde de pr i i trage capul napoi, dezgolindu-i gtul. Sub pielea
alb, se vede pulsnd artera, marcnd locul unde lama trebuie s loveasc.
Agamemnon st lng fiica lui, privindu-i faa mult iubit. n venele ei, curge
sngele lui. Ochii ei i oglindesc pe-ai lui. Tindu-i gtul, i taie propria carne.
Ridic lama. Soldaii ncremenesc tcui asemenea unor statui printre
tufiurile sacre. Pe gtul fetei, se vd venele pulsnd.
Artemis ordon sacrificiul, iar Agamemnon nu poate face altfel.
nfige cuitul n gtul fetei i taie adnc.
nete un izvor rou ca o ploaie cald care i stropete faa.
Ifigenia e nc vie i se uit cu groaz cum i izvorte sngele din gt. Corpul
omenesc conine cinci litri de snge i trece un timp pn cnd e sectuit de toat
cantitatea asta doar printr-o singur arter secionat. Sngele va ni atta timp
ct inima va continua s bat. Pre de cteva secunde, un minut sau poate chiar
mai mult, creierul nc funcioneaz. Membrele se zbat.
n timp ce inima ei bate pentru ultima oar, Ifigenia vede cerul ntunecnduse, simte cldura propriului snge care i curge pe fa.
Anticii spun c aproape imediat vntul din nord a ncetat s mai sufle. Artemis
era mulumit. n cele din urm, navele greceti au pornit, armatele au luptat i
Troia a czut. n contextul acelei mari vrsri de snge, uciderea unei virgine nu
mai nsemna nimic.
Dar, cnd m gndesc la rzboiul troian, primul lucru care mi vine n minte
nu e calul de lemn, nici navele negre cu pnzele ntinse. Nu, prima imagine pe
care o vd e cea a trupului unei copile, palid, sectuit de snge i a tatlui ei care
st alturi, strngnd cuitul nsngerat.
Nobilul Agamemnon cu ochii nlcrimai.

67

APTE
Are puls, spuse asistenta.

Cu gtul uscat, Catherine se holb ngrozit la brbatul de pe masa de


operaie. n piept avea nfipt o bar de fier lung de treizeci de centimetri. Un
student leinase deja n faa acelei priveliti, iar cele trei asistente rmseser cu
gurile cscate. Bara era adnc nfipt n piept i se mica n acelai ritm cu
btile inimii.
Care e tensiunea arterial? ntreb Catherine.
Vocea ei pru s-i trezeasc, i imediat toat lumea se puse n micare.
Maneta tensiometrului se umplu cu aer, apoi se goli.
aptezeci cu patruzeci. Pulsul e cam de o sut cincizeci.
Injectez intravenos la ambele mini.
Desfac tava pentru toracotomie
S-l cheme cineva pe doctorul Falco imediat! O s am nevoie de ajutor.
Catherine i puse un halat steril i mnui. Minile i alunecar cu uurin
din cauza transpiraiei. Faptul c bara pulsa i ddea de neles c vrful era
foarte aproape de inim sau, chiar mai ru, era nfipt n ea. Era contraindicat
s-o scoat. Manevra putea s deschid o gaur prin care pacientul avea s piard
tot sngele n cteva minute.
Paramedicii luaser cea mai bun decizie: i puseser perfuzie, l intubaser
i-l aduseser la Urgene fr s mite bara. Restul depindea de ea.
Tocmai apuca scalpelul, cnd ua se deschise. Ridic privirea i scoase un
oftat de uurare cnd l vzu pe Peter Falco. Brbatul se opri brusc cnd ddu cu
ochii de pieptul pacientului strpuns de bar asemenea unui vampir. Spuse:
Ei bine, nu n fiecare zi i-e dat s vezi aa ceva.
Tensiunea arterial scade, strig o asistent.
Nu avem timp s facem bypass. Intru, zise Catherine.
Te ajut imediat.
Peter se ntoarse i ntreb pe un ton care nu trda vreo emoie:
mi putei da un halat, v rog?
Catherine fcu o incizie n peretele anterolateral, ceea ce avea s-i permit s
vad toate organele vitale din cavitatea toracic. Prezena lui Peter o calm. Nu
era doar faptul c era ajutat de nc o pereche de mini pricepute; era vorba
despre Peter. El era omul care intra ntr-o ncpere i, dintr-o singur privire,
evalua situaia. n sala de operaie nu ridica niciodat vocea, nu intra niciodat n
panic. Avea cu cinci ani mai mult experien n chirurgie dect ea, i lucrul sta
se vedea mai ales n astfel de cazuri.
68

Se aez de cealalt parte a mesei, concentrndu-se asupra inciziei.


Nicio problem. Ne distrm deja?
Rdem cu lacrimi.
Se apuc de treab, minile lor sincronizndu-se, tind pieptul cu o for
aproape brutal. El i Catherine mai operaser n echip de foarte multe ori, a a
c amndoi tiau aproape automat de ce avea nevoie cellalt i-i puteau anticipa
micrile.
Care e povestea? vru s tie Peter.
Sngele ni, iar el puse foarte calm o clem hemostatic peste locul care
sngera.
Lucrtor n construcii. S-a mpiedicat, a czut i s-a fcut frigruie.
Asta i poate strica ziua. Retractor Burford, v rog.
Burford.
Cum ne descurcm cu sngele?
Ateptam grupa 0, rspunse o asistent.
Doctorul Murata e pe-aici?
Echipa lui de bypass trebuie s soseasc.
Deci noi trebuie s mai tragem un pic de timp. Cum stm cu ritmul?
Tahicardie sinusal, o sut cincizeci. Cteva contracii ventriculare
premature.
Ritmul sistolic a sczut la cincizeci.
Catherine se uit repede la Peter.
N-o s rezistm pn la bypass.
Atunci hai s vedem ce putem face!
Brusc se ls linitea cnd el se uit prin incizie.
O, Doamne! izbucni Catherine. E n atriu.
Vrful barei penetrase peretele inimii i, cu fiecare btaie, snge proaspt
nea pe marginea gurii. n cavitatea toracic se formase deja o balt de snge.
Dac-o scoatem, o s avem o artezian, avertiz Peter.
Deja sngereaz pe lng ea.
Asistenta anun:
Tensiunea sistolic abia se mai simte.
Bine, zise Peter, fr vreo urm de panic n voce. I se adres uneia dintre
asistente: Poi s-mi faci rost de un cateter Foley de aisprezece cu o sond de
treizeci de centimetri cubi?
A, doctore Falco? Ai zis un Foley?
Mda. Un cateter urinar.
i-o s avem nevoie de-o sering cu zece centimetri cubi de clorur de
sodiu, adug Catherine. Stai pe-aproape ca s-i faci injecia.
Ea i Peter nu aveau nevoie s-i explice nimic unul celuilalt; tiau amndoi
care era planul.
69

Lui Peter i fu nmnat cateterul Foley, un tub proiectat ca s fie introdus n


vezic pentru a goli urina. Erau pe punctul de a-l folosi ntr-un mod la care nu se
mai gndise nimeni.
Se uit la Catherine.
Gata?
Hai s-i dm drumul!
Inima ncepu s-i bat cu putere cnd l vzu pe Peter apucnd bara. l urmri
cum o scotea uor din peretele inimii. Cnd iei, sngele ni din gaur. Imediat,
Catherine introduse captul cateterului urinar.
Umfl balonul, spuse Peter.
Asistenta introduse acul seringii i inject zece centimetri cubi de solu ie
salin n balonul din captul cateterului.
Peter trase de cateter, blocnd cu balonul gaura din peretele atriului. uvoiul
de snge se opri. Abia dac se mai prelingea un firicel.
Care sunt semnele vitale? strig Catherine.
Ritmul sistolic e tot la cincizeci. Avem sngele grupa 0. l punem acum.
Inima continua s bat. Catherine se uit la Peter i-l vzu fcndu-i cu ochiul
prin ochelarii de protecie.
A fost distractiv, nu?
ntinse mna spre clema cu acul cardiac.
Vrei s faci tu onorurile?
Mai ntrebi?
i nmn suportul pentru ac. Avea s coas marginile gurii, apoi s scoat
cateterul Foley nainte s-o nchid de tot. La fiecare mpunstur adnc, simea
privirea aprobatoare a lui Peter. Succesul o fcea s radieze de fericire. Se bucura
din toat inima. Pacientul sta avea s triasc.
Minunat mod de a-i ncepe ziua, nu-i aa? zise el. Rupnd piepturi
desfcute.
Asta e o zi de natere pe care n-o voi uita niciodat.
Propunerea mea rmne valabil pentru disear. Ce zici?
Sunt de gard.
l rog pe Ames s te nlocuiasc. Haide! Cin i dans.
Credeam c mi-ai propus un zbor cu avionul tu.
Ce vrei tu! La dracu, hai s facem sendviuri cu unt de arahide. Aduc eu
Skippy.
Ha! Am tiut ntotdeauna c eti un mare cheltuitor.
Catherine, vorbesc serios.
Observnd schimbarea tonului, se uit la el i-i ntlni privirea neclintit.
Brusc i ddu seama c se fcuse linite i c toat lumea asculta, ateptnd s
vad dac inaccesibila doctori Cordell avea s cad n cele din urm prad
farmecelor doctorului Falco.
70

Mai mpunse o dat cu acul, gndindu-se ct de mult l plcea pe Peter n


calitate de coleg, ct de mult l respecta i ct de mult o respecta el pe ea. Nu
voia ca asta s se schimbe. Nu voia s pun n pericol minunata lor rela ie de
prietenie cu un pas nefericit spre intimitate.
Dar i lipseau att de mult nopile cnd se distra n ora ! i era dor de
vremurile cnd abia atepta s ias, fr s se team.
n camer era nc linite. Lumea atepta.
ntr-un final, l privi.
Vino s m iei la opt!

Catherine i turn un pahar de Merlot i se duse la fereastr, bnd vin i


privind n noapte. Auzea rsete i vedea oamenii plimbndu-se pe
Commonwealth Avenue. Moderna Newbury Street era la distan de un bloc, iar
vara, vineri seara, cartierul Back Bay devenea un adevrat magnet pentru turiti.
Catherine alesese s locuiasc n Back Bay exact din acest motiv; se simea bine
tiind c erau muli oameni prin preajm, chiar dac erau strini. Sunetul muzicii
i rsetele i ddeau senzaia c nu era singur, c nu era izolat.
Cu toate astea, iat-o aici, n spatele ferestrei bine nchise, bndu-i singur
paharul de vin, ncercnd s se conving c era gata s se alture lumii de-afar.
O lume pe care Andrew Capra mi-a furat-o.
mpinse fereastra cu mna, innd degetele arcuite pe sticl, ca i cum ar fi
vrut s sparg nchisoarea aceea steril i s evadeze.
Cu ndrzneal, i bu vinul i puse paharul pe pervaz. Nu voi rmne o
victim, se gndi. Nu-l voi lsa s ctige.
Se duse n dormitor i ncepu s caute printre hainele din dulap. Scoase o
rochie verde din mtase, se mbrc i trase fermoarul. Oare ct trecuse de cnd
nu mai purtase rochia asta? Nici nu-i mai amintea.
Din camera cealalt se auzi anunul calculatorului: Ai primit un e-mail!
Nu-l bg n seam i se duse la baie s se machieze. Pregtirea de dinainte
de plecarea n rzboi, se gndi n vreme ce-i ddea cu rimel i se ruja. i punea
o masc de curaj care s-o ajute s nfrunte lumea. Cu fiecare mi care a pensulei,
i picta ncredere n sine. n oglind apru o femeie pe care o recunoscu cu greu.
O femeie pe care n-o mai vzuse de doi ani.
Bine ai revenit, opti i zmbi.
Stinse lumina din baie i merse n camera de zi, ncercnd s se reobinuiasc
s mearg pe tocuri nalte. Peter ntrzia; era deja opt i un sfert. i aminti de
anunul calculatorului pe care-l auzise din dormitor i se duse s-i verifice emailul. Avea un mesaj de la cineva numit SavvyDoc, cu subiectul Raport de
laborator. l deschise.
Doctore Cordell,
71

Am ataat fotografiile analizei care v vor interesa.


Era nesemnat.
Mut cursorul pe icoana pe care scria Download file, apoi ezit cu degetul
ridicat deasupra mouse-ului. Nu recunotea expeditorul, SavvyDoc, i n mod
normal nu descrca mesaje de la strini. Dar mesajul sta avea n mod clar
legtur cu munca ei, plus c i era menionat i numele.
Ddu clic pe Download.
O fotografie color se contura pe ecran.
Ramase cu gura cscat i sri de pe locul ei ca ars, rsturnnd scaunul pe
podea. Se retrase mpleticindu-se i i duse mna la gur.
Apoi alerg la telefon.

Thomas Moore era la ua ei, privind-o cu atenie.


Fotografia e n continuare pe ecran?
Nu m-am atins de nimic.
Se ddu ntr-o parte, iar el intr, serios, ca un adevrat poliist. Se uit la
brbatul care sttea lng calculator.
El e doctorul Peter Falco, rosti Catherine. Colegul meu de cabinet.
mi pare bine, zise Moore n vreme ce-i strnser minile.
Plnuiam s cinm n ora n seara asta, l puse n tem Peter. Eu am fost
reinut la spital. Am ajuns aici naintea dumitale i Se opri i se uit la
Catherine. Cred c trebuie s o lsm pe alt dat, nu?
Ea i rspunse dnd trist din cap.
Moore se aez la calculator. Un pete tropical strlucitor nota pe monitor.
Atinse mouse-ul.
Apru fotografia pe care o descrcase Catherine.
Ea se ntoarse i se duse la fereastr, cu braele ncruciate, ncercnd s-i
scoat din minte imaginea pe care tocmai o vzuse. n spate, l auzea pe Moore
tastnd, dnd un telefon i zicnd:
Tocmai i-am trimis documentul. L-ai primit?
ntunericul de dincolo de fereastra ei devenise ciudat de linitit. Deja s-a
fcut trziu? se ntreb. Se uit la strada prsit, i nu-i venea s cread c doar
cu o or n urm fusese pregtit s ias n noapte i s se ntoarc n lume.
Acum nu-i dorea dect s zvorasc uile i s se ascund.
Peter se revolt:
Cine dracu i-ar trimite aa ceva? E bolnav!
Prefer s nu vorbesc despre asta, spuse ea.
Ai mai primit aa ceva nainte?
Nu.
Atunci de ce e implicat i poliia?
72

Peter, te rog, oprete-te! Nu vreau s vorbesc despre asta!


Urm o pauz.
Vrei s spui c nu vrei s vorbeti cu mine.
Nu acum. Nu n seara asta.
Dar cu poliia vrei s vorbeti?
Doctore Falco, interveni Moore, ar fi mai bine s plecai acum.
Catherine? Tu ce vrei?
i sesiz suferina din voce, dar nu se ntoarse s-l priveasc.
A vrea s pleci. Te rog.
Nu-i rspunse. Abia cnd se nchise ua, tiu c Peter plecase. Urm o tcere
lung.
Nu i-ai povestit despre Savannah? ntreb Moore.
Nu. N-am fost niciodat n stare s-i spun.
Violul e un lucru prea intim, prea ruinos, despre care nu poi vorbi. Nici
mcar cu cineva care ine la tine.
l ntreb:
Cine e femeia din imagine?
Speram s-mi spunei dumneavoastr.
Catherine cltin din cap.
Nu tiu nici mcar cine a trimis-o.
Scaunul scri cnd Moore se ridic. i simi mna pe umr, nclzindu-i
pielea prin mtasea verde. nc nu se schimbase, i era mbrcat i aranjat
pentru o ieire n ora. Toat ideea cu cina i se pru acum penibil. Ce fusese n
mintea ei? Crezuse c se putea ntoarce i c avea s fie la fel ca toi ceilali? C
avea s fie din nou normal?
Catherine! Trebuie s vorbim despre fotografia asta.
Degetele i strnser umrul, iar ea i ddu brusc seama c o strigase pe
numele mic. Era lng ea, suficient de aproape s i poat simi respira ia
nclzindu-i prul, dar, cu toate astea, nu se simea ameninat. Atingerea oricrui
alt brbat i s-ar fi prut o invadare, dar atingerea lui Moore pur i simplu o alina.
ncuviin din cap.
O s ncerc.
El trase un scaun, i se aezar amndoi n faa calculatorului. Se chinui s se
concentreze asupra fotografiei.
Femeia avea prul cre, mprtiat pe pern. Gura i era acoperit cu o bucat
de band adeziv argintie, iar ochii deschii erau contieni i preau roii n
lumina reflectat de bliul aparatului. Fotografia o arta de la talie n sus. Era
legat de pat, dezbrcat.
O recunoti? o ntreb.
Nu.
E ceva n fotografia asta care i se pare cunoscut? Camera, mobila?
73

Nu. Dar
Ce?
i mie mi-a fcut acelai lucru, opti. Andrew Capra mi-a fcut fotografii.
M-a legat de pat
nghii greu, copleit de umilin, ca i cum corpul ei ar fi fost expus privirii
lui Moore. Se trezi ncrucindu-i braele pe piept, ca s-i apere snii de alt
violare.
Documentul a fost trimis la 7:55 p.m. Iar numele expeditorului
SavvyDoc i spune ceva?
Nu.
i concentr din nou atenia asupra femeii din fotografie, care privea cu
pupilele roii.
E treaz. tie ce urmeaz s-i fac. Ateapt. Aa vrea el, s fii treaz, s
simi durerea, altfel nu are nicio satisfacie.
Dei vorbea despre Andrew Capra, trecuse cumva la timpul prezent, ca i cum
acesta ar mai fi fost nc n via.
De unde putea s-i tie adresa de e-mail?
Nici mcar nu tiu cine e!
El i-a trimis fotografia ie, Catherine. Ai idee cine ar putea s-i fac asta?
Numai unul, se gndi. Dar e mort. Andrew Capra e mort.
Mobilul lui Moore sun. Catherine aproape c sri de pe scaun.
Isuse, zise, cu inima btndu-i cu putere, dup care se aez la loc.
Detectivul deschise clapa telefonului.
Da, acum sunt cu ea
Ascult o clip, apoi se uit brusc la Catherine. Felul n care o privi o sperie.
Ce e? ntreb Catherine.
E detectivul Rizzoli. Spune c a descoperit sursa e-mailului.
Cine l-a trimis?
Tu.
Se simi ca i cum ar fi plmuit-o. Nu putu dect s clatine capul, prea ocat
ca s poat vorbi.
Numele SavvyDoc a fost creat n seara asta, folosindu-se creditul tu
America Online.
Dar eu am dou credite diferite. Unul este pentru uz personal
i cellalt?
Pentru treburile de la birou, s-l folosesc n Fcu o pauz. Birou. Mi-a
folosit calculatorul din birou.
Moore i ridic mobilul la ureche.
Ai auzit, Rizzoli? Apoi fcu o pauz. Ne ntlnim cu tine acolo.

74

Detectivul Rizzoli i atepta chiar n faa cabinetului medical al doctoriei


Cordell. n hol se adunase deja un grup de oameni un gardian, doi poliiti i
civa civili. Catherine presupuse c erau detectivi.
Am percheziionat biroul, i inform Rizzoli. A plecat de mult.
Sigur a fost acolo? vru s tie Moore.
Ambele calculatoare sunt pornite. Numele SavvyDoc e conectat nc pe
America Online.
Cum a intrat?
Ua nu pare s fi fost forat. Exist un contract cu o firm de cur enie
angajat s fac ordine prin birourile astea, aa c exist o mulime de chei de
acces mprtiate n toate prile. n plus, mai sunt i ali angajai care lucreaz n
cabinetul sta.
Avem un contabil, o recepioner i dou asistente, zise Catherine.
i mai suntei tu i doctorul Falco.
Da.
Ei bine, asta nseamn nc ase chei care ar fi putut fi pierdute sau
mprumutate, fu reacia spontan a lui Rizzoli.
Lui Catherine nu-i plcea Rizzoli, i se ntreba dac sentimentul era reciproc.
Rizzoli fcu un semn spre cabinet.
Bun! Haidei s v conducem nuntru, s vedem dac lipsete ceva. Dar s
nu atingei nimic, da? Nici ua, nici calculatoarele. ncercm s vedem dac
exist amprente.
Catherine se uit la Moore, care i puse protector braul n jurul umerilor ei.
Intrar cu toii n cabinet.
Arunc doar o privire scurt spre sala de ateptare, apoi trecu la recepie, unde
lucrau ceilali angajai. Calculatorul contabilului era pornit. Compartimentul
pentru dischete era gol; intrusul nu lsase nimic n urm.
Cu un stilou, Moore atinse mouse-ul calculatorului, i imediat apru pagina de
pe America Online. n zona cu nume selectate era n continuare scris
SavvyDoc.
Vi se pare ceva schimbat n camera asta? ntreb Rizzoli.
Catherine ddu din cap.
Bine. Haidei s intrm n biroul dumneavoastr!
Inima ncepu s-i bat mai repede n timp ce mergea pe coridor, trecnd pe
lng cele dou sli de consultaii. Ajunse n birou. Imediat se uit spre tavan.
ip i sri napoi, aproape lovindu-se de Moore. Detectivul o prinse n brae i o
inu nemicat.
Aici l-am gsit, rosti Rizzoli artnd spre stetoscopul care atrna de lampa
de deasupra. Bnuiesc c nu acolo l-ai lsat.
Catherine clatin din cap. Cu o voce slab, spuse:
A mai fost aici.
75

Rizzoli o privi fix.


Cnd?
n ultimele zile. Mi-au lipsit unele lucruri. Sau au fost mutate.
Ce lucruri?
Stetoscopul. Halatul.
Uitai-v prin camer, zise Moore, mpingnd-o cu blndee nainte. A mai
fost mutat i altceva de la locul lui?
Se uit la rafturile cu cri, la birou, la dulapul cu fiiere. sta era spaiul ei
privat, pe care i-l aranjase singur. tia unde trebuiau i unde nu trebuiau s se
afle lucrurile.
Calculatorul e pornit, spuse. Eu l opresc ntotdeauna cnd plec.
Rizzoli mic mouse-ul, i pe ecran se ivi prima pagin de pe site-ul American
Online, cu ID-ul lui Catherine, CCORD.
Aa v-a aflat adresa de e-mail, deduse Rizzoli. Tot ce a avut de fcut a fost
s v deschid calculatorul.
Femeia se uit la tastatur. Te-ai atins de tastele astea. Ai stat pe scaunul
meu.
Vocea lui Moore o sperie.
Lipsete ceva? E posibil s fie ceva mic, ceva foarte personal.
De ce ntrebai asta?
Aa acioneaz el.
Deci li s-a ntmplat i celorlalte femei, se gndi. Celorlalte victime.
Poate fi ceva de uz personal, continu Moore. Ceva pe care numai
dumneavoastr l folosii. O bijuterie. Un pieptene, un lan pentru chei.
O, Doamne!
Deodat se aplec s scotoceasc prin sertarul de sus al biroului.
Hei! strig Rizzoli. V-am spus s nu atingei nimic.
Dar Catherine bgase deja mna n sertar, cutnd nnebunit printre stilouri i
creioane.
Nu-i aici!
Ce lipsete?
in un rnd de chei de rezerv n birou.
Ce chei sunt acolo?
O cheie de la main. De la dulapul de la spital
Fcu o pauz, i i simi dintr-odat gtul uscat.
Dac mi-a umblat prin dulap n timpul zilei, atunci a avut acces la geanta
mea.
Se uit la Moore.
La cheile casei mele.

Tehnicienii cutau deja amprente cnd Moore se ntoarse n cabinetul medical.


76

Ai bgat-o n pat, nu? ntreb Rizzoli.


O s doarm n rezerva de la camera de gard. Nu vreau s se duc acas
pn nu va fi n siguran.
O s-i schimbi personal toate ncuietorile?
Se ncrunt, remarcnd expresia feei i neplcndu-i ce vedea.
E vreo problem?
E o femeie drgu.
tiu unde bai, se gndi, apoi eliber un oftat obosit.
Un pic rnit. Un pic vulnerabil, continu Rizzoli. Doamne, asta l poate
face pe orice tip s vrea s dea fuga s o apere!
Nu asta e meseria noastr?
Doar despre asta e vorba, despre meserie?
Refuz s comentez, i replic i iei din cabinet.
Rizzoli l urm n hol ca un buldog care voia s-l mute.
Ea e n centrul cazului stuia, Moore. Nu tim dac ne zice adevrul. Te
rog, spune-mi c nu ncepi s te implici sentimental.
Nu sunt implicat.
Nu sunt oarb.
i ce anume vezi?
Vd cum te uii la ea. Vd i cum se uit ea la tine. Observ un poliist care
i pierde obiectivitatea. Se opri. Un poliist care o s sufere.
Dac ar fi ridicat vocea, dac i s-ar fi adresat cu agresivitate, poate i-ar fi
rspuns pe msur. Dar rostise ultimele cuvinte ncet, iar el nu acumulase destul
furie pentru a riposta.
Nu a spune asta oricui, urm Rizzoli. Dar cred c tu eti unul dintre bieii
buni. Dac erai Crowe sau vreun alt nenorocit, i-a fi zis: N-ai dect s suferi,
m doare n cot. Dar nu vreau s i se ntmple i ie.
Se privir un moment, iar Moore se simi ruinat c nu putea s treac dincolo
de aspectul placid al lui Rizzoli. Orict de mult i-ar fi admirat mintea strlucit,
dorina de a iei mereu ctigtoare, nu putea vedea dect faa ei banal i
costumele ei fr form. ntr-un fel, el nu era deloc altfel dect Darren Crowe,
dect toi nenorociii ia care-i puneau tampoane n sticla de ap. Nu merita s-l
admire.
Auzir pe cineva tuind, se ntoarser i-l vzur pe tehnician stnd n prag.
Nu avem amprente, i inform. Am verificat ambele calculatoare.
Tastaturile, mouse-urile, dispozitivele pentru dischete. Toate au fost curate.
Telefonul lui Rizzoli sun. n timp ce deschidea clapa, murmur:
La ce ne ateptam? Nu avem de-a face cu un imbecil.
Dar uile? ntreb Moore.
Sunt cteva fragmente, rspunse tehnicianul. Dar, cu atia oameni care
intr i ies de-aici pacieni, angajai , nu vom putea identifica nimic.
77

Hei, Moore, i ntrerupse Rizzoli n timp ce-i nchidea telefonul, hai s


mergem!
Unde?
La sediu. Brody zice c o s ne arate miracolul pixelilor.

Am pus imaginea n Photoshop, anun Sean Brody. Fiierul are 3


megabytes, ceea ce nseamn c are o mulime de detalii. Individul sta nu face
fotografii neclare. A trimis o poz de calitate, n care poi vedea tot, pn i
genele victimei.
Brody era expertul tehnic de la Programul de Documentare Baseline, un tnr
de douzeci i trei de ani. Sttea aplecat peste calculator, cu mna practic lipit
de mouse. Moore, Rizzoli, Frost i Crowe se aliniaser n spatele lui, uitndu-se
peste umrul lui la monitor. Brody avea un rs enervant, ca de acal, iar din cnd
n cnd mai scotea cte un chicot de ncntare pe msur ce derula imaginea de
pe ecran.
Asta e fotografie fcut cu senzor full-frame, continu Brody. Victima e
legat de pat. E treaz, are ochii deschii i roii din cauza bliului. Se pare c are
band adeziv lipit pe gur. Acum, uitai aici, n stnga, se vede un col dintr-o
noptier. E un ceas aezat pe dou cri. Mrim imaginea i vedem ct e ceasul.
Dou i douzeci, zise Rizzoli.
Exact. Acum ntrebarea e, ziua sau noaptea? Hai s mergem n partea de
sus a fotografiei, unde se vede un col de fereastr! Draperiile sunt trase, dar
putem da un clic aici, n locul unde cele dou draperii nu se lipesc bine. Nu se
vede lumina soarelui. Dac ora indicat de ceas e corect, atunci fotografia asta a
fost fcut la dou i douzeci noaptea.
Da, dar cnd? ntreb Rizzoli. Asta s-ar fi putut s fie asear sau anul
trecut. La dracu, nici mcar nu tim dac Chirurgul este cel care a fcut
fotografia!
Brody i arunc o privire enervat.
nc nu am terminat.
Bine, ce mai e?
Hai s ne uitm n josul imaginii! Privii ncheietura dreapt a femeii! E
acoperit de band adeziv. Dar vedei pata asta mic neagr? Ce anume crede i
c e?
Art pata, ddu un clic, iar detaliul se mri.
Tot nu seamn cu nimic, ntrerupse Crowe.
Bine, l mai mrim un pic.
Mai ddu un clic. Pata neagr cpt form.
Isuse! izbucni Rizzoli. Seamn cu un clu. Asta e brara-amulet a
Elenei Ortiz!
Brody se uit la ea cu un rnjet.
78

Sunt bun sau nu?


E el, murmura Rizzoli. E Chirurgul.
Moore i ceru:
ntoarce-te la noptier!
Brody reveni la mrimea normal a fotografiei i mut sgeata n col ul din
stnga jos.
La ce vrei s te uii?
Ceasul ne spune c e dou i douzeci. Apoi mai sunt i cele dou cr i de
dedesubt. Uitai-v la cotoarele lor. Vedei cum supracoperta celei de sus reflect
lumina?
Da.
Cu siguran are o supracopert de plastic care s o protejeze.
Aa zise Brody, nenelegnd unde voia s ajung.
Mrete imaginea cotorului crii de sus, continu Moore. Vezi dac se
poate citi titlul.
Brody fix sgeata i mri.
Se pare c sunt dou cuvinte, rosti Rizzoli. Vd un the.
Brody mri din nou, apropiind imaginea.
Cel de-al doilea cuvnt ncepe cu un S, gri Moore. i uitai-v aici!
Btu cu degetul n ecran.
Vedei ptrelul sta alb de-aici, din partea de jos a cotorului?
neleg ce vrei s spui, exclam Rizzoli, incitat. Titlul. Haide, la naiba,
avem nevoie de titlul la!
Brody aez sgeata i mai ddu un clic.
Moore se holb la ecran, la cel de-al doilea cuvnt de pe cotorul crii. Brusc,
se ntoarse i-i lu telefonul.
Am ratat ceva? ntreb Crowe.
Titlul crii e The Sparrow, l lmuri Moore, accentund litera O. Iar
ptrelul de pe cotor fac pariu c e un numr de telefon.
E o carte mprumutat de la bibliotec, adug Rizzoli.
La cellalt capt se auzi o voce:
Centrala.
Sunt detectivul Thomas Moore, de la Poliia din Boston. Am nevoie de un
numr pentru cazuri de urgen de la Biblioteca Public din Boston.

Iezuii n spaiu, spuse Frost i se aez pe scaunul din spate. Despre asta e
vorba n carte.
Goneau pe Centre Street, cu Moore la volan, cu luminile de urgen pornite.
Drumul le era deschis de dou maini de patrul.
tii, soia mea aparine grupului stuia de lectur, adug Frost. mi
amintesc c zicea ceva de The Sparrow.
79

Deci e o carte SF? vru s tie Rizzoli.


Nu, e mai degrab despre chestii religioase profunde. Care e natura lui
Dumnezeu, chestii d-astea.
Atunci nu trebuie s-o citesc, spuse Rizzoli. Cunosc toate rspunsurile. Eu
sunt catolic.
La o intersecie, Moore i inform:
Suntem aproape.
Adresa pe care o cutau era n Jamaica Plain, un cartier din vestul Bostonului,
nghesuit ntre Parcul Franklin i oraul vecin Brookline. Numele femeii era Nina
Peyton. n urm cu o sptmn, mprumutase un exemplar din The Sparrow de
la filiala bibliotecii din Jamaica Plain. Dintre toi abonaii care mprumutaser
copii ale acestei cri, Nina Peyton fusese singura care, la dou noaptea, nu
rspunsese la telefon.
Aici e, zise Moore, iar patrula din faa lor coti la dreapta pe Eliot Street.
Merse cu aceeai vitez i, un bloc mai ncolo, trase pe dreapta n spatele celor
dou maini.
Girofarul rspndea n noapte raze de un albastru ireal, n timp ce Moore,
Rizzoli i Frost intrau prin poarta din fa i se apropiau de cas. nuntru,
strlucea o lumin slab.
Moore se uit spre Frost, care ncuviin i se duse n spatele cldirii.
Rizzoli ciocni la ua din fa i strig:
Poliia!
Ateptar cteva secunde.
Rizzoli ciocni iar, de data asta mai tare.
Doamn Peyton, suntem de la poliie! Deschidei ua!
Urm o pauz de trei secunde. Brusc, vocea lui Frost pri n staie:
Prin fereastra din spate se vede un televizor aprins!
Moore i Rizzoli se uitar unul la cellalt i, fr s scoat o vorb, luar
decizia.
Cu captul lanternei, Moore sparse fereastra de lng ua din fa, bg mna
i trase zvorul.
Rizzoli intr prima, ghemuindu-se uor, descriind cu arma un semicerc n aer.
Moore o urm ndeaproape. Nivelul adrenalinei i crescu pe msur ce nregistra
rapid o succesiune de imagini. Podea din lemn. Un dulap deschis. Buctria
drept n fa, camera de zi n dreapta. O singur veioz luminnd pe o mas n
fundul camerei.
Dormitorul, i suger Rizzoli.
Du-te!
Alergar pe hol, n spatele lui Rizzoli, care i rotea capul n stnga i-n
dreapta, trecnd pe lng o baie, un dormitor pentru oaspei, amndou goale.
80

Ua de la captul culoarului era ntredeschis; nu puteau vedea dincolo de ea, n


dormitorul ntunecat din spate.
Cu mna alunecndu-i pe arm, cu inima bubuindu-i n piept, Moore se
ndrept spre u.
Mirosul sngelui, cald i scrbos, l izbi. Gsi ntreruptorul i aprinse lumina.
Chiar nainte ca imaginea s-i ajung la retin, tiu ce avea s gseasc. Cu toate
astea, nu era pe deplin pregtit pentru o asemenea grozvie.
Abdomenul femeii fusese deschis. Intestinele i ieeau din incizie i-i atrnau
ca nite panglici groteti peste marginea patului. Sngele i picura din rana
deschis de la gt i se aduna ntr-o balt pe podea.
Lui Moore i lu o venicie ca s proceseze ce vedea. Abia atunci nregistr
toate detaliile i nelese. Sngele era nc proaspt i nc mai picura. Lipsea
jetul arterial mprtiat pe perete. O balt de snge nchis la culoare, aproape
negru se ntindea pe jos.
Se duse spre acel corp, clcnd n snge.
Hei! ip Rizzoli. Contaminezi locul!
i puse degetele pe poriunea netiat de pe gtul victimei.
Cadavrul deschise ochii.
Doamne! E nc vie.

81

OPT
Catherine se foi agitat n pat, cu inima btnd de s-i sar din piept, cu nervii
ntini la maximum de fric. Privi n ntuneric, chinuindu-se s se controleze.
Cineva ciocni la ua rezervei ei.
Doctore Cordell?
Catherine recunoscu vocea uneia dintre asistentele de la camera de gard.
Doctore Cordell?
Da, rspunse Catherine.
Avem un caz grav care trebuie s vin! Pierdere mare de snge, rni la
abdomen i la gt. tiu c doctorul Ames trebuia s fie de gard n noaptea asta,
dar a ntrziat. Doctorul Kimball o s aib nevoie de ajutorul dumneavoastr!
Spune-i c vin imediat.
Catherine aprinse veioza i se uit la ceas. Era 2:45 a.m. Dormise doar trei
ore. Rochia verde de mtase era aezat pe scaun. I se prea att de strin, ca i
cum i-ar fi aparinut altei femei.
Halatul de pe ea era ud de sudoare, dar nu avea timp s se schimbe. i prinse
prul ncurcat ntr-o coad de cal i se duse la chiuvet s-i spele fa a cu ap
rece. Femeia din oglind era o strin cu un chip trist.
Concentreaz-te. Trebuie sa alungi frica. E timpul s mergi la lucru.
ncl n picioarele o pereche de adidai pe care i scosese dintr-un dulap i,
trgnd adnc aer n piept, iei din rezerv.
Timp estimat pn la sosire, dou minute! strig o asistent de la camera
de gard. Paramedicii spun c ritmul sistolic a sczut la aptezeci!
Doctore Cordell, vin n Sala unu.
Pe cine avem n echip?
Pe doctorul Kimball i nc doi medici rezideni. Slav Domnului c
suntei deja aici. Maina doctorului Ames s-a stricat, i nu poate ajunge
Catherine intr n Sala unu. Dintr-o singur privire, vzu c echipa se
pregtise pentru ce era mai ru. Atrnaser deja trei pungi cu soluie Ringer;
firele pentru perfuzii erau ncolcite i ateptau s fie legate. Un curier era
pregtit s duc flacoanele cu snge la laborator. Cei doi rezideni stteau de-o
parte i de alta a mesei, innd n mini catetere intravenoase, iar Ken Kimball,
doctorul de gard, rupsese deja banda care sigila tava pentru laparotomie.
Catherine i puse o bonet chirurgical, apoi mbrc un halat steril. O
asistent i leg halatul la spate i-i ddu prima mnu. Cu fiecare articol de
mbrcminte al uniformei mai ctiga un strat de autoritate i se simea mai
82

puternic, mai stpn pe situaie. n ncperea asta, ea era salvatoarea, nu


victima.
Care e povestea pacientei? ntreb Kimball.
Atac. Rni la abdomen i la gt.
mpucat?
Nu. njunghiat.
Catherine se opri cnd era pe punctul de a-i pune i cea de-a doua mnu.
Brusc, simi un gol n stomac. Gt i abdomen. njunghiat.
Ambulana oprete! strig o asistent prin u.
E momentul s ne ocupm de snge i de intestine, spuse Kimball i se
duse s ntmpine pacienta.
Catherine, mbrcat deja cu hainele sterile, rmase pe loc. n camer se ls
brusc tcerea. Nici cei doi rezideni i nici asistenta scund care era pregtit s-i
nmneze instrumentele nu spuser nimic. Urmreau ce se ntmpla n spatele
uii.
l auzir pe Kimball strignd:
Haidei, haidei, haidei!
Ua se trnti de perete i targa fu mpins nuntru. Catherine privi
cearafurile mbibate cu snge, prul castaniu-nchis al unei femei i faa
acoperit cu band adeziv care inea strns o sond endotraheal pentru a o
ajuta s respire.
Numrar pn la trei i mutar pacienta pe mas.
Kimball trase cearaful dezgolind trunchiul femeii.
n haosul care domnea acolo, nimeni nu auzi zgomotul scos de Catherine cnd
inspir adnc. Nimeni nu o observ mpleticindu-se. Se uit la gtul femeii, la
bandajul-compres care se nroise. i privi abdomenul, unde nc o compres
fixat n grab sttea s cad, lsnd s se preling sngele pe carnea dezgolit.
Ceilali ncepur s acioneze, conectnd perfuziile i conductorii cardiaci,
ventilnd plmnii victimei. Catherine rmase pe loc, imobilizat de fric.
Kimball ndeprt compresa de pe abdomen. Intestinele subiri se revrsar i
czur pe mas.
Ritmul sistolic e la aizeci, i abia se mai simte! Intr n tahicardie
sinusal
Nu-i pot introduce perfuzia! Are vena fcut praf!
ncearc n vena subclovial!
Poi s mai introduci nc un cateter?
La dracu! Toat zona asta e contaminat
Doctore Cordell? Doctore Cordell?
nc uluit, Catherine se ntoarse spre asistenta care o strigase i o vzu
ncruntndu-se pe deasupra mtii chirurgicale.
Vrei tampoane?
83

Catherine nghii n sec. Trase aer n piept.


Da. Tampoane. i o aspirare
i fix din nou atenia asupra pacientei. O femeie tnr. O amintire din
trecut o deconcert; revedea o alt camer de gard, ntr-o noapte n Savannah,
cnd ea nsi fusese femeia de pe mas.
N-am s te las s mori. N-am s-l las s te revendice.
Lu o mn de burei i de hemostate de pe tava cu instrumente. Era din nou
sigur pe ea; profesionista i recptase controlul. Anii de pregtire chirurgical
i spuser cuvntul. Se uit mai nti la rana de la gt i scoase compresa. Snge
nchis la culoare ni i stropi podeaua.
Carotida, exclam unul dintre rezideni.
Catherine puse un burete pe ran i respir adnc.
Nu. Dac ar fi fost carotida, ar fi murit pn acum.
Se uit la asistenta scund.
Scalpel.
Instrumentul i fu aezat n palm. Fcu o pauz, adunndu-i puterile naintea
operaiei grele, apoi puse vrful scalpelului pe gtul femeii. Pstrnd presiunea
asupra rnii, despic repede pielea spre falc, scond la iveal vena jugular.
N-a tiat suficient de adnc ca s ating carotida, spuse. Dar a tiat
jugulara. Iar captul sta se retrage spre esutul moale.
Ls jos scalpelul i apuc pensa.
Doctore rezident? Vreau s absorbi cu buretele. Uor!
O s refacei legtura prin anastomoz?
Nu, am s-o leg doar. Va face drenaj lateral. Trebuie s dezvelesc ct mai
mult din ven ca s pot face sutura n jurul ei. Clem vascular.
Imediat instrumentul i ajunse n mn.
Catherine aranj clema i o prinse de vasul expus. Apoi oft i se uit la
Kimball.
Sngerarea e oprit. Am s-o leg mai trziu.
i ndrept atenia asupra abdomenului. Kimball i cellalt rezident curaser
zona fcnd absorbii i folosind tampoane, iar rana era la vedere. Cu grij,
Catherine mpinse ntr-o parte intestinele i se uit n rana deschis. Ceea ce vzu
i fcu grea i o nfurie.
Peste mas, ntlni privirea uimit a lui Kimball.
Cine ar face aa ceva? bigui el ncet. Cu ce dracu ne confruntm aici?
Cu un monstru, i rspunse.

Victima e n continuare n operaie. E nc vie.


Rizzoli i nchise telefonul i se uit la Moore i la doctorul Zucker.
Acum avem un martor. Necunoscutul nostru devine neglijent.
Nu neglijent. Grbit. Nu a avut timp s-i termine treaba.
84

Moore sttea lng ua dormitorului, analiznd sngele de pe podea. Era nc


proaspt i strlucea. Nu a avut timp s se usuce. Chirurgul tocmai a fost aici.
Fotografia i-a fost trimis prin e-mail lui Cordell la 7:55 p.m., zise Rizzoli.
Ceasul din fotografie arat 2:20.
Fcu semn spre ceasul de pe noptier.
Ora e corect. Ceea ce nseamn c a fcut fotografia noaptea trecut. A
inut victima vie n casa asta pentru mai mult de douzeci i patru de ore.
Prelungind plcerea.
i mai ndrzne, adug dr. Zucker pe un ton nelinititor de admirativ.
Recunotea c avea de-a face cu un adversar redutabil.
Nu numai c ine victima vie o zi ntreag, dar o i las aici pentru o
vreme, pentru a merge s trimit un e-mail. Tipul sta se joac cu minile noastre.
Sau cu doctorul Cordell, zise Moore.
Poeta victimei zcea pe masa de toalet. Cu minile nmnuate, Moore i
cercet coninutul.
Portofel cu treizeci i patru de dolari. Dou cri de credit. Legitimaie de
serviciu de la Institutul de Cercetare Lawrence, Departamentul vnzri. Carnet
de conducere pe numele Nina Peyton, douzeci i nou de ani, un metru aizeci
i patru, cincizeci i nou de kilograme. Se uit pe spatele permisului de
conducere. Donatoare de organe.
Cred c tocmai a donat, coment Rizzoli.
Desfcu fermoarul unui buzunar lateral.
Are o agend pentru ntlniri.
Rizzoli se ntoarse i se uit la el cu interes.
Da?
Moore deschise agenda la luna n curs. Nu coninea nimic. Rsfoi paginile
napoi pn ce gsi o not, fcut n urm cu opt sptmni: De pltit chiria.
Mai ddu cteva pagini napoi i gsi cteva notie: Ziua lui Sid. Cur torie.
Concert la 8:00. edin de lucru. Toate detaliile lumeti care compun o via.
De ce ncetase s mai scrie n urm cu opt sptmni? Se gndi la femeia care
notase cuvintele alea, care scrisese att de ordonat cu cerneal. O femeie care
probabil c se uita la paginile goale din decembrie i i nchipuia Crciunul i
zpada, avnd toate motivele sa cread c va avea parte de srbtori fericite.
nchise agenda; fu copleit de un val de tristee i, pentru o clip, nu mai putu
scoate un sunet.
Nu a rmas nimic n aternuturi, i inform Frost, ghemuit lng pat. N-a
uitat niciun fir chirurgical, niciun instrument, nimic.
Pentru un tip care se presupune c se grbea, rosti Rizzoli, a lsat curat
lun n urma lui. i uite! A avut timp s mpacheteze pijamalele.
Art spre o cma de noapte din bumbac, care era frumos mpturit pe un
scaun.
85

Asta nu se prea potrivete cu graba lui.


Dar i-a lsat victima s triasc, spuse Moore. A fcut cea mai mare
greeal posibil.
N-are sens, Moore. mpacheteaz cmaa de noapte, adun totul n urma
lui Iar apoi e att de neglijent nct s lase n urm un martor? E prea de tept
ca s fac greeala asta.
Chiar i cei mai detepi o dau n bar, interveni Zucker. Ted Bundy a
devenit neglijent la sfrit.
Moore l privi pe Frost.
Tu i-ai telefonat victimei?
Da. Cnd aproape terminasem lista aia cu numere de telefon pe care ne-o
dduser cei de la bibliotec. Am sunat aici pe la dou, dou i un sfert. Mi-a
rspuns robotul. Nu am lsat niciun mesaj.
Moore se uit prin camer, dar nu vzu niciun robot. Merse n camera de zi,
unde vzu telefonul pe masa din fund. Avea un dispozitiv pentru identificarea
apelantului, iar butonul pentru afiarea listei cu numere era mnjit de snge.
Folosi vrful unui creion ca s apese butonul, i pe ecranul digital apru
numrul de telefon al ultimului apel.
Poliia din Boston 2:14 a.m.
Asta l-a speriat? ntreb Zucker, care-l urmase n camera de zi.
Era aici cnd a sunat Frost. E snge pe dispozitivul de identificare a
apelantului.
Deci telefonul a sunat. Iar necunoscutul nostru nu terminase. Nu a obinut
nicio satisfacie. Dar un telefon n miezul nopii probabil c l-a intrigat. A venit
aici, n camera de zi, i a vzut numrul de pe ecran. A vzut c poliia ncerca s
dea de victim.
Zucker se opri.
Tu ce ai fi fcut?
A fi plecat.
Zucker ncuviin, iar pe buze i se ivi un zmbet.
Pentru tine e doar un joc, se gndi Moore. Se duse la fereastr i se uit pe
strad, care era un caleidoscop strlucitor de lumini albastre. ase maini de
poliie erau parcate n faa casei. Era i presa acolo; putea s vad dubele
televiziunii locale care-i reglaser antenele satelit.
N-a apucat s se bucure, relu Zucker.
A terminat extirparea.
Nu, sta e doar un suvenir. Ceva care s-i aminteasc de vizit. Nu a venit
aici doar pentru a colecta un organ. A venit s triasc emoia deplin: s simt
cum se scurge viaa unei femei. Dar de data asta nu a cptat ce cuta. A fost
86

ntrerupt, atenia i-a fost distras de teama c vine poli ia. Nu a stat suficient
timp, s-i vad victima cum moare.
Zucker fcu o pauz.
Urmtoarea vizit va avea loc foarte curnd. Necunoscutul nostru e
frustrat, iar tensiunea i se va prea de nesuportat. Ceea ce nseamn c a nceput
deja s vneze o nou victim.
Sau poate c a ales-o deja, rosti Moore, gndindu-se la Catherine Cordell.
Afar se crpa de ziu. Moore nu dormise de aproape douzeci i patru de ore
i lucrase toat noaptea la capacitate maxim, alimentat numai cu nite cafea. Cu
toate astea, cnd se uit la cerul care se lumina, nu simi deloc oboseala, ci doar o
nelinite rennoit. Exista un fel de legtur ntre Catherine i Chirurg, pe care el
n-o putea nelege. Un fir invizibil o lega pe femeie de monstru.
Moore!
Se ntoarse spre Rizzoli i observ imediat tulburarea din ochii ei.
Tocmai au sunat cei de la Agresiuni sexuale, l inform ea. Victima noastr
e o doamn foarte ghinionist.
Ce vrei s spui?
n urm cu dou luni, Nina Peyton a fost violat.
Vestea l lu prin surprindere. Se gndi la paginile goale din agenda victimei.
n urm cu opt sptmni, ncetase s mai scrie n ea. Atunci se oprise brusc viaa
Ninei Peyton.
S-a ntocmit un raport?
Nu numai un raport, rspunse Rizzoli. S-au colectat i probe.
Dou victime violate? ntrerupse Zucker. S fie aa de simplu?
Crezi c violatorul se ntoarce s le ucid?
Nu cred c e doar ntmplare. 10% dintre violatorii n serie comunic mai
trziu cu victimele lor. E modalitatea prin care individul nostru prelungete
groaza. Asta e obsesia lui.
Violul e preludiul pentru crim.
Rizzoli pufni dezgustat.
Drgu.
Brusc, lui Moore i veni o alt idee.
Ai spus c s-au colectat probe. S-a fcut analiza probelor luate din vagin?
Da. Ateptm analiza ADN-ului.
Cine a luat probele? A mers la camera de gard?
Era aproape sigur c rspunsul avea s fie: Centrul Medical Pilgrim.
Dar Rizzoli cltin din cap:
Nu a fost la camera de gard. A mers la Clinica pentru Femei Forest Hills.
E chiar pe strada asta.

87

Pe unul dintre pereii slii de ateptare ai clinicii se afla un poster color cu


aparatul genital feminin alturi de urmtoarele cuvinte: Femeia. O frumusee
uimitoare. Cu toate ca era de acord c trupul femeiesc era o creaie miraculoas,
cnd se uit la diagrama att de explicit, Moore se simi ca un maniac sexual
josnic. Observ c n camera de ateptare erau cteva femei care l urmreau
asemenea unor gazele care nu scap din ochi prdtorul ivit n mijlocul lor.
Faptul c era nsoit de Rizzoli nu schimba situaia; era un mascul strin.
Se simi mai bine cnd recepionera li se adres n cele din urm:
O s v primeasc acum. E ultima camer pe dreapta.
Rizzoli porni nainte pe coridor, trecnd pe lng posterele cu Zece semne c
partenerul tu e agresiv i Cum i dai seama c e viol? Pe msur ce Moore
avansa, se simea ca i cum toate pcatele brbteti se lipeau de el, ca nite pete
care i murdreau hainele. Rizzoli nu avea habar de toate astea, pentru c se afla
pe un teritoriu familiar. Era ntr-un spaiu destinat femeilor. Ciocni la u a pe
care scria: Sarah Daly, asistent medical.
Intr!
Femeia care se ridic s-i primeasc prea tnr i la mod. Pe sub halatul
alb, purta blugi i un tricou negru, iar frizura bieeasc i scotea n eviden
ochii negri vioi i pomeii elegani. Moore nu se putu ab ine s nu se uite la
micul cercel auriu din nara stng. Mare parte din ntrevedere, avu impresia c
vorbete cu cercelul la.
I-am revzut fia medical dup ce ai sunat, le spuse Sarah. tiu c i la
poliie s-a ntocmit un dosar.
L-am citit, rspunse Rizzoli.
i de ce ai venit aici?
Nina Peyton a fost atacat azi-noapte, n casa ei. Acum se afl ntr-o
situaie critic.
La nceput, femeia fu ocat. Apoi se nfurie brusc. Moore vzu asta din
tresrirea obrazului i din scnteierea ochilor.
El a fost?
El?
Brbatul care a violat-o?
E o posibilitate pe care o lum n calcul, afirm Rizzoli. Din nefericire,
victima e n com i nu poate vorbi.
Nu-i mai spunei victima. Are un nume.
Rizzoli tresri, iar Moore i ddu seama c femeia se enervase. ntrevederea
nu ncepea prea bine. Zise:
Doamn Daly, s-a petrecut un lucru incredibil de brutal i avem nevoie
Nimic nu e incredibil, ripost Sarah. Nu i atunci cnd vorbim despre ceea
ce le fac brbaii femeilor. Ridic un dosar de pe birou i i-l nmn.
88

Fia ei medical. n dimineaa n care a fost violat, a venit la clinica


noastr. Eu am vzut-o n ziua aceea.
Tot dumneavoastr ai consultat-o?
Eu am fcut totul. Interogatoriul, examenul pelvian. Am colectat secreiile
vaginale, iar la microscop am vzut c exista sperm. I-am pieptnat prul
pubian, i-am tiat unghiile pentru a colecta probele necesare care s confirme c
a existat viol. I-am dat pastila de a doua zi.
Nu a mers la camera de gard a spitalului pentru alte teste?
Victima unui viol care vine la aceast clinic e ngrijit din toate punctele
de vedere de o singur persoan. Ultimul lucru de care are nevoie e s i se
perinde prin fa o mulime de necunoscui. Aa c i iau snge i l trimit la
laborator. Dau toate telefoanele necesare la poliie. Numai dac aa dorete
victima.
Moore deschise dosarul i vzu fia de informare asupra pacientei. Se gseau
acolo data de natere a Ninei Peyton, adresa, numrul de telefon i locul de
munc. Trecu la pagina urmtoare, care era umplut cu un scris mic i nghesuit.
Data primei vizite era 17 mai.
Principala plngere: viol.
Istoricul prezentei suferine: Femeie alb de 29 de ani crede c a
fost violat. Asear n vreme ce bea ceva la Gramercy Pub s-a sim it
ameit i-i amintete c a mers la baie. Nu-i mai aduce aminte
nimic din ce s-a ntmplat dup
S-a trezit acas n patul ei, relu Sarah. Nu-i amintea cum a ajuns acas.
Nu-i amintea s se fi dezbrcat. Cu siguran nu-i amintea s-i fi sf iat
propria bluz. Dar s-a trezit complet dezbrcat. Coapsele i erau acoperite cu un
lichid despre care a crezut c era sperm. Avea un ochi umflat i vnti pe
ambele ncheieturi. A neles destul de repede ce i se ntmplase. i a reacionat
la fel ca alte victime violate. S-a gndit: E vina mea. N-ar fi trebuit s fiu a a de
neglijent. Dar aa suntem noi, femeile. Se uit int la Moore. Dm vina pe noi
pentru orice, chiar i atunci cnd de fapt brbatul e cel care ne-o trage.
Confruntat cu asemenea furie, nu mai zise nimic. Privi la fi i citi rezultatul
examenului fizic.
Pacienta e rvit, o femeie introvertit care vorbete ncet. Este
nensoit i a venit pe jos de acas la clinic
Tot vorbea despre cheile ei de la main, continu Sarah. Era btut, avea
un ochi nchis i umflat i nu se putea gndi dect c i pierduse cheile de la
main i c trebuia s le gseasc, altfel nu avea s mai poat ajunge la munc.
89

Mi-a luat ceva timp pn s o scot din starea asta i s o fac s-mi vorbeasc.
Aveam n fa o femeie creia nu i se ntmplase niciodat nimic cu adevrat ru.
Era educat, independent. Era reprezentant de vnzri la Institutul de Cercetare
Lawrence. Avea zilnic de-a face cu oamenii. i iat c se gsea aici, aproape
paralizat, cu obsesia prosteasc de a-i gsi cheile de la main. n cele din
urm, i-am deschis poeta, am cutat prin toate buzunarele i am gsit cheile.
Abia dup asta a putut s fie atent la mine i s spun ce se ntmplase.
i ce a zis?
Se dusese la Gramercy Pub pe la nou pentru a se ntlni cu o prieten.
Prietena n-a mai aprut, aa c Nina a mai stat puin. A but un martini, a vorbit
cu nite tipi. tii, am fost acolo, i e un loc plin de lume. O femeie se poate simi
n siguran. Adug cu amrciune: De parc ar exista vreun loc sigur.
i mai amintea de brbatul care o dusese acas? ntreb Rizzoli. Asta vrem
de fapt s tim.
Sarah o privi.
Nu v intereseaz dect criminalul, nu-i aa? i cei doi poliiti de la
Agresiuni sexuale tot doar despre asta voiau s aud. Infractorul are parte de
toat atenia.
Moore simi c atmosfera se nfierbnt. Spuse repede:
Detectivii ne-au informat c nu a putut s fac o descriere.
Am fost de fa cnd au interogat-o. M-a rugat s stau, aa c am auzit
ntreaga poveste de dou ori. Continuau s-o ntrebe cum arta, dar nu le-a putut
spune. Pur i simplu, nu reuea s-i aminteasc nimic despre el.
Moore se uit pe urmtoarea pagin a fiei medicale.
Ai mai ntlnit-o a doua oar, n iulie. Acum o sptmn.
A venit s mai facem nite analize de snge. Trebuie s treac ase
sptmni de la contact pn s putem vedea dac testul HIV este pozitiv. sta e
cel mai groaznic lucru care se poate ntmpla. Mai nti eti violat, apoi
descoperi c atacatorul i-a transmis o boal mortal. Pentru femeile astea, sunt
ase sptmni de agonie, n care ateapt s vad dac au SIDA. Triesc
ntrebndu-se dac inamicul se afl n interiorul lor, multiplicndu-se n sngele
lor. Cnd se ntorc pentru urmtorul test, trebuie s le mbrbtez. i le jur c le
voi suna n clipa n care voi primi rezultatele napoi.
Nu facei analizele aici?
Nu. Toate sunt trimise la Laboratoarele Interpath.
Moore ddu i ultima pagin a dosarului i vzu foaia cu rezultatele: Testul
HIV: negativ. VDRL BTS (Sifilis): negativ. Fila era extrem de subire, o copie a
unui formular tipizat. Cele mai importante veti din viaa noastr, se gndi, vin
adesea pe hrtie dintr-asta subire. Telegramele. Rezultatele de la examene.
Analize de snge.
nchise dosarul i-l puse pe birou.
90

Cnd ai vzut-o pe Nina a doua oar, n ziua n care a venit pentru cel deal doilea test, cum vi s-a prut?
M ntrebai dac era nc traumatizat?
Nu m ndoiesc c era.
Rspunsul lui linitit pru s domoleasc furia lui Sarah. Asistenta se aez, ca
i cum, lipsit de mnie, pierduse o parte din energia vital. Pentru cteva clipe
se gndi la ntrebarea lui.
Cnd am vzut-o pe Nina a doua oar, prea un cadavru ambulant.
Cum aa?
Sttea pe scaunul pe care e acum doamna Rizzoli i mi se prea c pot s
vd direct prin ea. Era transparent. De cnd fusese violat, nu se mai dusese la
munc. Cred c i venea greu s dea ochii cu oamenii, mai ales cu brbaii. Era
paralizat de tot felul de fobii ciudate. i era fric s bea ap de la robinet sau
orice altceva care nu era mbuteliat. Trebuia s fie o sticl sau o cutie nedeschis,
ceva n care s nu se poat pune otrav sau droguri. Se temea c brbaii care se
uitau la ea i puteau da seama c fusese violat. Era convins c violatorul i
lsase sperm pe aternuturi i pe haine, aa c petrecea ore ntregi n fiecare zi
splnd iar i iar lucrurile. Oricum ar fi fost Nina Peyton nainte, femeia aia era
moart. Cea pe care am vzut-o n locul ei era doar o fantom.
Vocea i se stinsese i rmsese nemicat, uitndu-se spre Rizzoli, vznd de
fapt o alt femeie aezat pe acel scaun. O succesiune de femei, de fe e diferite,
de fantome diferite, o parad de femei rnite.
A spus cumva c era urmrit? Sau c atacatorul a reaprut n viaa ei?
Un violator nu dispare niciodat din viaa ta. Att timp ct trieti, rmi
proprietatea lui.
Sarah se opri, apoi adug cu amrciune:
Poate a venit doar s-i revendice ce-i aparinea.

91

NOU
Vikingii nu sacrificau virgine, ci prostituate.
n anul Domnului 922, diplomatul arab ibn Fadlan a fost martorul unui astfel
de sacrificiu n snul poporului pe care l numea rus. I-a descris ca fiind nali i
blonzi, brbai cu un fizic perfect care veneau dinspre Suedia, pe rurile ruse ti,
spre pieele sudice din Kazaria sau spre califate, unde schimbau chihlimbar i
blnuri pe mtsuri i argint bizantin. Pe ruta asta comercial, ntr-un loc numit
Bulgar, acolo unde Volga face o cotitur, s-a ntmplat s aib loc pregtirile
pentru cltoria final spre Valhalla a unui viking de vaz mort.
Ibn Fadlan a luat parte la nmormntare.
Vasul brbatului mort a fost trt pn la mal i aezat pe piloni de mesteacn.
Pe punte a fost construit un foior, pe care a fost aezat un divan acoperit cu
brocart grecesc. Cadavrul, care sttuse ngropat timp de zece zile, a fost exhumat.
Spre surpriza lui ibn Fadlan, carnea nnegrit nu mirosea.
Cadavrul proaspt dezgropat a fost apoi mpodobit cu haine elegante:
pantaloni i ciorapi lungi, cizme, o tunic i un caftan din brocart cu nasturi de
aur. L-au aezat pe salteaua din foior n capul oaselor, rezemat de perne. n jurul
lui, au pus pine, cane i ceap, buturi alcoolice i plante cu arome dulci. Au
ucis un cine, doi cai, un coco i o gin pe care, de asemenea, le-au pus n
foior, pentru a-i fi de folos n Valhalla.
n cele din urm, au adus o sclav.
Vreme de zece zile, ct cadavrul sttuse ngropat n pmnt, fata fusese
aruncat n desfru. Ameit de butur, fusese purtat din cort n cort pentru a se
oferi fiecrui brbat din tabr. Sttuse cu picioarele desfcute n faa unui ir
lung de brbai care grohiau asudai deasupra ei, corpul ei folosit devenind un
rezervor comun n care fusese deversat sperma tuturor membrilor tribului. Aa a
fost murdrit, carnea i-a fost pngrit, iar corpul i-a fost pregtit pentru
sacrificiu.
n ziua a zecea, s-a suit pe nav nsoit de o btrn pe care o numeau ngerul
Morii. Fata i-a scos brrile i inelele. A but pn s-a mbtat. Apoi a fost
adus n foiorul unde se afla cadavrul.
Acolo, pe salteaua acoperit cu brocart, a fost iari violat. De ase ori, de
ase brbai, corpul ei trecnd de la unul la altul ca o bucat de carne. Cnd au
terminat, cnd brbaii au fost satisfcui, fata a fost ntins lng cadavrul
stpnului ei. Doi brbai au inut-o de picioare, ali doi de mini, iar ngerul
Morii i-a nfurat o sfoar n jurul gtului. n vreme ce brbaii trgeau,
92

ntinznd bine sfoara, ngerul Morii i-a ridicat pumnalul cu lama lat i l-a
mplntat n pieptul fetei.
Lama cobora iar i iar, mprocnd cu snge la fel cum brbaii grohiser i-o
mprocaser cu sperm, pumnalul rentruchipnd violul de mai devreme,
metalul ascuit ptrunznd carnea moale.
Un obicei brutal care aducea, odat cu lovitura de pe urm, extazul morii.

A trebuit s i se fac transfuzie cu o cantitate mare de snge i cu plasm


proaspt congelat, zise Catherine. Tensiunea e stabil, dar e incontient, i am
conectat-o la aparate ca s poat respira. Va trebui s ave i rbdare, domnule
detectiv. i s sperai c se va trezi.
Catherine i detectivul Darren Crowe stteau n faa salonului de la Terapie
intensiv unde se afla Nina Peyton i priveau cele trei linii care brzdau
cardiograful. Cnd pacienta fusese scoas din sala de operaie, Crowe se
nfiinase n faa uii. O urmase la Reanimare, i apoi n salonul unde fusese
transferat. Rolul lui nu era doar de a o apra; abia atepta s-i ia o declara ie
pacientei, iar n ultimele ceasuri devenise o adevrat pacoste, cernd din or n
or s i se dea un raport privind progresele pe care le fcea, nvrtindu-se
necontenit prin faa salonului.
nc o dat, puse aceeai ntrebare pe care o repetase toat dimineaa:
Va tri?
Tot ce v pot spune e c semnele ei vitale sunt stabile.
Cnd o s pot vorbi cu ea?
Catherine oft obosit.
Se pare c nu nelegei n ce situaie critic se afl. nainte de a ajunge
aici, a pierdut mai mult de o treime din cantitatea normal de snge. E posibil ca
i la nivelul creierului sngele s nu fi circulat. Cnd i dac va redeveni
contient, exist ansa s nu-i aminteasc nimic.
Crowe privi prin peretele de sticl.
Atunci nu ne folosete la nimic.
Catherine se uita la el cu o grea crescnd. Nici mcar o dat nu se artase
ngrijorat de starea Ninei Peyton, dect n calitate de martor, dect ca o persoan
pe care o putea folosi. Toat dimineaa, nici mcar o dat, nu-i spusese pe nume.
O numise doar victima sau martorul. Cea la care se uita nu era o femeie, ci doar
o cale prin care atingea un scop.
Cnd va fi mutat de la Terapie intensiv? o ntreb pe Catherine.
E prea devreme s ne punem ntrebarea asta.
Va putea fi transferat ntr-o rezerv? Dac inem ua nchis, restricionm
accesul personalului, atunci nimeni nu va afla c nu poate vorbi.
Catherine tia exact ce voia s spun.
93

Nu voi permite ca pacienta mea s fie folosit drept momeal. Trebuie s


rmn aici sub observaie permanent. Vedei liniile alea de pe monitor? Sunt
pentru EKG, tensiunea venoas central i pentru tensiunea arterial. Trebuie s
pot controla fiecare schimbare care poate interveni. Aici e singurul loc unde pot
face asta.
Cte femei am putea salva dac l oprim acum? V-ai gndit la asta? Dintre
toi oamenii, dr. Cordell, dumneavoastr tii cel mai bine prin ce au trecut
femeile astea.
nghe de furie. O lovise n punctul cel mai sensibil. Ceea ce i fcuse
Andrew Capra era aa de personal, de intim, nct nu putuse vorbi despre rul
sta nici mcar cu tatl ei. Detectivul Crowe i deschisese rana.
sta ar putea fi singurul mod n care l-am putea prinde, continu Crowe.
Asta e cea mai bun soluie pe care o putei gsi? S v folosii de o femeie
aflat n com? S punei n pericol ceilali pacieni ai spitalului, invitnd un
criminal s vin aici?
Ce v face s credei c nu e deja aici? o repezi Crowe i plec de lng ea.
Deja aici. Catherine nu se putu abine s nu se uite mprejur. Vzu
asistentele forfotind printre pacieni. Un grup de studeni rezideni la chirurgie
stteau adunai lng monitoare. O asistent care se ocupa de flebotomii i
ducea tava cu flacoanele cu snge i seringile. Ci oameni veneau i plecau din
spital n fiecare zi? Pe ci dintre ei i cunotea cu adevrat? Pe niciunul. Mcar
att nvase de la Andrew Capra: c niciodat nu putea ti cu adevrat ce se
ascunde n inima oamenilor.
efa de secie o anun:
Dr. Cordell, la telefon.
Catherine se duse pn la postul asistentelor i ridic receptorul.
Era Moore.
Am auzit c ai scos-o la capt.
Da, e nc n via, se rsti. i nu, nu vorbete nc.
Urm o pauz.
neleg c nu e tocmai momentul potrivit s vorbim.
Catherine se aez pe un scaun.
mi pare ru. Tocmai am vorbit cu detectivul Crowe, i nu sunt n toane
prea bune.
Se pare c sta e efectul pe care-l are asupra femeilor.
Amndoi rser, obosii, iar asta topi orice urm de ostilitate dintre ei.
Cum mai stau lucrurile, Catherine?
Am avut nite momente nspimnttoare, dar cred c i-am stabilizat
starea.
Nu, vreau s spun cu tine! Eti bine?
94

Nu era o simpl ntrebare adresat din politee; i sesiz ngrijorarea din voce
i nu tiu ce s rspund. Simea doar c era bine s fii contient de faptul c
cineva ine la tine. Vorbele lui o fcur s roeasc.
Nu te duci acas, da? continu el. Nu nainte s fie schimbate ncuietorile.
M enerveaz la culme! Mi-a rpit i singurul loc n care m simeam n
siguran.
l vom face iari sigur. O s am grij s trimit un lctu acolo.
Smbta? Eti un funcionar cum rar gseti.
Nu. Dar am civa oameni de ncredere.
Se ls pe spate, simindu-se eliberat de povara care-i apsase pe umeri. n
jurul ei, toat secia fremta, dar atenia i era concentrat asupra brbatului a
crui voce o alina acum, dndu-i ncredere.
Dar tu cum te simi? l iscodi.
M tem c ziua mea abia ncepe.
Urm o pauz n care el se ntoarse s rspund cuiva, ceva legat de o dovad
ce trebuia pus n pung. Se mai auzeau i alte voci pe fundal. i-l nchipui n
dormitorul Ninei Peyton, cu toate dovezile groazei n jurul lui. Cu toate astea,
vocea lui era linitit i calm.
O s m suni n clipa n care se trezete? o ntreb Moore.
Detectivul Crowe se nvrte pe-aici ca un vultur. Sunt convins c el o s
afle naintea mea.
Crezi c se va trezi?
Sincer? zise Catherine. Nu tiu. i tot repet asta detectivului Crowe, dar nu
vrea s m cread.
Doctore Cordell?
Asistenta Ninei Peyton o striga din salon. Glasul ei o puse n alert imediat pe
Catherine.
Ce s-a ntmplat?
Trebuie s venii s v uitai la asta.
E ceva n neregul? l auzi pe Moore la telefon.
Un moment. M duc s verific.
Ls receptorul jos i se duse n salon.
O curam cu o crp ud, o inform asistenta. Au adus-o din sala de
operaie cu snge nchegat pe ea. Cnd am ntors-o pe-o parte, am vzut ceva. E
pe coapsa stng.
Arat-mi!
Asistenta apuc umrul i oldul pacientei i o ntoarse pe-o parte.
Acolo, rosti ncet.
Frica o intui pe Catherine locului. Se uit la mesajul vesel care fusese scris cu
o carioc neagr pe pielea Ninei Peyton.
95

LA MULI ANI! I PLACE CADOUL MEU?


Moore o gsi la cantina spitalului. Sttea la o mas din col , cu spatele la
perete, n poziia cuiva care se tie ameninat i care vrea s prentmpine un
eventual atac. nc mai purta halatul chirurgical i avea prul prins ntr-o coad
de cal, care i scotea n eviden trsturile extrem de ascuite, faa nemachiat i
ochii scnteietori. Era probabil la fel de obosit ca el, dar frica o pusese n gard,
aa c, n timp ce se uita la el apropiindu-se de mas, semna cu o pisic
slbatic. n fa avea o ceac de cafea pe jumtate goal. Oare cte ceti de
cafea a but pn acum? se ntreb el cnd vzu cum tremur cnd lu ceaca.
Mna acestei femei nspimntate nu mai semna deloc cu mna sigur a unui
chirurg.
Se aez n faa ei la mas.
O s ai o main de poliie parcat n faa casei toat noaptea. Ai primit
noile chei?
Ddu din cap.
Mi le-a adus lctuul. Mi-a zis c a pus un lact Rolls-Royce.
O s fii bine, Catherine.
Femeia i cobor privirea.
Mesajul la era pentru mine.
N-avem de unde s tim asta.
Ieri a fost ziua mea. A tiut. i a tiut i c eram de gard.
Asta n cazul n care el a scris asta.
Nu m prosti n fa! tii c el a fost.
Dup o pauz, Moore ncuviin. Era deja dup-amiaza trziu, iar majoritatea
meselor erau libere. Dincolo de tejghea, angajaii de la cantin curau cratiele,
iar aburii se ridicau n coloane subiri. O casieri desfcu un fiic nou, iar
monedele czur cu zgomot n sertarul casei.
Dar n biroul meu? vru ea s tie.
N-a lsat nicio amprent.
Deci nu avei nimic cu care s-l prindei.
Nu avem nimic, recunoscu Moore.
Intr i iese din viaa mea ca o fantom. Nu-l vede nimeni. Nu tie nimeni
cum arat. A putea pune grilaje la toate ferestrele, i tot mi-ar fi fric s pun
capul pe pern.
Nu trebuie s mergi acas. O s te duc la un hotel.
Nu conteaz unde m ascund. Va ti unde sunt. Dintr-un motiv sau altul,
m-a ales pe mine. Mi-a spus c eu urmez.
Nu cred. Ar fi o micare extrem de proast din partea lui s i previn
urmtoarea victim. Chirurgul nu e prost.
De ce a luat legtura cu mine? De ce mi las mesaje pe
96

nghii cu greu.
E posibil s ne provoace pe noi. Poate e un mod de a-i bate joc de poliie.
Atunci nenorocitul ar fi trebuit s v scrie vou!
Vorbise att de tare, nct o asistent care i turna cafea se ntoarse i o privi.
Catherine se mbujor i se ridic n picioare. Se fcuse de rs cu ie irea asta,
aa c tcu pn cnd prsir spitalul. Moore ar fi vrut s-o ia de mn, dar se
gndi c ea avea s se fereasc imaginndu-i c face acest gest din mil. Mai
presus de orice, nu voia ca ea s cread c o privete cu superioritate. Mai mult
dect oricare alt femeie pe care o cunoscuse, ea i impunea respect.
n vreme ce sttea n main, i spuse ncet:
Mi-am pierdut cumptul. mi pare ru.
Avnd n vedere situaia, i s-ar fi putut ntmpla oricui.
ie nu.
i zmbi ironic.
Bineneles c eu nu-mi pierd niciodat cumptul.
Da, am observat.
i ce nseamn asta? se ntreb n vreme ce conducea spre Back Bay. C l
credea imun la frmntrile care mic inima unui om normal? De cnd logica
realist era sinonim cu lipsa sentimentelor? tia c pentru colegi era Sfntul
Thomas cel Senin. Omul la care apelezi cnd se complic lucrurile i ai nevoie
de o voce calm. Nu-l cunoteau pe cellalt Thomas Moore, brbatul care, n
fiecare noapte, se aeza n faa dulapului soiei pentru a inhala parfumul vag al
hainelor ei. Nu vedeau dect masca pe care i lsa s-o vad.
Catherine rosti cu o urm de resemnare:
ie i vine uor s fii calm n situaia asta. Nu de tine e obsedat.
S ncercam s vedem lucrurile logic
S m gndesc la propria moarte? Bineneles c pot fi logic.
Chirurgul i-a fixat un tipar cu care se simte n largul lui. Atac noaptea, nu
n timpul zilei. n fond, e un la, incapabil s nfrunte o femeie pe picior de
egalitate. Vrea ca prada s fie vulnerabil. n pat, adormit. Incapabil s
riposteze.
Deci ar trebui s nu mai dorm? Ce soluie simpl!
Vreau s spun c va evita s atace n timpul zilei, cnd victima se poate
apra. Lucrurile se schimb dup lsarea serii.
Opri n faa blocului ei. Chiar dac i lipsea elegana cldirilor vechi din
crmid de pe Commonwealth Avenue, cldirea avea avantajul unui garaj nchis
i bine luminat. Ca s ai acces la intrarea din fa, aveai nevoie att de o cheie,
ct i de un cod de siguran.
Ptrunser ntr-un hol decorat cu oglinzi i pardosit cu marmur. Elegant, dar
lipsit de via. Rece. Un lift ngrozitor de tcut i duse pn la etajul al doilea.
Ajuni la ua apartamentului, ea ezit cu noua cheie n mn.
97

Pot s intru i s arunc o privire nainte, dac asta te face s te simi mai
bine.
Pru s ia propunerea lui ca pe un afront personal. Drept rspuns, bg cheia
n broasc, deschise ua i intr. Era ca i cum ar fi vrut s-i demonstreze c nu
Chirurgul era cel care ctigase. C nc i mai putea controla viaa.
Ce-ar fi s lum camerele la rnd, i propuse, s ne asigurm c n-a fost
nimic deranjat.
Fu de acord.
Intrar mpreun n camera de zi, n buctrie i, n cele din urm, n dormitor.
Catherine tia c Chirurgul luase suvenire de la celelalte femei, aa c se uit cu
grij n cutia cu bijuterii, n sertarele ifonierului, cutnd ceva care s indice
prezena unui intrus. Moore rmase n u privind-o cum caut printre bluze,
pulovere i lenjerie. Brusc i reveni n minte imaginea tulburtoare a hainelor
unei alte femei, cu siguran nu la fel de elegante, mpachetate ntr-o valiz. i
aminti un pulover gri i o bluz roz pal. O cma de noapte din bumbac
imprimat cu albstrele. Nimic nou, nimic scump. De ce nu-i cumprase
niciodat ceva extravagant lui Mary? Pentru ce fceau economii? n niciun caz
pentru a plti doctorii, notele de plat pentru ngrijire i terapeuii.
Se ntoarse din ua dormitorului i merse n camera de zi, unde se a ez pe
canapea. Razele soarelui de dup-amiaz intrau prin fereastr, czndu-i drept pe
chip. Se frec la ochi i-i ls capul n mini, copleit de remucri pentru c nu
se gndise deloc la Mary n acea zi. i era ruine din cauza asta. Se sim i i mai
vinovat cnd ridic privirea i o vzu pe Catherine, care i alung toate gndurile
legate de Mary. i zise c ea era cea mai frumoas i cea mai curajoas femeie
pe care o cunoscuse vreodat.
Nu lipsete nimic, l inform. Din cte pot s-mi dau seama.
Eti sigur c vrei s rmi aici? A fi ncntat s te duc la un hotel.
Catherine se duse pn la fereastr i se uit afar, lumina aurie a soarelui
ncadrndu-i profilul.
Mi-am petrecut ultimii doi ani temndu-m. M-am ferit de lumea de afar
ncuindu-m n cas. Nu am fcut altceva dect s verific ce se ascunde n
spatele uilor sau n dulapuri. M-am sturat. l privi. mi vreau viaa napoi. De
data asta, n-am s-l las s ctige.
Spusese: De data asta ca i cum era o btlie dintr-un rzboi mult mai lung.
Ca i cum Chirurgul i Andrew Capra se uneau ntr-o singur creatur, pe care o
stpnise n urm cu doi ani, dar pe care n-o nvinsese cu adevrat. Capra.
Chirurgul. Dou capete ale aceluiai monstru.
Ai spus c o main a poliiei va sta toat noaptea afar, i reaminti ea.
O s stea.
Garantezi tu?
Bineneles.
98

Catherine respir adnc i i zmbi curajoas.


Atunci nu am de ce s m tem, nu-i aa? murmur ea.

Tot vina fusese cea care-l ndemnase s se ndrepte nspre Newton, n loc s se
duc direct acas. Fusese uimit de cum reacionase n prezena doctoriei Cordell
i era tulburat de modul n care aceasta i pusese stpnire pe gnduri. Timp de
un an i jumtate, de cnd murise Mary, dusese o via de pustnic, nefiind ctui
de puin interesat de femei, pentru c suferina i amorise dorina. Acum nu tia
cum s se descurce cu scnteia nou aprut. tia doar c, n asemenea
circumstane, nu se cuvenea s simt aa ceva. n plus, o i trda pe femeia pe
care o iubea.
Aa c merse n Newton ca s ndrepte lucrurile. Ca s-i liniteasc oarecum
contiina.
Cnd intr n curtea din fa i zvor poarta n spatele lui, avea n mn un
buchet de margarete. E ca i cum a duce castravei grdinarului, se gndi,
uitndu-se la grdina din jur, care era lsat prad umbrelor serii. De fiecare dat
cnd venea n vizit, i se prea c erau din ce n ce mai multe flori nghesuite n
acel loc strmt. Viele de zorele i de trandafiri se nlaser pe zidul casei, nct
prea c grdina se extinde i spre cer. Aproape c se simea ruinat cu darul sta
modest pe care i-l aducea. Dar margaretele erau preferatele lui Mary, iar pentru el
devenise un obicei s le cumpere de la florrie. Ei i plcea simplitatea lor plin
de via, iubea petalele albe care nconjurau soarele de culoarea lmii. Era
nnebunit dup parfumul lor nu dulceag i greos ca al altor flori, ci un pic
pictor. n sensul bun al cuvntului. i plcea foarte mult c se nmul eau
oriunde, n slbticie sau la marginea drumului, demonstrnd c frumuseea
autentic este spontan i de nestpnit.
Sun la u. n clipa urmtoare, ua se deschise larg. Femeia din prag semna
aa de mult cu Mary, nct imediat inima i fu copleit de durerea care i era att
de familiar. Rose Connely avea aceiai ochi albatri i aceiai obraji rotunzi ca
ai fiicei ei i, dei avea prul grizonat, iar vrsta i lsase urmele pe fa a ei, nu
exista nicio urm de ndoial c era mama lui Mary.
Ce mult m bucur s te vd, Thomas, l ntmpin ea. N-ai mai trecut peaici n ultima vreme.
mi pare ru, Rose. Nu prea am avut timp. Nici mcar nu tiu ce zi e azi.
Am urmrit cazul la televizor. n ce ncurctur eti bgat!
Intr n cas i-i nmn margaretele.
Dac mai aveai nevoie de alte flori, spuse el strmbndu-se.
Niciodat nu ai destule flori. i tii ct de tare mi plac margaretele. Vrei
nite ceai cu ghea?
Da, mulumesc.
99

Se aezar n camera de zi ca s-i bea ceaiul. Era dulce, i i amintea de


locurile nsorite din California de Sud, de unde era Rose. Nu semna deloc cu
ceaiul amrui cu care crescuse el n New England. Camera era i ea plcut,
complet demodat comparabil cu standardele din Boston. Creton i bibelouri
peste tot. Dar ct de mult i amintea de Mary! i simea prezen a pretutindeni. Pe
perei erau atrnate fotografii cu ea. Pe rafturile bibliotecii, stteau frumos
aezate trofeele ei ctigate la not. n camera de zi se gsea pianul ei din
copilrie. Fantoma acelui copil era nc acolo unde crescuse. i mai era i Rose,
cea care ntreinea flacra, cea care semna att de mult cu fiica ei, nct
cteodat Moore avea impresia c o vede pe Mary privind prin ochii albatri ai
lui Rose.
Pari obosit, i spuse.
Da?
N-ai mai fost n vacan, nu-i aa?
M-au chemat napoi. Eram deja n main n drum spre Maine. Aveam
undiele mpachetate. mi cumprasem i o cutie nou cu ustensile. Oft. mi e
dor de lac. E singurul lucru pe care l-am ateptat cu sufletul la gur tot anul.
Era singurul lucru pe care abia l atepta i Mary. Se uit la trofeele c tigate
la not de pe raftul bibliotecii. Mary era o mic siren robust care ar fi putut s
triasc bucuroas n ap dac s-ar fi nscut cu branhii. i aminti ct de graios i
de puternic notase odat n lac. i aminti c aceleai brae se transformaser n
nite bee la spital.
Dup ce o s rezolvi cazul, zise Rose, ai putea s te duci la lac.
Nu tiu dac se va rezolva.
Nu-i st n fire s vorbeti aa. S fii att de descurajat.
Asta e o crim diferit, Rose. E comis de cineva pe care nu-l pot nelege.
Tu reueti ntotdeauna.
ntotdeauna?
Cltin din cap i surse.
Ai prea mult ncredere n mine.
Aa spunea Mary. i plcea s se laude cu tine, tii? El descoper
ntotdeauna vinovatul.
Dar cu ce pre? se ntreb, iar zmbetul i pieri de pe buze.
i aduse aminte de toate nopile petrecute la locul crimei, de toate cinele
pierdute, de weekendurile cnd se gndea la problemele de la serviciu. Iar Mary
era acolo, ateptnd rbdtoare s-i acorde puin atenie. Dac a putea s
retriesc o singur zi, a petrece fiecare minut cu tine. Te-a ine n bra e n pat.
i-a opti secrete ntre aternuturile calde.
Dar Dumnezeu nu ofer astfel de anse.
Era aa mndr de tine, continu Rose.
i eu am fost mndru de ea.
100

Ai petrecut mpreun douzeci de ani fericii. E mai mult dect pot spera o
grmad de oameni.
Eu sunt lacom, Rose. Voiam mai mult.
i eti furios pentru c nu ai obinut asta.
Da, bnuiesc c sunt. Sunt furios pentru c tocmai ea a trebuit s aib
anevrismul la. C tocmai ea nu a putut fi salvat. Sunt suprat pentru c Se
opri i oft adnc. mi pare ru. E greu. Totul mi se pare att de greu zilele astea.
Pentru amndoi e, l ncuraj femeia cu blndee.
Se privir n tcere. Bineneles c pentru vduva Rose care i pierduse
singurul copil, era i mai greu. Se ntreb dac avea s-l ierte n cazul n care ar fi
vrut s se recstoreasc vreodat. Avea s-l considere un act de trdare? Ca un
fel de ngropare a amintirii fiicei ei ntr-un mormnt i mai adnc?
Brusc i ddu seama c nu o mai putea privi n ochi i i feri vinovat
privirea. Resimea vina de mai devreme, cnd se uitase la Catherine Cordell i
simise fr urm de tgad c o dorete.
Puse jos paharul gol i se ridic n picioare.
Trebuie s plec.
Te ntorci deja la lucru?
Pn nu-l prindem nu ne putem opri.
Rose l conduse pn la u i l urmri traversnd grdina mic spre poarta
din fa. El se ntoarse i o sftui:
ncuie uile, Rose.
Of, mereu mi spui asta!
i ntotdeauna vorbesc serios.
i fcu cu mna i se ndeprt zicndu-i: n seara asta mai mult dect
oricnd.

Direcia n care mergem depinde de ce tim, i ce tim depinde de direcia n


care mergem.
Replica asta i struia enervant n minte lui Jane Rizzoli ca un cntec din
copilrie, n timp ce se uita la harta Bostonului prins n piuneze pe un panou
mare de plut de pe unul dintre pereii apartamentului ei. Atrnase harta a doua zi
dup ce fusese descoperit cadavrul Elenei Ortiz. Pe msur ce investiga ia
nainta, fixase din ce n ce mai multe piuneze colorate pe hart. Erau trei culori
diferite care reprezentau trei femei diferite. Alb pentru Elena Ortiz. Albastru
pentru Diana Sterling. Verde pentru Nina Peyton. Fiecare culoare marca o loca ie
cunoscut din sfera de activitate a fiecrei femei. Locuin a ei, locul de munc.
Casele prietenilor apropiai sau ale rudelor. Spitalul la care fusese. Pe scurt,
habitatul przii. Cndva, n cursul activitilor zilnice, lumea fiecrei femei se
intersectase cu lumea Chirurgului.
101

Direcia n care mergem depinde de ce tim, i ce tim depinde de direcia n


care mergem.
i pe unde merge Chirurgul? se ntreb. Din ce e alctuit lumea lui?
Lu cina compus dintr-un sendvi cu ton i cartofi prjii, la care se aduga i
o bere. n timp ce mesteca, analiza harta pe care o atrnase pe peretele de lng
masa pe care mnca, aa c, n fiecare diminea, cnd i bea cafeaua, n fiecare
sear, cnd cina asta dac ajungea acas la ora cinei , se trezea uitndu-se la
piunezele colorate. n vreme ce alte femei i lipeau ilustra ii cu flori, cu peisaje
drgue sau postere din filme, ea se uita la o hart a mor ii, trasnd drumurile
unor victime decedate.
Viaa ei se rezuma doar la mncat, dormit i munc. Locuia n acel apartament
de trei ani, dar avea foarte puine decoraiuni pe perei. Nu avea plante (cnd s
le ude?), nici bibelouri tmpite i nici mcar draperii. Avea doar nite jaluzele
veneiene la ferestre. La fel ca viaa ei, casa era consacrat muncii. tiuse c voia
s se fac poliist de la doisprezece ani, cnd, de Ziua Carierei, la coala lor
venise o femeie detectiv. Mai nti ascultaser o asistent i un avocat, apoi un
brutar i un inginer. Copiii deveniser din ce n ce mai agitai. Buci de gum i
hrtii scuipate ncepuser s zboare prin ncpere. Atunci s-a ridicat femeia
poliist cu arma prins n tocul lipit de talie, i toat clasa a amuit.
Rizzoli nu a uitat asta niciodat. Nu a uitat niciodat cum au privit bie ii cu
respect o femeie.
Acum ea era femeia poliist, ns, chiar dac le trezea respect bieilor de
doisprezece ani, brbaii aduli o ignorau adesea.
Strategia ei era s fie cea mai bun, s-i depeasc, s-i umileasc. Aa c
iat-o lucrnd chiar i n timpul cinei. Crim i sendviuri cu ton. Lu o gur de
bere, apoi se ls pe spate, uitndu-se la hart. Era destul de nspimnttor s
priveti o hart a morii care delimita zonele n care triser victimele, locurile
care fuseser importante pentru ele. La ntlnirea care avusese loc cu o zi n
urm, psihologul criminalist Zucker le oferise o serie de termeni de specialitate.
Puncte de sprijin. Noduri de activitate. inte surogat. Ei bine, nu avea nevoie de
noiunile sofisticate ale doctorului Zucker sau de un program pe calculator care
s-i spun la ce se uita i cum trebuia s interpreteze harta. Privi int plan a i- i
imagin o savan plin cu przi. Piunezele colorate desemnau universurile
personale ale celor trei gazele ghinioniste. Diana Sterling i avea teritoriul n
nord, n Back Bay i Beacon Hill. Elena Ortiz n South End. Nina Peyton spre
sud-vest, n suburbia din Jamaica Plain. Trei habitate ferite care nu se
suprapuneau n niciun fel.
Dar habitatul tu unde e?
ncerc s priveasc oraul prin ochii lui. Vzu canioanele cu zgrie-nori.
Parcurile verzi ca nite puni ngrijite. Crri pe care treceau turmele de przi
102

fr s tie c sunt urmrite de un vntor. Un prdtor migrator care a ucis att


n locuri, ct i n timpuri diferite.
Telefonul sun, i ea se sperie, rsturnnd sticla de bere. La dracu! Lu
nite prosoape de hrtie i tampon berea vrsat n timp ce ridic receptorul.
Rizzoli.
Bun! Janie?
Da. Bun, mama.
Nu ai mai dat niciun semn de via.
?
Te-am sunat acum cteva zile. Mi-ai zis c-o s m suni tu, i n-ai fcut-o.
Am uitat. Sunt prins pn peste cap cu munca.
Sptmna viitoare vine Frankie acas. Nu e minunat?
Ba da. Oft. E minunat.
i vezi fratele o dat la un an. N-ai putea s te bucuri i tu mai mult?
Mam, sunt obosit. Cazul sta mi ocup tot timpul.
L-a prins poliia?
Eu sunt poliia.
tii ce vreau s spun.
Da, tia. Probabil c mama ei i-o nchipuia pe micua Janie rspunznd la
telefon i aducnd cafele tuturor acelor poliiti importani brbai.
Vii la cin, da? o iscodi mama ei, srind peste subiect. Vinerea viitoare.
Nu tiu sigur. Depinde de evoluia cazului.
Of, poi face un efort pentru fratele tu.
Dac lucrurile se complic, s-ar putea s amn pentru alt dat.
Nu exist alt dat. Mike a fost deja de acord s vin vineri.
Bineneles. Hai s ne agitm de dragul lui Mike.
Janie?
Da, mam. Vineri.
nchise telefonul, stomacul forfotindu-i din cauza furiei neconsumate, o
senzaie att de familiar. Doamne, oare cum supravieuise copilriei?
i lu berea i bu cele cteva picturi care nu se vrsaser. Se uit iar i la
hart. n momentul la, cel mai important lucru pentru ea era s-l prind pe
Chirurg. Toi anii n care fusese sora nebgat n seam, fata banal o ajutar si focalizeze toat furia asupra lui.
Cine eti? Unde eti?
Pre de o clip privi harta. Se gndi. Apoi ridic pachetul cu piuneze i alese o
culoare nou. Rou. nfipse una roie pe Commonwealth Avenue i o alta pe
Centrul Medical Pilgrim, n South End.
Roul marca habitatul lui Catherine Cordell. Se intersecta att cu zona Dianei
Sterling, ct i cu a Elenei Ortiz. Cordell era numitorul comun. Ea se mica prin
lumea ambelor victime.
103

Iar acum viaa celei de-a treia victime, Nina Peyton, e n minile ei.

104

ZECE
Chiar i lunea dup-amiaza, Gramercy Pub era plin de oameni. Era apte
seara, iar angajaii singuri abia scpai de la serviciu erau deja n ora, dornici s
se relaxeze. sta era parcul lor de distracii.
Rizzoli sttea la o mas de lng intrare i simea cte o adiere de aer fierbinte
de afar de fiecare dat cnd ua se deschidea pentru a face loc unui alt brbat
elegant mbrcat dup standardele revistei GQ, sau unei Barbie n costum, cu
tocuri de apte centimetri. Rizzoli era mbrcat ca de obicei n costumul ei fr
form compus din sacou i pantaloni i se simea ca o supraveghetoare de coal.
Vzu dou femei intrnd, unduindu-se ca nite pisici, lsnd n urm dre
amestecate de parfum. Rizzoli nu se ddea niciodat cu parfum. Avea un ruj pe
care-l aruncase pe undeva n dulapul din baie alturi de un rimel, care se uscase
probabil, i de o cutie de fond de ten crem Dewy Satin. Le cumprase n urm
cu cinci ani dintr-un magazin de cosmetice, gndindu-se c, poate, vreodat,
ajutat i de imaginaie, avea s arate ca Elizabeth Hurley. Vnztoarea i
aplicase crem pe fa i o pudrase, i trasase contururi i o machiase, iar cnd
terminase, i nmnase triumftoare oglinda, spunndu-i: Ce prere avei despre
noua dumneavoastr nfiare?
Uitndu-se la propria imagine, singurul lucru la care se gndise era c o ura pe
Elizabeth Hurley pentru c le ddea femeilor sperane false. Adevrul crud era c
exist femei care nu aveau s fie niciodat frumoase, iar ea se numra printre ele.
Aadar, sttea acolo neobservat de nimeni i-i bea berea de ghimbir uitnduse cum, uor-uor, barul se umplea cu oameni. Era aglomeraie i glgie, lumea
sporovia, cuburile de ghea se ciocneau de pahare, rsetele se auzeau puin cam
prea tare i erau uor prea forate.
Se ridic i se duse la bar. Acolo i flutur insigna n faa barmanului i-i zise:
Am cteva ntrebri.
El abia dac se uit la insigna ei, preocupat s ncaseze contravaloarea unei
buturi.
Bine, d-i drumu!
i aduci aminte s-o fi vzut pe femeia asta pe-aici?
Rizzoli puse pe tejghea o fotografie de-a Ninei Peyton.
Da, i nu eti prima poliist care m ntreab despre ea. Acu o lun, sau
cam aa ceva, m-a mai ntrebat o alt femeie.
De la Departamentul de agresiuni sexuale?
Cred c da. A vrut s tie dac am vzut pe cineva ncercnd s o aga e pe
femeia din poz.
105

i ai vzut?
Ridic din umeri.
Aici, toat lumea e la agat. Nimeni nu ine socoteala.
Dar i aminteti s o fi vzut pe femeia asta? O cheam Nina Peyton.
Am vzut-o de cteva ori. Nu tiam cum o cheam. N-a mai venit de ceva
vreme.
tii de ce?
Nu.
Lu o crp i ncepu s tearg tejgheaua, fr s-i mai acorde nicio atenie.
O s-i spun eu de ce, i trnti Rizzoli, devenind furioas i ridicnd vocea.
Pentru c un nenorocit a avut chef s se distreze puin. Aa c a venit aici s
vneze o victim. S-a uitat n jur, a vzut-o pe Nina Peyton i s-a gndit: Uite o
psric drgu. Cu siguran n-a vzut o persoan cnd s-a uitat la ea. Nu a
vzut dect un lucru de care se putea folosi, iar mai apoi i s-l arunce.
tii ce, nu trebuie s-mi spui mie asta.
Ba da, trebuie! Iar tu trebuie s asculi, pentru c asta s-a ntmplat chiar
sub nasul tu, iar tu ai ales s nu vezi. Un nenorocit strecoar un drog n butura
unei femei. Curnd, ei i se face ru i se duce la baie. Nenorocitul o ia de bra i
o conduce afar. Iar tu nu ai vzut nimic din toate astea?
Nu, ripost el. N-am vzut.
n bar se fcu linite. Observ c oamenii se uitau la ea. Fr s mai scoat o
vorb, Rizzoli se ntoarse la mas.
O clip mai trziu, larma rencepu.
De la masa ei, l privi pe barman nmnnd dou pahare cu whisky unui
brbat care oferi unul dintre ele unei femei. Se uit mprejur i vzu oameni care
duceau paharele la gur i lingeau sarea servit cu margarita n timp ce alii
ddeau pe gt paharele de votc, tequila i bere.
i i vzu pe brbai uitndu-se la femei. i bu berea de ghimbir; sim i cum i
se face ru, nu de la alcool, ci din cauza furiei. Ea, femeia singur din col , i
putea da foarte bine seama ce fel de loc era sta. O dughean strlucitoare n care
se adunau przile i prdtorii.
i sun pagerul. Era Barry Frost.
Ce e cu zgomotul sta? o ntreb Frost a crui voce abia se auzea la
telefon.
Sunt ntr-un bar.
Se ntoarse spre o mas din apropiere, de unde se auzeau rsete zgomotoase.
Ce ziceai?
un doctor pe Marlborough Street. Am obinut o copie a fiei ei
medicale.
A cui fi medical?
A Dianei Sterling.
106

Imediat, Rizzoli se aplec nainte, concentrndu-i ntreaga atenie asupra


vocii pierdute a lui Frost.
Mai zi-mi o dat. Cine e doctorul i de ce s-a dus Sterling acolo?
Doctorul e o femeie. Bonnie Gillespie. Ginecolog pe Marlborough Street.
O alt izbucnire de veselie i acoperi vorbele. Rizzoli i acoperi urechea cu
mna ca s-l poat auzi. ip n telefon:
De ce a mers la ea?
Dar tia deja rspunsul; l putea vedea n faa ochilor, pe cnd se uita la bar,
unde doi brbai i concentrau atenia asupra unei femei ca nite lei care
urmreau o zebr.
Viol, rspunse Frost. Diana Sterling a fost i ea violat.

Toate cele trei victime au fost violate, spuse Moore. Dar nici Elena Ortiz,
nici Diana Sterling nu au raportat atacurile. Despre violul lui Sterling am aflat
doar pentru c am verificat clinicile locale pentru femei i medicii ginecologi
pentru a verifica. Sterling nici mcar nu le-a spus prin ilor despre agresiune.
Cnd i-am sunat n dimineaa asta pentru a-i ntreba, au fost ocai.
Dei era nc diminea, feele din jurul mesei din sala de conferine artau
deja vlguite. Nimeni nu se odihnise, i i atepta o alt zi plin.
Locotenentul Marquette formul o concluzie:
Deci singura persoan care tia despre violul lui Sterling era medicul ei
ginecolog de pe Marlborough Street?
Doctor Bonnie Gillespie. Diana Sterling nu a fost la ea dect o singur dat
pentru c se temea s nu fi luat SIDA.
Ce tie doctoria Gillespie despre viol?
La acea ntrebare rspunse Frost, care o interogase pe aceasta. Deschise
dosarul n care se afla fia medical a Dianei Sterling.
Iat ce a scris: Femeie alb de treizeci de ani solicit o analiz HIV.
Contact sexual neprotejat n urm cu ase zile; nu se cunoate starea de sntate a
partenerului. ntrebat dac partenerul se ncadra ntr-un grup cu risc ridicat,
pacienta a devenit agitat i a nceput s plng. A mrturisit c nu a fost un
contact consimit i c nu cunoate numele atacatorului. Nu vrea s raporteze
agresiunea. Refuz consilierea de specialitate n caz de viol.
Frost ridic privirea.
Asta e tot ce a putut s afle doctoria Gillespie de la ea. A efectuat un
examen pelvian, i-a fcut testele pentru sifilis, gonoree i SIDA i i-a spus
pacientei s revin peste dou luni pentru un alt test SIDA. Pacienta nu s-a mai
ntors. Pentru c era moart.
Iar doctoria Gillespie nu a sunat niciodat la poliie? Nici mcar dup
crim?
Nu a tiut c pacienta ei era moart. Nu a vzut niciodat tirile.
107

I s-au colectat secreiile rezultate n urma violului? Sperm?


Nu. Pacienta
Frost roi ruinat. Chiar i unui brbat nsurat, ca Frost, i venea greu s
vorbeasc despre anumite lucruri.
i-a fcut mai multe splaturi vaginale, imediat dup viol.
Poi s o condamni pentru asta? coment Rizzoli. La dracu, eu cred c a
fi fcut splaturi cu dezinfectant.
Avem trei victime violate, gri Marquette. Nu e o simpl coinciden.
Dac gsii violatorul, afirm Zucker, cred c vom afla cine este
necunoscutul nostru. Ce tim despre ADN-ul gsit n probele luate de la Nina
Peyton?
E pe ordinea de zi, i inform Rizzoli. Sperma e n laborator de aproape
dou luni, dar nu s-a fcut nimic cu ea. Aa c i-am forat s se grbeasc. S ne
rugm ca necunoscutul nostru s se afle deja n baza de date CODIS.
CODIS, programul pentru stabilirea ADN-ului, era baza de date a FBI-ului
folosit pentru monitorizarea ADN-ului. Programul era abia la nceput, pentru c
nu fuseser nc introduse profilurile a jumtate de milion de infractori
condamnai. ansele pe care le aveau s-i ating inta s dea peste un infractor
cunoscut erau sczute.
Marquette se uit la doctorul Zucker.
Necunoscutul nostru i violeaz mai nti victimele. Apoi se ntoarce dup
mai multe sptmni s le omoare? Vi se pare c are vreun sens?
Nu trebuie s aib sens pentru noi, i explic Zucker. Ci pentru el. Nu e
ceva neobinuit ca violatorul s se ntoarc i s-i atace victima pentru a doua
oar. E o chestie legat de posesiune. S-a stabilit o rela ie, orict de bolnav ar fi
ea.
Rizzoli pufni.
Poi s-o numeti relaie?
O relaie ntre atacator i victim. Sun ciudat, dar aa este. Totul se
rezum la putere. Mai nti, i ia puterea, o transform din om n neom. Ea
devine un obiect. El tie asta, dar mai important e c i ea e contient de
condiia ei. Faptul c e rnit, umilit l face s se excite att de tare, nct vrea s
se ntoarc. Mai nti o nsemneaz prin viol. Apoi se ntoarce s-i revendice pe
deplin dreptul de stpnire.
Femeile rnite, i zise Moore. Asta e legtura dintre aceste victime. Brusc
se gndi c i Catherine fcea parte din grupul acestor femei.
Dar nu el a violat-o pe Catherine Cordell.
Dar ea este o victim a violului.
Violatorul ei e mort de doi ani. Cum a ajuns Chirurgul s o considere
victim? Cum se face c a luat-o n vizor? Ea nu vorbete niciodat cu nimeni
despre asta.
108

A vorbit despre asta pe internet, nu-i aa? Pe chatul la secret


Zucker fcu o pauz.
Dumnezeule! E posibil s-i gseasc victimele pe internet?
Am verificat teoria asta, rspunse Moore. Nina Peyton nici mcar nu are
calculator. Iar Cordell nu a divulgat nimnui numele ei de pe chat. Deci ne
ntoarcem la aceeai ntrebare: De ce i concentreaz Chirurgul atenia asupra lui
Cordell?
Zucker i expuse teoria:
Pare s fie obsedat de ea. Risc foarte mult doar pentru a o provoca, pentru
a-i trimite un e-mail cu fotografia Ninei Peyton. Iar asta declan eaz un ir de
ntmplri nefericite pentru el. Fotografia conduce poliia pn la ua Ninei
Peyton. E grbit, i nu poate duce crima la bun sfrit, nu poate s ob in
satisfacia. Ba, mai ru, las n urm un martor. Cea mai grav greeal dintre
toate.
N-a fost deloc o greeal, l contrazise Rizzoli. Intenionat a lsat-o sa
triasc.
Auzind asta, cei prezeni se artar sceptici.
Cum altfel ai putea explica o astfel de eroare? continu ea. Fotografia aia
pe care i-a trimis-o lui Cordell exact asta trebuia s fac, s ne duc pe noi acolo.
A trimis-o i ne-a ateptat. A ateptat pn cnd am sunat la ua victimei. tia c
suntem pe drum. i atunci a fcut treaba pe jumtate cnd i-a tiat gtul, pentru
c a vrut s o gsim n via.
O, da! exclam Crowe. Totul fcea parte din planul lui!
i ce motive ar fi avut? o ntreb Zucker.
Motivul era scris chiar pe coapsa ei. Nina Peyton era un cadou pentru
Cordell. Un dar menit s o sperie ngrozitor.
Se fcu linite.
Dac sta a fost motivul, atunci a reuit. Cordell e ngrozit.
Zucker se ls pe spate i lu n calcul ipoteza lui Rizzoli.
i asumi cam multe riscuri doar ca s sperii o femeie. E un fel de
megalomanie. Asta ar putea s ne spun c nu se mai poate controla. Asta li s-a
ntmplat n cele din urm i lui Jeffrey Dahmer i lui Ted Bundy. Nu i-au mai
putut ine fanteziile sub control. Au devenit neglijeni. Atunci au nceput s
greeasc.
Zucker se ridic i se duse la harta de pe perete. Acolo erau trecute cele trei
nume ale victimelor. Sub numele Ninei Peyton, scrise un al patrulea: Catherine
Cordell.
Ea nu e una dintre victime nu nc. Dar, ntr-un fel, pentru el reprezint
centrul de interes. Cum a ales-o pe ea?
Zucker i roti privirea prin camer.
I-ai interogat pe colegii ei? V-a atras vreunul atenia?
109

Rizzoli rspunse:
L-am eliminat pe Kenneth Kimball, doctorul de la Urgene. A fost de
serviciu n noaptea n care a fost atacat Nina Peyton. De asemenea, am interogat
i majoritatea personalului masculin de la Chirurgie, inclusiv rezidenii.
Dar pe partenerul lui Cordell, doctorul Falco?
Doctorul Falco nu a fost eliminat de pe lista suspecilor.
Rizzoli reui s-i capteze atenia lui Zucker, care se uit la ea cu o cuttur
ciudat. Privirea aia de psihiatru nebun, cum ziceau colegii ei.
Spune-mi mai multe, o rug pe un glas blnd.
Doctorul Falco pare extraordinar pe hrtie. Are o adeverin a unor studii
neabsolvite de inginerie aeronautic la Institutul Tehnologic din Massachusetts i
un doctorat n medicin la Harvard. i-a fcut rezideniatul n chirurgie la
Spitalul Peter Bent Brigham. A fost crescut de mama lui i a lucrat pentru a putea
merge la colegiu i la coala medical. i piloteaz propriul avion. i, pe
deasupra, mai e i un tip chipe. Nu e Mel Gibson, dar are arm.
Darren Crowe ncepu s rd.
Hei, Rizzoli clasific suspecii n funcie de cum arat. Aa procedeaz
doamnele din poliie?
Rizzoli i arunc o privire tioas.
Ce vreau s spun, continu ea, e c tipul sta ar putea cuceri o mulime de
femei. Dar am auzit de la asistente c singura femeie de care e interesat e
Cordell. Nu e niciun secret c tot ncearc s o invite n ora. Iar ea l tot refuz.
Poate c ncepe s se enerveze.
S nu l scpm din ochi, decise Zucker. Dar haidei s nu ne scurtm lista
prea devreme. Haidei s ne concentrm asupra doctoriei Cordell! Mai sunt i
alte motive pentru care Chirurgul a ales-o drept victim?
Moore ntorsese deja pe toate feele acea ntrebare.
Dar dac ea nu e doar nc una din irul de victime? Dac ea a constituit
dintotdeauna obiectul ateniei lui? Toate atacurile au fost un fel de punere n
scen a crimelor din Georgia. A ceea ce aproape c i s-a ntmplat i lui Cordell.
Nu am explicat nc de ce l imita pe Andrew Capra. Nu am lmurit niciodat de
ce i-a fixat atenia asupra singurei supravieuitoare a lui Capra. Moore art spre
list. Celelalte femei, Sterling, Ortiz, Peyton se poate s fie doar ni te
substitute? Surogate ale principalei lui victime?
Asta e teoria intei-surogat, l complet Zucker. Nu o poi ucide pe femeia
pe care o urti cu adevrat, pentru c e prea puternic. Prea intimidant. Aa c
omori un substitut, o alt femeie care s reprezinte inta.
Frost ntreb:
Vrei s spunei c adevrata lui int a fost dintotdeauna Cordell? Dar se
teme de ea?
110

E acelai motiv pentru care Edmund Kemper nu i-a ucis mama dect cnd
i-a ncheiat seria de crime, l lmuri Zucker. Ea fusese tot timpul adevrata int,
femeia pe care o ura. Se calma alegndu-i alte victime. Nu o putea omor pe ea,
cel puin la nceput, pentru c avea o prea mare autoritate asupra lui. Pn la un
punct, se temea de ea. Dar, odat cu fiecare crim, ctiga ncredere. Putere. n
cele din urm, i-a atins scopul. I-a zdrobit capul mamei lui, a decapitat-o i a
violat-o. i, ca o ultim insult, i-a sfiat laringele i l-a azvrlit n co ul de
gunoi. Adevrata cauz a furiei lui era n sfrit eliminat. Atunci a ncetat s mai
ucid i s-a predat.
Barry Frost, care era de obicei primul poliist cruia i se fcea ru la locul
unei crime, pru ngreoat din cauza modului brutal n care mama lui Kemper i
gsise sfritul.
Deci aceste prime trei atacuri, zise el, ar putea fi doar o nclzire pentru
principalul eveniment?
Zucker ncuviin:
Uciderea lui Catherine Cordell.

Moore simi o durere aproape fizic atunci cnd o vzu pe Catherine zmbind
n timp ce intra n sala de ateptare a clinicii ca s-l ntmpine, pentru c tia c
ntrebrile pe care urma s i le pun aveau cu siguran s ntunece primirea
clduroas. Uitndu-se la ea, nu vedea o victim, ci o femeie frumoas care l
prindea de mn, prnd c nu mai vrea s-i dea drumul.
Sper c e un moment bun pentru a sta de vorb, i zise el.
Pentru tine mi voi face ntotdeauna timp.
Zmbi din nou fermector.
Vrei o ceac de cafea?
Nu, mulumesc.
Atunci hai s mergem la mine n birou!
Se aez n spatele biroului ei n ateptarea vetilor. n ultimele zile, nv ase
s aib ncredere n el i lsase garda jos. Era vulnerabil. Detectivul i ctigase
ncrederea ca prieten, iar acum era pe punctul de a i-o distruge.
E clar pentru toat lumea, ncepu el, c ucigaul se concentreaz asupra ta.
Ea ddu aprobator din cap.
Noi ne ntrebm ns de ce. De ce repune n scen crimele lui Andrew
Capra? De ce eti tu n centrul ateniei lui? Ai idee care poate fi motivul?
Catherine clipi uimit.
Habar nu am.
Noi credem c tii.
Cum a putea s tiu eu cum gndete el?
Catherine, Chirurgul ar putea s hruiasc oricare alt femeie din Boston.
Ar putea s aleag o femeie care nu e pregtit, care nu tie c e urmrit. Aa ar
111

fi logic s procedeze, s aleag victima cel mai uor de prins. Tu eti prada cel
mai greu de capturat, pentru c, n eventualitatea unui atac, eti pus deja n
gard. i apoi, face vntoarea i mai dificil, prevenindu-te. Hruindu-te. De
ce?
Lumina din ochii i se stinse. Brusc, deveni ncordat i strnse pumnii.
ncerc s-i spun c nu tiu.
Tu eti singura legtur palpabil dintre Andrew Capra i Chirurg, continu
el. Victima comun. E ca i cum Capra ar mai fi n via , relund lucrurile de
acolo de unde le-a lsat. i a rmas la tine. Cea care a scpat.
Catherine i cobor privirea, uitndu-se la dosarele frumos stivuite n cutiile
lor. Analiz reeta pe care o scrisese att de mic i de ngrijit. Dei sttea perfect
nemicat, ncheieturile degetelor i ieeau n afar, epene precum fildeul.
Ce anume nu mi-ai spus despre Andrew Capra? o ntreb ncet.
Nu i-am ascuns nimic.
n noaptea n care te-a atacat, de ce a venit la tine acas?
Ce importan are?
Eti singura victim pe care Capra o cunotea cu adevrat. Celelalte
victime erau nite necunoscute, femei pe care le-a agat prin baruri. Dar tu ai
fost altfel. Pe tine te-a ales.
Era probabil furios pe mine.
A venit s te vad pentru o problem de serviciu. Din cauza unei gre eli pe
care o fcuse. Asta i-ai spus detectivului Singer.
Ea ncuviin.
Nu era vorba doar despre o greeal. Erau mai multe. Erori medicale. i nu
fusese n stare s urmreasc ndeaproape un pacient cu rezultate foarte proaste
la analiza sngelui. Era vorba despre neglijen repetat. L-am nfruntat n ziua
aia la spital.
Ce i-ai spus?
Ca ar trebui s-i aleag o alt specialitate. Pentru c eu nu mai aveam de
gnd s-l mai recomand pentru nc un an de rezideniat.
Te-a ameninat? i-a pierdut cumptul?
Nu. Asta a fost chestia ciudat. A luat-o ca atare. i mi-a zmbit.
i-a zmbit?
Ddu din cap.
Ca i cum nici nu i-ar fi psat.
Pe Moore l trecur fiorii gndindu-se c ea nu avusese cum s tie c
zmbetul lui Capra ascundea de fapt o furie de neptruns.
Mai trziu, n seara acelei zile, n casa ta, continu Moore, cnd te-a
atacat
Am mai spus ce s-a ntmplat. Am dat o declara ie. Totul se gse te n
declaraia mea.
112

Moore se opri. Dar relu, fr tragere de inim.


Sunt lucruri pe care nu i le-ai dezvluit lui Singer. Lucruri pe care le-ai
omis.
Catherine se uit la el, roie de furie.
Nu am omis nimic!
Nu-i plcea deloc c trebuia s o preseze cu mai multe ntrebri, dar nu avea
de ales. O lu de la capt:
M-am uitat pe raportul autopsiei lui Capra. Nu se potrivete cu declaraia
dat poliitilor din Savannah.
I-am spus detectivului Singer tot ce s-a ntmplat.
I-ai spus c stteai pe marginea patului. Te-ai ntins dup arma aflat sub
pat. Din poziia asta i ai tras n Capra.
i aa e. i jur.
Conform autopsiei, glonul a luat-o n sus prin abdomen i a trecut prin
coloana vertebral, paralizndu-l. Partea asta se potrivete cu declaraia ta.
Atunci de ce crezi c am minit?
Moore se opri din nou, prea abtut pentru a mai putea continua. Pentru a o
rni iari. Dar nu avea de ales.
E o problem cu cel de-al doilea glon. A fost tras de aproape, chiar n
ochiul lui stng. Cu toate astea, tu zceai pe podea.
E posibil s se fi aplecat spre mine i eu s fi tras.
Se poate?
Nu tiu. Nu-mi amintesc.
Nu-i aminteti s fi tras al doilea glon.
Nu. Da
Care e adevrul, Catherine? o ntreb ncet, fr s poat evita aceste vorbe
dureroase.
Femeia sri n picioare.
Nu voi permite s fiu interogat n felul sta! Eu sunt victima.
Iar eu ncerc s te in n via. Trebuie s tiu adevrul.
i-am spus adevrul! Acum cred c e timpul s pleci.
Se duse spre u, o deschise i icni speriat.
Peter Falco sttea chiar n faa ei, cu mna ridicat pentru a ciocni.
Te simi bine, Catherine? o ntreb Peter.
Totul e bine, l repezi ea.
Vzndu-l pe Moore, privirea lui Peter deveni tioas.
Ce nseamn asta, hruire din partea poliiei?
Am cteva ntrebri pentru doamna doctor Cordell, asta e tot.
Din hol, nu prea deloc aa.
Peter se uit la Catherine.
Vrei s-l conduc afar?
113

M descurc i singur.
Nu eti obligat s rspunzi la nicio ntrebare.
tiu i eu asta, mulumesc.
Bine. Dar, dac ai nevoie de mine, sunt afar.
Peter i mai arunc o privire amenintoare lui Moore, apoi se ntoarse i intr
n biroul lui. La cellalt capt al culoarului, Helen i contabilul o priveau curio i.
Nervoas, nchise la loc ua. Pentru o clip, rmase cu spatele la Moore. Apoi se
ndrept i se ntoarse cu faa la el. Chiar dac nu i rspundea n acel moment la
ntrebri, mai devreme sau mai trziu tot trebuia s-o fac.
Nu i-am ascuns nimic, i zise. Dac nu pot s-i povestesc tot ce s-a
ntmplat n noaptea aia este pentru c nu-mi amintesc.
Deci declaraia pe care ai dat-o la poliia din Savannah nu este ntru totul
adevrat.
Eram nc n spital cnd am fcut declaraia. Detectivul Singer m-a ajutat
s povestesc ce mi se ntmplase, s pun lucrurile cap la cap. I-am spus ce am
crezut c era adevrat, n momentul la.
Iar acum nu mai eti sigur.
Cltin din cap.
mi e greu s-mi dau seama care amintiri sunt adevrate i care nu. Sunt
multe lucruri pe care nu mi le pot aminti din cauza drogului pe care mi l-a
administrat Capra. Rohypnol. Din cnd n cnd, mai am cte o strfulgerare.
Uneori adevrat, alteori nu.
nc mai ai strfulgerrile astea?
Am avut una azi-noapte. Nu mai avusesem de cteva luni. Credeam c
scpasem de ele, c dispruser.
Se duse la fereastr i se uit afar. Umbra construciei impuntoare de beton
ntuneca privelitea. Biroul ei era cu faa spre spital, de unde se puteau vedea
ferestrele saloanelor. Era ca i cum ar fi aruncat o privire n lumea privat a
bolnavilor i a muribunzilor.
Mi se pare c a trecut atta timp de atunci, relu ea. Destul ct s uit. Dar,
de fapt, doi ani nu nseamn nimic. Nimic. Dup noaptea aia, nu m-am mai putut
ntoarce n propria cas. Nu am putut s mai pun un picior n locul unde a avut
loc atacul. Tata a trebuit s-mi mpacheteze lucrurile i s mi le mute ntr-un alt
loc. n starea asta ajunsesem, eu, efa rezidenilor, persoana att de obinuit s
vad snge i intestine. Numai cnd m gndeam s merg pe hol spre fostul meu
dormitor, m treceau toate apele. Tatl meu a ncercat s m n eleag, dar el este
un militar btrn. Nu accept slbiciunea. ntotdeauna a considerat problema mea
ca pe o ran de rzboi, ceva care se vindec, dup care poi s-i vezi n
continuare de via. Mi-a spus s m maturizez i s trec peste. Rse i ddu din
cap. S trec peste. Pare aa de uor. Habar nu avea ct mi era de greu s ies din
cas n fiecare diminea. S merg pn la main. S fiu att de expus. Dup o
114

vreme, n-am mai vorbit cu el, pentru c tiam c era dezgustat de slbiciunea
mea. Nu l-am mai sunat de cteva luni Mi-a luat doi ani pn s-mi pot
controla frica. S triesc o via ct de ct normal fr s m mai tem c
oricnd, din orice tufi, mi poate sri cineva n fa. mi recuperasem viaa.
Se frec la ochi cu putere, furioas c nu i poate opri lacrimile. opti:
Iar acum am pierdut-o din nou.
Tremura, strduindu-se s nu plng, cu minile ncruciate, cu degetele
nfipte n carne, luptndu-se s-i pstreze controlul. Moore se ridic de pe scaun
i se duse spre ea. Se aez n spatele ei, ntrebndu-se ce avea s se ntmple
dac o atingea. Avea s se retrag? Respingea i cea mai uoar atingere a unui
brbat? O privi neputincios ncovoindu-se i se gndi c s-ar putea prbui chiar
sub ochii lui.
O atinse cu blndee pe umr. Catherine nu tresri i nu se ddu napoi. O
ntoarse spre el, o lu n brae i o strnse la piept. Fu ocat s vad ct de mult
suferea. i simea tot trupul tremurnd, precum un pode btut de furtun. Dei nu
scotea niciun sunet, o simea inspirnd, suspinnd nbuit. i lipi buzele de
prul ei. Nu se putu abine; suferina ei atingea o coard sensibil nluntrul lui.
i lu faa n mini i-i srut fruntea, apoi o sprncean.
Rmase nemicat, iar el se gndi: Am depit limita. i ddu drumul
repede i opti:
mi pare ru. Asta n-ar fi trebuit s se ntmple.
Nu. N-ar fi trebuit.
Poi s uii c s-a ntmplat?
Tu poi? l ntreb ea ncet.
Da. Se ndrept de spate. Apoi mai spuse o dat, ca i cum ar fi vrut s se
conving singur: Da.
Catherine se uit la mna lui, iar el tiu asupra a ce i fixase privirea. Asupra
verighetei.
De dragul soiei tale, sper s poi, rosti.
Comentariul ei intenionase s-l fac s se simt vinovat, i tocmai asta
reuise. i privi inelul, o verig de aur pe care o purtase atta timp, nct prea
crescut n carne. Zise:
O chema Mary.
tia ce crezuse Catherine: c i trdeaz soia. Acum simea nevoia aproape
disperat de a se explica, de a se reabilita n faa ei.
S-a ntmplat acum doi. Hemoragie la creier. Nu a omort-o, nu imediat.
Timp de ase luni, am tot sperat, am ateptat s se trezeasc Cltin din cap.
Stare vegetativ cronic, aa o numeau doctorii. Doamne, ct uram cuvntul sta,
vegetativ. Ca i cum ar fi fost o plant sau un fel de copac. O btaie de joc la
adresa femeii care fusese. Cnd a murit, era de nerecunoscut. Nu mai rmsese
nimic din vechea Mary.
115

Atingerea ei l lu prin surprindere, aa c tresri. Erau unul n fa a celuilalt n


lumina cenuie care se strecura prin fereastr, iar el se gndi: Niciun srut, nicio
mbriare nu ar putea apropia doi oameni mai mult dect suntem noi acum. Cea
mai intim emoie pe care o pot mprti doi oameni nu e nici dragostea, nici
dorina, ci durerea.
Bzitul interfonului rupse vraja. Catherine clipi ca i cum s-ar fi trezit brusc
la realitate. Se ntoarse la birou i aps butonul interfonului.
Da?
Doamn doctor Cordell, au sunat cei de la Terapie intensiv. Trebuie s
mergei sus imediat.
Amndoi se gndir la acelai lucru: E vorba despre Nina Peyton.
Are legtur cu patul doisprezece? ntreb Catherine.
Da. Pacienta tocmai s-a trezit.

116

UNSPREZECE
Ochii Ninei Peyton erau larg deschii i trdau groaza. Avea minile i
picioarele legate de barele patului, iar tendoanele erau umflate, pentru c se
zbtuse s-i elibereze braele.
i-a recptat cunotina cam acum cinci minute, o inform Stephanie,
asistenta de la Terapie intensiv.
Mai nti am vzut c ritmul inimii a accelerat, apoi c deschisese ochii.
Am ncercat s o calmez, dar ncerca s scape de legturi cu disperare.
Catherine se uit la ecranul aparatului care monitoriza activitatea cardiac i
vzu ritmul rapid al inimii nu era vorba despre aritmie. Ritmul respira iei era
de asemenea alert, ntrerupt din cnd n cnd de horcituri care eliberau flegma
din sonda endotraheal.
E din cauza sondei, o lmuri Catherine. O sperie.
S-i dau Valium?
Moore zise din u:
Avem nevoie de ea contient. Dac e sedat, n-o s obinem niciun
rspuns.
Oricum, n-o s poat vorbi cu voi att timp ct are sonda.
Catherine se ntoarse la Stephanie.
Cum au ieit ultimele analize ale gazelor din snge? Putem s-i scoatem
sonda?
Stephanie rsfoi hrtiile de pe clipboard.
Sunt la limit. Presiunea oxigenului aizeci i cinci, a dioxidului de
carbon treizeci i doi. Respir la capacitatea de patruzeci la sut din cantitatea
necesar de oxigen.
Catherine se ncrunt, nefiind foarte ncntat de ce auzea. O voia pe Nina
treaz i capabil s vorbeasc la fel de mult ca poliitii, dar, n acelai timp, era
ngrijorat din mai multe privine. O sond introdus pe gt poate panica pe
oricine, iar Nina era aa de agitat, nct ncheieturile ei legate se transformaser
deja n carne vie. Dac i-ar fi scos sonda, i-ar fi asumat nite riscuri. Dup
operaie, se acumulase lichid n plmni i, chiar dac respira 40% oxigen, de
dou ori mai mult dect cantitatea de aer din ncpere, satura ia oxigenului din
snge era departe de a fi mulumitoare. De asta pstraser sonda. Dac o scoteau,
pierdeau marja de siguran pe care i-o luaser. Dac o lsau ns, pacienta avea
s fie panicat i s se agite n continuare. Dac o sedau, ntrebrile lui Moore
aveau s rmn fr rspuns.
Catherine se uit la Stephanie.
117

Am s-i scot sonda.


Suntei sigur?
Dac apare vreo problem, o s-o pun la loc.
Faa lui Stephanie prea s spun: Uor de zis, greu de fcut. Dup cteva
zile de la introducerea sondei, esuturile laringelui se umflau uneori, fcnd
dificil reintubarea. Singura soluie rmnea o trahectomie operat de urgen.
Catherine ocoli patul i-i lu cu blndee capul pacientei n mini.
Nina, eu sunt Catherine Cordell. Am s-i scot sonda. Asta vrei?
Pacienta ncuviin repede, cu disperare.
Trebuie s stai nemicat, da? Ca s nu-i rnim corzile vocale.
Catherine ridic privirea.
Masca e gata?
Puse o mn pe umrul Ninei, ca s-o ncurajeze. Desfcu banda care inea
sonda i eliber aerul din punga umflat ca un balon.
Trage aer n piept i expir, i ceru Catherine. Privi cum i se umfla pieptul
i cum d drumul aerului, apoi scoase sonda.
Nina horci i tui, elibernd totodat i mucusul acumulat. Catherine o
mngie pe pr, murmurndu-i ceva cu blndee, n vreme ce Stephanie i aranja
pe fa o masc de oxigen.
Te descurci bine, o asigur Catherine.
Dar impulsurile de pe monitorul cardiac continuau s fie n cre tere. Privirea
nspimntat a Ninei rmase fixat asupra lui Catherine, ca i cum ea ar fi
reprezentat linia vieii ei pe care nu ndrznea s o scape din ochi. Uitndu-se n
ochii pacientei, Catherine fu strbtut de o senzaie ciudat de familiar. Aa am
fost i eu n urm cu doi ani. Tot aa m-am trezit n spitalul din Savannah.
Trecnd dintr-un comar n altul
Se uit la legturile care strngeau ncheieturile i gleznele Ninei i-i aduse
aminte ct de ngrozitor se simise cnd descoperise c era legat. n acelai mod
n care fusese legat de Andrew Capra.
Scoate-i legturile, ceru.
Dar ar putea deconecta aparatele.
Scoate-le odat!
Faa lui Stephanie se mpurpur la auzul tonului autoritar. Fr s mai spun
nimic, scoase benzile. Nu nelegea; nimeni altcineva nu putea nelege, dect
Catherine, care, chiar i la doi ani dup cele petrecute n Savannah, tot nu putea
s suporte hainele cu mneci strnse. Cnd legturile fur desfcute, buzele
Ninei se micar, transmindu-i un mesaj tcut.
Mulumesc.
Uor-uor, impulsurile sonore de pe electrocardiograf sczur n intensitate.
Pe fundalul btilor regulate ale inimii, cele dou femei se uitar una la cealalt.
118

Aa cum Catherine regsise o parte din ea n ochii Ninei, la fel i Nina prea s
se regseasc n ochii lui Catherine. Legtura tcut a victimelor.
Ca noi sunt mai multe dect i poate imagina cineva.

Putei s intrai, i invit asistenta.


Moore i Frost ptrunser n rezerv i o gsir pe Catherine aezat lng
pat, innd-o pe Nina de mn.
Ea m-a rugat s rmn, i lmuri Catherine.
Pot s chem o femeie ofier, i spuse Moore.
Nu, pe mine m vrea, rspunse Catherine. Nu plec.
Se uit fix la Moore, ncpnat, iar el i ddu seama c n faa lui nu se
mai afla aceeai femeie pe care o inuse n brae n urm cu doar cteva ore; era o
alt latur a ei, hotrt i protectoare, i nu avea s dea deloc napoi.
ncuviin i se aez lng pat. Frost ddu drumul casetofonului i se aez
discret la picioarele patului. Blndeea lui Frost, buna lui cuviin l fcuser pe
Moore s-l aleag pentru a-i fi alturi la interogatoriu. Ultimul lucru de care avea
nevoie Nina Peyton era s se confrunte cu un poliist agresiv.
Masca de oxigen i fusese scoas i nlocuit cu un dispozitiv nazal, iar aerul
din tub i intra uiernd prin nri. Se uita cnd la un brbat, cnd la cellalt,
atent la orice urm de ameninare, la orice gest brusc. Moore avu grij s
vorbeasc blnd n timp ce fcea prezentrile. O ndrum cnd parcurse etapele
preliminarii, confirmndu-i numele, vrsta i adresa. Cunoteau deja acele
informaii, dar, rugnd-o s le repete pentru a fi nregistrate, i stabileau de fapt
starea psihic i demonstrau c era atent i capabil s dea o declaraie.
Rspunse rguit, pe un ton plat, n mod ciudat lipsit de orice emoie. Acest lucru
l sperie; se simi ca i cum ar fi ascultat o femeie moart.
Nu l-am auzit intrnd n cas, le povesti. Nu m-am trezit dect atunci cnd
era deasupra patului meu. N-ar fi trebuit s las fereastra deschis. N-ar fi trebuit
s iau pastilele
Ce pastile? o ntreb Moore cu blndee.
Aveam probleme cu somnul din cauza
i pieri vocea.
Violului?
Se uit ntr-o parte, evitndu-i privirea.
Aveam comaruri. Cei de la clinic mi-au dat pastile. S m ajute s dorm.
Un comar, un adevrat comar, i-a ptruns chiar n dormitor.
I-ai vzut faa? i zise el.
Era ntuneric. l puteam auzi respirnd, dar nu m puteam mi ca. Nu
puteam ipa.
Erai deja legat?
Nu-mi amintesc cnd m-a legat. Nu-mi amintesc cum s-a ntmplat.
119

Probabil a folosit cloroform, se gndi Moore, pentru a o putea domina.


nainte s se trezeasc de tot.
Ce s-a ntmplat atunci, Nina?
Femeia ncepu s respire precipitat. Pe monitorul de deasupra patului ei,
impulsurile inimii afiate pe monitor se derulau mai repede.
S-a aezat pe un scaun lng patul meu. i puteam vedea umbra.
i ce a fcut apoi?
A a nceput s-mi vorbeasc.
Ce i-a spus?
Mi-a spus nghii cu greutate. Mi-a spus c sunt murdar. Contaminat.
Mi-a spus c ar trebui s fiu dezgustat de propria mizerie. i c c el mi va
extirpa partea care a fost pngrit i c m va face din nou pur. Fcu o pauz.
i continu n oapt: Atunci am tiut c o s mor.
Dei Catherine plise, victima prea ciudat de linitit, ca i cum ar fi vorbit
despre comarul unei alte femei, nu despre al ei. Nu se mai uita la Moore, ci
privea undeva n spatele lui, avnd parc n faa ochilor femeia legat de pat i
brbatul care din ntuneric i descria ncet grozviile pe care i le rezervase.
Pentru Chirurg, se gndi Moore, sta e un fel de preludiu. Mirosul fricii unei
femei l excit. Cu asta se hrnete. St lng patul ei i i mpuie capul cu
imagini ale morii. Pe piele i se ivesc broboane de sudoare care poart mirosul
acru al groazei. sta e parfumul dup care tnjete. l inspir i l excit.
Ce s-a ntmplat apoi?
Nina nu rspunse.
Nina?
Mi-a pus lampa n fa. Mi-a bgat lumina n ochi, ca s nu-l vd. Nu
puteam s vd dect lumina aceea strlucitoare. i mi-a fcut poze.
i dup aia?
Se uit la el.
Apoi a plecat.
Te-a lsat singur n cas?
Nu singur. l auzeam umblnd prin cas. i mai era i televizorul toat
noaptea am auzit televizorul.
A schimbat tiparul, se gndi Moore. Cei doi poliiti se uitar uimii unul la
altul. Chirurgul avea acum mai mult ncredere n sine. Era mult mai ndrzne .
n loc s-i termine treaba n cteva ore, se tot lungise. Toat noaptea i ziua
urmtoare i lsase prada legat de pat ca s-i analizeze chinul la care avea s
fie supus. Fr s in seama de riscuri, i prelungise teroarea i lui plcerea.
Btile inimii de pe ecran accelerar din nou. Dei vocea prea plat i lipsit
de via, dincolo de faada calm rmnea frica.
Ce s-a ntmplat mai departe, Nina? o iscodi el.
120

Cndva n jurul prnzului cred c am adormit. Cnd m-am trezit, era deja
ntuneric. mi era foarte sete. Numai la asta m gndeam, ct de mult voiam s
beau ap
Te-a lsat singur vreo clip? Ai rmas vreun moment singur n cas?
Nu tiu. Nu puteam auzi dect televizorul. Cnd l-a oprit, am tiut. Am
tiut c se ntorcea n camera mea.
i, cnd s-a ntors, a aprins lumina?
Da.
I-ai vzut faa?
Doar ochii. Purta o masc. La fel ca doctorii.
Dar i-ai vzut bine ochii?
Da.
L-ai recunoscut? L-ai mai vzut vreodat n viaa ta?
Urm o tcere lung. Moore i simi inima btnd cu putere n timp ce atepta
rspunsul pe care i-l dorea.
Apoi ea rspunse ncet:
Nu.
Se ls napoi pe scaun. Tensiunea din camer sczu brusc. Pentru acea
victim, Chirurgul era doar un strin, un brbat fr nume, iar motivele pentru
care o alesese rmneau un mister.
ncercnd s-i mascheze dezamgirea, ndemnnd-o:
Descrie-ni-l, te rog!
Nina trase aer n piept i nchise ochii, ca i cum ar fi ncercat s-i
aminteasc.
Avea avea prul scurt. Foarte ngrijit tuns
Ce culoare?
aten. aten-deschis.
Se potrivea cu firul de pr pe care l gsiser pe rana Elenei Ortiz.
Era alb? zise Moore.
Da.
Ochii?
O culoare deschis. Albatri sau cenuii. Mi-a fost fric s m uit direct n
ochii lui.
Ce form avea faa lui? Rotund, oval?
ngust. Dup o pauz, continu: Comun.
nlimea i greutatea?
Mi-e greu s
Ct aproximezi?
Suspin.
Medie.
Medie. Comun. Un monstru care semna cu oricine.
121

Moore se ntoarse spre Frost.


Hai s-i artm fotografiile!
Frost i nmn primul rnd de fotografii cu fee de brba i pachete de cte
ase, pentru c erau ase pe pagin. Moore le puse pe o msu de lng pat i o
duse n faa pacientei.
n urmtoarea jumtate de or, pe msur ce Nina se uita la ele fr s se
opreasc, ansele de a-l recunoate pe atacator scdeau. Nimeni nu vorbea; nu se
auzea dect uieratul oxigenului i fonetul paginilor ntoarse. Erau fotografiile
unor violatori cunoscui, i, cu fiecare pagin ntoars, Moore avea impresia c
feele lor nu aveau s se mai termine niciodat, c parada aceea de imagini
reprezenta latura ntunecat a oricrui brbat, instinctul de bestie ascuns sub
masca uman.
Auzi o btaie uoar n geamul rezervei. Ridic privirea i o vzu pe Jane
Rizzoli fcndu-i semn.
Iei pentru a vorbi cu ea.
Ai descoperit ceva?
N-o s obinem nimic. Purta o masc chirurgical.
Rizzoli se ncrunt.
De ce o masc?
Poate face parte din ritualul lui. Poate asta l excit. n imaginaia lui se
joac de-a doctorul. I-a spus c o s-i taie organul care i-a fost murdrit. tia c
fusese violat. i ce i-a tiat? A mers direct la uter.
Rizzoli se uit n rezerv. Rosti ncet:
M gndesc la un alt motiv pentru care ar fi purtat masca aia.
Care?
Nu a vrut ca ea s-i vad faa. Nu a vrut s-l poat identifica.
Dar asta ar nsemna
Asta tot ncercam s v spun.
Rizzoli se ntoarse i-l privi pe Moore.
Chirurgul a vrut tot timpul ca Nina Peyton s triasc.

Ct de puine tim cu adevrat despre inimile oamenilor, se gndi Catherine


n timp ce analiza radiografia toracic a Ninei Peyton. Stnd n semintuneric, se
uita la filmul prins de panoul luminat, analiznd umbrele lsate de oase i de
organe. Cutia toracic, diafragma i deasupra inima. Nu era vorba despre o cas a
sufletului, ci doar despre o pomp muscular lipsit de orice nzestrare mistic,
asemntoare plmnilor sau rinichilor. Cu toate astea, nici mcar Catherine,
care era bine ancorat pe trmul tiinei, nu se putu uita la inima Ninei Peyton
fr s fie micat de simbolismul acesteia.
Era inima unei supravieuitoare.
122

Auzi voci n camera vecin. Era Peter, care-i cerea asistentei care se ocupa de
dosare filmele unui pacient. Dup un minut, intr n camera de vizionare, dar se
opri cnd o vzu lng panoul luminat.
nc mai eti aici? o ntreb.
i tu eti aici.
Dar eu sunt de gard la noapte. De ce nu te duci acas?
Catherine se ntoarse spre radiografia Ninei Peyton.
Mai nti vreau s m asigur c starea acestei paciente e stabil.
Veni lng ea, i i se pru att de nalt, att de impozant, nct trebui s lupte
mpotriva impulsului de a se ndeprta. El arunc o privire nspre film.
n afar de proasta oxigenare a plmnilor, nu vd vreun alt motiv de
ngrijorare.
Se uit la numele din colul filmului Necunoscuta.
E femeia din patul doisprezece? Cea din cauza creia se perind toi
poliitii pe-aici?
Da.
Am vzut c i-ai scos tubul de oxigen.
Acum cteva ore, i rspunse fr entuziasm.
Nu avea niciun chef s vorbeasc despre Nina Peyton, nu voia s lase s se
vad c se implicase personal n caz. Dar Peter continua s-i pun ntrebri:
Nivelul gazelor din snge este bun?
E potrivit.
Starea ei e stabil?
Da.
Atunci de ce nu te duci acas? i in eu locul.
A vrea s monitorizez eu nsmi pacienta asta.
Brbatul i puse o mn pe umr.
De cnd ai ncetat s mai ai ncredere n partenerul tu?
Atingerea lui o nghe. El simi asta i-i retrase mna.
Dup un moment de tcere, Peter se ndeprt i ncepu s aeze nite
radiografii pe panou, mpingndu-le cu putere. Adusese o serie de tomografii
abdominale computerizate, iar filmele ocupau un rnd ntreg. Cnd termin,
rmase nemicat cu ochii ascuni de imaginile radiografiilor reflectate n
ochelarii lui.
Nu eu sunt dumanul, Catherine, i spuse cu blndee, fr s o priveasc,
atent la radiografiile de pe panou. A vrea s te pot convinge de asta. M tot
gndesc c trebuie s fi fcut ceva, s fi zis ceva care s fi schimbat lucrurile
ntre noi.
n cele din urm se uit fix la ea.
nainte aveam ncredere unul n cellalt. n calitate de parteneri cel puin.
La dracu, mai zilele trecute, lucram cot la cot aplecai asupra omului luia! Iar
123

acum nu m lai nici mcar s m ocup n locul tu de un pacient. nc nu m


cunoti ndeajuns nct s ai ncredere n mine?
Nu exist niciun alt chirurg n care s am mai mult ncredere ca n tine.
Atunci ce se ntmpl aici? Ajung la munc dimineaa i aflu c a intrat
cineva prin efracie n cabinetul nostru. Iar tu nu vrei s-mi povesteti nimic. Te
ntreb despre pacienta din patul doisprezece, i nici despre asta nu vrei s-mi
vorbeti.
Poliitii m-au rugat s pstrez tcerea.
Zilele astea, poliitii par s-i conduc viaa. De ce?
Nu am permisiunea s vorbesc despre subiectul sta.
Nu sunt doar partenerul tu, Catherine. Credeam c sunt i prietenul tu.
Fcu un pas spre ea. Era o prezen impuntoare, iar simpla lui apropiere o
fcu brusc s simt c nu mai are aer.
Vd c eti speriat. Te ncui n birou. Ari ca i cum n-ai mai fi dormit de
cteva zile. Nu pot s stau cu braele ncruciate i s m uit.
Catherine smulse radiografia Ninei Peyton i o puse n plic.
Nu ai nimic de-a face cu asta!
Ba da, am, dac te afecteaz pe tine.
Atitudinea ei defensiv se transform n furie.
Hai s lmurim lucrurile, Peter! Da, lucrm mpreun i da, te respect n
calitate de chirurg. mi placi ca partener. Dar nu ne povestim vieile. i cu
siguran nu ne mprtim secretele.
De ce nu? o ntreb blnd. Despre ce anume i-e fric s-mi vorbeti?
Se uit cu atenie la el, nmuiat de blndeea din vocea lui. n acea clip, i-ar
fi dorit mai mult ca orice s scape de povar i s-i spun ce i se ntmplase n
Savannah n cele mai mici detalii, orict de ruinoase ar fi fost ele. Dar cunotea
consecinele unei astfel de mrturisiri. nelegea c violul nsemna s fii ptat pe
vecie, o victim pentru totdeauna. Nu putea tolera mila. Nu i din partea lui
Peter, singurul brbat al crui respect nsemna totul pentru ea.
Catherine?
Brbatul i ntinse mna.
Cu ochii n lacrimi Catherine se uit la palma lui. i, asemenea unei femei
care se neac, alegnd n locul salvrii marea ntunecat, nu-i ddu mna.
n schimb, se ntoarse i iei din camer.

124

DOISPREZECE
Necunoscuta s-a mutat.
n mn am o fiol cu sngele ei, i sunt dezamgit c e rece la atingere. A stat
prea mult pe raftul asistentei care se ocup de flebotomii, iar cldura corporal,
pe care o coninea mai devreme tubul sta, a ieit prin sticl i s-a dispersat n
aer. Sngele rece e mort, fr putere sau suflet, i nu m mic n niciun fel. M
uit la etichet, o hrtie dreptunghiular lipit de tubul de sticl, pe care e tiprit
numele pacientei, numrul camerei i numrul de spitalizare. Dei n dreptul
numelui scrie Necunoscuta, eu tiu cui anume i aparine sngele sta. Nu mai
e n rezerva de la Terapie intensiv. A fost mutat n camera 538 un salon de la
Chirurgie.
Pun flaconul napoi pe raft alturi de alte flacoane, astupate cu dopuri de
plastic albastre, mov, roii i verzi, fiecare culoare nsemnnd procedura diferit
ce trebuie urmat. Dopurile mov sunt pentru analiza microscopic a globulelor,
cele albastre pentru testarea capacitii de coagulare, cele roii pentru analiza
chimic a componentelor i a electroliilor. n unele dintre tuburile cu dopuri
roii, sngele s-a coagulat deja, formnd coloane de gelatin nchis la culoare.
M uit prin vraful de trimiteri pentru analize de laborator i gsesc una
aparinnd Ninei Peyton. n dimineaa asta, doctoria Cordell a cerut dou teste: o
analiz complet a sngelui i una cu electrolii. M uit i prin ordinele pentru
laborator de noaptea trecut i gsesc copia unei alte prescripii semnate de
doamna doctor Cordell.
De urgen, analiza gazelor din snge la scoaterea sondei endotraheale. Doi
litri de oxigen introdus prin firele nazale.
Ninei Peyton i-a fost scoas sonda. Respir singur, fr ajutorul aparatelor,
fr s mai aib tubul pe gt.
Rmn nemicat la biroul meu i m gndesc, nu la Nina Peyton, ci la
Catherine Cordell. Probabil c i nchipuie c de data asta a ctigat. Crede c
este salvatoarea Ninei Peyton. A venit vremea s o pun la punct. E timpul s-i
art ce nseamn umilina.
Ridic receptorul i sun la nutriionitii spitalului. Rspunde o femeie cu voce
grbit, iar pe fundal se aude zdrngnitul tvilor. E aproape ora cinei, aa c nu
are timp de stat la taclale.
Aici etajul cinci, aripa de vest, o mint. Cred c s-ar putea s fi ncurcat
dietele unor pacieni. mi putei spune ce diet ai notat pentru camera 538?
Urmeaz o pauz n care tasteaz ceva i caut informaia.
Doar lichide, mi rspunde. E bine?
125

Da, e corect. Mulumesc.


nchid.
n ziarul de azi-diminea, se spunea c Nina Peyton continu s rmn n
com i c situaia ei e critic. Nu este adevrat. S-a trezit.
Aa cum m ateptam, Catherine Cordell i-a salvat viaa.
O asistent care se ocup de flebotomii se ndreapt spre biroul meu i-i pune
tava plin cu fiole de snge n faa mea. Ne zmbim la fel cum facem n fiecare
zi, ca doi colegi prietenoi care au o prere bun unul despre cellalt. Ea e tnr,
are snii tari, ridicai ca nite pepeni pe sub uniforma ei alb, i dinii albi i
drepi. Ia o alt fi cu ordine medicale, mi face cu mna i pleac. M ntreb
dac sngele ei o avea gust srat.
Aparatele zumzie i susur nentrerupt un cntec de leagn.
Merg la calculator i caut lista pacienilor pentru etajul cinci din aripa de vest.
n pavilionul sta sunt douzeci de camere aranjate n form de H, iar camera
asistentelor este pe bara transversal a H-ului. M uit peste lista pacien ilor, n
total treizeci i trei, i citesc cu atenie vrsta i diagnosticul lor. M opresc la cel
de-al doisprezecelea nume din camera 521.
Domnul Herman Gwadowski, 69 de ani. Medic curant: dr. Catherine Cordell.
Diagnostic: intervenie chirurgical pentru traum abdominal.
Camera 521 este aezat pe un hol paralel cu rezerva Ninei Peyton. De la 521,
nu poi vedea salonul Ninei Peyton.
Accesez numele domnului Gwadowski i m uit pe fia lui de observaie de la
laborator. E n spital de dou sptmni, i fia se ntinde pe mai multe pagini.
mi i nchipui braele lui, venele asemenea unei magistrale pline n epturi de
ace i de vnti. Dac m uit la nivelul zahrului din snge, mi dau seama c e
diabetic. Numrul globulelor albe indic prezena unei infecii. Observ c se
ateapt rezultatele unor analize prelevate de la o ran de la picior. Diabetul i-a
afectat circulaia sngelui prin organe, iar carnea de pe picioare ncepe s se
necrozeze. Vd c se mai ateapt i rezultatul unei analize prelevate din
cateterul fixat n zona gtului.
M uit la nivelul electroliilor. Nivelul potasiului a crescut ncet, dar sigur.
Acum dou sptmni, era de 4,5. Sptmna trecut 4,8, iar ieri 5,1. E
btrn, iar rinichii lui afectai de diabet se lupt n fiecare zi s elimine toxinele
acumulate n snge. Toxine precum potasiul.
Nu va trebui s m strduiesc prea mult ca s-i fac vnt.
Nu l-am ntlnit niciodat pe domnul Gwadowski cel puin nu fa n fa .
Merg pn la raftul cu fiole de snge i m uit la etichete. Raftul sta e pentru
ambele aripi ale etajului 5 i conine douzeci i patru de fiole de diferite mrimi.
Gsesc un tub cu dop rou de la camera 521. Este sngele domnului Gwadowski.
Ridic tubul, l ntorc spre lumin i l analizez. Lichidul dinuntru nu s-a
coagulat i are aspect slciu i o culoare nchis, ca i cum acul care a n epat
126

vena domnului Gwadowski ar fi ntlnit n cale o ap murdar. Desfac un tub i-i


adulmec coninutul. Miros ureea btrneii, dulceaa neptoare a senectuii.
Simt miasma unui trup care a nceput deja s se descompun, n ciuda creierului
care continu s nu accepte c nveliul moare.
Astfel, fac cunotin cu domnul Gwadowski.
Prietenia noastr nu o s fie de lung durat.

Angela Robbins era o infirmier contiincioas, i acum prea nervoas


pentru c doza de antibiotice de la ora zece a lui Herman Gwadowski nu ajunsese
nc. Se duse la asistenta-ef a aripii de vest a etajului 5 i-i spuse:
nc mai atept perfuzia lui Gwadowski. Poi s mai suni o dat la
farmacie?
Ai verificat cruciorul care vine de la farmacie? A trecut pe aici la ora
nou.
Nu era nimic pentru Gwadowski. Are nevoie de perfuzia cu Zosyn imediat.
O, tocmai mi-am amintit.
Asistenta se ridic i lu o cutie de pe birou.
A adus-o adineauri un ajutor de la etajul 4.
De la etajul 4?
Au trimis punga greit.
Asistenta verific eticheta.
Gwadowski, trei sute douzeci i unu A.
Exact, confirm Angela, lund perfuzia.
n drum spre camer, citi eticheta, verificnd nc o dat numele pacientului,
pe-al medicului curant i doza de Zosyn care fusese adugat n perfuzia cu
soluie salin. Totul prea n ordine. Cu optsprezece ani n urm, pe vremea cnd
Angela ncepuse s lucreze, o asistent autorizat putea s mearg pur i simplu
la secia cu medicamente i s ia o perfuzie n care s adauge medicamentele
necesare. Cteva greeli fcute de infirmiere surmenate, cteva procese
mediatizate schimbaser procedura. Acum o simpl perfuzie cu soluie salin n
care se adugase potasiu trebuia s fie adus de la farmacia spitalului. Era vorba
despre o alt formalitate, despre o alt roti a mainriei serviciilor de sntate i
aa prea complicat, care nu-i plcea deloc Angelei. Toate astea ntrziaser cu o
or venirea perfuziei.
Introduse acul de la perfuzia domnului Gwadowski n noua perfuzie pe care o
atrn de suport. Fr s tie nimic de toate astea, domnul Gwadowski zcea
nemicat. Era n com de dou sptmni i mirosea deja a moarte. Angela era
infirmier de suficient timp ca s recunoasc mirosul la, un fel de transpira ie
acr care anuna sfritul. De fiecare dat cnd l simea, le optea celorlalte
infirmiere:
Pacientul asta n-o s mai plece acas.
127

La asta se gndea n timp ce ddu drumul serului s curg i verific semnele


vitale ale pacientului. Pacientul sta n-o s mai plece acas. Dar i vzu mai
departe de treab cu aceeai grij pe care o acorda oricrui pacient.
Era timpul s l curee cu buretele. Aduse un lighean cu ap cald lng pat,
nmuie o crp i ncepu s-i tearg faa domnului Gwadowski. El sttea ntins,
cu gura deschis. Avea limba uscat i crpat. Dac mcar l-ar lsa s se duc.
Dac l-ar fi eliberat din iadul sta. Dar fiul lui nu avea s permit nici cea mai
mic abatere de la procedurile standard, aa c btrnul continua s triasc, dac
asta se putea numi via, iar inima continua s bat n interiorul unui trup aflat n
degradare.
Desfcu halatul pacientului i analiz zona n care era fixat cateterul. Rana se
nroise puin, iar asta o ngrijora. Pe brae nu mai era niciun loc unde s
introduc perfuzia, aa c foloseau cateterul. Angela i ndeplini srguincioas
sarcina, curndu-i rana i schimbndu-i bandajul. Avea s-l spele i s i dea
alte haine.
i cur torsul trecndu-i crpa ud peste coaste. i putea da seama c nu
fusese niciodat un brbat musculos, dar din pieptul lui nu mai rmsese dect un
fel pergament ntins peste oase.
Auzi pai, i nu fu deloc ncntat s-l vad intrnd pe fiul domnului
Gwadowski. Apariia lui o fcu s fie prevztoare era genul la de brbat care
cuta s observe defectele i greelile celorlali. Asta fcea i cu sora lui, Angel.
i auzise odat certndu-se, i trebuise s se abin s nu sar n aprarea fetei.
Pn la urm, nu era treaba ei s-i spun tipului ce prere avea despre arogan a
lui. Dar, n acelai timp, nici nu trebuia s fie prea prietenoas. Aa c ddu doar
din cap i continu s-i spele pacientul cu buretele.
Ce mai face? se interes Ivan Gwadowski.
Nu a intervenit nicio schimbare.
i vorbi pe un ton rece i oficial. i-ar fi dorit s plece, s-i sfreasc repede
ceremonialul scurt prin care se prefcea c i pas i s o lase s-i vad de
treab. Era destul de perspicace nct s-i dea seama c nu dragostea era motivul
pentru care Ivan se afla acolo. Preluase conducerea pentru c aa era el obi nuit
s fac i nu avea s renune n faa nimnui. Nici mcar n faa morii.
Doctoria a venit s-l vad?
Doamna doctor Cordell vine n fiecare diminea.
Ce spune despre faptul ca e n continuare n com?
Angela ls buretele n lighean i se ndrept pentru a se uita la el.
Nu prea vd ce ar mai fi de spus, domnule Gwadowski.
Ct vreme va mai fi aa?
Ct vreme l vei mai lsa dumneavoastr.
Asta ce vrea s nsemne?
Nu credei c ar fi mai omenete s-l lsai s se duc?
128

Ivan Gwadowski se uit int la ea.


Da, asta ar uura viaa tuturor, nu-i aa? i mai elibereaz i un pat din
spital.
Nu asta am vrut s spun.
tiu i eu cum sunt pltite spitalele n zilele noastre. Dac pacientul st
prea mult, voi trebuie s achitai costurile.
Eu am n vedere numai binele tatlui dumneavoastr.
Cel mai bine pentru el ar fi ca spitalul sta s-i vad de treab.
Angela se ntoarse i lu buretele din lighean nainte de a spune ceva ce ar fi
putut regreta. l stoarse cu minile tremurnde. Nu te certa cu el. Vezi- i de
treab. sta e genul de om care va merge pn n pnzele albe.
Puse buretele ud pe abdomenul pacientului. Abia atunci i ddu seama c
acesta nu mai respira.
Imediat Angela duse degetele la gtul btrnului pentru a-i lua pulsul.
Ce e asta? ntreba fiul. E bine?
Nu rspunse. Trecu pe lng el i alerg n hol.
Semnal de alarm! strig. Tragei semnalul de alarm pentru camera 521.

Catherine iei n grab din camera Ninei Peyton i coti spre cellalt hol.
Personalul se adunase deja n camera 521, dar i pe hol. Un grup de studen i
fceau ochii mari i-i lungeau gturile pentru a vedea ce se petrecea.
Catherine intr n camer i strig, acoperind glgia care era acolo:
Ce s-a ntmplat?
Angela, asistenta domnului Gwadowski, rspunse:
Pur i simplu nu mai respir! Nu mai are puls.
Catherine i fcu loc spre pat i vzu c o alt asistent potrivise deja o masc
pe fa pacientului i ncerca s-l ventileze. Un intern i pusese minile pe
pieptul lui i, cu fiecare apsare asupra sternului, ncerca s fac inima s
pompeze snge prin artere i prin vene, s hrneasc organele i creierul.
Conductorii electromagnetici sunt gata! strig cineva.
Catherine se uit spre monitor. Liniile indicau fibrilaie ventricular.
Cmruele inimii nu se mai contractau. n schimb, muchii inimii tremurau,
transformnd organul ntr-un sac flasc.
Ai ncrcat padelele? vru Catherine s tie.
La o suta de juli.
D-i drumul!
Asistenta puse padelele pentru defibrilaie pe pieptul pacientului i strig:
Toat lumea la o parte!
Padelele se descrcar, trimind un impuls electric prin inim. Trunchiul
brbatului treslt pe saltea precum o pisic pe un acoperi fierbinte.
E tot n fibrilaie ventricular!
129

Un miligram de epinefrin intravenos, apoi ncrcai padelele la o sut.


Lichidul epinefrinei trecu repede prin firul perfuziei.
La o parte!
nc un oc electric, nc o zguduitur a trunchiului.
Pe monitor, liniile electrocardiogramei srir n sus, apoi se prbuir
tremurnd. Erau ultimele vibraii ale unei inimi ofilite.
Catherine se uit la pacient i-i zise: Cum readuc eu la via grmada asta
uscat de oase?
Vrei s mai continum? o ntreb internul, gfind n vreme ce apsa.
O pictur de transpiraie i se scurse sclipind pe obraz.
Eu nici nu a fi vrut s se trag semnalul de alarm, se gndi ea, pregtinduse s pun capt acelei situaii, cnd o auzi pe Angela optindu-i la ureche:
Fiul lui e aici. Ne privete.
Catherine se uit imediat spre Ivan Gwadowski, care sttea n u. Nu mai
avea de ales. Dac nu fcea tot posibilul, fiul avea s le fac viaa amar.
Pe monitor, linia prea s delimiteze suprafaa mrii legnate puternic de
furtun.
Haidei s mai ncercm o dat, le ceru Catherine. Dou sute de juli, de
data asta. i trimitei imediat dup snge.
Auzi sertarul cruciorului pentru intervenii deschizndu-se. Aprur fiole de
snge i o sering.
Nu gsesc nicio ven!
Folosete perfuzia.
La o parte!
Toat lumea se ddu la o parte, i padelele se descrcar.
Catherine se uit la monitor, spernd ca ocul provocat s fac inima s
tresalte din nou. Dar linia se prbui, transformndu-se ntr-o und abia
perceptibil.
Introduse n perfuzie nc o doz de epinefrin.
Internul, rou la faa i transpirat, rencepu s apese pe piept. Alte mini
apucar balonul de ventilaie i ncepur s pompeze aer n plmni, dar era ca i
cum ar fi ncercat s pompeze via ntr-o pstaie uscat. Catherine simi deja
tonul schimbat al vocilor celor din jur, care nu se mai alarmau, rostind cuvintele
mecanic i plat. Totul devenise acum doar un exerciiu, nfrngerea nemaiputnd
fi evitat. Se uit la feele persoanelor adunate n jurul patului i vzu c toi tiau
care avea s fie decizia. Nu mai ateptau dect ordinul ei:
Haidei s ncheiem, rosti. Pacientul a murit la unsprezece i treisprezece
minute.
n tcere, toat lumea fcu un pas n spate, uitndu-se la obiectul nfrngerii
lor, Herman Gwadowski, care se rcea sub un ghem mare de fire i de perfuzii. O
asistent stinse monitorul electrocardiografului, iar osciloscopul se opri.
130

Ce se ntmpl cu stimulatorul cardiac?


n timp ce se ocupa de semnarea raportului de deces, Catherine vzu c fiul
pacientului intrase n camer. l inform:
Nu mai avem cum s l salvm. mi pare ru. Nu am avut cum s-i fac
inima s bat din nou.
Pentru asta nu se folosete un stimulator cardiac?
Am fcut tot ce am putut
Tot ce ai fcut a fost s-i aplicai ocuri electrice.
Tot? Se uit prin camer la toate dovezile eforturilor lor, la seringile
folosite, la fiolele de medicamente i la ambalajele mototolite. Deeurile
medicale lsate n urma btliei. Toi se uitau la ea, ateptnd s vad cum avea
s se descurce n situaia asta.
Ls jos planeta pe care scrisese, vorbele pline de furie stndu-i deja pe
limb. ns nu avu ansa s le rosteasc. n schimb, se npusti pe u.
Undeva pe culoar o femeie ipa.
ntr-o clip, Catherine iei afar din camer, urmat de asistente. Coti n fug
i vzu o asistent pe hol, plngnd n hohote i fcnd semn spre camera Ninei
Peyton. Scaunul din faa salonului era gol.
Aici ar fi trebuit sa fie un poliist. Unde e?
Catherine mpinse ua i nghe.
Primul lucru pe care l vzu fu sngele, firicelele roii care se scurgeau pe
perete. Apoi se uit la pacienta ei care zcea cu faa n jos pe podea. Nina czuse
la jumtatea distanei dintre u i pat, ca i cum ar fi reuit s mearg civa pai
nainte s se prbueasc. Perfuzia i fusese smuls, iar un fir de lichid srat
picurase din tub pe podea, unde formase o mic balt limpede lng balta
roiatic mai mare.
A fost aici. Chirurgul a fost aici.
Dei simea n fiecare celul a corpului c trebuia s fug de acolo, s dispar,
se for s nainteze, s ngenuncheze lng Nina. Sngele i mbib pantalonii; i
simi cldura. ntoarse corpul cu faa n sus.
Dintr-o singur privire vzu faa alb, ochii holbai i tiu c Nina era moart.
n urm cu numai cteva minute, i-am auzit inima btnd.
Revenindu-i din uluial, Catherine se uit n jur i vzu un grup de oameni
nspimntai. Spuse:
Poliistul Unde e poliistul?
Nu tim
Se ridic n picioare cltinndu-se, iar ceilali se ddur la o parte pentru a o
lsa s treac. Fr s observe c pea prin snge, iei din camer ameit,
repezindu-se nnebunit pe culoar.
Dumnezeule! exclam o poliist.
131

n cellalt capt al coridorului, pe podea se vedea o dr de culoare nchis.


Snge. Se prelingea de sub ua camerei de aprovizionare.

132

TREISPREZECE
Rizzoli se uit n salonul Ninei Peyton peste banda care demarca locul crimei;
sngele arterial al victimei mprocase pereii i se uscase n dre lungi. Merse
pn n captul coridorului, spre camera de aprovizionare, acolo unde fusese
gsit cadavrul poliistului. O alt band bloca i ua aceea. nuntru erau o
grmad de suporturi pentru perfuzii, rafturi pentru ploti i lighene, cutii pentru
mnui, toate ptate de dre de snge. n acea ncpere murise unul de-ai lor, aa
c, pentru fiecare membru al Poliiei din Boston, vntoarea Chirurgului
devenise o chestiune extrem de personal.
Se ntoarse spre agentul care sttea n apropiere.
Unde e detectivul Moore?
La Administraie. Se uit la casetele cu imaginile filmate de camerele de
supraveghere ale spitalului.
Rizzoli se uit n dreapta i n stnga, dar nu zri nicio camer de
supraveghere. Nu aveau s gseasc nicio imagine de pe acel coridor.
Cobor i se strecur n sala de conferine n care Moore analiza casetele
camerelor de supraveghere mpreun cu dou asistente. Nu se uit nimeni la ea;
toi erau concentrai asupra televizorului unde se derula caseta.
Camera era ndreptat spre lifturile aripii de vest de la etajul 5. n imagine,
uile liftului tocmai se deschideau. Moore nghe imaginea.
Acolo, rosti el. sta e primul grup de oameni care a ieit din lift imediat
dup ce a fost tras semnalul de alarm. Pot s numr unsprezece persoane, i
toate ies n grab.
Aa se ntmpl cnd este tras un semnal de alarm, l lmuri asistentaef. Toate difuzoarele spitalului transmit anunul. Toi cei care sunt disponibili
trebuie s rspund la apel.
Uit-te puin la feele astea, o rug Moore. Recunoti pe cineva? E cineva
care n-ar trebui s fie aici?
Nu pot vedea toate feele. Au ieit n grup.
Dar tu, Sharon? o ntreb Moore pe cealalt asistent.
Sharon se aplec spre monitor.
Cele trei femei de-aici sunt asistente. Cei doi tineri dintr-o parte sunt
studeni la Medicin. l recunosc pe cel de-al treilea brbat de aici
Art n partea de sus a ecranului.
E un ngrijitor. Ceilali mi se par cunoscui, dar nu le tiu numele.
n regul, rspunse Moore obosit. Haidei s ne uitm mai departe! Apoi o
s studiem i imaginile luate pe casa scrilor.
133

Rizzoli naint pn ajunse n spatele asistentei-efe.


Imaginea de pe ecran era derulat napoi, iar uile liftului se nchideau. Moore
aps butonul de pornire, iar uile se deschiser din nou. Ieir unsprezece
oameni, care se micar asemenea unui organism cu mai multe picioare grbit s
ajung la locul de unde se trsese alarma. Rizzoli vzu grija pe fe ele lor i, chiar
i fr sonor, era evident c aveau de-a face cu o situaie de criz. Grupul dispru
n stnga ecranului. Uile liftului se nchiser. Peste o clip, uile se deschiser
din nou, lsnd s ias nc un val de lucrtori ai spitalului. Rizzoli numr
treisprezece persoane. Pn n acel moment, n mai puin de trei minute, la acel
etaj veniser douzeci i patru de oameni n total doar cu liftul. Oare c i
veniser pe scri? Rizzoli era din ce n ce mai mirat. Se sincronizau perfect. Se
prea c, atunci cnd fusese tras semnalul de alarm, toat lumea reacionase.
Din cauza zecilor de oameni care veneau din toate prile spre aripa de vest a
etajului 5, oricine mbrcat n haine albe putea trece neobservat. Fr ndoial c
suspectul sttuse n spatele liftului, n urma celorlali. Mai mult ca sigur avusese
grij s aib pe cineva n fa cnd trecuse prin faa camerei de filmat. Se luptau
cu cineva care tia foarte bine cum funcionau lucrurile ntr-un spital.
Femeia se uit la cel de-al doilea grup de oameni care coborse din lift. Tot
timpul, dou fee rmseser acoperite.
Moore schimb caseta. Se uitau la ua care ddea spre casa scrilor. Pentru o
clip, nu se ntmpl nimic. Apoi ua se deschise i nuntru nvli un brbat n
halat alb.
l cunosc. E Mark Noble, unul dintre interni, zise Sharon.
Rizzoli i scoase carneelul i-i not repede numele.
Ua se deschise din nou i intrar dou femei n uniforme albe.
Ea e Veronica Tam, interveni asistenta-ef, artnd spre cea mai scund.
Lucreaz n aripa de vest de la etajul 5. Era n pauz cnd s-a tras semnalul de
alarm.
Iar cealalt femeie?
Nu tiu cine e. Nu-i pot vedea foarte bine faa.
Rizzoli scrise:
10:48, camera dinspre casa liftului
Veronica Tam, asistent, etajul 5, aripa de vest.
Femeie necunoscut, pr negru, halat de laborator.
Pe ua dinspre casa scrilor intraser n total apte persoane. Asistentele
recunoscuser cinci dintre ele. Rizzoli numrase treizeci i unu de oameni care
veniser acolo, fie cu liftul, fie pe scri. Dac aduga i personalul care se afla
deja la etajul 5, aveau cel puin patruzeci de oameni cu acces la acea zon.
134

Uitai-v ce se ntmpl cnd pleac n timpul i dup situa ia de criz, le


rug Moore. De data asta nu se mai grbesc. Poate reuii s mai identifica i nite
fee.
Derul repede nainte. n partea de jos a ecranului, timpul afiat arta c
trecuser opt minute. Erau nc n timpul situaiei de criz, dar personalul de care
nu era nevoie ncepuse s se retrag. Fuseser filmai cu spatele pe msur ce se
ndreptau spre ua scrilor. Vzur mai nti doi studeni, apoi un brbat
neidentificat care pleca singur. Urm o pauz lung, peste care Moore trecu
derulnd nainte. Pe u iei un grup de patru brbai. Era 11:14. Pn la acea
or, situaia de urgen luase sfrit, iar Herman Gwadowski fusese declarat
mort.
Moore nlocui caseta. Se uitau din nou la lift.
Rizzoli umplu deja trei pagini ntregi de notie, innd evidena celor care
veniser atrai de semnalul de alarm. La apel rspunseser treisprezece brbai
i aptesprezece femei. Numr ci plecaser la ncheierea situaiei de criz.
Numerele nu se potriveau.
n cele din urm, Moore aps butonul de oprire, iar ecranul se fcu negru. Se
uitau la televizor de mai bine de o or, iar asistentele erau n stare de oc.
Cnd vorbi, vocea lui Rizzoli le sperie pe amndou.
Exist i brbai angajai s lucreze n aripa de vest de la etajul 5 n timpul
turei dumneavoastr? vru ea s tie.
Asistenta-ef se uit la Rizzoli. Era destul de surprins c n ncpere se
strecurase nc un poliist fr ca ea s-i fi dat seama.
Este un asistent care vine la trei. Dar n timpul turei mele nu e niciunul.
Deci n aripa de vest de la etajul 5 nu lucra niciun brbat cnd a fost tras
semnalul de urgen?
E posibil s fi fost studeni rezideni. Dar nu i asisteni brbai.
Care dintre rezideni? V amintii?
Fac ntotdeauna cu rndul pe-aici. Nu le in socoteala. Noi ne vedem de
treaba noastr.
Asistenta se uit spre Moore.
Trebuie s ne ntoarcem sus.
Moore ncuviin.
Putei merge. Mulumesc.
Rizzoli atept pn cnd asistentele ieir din ncpere, apoi i spuse lui
Moore:
Chirurgul era deja n aripa asta. nainte de a fi fost tras semnalul de alarm.
Nu-i aa?
Moore se ridic n picioare i se duse la aparatul video. Limbajul trupului,
modul n care scoase caseta din aparat i felul n care o mpinse pe a doua i
spunea lui Rizzoli c detectivul era furios.
135

La etajul 5, aripa de vest, au urcat treisprezece brbai. Au plecat


paisprezece. Unul e n plus. Probabil c a fost acolo tot timpul.
Moore aps butonul de pornire. Caseta cu imaginile din casa scrilor ncepu
s se desfoare din nou.
La dracu, Moore! Crowe trebuia s se ocupe de protecie! Iar acum am
pierdut singurul martor.
Detectivul nu scoase niciun cuvnt i continu s urmreasc ecranul, privind
cum figuri deja familiare apreau i dispreau prin ua dinspre casa scrilor.
Individul sta parc trece prin perei, izbucni ea. E invizibil. Nou asistente
lucrau la etajul la, dar niciuna nu i-a dat seama cine era. A stat lng ele tot
timpul sta.
Asta e una dintre posibiliti.
Atunci cum a ajuns la poliistul la? De ce s-ar lsa un poli ist convins s
prseasc ua pacientului? De ce s intre n camera de aprovizionare?
Probabil c a fost cineva pe care l mai ntlnise aici. Sau cineva care nu
reprezenta nicio ameninare. i, n tot haosul la, cnd toat lumea se agita haotic
ncercnd s salveze o via, era normal ca un angajat al spitalului s apeleze la
singurul om care sttea degeaba acolo n hol la poliist. E normal s-l rogi pe
poliist s te ajute s iei ceva din camera de aprovizionare.
Moore nghe imaginea.
Acolo, zise ncet. Cred c el e tipul nostru.
Rizzoli se uit cu atenie la ecran. Era brbatul care ieise singur pe scri n
timpul situaiei de criz. Nu l puteau vedea dect din spate. Purta un halat alb i
o bonet chirurgical de sub care ieea prul castaniu tuns cu grij. Era zvelt, nu
avea o statur impuntoare, ci era uor aplecat, ca un semn de ntrebare pe dou
picioare.
Asta e singura secven unde apare, relu Moore. n imaginile de la lift nu
l-am vzut. Nu a intrat pe ua asta, dar pe aici a plecat. Uit-te cum mpinge ua
cu oldul, fr s-o ating deloc cu minile. Pariez c n-a lsat nicio amprent
nicieri. E prea grijuliu. i uit-te cum se cocoeaz, ca i cum ar ti c e filmat.
tie c l cutm.
L-am identificat?
Niciuna dintre asistente n-a tiut cine e.
La dracu, a fost la etajul lor!
mpreun cu o mulime de oameni. Toat lumea ncerca s salveze viaa lui
Herman Gwadowski. Cu excepia lui.
Rizzoli se apropie de ecranul televizorului, fixnd figura aceea solitar
ncadrat de albul holului. Dei nu i putea vedea faa, simi fiori reci pe spate, ca
i cum ar fi privit n ochii rului. Tu eti Chirurgul?

136

Nimeni nu-i amintete s-l fi vzut, continu Moore. Nimeni nu-i


amintete s fi mers cu el n lift. Cu toate astea, iat-l aici. O fantom care apare
i dispare dup bunul ei plac.
A plecat la opt minute dup ce a fost declarat situaia de criz, zise
Rizzoli, uitndu-se la ora afiat pe ecran. Au fost doi studeni care au prsit
locul chiar naintea lui.
Da, am vorbit cu ei. Trebuiau s ajung la un curs la ora unsprezece. Deasta nu au mai stat. Nu l-au observat pe tipul nostru urmndu-i pe scri.
Deci nu avem niciun martor.
Doar camera de filmat.
Rizzoli se concentra nc asupra timpului afiat. Opt minute din durata
situaiei de criz. Opt minute nseamn mult. ncerc s-i imagineze scena.
Mergi pn la poliist: zece secunde. l convingi s te urmeze pe hol pn la
camera de aprovizionare: treizeci de secunde. i tai gtul: zece secunde. Iei,
nchizi ua, intri n camera Ninei Peyton: cincisprezece secunde. Scapi de cea dea doua victim, iei: treizeci de secunde. Adunate fac cel mult dou minute. i-au
rmas nc ase. La ce ai folosit timpul sta? S te speli? A curs mult snge;
probabil ai fost stropit.
Avusese mult timp la dispoziie. Infirmiera descoperise cadavrul Ninei la zece
minute dup ieirea brbatului vzut pe ecran pe ua dinspre casa scrilor. Dar
acesta putea s fie deja la kilometri distan, n maina lui.
S-a ncadrat perfect n timp. Individul sta acioneaz cu precizia unui ceas
elveian.
Brusc, se ndrept de spate, cutremurndu-se.
A tiut! Dumnezeule, Moore, a tiut c avea s urmeze o situaie de criz!
Se uit la detectiv i, vznd c nu reacioneaz, i ddu seama c i el
ajunsese la aceeai concluzie.
Domnul Gwadowski a avut vreun vizitator?
Fiul. Dar infirmiera a rmas n salon tot timpul sta. i a fost de fa cnd a
murit pacientul.
Ce s-a ntmplat nainte s fi dat semnalul de alarm?
I-a schimbat perfuzia. Am trimis-o la analize.
Rizzoli se uit din nou la imaginea brbatului n halat alb oprit la jumtatea
drumului.
N-are sens. De ce s-i asume un asemenea risc?
A fcut curenie, a vrut s termine ce i scpase martorul.
Dar la ce anume fusese martor Nina Peyton? A vzut o fa acoperit de o
masc. tia c nu avea cum s-l identifice. tia c nu reprezenta niciun pericol.
Cu toate astea, a depus eforturi s-o omoare. S-a expus riscului de a fi prins. Ce
ctig cu asta?
Satisfacie. n sfrit, a svrit crima.
137

Dar ar fi putut s termine totul la ea acas. Moore, el a lsat-o vie pe Nina


Peyton n noaptea aia. Ceea ce nseamn c a vrut s fie aa.
n spital?
Da.
Cu ce scop?
Nu tiu. Dar mi se pare interesant c, dintre toi pacienii din aripa asta, l-a
ales tocmai pe Herman Gwadowski pentru a crea diversiunea. Unul dintre
pacienii lui Catherine Cordell.
Pagerul lui Moore sun. Ct timp vorbi la telefon, Rizzoli se concentr din
nou asupra ecranului. Aps butonul de pornire i vzu cum brbatul n halat alb
se apropie de u. O lovete cu oldul i intr n casa scrilor. Nici mcar o dat
nu ntoarce faa spre camera de luat vederi. Rizzoli derul napoi i revzu
secvena. De data asta, cnd oldul brbatului se roti uor, vzu ceva: o umfltur
sub halatul alb. Era n partea dreapt, la nivelul taliei. Ce ascundea acolo? Un
schimb de haine? Ustensilele folosite la crime?
l auzi pe Moore rostind la telefon:
Nu-l atinge! Las-l acolo unde e. Vin acum.
Cnd nchise, Rizzoli l ntreb:
Cine era?
Catherine, rspunse Moore. Biatul nostru i-a mai lsat un mesaj.

L-am gsit n cutia unde sunt trimise scrisorile de la celelalte


departamente, le explic Catherine. De ndat ce am vzut plicul, am tiut c e de
la el.
Rizzoli l privi pe Moore punndu-i o pereche de mnui O msur de
precauie inutil, se gndi ea, din moment ce Chirurgul nu a lsat niciodat
amprente. Era un plic mare maro cu un sistem de nchidere cu nur. n partea de
sus, era scris cu cerneal albastr: Pentru Catherine Cordell, urri de bine cu
ocazia zilei de natere din partea lui A.C.
Andrew Capra, se gndi Rizzoli.
Nu l-ai deschis? o ntreb Moore.
Nu. L-am pus pe biroul meu. i te-am sunat.
Bravo.
Rizzoli se gndi c rspunsul lui era ironic, dar Catherine cu siguran nu-l
percepuse aa i i zmbise ncordat. Se ntmpla ceva ntre Moore i Catherine.
O privire, un val de cldur pe care Rizzoli l observa, simind un junghi dureros
de gelozie. Lucrurile au ajuns mai departe dect mi-am nchipuit eu.
Pare gol, spuse Moore.
Cu minile nmnuate, desfcu nurul. Scutur plicul i-l ntoarse cu gura-n
jos.
138

Cteva fire mtsoase de pr de culoare armie alunecar i formar o


grmad pe foaia de hrtie.
Rizzoli simi c o trece ndueala.
Pare a fi pr de om.
O, Doamne! O, Doamne
Rizzoli se ntoarse i o vzu pe Catherine fcnd ngrozit c iva pai napoi.
Se uit la prul doctoriei, apoi la firele care czuser din plic. E al ei. E al lui
Cordell.
Catherine, i zise Moore blnd, ncercnd s o liniteasc. E posibil s nu
fie al tu.
Se uit la el speriat.
i dac e? Cum a
ii o perie n dulapul tu de la Chirurgie? n birou?
Moore, l ntrerupse Rizzoli. Uit-te la firele astea! Nu au fost culese dintro perie de pr. Rdcinile au fost tiate.
Se ntoarse spre Catherine.
Cine v-a tuns ultima oar, doamn doctor Cordell?
Catherine se apropie de birou ncet i se uit la firele tiate ca i cum ar fi
privit o viper veninoas.
tiu cnd a fcut-o, opti ea. mi amintesc.
Cnd?
A fost n noaptea aia
Se uit la Rizzoli cu o expresie uluit.
n Savannah.

Rizzoli nchise telefonul i l privi pe Moore.


Detectivul Singer a confirmat totul. I-a fost tiat o uvi de pr.
De ce nu a aprut asta n raportul lui Singer?
Cordell a observat abia a doua zi de spitalizare cnd s-a uitat n oglind.
Pentru c Andrew Capra era mort, iar prul nu a fost gsit la locul crimei, Singer
a presupus c uvia i-a fost tiat de cei de la spital. Poate n timpul
tratamentului de la Urgen. Cordell avea faa vnt, i aminteti? Poate cei de
la Urgen i-au tiat cteva fire de pr ca s-i curee scalpul.
Singer a verificat dac aa s-a ntmplat?
Rizzoli i rsuci pixul i oft.
Nu. Nu a mers pe pista asta.
S-a mulumit doar cu att? Nu a scris nimic n raport, pentru c nu avea
sens.
Ei bine, chiar nu are sens! De ce nu au fost gsite firele la locul crimei,
lng cadavrul lui Capra?
139

Catherine nu-i amintete tot ce s-a ntmplat n noaptea aia. Din cauza
Rohypnol-ului. Poate Capra a prsit casa i s-a ntors mai trziu.
Bine. Iat ntrebarea numrul unu. Capra e mort. Cum a ajuns suvenirul
sta n minile Chirurgului?
La asta Moore nu gsea niciun rspuns. Doi criminali, unul viu, unul mort. Ce
anume i lega pe cei doi montri? Cu siguran nu era vorba doar despre energie
psihic; cptase dimensiuni fizice. Era vorba despre ceva vizibil i tangibil.
Se uit la cele dou pungi cu dovezi. Una avea o etichet pe care scria Fire
de pr, posesor necunoscut. Cea de-a doua pung coninea o mostr din prul lui
Catherine pentru comparaie. El nsui tiase firele armii i le pusese n punga
pentru dovezi. Oricine ar fi putut fi tentat s vrea ca suvenir un asemenea pr.
Prul este ceva foarte personal. O femeie l are tot timpul cu ea, doarme cu el.
Are miros, culoare i textur. E chiar esena. Nu era de mirare c fusese ngrozit
s afle c un brbat pe care nu-l cunotea deinea o parte din ea att de intim. S
afle c-l mngiase, l adulmecase i se obinuise, asemenea unui iubit, cu
mirosul ei.
Acum Chirurgul i cunoate bine mirosul.

Era aproape miezul nopii, dar n apartamentul ei luminile erau aprinse. Prin
draperiile trase, detectivul i vzu silueta micorndu-se uor i tiu c era treaz.
Moore merse pn la maina de poliie parcat n fa i se aplec s schimbe
cteva vorbe cu poliitii dinuntru.
Avei ceva de raportat?
Nu a ieit din cldire de cnd a venit acas. i nu poate sta locului. Se pare
c o s aib o noapte agitat.
Merg s vorbesc cu ea, rosti Moore i se ntoarse s traverseze strada.
Rmi toat noaptea?
Moore se opri. Se ntoarse ncordat i se uit la poliist.
Poftim?
Rmi toat noaptea? Pentru c, dac stai, tre s le zicem celor din
urmtorul schimb. Tre s tie c sus e unul de-ai notri.
Moore se calm. ntrebarea poliistului fusese logic, de ce oare se grbise n
aa hal s se apere?
Pentru c tiu ce cred vznd c m duc la ea la miezul nopii. tiu ce le
trece prin cap. Acelai lucru care-mi trece i mie.
Din clipa n care intr n apartament, i vzu privirea ntrebtoare i-i rspunse
cltinnd sever din cap.
M tem c laboratorul a confirmat. Era prul tu.
Nuc, primi vestea n tcere.
n buctrie se auzi fluieratul unui ibric. Catherine se ntoarse i iei din
camer.
140

Cnd ncuie ua, privirea i zbovi pe ncuietoarea cea nou i strlucitoare.


Ct de inconsistent, chiar slab, i se prea oelul mpotriva unui adversar care
putea trece prin perei. O urm n buctrie i o vzu oprind focul de sub ibricul
care continua s uiere. Scotoci ntr-o cutie cu plicuri de ceai i scoase un strigt
speriat cnd le vzu mprtiindu-se pe mas. Acel accident minor fu pentru ea
pictura care umplu paharul. Imediat se aplec peste mas, cu pumnii strni, cu
ncheieturile sprijinite de faa de mas alb. Se strduia s nu plng, s nu se
prbueasc n faa lui, dar era nfrnt. O vzu trgnd aer n piept. i observ
umerii tresrind, tot corpul luptndu-se s nbue suspinele.
Nu mai putea s stea i s se uite. Se duse la ea i o strnse la piept. Catherine
tremura n braele lui. Toat ziua nu se gndise dect la asta, nu-i dorise altceva.
N-ar fi vrut s se ntmple ns aa, s se refugieze de fric n bra ele lui. Ar fi
vrut s vad n el mai mult dect un refugiu, dect un brbat de ncredere la care
putea apela.
Dar exact de asta avea nevoie n acel moment. Aa c Moore o mbr i ,
aprnd-o de spaimele nopii.
De ce mi se ntmpl din nou? opti ea.
Nu tiu, Catherine.
E Capra
Nu. Capra e mort.
i lu faa ud n mini i i ridic brbia.
Andrew Capra e mort.
Se uit cu atenie la el i rmase nemicat.
Atunci de ce m-a ales pe mine Chirurgul?
Numai tu tii rspunsul la ntrebarea asta.
Nu tiu.
Poate nu la nivel contient. Dar tu nsi mi-ai spus c nu-i aminteti tot ce
s-a ntmplat n Savannah. Nu-i aminteti s fi tras a doua oar cu pistolul. Nu- i
aminteti cine i cnd i-a tiat prul. Ce altceva nu-i mai aminteti?
Catherine cltin din cap. Apoi clipi speriat cnd i auzi pagerul.
De ce nu m las n pace? se ntreb Moore.
Se duse la telefonul de pe peretele buctriei i form un numr.
Vocea lui Rizzoli i rspunse pe un ton care prea acuzator:
Eti la ea acas.
Ai ghicit.
Nu, dar am activat opiunea de identificare a apelantului. E miezul nopii.
Te-ai gndit bine ce faci?
O repezi iritat:
De ce mi-ai dat un apel pe pager?
Ascult i ea?
141

O vzu pe Catherine ieind din buctrie. Fr ea, ncperea deveni brusc


pustie. Lipsit de orice interes.
Nu, i rspunse.
M-am gndit la firele de pr tiate. tii, mai exist o explicaie pentru cum
le-a obinut.
Iar asta ar fi
i le-a trimis singur.
Nu pot s cred c aud asta.
Iar eu nu pot s cred c ie nu i-a trecut niciodat prin minte.
i care ar fi motivul?
Acelai motiv care i face pe brbai s vin i s mrturiseasc nite crime
pe care nu le-au comis. Uit-te la toat atenia de care are parte! Aten ia ta. E
miezul nopii i tu eti acolo, ngrijorat de soarta ei. Nu spun c nu a fost hruit
de Chirurg. Dar chestia asta cu prul m face s m minunez. E timpul s ne
ntrebm i despre ce altceva ar putea fi vorba. Cum a fcut Chirurgul rost de
firele alea de pr? I le-a dat Capra acum doi ani? Cum ar fi putut s i le dea din
moment ce zcea fr via pe podeaua ei. Ai vzut doar nepotrivirile dintre
declaraia ei i raportul autopsiei lui Capra. Amndoi tim c nu a spus tot
adevrul.
Declaraia i-a fost smuls de detectivul Singer.
Crezi c el i-a indus ideile astea?
Gndete-te la toat presiunea care apsa pe umerii lui Singer! Patru crime.
Toat lumea i cerea o arestare. Iar el a gsit o soluie simpl i curat: suspectul
e mort, mpucat de cea pe care voia s o omoare. Catherine i-a nchis cazul,
chiar dac a trebuit ca el s-i pun vorbele n gur. Moore se opri. Trebuie s
tim ce s-a ntmplat cu adevrat n noaptea aia n Savannah.
Ea e singura care a fost acolo. i pretinde c nu-i amintete totul.
Moore i ridic privirea i o vzu pe Catherine intrnd n camer.
Nu nc.

142

PAISPREZECE
Eti sigur c doamna doctor Cordell este dispus s fac asta? ntreb Alex
Polochek.
Este aici i te ateapt, i zise Moore.
Sper c nu ai obligat-o s vin. Pentru c hipnoza nu va funciona dac
pacientul opune rezisten. Trebuie s fie complet cooperant, altfel ne vom
pierde timpul degeaba.
Rizzoli i spusese deja c toat chestia nu va fi dect o pierdere de vreme, iar
prerea ei era mprtit de majoritatea detectivilor din departament. Toi
considerau hipnoza o pierdere de vreme, o chestie specific animatorilor din
Vegas sau magicienilor de salon. Mai demult i Moore crezuse la fel.
Cazul Meghan Florence l fcuse ns s se rzgndeasc.
Pe 31 octombrie 1998, Meghan, o feti de zece ani, se ntorcea singur acas
de la coal, cnd o main oprise n dreptul ei. De atunci nu mai fusese vzut
n via.
Singurul martor al rpirii fusese un bieel de doisprezece ani care trecea prin
apropiere. Dei maina fusese chiar n faa lui, i amintea numai forma i
culoarea, nu i numrul de nmatriculare. Cteva sptmni mai trziu, ntruct
cazul nu avansase n niciun fel, prinii fetei insistaser s fie angajat un
hipnotizator care s stea de vorb cu biatul. Pentru c epuizaser toate pistele,
poliitii fuseser n cele din urm de acord.
Moore fusese prezent la edina aceea. l privise pe Alex Polochek ajutndu-l
pe biat s se relaxeze i s intre n stare hipnotic, apoi l auzise uluit pe copil
recitnd ncet numrul de nmatriculare.
Dou zile mai trziu, trupul lui Meghan Florence fusese gsit ngropat n
curtea din spate a casei rpitorului.
Moore spera ca magia pe care o folosise Polochek asupra memoriei biatului
s poat fi repetat i n cazul lui Catherine Cordell.
Cei doi brbai se uitau prin fereastra-oglind la Catherine i la Rizzoli, care
erau de cealalt parte a camerei de interogatoriu. Catherine prea nelinitit. Se
foia pe scaun i se uita la geam ca i cum ar fi tiut c era privit. Pe masa din
faa ei se afla o ceac de ceai rmas neatins.
Vei avea de recuperat nite amintiri dureroase, l inform Moore. Poate c
vrea s coopereze, dar nu va fi deloc plcut pentru ea. n momentul atacului, era
nc sub influena Rohypnol-ului.
E vorba despre amintiri de acum doi ani i era drogat? i pe deasupra
ziceai c ar putea fi i contaminat!
143

E posibil ca detectivul din Savannah s-i fi sugerat nite rspunsuri n


timpul interogatoriului.
tii c nu fac miracole. Nimic din ce vom afla n edina asta nu va putea fi
folosit drept prob. Iar asta va invalida orice mrturie depus la tribunal.
tiu.
i cu toate astea vrei s continum?
Da.
Moore deschise ua, i intrar n camera de interogatoriu.
Catherine, zise Moore, el e tipul despre care i-am vorbit, Alex Polochek.
Se ocup cu hipnoza i lucreaz pentru Poliia din Boston.
Femeia ntinse mna i rse nervos.
mi cer scuze, rosti. Cred c nu tiam la ce s m atept.
Credeai c voi avea o cap neagr i baghet de magician, i rspunse
Polochek.
E o imagine ridicol, dar aa e.
n schimb, ai n fa un tip scund, gras i cu chelie.
Catherine rse din nou, de data asta puin mai relaxat.
N-ai mai fost niciodat hipnotizat? o iscodi Alex.
Nu. i, sincer, nici nu cred c am s pot fi.
De ce zici asta?
Pentru c nu prea cred n aa ceva.
Dar, cu toate astea, ai fost de acord s m lai s ncerc.
Detectivul Moore crede c ar putea ajuta.
Polochek se aez pe scaunul din faa ei.
Doctore Cordell, pentru a ajunge la un rezultat, nu trebuie s crezi n
hipnoz. Dar trebuie s vrei s mearg. Trebuie s ai ncredere n mine. i vreau
s fii pregtit s te relaxezi i s te lai purtat. S m lai s te ghidez spre o
stare mai neobinuit. E ca i cum ai ajunge noaptea n faza de dinainte de a
adormi. Nu vei fi ns adormit. i promit ca vei fi contient de tot ce se va
ntmpla n jurul tu. Dar vei fi aa de relaxat, nct vei putea ajunge n acele
zone ale memoriei la care nu ai acces n mod normal. E ca i cum vei putea
descuia un dulap cu dosare de acolo, din creierul tu, i vei fi, n sfrit, n stare
s deschizi rafturile i s scoi dosarele.
Asta e exact partea pe care n-o cred. C hipnoza m poate face s-mi
amintesc.
Nu te face s-i aminteti, ci i permite s-o faci.
Bine, s-mi permit s-mi amintesc. Mi se pare imposibil ca hipnoza s m
ajute s scot la suprafa o amintire pe care n-o pot gsi singur.
Polochek ncuviin.
Da, ai dreptate s fii nencreztoare. Nu pare posibil, nu-i aa? Dar iat un
exemplu legat de modul n care pot fi blocate amintirile. E vorba despre legea
144

efectului invers. Cu ct te strduieti mai mult s i aminteti ceva, cu att mai


greu i va fi s-o faci. Sunt sigur c i tu ai trecut prin asta. Ni se ntmpl tuturor.
De exemplu, vezi o actri celebr la televizor, creia i tii numele. Dar pur i
simplu nu i-l poi aminti. Asta te scoate din mini. Petreci o or ncercnd s
scotoceti prin minte, s i aduci aminte cum o cheam. Te ntrebi dac nu
cumva suferi prematur de Alzheimer. Nu-i aa c i s-a ntmplat i ie?
Mi se ntmpl tot timpul.
Catherine zmbea. Era evident c-l plcea pe Polochek i c se simea n
largul ei n compania lui. Era un nceput bun.
n cele din urma, i aminteti numele actriei, nu-i aa? continu el.
Da.
i cnd se ntmpl asta?
Cnd nu m mai strduiesc aa de mult. Cnd m relaxez i m gndesc la
altceva. Sau cnd m aez n pat i sunt gata s adorm.
Exact. Se ntmpl cnd te relaxezi, cnd mintea ta nceteaz s mai trag
cu disperare de sertarul dulapului cu dosare. Atunci, ca prin magie, sertarul se
deschide i dosarele sar afar. i se pare acum mai plauzibil conceptul de
hipnoz?
Ea ncuviin.
Ei bine, exact asta vom face. Te voi ajuta s te relaxezi, iar asta i va
permite s ajungi la dulapul cu dosare.
Nu sunt convins c m voi putea relaxa ndeajuns.
Din cauza camerei, a scaunului?
Scaunul e bun. E Se uit nelinitit la camera video. Din cauza
spectatorilor.
Detectivii Moore i Rizzoli vor prsi ncperea. Iar camera asta de filmat
e doar un obiect. E doar o mainrie. Gndete-te la ea n felul sta.
Cred c
Mai ai i alte probleme?
Urm o pauz. Femeia spuse ncet:
mi e fric.
De mine?
Nu. De amintiri. De ce-mi voi aduce aminte.
N-a vrea s treci prin asta. Detectivul Moore mi-a spus c a fost o
experien traumatizat, iar noi n-o s te facem s-o retrieti. O vom aborda ntrun mod diferit. n felul sta amintirile nu vor fi blocate de fric.
i cum voi ti c amintirile sunt reale? Cum voi ti c nu le-am inventat?
Polochek fcu o pauz.
Suntem ngrijorai c amintirile tale ar putea fi contaminate. A trecut mult
timp de-atunci. Va trebui s ne descurcm cu ce vom gsi. Trebuie s tii c eu
nu cunosc prea multe despre cazul tu. ncerc s nu tiu prea multe, pentru a
145

evita s i influenez n vreun fel amintirile. Nu mi s-a spus dect c totul s-a
ntmplat n urm cu doi ani, c ai fost atacat i c ai fost drogat cu Rohypnol.
Altceva nu mai tiu. Aa c toate amintirile care vor iei la suprafa vor fi numai
ale tale. Eu sunt aici doar pentru a te ajuta s deschizi dulapul cu dosare.
Catherine oft.
Cred c sunt gata.
Polochek se uit la cei doi detectivi.
Moore ddu din cap; apoi el i Rizzoli prsir camera.
De cealalt parte a geamului, l urmrir pe Polochek scond un stilou i un
carneel pe care le ls pe mas. i puse cteva ntrebri. Cum se relaxa ea. Dac
avea un loc special, o amintire anume pe care o gsea n mod deosebit
linititoare.
n copilrie, vara, obinuiam s-mi vizitez bunicii n New Hampshire, i
povesti ea. Aveau o caban lng un lac.
Descrie-mi-o! Cu detalii.
Era foarte linitit. Mic. i avea o verand mare care ddea spre ap.
Lng cas erau tufiuri de zmeur slbatic. Deseori culegeam zmeur. Iar pe
crarea care ddea spre chei, bunica plantase crini.
Deci i aminteti zmeur. Flori.
Da. i apa. Iubesc apa. mi plcea s fac plaj pe chei.
E bine de tiut.
i not ceva n carneel, apoi ls stiloul jos.
Bine. Acum hai s ncepem prin a respira de trei ori adnc! Expir ncet de
fiecare dat. Aa. Acum nchide ochii i concentreaz-te doar asupra vocii mele.
Moore privi cum pleoapele lui Catherine se nchideau ncet.
S nregistrm, i zise lui Rizzoli.
Ea aps butonul de pornire al aparatului video, i caseta ncepu s se nvrt.
n camera cealalt, Polochek ncerca s o determine pe Catherine s se
relaxeze complet, instruind-o s se concentreze mai nti asupra degetelor mari
de la picioare, pe care s le elibereze de tensiune. Picioarele i deveneau moi pe
msur ce gambele ncepeau i ele s se relaxeze.
Chiar crezi n porcria asta? se mir Rizzoli.
Am vzut c funcioneaz.
Ei bine, poate c funcioneaz. Pe mine m adoarme.
Moore se uit la Rizzoli, care, nencreztoare, sttea cu braele ncruciate,
ncpnat i bosumflat. Apoi i zise:
Stai i uit-te!
Cnd ncepe s leviteze?
Polochek i ceruse lui Catherine s-i relaxeze muchii, urcnd din ce n ce
mai sus, trecnd de coapse, de spate i de umeri. Braele i atrnau moi pe lng
146

trup. Faa i era neted, lipsit de griji. Ritmul respiraiei ncetinise, devenind mai
profund.
Acum o s ne imaginm un loc care i place, o sftui Polochek. Cabana
bunicilor de lng lac. Vreau s i imaginezi c te afli pe veranda aia mare. Te
uii spre ap. E o zi cald, atmosfera e calm i linitit. Razele soarelui
strlucesc pe suprafaa apei
Chipul ei arta att de senin, nct lui Moore nu-i venea s cread c are n
fa aceeai femeie. Degaja cldur, iar el i putea ntrevedea toate visele fericite
de copil. Se gndi c aa trebuie s fi fost ea n copilrie. nainte s- i piard
inocena, nainte s vin toate dezamgirile maturitii. nainte ca atacul lui
Andrew Capra s o marcheze.
Apa e aa de mbietoare, de frumoas, continu Polochek. Cobori scrile
verandei i ncepi s mergi pe crare, spre lac.
Catherine rmase nemicat, cu faa complet relaxat, cu minile moi n
poal.
Pmntul de sub picioare e moale. Soarele strlucete, nclzindu- i
spatele. Psrile ciripesc n copaci. Eti complet relaxat. Cu fiecare pas pe care-l
faci, devii din ce n ce mai calm. Simi cum te cuprinde linitea. De-o parte i de
alta a crrii sunt crini. Au un miros dulceag, i te apleci peste ei, adulmecndule parfumul. Au o arom special, fermecat, care i provoac somnolen. Pe
msur ce mergi, i simi picioarele grele. Mirosul florilor e ca un drog care te
face s te relaxezi. Iar cldura soarelui i topete toat ncordarea rmas n
muchi. Acum te apropii de malul apei. i vezi o brcu la captul cheiului.
Peti pe chei. Apa e linitit, seamn cu o oglind. Pare de sticl. Brcu a de
pe ap e nemicat, pur i simplu plutete acolo, foarte stabil. E o barc
fermecat. Te poate purta singur spre tot felul de locuri. Oriunde vrei s mergi.
Iar acum i ridici piciorul drept, gata s urci n barc.
Moore se uit la picioarele lui Catherine i vzu c dreptul era ridicat efectiv
i sttea suspendat la civa centimetri deasupra podelei.
Aa. Peti nuntru cu piciorul drept. Barca e stabil. Eti n siguran ,
teafr. Eti foarte ncreztoare i te simi relaxat. Acum peti i cu stngul.
Catherine ridic piciorul stng, apoi l ls jos ncet.
Isuse, nu pot s cred asta! exclam Rizzoli.
Se ntmpl chiar n faa ta.
Da, dar de unde tiu c ea chiar e hipnotizat cu adevrat i c nu se
preface?
N-ai de unde.
Polochek se apropie de Catherine, dar nu o atinse, folosindu- i doar vocea
pentru a o ndruma mai departe n trans.

147

Desfaci sfoara brcii din jurul stlpului. Acum barca e liber i ncepe s
pluteasc pe ap. Eti stpn pe situaie. Tot ce trebuie s faci e s te gnde ti la
un anumit loc, iar barca te va duce acolo ca prin minune.
Polochek se uit prin geamul-oglind i fcu semn din cap.
Acum o s-o duc napoi, spuse Moore.
Bine, Catherine.
Polochek i not pe hrtie ora la care se ncheiase introducerea.
O s duci barca ntr-un alt loc. ntr-un alt timp. Continui s fii stpn pe
situaie. Deasupra apei, vezi formndu-se o cea cald i catifelat, care i
mngie faa. Barca alunec ncetior spre ea. Te apleci i atingi apa care pare de
mtase. E att de cald i de linitit. Acum ceaa se ridic, i chiar n fa , pe
mal, vezi o cldire. O cldire cu o singur intrare.
Fr s-i dea seama, Moore se aplecase spre geam. inea pumnii strni, iar
pulsul i se accelerase.
Barca te aduce la mal, iar tu cobori. Peti pe crarea care duce la cldire
i deschizi ua. nuntru e o singur camer. Are un covor gros i drgu. i un
scaun. Te aezi pe acel scaun care e cel mai confortabil dintre toate scaunele pe
care ai stat vreodat. Eti complet lipsit de griji. Eti complet stpn pe
situaie.
Catherine oft adnc, ca i cum tocmai s-ar fi aezat pe nite perne mari.
Acum te uii la peretele din faa ta i vezi un ecran. E un ecran magic,
pentru c poate arta imagini din orice moment al vieii tale. Poate s se ntoarc
n trecut pn unde vrei tu. Tu deii controlul. Poi s-l faci s mearg nainte sau
napoi. Poi s-l opreti ntr-un anumit moment. Totul depinde de tine. Hai s
ncercm s vizitm un moment fericit! Ziua n care te aflai la cabana de pe lac a
bunicilor. Culegi zmeur. Vezi asta pe ecran?
Rspunsul lui Catherine ntrzie. Cnd vorbi n cele din urm, rosti cuvintele
att de ncet, nct Moore abia le auzi.
Da. Vd.
Ce faci? Acolo, pe ecran? o ntreb Polochek.
in n mn o pung de hrtie. Culeg zmeur i o pun n pung.
i mnnci n vreme ce le culegi.
Un zmbet blnd i vistor lumin faa lui Catherine.
O, da! Sunt dulci. i calde, de la soare.
Moore se ncrunt. La asta nu se ateptase. Catherine simea gustul i putea
atinge, ceea ce nsemna c retria momentul. Nu doar privea imaginea pe ecran;
chiar era acolo. l vzu pe Polochek uitndu-se spre geam ngrijorat. Alesese
trucul cu ecranul tocmai pentru a o ajuta s se detaeze de trauma pe care o
trise. Dar ea nu se putea detaa. Polochek ezit, cntrind situaia.

148

Catherine, relu, vreau s te concentrezi asupra pernei pe care stai. Eti pe


scaun, n camer, i te uii la ecran. Perna e moale, iar scaunul pare s te
mbrieze. Simi asta?
Dup o pauz, ea rspunse:
Da.
Bine, bine. Acum o s rmi pe scaun. N-o s-l prseti. i vom folosi
ecranul fermecat pentru a privi diferite scene din viaa ta. Tu vei rmne tot n
scaun. Vei continua s simi perna aia moale la spate. Iar pe ecran vei vedea doar
un film. Da?
Bine.
Acum.
Polochek trase adnc aer n piept.
O s ne ntoarcem n noaptea de pe 15 iunie, din Savannah. n noaptea n
care la ua ta a btut Andrew Capra. Spune-mi ce se ntmpl pe ecran.
Moore privea, abia ndrznind s respire.
St pe veranda casei mele, rspunse Catherine. Spune c vrea s-mi
vorbeasc.
Despre ce?
Despre greelile pe care le-a fcut. La spital.
Ce spuse n continuare coincise cu declaraia pe care o dduse detectivului
Singer n Savannah. l invitase pn la urm pe Capra n cas. Era o noapte
sufocant, iar lui i era sete, aa c i oferise o bere. i deschisese i ea o bere.
Brbatul era agitat, ngrijorat n legtur cu cariera lui. Da, era adevrat c
greise. Dar nu i se ntmpla asta oricrui doctor? Ar fi pierdut mult dac l-ar fi
scos din program. Cunotea un student la Facultatea de Medicin din Emory, un
tnr sclipitor care fcuse o singur greeal, iar asta pusese capt carierei lui.
Nu era corect ca ea s aib puterea de a ajuta sau a distruge o carier. Oamenilor
ar trebui s li se dea o a doua ans.
Dei ncercase s-l fac s neleag, simise c el era din ce n ce mai furios,
i vzuse minile tremurnd. n cele din urm, se dusese la baie pentru a-i lsa
timp s se liniteasc.
i cnd te-ai ntors de la baie? o ntreb Polochek. Ce se mai ntmpl n
film? Ce vezi?
Andrew e mai tcut. Nu mai e aa de furios. Spune c mi n elege pozi ia.
mi zmbete cnd termin de but berea.
i zmbete?
Ciudat. Un zmbet foarte straniu. La fel cum mi-a zmbit i la spital
Moore putea auzi cum respiraia i se accelerase. Chiar i n postura
privitorului detaat, care se uit la o secven dintr-un film, tot nu avea s fie
imun la grozviile care se apropiau.
Ce se ntmpl mai departe?
149

Adorm.
Vezi asta pe ecran?
Da.
i apoi?
Nu mai vd nimic. Ecranul e negru.
Rohypnol-ul. Nu-i mai amintete nimic despre partea asta.
n regul, relu Polochek. Haide s derulm nainte, peste partea asta
neagr. S mergem mai departe, la urmtoarea secven a filmului. La
urmtoarea imagine pe care o vezi pe ecran.
Catherine ncepu s respire agitat.
Ce vezi?
S Sunt ntins n patul meu. n camera mea. Nu-mi pot mi ca minile i
picioarele.
De ce?
Sunt legat de pat. Nu mai am haine, iar el e deasupra mea. E n mine. Se
mic n mine
Andrew Capra?
Da. Da
Respira neregulat, gtuit de fric.
Moore i nclet pumnii i ncepu la rndul lui s respire precipitat. Se lupt
cu dorina de a da cu pumnul n geam pentru a opri procedura. i era aproape
imposibil s stea i s mai asculte. Nu trebuiau s o foreze s retriasc violul.
Dar Polochek era contient de pericol, i o ajut repede s depeasc
amintirea dureroas a acelui chin. i spuse:
Eti nc pe scaunul tu. Eti n siguran n camer, n faa ecranului.
Catherine, e doar un film. I se ntmpl altcuiva. Tu eti n siguran. Eti teafr.
Eti sigur pe tine.
Catherine se mai liniti, apoi se calm complet. La fel se ntmpl i cu
Moore.
n regul. Hai s ne uitm la film! Fii atent la ce faci tu! Nu la Andrew.
Zi-mi ce se ntmpl mai departe.
Ecranul s-a nnegrit din nou. Nu mai vd nimic.
Nu a scpat nc de efectul Rohypnol-ului.
Deruleaz nainte peste partea asta neagr. La urmtorul lucru pe care-l
vezi. Ce e?
Lumin. Vd lumin
Polochek se opri.
Catherine, vreau s micorezi imaginea. Vreau s mergi puin mai n spate
pentru a vedea mai mult din camer. Ce e pe ecran?
Lucruri. Lucruri aranjate pe noptier.
Ce lucruri?
150

Instrumente. Un bisturiu. Vd un bisturiu.


Unde e Andrew?
Nu tiu.
Nu e n camer?
A plecat. Aud apa curgnd.
Ce se ntmpl mai departe?
Catherine respir precipitat i ncepu s se agite.
Trag de sfori. ncerc s m eliberez. Nu-mi pot mica picioarele. Dar mna
dreapt funia din jurul ncheieturii slbete. Trag. Continui s trag, iar i iar.
ncheietura mi sngereaz.
Andrew nu e n camer?
Nu. l aud rznd. i aud vocea. Dar este n alt parte a casei.
Ce se ntmpl cu sfoara?
Se desface. Sngele o ajut s alunece i reuesc s mi scot mna
Ce faci apoi?
M ntind dup bisturiu. Tai sfoara de la cealalt mn. mi ia prea mult
timp. mi vine s vomit. Minile nu m ascult. Micrile sunt lente, iar camera
continu s se ntunece, apoi s se lumineze i iar s se ntunece. nc i mai aud
vocea, vorbete. M ntind i tai cu bisturiul i legturile de la glezna stng. i
aud paii. ncerc s m dau jos din pat, dar glezna dreapt e nc legat. M
rostogolesc i cad pe podea. n cap.
i apoi?
Andrew e acolo, n cadrul uii. Pare surprins. M ntind sub pat. i dau de
arm.
Ai o arm sub pat?
Da. Arma tatlui meu. Dar mna mi tremur. Iar camera ncepe din nou s
se ntunece.
Unde e Andrew?
Vine spre mine
i ce se ntmpl, Catherine?
in arma. i se aude un zgomot. Un zgomot puternic.
Foc de arm?
Da.
Tu ai tras cu arma?
Da.
Ce face Andrew?
Cade. ine minile la stomac. Printre degete se scurge snge.
i ce se ntmpl n continuare?
Urm o pauz lung.
Catherine? Ce vezi pe ecran?
Negru. Ecranul s-a ntunecat.
151

Dar cnd apare urmtoarea imagine pe ecran?


Oameni. Sunt muli oameni n camer.
Ce oameni?
Poliiti
Moore aproape c gemu din cauza dezamgirii. Era lacuna cea mai important
din memoria ei. i pierduse din nou cunotina din cauza Rohypnol-ului i a
loviturilor la cap i nu-i amintea s fi tras i a doua oar. Tot nu tiau cum
ajunsese cel de-al doilea glon n capul lui Andrew Capra.
Polochek se uita spre geam cu o privire ntrebtoare. Erau mulumii?
Spre surprinderea lui Moore, Rizzoli deschise brusc ua i-i fcu semn lui
Polochek s vin la ei. Hipnotizatorul o ls pe Catherine singur i nchise u a
n urma lui.
F-o s se ntoarc la momentul de dinainte de mpuctur. Atunci cnd
este nc n pat, i ceru Rizzoli. Vreau s te concentrezi la zgomotele pe care le
aude n camera cealalt. Apa care curge. Rsul lui Capra. Vreau s tiu tot ce
aude.
Exist vreun motiv anume?
Tu doar afl!
Polochek ncuviin i se ntoarse n camera de interogatoriu. Catherine nu se
micase; sttea perfect imobil, ca i cum absena lui Polochek ar fi lsat-o
suspendat, fr suflare.
Catherine, i zise cu blndee, vreau s derulezi filmul. Ne vom ntoarce
nainte de mpuctur, nainte de a-i elibera minile i de a te rostogoli pe
podea. Suntem n faa unei secvene n care te afli pe pat, iar Andrew nu este n
camer. Ai zis c auzi apa curgnd.
Da.
Spune-mi tot ce auzi.
Apa. O aud trecnd prin evi. uieratul ei. i o aud glgind prin canalul de
scurgere.
A lsat apa s curg n chiuvet?
Da.
i ai spus c auzi rsete.
Andrew rde.
Vorbete?
Un moment de tcere.
Da.
Ce spune?
Nu tiu. E prea departe.
Eti sigur c e Andrew? N-ar putea fi televizorul?
Nu, e el. E Andrew.
Bine. ncetinete filmul, secund cu secund. Spune-mi ce auzi.
152

Apa, nc mai curge. Andrew zice: Uor. Cuvntul uor.


Asta e tot?
Spune: Vezi una, faci una, nvei una.
Vezi una, faci una, nvei una? Asta zice?
Da.
i care sunt urmtoarele cuvinte pe care le auzi?
E rndul meu, Capra.
Polochek se opri.
Poi repeta?
E rndul meu, Capra.
Andrew zice asta?
Nu. Nu Andrew.
Moore nghe uitndu-se fix la femeia nemicat de pe scaun. Polochek
arunc o privire uimit spre geam. Se ntoarse apoi spre Catherine.
Cine rostete cuvintele astea? o ntreb Polochek. Cine zice: E rndul
meu, Capra?
Nu tiu. Nu-i recunosc vocea.
Moore i Rizzoli se uitar unul la altul.
Mai era cineva n cas.

153

CINCISPREZECE
E cu ea acum.
Rizzoli tie cu stngcie o ceap pe toctor, iar cteva buci se mprtiar pe
mas, apoi se rostogolir pe podea. n cealalt camer, tatl i cei doi frai ai ei
dduser sonorul televizorului la maximum. n acea cas, sonorul televizorului
era ntotdeauna dat la maximum, ceea ce nsemna c toat lumea ipa ca s-l
acopere. Dac nu ipai n casa lui Frank Rizzoli, nu erai auzit, a a c orice
conversaie normal prea o ceart. Adun bucile de ceap ntr-un castron i
trecu la usturoi. Ochii i se iritaser, iar imaginea tulburtoare a lui Moore alturi
de Catherine Cordell i tot revenea n minte.
Dup edina cu doctorul Polochek, Moore o condusese acas pe Cordell.
Rizzoli i urmrise mergnd mpreun pn la lift, l vzuse pe Moore trecndu-i
braul dup umerii lui Cordell cu un gest care i se pruse mai mult dect
protector. Vzuse felul n care o privea pe aceasta, expresia pe care o afia n
prezena ei, felul n care i se luminau ochii. Nu se mai comporta deloc ca un
poliist care apr un cetean; era un brbat care ncepea s se ndrgosteasc.
Rizzoli desprinse ceii de usturoi din cpn, i zdrobi unul cte unul cu
lama cuitului i le cur coaja. Cuitul lovea cu putere toctorul, dar mama ei,
care sttea lng sob, o privi fr s spun nimic.
E cu ea acum. La ea acas. Poate n patul ei.
Strivind usturoiul, poc-poc-poc, i mai eliber o parte din frustrare. Nu
nelegea de ce o deranja att de mult gndul c Moore i Cordell erau mpreun.
Poate pentru c n lume erau numai civa sfini, foarte puini oameni care nu se
abteau de la reguli, iar Moore fusese unul dintre ei. O fcuse s cread c nu
chiar toi oamenii sunt coruptibili, iar acum o dezamgise.
Sau poate pentru c i se prea c legtura lor amenina investiga ia. Un brbat
care se implic emoional nu poate gndi sau aciona raional.
Sau poate pentru c eti geloas pe ea. Geloas pe o femeie care putea suci
capetele brbailor dintr-o singur privire. Brbaii sunt aa de fraieri cnd vine
vorba despre o femeie n pericol.
n camera vecin, tatl i fraii ei ovaionau zgomotos n faa televizorului. i
dorea att de mult s se ntoarc n apartamentul ei linitit, nct ncepu s caute
scuze pentru a putea pleca mai devreme. Trebuia s rmn mcar la cin. Dup
cum i tot amintea mama ei, Frank junior nu venea prea des acas, aa c era de
neconceput ca Janie s nu vrea s-i petreac timpul cu fratele ei. Avea de ndurat
o sear plin cu povetile din armat ale lui Frankie. Ct de jalnici erau recru ii
de anul sta, ct de slab devenise tineretul Americii i ct de mult trebuia s se
154

chinuiasc el ca s reueasc s-i fac pe ftlii ia s treac cu bine de perioada


att de periculoas a pregtirii. Prinii lor se agau de fiecare cuvnt. Ceea ce o
agasa pe ea era c familia nu o ntreba aproape deloc despre munca ei. n cariera
lui de pn atunci, Frankie, marinarul macho, nu fcuse dect s se joace de-a
rzboiul. Ea ddea cte o btlie n fiecare zi, mpotriva unor oameni n carne i
oase, mpotriva unor adevrai criminali.
Frankie intr ano n buctrie i-i lu o bere din frigider.
Cnd e gata masa? ntreb desfcndu-i sticla, purtndu-se ca i cum ea
nu era dect o servitoare.
ntr-o or, rspunse mama lor.
La dracu, mam! E deja apte jumate. Sunt lihnit.
Nu njura, Frankie!
tii, zise Rizzoli, am mnca mult mai repede dac ne-ar da i bieii o
mn de ajutor.
Mai pot s atept, replic Frankie i se ntoarse n camera cu televizorul. Se
opri n u. A, era s uit. Ai primit un mesaj.
Poftim?
i-a sunat mobilul. Era un tip, Frosty.
Barry Frost?
Da, aa-l chema. Voia s-l suni napoi.
Cnd a sunat?
Cnd erai afar, mutai mainile.
La dracu, Frankie! A trecut o or de atunci!
Janie! i ntrerupse mama lor.
Rizzoli i desfcu orul i-l arunc pe mas.
Asta e munca mea, mam! De ce dracu nu respect nimeni lucrul sta?
Se duse la telefon i form numrul lui Barry Frost.
Colegul ei rspunse imediat.
Eu sunt, i zise. Abia acum am primit mesajul s te sun napoi.
O s ratezi arestarea.
Poftim?
Am gsit ceva legat de ADN-ul descoperit n probele prelevate de la Nina
Peyton.
Sperma, vrei s spui? ADN-ul apare n CODIS?
Se potrivete unui infractor numit Karl Pacheco. A fost arestat n 1997,
acuzat de viol i apoi achitat. A pretins c raportul a fost consimit. Juriul l-a
crezut.
El e violatorul Ninei Peyton?
i avem ADN-ul ca s-o dovedim.
Rizzoli ridic triumftoare pumnul n aer.
Care e adresa?
155

Columbus Avenue nr. 4578. Echipa aproape a ajuns.


Am plecat.
Alerga deja spre u, cnd o auzi pe mama ei strignd:
Janie! Dar cu cina cum rmne?
Tre s plec, mam.
Dar e ultima noapte pe care Frankie o petrece cu noi!
Arestm pe cineva.
Nu pot s-o fac i fr tine?
Rizzoli se opri cu mna pe clan, pe punctul de a exploda. Atunci i ddu
seama cu o claritate extraordinar c, orict de departe ar fi ajuns sau orict de
remarcabil ar fi fost cariera ei, momentul sta avea s rmn definitoriu pentru
statutul ei n familie: pentru ei era tot Janie, sora mai mic. Fata.
Fr s zic nimic, iei, trntind ua.

Columbus Avenue era spre marginea de est a cartierului Roxbury, chiar n


centrul zonei n care avuseser loc crimele Chirurgului. La sud, se gsea Jamaica
Plain, unde locuia Nina Peyton. La sud-est se afla locuina Elenei Ortiz. La nordest era Back Bay, adic locuina Dianei Sterling i a lui Catherine Cordell.
Uitndu-se de-a lungul strzilor mrginite de copaci, Rizzoli vzu casele din
crmid ale cartierului populat de studeni i de angajai ai Universit ii
Northeastern, care se afla n apropiere. O mulime de studente.
O mulime de przi.
Lumina semaforului din fa se schimb. Clc surescitat acceleraia pn la
podea i goni prin intersecie. Onoarea acelei arestri i se cuvenea. Timp de
cteva sptmni, Rizzoli trise, respirase, ba chiar i visase numai lucruri legate
de Chirurg. i ocupase fiecare clip a vieii, zi i noapte. Nimeni nu muncise mai
mult pentru a-l prinde, iar acum se grbea s-i ridice premiul.
La distan de un bloc de locuina lui Karl Pacheco, frn brusc n spatele unei
patrule. De-a lungul strzii, alte patru maini erau parcate la ntmplare.
Se gndi c ajunsese prea trziu; o lu la fug spre cldire. Intraser deja.
nuntru se auzeau bocniturile pailor i ecoul strigtelor poliitilor. Urmri
zgomotele pn la etajul al doilea i intr n apartamentul lui Karl Pacheco.
Acolo era un adevrat haos. Pe prag, erau mprtiate achii din lemnul uii.
Scaunele fuseser rsturnate, o lamp spart; era ca i cum camera ar fi fost
devastat de o turm de tauri furioi. Aerul era otrvit de testosteronul poli i tilor
enervai care-l vnau pe individul care n urm cu cteva zile l ucisese pe unul
de-ai lor.
Pe podea, zcea un brbat cu faa n jos. Un negru nu Chirurgul. Crowe i
apsa brutal gtul cu clciul.
Te-am ntrebat ceva, cretinule, url Crowe. Unde e Pacheco?
156

Brbatul scoate un scncet i fcu greeala de a ncerca s-i salte capul.


Crowe aps att de tare, nct obrazul prizonierului fu strivit de podea. Brbatul
se nec i ncepu s se zvrcoleasc.
Las-l s se ridice! strig Rizzoli.
N-o s stea locului!
D-te jos de pe el, i poate o s stea de vorb cu tine!
Rizzoli l mpinse pe Crowe la o parte. Prizonierul se rostogoli pe spate,
sufocndu-se ca un pete pe uscat.
Crowe strig:
Unde e Pacheco?
Nu tiu nu tiu
Eti n apartamentul lui!
A plecat. El a plecat
Cnd?
Brbatul ncepu s tueasc sec i violent, lsnd impresia c avea s-i dea
duhul. Ceilali poliiti se adunaser n jurul lor, uitndu-se cu ur la prizonier.
Dezgustat, Rizzoli iei n hol i o lu spre baie. Ua dulapului era deschis,
iar hainele de pe umerae fuseser azvrlite pe podea. Percheziia apartamentului
fusese minuioas i totodat grosolan, toate uile fuseser trntite la perete, n
cutarea ascunztorilor. i puse o pereche de mnui i ncepu s caute prin
rafturile dulapului, scotocind prin buzunare, cutnd o agend, o list cu adrese,
orice ar fi putut s-i indice unde fugise Pacheco.
Ridic privirea cnd intr Moore. l ntreb:
Tu eti responsabil de mizeria asta?
Cltin din cap.
Marquette a dat ordinul de intrare. Aveam o informaie potrivit creia
Pacheco ar fi fost n cldire.
Atunci unde e?
nchise sertarul cu putere i trecu la fereastra dormitorului. Era nchis, dar nu
fusese zvort. Ieirea de incendiu era chiar n fa. Deschise fereastra i scoase
capul afar. Pe aleea de dedesubt era parcat o maina de poliie, al crei radio
bria, iar lng ea, vzu un poliist care scormonea la lumina unei lanterne ntrun container de gunoi.
Tocmai se pregtea s se retrag, cnd simi ceva curgndu-i n cap i auzi
zornitul abia perceptibil al pietriului care cdea pe scara de incendiu. Se uit
speriat n sus. Cerul nopii era brzdat de luminile oraului, iar stelele erau
foarte pale. Un moment cercet cu atenie linia unde acoperiul se unea cu cerul
acela ntunecat i obscur, dar nu sesiz nicio micare.
Sri pe fereastr pentru a urca pe scara de incendiu i se opri la etajul trei.
Verific fereastra apartamentului de deasupra; oblonul fusese btut n cuie, iar pe
fereastr nu se vedea nimic.
157

Se uit iari n sus, spre acoperi. Dei nu vedea i nu auzea nimic, simi fiori
reci pe spate.
Rizzoli?
Moore o striga pe fereastr. Nu rspunse, dar i art acoperiul, dndu-i de
neles ce avea de gnd s fac.
i terse palmele ude pe pantalonii largi i ncepu din nou s urce pe scara
care ducea spre acoperi. Pe ultima treapt se opri, trase aer n piept i, cu grij,
nl capul pentru a se uita dincolo de margine.
Sub cerul fr lun, acoperiul prea o pdure de umbre. Vzu conturul unei
mese i al unor scaune i o jungl de crengi. O grdin pe acoperi. Se slt peste
margine, pi uor pe indril i-i scoase arma. Fcu doi pai i lovi cu pantoful
un obstacol, pe care l auzi zornind. Inhal mirosul neptor al mucatelor. i
ddu seama c era nconjurat de plante puse n ghivece de lut. Avea la picioare o
mic barier format dintr-un rnd de mucate.
n stnga ei, vzu ceva micndu-se. ncerc s disting o siluet uman
printre umbrele dese. Atunci l vzu ghemuindu-se ca un pitic negru.
i ridic arma i-i ordon:
Stai!
Nu putu s vad ce inea n mn. Cu ce se pregtea s arunce n ea.
Cu o fraciune de secund nainte ca mistria s o loveasc, simi un val de aer
venind spre ea, ca o rafal slab de vnt care vjie n ntuneric. Primi o lovitur
att de puternic n obrazul stng, nct vzu stele verzi.
Ateriz n genunchi, prad durerii, i rmase fr suflare.
Rizzoli?
Era Moore. Nici mcar nu l auzise urmrind-o pe acoperi.
Sunt bine. Sunt bine
Se uit n colul n care vzuse silueta ghemuit. Nu mai era acolo.
E aici, i opti. l vreau pe nenorocitul sta.
Moore naint n ntuneric. Rizzoli i lu capul n mini, ateptnd s-i treac
ameeala, blestemndu-i neglijena. ncerc s-i revin, n timp ce se ridica n
picioare, legnndu-se. Furia o ntri; o ajut s-i menin echilibrul i s-i
poat ine mai bine arma.
Moore era la doar civa metri n dreapta ei; i distingea cu greu silueta care se
mica pe lng obiectele de pe teras.
Rizzoli merse spre stnga, nconjurnd acoperiul din direcia opus. Fiecare
zvcnire a obrazului, fiecare junghi i amintea c euase. Nu i de data asta. Nu
putea s disting dect umbrele diafane ale copacilor i ale arbutilor plantai n
ghivece.
Un zdrngnit o fcu s se ntoarc spre dreapta. Auzi pe cineva alergnd,
vzu o umbr repezindu-se pe acoperi n direcia ei.
Moore strig:
158

Minile sus! Poliia!


Brbatul continua s alerge.
Rizzoli se ls pe vine, n poziie de tragere. Cu fiecare pulsaie, durerea din
obraz devenea mai greu de suportat. Toate umilinele, toate bobrnacele,
insultele, chinurile zilnice pe care le ndurase din cauza tuturor tipilor din lume
de genul lui Darren Crowe preau s se adune ntr-un singur punct, gata s
explodeze.
De data asta, nenorocitule, am s te prind. Chiar dac brbatul se opri brusc
n faa ei, cu minile ridicate, decizia ei era ireversibil.
Aps pe trgaci.
Brbatul se cltin i czu pe spate.
Femeia trase nc o dat i nc o dat, fiecare micare a armei n palm
aducndu-i mulumire.
Rizzoli! Oprete focul!
Strigtele lui Moore trecur n sfrit de vjitul pe care-l auzea n urechi.
mpietrit, n poziie de tragere, cu braele ncordate, nepate de durere.
Infractorul era la pmnt i nu mai mica. Rizzoli se ndrept i pi ncet spre
silueta chircit. Cu fiecare pas, devenea contient de ceea ce fcuse i se
ngrozea din ce n ce mai mult.
Moore ngenunchease deja lng brbat i-i lua pulsul. Ridic privirea spre ea
i, chiar dac, n ntunericul de pe acoperi, nu-i putu deslui expresia, tia c o
privea acuzator.
E mort, Rizzoli.
inea ceva n mn
Nu avea nimic.
Am vzut eu. tiu c avea ceva!
Avea minile n aer.
La dracu, Moore. Eram ntr-o poziie bun de tragere! Trebuie s m
susii!
Se auzir voci, i n curnd li se alturar i ali poliiti. Moore i Rizzoli nui mai spuser nimic.
Crowe lumin cadavrul cu lanterna. Abia atunci Rizzoli putu s vad
imaginea de comar a ochilor cscai i a cmii nnegrite de snge.
Hei, e Pacheco! exclam Crowe. Cine l-a dobort?
Rizzoli rspunse stins:
Eu.
Cineva o btu cu palma pe spate.
Femeia poliist se descurc!
Taci din gur, l repezi Rizzoli. ine-i gura odat!
Se ndeprt ncordat, cobor pe scara de incendiu i se ntoarse ameit la
main. Ramase acolo ghemuit pe scaun, durerea punnd stpnire pe ea.
159

Continua s deruleze iar i iar scena de pe acoperi. Se gndea la gesturile lui


Pacheco, la reacia ei. l vzu din nou alergnd, o umbr repezindu-se spre ea.
Apoi l vzu oprindu-se. Da, oprindu-se. l vzu uitndu-se la ea.
O arm. D, Doamne, s fi avut o arm.
Dar ea nu vzuse nicio arm. Fraciunea aia de secund de dinainte de a trage
i rmsese gravat n minte. Un brbat nemicat. Un brbat cu minile ridicate
n semn de supunere.
Cineva btu n geam. Era Barry Frost. Ls geamul n jos.
Te caut Marquette, o inform.
Bine.
Ce se ntmpla? Rizzoli, te simi bine?
M simt ca i cum mi-ar fi trecut un camion peste fa.
Frost se aplec s se uite la obrazul umflat.
Mam, nenorocitul chiar o cuta cu lumnarea!
Asta voia i Rizzoli s cread: c Pacheco meritase s moar. Aa i era, iar ea
se chinuia degeaba. Nu era destul de clar dovada de pe faa ei? O atacase. Era
un monstru, pe care, mpucndu-l, l pedepsise repede i fr complicaii. Elena
Ortiz, Nina Peyton i Diana Sterling se bucurau cu siguran. Nu jelete nimeni
scursurile lumii.
Iei din main simindu-se ceva mai bine datorit simpatiei lui Frost. Ba
chiar mai puternic. Se ndrept spre cldire, i-l vzu pe Marquette ateptnd n
faa treptelor din fa. Vorbea cu Moore.
Cnd se apropie de ei, amndoi se ntoarser spre ea. i ddu seama ca Moore
i evita privirea. Prea c sufer.
Marquette rosti:
Rizzoli, am nevoie de arma ta.
Am tras n legitim aprare. Suspectul m-a atacat.
Am neles asta. Dar cunoti procedura.
Se uit la Moore. mi plcea de tine. Am avut ncredere n tine. i scoase
revolverul din toc i i-l ddu lui Marquette.
Cine dracu e dumanul aici? izbucni. Uneori stau i m ntreb.
Se ntoarse i se ndrept spre main.

Moore se uita cu atenie n dulapul lui Pacheco i se gndea: Ceva nu e n


regul. Pe podea vzu ase perechi de pantofi, mrimea 45, foarte mari. Pe raft
erau cteva pulovere nchise la culoare, o cutie de pantofi plin de baterii
expirate, nite mruni i o grmad de reviste Penthouse.
Auzi un sertar deschizndu-se. Se ntoarse i-l vzu pe Frost, care cotrobia
printre osetele lui Pacheco.
Ai gsit ceva?
Nici bisturie, nici cloroform. Nici mcar o rol de band adeziv.
160

Hocus-pocus! strig Crowe din baie i iei vnturnd o pung coninnd


cteva fiole de plastic pline cu un lichid maroniu. Din nsoritul Mexic, trmul
produselor farmaceutice.
Rohypnol? ntreb Frost.
Moore se uit la eticheta scris n spaniol.
Gama-hidroxidbutirat. Acelai efect.
Crowe vntur punga.
Ajunge pentru cel puin o sut de ntlniri care s se lase cu viol. Pacheco
trebuie s fi avut o scul extrem de ocupat.
Rse.
Zgomotul sta l scoase din srite pe Moore. Se gndi la scula aia ocupat i la
tot rul pe care-l cauzase, nu doar fizic, ct psihic. Toate sufletele pe care le
frnsese. i aminti ce-i mrturisise Catherine: c fiecare victim violat i
mparte viaa n dou: nainte i dup. Fiecare agresiune sexual transform
lumea unei femei ntr-un decor sumbru i strin n care fiecare zmbet, fiecare
moment de bucurie este pngrit de disperare. Cu numai cteva sptmni n
urm probabil c nici n-ar fi bgat de seam rsul lui Crowe. n seara asta l auzi
foarte clar i-i recunoscu sluenia.
Se duse n camera de zi, unde brbatul de culoare era interogat de detectivul
Sleeper.
i spun c nu voiam dect s ieim mpreun, insist brbatul.
Voiai s ieii cu ase sute de dolari n buzunar?
mi place s am bani la mine, replic suspectul.
Ce voiai s cumperi?
Nimic.
Cum l-ai cunoscut pe Pacheco?
Pur i simplu.
O, suntei prieteni apropiai. Ce vindea?
Gama-hidroxidbutirat, se gndi Moore. Drogul folosit la violuri. Asta
venise s cumpere. nc o scul ocupat.
Iei n noapte, i se simi brusc dezorientat din cauza girofarurilor. Maina lui
Rizzoli dispruse. Se uit la locul gol i simi povara a ceea ce fcuse, a ceea ce
fusese constrns s fac apsndu-i att de greu pe umeri, nct rmase intuit
locului. Niciodat n cariera lui nu avusese de fcut o alegere mai dificil i,
chiar dac n sinea lui tia c luase decizia corect, tot nu avea con tiin a
mpcat. ncercase s gseasc o cale de mijloc ntre respectul pe care i-l purta
lui Rizzoli i ceea ce o vzuse fcnd pe acoperi. Nu era prea trziu s i
schimbe declaraia. Totul se petrecuse pe ntuneric. Rizzoli crezuse c Pacheco
avea o arm. Poate c fusese nelat de vreun gest pe care-l fcuse tipul, de vreo
micare de-a lui, pe care el nu o sesizase. Dar, orict de mult s-ar fi strduit, tot
161

nu reuea s-i aminteasc vreun amnunt care s justifice reacia lui Rizzoli. Nu
putea interpreta ceea ce vzuse dect ca pe o execuie cu snge-rece.
Cnd o vzu din nou, sttea aplecat peste birou, cu o pung de ghea pe
obraz. Era trecut de miezul nopii, i el nu avea chef de conversaie. Dar, cnd
trecu pe lng ea, Rizzoli i arunc o privire care l fcu s ncremeneasc. l
ntreb:
Ce i-ai spus lui Marquette?
Ce a vrut s afle. Cum a murit Pacheco. Nu l-am minit.
Nenorocitule!
Crezi c eu am vrut s-i spun adevrul?
Ai avut de ales.
i tu ai avut, acolo pe acoperi. i ai fcut alegerea greit.
Iar tu nu ai fcut niciodat o alegere greit, nu? Tu nu greeti niciodat.
Dac greesc, mi asum responsabilitatea.
O, da! Sfntul Thomas cel grozav!
Se apropie de biroul ei i o privi n ochi.
Eti unul dintre cei mai buni poliiti cu care am lucrat vreodat. Dar, n
noaptea asta, ai omort un om cu snge-rece, iar eu te-am vzut.
Nu trebuia s vezi.
Dar am vzut.
i ce anume ai vzut acolo, Moore? O mulime de umbre, mult micare.
Linia dintre alegerea corect i cea greit e att de subire. Ridic dou degete
aproape lipite. i trebuie s inem seama de asta. Trebuie s inem seama cnd
exist o ndoial ct de mic.
Am ncercat.
Nu a fost suficient.
N-am s mint pentru un alt poliist. Nici mcar dac e prietena mea.
Hai s ne amintim cine sunt bieii ri aici. Nu suntem noi.
Dac ncepem s minim, cum mai facem diferena dintre ei i noi? Unde
se ajunge cu asta?
Rizzoli lu punga de ghea de pe fa i-i art obrazul. Avea un ochi nchis
i umflat, iar toat partea stng semna cu un balon trcat. Felul n care arta
rana l oc.
Asta mi-a fcut Pacheco. N-a fost doar o lovitur prieteneasc, nu?
Vorbeti despre ei i despre noi? El de ce parte se afla? Omorndu-l pe el, am
fcut un bine. Nu-i va fi nimnui dor de Chirurg.
Karl Pacheco nu era Chirurgul. N-ai omort pe cine trebuia.
Se holb la el, artnd ca un tablou n flcri de Picasso, cu jumtate de fa
deformat, cealalt jumtate normal.
Am avut proba ADN-ului! El a fost
162

Cel care a violat-o pe Nina Peyton, da, e adevrat. Nimic nu se potrive te


ns cu Chirurgul.
Arunc pe birou raportul analizelor prului i ale esuturilor.
Ce e asta?
Analiza microscopic a prului lui Pacheco. Culoarea e diferit,
onduleurile sunt diferite, densitatea cuticular e alta dect cea a firului gsit pe
marginea rnii Elenei Ortiz. Nu avem nicio dovad care s aib legtur cu firul
de bambus.
Rizzoli mpietri, cu ochii la raportul de laborator.
Nu neleg.
Pacheco a violat-o pe Nina Peyton. sta e singurul lucru pe care-l putem
spune despre el.
Sterling i Ortiz au fost i ele violate
Nu avem cum s dovedim c Pacheco a fost autorul. i pentru c acum e
mort, nu vom ti niciodat.
Rizzoli se uit la el, cu partea nernit schimonosit de furie.
Trebuie s fi fost el. Alege la ntmplare trei femei din ora, care sunt
ansele ca toate trei s fi fost violate? Asta a reuit Chirurgul s fac. A intit trei
din trei. Dac nu le violeaz el, cum tie pe cine s aleag, pe cine s
mcelreasc? Dac nu e Pacheco, atunci e un prieten de-al lui, un partener. Un
fel de vultur nenorocit care se hrnete cu hoiturile lsate n urm de Pacheco. i
napoie raportul de laborator. Poate nu l-am mpucat pe Chirurg. Dar tipul pe
care l-am omort era o scursur. Se pare ca toat lumea uit asta. Pacheco era o
scursur. Nu primesc o medalie?
Se ridic i-i mpinse cu putere scaunul spre birou.
Munc de birou. Marquette m-a transformat ntr-un pclici de birou.
Mulumesc mult.
O urmri n tcere plecnd fr s gseasc nimic de spus, nimic care s poat
repara ruptura dintre ei.
Se duse la biroul lui i se aez pe scaun. Se gndi: Sunt un dinozaur rtcit
ntr-o lume care-i dispreuiete pe toi cei care spun adevrul. Nu se mai putea
gndi la Rizzoli. Acuzaiile mpotriva lui Pacheco czuser, aa c o luau de la
capt, ncercnd s vneze un criminal fr nume.
Trei femei violate. Se tot ajunge la asta. Cum le gsea Chirurgul? Numai Nina
Peyton fcuse reclamaie la poliie. Elena Ortiz i Diana Sterling nu spuseser
nimnui. Trauma lor rmsese un secret cunoscut doar de violatori, victime i de
medicii care le trataser. Dar cele trei femei cutaser asisten medicala n
locuri diferite: Sterling n cabinetul unui ginecolog din Back Bay. Ortiz la Secia
de urgen a Centrului Medical Pilgrim. Nina Peyton la Clinica pentru Femei din
Forest Hill. Nu exista niciun angajat comun, niciun doctor, vreo asistent sau un
recepionist care s fi intrat n contact cu mai mult dect una dintre aceste femei.
163

Chirurgul aflase c acele trei femei suferiser i fusese atras de suferin a lor.
Cei care comit astfel de crime i aleg victimele dintre cei mai vulnerabili
membri ai societii. Caut femei pe care s le poat controla, s le poat njosi i
care nu reprezint niciun fel de ameninare pentru ei. i cine poate fi mai fragil
dect o femeie care a fost violat?
nainte s prseasc biroul, Moore se opri pentru a privi peretele pe care erau
prinse fotografiile lui Sterling, Ortiz i Peyton. Trei femei, trei violuri.
i a patra. Catherine a fost violat n Savannah.
Clipi cnd n minte i apru brusc imaginea ei pe care nu se putu ab ine s n-o
alture celor de pe perete.
ntr-un fel, totul are legtur cu ce s-a ntmplat n noaptea aia n Savannah.
Totul are legtur cu Andrew Capra.

164

AISPREZECE
A fost o vreme cnd, n inima oraului Mexic, sngele omenesc curgea n
valuri. Sub fundaia metropolei moderne se gsesc ruinele locului numit Templo
Mayor, mreaa aezare a tribului aztec care domina strvechiul Tenochtitln.
Aici zeci de mii de victime nevinovate au fost sacrificate zeilor.
n ziua n care am pit pe pmntul acestor temple, m-am amuzat teribil cnd
am vzut c n apropiere se ntrevedea o catedral, unde catolicii aprind lumnri
i optesc rugciuni adresate preamilostivului Dumnezeu din ceruri.
ngenuncheaz chiar n apropierea locului unde odinioar pietrele erau acoperite
de snge. Am fost acolo ntr-o duminic, fr s tiu c duminicile intrarea era
liber. Muzeul Templo Mayor miuna de copii, ale cror voci cristaline se
mprtiau cu ecou pe culoare. Nu-mi plac copiii, mai ales dezordinea pe care o
fac; dac m voi mai ntoarce vreodat, voi ine minte s evit s merg duminica
la muzee.
Dar era ultima zi pe care o petreceam n ora, aa c a trebuit s ignor toate
zgomotele alea. Voiam s vd spturile i s m plimb prin cea de-a doua odaie.
Odaia Ritualurilor i a Sacrificiilor.
Aztecii credeau c moartea e necesar vieii. Pentru a se menine energia sacr
a lumii, pentru a mpiedica catastrofele i pentru a se asigura c soarele va
continua s rsar, zeii trebuiau hrnii cu inimi omeneti. Am fost n Odaia
Ritualurilor i am vzut ntr-o cutie de sticl cuitul folosit la svrirea
sacrificiilor, cuitul care tiase n carne vie. Avea i un nume: Tecpatl Ixcuahua.
Cuitul cu fruntea lat. Lama era fcut din cremene, iar mnerul avea forma
unui brbat ngenuncheat.
M-am ntrebat cum poate cineva s scoat inima cuiva narmat doar cu un
cuit din cremene.
Asta era ntrebarea care m mcina mai trziu n dup amiaza aia n timp ce
m plimbam prin Alameda Central, ncercnd s ignor copiii jegoi care se trau
n urma mea cerind. Mai trziu, cnd au vzut c nu puteam fi sedus de ochii lor
cprui i de zmbetele, m-au lsat n pace. Puteam n sfrit s m mic n voie,
dac aa ceva e posibil n haoticul ora numit Mexico City. Am gsit o cafenea,
m-am aezat la o mas n aer liber i am nceput s sorb din cafeaua tare, fiind
singurul client care alesese s rmn afar n cldur. Tnjeam dup cldur;
mi oblojete pielea crpat. Caut cldura aa cum reptilele caut pietrele
fierbini. Aadar, n ziua aia nbuitoare, mi beam cafeaua i m gndeam la
pieptul omenesc, lund n calcul posibilitile prin care poi ajunge cel mai bine
la comoara mictoare dinuntru.
165

Ritualul sacrificial al aztecilor mi fusese descris ca fiind scurt i uor de


executat, iar asta m intriga. tiu c e greu s strpungi sternul i s desfaci
oasele pieptului care protejeaz inima ca un scut. Chirurgii cardiaci fac o incizie
verticala sub centrul pieptului i desfac sternul n dou cu ajutorul unui ferstru.
Au asisteni care-i ajut s deschid cutia toracic i folosesc tot felul de
instrumente sofisticate din oel inoxidabil pentru a lrgi cmpul de lucru.
Folosind doar un cuit din cremene, un preot aztec ar fi putut ntmpina cteva
dificulti. Ar fi trebuit s loveasc sternul cu o dalt ca s-l poat tia, dar s-ar fi
chinuit mult. Victima ar fi suferit i ar fi ipat.
Nu, probabil c inima era scoas folosind o alt tehnic.
O tietur ntr-o parte, ntre dou coaste? Dar i aa sunt probleme. Scheletul
uman este o structur rigid, i, ca s reueti s desfaci dou coaste suficient de
mult nct s poi introduce mna, ai nevoie de for i de unelte speciale. Oare
abordarea de jos n sus pare mai logic? O tietura scurt a bazinului ar desface
abdomenul, aa c preotul nu ar mai trebui dect s taie diafragma i s se ntind
dup inim. A, dar asta e o soluie mult prea murdar, care ar duce la vrsarea
intestinelor pe altar. Niciuna dintre sculpturile aztece nu nfieaz vreo victim
cu intestinele pe afar.
Crile sunt nite lucruri minunate; i pot spune totul, orice, chiar i cum s
scoi o inim fr prea mult efort, folosindu-te doar de un cuit din cremene. Am
gsit rspunsul pe care l cutam ntr-o carte cu titlul Sacrificiul uman i tehnicile
de rzboi, scris de un profesor universitar (mi s fie, universitile au devenit
nite locuri foarte interesante n zilele noastre!), de un brbat pe nume Sherwood
Clarke, pe care mi-ar plcea s-l cunosc ntr-o bun zi.
Cred c am avea multe de nvat unul de la cellalt.
Domnul Clarke spune c, pentru a scoate inima, aztecii executau o
toracotomie lateral. Tietura ncepe ntre cea de-a doua i a treia coast, ntr-o
parte a sternului, continund de-a lungul osului pieptului pn n partea cealalt.
Osul e tiat transversal, probabil cu o lovitur puternic a dlii. Aa se face o
gaur larg. Expui aerului de afar, plmnii se blocheaz imediat. Victima i
pierde repede cunotina. i, n vreme ce inima continu s bat, preotul i bag
mna n piept i secioneaz arterele i venele. Apuc organul care nc mai bate,
l scoate din leagnul lui nsngerat i-l ridic spre cer.
La fel este descris actul i n Codex Florentino, Istoria general a Noii Spanii
de Bernardino de Sahagan:
Preotul care face sacrificiul poart un toiag cu nsemnul vulturului, l pune pe
pieptul prizonierului unde se aflase inima, l mnjete cu snge, nfigndu-l
nuntru.
Apoi l nal odat cu sngele n cinstea soarelui.
Se spune c: Astfel i d soarelui s bea.
166

Mai pe urm, vntorul adun sngele prizonierului su ntr-o cup verde


nvelit n pene.
Preoii care svresc sacrificiul l toarn acolo n locul lui. nuntru e
cufundat i bul cioplit, la rndul lui nvelit n pene, Apoi vntorul pornete s
hrneasc demonii.

Hran pentru demoni.


Ct de puternice sunt semnificaiile sngelui.
La asta m gndesc cnd vd un firicel de snge absorbit ntr-o pipet subire
ct un ac. Peste tot n jurul meu sunt rafturi pline de eprubete, iar aerul zumzie
din cauza attor mainrii. Strbunii considerau sngele o substan sacr care
avea menirea de a menine viaa, de a hrni montri, iar eu, chiar dac nu-l vd
dect ca pe un lichid biologic, ca pe o ngrmdire de celule n interiorul plasmei,
le mprtesc fascinaia. Cu el lucrez toat ziua.
Corpul omenesc cu o greutate medie de aptezeci de kilograme conine doar
cinci litri de snge. Din aceast cantitate, 45 % sunt celule, iar restul e plasm, o
sup alctuit n proporie de 95 % din ap, la care se adaug electrolii i
nutrieni. Se spune c, dac l reducem doar la compoziia chimic, l srcim de
natura lui divin, dar eu nu sunt de acord cu asta. Mi se pare c, uitndu-ne doar
la compoziia lui chimic, i putem recunoate proprietile miraculoase.
Aparatul scoate un sunet care anun c rezultatul analizei e gata, iar
imprimanta l pune pe hrtie. Rup foaia i m uit la rezultate.
Dintr-o singur privire, aflu o mulime de lucruri despre doamna Susan
Carmichael, pe care nu am ntlnit-o niciodat. Nivelul hematocritelor e mic
doar 28, ar trebui s fie 40. E anemic, pentru c i lipsete cantitatea normal de
globule roii, celulele responsabile cu transportul oxigenului. n interiorul acestor
celule n form de disc se afl proteina numit hemoglobina, care ne nro ete
sngele, ne pigmenteaz unghiile i aduce roeaa n obrajii unei fete. Unghiile
doamnei Carmichael sunt galbene, iar sub pleoape, conjunctiva va fi rozalie.
Pentru c este anemic, inima ei trebuie s se grbeasc s pompeze prin artere
snge diluat, aa c, la fiecare avnt pe scri, va trebui s se opreasc s-i trag
sufletul, s-i mai liniteasc btile inimii. Mi-o i nchipui grbovindu-se,
ducndu-i mna la gt, gfind din greu. Oricine ar trece pe lng ea i-ar da
seama c nu se simte bine.
Eu mi dau seama doar dac m uit la foaia asta de hrtie.
i asta nu e tot. n cerul gurii are pete roietice peteia unde sngele a
spart vasele capilare i a ptruns prin membrana mucoasei. Poate c nici nu i-a
dat seama de aceste mici sngerri. Poate le-a observat n alte locuri ale corpului,
sub unghii sau pe piele. Poate descoper tot felul de vnti pe care nu- i
amintete de unde le are, pete albastre pe brae sau pe coapse, ceea ce o sperie,
dar se strduiete s-i aduc aminte unde ar fi putut s se rneasc. S-a lovit de
167

portiera mainii? Copilul s-a agat cu putere de piciorul ei? Caut motive
exterioare, cnd, de fapt, cauza slluiete chiar n vasele ei de snge.
Numrul trombocitelor este de douzeci de mii; ar trebui s fie de zece ori
mai mare. Fr trombocite, celulele alea mici care ajut la nchegarea sngelui,
cea mai uoar lovitur poate lsa vnti.
i mai sunt multe lucruri pe care le putem afla de pe foaia asta subire.
M uit la numrul globulelor albe i neleg care e explicaia pentru durerile
ei. Aparatul a detectat prezena mieloblastelor, globule albe primitive care nu au
ce cuta n snge. Susan Carmichael are leucemie acut mieloblastic.
mi imaginez cum va fi viaa ei de-acum ncolo. O vd trind dependent de
un tratament zilnic, cu ochii nchii de durere cnd acul seringii cu mduv
osoas i ptrunde n old.
Vd cum i cade cte o mn de pr odat, pn cnd, n cele din urm, se
pred n faa inevitabilului i a aparatului de ras.
Mi-o nchipui dimineile ghemuit pe toalet i n multe zile care i se vor
prea lungi de la atta uitat n tavan, ntreaga ei lume rezumndu-se la cei patru
perei ai camerei.
Sngele d viaa, el este lichidul magic care ne menine vii. Dar sngele lui
Susan Carmichael s-a ntors mpotriva ei; curge prin venele ei precum o otrav.
Toate aceste detalii intime le-am aflat fr s o cunosc.
Imediat trimit rezultatele prin fax doctorului ei, pun raportul de laborator ntro cutie pentru a fi trimis mai trziu i m ocup de urmtoarea mostr. Un alt
pacient, o alt eprubet de snge.
nc de la nceputul omenirii se cunotea o legtur dintre snge i via .
Strbunii nu tiau c sngele e fcut din mduv sau c mare parte din el e numai
ap, dar tiau s-i aprecieze fora n ritualuri i sacrificri. Aztecii foloseau unelte
de gurit osul i epi de agav pentru a strpunge propria piele i a extrage snge.
i gureau buzele, sau limba, sau carnea de pe piept, iar sngele obinut astfel
era ofranda lor personal pentru zei. Astzi, astfel de acte de automutilare ar fi
considerate anormale i groteti, semne ale nebuniei.
M ntreb ce ar crede aztecii despre noi.
Iat-m acum, stnd n biroul meu sterilizat, mbrcat n alb, cu minile
protejate de mnui, ca s le feresc de stropii czui accidental. Ct de mult neam nstrinat de natura noastr iniial! Doar simpla vedere a sngelui i poate
face pe unii s leine, iar oamenii se grbesc s ascund astfel de grozvii de
ochii publici, splnd trotuarele unde s-a vrsat snge sau acoperind ochii
copiilor cnd la televizor sunt transmise acte de violen. Oamenii au pierdut
contactul cu adevrata lor natur.
Cu toate astea, nu toi am fcut-o.
Pim alturi de ceilali, prnd normali din toate punctele de vedere: poate c
suntem mai normali dect toi tocmai pentru c nu am permis s fim nvlui i i
168

mumificai de bandajele sterile ale civilizaiei. Nu ne ferim privirea cnd vedem


sngele pentru c i recunoatem frumuseea sclipitoare; i simim chemarea
primitiv.
Oricine trece pe lng un accident rutier i nu se poate abine s nu se uite la
sngele mprtiat pe asfalt m nelege. Dincolo de repulsie, exist o for mai
puternic. Atracia.
Toi vrem s ne uitm. Dar nu toi recunoatem acest lucru.
M simt singur n mijlocul attor anesteziai. Dup-amiezile, colind oraul i
respir aerul sta att de gros, nct aproape c l vd. mi nclze te plmnii
precum un sirop cldu. M uit la feele oamenilor de pe strad i m ntreb care
dintre ei mi-ar putea fi cel mai bun frate de snge, aa cum mi-ai fost tu
odinioar. Oare mai exist cineva care nu a pierdut contactul cu puterea
strveche care curge prin noi? M ntreb, dac ne-am ntlni, oare ne-am
recunoate unul pe cellalt? M tem c nu, pentru c ne-am ascuns att de bine
sub mantia asta pe care o numim normalitate.
Aa c merg de unul singur. i m gndesc la tine, singurul om care m-a
neles vreodat.

169

APTESPREZECE
n calitate de doctor, Catherine privise de attea ori spectacolul morii, nct se
obinuise cu el. Se uitase n ochii pacienilor i vzuse viaa prelingndu-se din
ei, lsndu-i goi i sticloi. Vzuse pielea devenind cenuie, sufletul prsind
trupul, scurgndu-se precum sngele. Medicina e strns legat att de moarte, ct
i de via, iar Catherine fcuse de mult cunotin cu moartea prin intermediul
rmielor reci ale pacienilor. Nu se temea de cadavre.
Cu toate astea, cnd Moore coti spre Albany Street i se apropiar de cldirea
Institutului de Medicin Legal, i simi palmele transpirndu-i.
Parc n spatele cldirii, lng o dub pe care scria: Statul Massachusetts,
Institutul de Medicin Legal. Se temea s ias din main, i cobor abia atunci
cnd el veni s-i deschid portiera. O ntreb:
Eti pregtit s faci asta?
Nu in neaprat, recunoscu ea. Dar hai s terminm odat!
Dei mai vzuse zeci de autopsii, se simi agresat de mirosul sngelui i al
intestinelor sfiate care o izbi de ndat ce intrar n laborator. Pentru prima oar
n cariera ei de medic, se gndi c o s i se fac ru cnd va vedea cadavrul.
Un brbat n vrst, purtnd o pereche de ochelari din plastic, se ntoarse i se
uit la ei. l recunoscu pe medicul legist Ashford Tierney, pe care-l ntlnise n
urm cu ase luni la o conferin de patologie legal. Pe masa de autopsii a
doctorului Tierney sfreau cel mai adesea subiecii pe care chirurgii nu reueau
s i salveze. Nu mai vorbise cu el de o lun, cnd discutaser despre
circumstanele nefericite ale morii unui copil din cauza unei rupturi de splin.
Zmbetul blajin al brbatului contrasta izbitor cu mnuile de plastic pline de
snge pe care le purta.
Doctore Cordell, m bucur s v rentlnesc. Se opri brusc cnd i ddu
seama c fcuse o gaf. Dei a fi vrut s se ntmple n circumstane mai
plcute.
Ai nceput deja s tai, remarc dezamgit Moore.
Locotenentul Marquette vrea rezultatele ct mai repede, se scuz Tierney.
Mass-media sare numaidect de fiecare dat cnd se las cu mpucturi.
Dar am sunat mai devreme ca s programez ntlnirea.
Doctorul Cordell a mai vzut i alt dat cum se face o autopsie. Pentru ea
nu e nimic nou. Las-m s termin cu extirparea asta i am s-i permit imediat s
se uite la faa lui.

170

Tierney se concentr din nou asupra abdomenului. Folosindu-se de bisturiu,


termin de desfcut intestinul subire, scoase colacii de intestine i i puse ntr-un
lighean de oel. Apoi se ddu la o parte de lng mas i-i fcu semn lui Moore.
D-i drumul!
Moore atinse braul lui Catherine, iar ea se apropie n sil de cadavru. La
nceput se uit la incizie. Pentru ea, abdomenul deschis era un teritoriu familiar,
iar organele, nite puncte de reper impersonale, buci de esut care puteau fi ale
oricui. Organele nu conin niciun fel de semnificaii emo ionale, nu poart niciun
fel de nsemne personale. Le putea studia cu rceal, cu ochi de profesionist, i
exact asta fcu. Observ c stomacul, pancreasul i ficatul erau nc la locul lor,
ateptnd s fie extirpate toate odat. Incizia n form de Y, de la gt spre
pntece, lsa la vedere att pieptul, ct i cavitatea abdominal. Inima i plmnii
fuseser deja scoi, lsnd toracele gol ca un castron. n peretele pieptului se
vedeau dou rni provocate de gloane, una chiar deasupra sfrcului stng,
cealalt cteva coaste mai jos. Ambele gloane ptrunseser n torace, gurind
inima, respectiv plmnul. n partea stng, sus, era o a treia ran, intind direct
spre locul unde se aflase splina. O alt ran mortal. Cine trsese asupra lui Karl
Pacheco intenionase clar s-l omoare.
Catherine, o atenion Moore.
Abia atunci i ddu seama c nu mai scosese niciun sunet de minute bune.
Trase adnc aer n piept, inhalnd mirosul de snge i de cadavru. Pn acum
cunotea foarte bine anatomia lui Karl Pacheco; venise vremea s se uite la fa a
lui.
i vzu prul negru, faa ngust i nasul ascuit ca o lam. Muchii flcilor
erau moleii, iar gura deschis. Avea dinii drepi. n cele din urm, se concentr
i asupra ochilor. Moore nu i spusese mai nimic despre el, dect numele i c
fusese mpucat de poliie pentru c se opusese arestrii. Tu eti Chirurgul?
Ochii, corneele nceoate de moarte nu i spuneau nimic. i analiz faa,
ncercnd s sesizeze cea mai mic urm de rutate, dar nu simi nimic. nveli ul
sta nensufleit era gol, lipsit de orice semn care s indice prezena celui care
pn nu demult trise n el.
n cele din urm, rosti:
Nu-l cunosc pe omul sta.
i prsi ncperea.
Cnd Moore iei din cldire, ea l atepta lng maina lui. i simea plmnii
contaminai de duhoarea din sala de autopsii i, ncercnd s-i curee, inspira cu
lcomie aerul fierbinte. Dei transpira, aerul rece care venea spre instala ia de aer
condiionat a cldirii i ptrunsese pn n mduva oaselor.
Cine era Karl Pacheco? l ntreb.
Detectivul privi n direcia n care se afla Centrul Medical Pilgrim, ascultnd
sunetul din ce n ce mai tare al sirenelor ambulanelor.
171

Un violator, i rspunse. Un brbat care agresa femeile.


El era Chirurgul?
Moore oft.
Se pare c nu.
Dar tu ai crezut c ar fi putut fi.
Probele ADN fac legtura dintre el i Nina Peyton, pe care a violat-o n
urm cu dou luni. Dar nu avem nicio dovad care s-l apropie de Elena Ortiz
sau de Diana Sterling. Nimic care s indice prezena n vieile lor.
Sau n a mea.
Eti sigur c nu l-ai mai vzut niciodat?
Sunt sigur doar c nu mi-l amintesc.
Pentru c soarele transformase automobilul ntr-un cuptor, deschiseser
portierele, ateptnd s se mai rcoreasc nuntru. l privi pe Moore peste
acoperiul mainii i vzu ct era de obosit. Avea cmaa ptat de sudoare. Era
smbt dup-amiaz, iar el conducea un martor la morg. n multe privine,
doctorii i poliitii au viei asemntoare. Muncesc mult, i nu se tie niciodat
cnd e sfritul programului. Vd cele mai negre i mai dureroase aspecte ale
vieii. Sunt martori la tot felul de scene de comar, dar nva s triasc i cu
aceste imagini.
Oare ce imagini poart el n suflet? se ntreb ea n timp ce o conducea
acas. Cte fee de victime, cte imagini oribile o fi vzut? Ea nu era dect un
element dintr-un caz, dar se ntreba cte alte femei, vii sau moarte, nu s-or fi
luptat pentru a-i atrage atenia.
Parc n faa cldirii ei i opri motorul. Catherine se uit n sus spre fereastra
apartamentului unde locuia; nu voia s ias din main. Nu voia s-l prseasc.
Petrecuser att de mult timp mpreun n ultimele zile, nct ajunsese s se
bazeze pe fora i buntatea lui. Dac s-ar fi ntlnit n nite circumstane mai
fericite, i-ar fi atras atenia doar prin fizicul lui. ns n-o mai interesa ct era de
atractiv sau de inteligent, ci mai degrab dac era un om cu suflet. Era un brbat
n care putea avea ncredere.
Se gndi bine la cuvintele pe care avea s le rosteasc, i la urmrile lor. Se
gndi ns c nu-i mai psa deloc de consecine.
l ntreb blnd:
Vrei s intri s bem ceva?
El nu-i rspunse imediat, iar asta o fcu s roeasc pentru c tcerea lui era
greu de suportat. Moore se lupta s ia o decizie; i el, la rndul lui, n elegea ce
se petrecea ntre ei, dar nu tia ce s fac.
n cele din urm, o privi i-i spuse:
Da, mi-ar plcea s vin.
Amndoi erau contieni c nu se gndeau doar la un pahar de butur.
172

Merser pn la ua holului, i el o lu pe dup umeri. Era mai mult dect un


gest protector, mai mult dect o mn aezat ntmpltor pe umrul ei, i
cldura atingerii lui i propria reacie o fcur s se intimideze. i gsi n cele
din urm cheile. Nerbdarea o fcea nceat i nendemnatic. Sus, descuie ua
cu minile tremurnde, i fur ntmpinai de rcoarea plcut a apartamentului.
El se opri doar att ct s nchid ua i s pun siguranele.
Iar apoi o lu n brae.
Trecuse att de mult timp de cnd nu se mai lsase mbriat. Pn de
curnd, numai gndul c un brbat ar fi putut s-i pun minile pe ea o ngrozea.
Dar mbriarea lui Moore nu o speria deloc. i rspunse la srutri cu o dorin
care i uimi pe amndoi. Fusese att de mult timp lipsit de iubire, nct uitase ce
nseamn pasiunea. Abia acum, pe msur ce fiecare prticic a trupului ei se
trezea la via, i amintea cum e s doreti. Buzele ei le cutau pe ale lui cu
nerbdarea unei femei nfometate. Ea fu cea care l trase pe hol spre dormitor,
fr s se opreasc din srutat. Tot ea i desfcu nasturii cmii i-i slbi
cureaua. Moore intuise c nu putea fi el cel care face primul pas, pentru c asta ar
fi speriat-o. Aa c, la nceput, trebuia s conduc ea lucrurile. Dar nu avu cum
s ascund ct de excitat era cnd ea i desfcu fermoarul i-i ls pantalonii s
cad.
Brbatul i atinse nasturii bluzei, dar se opri, cutndu-i privirea. Modul n
care se uit la el, felul n care respir i spulber orice ndoial, dndu-i de n eles
c exact asta i dorea i ea. i desfcu bluza uor, dezvelindu-i umerii. Sutienul
alunec pe podea. I-l scosese ct mai uor cu putin, nevrnd s o fac s se
simt lipsit de aprare, ci eliberat. O eliberare. Catherine nchise ochii i gemu
de plcere cnd el se aplec i-i srut un sn. Nimic agresiv, doar un gest de
veneraie.
Astfel, prima oar dup doi ani, Catherine i permise unui brbat s fac
dragoste cu ea. Se ntinse lng Moore n pat, fr s se gndeasc nicio clip la
Andrew Capra. Nu era deloc speriat, nu mai exista nicio amintire care s o
nspimnte; scpar de ultimele haine, i simi greutatea lui cufundnd-o n
saltea. Ce i fcuse cellalt brbat fusese un act brutal, care nu avea nicio legtur
cu aceste momente, cu trupul ei de-acum. Violena nu e sex, iar sexul nu e
dragoste. Cnd Moore o penetr, inndu-i faa n minile lui, nedezlipindu-i
privirea de a ei, simi doar dragoste. Uitase ct plcere poate oferi un brbat i
savur acele clipe, bucurndu-se ca i cum ar fi fost pentru prima oar.
Cnd se trezi n braele lui, era deja ntuneric. l simi mi cndu-se i-l auzi
ntrebnd:
Ct e ceasul?
Opt i un sfert.
Ct?
Rse uimit i se ntoarse cu faa-n sus.
173

Nu-mi vine s cred c am dormit toat dup-amiaza. Cred c m-a dat gata
oboseala.
N-ai prea dormit pn acum.
Cine are nevoie de somn?
Ai vorbit ca un doctor.
Avem deja ceva n comun, i zise desenndu-i linia trupului. Amndoi am
fost lipsii prea mult timp de
Tcur cteva clipe. Apoi el o ntreb ncet:
Cum a fost?
M ntrebi ct de bun eti?
Nu. Am vrut s spun cum te-ai simit tu? Cnd te-am atins.
i surse.
M-am simit bine.
N-am fcut nimic greit? Nu te-am speriat?
M-ai fcut s m simt n siguran. De asta am nevoie, mai mult dect
orice. S m simt n siguran. Cred c tu eti singurul brbat care a putut s
neleag asta. Singurul brbat n care pot avea ncredere.
Merit s ai ncredere n unii brbai.
Da, dar n cine? Niciodat n-am tiut asta.
Nu vei ti dect atunci cnd vei da de greu. n acele momente, el va fi
alturi de tine.
Atunci cred c nu l-am ntlnit niciodat. Le-am auzit pe unele femei
spunnd c, de ndat ce-i mrturiseti unui brbat ce i s-a ntmplat, de ndat
ce pronuni cuvntul viol, el face pasul napoi. Brbaii prefer s taci dect s le
spui adevrul. Dar tcerea se extinde pn cnd nu mai poi vorbi deloc. Via a
nsi devine un subiect tabu.
Nimeni nu poate tri aa.
Doar aa pot suporta ceilali s stea n preajma noastr. Doar dac pstrm
tcerea. Dar, chiar i cnd nu vorbesc despre asta, problema rmne.
O srut, iar gestul sta fu mai intim dect oricare alt act de iubire, tocmai
pentru c venise imediat dup o mrturisire.
Rmi cu mine n noaptea asta? i opti.
Respiraia lui i nclzea prul.
Dac m lai s te invit la cin.
O! Am uitat complet de mncare.
Asta e diferena dintre brbai i femei. Un brbat nu uit niciodat s
mnnce.
Catherine i zmbi i se ridic.
Atunci tu pregteti buturile, iar eu am s te hrnesc.
Moore turn dou pahare de martini, pe care le bur n timp ce ea pregti
salata i puse dou buci de friptur pe grtarul cuptorului. Mncare pentru
174

brbai, se gndi amuzat. Carne roie pentru noul brbat din via a ei. Gtitul
era o plcere, mai ales c Moore i zmbi cnd i ddu sarea i piperul; se simea
ameit de la gin. Nici nu-i amintea de cnd mncarea nu i se mai pruse aa de
bun. Se simea ca i cum ar fi ieit dintr-o sticl nchis, lsndu-se invadat
parc pentru prima oar de gusturi i de mirosuri.
Mncar n buctrie i bur vin. Brusc, buctria ei cu faian alb, cu
dulapuri albe i se pru plin de culoare. Vinul rubiniu, salata verde rcoroas,
erveelele cu ptrate albastre. i Moore n faa ei. La nceput, l crezuse lipsit de
culoare, ca orice alt brbat fr chip care-i ieise n cale pe strzile ora ului,
asemenea unor linii trasate pe o pnz plan. Abia acum l vedea cu adevrat,
abia acum i observa pielea rumen, ridurile de expresie din jurul ochilor. Toate
imperfeciunile fermectoare ale unei fee care a trecut prin multe.
Avem toat noaptea la dispoziie, se gndi, anticipnd zmbitoare ce urma
s se ntmple. Se ridic i-i ntinse mna.

Doctorul Zucker opri caseta cu edina doctorului Polochek i se ntoarse spre


Moore i Marquette.
Ar putea fi o amintire fals. Cordell a invocat o a doua voce care nu exist.
Vedei, asta e problema cu hipnoza. Memoria e o entitate fluid. Poate fi alterat
sau rescris pentru a se potrivi ateptrilor noastre. A mers la edina asta, fiind
sigur c Andrew Capra a avut un partener. i, zbang, amintirea iese la suprafa!
O a doua voce. Un al doilea brbat n cas.
Zucker cltin din cap.
Nu e credibil.
Nu doar amintirile ei susin ipoteza existenei unui alt suspect, l contrazise
Moore. Necunoscutul nostru i-a trimis fire de pr care nu i-ar fi putut fi tiate
dect n Savannah.
Ea susine c prul i-a fost tiat n Savannah, accentu Marquette.
Nici tu n-o crezi?
Locotenentul are dreptate, ntrerupse Zucker. Avem de-a face cu o femeie
extrem de labil din punct de vedere emoional. Chiar dac au trecut doi ani de la
atac, e posibil s nu-i fi revenit complet.
Este chirurg.
Da, i se descurc bine la locul de munc. Dar sufer. tii asta. Agresiunea
a marcat-o.
Moore czu pe gnduri, amintindu-i de prima zi n care o ntlnise pe
Catherine. Gesturile ei i se pruser att de precise, att de bine controlate. Nu
semna deloc cu fata voioas care ieise la suprafa n timpul edinei de
hipnoz, cu copila care sttea la soare pe puntea bunicilor ei. Noaptea trecut,
Catherine cea vesel renscuse n braele lui. Nu dispruse nicio clip, ci doar
fusese prins sub o coaj subire, ateptnd s fie eliberat.
175

i atunci ce facem cu informaia obinut n urma edinei de hipnoz?


ntreb Marquette.
Zucker rspunse:
Eu nu spun c ea nu crede n asta, c nu i-o amintete clar. Dar e ca i cum
i-ai spune unui copil c a existat un elefant n curtea din spate. Dup o vreme,
ajunge s fie convins de asta, i va ncepe s-i descrie trompa i firele de paie pe
care le avea pe spate. Ba chiar i colul rupt. Amintirea capt contur. Chiar i
atunci cnd ea nu a existat n realitate.
Nu putem s o ignorm, spuse Moore. Poate nu avei ncredere n ea, dar
Cordell se afl n centrul interesului necunoscutului nostru. Ce a nceput Capra
hruirile, crimele nu a luat sfrit nc. Toate astea au urmat-o pn aici.
Un imitator? ntreb Marquette.
Sau un partener, adug Moore. Au mai existat cazuri.
Zucker ncuviin.
Colaborarea ntre criminali nu e un lucru deloc neobinuit. Noi ne
imaginm criminalii n serie ca pe nite lupi singuratici, dar aproape un sfert
dintre crimele acestea sunt svrite alturi de un partener. Henry Lee Lucas a
avut unul. La fel i Kenneth Bianchi. Le e mai uor aa. Rpirile i controlul
victimelor sunt mai simplu de pus n fapt. Merg mpreun la vntoare, ca s- i
asigure reuita.
Lupii vneaz mpreun, replic Moore. Poate aa fcea i Capra.
Marquette lu telecomanda aparatului video, derul caseta i apoi l porni. Pe
ecran, Catherine sttea cu ochii nchii i cu braele moi.
Cine rostete vorbele astea, Catherine? o ntreb Polochek. Cine zice: E
rndul meu, Capra?
Nu tiu. Nu-i recunosc vocea.
Marquette nghe imaginea cu faa lui Catherine. Se uit la Moore.
Au trecut mai bine de doi ani de gnd a fost atacat n Savannah. Dac el
era partenerul lui Capra, de ce a ateptat att pn s vin dup ea? De ce se
ntmpl abia acum?
Moore ddu din cap.
i eu m-am ntrebat acelai lucru, i cred c am aflat rspunsul. Deschise
dosarul pe care-l adusese special pentru ntlnire i lu un articol tiat din Boston
Globe.
Asta a aprut cu aptesprezece zile nainte de uciderea Elenei Ortiz. E un
articol despre femeile chirurg din Boston. O treime din el e consacrat lui Cordell.
Succesului ei. Realizrilor ei. n plus, exist i o fotografie color cu ea.
i nmn hrtia lui Zucker.
ncepe s devin interesant, mrturisi Zucker. Tu ce vezi cnd te ui i la
fotografia asta, detective Moore?
O femeie atractiv.
176

i n afar de asta? Ce-i transmit atitudinea, expresia ei?


Siguran de sine. Fcu o pauz. Rceal.
i eu tot asta vad. O femeie stpn pe situa ie. O femeie imposibil de
atins. Asta mi inspir braele ncruciate, brbia nlat. Mult deasupra multor
muritori de rnd.
Ce vrei s spui cu asta? l ntrerupse Marquette.
Gndete-te la femeile care l incit pe necunoscutul nostru! Cele rnite,
pngrite prin viol. Femei care, simbolic vorbind, au fost distruse. i iat-o aici pe
Catherine Cordell, femeia care l-a omort pe partenerul lui, Andrew Capra. Nu
pare deloc rnit. Ba dimpotriv, n fotografia asta arat ca o nvingtoare. Cum
crezi c s-a simit cnd a vzut asta?
Zucker se uit la Moore.
Suprat.
Nu doar suprat, detective. Trebuie s fi simit o furie de-a dreptul
incontrolabil. Dup ce ea a plecat din Savannah, a urmat-o pn n Boston, dar
nu a avut cum s ajung la ea, pentru c doamna doctor a avut grij s se
protejeze. Aa c i petrece timpul ucignd alte victime. Probabil c i-o
nchipuia pe Cordell traumatizat. O creatur subuman care abia atepta s-i
cad prad. Apoi, ntr-o zi, deschide ziarul i vede nu o victim, ci o cea
nvingtoare.
Zucker i napoie articolul lui Moore.
Tipul nostru ncearc s o doboare din nou. i tocmai de asta o terorizeaz.
i care ar fi scopul lui? vru s afle Marquette.
S o aduc la un nivel care s fie din nou accesibil pentru el. ntotdeauna
atac femei care se comport ca nite victime. Femei care sunt att de rnite i de
umilite nct nu-l mai pot amenina n niciun fel. i dac, ntr-adevr, Andrew
Capra i-a fost partener, atunci mai are nc un motiv. Trebuie s se rzbune pe ea
pentru c l-a distrus.
Marquette gri:
i atunci pn unde mergem cu teoria asta legat de partenerul secret?
Dac Andrew Capra a avut un partener, interveni Moore, atunci trebuie s
ne ntoarcem la ce s-a ntmplat n Savannah. Aici nu am gsit nicio dovad.
Pn acum am interogat aproape o mie de persoane, i nu am dat peste niciun
posibil suspect. Cred c trebuie s stm de vorb cu oricine ar fi putut avea vreo
legtur cu Andrew Capra. S vedem dac vreunul dintre numele alea nu apare
cumva i aici n Boston. Frost vorbete deja la telefon cu detectivul Singer, eful
Poliiei din Savannah. O s se duc acolo s verifice dovezile.
De ce Frost?
De ce nu?
Marquette se uit la Zucker.
Oare nu ne luptm cu morile de vnt?
177

Uneori i morile de vnt pot fi oprite.


Marquette aprob.
Bine. S mergem atunci la Savannah.
Moore se ridic s plece, dar se opri cnd l auzi pe Marquette zicnd:
Poi s mai rmi un minut? Trebuie s vorbesc cu tine.
Ateptar pn cnd Zucker prsi biroul, apoi Marquette nchise ua i-i
spuse:
Nu vreau s se duc detectivul Frost.
Pot s tiu de ce?
Pentru c vreau s te duci tu la Savannah.
Frost e gata de plecare. S-a pregtit pentru asta.
Asta n-are nicio legtur cu Frost. E vorba despre tine. Trebuie s te
distanezi puin de cazul sta.
Moore amui, nelegnd prea bine ce voia s spun.
Ai petrecut cam mult timp alturi de Catherine Cordell, continu
Marquette.
Ea e cheia rezolvrii investigaiei.
Ai petrecut prea multe seri n compania ei. Mari la miezul nopii erai la ea.
Rizzoli. Rizzoli tia asta.
Iar smbt ai rmas la ea toat noaptea. Ce anume se petrece?
Moore nu rspunse nimic. Ce putea s mai spun:
Da, am depit msura. Dar nu m-am putut abine.
Marquette se aez, prnd profund dezamgit.
Nu pot s cred c vorbesc cu tine despre asta. Dintre toi oamenii din lume,
tocmai cu tine. Oft. E timpul s te retragi. O s se ocupe altcineva de ea.
Dar ea are ncredere n mine.
Doar asta e tot ce v leag, ncrederea? Eu am auzit c e mult mai mult deatt. Nu e nevoie s-i spun c nu procedezi corect. Amndoi am vzut asta
ntmplndu-se i altor poliiti. Nu merge niciodat. Nu va merge nici de data
asta. Acum are nevoie de tine, iar tu se ntmpl s fii la ndemn. O s ave i o
relaie pasional vreo cteva sptmni, o lun. Apoi, ntr-o bun zi, o s v
trezii amndoi, i, gata, s-a terminat. Numai c unul din voi o s fie rnit. i
amndurora o s v par ru c s-a ajuns aici.
Marquette se opri, ateptnd un rspuns. Dar Moore nu avea nimic de zis.
Dincolo de latura personal, legtura voastr o s complice investigaia. i
e al dracului de stnjenitor pentru tot departamentul, i fcu semn spre u. Du-te
la Savannah. i stai dracului departe de Cordell!
Trebuie s-i explic
Nici mcar s n-o suni. O s avem grij s primeasc mesajul. O s-l trimit
pe Crowe n locul tu.
Nu pe Crowe, se rsti Moore.
178

Atunci pe cine?
Frost, oft Moore. Las-l pe Frost.
Bine, Frost. Acum fugi s prinzi avionul. O plecare din ora e exact ce-i
trebuie pentru a te liniti. Probabil c acum eti suprat pe mine. Dar tii c nu- i
cer dect s faci ce trebuie.
Moore tia i suferea cnd i se atrgea atenia n privina comportamentului
su. Era ca i cum s-ar fi uitat ntr-o oglind i l-ar fi vzut pe Sfntul Thomas
cel Deczut, adus la pierzanie de propriile dorine. Iar adevrul l nfuria, pentru
c nu putea face nimic. Nu putea s nege. Reui s-i pstreze calmul pn prsi
biroul lui Marquette, dar, cnd o vzu pe Rizzoli, nu se mai putu controla.
Felicitri, i strig. Ai reuit s te rzbuni. Te simi bine s m vezi nvins,
nu?
Am reuit?
Tu i-ai spus lui Marquette.
Mda, ei bine, dac i-am spus eu, atunci nu am fost prima care i-a trdat
partenerul.
Voise s-i plteasc o poli i-i ieise din plin. Fr s mai adauge ceva,
Moore se ntoarse i plec.
Iei din cldire i se opri, lsndu-se nvluit de briz, dezamgit c nu avea so mai vad pe Catherine n seara aceea. Cu toate astea, Marquette avea dreptate;
aa trebuia s procedeze. Aa ar fi trebuit s fac de la bun nceput, s se
distaneze cu grij unul de cellalt, s ignore orice dorin. Dar ea fusese
vulnerabil, iar el, destul de prostete, fusese atras de asta. Dup atia ani n care
mersese ntotdeauna pe calea cea dreapt, se trezise pe un teritoriu complet
strin, ntr-o zon guvernat nu de logic, ci de pasiune. Nu se simea deloc bine
n lumea asta nou. i habar nu avea cum ar fi putut iei din ea.

Catherine sttea n main, fcndu-i curaj s intre n One Schroeder Plaza.


Toat dup-amiaza, n timpul programrilor de la clinic, al consulta iilor sau al
discuiilor colegiale, se chinuise s spun glumele obinuite, sa depeasc
problemele mrunte care se iveau n mod normal n munca ei de toate zilele. Dar
zmbetele-i erau false, sub masca binevoitoare ascunzndu-se o disperare
sfietoare. Moore nu-i rspundea la telefoane i nu nelegea de ce. Dup o
noapte petrecut mpreun, apruser deja problemele.
n cele din urm cobor din main i intr n sediul poliiei.
Dei mai fusese o dat acolo pentru edina cu doctorul Polochek, cldirea i se
prea o fortrea unde nu avea ce s caute. Impresia i era ntrit de ofierul n
uniform care se uita la ea din spatele biroului de recepie.
Pot s v ajut cu ceva? o ntreb pe un ton neutru.
l caut pe detectivul Thomas Moore de la Departamentul omucideri.
Ateptai s sun sus. Care este numele dumneavoastr, v rog?
179

Catherine Cordell.
Brbatul sun, iar ea atept n hol, simindu-se copleit de granitul lustruit,
de toi brbaii aceia care treceau pe lng ea n uniform sau mbrcai n civil i
care o priveau curioi. Asta era lumea lui Moore, n care ea se simea ca o strin
care intrase ilegal pe un teritoriu n care brbaii duri se uitau int la ea, iar
armele strluceau n tocuri. Brusc i ddu seama c fcuse o greeal venind aici
i se repezi spre ieire. Exact cnd ajunse la u, auzi o voce:
Doctore Cordell?
Se ntoarse i-l recunoscu pe brbatul blond cu zmbet blnd i fa plcut
care tocmai ieea din lift. Era detectivul Frost.
S mergem sus, o rug.
Sunt aici s-l vd pe Moore.
Da, tiu. Am venit s v conduc sus. i fcu semn spre lift. Mergem?
La etajul al doilea, o conduse spre Departamentul omucideri. n acea arip nu
ajunsese niciodat, i fu mirat s constate ct de mult semna cu un birou de
afaceri, cu echipament computerizat i birouri separate de paravane. Frost o
conduse pn la un scaun i o rug s se aeze. Brbatul avea ochi blnzi. i
ddea foarte bine seama c nu se simea prea bine n acel loc strin, i ncerc s
o liniteasc.
Dorii o ceac de cafea?
Nu, mulumesc.
S v servesc cu altceva? Ap mineral? Un pahar cu ap plat?
Nu am nevoie de nimic, mulumesc.
Se aez i el.
Despre ce vrei s vorbim, doamn doctor?
Speram s m ntlnesc cu detectivul Moore. Mi-am petrecut toat
dimineaa n operaie, i m gndeam c poate a ncercat s m caute
De fapt Frost se opri, vdit stnjenit. V-am lsat un mesaj la birou n
jurul prnzului. De acum ncolo va trebui s m sunai pe mine n legtur cu
orice problem. Nu pe detectivul Moore.
Da. Am primit mesajul. Vreau doar s tiu ncerc s se abin s nu
izbucneasc n plns. Vreau s tiu de ce s-au schimbat lucrurile.
S-a ntmplat pentru c vrem s eficientizm investigaia.
Ce nseamn asta?
Vrem ca Moore s-i concentreze atenia asupra altor aspecte ale cazului.
Cine a hotrt asta?
Frost prea din ce n ce mai stingherit.
Nu tiu, doctore Cordell.
A fost Moore?
Urm nc o pauz.
Nu.
180

Asta nu nseamn c nu vrea s m mai vad.


Sunt sigur c nu aa stau lucrurile.
Nu tia dac i spunea adevrul sau dac ncerca doar s o liniteasc. Observ
c ali doi detectivi se uitau n direcia ei i brusc roi de furie. Toat lumea era la
curent? Le era mil de ea? Toat dimineaa savurase amintirile din noaptea
trecut. Ateptase ca Moore s-o sune, fusese nerbdtoare s-i aud vocea i s
tie c se gndea la ea. Dar n-o sunase.
Iar la prnz fusese anunat c pe viitor trebuia s discute cu el.
Tot ce putea face era s-i in capul sus i s ncerce s-i pstreze stpnirea
de sine. ntreb:
E vreun motiv pentru care nu pot vorbi cu Moore?
M tem c nu e n ora. A plecat n dup-amiaza asta.
neleg.
i ddea seama chiar i fr s i se spun c mai mult de att nu avea s-i mai
dezvluie. Nu-l ntreb nici unde plecase Moore, nici cum putea s dea de el. Se
fcuse deja de rs venind aici, dar apel din nou la mndrie. n ultimii doi ani,
mndria fusese singura surs de putere pe care o avusese. Asta o ajutase, zi dup
zi, s mearg mai departe: refuzul de a se comporta ca o victim. Cei care se
uitau la ea nu vedeau dect seriozitate profesional i detaare, iar asta pentru c
doar asta i lsa ea s vad.
Numai Moore m-a vzut aa cum sunt n realitate. Rnit i vulnerabil. i
uite rezultatul. Asta e motivul pentru care nu-mi mai permit s fiu iari slab.
Se ridic s plece, i ndrept spatele i arbor o min serioas. Cnd se
ndrept spre ieirea din birou, trecu pe lng masa lui Moore, pe care o
identific datorit plcuei cu numele lui. ncetini suficient ct s se uite la
fotografia aezat acolo, a unei femei zmbitoare cu prul strlucind n soare.
Iei, lsnd n urm lumea lui Moore, ntorcndu-se la nefericirea universului
ei.

181

OPTSPREZECE
Moore crezuse c doar n Boston era o cldur de nesuportat; fusese complet
luat prin surprindere de vremea din Savannah. n dup-amiaza aceea, cnd iei de
la aeroport, avu senzaia c intrase ntr-o saun i, n timp ce se ndrepta spre
parcarea firmei de la care nchiriase maina, se simi ca i cum ar fi naintat, abia
micndu-i picioarele, prin ap. Pn cnd ajunse la hotel, avea cmaa leoarc.
Se dezbrc i se ntinse pe pat s se odihneasc cteva minute, dar sfri prin a
dormi toat dup-amiaza.
Era deja ntuneric cnd se trezi tremurnd de frig n camera prea rece din
cauza aerului condiionat. Simi c i plesnete capul de durere i se aez pe
marginea patului.
i lu o cmaa curat din valiz, se mbrc i prsi hotelul.
Dei era noapte, aerul era dens ca un abur, dar conduse cu geamurile lsate,
respirnd mirosurile jilave ale oraului. Chiar dac nu fusese niciodat n
Savannah, tia c acest loc avea un farmec aparte, auzise de casele lui vechi, de
bncile lucrate din fier i de Miezul nopii n gradina binelui i rului.
Dar nu era n cutare de locuri turistice. Mergea spre o adres precis din
partea de nord a oraului. Era un cartier primitor de case mici, dar ngrijite, cu
verande i curi mprejmuite cu garduri i copaci stufoi. Ajunse pe Ronda Street
i parc n faa casei.
nuntru, luminile erau aprinse i vzu ecranul luminat al unui televizor.
Se ntreb cine locuia acolo i dac actualii proprietari cunoteau istoria casei
lor. Cnd stingeau noaptea luminile i se ntindeau pe pat, se gndeau oare
vreodat la ce se ntmplase n camera aceea? Cnd stteau n ntuneric, ascultau
oare ecoul terorii care nc mai vibra n perei?
Prin dreptul ferestrei trecu o siluet a unei femei zvelte cu prul lung.
Semna foarte mult cu Catherine.
i imagin scena. l vzu pe tnr pe verand btnd la u. Ua se deschise,
lumina aurie revrsndu-se n ntuneric. Catherine era ncadrat de lumin i-i
invita nuntru colegul de la spital, fr s tie ce grozvii i pregtise acesta.
Dar cea de-a doua voce, cel de-al doilea brbat el cnd intr n scen?
Moore rmase pe loc mai mult timp, analiznd casa, cercetnd ferestrele i
tufiurile. Cobor din main i o lu de-a lungul trotuarului, nconjurnd casa.
Tufiurile erau nalte, aa c nu putu s vad ce se afla n curtea din spate.
Pe veranda casei de peste drum se aprinse o lumin.
Se ntoarse i vzu o femeie corpolent uitndu-se pe geam la el. inea un
telefon la ureche.
182

Se ntoarse la main i plec de-acolo. Mai avea nc un loc pe care ar fi vrut


s-l vad. Se afla lng Colegiul de Stat, la cteva zeci de kilometri spre sud. Se
ntreb de cte ori trebuie s fi mers Catherine pe drumul acela, dac pizzeria
mic de pe stnga sau curtoria de pe dreapta erau locuri pe care le frecventase
i ea. Oriunde se uita, i vedea faa, iar asta l deranja. nsemna ca i lsase
emoiile s-i ntunece judecata, iar asta nu avea s aduc niciun bine nimnui.
Ajunse la strada pe care o cuta. Se opri acolo unde ar fi trebuit s gseasc
adresa. Nu vzu dect un loc viran npdit de buruieni. Se ateptase s gseasc
o cldire deinut de doamna Stella Poole, o vduv n vrst de cincizeci i opt
de ani. n urm cu trei ani, doamna Poole nchiriase apartamentul de sus unui
chirurg intern pe nume Andrew Capra, un tnr tcut care i pltea ntotdeauna
chiria la timp.
Cobor din main i pi pe trotuarul pe care cu siguran mersese i Andrew
Capra. Se uit n dreapta i-n stnga strzii. Era la distan de numai cteva
blocuri de Colegiul de Stat, i presupuse c multe dintre casele de pe strada aceea
erau nchiriate de studeni chiriai pe termen scurt care nu cunoteau probabil
povestea vecinului lor infam.
Aerul dens fu brzdat de o adiere de vnt ncrcat cu miasme. Era izul jilav
al decderii. Privi un copac din curtea vechii case a lui Andrew Capra i vzu un
bulgre de tilandsia atrnnd de o creang. Se cutremur, gndindu-se: Ciudat
fruct. Asta i aminti de o zi bizar de Haloween cnd un vecin, dorind s sperie
colindtorii, legase o sfoar de gtul unei sperietori de ciori pe care apoi o
atrnase de un copac. Tatl lui Moore plise cnd o vzuse. Se dusese valvrtej la
vecin i, ignornd protestele acestuia, dduse jos sperietoarea.
Acum, Moore simi acelai impuls, de a se cra n copac i de a da jos
ghemotocul la care se legna n vnt.
n schimb, se urc napoi n main i conduse pn la hotel.

Detectivul Mark Singer aez o cutie de carton pe mas i-i scutur minile
de praf.
sta e ultimul. Ne-a luat tot weekendul s le dm de urm, da iat-le!
Moore se uit la cele dousprezece cutii cu dovezi aliniate pe mas i zise:
Ar trebui s-mi aduc un sac de dormit i s m mut aici.
Singer rse.
Nu e o idee rea dac vrei s iei la mn toate hrtiile din cutiile astea.
Nimic nu iese de-aici, da? Fotocopiatorul e pe hol; trec doar numele i agenia.
Baia e acolo. Mai tot timpul, o s gseti n secie gogoi i cafea. Dac iei
gogoi, bieii o s fie fericii s le lai i lor civa dolari n borcan.
Dei spusese asta cu zmbetul pe buze, Moore nelese mesajul din spatele
vorbelor trgnate i al accentului sudist: Aici avem regulile noastre, pe care
chiar i voi, tia din Boston, trebuie s le respectai.
183

Catherine nu-l plcuse pe Singer, iar Moore nelegea de ce. Era mai tnr
dect se ateptase, avea mai puin de patruzeci de ani i nite muchi
supradezvoltai. Era cu siguran genul de om care nu accepta cu uurin s fie
criticat. ntr-o hait nu putea s fie dect un singur conductor, iar, pentru
moment, Moore avea s-l lase pe Singer s dicteze regulile.
Cutiile astea patru de aici conin dosarele cu fiele de investigaie. Poate
vrei s ncepi cu ele. Indexurile sunt n cutia asta, dosarele cu msurile luate n
asta de-aici. Se deplasa de-a lungul mesei, lovind cutiile, n timp ce vorbea. Iar
aici sunt dosarele despre cazul Dorei Ciccone din Atlanta. Doar copiile.
Originalele sunt la Poliia din Atlanta?
Singer aprob.
Prima victim, singura pe care a omort-o acolo.
Dac sunt numai nite copii, pot s iau cu mine cutia asta? S m uit pe
documente la hotel?
Atta timp ct le aduci napoi. Singer oft, uitndu-se la cutii. tii, nu prea
mi imaginez ce crezi c-ai s gseti. Niciodat nu am avut un caz mai clar. De
fiecare dat, am descoperit ADN-ul lui Capra. Am analizat fibrele gsite. Am
stabilit momentul exact al crimelor. Capra locuiete n Atlanta, Dora Ciccone a
fost ucis n Atlanta. Se mut el n Savannah, ncepe seria de crime aici. A fost
ntotdeauna la locul potrivit, la momentul potrivit.
Nu m-am ndoit nicio clip c Andrew Capra a fost autorul.
Atunci de ce mai rscoleti toate astea? Sunt vechi de trei, patru ani.
Moore sesiz tonul defensiv din vocea lui Singer i tiu c solu ia cea mai
bun era diplomaia. Dac Singer ar fi prins de veste c fcuse greeli n dosarul
Capra, c un detaliu foarte important cum era faptul c Andrew Capra avusese un
partener i scpase, nu ar mai fi cooperat deloc.
Moore alese s-i dea un rspuns care s nu-l fac s se simt atacat, i zise:
Avem un caz care pare a-l imita pe sta. Necunoscutul nostru din Boston
pare s fie un admirator al lui Capra. Reproduce crimele n cele mai mici detalii.
De unde tie toate amnuntele?
E posibil s fi corespondat cu Andrew.
Singer se liniti. Ba chiar rse.
Un club de violatori obsedai, nu? Drgu.
Dac necunoscutul nostru cunoate toate detaliile legate de crimele lui
Capra, atunci i eu trebuie s le tiu.
Singer i fcu semn spre mas.
Atunci d-i drumu!
Dup ce plec Singer, Moore se uit la etichetele de pe cutii. O deschise pe
cea marcat IC#1. Departamentul de investigaii i control din Savannah.
nuntru erau trei dosare burduite. i asta doar ntr-o cutie. Primul dosar
coninea rapoartele legate de desfurarea faptelor n cele trei atacuri din
184

Savannah, depoziiile martorilor i mandatele. n cel de-al doilea erau fiele


suspecilor, evidena infractorilor i rapoartele de laborator. Analiza materialului
din prima cutie avea s-i ocupe toat ziua.
i l ateptau alte unsprezece cutii.
Mai nti citi raportul final al lui Singer. Fu nc o dat mirat de ct de clare
erau dovezile mpotriva lui Andrew Capra. n dosar se vorbea despre cinci
atacuri n total, patru dintre ele mortale. Prima victim ucis n Atlanta fusese
Dora Ciccone. Un an mai trziu, ncepuser i crimele din Savannah. Fuseser
trei femei ntr-un an: Lisa Fox, Ruth Voorhees i Jennifer Torregrossa.
Crimele ncetaser dup ce Capra fusese mpucat mortal n dormitorul lui
Catherine Cordell.
n fiecare caz, n vaginul victimelor fusese gsit sperm, iar ADN-ul se
potrivea cu al lui Capra. Firele de pr gsite la locul crimelor i aparineau tot lui.
Prima victim, Ciccone, fusese ucis n Atlanta n anul n care Capra devenise
absolvent de medicin la Universitatea Emory din localitate.
Crimele continuaser i cnd se mutase n Savannah.
Fiecare urm corespundea unui tipar bine definit, indestructibil. Dar Moore i
ddu seama c citea doar un raport care aduna laolalt toate elementele n
favoarea concluziei lui Singer. Detaliile care nu se potriveau ar fi putut fi omise.
Moore spera s descopere n cutiile astea tocmai acele incongruene mrunte, dar
importante. Pe undeva pe aici, se gndi el, Chirurgul trebuie s fi lsat vreo
urm.
Deschise primul dosar i ncepu s citeasc.
Cnd, peste trei ore, se ridic n cele din urm de pe scaun s- i mai
dezmoreasc oasele, era deja ora prnzului, iar muntele de dosare din faa lui
prea neatins. Nu reuise s dea de urma Chirurgului. nconjur masa cu ochii la
etichetele de pe cutiile pe care nu apucase nc s le deschid i se opri asupra
uneia pe care scria: #12 Fox/Torregrossa/Voorhees/Cordell. Articole din
pres/Casete video/Diverse.
Deschise cutia i, deasupra unui teanc mare de dosare, gsi ase casete video.
Scoase caseta pe care era lipit o etichet pe care scria: Locuina lui Capra. Era
datat 16 iunie. O zi dup ce o atacase pe Catherine.
l gsi pe Singer n biroul lui mncnd un sendvi. O delicates cu o bucat
mare de friptur de vit. Biroul i spunea multe despre Singer. Interiorul era
ordonat, teancurile de hrtii fiind perfect aliniate. Un poliist care inea att de
mult la detalii era probabil o persoan dificil, cu care se lucra greu.
Avei vreun aparat video pe care l-a putea folosi? vru s tie Moore.
l inem ncuiat.
Moore atept, fiind att de evident ce voia, nct nu se mai deranj s spun
cu voce tare. Oftnd melodramatic, Singer cut cheia n birou i se ridic.
Bnuiesc c l vrei chiar acum, nu?
185

Singer lu din depozit cruciorul cu televizorul i aparatul video i l mpinse


pn n camera unde lucrase Moore. Conect aparatele, aps butoanele de
pornire i mri ncntat cnd le vzu pornind.
Mulumesc, zise Moore. Probabil o s am nevoie de aparatur vreo cteva
zile.
Ai avut vreo revelaie pn acum?
Nota de sarcasm din vocea lui era evident.
Abia acum ncep.
Vd c ai dat peste caseta cu Andrew Capra. Singer cltin din cap.
Doamne, cte chestii ciudate am gsit n casa aia!
Am trecut asear pe acolo. Un loc viran, atta tot.
Cldirea a ars pn la temelii acu un an. Dup incidentul cu Capra,
proprietara n-a mai putut nchiria apartamentul de sus. Aa c a nceput s fac
bani oferind un tur al locului. Poate n-o s-i vin s crezi, dar a avut o mul ime
de vizitatori. Nite ciudai, din tagma admiratorilor de Anne Rice, care au venit
s venereze vizuina monstrului, n fine, proprietara era i ea destul de ciudat.
Va trebui s discut cu ea.
Doar dac poi vorbi cu morii.
A murit n incendiu?
Carbonizat, rse Singer. Tutunul duneaz grav sntii. n cazul ei a fost
categoric valabil.
Moore atept s plece Singer. Apoi introduse caseta cu Locuina lui Capra
n aparatul video.
Primele imagini erau filmate ziua, afar, n faa casei unde locuise Capra.
Moore recunoscu copacul din faa curii cu tilandsia. Casa era lipsit de orice
farmec, o cldire cu dou etaje care ar fi avut nevoie de o vruial. Cameramanul
anun data, ora i locul unde se filma. Se legitimase ca fiind ofierul Spiro
Pataki din Savannah. Judecnd dup intensitatea luminii, Moore presupuse c
imaginile fuseser filmate dimineaa. Imaginea se rotea panoramic, pentru a
nfia strada, artnd un alergtor care ntorsese o faa curioas spre aparat.
Traficul era intens (la o or de vrf a dimineii?), iar pe trotuar stteau civa
vecini care se holbau la cameraman.
n imagine aprur casa i ua din fa, cu un mner care nf ia un vultur.
Dup ce intr, detectivul Pataki fcu un tur rapid al primului etaj, acolo unde
locuia proprietara. Moore vzu covoarele decolorate, mobila nchis la culoare i
o scrumier plin ochi cu mucuri de igar. Viciul fatal al unei femei care avea s
ard de vie. Cameramanul urc pe nite scri nguste, apoi trecu de o u
prevzut cu o ncuietoare solid i ptrunse n apartamentul lui Andrew Capra.
Moore simi c se sufoc doar urmrind imaginile. Cel de-al doilea etaj fusese
mprit n mai multe camere mici, iar cine se ocupase de renovare avusese
mult de lucru cu tmplria. Toi pereii erau cptuii cu foi de placaj nchis la
186

culoare. Pataki trecu printr-un hol att de strmt, nct prea s se transforme
ntr-un tunel.
Dormitorul e n stnga, se auzi vocea lui Pataki, care muta aparatul pentru
a filma patul dublu, impecabil fcut, o noptier i o msu de toalet.
O mobil care s ncap n petera aia mic i ntunecat.
Mergem n spate, rosti Pataki n vreme ce camera de filmat trecu nc o
dat prin tunel.
Intr ntr-o camer mai mare, unde erau ali oameni cu fee ncruntate. Moore
l recunoscu pe Singer lng ua unei debarale. Aici se petrecuser lucrurile
interesante.
Pataki focaliz pe Singer.
Ua asta a fost ncuiat cu lactul, zise Singer artnd spre lactul spart. A
trebuit s desfacem balamalele. nuntru am gsit asta.
Deschise ua i aprinse lumina.
Ecranul se nceo pentru o clip, dup care cameramanul focaliz brusc,
imaginea revenind cu o claritate nspimnttoare. Era o fotografie alb-negru a
unei femei, cu ochii larg deschii i lipsii de via, cu gtul tiat att de adnc,
nct cartilajul traheic era larg deschis.
Cred c este Dora Ciccone, declar Singer. Bine, acum uit-te la asta!
Camera video se mic spre dreapta. O alt fotografie a unei alte femei.
Par a fi fotografiile post-mortem ale celor patru victime. Cred c avem n
fa imaginea cadavrelor Dorei Ciccone, Lisei Fox, al lui Ruth Voorhees i al lui
Jennifer Torregrossa.
Era propria galerie foto a lui Andrew Capra. Un refugiu unde retria plcerea
mcelurilor. Moore gsi ns i mai tulburtor locul gol de pe perei i cutia de
piuneze de pe raft. Spaiu suficient pentru mai multe fotografii.
Camera iei cltinndu-se din debara i intr din nou n camera cea mare.
ncet, Pataki fcu nconjurul camerei i film o canapea, un televizor, un birou i
un telefon. Rafturile bibliotecii erau pline de cri medicale. Aparatul de filmat
continu s fac periplul ncperii pn cnd ajunse n dreptul buctriei. Se
concentr asupra frigiderului.
Moore se apropie, gtul uscndu-i-se brusc. tia deja ce coninea frigiderul,
dar, cu toate astea, simi cum pulsul i se accelereaz, iar stomacul i se ntoarse pe
dos de groaz cnd l vzu pe Singer ndreptndu-se ntr-acolo.
Uite ce am gsit nuntru, zise deschiznd ua.

187

NOUSPREZECE
Se plimb n jurul blocului, dar de data asta abia dac bg de seam cldura.
Imaginile video i ngheaser sngele n vine. Se simi mai bine prsind sala de
edine, pe care o asociase cu groaza. nsui oraul, cu aerul umed i cu lumina
lui verzuie, l mpiedica s se simt n largul lui. Bostonul era plin de margini
ascuite i de zgomote deranjante, pe care le gseai n fiecare cldire, n fiecare
cuttur mnioas, n fiecare privire dur. n Boston tiai c trieti i numai
pentru c ajungeai s te enervezi. Aici nimic nu prea simplu i clar. Ca prin
cea, vedea Savannah, oraul n care oamenii zmbesc politicos i vorbesc
molcom, i se ntreba ce anume se ascundea dincolo de asta.
Cnd se ntoarse la unitate, l gsi pe Singer n faa laptopului.
Stai puin, rosti Singer, dnd clic pe programul de autocorecie.
Doamne ferete s existe vreo greeal gramatical n rapoartele lui.
Mulumit, se uit la Moore.
Da?
Ai dat vreodat peste agenda cu adrese a lui Capra?
Ce agend?
Majoritatea oamenilor au o agend cu adrese pe care o in lng telefon.
Nu am vzut aa ceva n imaginile filmate n apartamentul lui i nici pe lista ta.
Vorbeti despre chestii de acum doi ani. Dac nu e pe lista noastr, atunci
nu avea.
Sau a fost luat din apartament nainte s ajungei voi acolo.
Ce caui tu de fapt? Credeam c ai venit s analizezi modul n care aciona
Capra, nu s rezolvi iari cazul.
M intereseaz prietenii lui Capra. Oricine l cunotea bine.
La dracu, nu-l cunotea nimeni. I-am interogat pe toi doctorii i toate
asistentele cu care lucra. Pe proprietar i pe vecini. Am mers chiar i pn n
Atlanta s vorbesc cu o mtu, singura lui rud n via.
Da, am citit interogatoriile.
Singer pufni:
Atunci tii c a reuit s-i prosteasc pe toi. De la toi am auzit acelea i
comentarii: Un doctor milos! Un tnr foarte politicos!
Habar nu aveau cine era Capra n realitate.
Singer se ntoarse la laptop.
La dracu, nimeni nu tie niciodat care sunt montrii.

188

Ajunsese la ultima caset. Intenionat o lsase la urm de tot, pentru c nu se


simise n stare s priveasc imaginile. Pe celelalte reuise s le urmreasc
detaat, lund notie pe msur ce analiza camerele Lisei Fox, a lui Jennifer
Torregrossa i a lui Ruth Voorhees. Vzuse iar i iar petele de snge, nodurile
firelor de nailon din jurul ncheieturilor victimelor. Dar nu se concentrase asupra
victimelor, ci asupra spiritului rului care trecuse prin camerele lor. Scoase caseta
cu imaginile filmate acas la Voorhees i o aez pe mas. n sil, lu i cea din
urm caset. Pe etichet era trecut data, numrul cazului i urmtoarele cuvinte:
Locuina lui Catherine Cordell.
Se gndi s o lase pe mai trziu sau s atepte pn a doua zi diminea, cnd
avea s revin cu fore proaspete. Era ora nou, iar el sttuse toat ziua n acea
camer. inu caseta n mn, gndindu-se ce s fac.
Trecur cteva clipe bune pn s-i dea seama c Singer sttea n u,
privindu-l.
Doamne! Tot aici eti, exclam Singer.
Trebuie s analizez multe lucruri.
Ai vzut toate casetele?
Toate, cu excepia steia.
Singer se uit la etichet.
Cordell!
Da.
Haide; d-i drumul! Poate am s pot s-i mai dau cteva detalii n plus.
Moore introduse caseta n video i aps butonul de pornire.
Se uitau la imaginile din faa casei lui Catherine Cordell. Era noapte. Veranda
era luminat, iar becurile din toat casa erau aprinse. n acelai timp, l auzi pe
cel care filma anunnd data i ora 2 a.m. i spunndu- i numele. Era din nou
Spiro Pataki, care prea s fie cameramanul preferat al seciei. Pe fundal, Moore
auzi o mulime de zgomote voci, sunetul pierdut al unei sirene. Pataki lu, ca
de obicei, o imagine de ansamblu, iar Moore putu s vad o grmad de vecini
agitai holbndu-se peste banda care delimita locul, cu feele luminate de
girofarurile ctorva maini de poliie parcate pe strad. Asta l surprinse, avnd n
vedere ora trzie. Probabil c hrmlaia trezise toi vecinii.
Pataki se ntoarse din nou spre cas i se apropie de ua din fa.
mpucturile, gri Singer. Asta ni s-a raportat la nceput. Femeia de peste
drum a auzit prima mpuctur, i dup o lung pauz, pe a doua. Ea a sunat la
poliie. Primul poliist a ajuns acolo n apte minute. Ambulana a fost chemat
dou minute mai trziu.
Moore i aminti de femeia de peste drum, care l privise fix din spatele
ferestrei.
Am citit declaraia vecinei, zise Moore. Nu a vzut pe nimeni ieind pe u a
din fa a casei.
189

Aa e. Ea a auzit doar cele dou mpucturi. Dup prima, s-a sculat din
pat i s-a uitat pe fereastr. Apoi, cam la cinci minute, a auzit i a doua
mpuctur.
Cinci minute, se gndi Moore. Cine a inut socoteala?
Pataki intrase pe ua din fa, iar acum era nuntru. Moore zri un dulap cu
ua deschis, lsnd la vedere cteva haine pe umerae, o umbrel i un aspirator.
Imaginea se schimb, cameramanul rotindu-se pentru a filma ncperea. Pe
msua de cafea de lng canapea erau dou pahare, unul din ele coninnd nc
un lichid care prea a fi bere.
Cordell l-a invitat nuntru, spuse Singer. Au but cteva pahare. Ea s-a
dus la baie, s-a ntors i i-a terminat berea. ntr-o or, Rohypnol-ul i-a fcut
efectul.
Canapeaua de culoarea piersicii avea un model floral imprimat n estur. Nu
crezuse c imprimeurile florale sunt pe gustul lui Catherine, dar iat dovada.
Flori pe draperii i pe feele pernelor. Mult culoare. n Savannah, trise
nconjurat de culoare. i-o nchipui stnd pe canapeaua aia mpreun cu Andrew
Capra, ascultnd nelegtoare grijile lui legate de munca, timp n care Rohypnolul i trecea din stomac n snge. Moleculele drogului urcau spre creier, iar vocea
lui Capra ncepea s se estompeze.
Trecur n buctrie, camera video captnd pe rnd imaginea fiecrei ncperi
a casei, aa cum era la dou noaptea n smbta aceea. n chiuveta din buctrie
era un pahar cu ap.
Brusc, Moore se aplec n fa.
Paharul la ai luat analiza ADN-ului salivei?
De ce-am fi fcut-o?
Nu tii cine a but din el?
Cnd a ajuns poliistul acolo, n cas nu erau dect dou persoane. Capra i
Cordell.
Pe msua de cafea erau dou pahare. Cine a but din acest al treilea
pahar?
La dracu, ar fi putut s fie acolo toat ziua. Nu avea nicio legtur cu
situaia noastr.
Cameramanul termin cu buctria i se ndrepta spre hol.
Moore lu telecomanda i derul napoi pn la momentul n care era filmat
buctria.
Ce e? ntreb Singer.
Moore nu-i rspunse. Se duse mai aproape, privind nc o dat imaginea de pe
ecran. Frigiderul presrat cu magnei colorai n form de fructe. Cutiile cu fin
i zahr de pe mas. Chiuveta cu un singur pahar cu ap. Apoi cameramanul iei
pe u n hol.
Moore derul din nou.
190

La ce te uii? insist Singer.


Imaginea arta din nou paharul cu ap. Cameramanul i urm drumul spre
hol. Moore aps butonul pentru pauz.
La asta, zise. La ua buctriei. Unde duce asta?
A spre curtea din spate. Se deschide spre pajite.
i ce e n spatele curii?
Curtea vecin. Un alt rnd de case.
Ai vorbit cu proprietarul curii vecine? A auzit mpucturile?
Ce mai conteaz?
Moore se ridic i se duse spre monitor.
Ua buctriei, rosti lovind cu degetul n monitor. Aici e un lan. Nu e pus.
Singer fcu o pauz.
Dar ua e ncuiat. Uit-te la poziia ncuietorii.
Corect. E un buton dintr-la pe care l tragi nainte s iei, ncuind ua n
urma ta.
i ce vrei s spui cu asta?
De ce ar fi tras butonul la fr s pun i lanul? Oamenii care ncuie pe
timpul nopii fac totul pn la capt. Apas butonul i pun i lanul. Ea nu a fcut
al doilea pas.
Poate a uitat.
Fuseser trei femei ucise n Savannah. Era destul de ngrijorat nct s
in un pistol sub pat. Nu cred c a uitat. l privi fix pe Singer. Poate a ie it
cineva pe ua de la buctrie.
Nu au fost dect dou persoane n cas. Cordell i Capra.
Moore se gndi bine la ce urma s zic. Dac avea mai multe de c tigat sau
de pierdut spunnd adevrul.
Dar Singer ncepuse s neleag unde btea.
Vrei s spui c Andrew Capra a avut un partener.
Da.
E o concluzie a naibii de important ca s o poi deduce doar uitndu-te la
un lan care nu a fost pus.
Moore trase aer n piept.
E mai mult de-att. n noaptea n care Catherine Cordell a fost atacat, a
mai auzit o voce n cas. Era un brbat care vorbea cu Capra.
Mie nu mi-a zis asta niciodat.
i-a amintit de ea n urma unei edine de hipnoz.
Singer izbucni n rs.
Ai adus i un clarvztor s susin ipoteza asta? Pentru c atunci chiar a
fi convins.
Aa se explic de ce Chirurgul cunoate att de bine modul n care ac iona
Capra. Cei doi brbai au fost parteneri. Iar Chirurgul duce mai departe
191

motenirea, pn acolo nct a ajuns s hituiasc singura victim care a


supravieuit.
Lumea e plin de femei. De ce ales-o tocmai pe ea?
O afacere nencheiat.
Da, ei bine, eu am o teorie mai bun!
Singer se ridic de pe scaun.
Cordell a uitat s pun lanul la ua de la buctrie. Biatul tu din Boston
copiaz ce a citit n ziare. Iar hipnotizatorul vostru a scos la iveal o amintire
fals. Se ndrept spre u, dnd din cap. nainte de desprire, i arunc o replic
sarcastic: s m anuni i pe mine cnd o s-l gseti pe adevratul criminal.
Moore nu se ls intimidat de schimbul sta de replici. tia c Singer nu fcea
dect s-i apere propria munc, i nu-l putea nvinovi pentru c era
nencreztor. El nsui ncepuse s-i pun ntrebri n legtur cu propriile
instincte. Venise n Savannah ca s confirme sau s infirme teoria cu partenerul,
dar pn n acel moment nu avea nimic care s o susin.
i concentr atenia asupra ecranului televizorului i aps butonul de pornire
a aparatului video.
Cameramanul iei din buctrie i naint pe hol. Se opri puin la baie
prosoape roz, o perdea de baie cu peti multicolori. Lui Moore i transpiraser
minile. i era groaz gndindu-se la ce avea s urmeze, dar nu-i putea dezlipi
ochii de pe ecran. Pataki iei din baie i continu s mearg pe hol, trecnd pe
lng pereii pictai cu bujori roz. Pe podeaua din lemn, urmele nsngerate de
pantofi fuseser ntinse de poliitii ajuni la locul crimei i mai trziu de
paramedicii agitai. Rezultatul era un desen rou abstract i complicat. n fa
apru o u. Privelitea fcu aparatul de filmat s tremure n mna nesigur a lui
Pataki.
Intr n dormitor.
Moore simi cum i se strnge stomacul, dar nu pentru c scena ar fi fost mai
ocant dect altele. Nu, groaza era visceral, pentru c o cunotea i inea foarte
mult la femeia care suferise acolo. Analizase fotografiile acelei ncperi, dar nu i
se pruser att de tulburtoare ca imaginile de pe caset. Dei Catherine nu
aprea n cadru ajunsese probabil la spital , dovezile chinului ei l impresionau
teribil. Vzu, nc prins de cei patru stlpi ai patului, firul de nailon cu care i
fuseser legate ncheieturile minilor i gleznele. Se uit la instrumentele
chirurgicale un scalpel i retractoare lsate pe noptier. Vzu toate astea, iar
impactul fu att de puternic, nct se ls brusc pe spate ca i cum ar fi primit un
pumn.
Cnd, n cele din urm, imaginea se fix pe cadavrul lui Andrew Capra care
zcea pe podea, aproape c nu mai simi niciun fel de emoie; era deja ame it de
ceea ce vzuse cu cteva secunde nainte. Rana abdominal a lui Capra sngerase
mult, iar sub el se formase o balt mare. Cel de-al doilea glon, din ochi, i
192

provocase o ran mortal. i aminti de cele cinci minute dintre cele dou
mpucturi. Ceea ce vzu i ntri ipoteza. Judecnd dup sngele din jur, Capra
se prbuise i sngerase cam cinci minute.
Caseta se termin.
Rmase cu ochii la ecranul negru; i reveni ntr-un trziu i opri aparatul. Se
simea prea sectuit pentru a se ridica din scaun. n cele din urm se dezlipi de
scaun, ns numai pentru a scpa de acolo. Lu cutia care coninea fotocopiile
investigaiei din Atlanta. Din moment ce nu erau originalele, ci doar copii ale
dosarelor din Atlanta, le putea citi i n alt parte.
Ajuns la hotel, fcu du i mnc un hamburger i cartofi prjii. Se uit o or
la televizor pentru a se mai relaxa. Dar, n timp ce apsa butoanele telecomenzii,
nu se gndise dect s o sune pe Catherine. Ultima caset de la locul crimei l
fcuse s-i aminteasc de monstrul care o hituia, i din cauza asta nu- i gsea
linitea.
De dou ori lu telefonul, dar de fiecare dat l puse la loc. l mai lu nc o
dat, iar de data asta degetele se micar singure, tastnd numrul pe care-l
cunotea att de bine. Sun de dou ori, apoi intr robotul lui Catherine.
nchise fr s lase niciun mesaj.
Rmase cu ochii int la telefon, ruinat de ct de uor cedase. i promisese
c avea s se in tare, fusese de acord cu cererea lui Marquette de a sta departe
de Catherine pe tot parcursul investigaiilor. Cnd toate astea se vor termina, voi
reui s ndrept cumva lucrurile dintre noi.
Se uit la teancul de documente de pe birou. Era miezul nop ii, iar el nici
mcar nu pusese mna pe ele. Oft i deschise primul dosar din cutia pe care
scria Atlanta.
Nu prea i venea s citeasc despre cazul Dorei Ciccone, prima victim a lui
Andrew Capra. Cunotea cazul n linii mari; fusese rezumat n raportul final al
lui Singer. Dar Moore nu citise rapoartele neprelucrate din Atlanta, iar acum se
ntorcea n timp, s cerceteze faptele mai vechi ale lui Capra. Acolo ncepuse
totul. n Atlanta.
Citi raportul iniial al cazului, apoi trecu la dosarele cu interogatorii. Citi
mrturiile vecinilor lui Ciccone, ale barmanului din localul unde fusese vzut
ultima oar n via i ale prietenei care-i descoperise cadavrul. Era ataat i o
list cu numele suspecilor i cu fotografiile lor; Capra nu se afla printre ei.
Dora Ciccone era o absolvent de douzeci i doi de ani a Universitii din
Emory. n noaptea morii, fusese vzut n jurul orei dousprezece bnd o
mrgrit n barul La Cantina. Patruzeci de ore mai trziu, acas, cadavrul ei
fusese descoperit, gol i legat de pat cu un fir de nailon. Avea uterul scos i gtul
tiat.
Gsi raportul poliiei. Era doar o schi cu un scris aproape ilizibil, ca i cum
detectivul din Atlanta ar fi fcut asta doar de frica vreunui control intern.
193

Aproape c putea mirosi eecul n aceste pagini, l putea citi n scrisul nclinat i
depresiv al detectivului. El nsui cunoscuse sentimentul apstor care i se nate
n suflet pe msur ce trec douzeci i patru de ore, apoi o sptmn, o lun,
fr s ai mcar o pist tangibil. Exact asta avea i poliistul din Atlanta nimic.
Criminalul Dorei Ciccone nu fusese gsit.
Deschise raportul autopsiei.
Modul n care fusese mcelrit Dora Ciccone nu trda nici rapiditatea i nici
ndemnarea cu care avea s opereze la urmtoarele crime. Zimii tieturii artau
c nu fusese ncreztor c putea face o singur incizie curat n partea de jos a
abdomenului. n schimb, ezitase, iar cuitul i tremurase, zdrenuind pielea. Odat
ce trecuse de piele, totul degenerase ntr-o ciopreal de amator, lama atingnd
vezica i intestinele pe msur ce scobise dup premiu. La prima victim nu
folosise catgutul pentru a lega arterele. Sngerarea fusese abundent, aa c
probabil operase fr s vad, punctele de reper disprnd n balta roie fr
fund.
Doar lovitura de graie fusese dat cu mai mult pricepere. Fcuse o singur
incizie, de la stnga la dreapta, ca i cum, potolindu-i foamea i domolindu- i
exaltarea, devenise n sfrit stpn pe situaie i-i putuse termina treaba cu
eficien maxim.
Moore ddu deoparte raportul autopsiei i se uit la ce mai rmsese din cina
lui aezat pe o tav lng el. Brusc i se fcu grea i scoase tava afar, lsnd-o
pe hol. Apoi se ntoarse la birou i deschise urmtorul dosar care con inea
rezultatele de laborator.
Prima foaie avea analiza microscopic: Probele colectate din vaginul
victimei au dezvluit existena spermei.
Era sigur c analiza ADN a spermei trimisese mai trziu la Capra. nainte s-o
omoare pe Dora Ciccone, o violase.
Moore trecu la urmtoarea pagin i gsi alte rapoarte cu dovezi legate de
firele de pr i de fibrele descoperite pe cadavru. Zona pubian a victimei fusese
pieptnat pentru a se analiza firele de pr. Printre probe fusese gsit i un fir
brun-rocat care se potrivea cu prul lui Capra. Frunzri urmtoarele pagini cu
rapoartele analizelor prului gsit la locul crimei. Majoritatea mostrelor de pr
pubian sau din cap aparineau victimei. Pe pat, fusese gsit i un fir scurt de pr
blond, dar mai trziu, dup analiza structurii medulare complexe, se descoperise
c nu era de om. O not scris de mn spunea: Mama victimei de ine un
Golden Retriever. Fire asemntoare au fost gsite pe scaunul din spate al
mainii victimei.
Ajunse la ultima pagin cu rapoartele n care apreau rezultatele analizelor
prului i al fibrelor i se opri. Dduse peste analiza unui alt fir de pr, de data
asta de om, dar neidentificat. Fusese gsit pe pern. ntr-o cas se pot gsi mai
multe tipuri de fire de pr. Oamenii pierd zeci de fire de pr n fiecare zi i, n
194

funcie de ct de pretenios eti i de ct de des dai cu aspiratorul, pturile,


covoarele i canapelele acumuleaz o cantitate microscopic de fire de pr de la
fiecare vizitator care a petrecut ceva timp n casa ta. Firul de pr gsit pe pern ar
fi putut fi al unui iubit, al unui musafir sau al unei rude. Nu era al lui Andrew
Capra.
Un singur fir de pr, brun-deschis, A0, (crlionat), lungime 5 cm. Faza
telogen. Se observ trichorrhexis invaginata. Origine neidentificat.
Trichorrhexis invaginata. Pr de bambus.
Chirurgul fusese acolo.
Se ls pe spate uimit. Ceva mai devreme n acea zi citise rapoartele poli iei
din Savannah despre cazurile Fox, Voorhees, Torregrossa i Cordell. La niciunul
dintre locurile crimei nu fusese gsit vreun fir cu Trichorrhexis invaginata.
Dar partenerul lui Capra fusese acolo tot timpul. Rmsese invizibil, nu lsase
n urm nici sperm, nici ADN. Singura dovad era acest fir de pr i amintirea
vocii lui ngropat adnc n mintea lui Catherine.
Parteneriatul lor a nceput nc de la prima crim. n Atlanta.

195

DOUZECI
Peter Falco era cu minile n snge pn la coate. Ridic privirea i o vzu pe
Catherine intrnd pe ua slii de operaie. Toat tensiunea dintre ei i disconfortul
pe care ea l simea n prezena lui fuseser brusc date la o parte. i luaser n
primire rolurile de profesioniti care lucreaz mpreun pe cmpul de btlie.
Mai vine unul! zise Peter. n total sunt patru. Deocamdat ncearc s-l
scoat din main.
Sngele ni din incizie. Lu un tampon de pe tav i-l bg n abdomenul
deschis.
O s te ajut eu, rspunse Catherine, desfcnd nveliul halatului steril.
Nu, cu sta m descurc. Kimball are nevoie de tine la Sala doi.
Parc pentru a-i ntri afirmaia, sirena unei ambulane se auzi peste hrmlaia
slii.
sta e al tu, adug Falco. Distracie plcut!
Catherine alerg spre una dintre ieiri. Doctorul Kimball i dou asistente
ateptau afar ambulana care intra cu spatele. Auzir pacientul ipnd nainte ca
doctorul Kimball s deschid ua.
Era un tnr cu minile i umerii plini de tatuaje. Se zbtea i njura n vreme
ce personalul mpingea targa. Catherine se uit la cearaful mbibat cu snge
care-i acoperea extremitile picioarelor i-i ddu seama de ce ipa.
I-am dat o ton de morfin la locul faptei, o inform paramedicul n vreme
ce-l duceau n sala de operaie. Se pare c n-a avut niciun efect.
Ce doz? vru s tie Catherine.
Patruzeci, patruzeci i cinci de miligrame intravenos. Ne-am oprit cnd a
nceput s-i scad tensiunea.
l mutm la numrtoarea mea! gri o asistent. Unu, doi, trei!
La DRACU! M DOARE!
tiu, dragule; tiu.
tii PE DRACU!
O s te simi mai bine. Cum te cheam, fiule?
Rick Doamne, piciorul meu
Rick i mai cum?
Roland!
Suferi de vreo alergie, Rick?
Ce DRACU e cu voi?
Avem semnele vitale? ntrerupse Catherine n timp ce-i punea mnuile.
Tensiunea arterial e peste aisprezece. Pulsul e o sut treizeci.
196

Zece miligrame de morfin, intravenos, ordon Kimball.


LA DRACU! D-MI O SUT!
n vreme ce toat lumea se agita, lundu-i snge, agnd pungi pentru
perfuzie, Catherine ddu la o parte cearaful mbibat cu snge i-i inu respiraia
cnd vzu bandajul de compresie legat n jurul a ceea ce cu greu mai putea fi
numit un membru.
D-i treizeci! ordon ea.
Partea de jos a piciorului drept era prins doar n cteva fii de piele. Piciorul
era doar o mas de carne roie, fiind aproape rsucit.
i atinse degetele care erau reci ca gheaa; bineneles c nu simi niciun fel de
puls.
Au spus c artera sngera, o inform paramedicul. Primul poliist care a
ajuns la locul accidentului a pus bandajul de compresie.
Poliistul la i-a salvat viaa.
I-am injectat morfina!
Catherine ndrept lumina spre ran.
Se pare c nervul sciatic popliteu i artera sunt secionate. Legtura
vascular de la piciorul sta e distrus.
Se uit la Kimball, amndoi tiind ce aveau de fcut.
Hai s-l ducem la Chirurgie, zise Catherine. Starea lui e suficient de stabil
ca s poat fi mutat. Aa o s eliberm i sala de traumatisme.
Exact la timp, rosti Kimball auzind o alt ambulan apropiindu-se.
Se ntoarse s plece.
Hei. Hei!
Pacientul l apuc pe Kimball de bra.
Nu eti tu doctorul? M doare ca dracu! Zi-le trfelor stora s fac ceva!
Kimball se strmba la Catherine i rosti:
Poart-te frumos cu ele, prietene. Trfele astea conduc totul.
Amputarea nu fusese niciodat o soluie la care Catherine s apeleze cu
uurin. Dac un membru putea fi salvat, fcea tot ce-i sttea n putin pentru al pune la loc. Dar, o jumtate de or mai trziu, la Chirurgie, cu scalpelul n
mn, uitndu-se la ceea ce mai rmsese din piciorul pacientului ei, era evident
ce trebuia s fac. Gamba era zdrobit, iar tibia i peroneul erau sfrmate.
Judecnd dup piciorul stng nevtmat, membrul drept fusese zdravn,
musculos i foarte bronzat. Laba piciorului care n mod curios rmsese intact
n ciuda unghiului imposibil la care se rotise purta urmele cafenii lsate de
baretele sandalelor i avea nisip sub unghii. Nu-i plcea pacientul sta i nu
gustase deloc njurturile i insultele pe care din cauza durerii li le adresase ei i
celorlalte femei care l ngrijeau, dar, n timp ce seciona cu scalpelul carnea,
decupnd pielea de la spate, i tia cu ferstrul achiile tibiei i ale peroneului, i
prea ru.
197

Asistenta de la Chirurgie lu piciorul rnit de pe mas i-l nfur ntr-o


pnz. Un picior care odinioar se bucurase de cldura nisipului de pe plaj avea
n curnd s se transforme n cenu, laolalt cu celelalte organe i membre
sacrificate care sfreau la Patologie.
Dup operaie, Catherine era deprimat i se simea sectuit. Cnd, n cele
din urm, i scoase mnuile i halatul i iei din sala de operaie, n-avea niciun
chef s discute cu Jane Rizzoli, care o atepta.
Se duse la chiuvet pentru a scpa de mirosul de latex i a ndeprta ct mai
repede talcul de pe mini.
E miezul nopii, doamn poliist. Dumneata nu dormi niciodat?
Probabil c la fel de mult ca dumneata. Vreau sa te ntreb ceva.
Credeam c nu te mai ocupi de cazul sta.
Asta n-o s se ntmple niciodat. Poate s spun cine ce-o vrea.
Catherine i usc minile i se ntoarse s se uite la Rizzoli.
Nu prea m placi, nu?
Dac te plac sau nu, asta nu are nicio importan.
Am spus ceva greit? Am fcut ceva?
Ascult, ai terminat aici n seara asta?
E din cauza lui Moore, nu-i aa? De asta m urti.
Rizzoli i nclet flcile.
Viaa personal a detectivului Moore e treaba lui.
Dar dumneata nu eti de acord.
Nu mi-a cerut niciodat prerea.
Prerea dumitale e destul de clar.
Rizzoli o privi cu un dezgust evident.
l admiram pe Moore. Credeam c e deosebit. Un poli ist care respect
regulile. S-a dovedit c nu-i deloc mai bun dect ceilali. Ceea ce nu n eleg e
faptul c motivul pentru care a fcut-o a fost o femeie.
Catherine i scoase boneta chirurgical i o arunc n coul de gunoi.
tie c a fost o greeal, zise ea, ieind n hol.
Rizzoli o urm.
De cnd?
De cnd a prsit oraul fr s spun nimic. Cred c a fost doar o scpare.
Asta a fost el pentru tine? O scpare?
Catherine rmase nemicat n hol, ncercnd s nu dea drumul lacrimilor.
Nu tiu. Nu tiu ce s cred.
Doctore Cordell, dumneata eti n mijlocul tuturor acestor lucruri. Ai un rol
primordial n treaba asta, eti n centrul ateniei tuturor. A lui Moore. A
Chirurgului.
Catherine se ntoarse furioas spre Rizzoli.
Crezi c eu mi doresc asta? N-am cerut niciodat s devin o victim!
198

Dar i se tot ntmpl, nu-i aa? Exist un fel de legtur ciudat ntre
dumneata i Chirurg. Nu mi-am dat seama de asta de la nceput. Am crezut c a
omort celelalte victime doar pentru a-i mplini fanteziile bolnave. Acum ns
cred c totul a avut legtur cu dumneata. El e ca un motan care omoar psrile
i le aduce acas la stpna lui ca s-i dovedeasc calitile de vntor.
Victimele astea au fost ofrande menite s te impresioneze. Cu ct te sperii mai
mult, cu att se simte mai mplinit. De asta a ateptat s-o omoare pe Nina Peyton
abia cnd a ajuns la spital sub ngrijirea dumitale. A vrut s fii de fa cnd i
etaleaz ndemnarea. Ai devenit obsesia lui. Vreau s tiu de ce.
El e singurul care poate s rspund la asta.
Dumneata nu ai nicio idee?
De unde s tiu eu? Nici mcar nu tiu cine e.
A fost n casa dumitale cu Andrew Capra. Asta dac e adevrat ce ai spus
cnd erai hipnotizat.
n noaptea aia, l-am vzut doar pe Andrew. Andrew e singurul Se opri.
Poate nu eu sunt adevrata lui obsesie. Te-ai gndit la asta? Poate c Andrew
este.
Rizzoli se ncrunt, ca lovit de acele cuvinte. Catherine i ddu brusc seama
c mersese drept la int. Pentru Chirurg, centrul universului nu era ea, ci
Andrew Capra. Brbatul pe care ncerca s-l depeasc, pe care poate l venera.
Partenerul pe care Catherine l smulsese de lng el.
Ridic privirea cnd i auzi numele strigat prin staia spitalului.
Doctore Cordell, imediat la Urgen. Doctore Cordell, imediat la Urgen.
Doamne, oare m vor lsa vreodat n pace?
Aps butonul de coborre al liftului.
Doctore Cordell?
Nu am timp pentru ntrebrile dumitale. Am pacieni de consultat.
Cnd vei avea timp?
Ua se deschise, i Catherine intr n lift asemenea unui soldat obosit, chemat
napoi pe front.
Noaptea mea abia a nceput.

i voi cunoate dup snge.


Inspectez rafturile cu eprubetele cu snge asemenea unui pofticios care ezit
n faa bomboanelor de ciocolat dintr-o cutie, ntrebndu-se care e mai bun.
Sngele nostru e la fel de unic ca noi, iar ochiul meu distinge diferite nuan e de
rou, de la rou-deschis la rou-nchis. Cunosc bine ce anume ne d varietatea
asta larg de culori; tiu c roeaa vine de la hemoglobin, care se gsete n
diferite stadii de oxigenare. Totul e chimie, dar chimia asta are capacitatea de a
oca, de a ngrozi. Toi suntem micai la vederea sngelui.
Dei eu l vd n fiecare zi, m nfior de fiecare dat.
199

M uit cu lcomie la rafturi. Tuburile au venit de pe toat suprafaa


Bostonului, adunate din cabinetele medicale, din clinicile i din spitalul de
vizavi. Noi avem cel mai mare laborator din ora. De oriunde din ora i s-ar lua
snge, exist anse ca sngele tu s ajung aici. La mine.
Notez primul raft de mostre. Pe fiecare tub e o etichet cu numele pacientului,
al medicului i cu data. Lng raft se afl i teancul de formulare de predare care
nsoesc tuburile. M ntind dup ele, le frunzresc citind numele.
M opresc la jumtate. M uit la un formular aparinndu-i lui Karen Sobei,
douzeci i cinci de ani, care locuiete n Brookline, Clark Road 7536. E alb i
necstorit. tiu toate detaliile astea pentru c sunt trecute n formular, laolalt
cu numrul asigurrii sociale, numele angajatorului i al celui care beneficiaz de
asigurare.
Medicul a cerut dou teste: HIV i depistarea sifilisului.
La diagnostic, doctorul a scris: Agresiune sexual.
Pe raft gsesc tubul cu sngele lui Karen Sobei. Este de un rou aprins,
sngele unui animal rnit. l in n mn, i se nclzete, o vd, o simt pe femeia
asta numit Karen rnit, mpleticindu-se, ateptnd s fie prins.
Apoi aud o voce care m sperie, i ridic privirea.
Catherine Cordell tocmai a intrat n laboratorul meu.
St aa de aproape, nct a putea s o ating. M mir s o vd aici, mai ales la
ora asta, ntre noapte i zori. Doctorii se aventureaz rareori n lumea noastr de
la subsol, iar apariia ei neateptat, la fel de uluitoare precum coborrea
Persefonei la Hades, m face s m nfior.
M ntreb de ce a venit. Apoi o vd nmnndu-i tehnicianului de la cealalt
mas cteva tuburi cu un lichid glbui i o aud cum spune: Efuziune pleural i
neleg de ce a catadicsit s ne viziteze. La fel ca ali medici, nu are ncredere n
curierii spitalului cnd e vorba despre anumite lichide corporale preioase, aa c
a adus personal tuburile, trecnd prin tunelul care leag Centrul Medical Pilgrim
de Laboratoarele Interpath.
O urmresc plecnd. Trece chiar pe lng biroul meu. Are umerii ncovoiai i
se leagn pe picioarele moi ca i cum s-ar chinui s mearg prin noroi. Oboseala
i luminile fluorescente i fac pielea s par un strat lptos care-i acoper osatura
frumoas a chipului. Dispare pe u, fr s tie c am privit-o.
M uit la tubul lui Karen Sobei pe care l am nc n mn i brusc sngele mi
se pare neinteresant i lipsit de via. Aparine unei przi care nici mcar nu
merit s fie vnat. n niciun caz nu prin comparaie cu cea care tocmai a trecut
pe lng mine.
nc mai simt parfumul lui Catherine.
Deschid calculatorul, intru ntr-un program i sub numele medicului tastez:
C. Cordell. Pe ecran apar toate analizele de laborator pe care le-a cerut n
200

ultimele douzeci i patru de ore. Vd c e n spital de la 10 p.m. Azi e vineri,


5:30 a.m. Are n fa o zi ntreag n care va sta la clinic.
Ziua mea de lucru e pe sfrite.
Cnd ies din cldire e 7:00 a.m., iar soarele dimineii mi intr direct n ochi.
E deja cald. Merg pn la garajul spitalului, iau liftul pn la etajul 5 i m
ndrept spre irul de maini de la standul #541, unde e parcat maina ei. E un
Mercedes de culoarea lmii, ultimul model. Strlucete de curenie.
Scot brelocul din buzunar, brelocul pe care l pstrez de dou sptmni, i
bag o cheie n ncuietoarea portbagajului.
Portbagajul se deschide.
M uit nuntru i dau peste prghia de deschidere, un dispozitiv excelent de
siguran, care poate evita nchiderea accidental a copiilor nuntru.
O alt main intr huruind n garaj. nchid repede portbagajul i m
ndeprtez.

Rzboiul troian a durat zece ani sngeroi. Sngele virginei Ifigenia vrsat pe
altar la Aulius a adus vnt prielnic care s mping mai repede cele o mie de
corbii greceti spre Troia, dar acolo nu i-a ateptat o victorie uoar, pentru c n
Olimp prerile zeilor erau mprite. De partea Troiei, erau Afrodita i Ares,
Apollo i Artemis. De partea grecilor, erau Hera, Atena i Poseidon. Victoria se
muta dintr-o tabr ntr-alta, la fel de schimbtoare ca briza. Eroii omorau i erau
omori, iar poetul Vergiliu spune c pmntul era inundat de snge.
n cele din urm, nu fora, ci viclenia a ngenuncheat Troia. n zorii ultimei
zile a Troiei, soldaii ei s-au trezit avnd n fa un imens cal din lemn lsat la
porile scenei.
Cnd m gndesc la calul troian, sunt intrigat de prostia soldailor din Troia.
Cnd au mpins monstrul n cetate, cum de nu i-au dat seama c nuntru era
ascuns dumanul lor? De ce l-au adus nuntru? De ce au chefuit toat noaptea,
srbtorind victoria cu mult butur? mi place s cred c eu a fi acionat altfel.
Poate zidurile cetilor lor inexpugnabile i-au determinat s nu-i fac griji i
s petreac. Odat porile nchise, iar baricadele la locul lor, cum ar mai putea
ataca inamicul? E afar, dincolo de ziduri.
Nimeni nu st s se gndeasc la posibilitatea ca inamicul s fie nuntru,
chiar acolo.
M gndesc la calul troian n timp ce amestec frica i zahrul n cafea.
Ridic telefonul.
Cabinetul de chirurgie; aici Helen, rspunde recepionera.
Pot s-o vd pe doamna doctor Cordell n dup-amiaza asta? ntreb.
E o urgen?
Nu chiar. Am o umfltur moale pe spate. Nu m doare, dar a vrea s se
uite la ea.
201

V-a putea programa n dou sptmni.


Nu pot s-o vd n dup amiaza-asta? Dup ultima programare?
mi pare ru, domnule cum v numii, v rog?
Troy.
Domnule Troy. Doamna doctor Cordell are programri pn la ora cinci,
iar dup asta merge direct acas. Mai devreme de dou sptmni nu v pot
programa.
Lsai atunci. ncerc la un alt doctor.
nchid. Acum tiu c n jurul orei cinci o s plece de la cabinet. E obosit; cu
siguran o s mearg acas.
E 9 a.m. Va fi o zi de ateptare, de anticipaie.
Vreme de zece ani sngeroi, grecii au asediat Troia. Timp de zece ani, au
perseverat, npustindu-se asupra zidurilor inamice, pn cnd norocul le-a surs.
Eu am ateptat doar doi ani ca s-mi primesc premiul.
A fost de ajuns.

202

DOUZECI I UNU
Secretara de la Biroul pentru problemele studenilor de la Universitatea
Emory era un fel de Doris Day, o blond luminoas care devenise la maturitate o
matroan sudist plin de graie. Winnie Bliss inea o can de cafea lng cutia
cu scrisori pentru elevi i un bol de cristal cu bomboane de zahr ars i unt pe
birou, iar Moore i putea imagina ct de primitoare putea fi ncperea asta
pentru un student la medicin stresat. Winnie lucra n biroul acela de douzeci de
ani i, pentru c nu avea copii, i concentrase impulsurile materne asupra
studenilor care treceau prin biroul ei pentru a-i ridica n fiecare zi
corespondena. Le ddea prjituri, le vindea ponturi despre apartamente de
nchiriat i le ddea sfaturi cnd aveau probleme amoroase sau luau note proaste.
i, n fiecare an, la absolvire, plngea pentru c 110 dintre copiii ei o prseau.
Toate astea i le spuse lui Moore cu un uor accent de Georgia, n vreme ce l
asalta cu prjituri i-i turna cafea, iar el o crezu. Winnie Bliss era numai dulcea,
fr strop de rutate.
Nu mi-a venit s cred, acum doi ani, cnd m-a sunat cineva de la Poli ia
din Savannah, i mrturisi femeia aezndu-se cu graie pe scaun. Le-am spus c
trebuie s fie o greeal. L-am vzut pe Andrew venind n fiecare zi dup
coresponden, i era cel mai drgu biat din ci cunoteam. Era politicos,
niciodat nu am auzit o vorb urt din gura lui. Domnule detectiv Moore, eu m
uit ntotdeauna n ochii oamenilor ca s le dau de neles c i vd cu adevrat. Iar
n ochii lui Andrew am vzut c era un biat bun.
Iat dovada faptului c suntem att de uor nelai de ru, se gndi Moore.
n timpul celor patru ani n care Capra a fost student aici, v aminti i s fi
avut vreo prietenie mai special? o ntreb el.
Vrei s spunei o iubit?
Mai degrab m intereseaz prietenii lui brbai. Am vorbit cu fosta lui
proprietar de aici, din Atlanta. Mi-a spus c era un tnr care l vizita din cnd
n cnd pe Capra. Ea crede c era tot un student la medicin.
Winnie se ridic n picioare i merse spre dulapul ei cu registre de unde
recupera cteva foi printate.
Iat lista cu studenii din acelai an cu Andrew. n anul nti erau o sut
zece studeni. Cam jumtate dintre ei erau brbai.
A avut vreun prieten apropiat printre ei?
Femeia se uit la numele de pe cele trei pagini i cltin din cap.
mi pare ru. Nu-mi amintesc pe nimeni de pe lista asta care s-i fi fost
apropiat.
203

Vrei s spunei c nu avea prieteni?


Spun c eu nu tiu de niciun prieten.
Pot s vd i eu lista?
Femeia i-o nmn. El o citi, dar, n afar de numele lui Capra, nu mai ddu de
niciunul care s i se par familiar.
tii unde locuiesc acum toi studenii tia?
Da. Le-am actualizat adresele de e-mail pentru buletinele informative
trimise absolvenilor.
Locuiete vreunul dintre ei n zona Bostonului?
Stai s verific.
Se ntoarse spre calculator i ncepu s loveasc tastele cu unghiile ei date cu
oj roz. Inocena lui Winnie Bliss o fcea s par o femeie din alte timpuri, dar
uurina cu care folosea calculatorul l frap.
E unul n Newton, Massachusetts. E destul de aproape de Boston?
Da.
Moore se aplec n fa, pulsul crescndu-i brusc.
Cum l cheam?
E o femeie. Latisha Green. O fat foarte bun. Obinuia s-mi aduc nite
pungi mari cu nuci. Bineneles c era o obrznicie din partea ei, pentru c tia c
am grij de silueta mea, dar cred c i plcea s hrneasc oamenii. Aa era ea.
Era mritat? Avea prieten?
O, are un so minunat! Cel mai mare brbat pe care l-am vzut n viaa
mea! Avea doi metri i o piele neagr foarte frumoas.
Neagr, repet el.
Da. Parc ar fi lcuit.
Moore oft i se uit din nou la list.
i nu mai e nimeni din anul lui Capra care s locuiasc lng Boston, din
cte tii dumneavoastr?
Din cte pot s spun eu, nu. Se ntoarse spre el. Oh. Suntei dezamgit.
Pru foarte necjit, ca i cum s-ar fi simit direct responsabil c l
dezamgise.
Azi nu-mi iese nimic, recunoscu el.
Luai o bomboan!
Nu, mulumesc.
i dumneavoastr avei grij de siluet?
Nu prea-mi plac dulciurile.
Atunci cu siguran nu suntei sudist, domnule detectiv.
Nu putu s nu rd. Winnie Bliss, cu ochii ei mari i cu vorba blnd, l
fermecase, la fel cum se ntmpla probabil cu orice student, brbat sau femeie,
care pea n biroul ei. i ridic privirea spre peretele din spatele ei unde erau
atrnate cteva fotografii de grup.
204

Astea sunt clasele absolvente?


Femeia se ntoarse s se uite la fotografii.
L-am pus pe soul meu s-mi fac una la fiecare absolvire. Nu e deloc o
treab uoar s-i aduni laolalt pe toi studenii tia. Soului meu i place s
spun c e ca i cum ai mna vitele. Dar vreau fotografiile astea, i -i oblig s le
fac. Nu-i aa c sunt foarte drgui?
Care sunt cei din an cu Andrew Capra?
Am s v art albumul. Are i numele trecute.
Se ridic i merse la un raft nchis cu ui de sticl. Cu mare grij, scoase un
volum mic i-i trecu mna uor peste copert, ca i cum ar fi vrut s-o tearg de
praf.
sta e anul n care a absolvit Andrew. Sunt fotografii cu to i colegii lui i
sunt menionate spitalele unde au fost primii s-i fac rezideniatul. Fcu o
pauz, apoi i nmn albumul. E singurul exemplar. Aa c v rog, dac se
poate, s v uitai pe el aici i s nu-l luai cu dumneavoastr.
O s stau chiar acolo n col, ca s nu v ncurc. n felul sta pute i s m
inei sub observaie. Ce prere avei?
O, nu spun c nu am ncredere n dumneavoastr!
Ei bine, nu ar trebui, i zise, fcndu-i cu ochiul.
Femeia roi ca o colri.
Lu albumul i merse n colul ncperii unde erau aezate cana de cafea i
farfuria cu prjituri. Se aez pe un scaun uzat i deschise albumul Facult ii de
Medicin a Universitii Emory. Veni ora prnzului, i ncepur s apar o
mulime de studeni cu fee de copii ca s-i ridice corespondena. De cnd erau
copiii doctori? Nu se vedea lsndu-i corpul ajuns la vrsta a doua pe mna unor
asemenea tinerei. Le vzu privirile curioase i-o auzi pe Winnie Bliss optind:
Este un detectiv de la Omucideri, din Boston. Da, brbatul la ramolit din col.
Moore se ghemui i mai mult n scaun i se concentr asupra fotografiilor.
Lng fiecare dintre ele erau trecute numele studentului, oraul natal i spitalul
unde el sau ea fusese acceptat/ la rezideniat. Cnd ajunse la fotografia lui
Capra, se opri. Capra se uita fix la aparat, un tnr zmbitor cu o privire serioas,
sincer. Asta i se pru lui Moore cel mai nfiortor lucru c prdtorii merg
printre przi fr s poat fi recunoscui.
Lng fotografia lui Capra era numele spitalului unde primise reziden a.
Centrul Medical Riverland, Savannah, Georgia, Secia chirurgie.
Se ntreb cine altcineva din anul lui i ncepuse rezideniatul n Savannah,
cine altcineva mai locuise n oraul la cnd Capra i mcelrise victimele.
Rsfoi paginile, uitndu-se la liste, i descoperi c ali trei studeni la medicin
fuseser acceptai n jurul oraului Savannah. Dou erau femei; cel de-al treilea
era un asiatic.
nc o fundtur.
205

Se ls pe spate dezamgit. Albumul i czu n poal i-l vzu pe decan


zmbindu-i dintr-o fotografie sub care era tiprit urmtorul mesaj: S vindecm
lumea.
Astzi, 108 tineri minunai depun jurmntul solemn care duce la
bun sfrit un drum lung i dificil. Jurmntul acesta , n calitate de
medic i de vindector, nu este fcut fr chibzuin, pentru c e
menit s dureze pentru tot restul vieii
Moore se ndrept i reciti afirmaia decanului.
Astzi, 108 tineri minunai
Se ridic i merse la biroul lui Winnie.
Doamn Bliss?
Da, domnule detectiv.
Ai spus c Andrew avea o sut zece colegi de an.
Admitem o sut zece n fiecare an.
Uitai, aici, n discursul decanului, el spune c au absolvit o sut opt. Ce sa ntmplat cu doi dintre ei?
Winnie ddu din cap cu tristee.
nc nu am uitat ce i s-a ntmplat srmanei fete.
Care fat?
Laura Hutchinson. Muncea ntr-o clinic din Haiti. Pentru un curs opional.
Ei bine, am auzit c acolo drumurile sunt ngrozitoare. Camionul a intrat ntr-un
an i s-a rsturnat fix peste ea.
Deci a fost un accident.
Ea sttea n spatele camionului. Nu au putut-o scoate de acolo dect dup
zece ore.
Dar cellalt student? Mai e nc unul care nu a absolvit odat cu ceilali.
Winnie i lsa privirea n jos, iar el i ddu seama c nu dorea s vorbeasc
despre asta.
Doamn Bliss?
Din cnd n cnd se mai ntmpl, rosti femeia. Unii studeni abandoneaz
coala. ncercm s-i ajutm s ajung pn n ultimul an, dar unii dintre ei au
adevrate probleme cu materia.
Deci studentul sta cum l cheam?
Warren Hoyt.
A abandonat facultatea?
Da, se poate spune i aa.
A fost o problem academic?
206

Ei bine
Se uit n jur ca i cum ar fi cutat sprijinul cuiva, dar nu gsi pe nimeni.
Poate ar trebui s vorbii cu unul dintre profesori, cu doctorul Kahn.
Dumnealui o s fie n msur s v rspund la ntrebri.
Dumneavoastr nu putei?
E o problem personal. Domnul doctor Kahn e cel care ar trebui s v
rspund.
Moore se uit la ceas. Ar fi vrut s prind un avion spre Savannah n acea
sear, dar se prea c era deja prea trziu.
Unde-l gsesc pe doctorul Kahn?
n laboratorul de anatomie.

Mirosul formolului se simea de pe hol. Moore se opri n faa u ii pe care


scria: ANATOMIE, ncercnd s-i fac curaj pentru ce avea s urmeze. Dei
se pregtise, cnd intr pe u, rmase pentru o clip nmrmurit. Douzeci i opt
de mese, aezate pe patru rnduri, se ntindeau pe toat suprafaa camerei. Pe
mese, erau cadavre n diferite stadii de disecare. Spre deosebire de cadavrele pe
care Moore era obinuit s le vad n laboratorul de autopsii, cele de pe mese
preau artificiale, cu pielea dur ca de vinil, cu vasele mblsmate de un rou i
albastru aprins. n acea zi, studenii se concentrau asupra capetelor, desfcnd
muchii feei. Lng fiecare cadavru, erau cte patru studeni, iar camera era
brzdat de murmurele celor care-i citeau unul altuia din cri, cntrind
ntrebrile i dndu-i sfaturi. Dac nu ar fi fost subiecii palizi de pe mas,
studenii ar fi putut fi luai drept nite muncitori ntr-o fabric, lucrnd la
componente mecanice.
O tnr i ridic privirea i se uit curioas la Moore, la strinul n costum
care nimerise n sala lor.
Cutai pe cineva? l ntreb ea, cu un scalpel n mna pregtit s fac o
incizie n obrazul cuiva.
Pe doctorul Kahn.
Este n cellalt capt. l vedei pe brbatul nalt cu barb alb?
l vd, mulumesc.
Merse pe lng irul de mese, uitndu-se fr voia lui la fiecare cadavru pe
lng care trecea. La femeia cu picioarele scoflcite asemenea unor bee scorojite
aflat pe masa de oel. La brbatul negru cu pielea despicat pentru a scoate la
iveala muchii groi ai coapsei. La captul irului, un grup de studeni ascultau
ce spunea un brbat care semna cu Mo Crciun i care le arta fibrele delicate
ale nervului facial.
Doctorul Kahn? ntreb Moore.
Kahn privi n sus, i imediat orice asemnare cu Mo Crciun dispru.
Brbatul avea ochii de un negru intens, fr nicio urm de umor n ei.
207

Da?
Sunt detectivul Moore. Doamna Bliss de la secretariat m-a trimis la
dumneavoastr.
Kahn se ndrept, iar Moore se trezi brusc n faa unui munte de om. Scalpelul
prea ridicol de mic n mna lui imens. Ls instrumentul deoparte i-i scoase
mnuile. Cnd se ntoarse spre chiuvet s-i spele minile, Moore vzu ca
prul grizonat al lui Kahn era prins la spate ntr-o coad de cal.
i despre ce e vorba? ntreb Kahn lund un prosop de hrtie.
Vreau sa v pun cteva ntrebri despre un student care a frecventat
cursurile dumneavoastr n urm cu apte ani. Warren Hoyt.
Kahn era ntors cu spatele, dar Moore putu s-i vad braul masiv ncremenind
deasupra chiuvetei, cu apa iroind. Apoi profesorul smulse un prosop de hrtie ii terse n linite minile.
V amintii de el? continu Moore.
Da.
Vi-l amintii bine?
Era un student pe care nu-l puteai uita aa uor.
Vrei s-mi spunei mai multe?
Nu chiar.
Kahn arunc prosopul mototolit de hrtie la coul de gunoi.
E vorba despre o investigaie a unei crime, domnule doctor.
Civa studeni i urmreau cu atenie. Cuvntul crim le atrsese atenia.
S mergem n biroul meu!
Moore l urm ntr-o camer vecin. Printr-un paravan de sticl se vedea
laboratorul cu cele douzeci i opt de mese. Un stuc de cadavre.
Kahn nchise ua i se ntoarse spre el.
De ce ntrebai de Warren? Ce a fcut?
Din cte tim noi, nimic. Vreau numai s aflu ce rela ie a avut cu Andrew
Capra.
Andrew Capra?
Kahn pufni.
Cel mai faimos absolvent al nostru. Asta e o chestie care a ajuns o mndrie
pentru o facultate de medicin. i nvm pe nebuni cum s sec ioneze i s
ciopreasc.
Credei c Andrew Capra era nebun?
Nu cred c exist un diagnostic psihiatric pentru oameni ca Andrew Capra.
Atunci dumneavoastr ce prere aveai despre el?
N-am vzut nimic deosebit la el. Andrew mi s-a prut perfect normal.
Descrierea i se prea lui Moore i mai nfricotoare cnd o auzea din nou.
Dar despre Warren Hoyt?
De ce m ntrebai de Warren Hoyt?
208

Trebuie s tiu dac el i Capra erau prieteni.


Kahn sttu puin pe gnduri.
Nu tiu. Eu nu am cum s aflu ce se petrece dincolo de laboratorul sta. Nu
vd dect ce se ntmpl aici, nuntru. Vd studeni care se chinuiesc s
nghesuie o cantitate enorm de informaie n creierele lor epuizate. Nu toi au
capacitatea s se descurce n condiii de stres.
Asta s-a ntmplat cu Warren? De asta s-a retras din facultate?
Kahn se ntoarse spre paravanul de sticl i se uit n laborator.
V ntrebai vreodat de unde vin cadavrele?
Poftim?
De unde le obin facultile de medicin? Cum ajung pe mesele astea,
pentru a fi tiate?
Bnuiesc c oamenii i cedeaz corpurile facultii.
Exact. Fiecare dintre cadavrele astea a fost o fiin care a luat o decizie
extrem de generoas. Ne-au donat nou trupurile lor. n loc s-i petreac
eternitatea ntr-un cociug din lemn de trandafir, au ales s fac un lucru folositor
cu rmiele lor. Ei sunt cei care ne educ noua generaie de vindectori. Asta nu
se poate face fr cadavre adevrate. Studenii trebuie s vad tridimensional
toate tipurile de trupuri omeneti. Trebuie s exploreze cu un scalpel ramurile
arterei carotide, muchii faciali. Da, n parte, lucrurile astea se pot nva i cu
ajutorul unui calculator, dar altceva e s tai n realitate pielea, s sec ionezi un
nerv delicat. Pentru asta ai nevoie de un trup omenesc. E nevoie de oameni
generoi care s-i cedeze cea mai personal latur a lor propriul corp. Cred c
trupurile astea au aparinut cndva unor oameni extraordinari. Eu i tratez ca
atare i am pretenia ca i studenii mei s fac la fel. Nimeni nu glume te i nu
i bate joc n ncperea asta. Trebuie s trateze corpurile i toate prile lor
componente cu respect. Cnd diseciile iau sfrit, rmiele sunt incinerate i
ngropate cu demnitate. Se ntoarse i se uit la Moore. Aa se desf oar
lucrurile n laboratorul meu.
Ce legtur are asta cu Warren Hoyt?
Are mare legtur cu el.
Cu motivul pentru care s-a retras.
Da.
Se ntoarse cu faa la geam.
Moore atept cu privirea fixat pe spatele lat al profesorului, lsndu-i timp
s-i gseasc cuvintele potrivite.
Disecia, relu Kahn, e un proces care ia timp. Unii studeni nu pot duce la
bun sfrit sarcina n timpul orei. Unii dintre ei au nevoie de mai mult timp
pentru a analiza anatomia complicat. Aa c le permit accesul n laborator la
orice or. Fiecare dintre ei are o cheie de la intrarea principal, a a c pot veni s
lucreze chiar i la miezul nopii, dac vor. Unii dintre ei o i fac.
209

Aa a fcut i Warren?
Rspunsul urm dup o scurt pauza.
Da.
n mintea lui Moore ncepea s ia natere o bnuial nfiortoare.
Kahn se duse la dulapul cu documente, deschise un sertar i ncepu s caute
printre lucrurile ngrmdite acolo.
Era ntr-o duminic. Eu mi petrecusem weekendul n afara oraului i
noaptea aia a trebuit s vin s pregtesc un exemplar pentru cursul de luni
dimineaa. tii cum sunt copiii tia, unii dintre ei sunt stngaci cnd vine vorba
despre disecii i ajung s-i ciopreasc cadavrul care le-a fost dat. Aa c
ncerc s le art cum se face corect o disecie ca s vad prile anatomice pe care
le-ar putea distruge la cadavrele lor. Lucram la sistemul reproductor i
ncepuser s disece organele astea. mi amintesc c era trziu cnd am intrat cu
maina n campus, n orice caz, dup miezul nopii. Am vzut lumini la fereastra
laboratorului i m-am gndit c trebuie s fie vreun student silitor care vrea s fie
cu un pas naintea colegilor lui. Am intrat n cldire. Am traversat holul i am
deschis ua.
Warren Hoyt era acolo? anticip Moore.
Da. Kahn gsi ce cuta. Scoase dosarul i se ntoarse spre Moore. Cnd am
vzut ce fcea, mi-am ei bine, mi-am pierdut controlul. L-am apucat de
cma i l-am izbit de chiuvet. Recunosc c nu am fost prea delicat, dar eram
att de furios, nct nu m-am putut controla, nc m mai enervez cnd m
gndesc la asta. Oft adnc, dar chiar i dup apte ani, tot nu se putea calma.
Dup dup ce am ipat la el, l-am trt aici, n biroul meu. L-am obligat s se
aeze i s semneze o declaraie prin care se angaja ca a doua zi diminea la ora
opt fix s renune la coal. Nu-i ceream s dea i vreo explicaie, dar trebuia s
abandoneze cursurile dac nu voia s-i fac un raport scris pentru ceea ce
vzusem n laborator. Bineneles c a fost de acord. Nu avea ncotro. i nici
mcar nu prea prea afectat de toat treaba asta. Asta mi s-a prut cel mai ciudat
la el nimic nu-l deranja. Putea s ia totul raional, cu calm. Dar a a era Warren.
Foarte raional. Nu se enerva niciodat. Era aproape Kahn se opri o clip
Mecanic.
Ce anume ai vzut? Ce fcea n laborator?
Kahn i nmn dosarul lui Moore.
E totul scris acolo. L-am pstrat toi anii tia, gndindu-m c ar putea s
m dea n judecat. tii cum e, studenii te pot da n judecat pentru aproape
orice n zilele noastre. Dac avea vreodat s ncerce s fie renmatriculat n
facultatea asta, aveam rspunsul pregtit.
Moore lu raportul. Pe etichet scria simplu: Hoyt, Warren. nuntru erau
trei pagini tehnoredactate.
210

Warren primise cadavrul unei femei, relu Kahn. El i colegii lui de


laborator ncepuser disecia pelvian, ajungnd la vezic i la uter. Organele nu
trebuiau scoase. n noaptea aia, Warren venise s-i termine treaba. Dar, ceea ce
ar fi trebuit s fie o disecie curat, s-a transformat ntr-o mutilare. Ca i cum ar fi
pus mna pe scalpel i i-ar fi pierdut controlul. Scosese organele din corp. Le
scosese de tot din trup. Mai nti cioprise vezica i o lsase atrnnd ntre
picioarele cadavrului. Apoi extirpase uterul. A fcut-o fr mnui, ca i cum ar fi
vrut s simt organele pe propria piele. Aa l-am gsit. ntr-o mn inea organul
din care picura sngele. Iar cu cealalt mn
De sil, Kahn i pierdu vocea.
Ceea ce nu reuea Kahn s spun era tiprit ns pe pagina pe care o citea
acum Moore. Termin el fraza n locul profesorului.
Se masturba.
Kahn se ndrept spre birou i se cufund n scaun.
Din cauza asta nu am putut s-l las s continue studiile. Doamne, ce fel de
doctor avea s fie sta? Dac fcea aa unui cadavru, ce avea s-i fac un pacient
viu?
Eu tiu ce i face. I-am vzut opera cu propriii ochi.
Moore ajunse la pagina a treia a dosarului lui Hoyt i citi ultimul paragraf
scris de dr. Kahn.
Domnul Hoyt e de acord s se retrag de bunvoie din facultate
mine-diminea la ora opt. n schimb, eu voi pstra
confidenialitatea n ceea ce privete acest incident. Din cauza
distrugerii cadavrului, colegii lui de laborator de la masa 19 vor fi
distribuii n alte grupe pentru a finaliza acest stadiu al diseciei.
Colegi de laborator.
Moore se uit la Kahn.
Ci colegi de laborator avea Warren?
Sunt patru studeni la o mas.
Cine erau ceilali studeni?
Kahn se ncrunt.
Nu-mi amintesc. S-a ntmplat n urm cu apte ani.
Nu inei o eviden a acestor sarcini?
Nu. Fcu o pauz. Dar mi amintesc de una dintre colegele lui. O tnr.
Roti calculatorul cu faa la el i caut fiierele cu registrele n care erau trecu i
studenii la medicin. Numele colegilor lui Hoyt aprur pe ecran. Kahn se uit o
clip peste list, apoi zise:
Iat-o. Emily Johnstone. Mi-o amintesc.
De ce?
211

Ei bine, n primul rnd, pentru c era drgu. Semna cu Meg Ryan. n al


doilea rnd, pentru c, dup ce Warren s-a retras, a vrut s tie de ce. Nu am vrut
s-i spun motivul. i a venit i m-a ntrebat dac era din cauza femeilor. Se pare
c Warren o urmrise pe Emily prin tot campusul, iar ea se speriase. Nu mai e
nevoie s spun c a fost uurat cnd a aflat c el prsise coala.
Credei c i-ar aminti de ceilali doi colegi de laborator?
E posibil.
Kahn lu telefonul i sun la secretariat.
Hei, Winnie? Ai numrul de telefon al lui Emily Johnstone?
Lu un stilou, not numrul, apoi nchise.
Are un cabinet particular n Huston, rosti i ncepu s formeze din nou. La
ea e ora unsprezece, deci ar trebui s fie acolo Bun, Emily? Sunt o voce din
trecutul tu. Doctorul Kahn de la Emory Da, laboratorul de anatomie. Tare
demult, nu?
Moore se aplec n fa, pulsul accelerndu-i-se.
Cnd Kahn nchise n cele din urm i se uit la el, Moore citi rspunsul n
ochii lui.
i amintete care erau ceilali doi colegi de la cursul de anatomie, spuse
Kahn. O femeie pe nume Barb Lippman. Iar cellalt
Capra?
Kahn ncuviin.
Cel de-al patrulea coleg era Andrew Capra.

212

DOUZECI I DOI
Catherine se opri n ua biroului lui Peter. El sttea la mas scriind ceva ntrun tabel, fr s tie c era privit. Niciodat nu se uitase la el cu adevrat, iar
ceea ce vzu o fcu s zmbeasc. Lucra extrem de concentrat, un portret al
medicului dedicat meseriei sale, cu excepia unui mic amnunt: avionul de hrtie
aruncat pe podea. Peter i prostioarele lui zburtoare.
Btu n tocul uii. Brbatul se uit peste ochelari, speriat s-o vad acolo. l
ntreb:
Pot s-i vorbesc?
Sigur. Intr!
Se aez pe scaunul din faa biroului. Peter nu zise nimic, a teptnd rbdtor
ca ea s nceap. Catherine avu senzaia c, orict de mult ar fi durat, el avea s
fie tot acolo, ateptnd-o. Zise:
Lucrurile au fost ncordate ntre noi.
Brbatul ncuviin din cap.
tiu c asta te deranjeaz la fel de mult ca pe mine. Iar pe mine m
deranjeaz ru de tot. Pentru c ntotdeauna mi-ai plcut, Peter. Poate c i-am
lsat alt impresie, dar aa e. Trase adnc aer n piept, chinuindu-se s gseasc
cuvintele potrivite. Nu tu eti vinovat pentru problemele care au aprut ntre noi.
E numai vina mea. Sunt att de multe lucruri care se ntmpl acum n viaa mea.
mi e greu s-i explic.
Nu trebuie s-mi explici.
Dar vd c ne ndeprtm unul de cellalt. Nu doar ca parteneri, dar i ca
prieteni. E ciudat cum de nu mi-am dat seama pn acum ce rela ie aveam. Nu
mi-am dat seama ct de mult conta asta pn cnd nu am vzut c sunt pe
punctul de a pierde totul. Se ridic n picioare, n orice caz, mi pare ru. Asta am
venit s-i spun.
Se ndrept spre u.
Catherine, zise el cu blndee, tiu ce s-a ntmplat n Savannah.
Se ntoarse i se uit la el. O privea fix.
Mi-a spus detectivul Crowe, continua el.
Cnd?
Acum cteva zile, cnd am vorbit cu el despre intrarea prin efracie aici. A
presupus c tiam.
Nu mi-ai zis nimic.

213

Nu era dreptul meu s aduc vorba despre asta. Am vrut s te simi tu


pregtit s-mi spui. tiam c ai nevoie de timp, i eram gata s atept orict era
nevoie pn cnd urma s ai din nou ncredere n mine.
Femeia scoase un oftat scurt.
Bine, atunci. Acum vrei s afli tot ce e mai ru despre mine.
Nu, Catherine. Se ridic n faa ei. tiu tot ce e mai bun despre tine! tiu
ct eti de puternic, ct eti de curajoas! Tot timpul sta nici mcar nu am tiut
prin ce treci! Ai fi putut s-mi spui. Ai fi putut s ai ncredere n mine.
M-am gndit c asta ar fi schimbat lucrurile dintre noi.
Cum?
Nu vreau s-i par ru pentru mine. Nu vreau s-i fie nimnui mil de
mine.
S-mi fie mil pentru ce? Pentru c ai luptat mpotriva lui? Pentru c ai
rmas vie n ciuda nenorocirii? De ce naiba s-mi fie mil de tine?
Clipi, vrnd s nlture lacrimile.
Ali brbai ar face-o.
Atunci nu te cunosc cu adevrat. n niciun caz, nu aa cum te cunosc eu.
Brbatul se ridic de la birou i se apropie de ea.
i aminteti ziua n care ne-am ntlnit?
Cnd am venit la interviu.
Ce i aminteti?
Ddu derutat din cap.
Am vorbit despre medicin. Despre ce aveam s fac eu aici.
Deci i aminteti de acea zi doar ca despre o ntlnire de afaceri.
Asta a fost.
Ciudat. Eu m gndesc la ea ntr-un mod cu totul diferit. Nici nu-mi prea
amintesc ce ntrebri i-am pus sau ce m-ai ntrebat tu. mi amintesc ns cum mam uitat peste birou i te-am vzut intrnd. Am rmas nuc. Nu tiam ce puteam
s zic s nu par rsuflat, prostesc sau pur i simplu banal. Pentru tine nu voiam
s fiu banal. Mi-am zis: Uite o femeie care are totul. E deteapt; e frumoas. i
st chiar n faa mea.
O, Doamne! Ct de mult te nelai. Nu aveam totul.
Clipi din nou, pentru a-i alunga lacrimile.
N-am avut niciodat totul. Abia dac m mai in pe picioare
Fr s scoat o vorba, Peter o lu n brae. Se ntmpl att de natural, att de
uor, fr stngciile primei mbriri. O inea pur i simplu n brae fr s-i
cear nimic. Un prieten consolndu-i partenerul.
Spune-mi cum a putea s te ajut, o ntreb Peter. Cere orice.
Oft.
Sunt att de obosit, Peter. Poi s m conduci pn la main?
Asta e tot?
214

De-asta am nevoie acum. De cineva n care s am ncredere s mearg cu


mine.
Fcu un pas n spate i-i zmbi.
Atunci cu siguran eu sunt acela.
Parcarea spitalului era pustie, iar paii lor rsunau pe asfalt semnnd cu
zgomotele produse de nite fantome. Dac ar fi fost singur, s-ar fi uitat tot
timpul peste umr. Dar acum Peter era lng ea, aa c nu se mai temea de nimic.
O conduse pn la Mercedesul ei. Rmase acolo pn ce se urc la volan. Apoi i
nchise portiera i fcu un semn spre ncuietoare.
Catherine ncuviin, aps butonul ncuietorii i auzi sunetul linititor care
nsemna siguran.
O s te sun mai trziu, o asigur brbatul.
n timp ce se ndeprta, Catherine privi n oglinda retrovizoare i l vzu
fcndu-i cu mna. Dispru cnd maina cobor panta.
Pe drumul spre apartamentul ei din Back Bay se trezi zmbind.
Merita s ai ncredere n unii brbai, i spusese Moore.
Da, dar n cine? Niciodat n-am tiut asta.
Nu vei ti dect atunci cnd vei da de greu. n acele momente, el va fi
alturi de tine.
Ca prieten sau ca iubit, Peter avea s fie unul dintre aceti brbai.
Pe Commonwealth Avenue ncetini, ntoarse pe strada de lng blocul ei i
aps pe telecomand ca s deschid garajul. Poarta de siguran se deschise cu
zgomot, iar ea intr. n oglinda retrovizoare vzu ua nchizndu-se n urma ei.
Abia atunci cobor din main. Grija era ceva normal pentru ea, iar astea erau
ritualurile pe care le ndeplinea cu sfinenie. Verific liftul nainte s urce n el.
Cercet apoi holul. ncuie ua imediat ce intr n apartament. n sfrit se afla n
siguran n fortrea. Abia atunci i permise s se relaxeze.
Sttea la geam, bnd ceai cu ghea i bucurndu-se de rcoarea
apartamentului n timp ce se uita la oamenii de jos care mergeau pe strad cu
frunile transpirate. n ultimele treizeci i ase de ore dormise doar trei ore. Miam ctigat dreptul la momentele astea de linite, i zise lipindu- i paharul rece
de obraz. Merit s merg devreme la culcare i s stau un weekend fr s fac
nimic. Nu avea s se mai gndeasc la Moore. Nu avea s se lase prad durerii.
nc nu.
Tocmai i golise paharul i l aezase pe masa din buctrie, cnd i sun
pagerul. Un mesaj de la spital era ultimul lucru de care voia s aud. Cnd l sun
pe operatorul de la Centrul Medical Pilgrim, nu putu s- i ascund iritarea din
voce.
Sunt doctorul Cordell. tiu c mi-ai trimis mesaj, dar eu nu sunt de
serviciu n noaptea asta. De fapt, acum o s-mi nchid pagerul.
215

mi pare ru s v deranjez, doctor Cordell, dar a sunat fiul domnului


Herman Gwadowski. Insist s v ntlneasc n dup-amiaza asta.
Imposibil. Am ajuns deja acas.
I-am spus c suntei liber n weekend. Dar mi-a zis c asta e ultima zi pe
care o petrece n ora. Vrea s v vorbeasc nainte de a merge s- i ntlneasc
avocatul.
Un avocat?
Catherine se aplec peste masa din buctrie. Nu mai avea for s se lupte i
cu asta. Nu n acel moment. Nu cnd era att de obosit nct nu putea s mai
gndeasc limpede.
Doctore Cordell?
Domnul Gwadowski a spus unde vrea s ne ntlnim?
A spus ca o s v atepte la bufetul spitalului pn la ase.
Mulumesc.
Catherine nchise i se uit cu privirea nceoat la faian a strlucitoare din
buctrie. Cu ct meticulozitate se strduia s pstreze curat faian a asta! Dar,
orict de bine freca i orict de bine i organiza viaa, tot nu putea anticipa
apariia neateptat a vreunui Gwadowski.
i lua poeta, cheile de la main i prsi nc o dat sanctuarul
apartamentului ei.
n lift, se uit la ceas, i se sperie cnd i ddu seama c era deja 5:45. Nu
avea s ajung la timp la spital, iar domnul Gwadowski avea s ia asta drept
sfidare. Cnd urc n Mercedes, puse mna pe telefonul din main i l sun pe
operatorul spitalului.
Sunt tot eu, doctorul Cordell. Trebuie s dau de domnul Gwadowski ca s-l
anun c voi ntrzia. tii cumva de pe ce numr suna?
Stai s verific lista apelurilor Iat. Nu a sunat din spital.
Atunci de pe un telefon mobil?
Urm o pauz.
E foarte ciudat.
Ce s-a ntmplat?
A sunat de pe numrul de pe care vorbii dumneavoastr acum.
Catherine amui i, de fric, simi c nghea.
Din maina mea. Apelul a fost fcut din maina mea.
Doctore Cordell?
Atunci l vzu n oglinda retrovizoare, ridicndu-se ca o cobr. Vru s ipe, dar
simi cum i arde gtul din cauza cloroformului.
Scp receptorul din mn.

216

Jerry Sleeper l atepta afar n faa zonei de unde se recuperau bagajele.


Moore i arunc geanta pe scaunul din spate, urc n main i nchise u a
trntind-o cu putere.
Ai gsit-o? fu primul lucru pe care l ntreb Moore.
Nu nc, rspunse Sleeper n timp ce demara.
Mercedesul ei a disprut, dar n apartament nu e nimic deranjat. Orice s-ar
fi ntmplat, a fost rapid i s-a petrecut fie n main, fie lng ea. Peter Falco a
fost ultimul care a vzut-o, la cinci i un sfert, n garajul spitalului. Cam la o
jumtate de or mai trziu, operatorul spitalului a contactat-o pe pager i a vorbit
cu ea la telefon. Cordell l-a sunat apoi din maina ei. Conversaia s-a ntrerupt
brusc. Operatorul susine c atunci cnd a contactat-o prima oar pe pager
primise un apel de la fiul lui Herman Gwadowski.
Avem confirmarea?
Ivan Gwadowski era n avion spre California la prnz. N-a sunat el.
Nu mai era nevoie s spun cine sunase. Amndoi tiau. Moore se uit agitat
la luminile stopurilor nirate una lng alta ca nite mrgele roii n noapte.
E cu ea de la ase. Oare ce i-a fcut n astea patru ore?
Vreau s vd unde locuiete Warren Hoyt, ceru Moore.
ntr-acolo mergem acum. tim c a ieit din tura de la Laboratoarele
Interpath n jurul orei apte, de diminea. La zece i-a sunat eful s-l anune c
are o problem familial i c nu mai poate veni la lucru cel pu in o sptmn.
Nimeni nu l-a mai vzut de-atunci. Nici la el acas, nici la laborator.
i problema familial?
Nu are nicio familie. Mtua lui a murit n februarie.
Luminile stopurilor se nceoar, devenind o fie roiatic. Moore clipi i i
ntoarse capul, ca Sleeper s nu-i vad lacrimile.
Warren Hoyt locuia n North End, ntr-un labirint ciudat de strzi nguste i de
cldiri din crmid roie, care alctuiau cel mai vechi cartier din Boston. Zona
era considerat sigur datorit italienilor vigileni care fceau afaceri pe acolo. Pe
una dintre strzile unde turitii i riveranii mergeau fr s se team de
infraciuni locuia un monstru.
Apartamentul lui Hoyt se afla la etajul trei al unui bloc din crmid. naintea
lor o echip verificase locul, cutnd dovezi, i, cnd Moore intr i vzu
mobilierul rvit, rafturile aproape golite, simi c sttea ntr-o camer creia
parc i lipsea sufletul. Nu mai rmsese nimic din ceea ce fusese Warren Hoyt.
Doctorul Zucker iei din dormitor i-i spuse lui Moore:
Ceva nu e-n regul aici.
E Hoyt omul nostru sau nu?
Nu tiu.
Ce dovezi avem?
Moore se uit la Crowe, pe care-l ntlniser la u.
217

Msura pantofilor e aceeai. Patruzeci i doi; se potrivete i cu urmele de


la Ortiz. Am gsit i cteva fire de pr pe pern scurt, aten-deschis. i el se
potrivete. n plus, am mai descoperit un fir lung, negru, pe podeaua de la baie.
Lung pn la umr.
Moore se ncrunt.
O femeie a fost aici?
Poate o prieten.
Sau o alt victim, zise Zucker. Cineva de care nu tim nc.
Am vorbit cu proprietara, care locuiete la parter, interveni Crowe. Ultima
oar cnd l-a vzut pe Hoyt a fost n dimineaa asta; se ntorcea de la lucru. Nu
tie unde s-ar putea afla acum. Pariez c tii ce prere are despre el: Un chiria
bun. Un brbat linitit, care n-a fcut niciodat niciun fel de probleme.
Moore se uit la Zucker.
Ce nu e n regul aici?
Nu exist niciun fel de ustensile pe care le-ar fi putut folosi la svrirea
crimelor. Maina lui e parcat n fa, dar n-am gsit nimic n ea.
Zucker fcu semn spre camera aproape goal.
Apartamentul sta pare nelocuit. n frigider sunt doar cteva chestii. La
baie, am gsit un spun, o periu de dini i un aparat de ras. Pare o camer de
hotel, doar un loc de dormit i nimic mai mult. Nu aici i triete fanteziile.
Aici locuiete, zise Crowe. Aici primete corespondena, aici i ine
hainele.
Dar lipsete cel mai important lucru dintre toate, continu Zucker. Trofeele
lui. Nu are niciun trofeu.
Moore se cutremur de groaz. Zucker avea dreptate. Chirurgul i luase cte
un trofeu anatomic de la fiecare victim; ar fi trebuit s le pstreze aproape,
pentru a-i aminti de crimele lui. Pentru a avea la ce s se uite ntre partidele de
vntoare.
Nu avem imaginea de ansamblu, gri Zucker. Se ntoarse spre Moore.
Vreau s vd unde lucra Warren Hoyt. Trebuie s vd laboratorul.

Barry Frost sttea n faa unui computer i tasta numele pacientei: Nina
Peyton. Informaiile aprur imediat.
Calculatorul sta e o adevrat min de aur, spuse Frost. Aici i gsete
victimele.
Moore se holb la monitor, speriat de ceea ce vzu. n laborator, mainriile
zumziau, telefoanele sunau, iar tehnicienii lucrau la rafturile lor zdrngnitoare
de fiole cu snge. Aici, n lumea antiseptic a oelului inoxidabil i a halatelor
albe, n aceast lume devotat tiinei vindecrii, Chirurgul i vnase przile n
tcere. De aici avusese acces la toate numele femeilor ale cror snge i lichide
corporale fuseser trimise pentru analize la Laboratoarele Interpath.
218

sta este principalul laborator de analize din ora, zise Frost. Mergi s- i ia
snge la orice cabinet medical sau la orice clinic din Boston, i vei avea mari
anse ca analizele sa fie fcute aici.
Chiar aici, la Warren Hoyt.
Avea adresa ei de-acas, zise Moore, citind informaiile despre Nina
Peyton. tia numele angajatorului, vrsta i c era necstorit
i diagnosticul, adug Zucker. Art spre cele dou cuvinte afiate pe
ecran: Agresiune sexual. Exact asta urmrete Chirurgul. Femei cu probleme
emoionale. Femei marcate de violena sexual.
Moore sesiz exaltarea din vocea lui Zucker pe care jocul l fascina; vedea n
el o confruntare a inteligenelor. n sfrit, putea ti micrile adversarului i
putea aprecia geniul din spatele lor.
Iat unde era, continu Zucker. Se ocupa de sngele lor. Le cunotea
secretele cele mai ruinoase. Se ndrept i privi laboratorul ca i cum l-ar fi
vzut pentru prima oar. Te-ai ntrebat vreodat ce tie un laborator medical
despre tine? continu. Toate datele personale pe care le oferi cnd i ntinzi
braul i i lai s-i nepe vena cu acul? Sngele i scoate la iveal cele mai
intime secrete. Mori pentru c ai leucemie sau SIDA? Ai fumat sau ai but un
pahar de vin n ultimele ore? Iei Prozac pentru c eti deprimat sau Viagra pentru
c nu poi avea erecie? inea n minile lui chiar esena acestor femei. Le putea
analiza sngele, l putea atinge sau mirosi. Iar ele n-au tiut niciodat. N-au tiut
niciodat c partea asta a corpului lor era dezmierdat de un strin.
Victimele nu l-au cunoscut niciodat, adaug Moore. Nu l-au ntlnit
niciodat.
Dar Chirurgul le-a cunoscut pe ele. Ba chiar n intimitate. Ochii lui Zucker
strluceau. Chirurgul nu vneaz asemenea celorlali criminali n serie pe care iam cunoscut pn acum. E unic. St ascuns pentru c i alege prada fr s o
vad. Rmase mut de uimire n faa unui stativ cu fiole de pe mas. Laboratorul
sta e terenul lui de vntoare. Aa le gsete. Prin sngele lor. Prin suferina lor.

Cnd Moore iei din clinic, aerul nopii era mai rcoros i mai proaspt, cum
nu mai fusese de cteva sptmni. Acum, Bostonul avea s aib mai puine
ferestre deschise, mai puine femei vulnerabile n faa atacurilor.
Dar n noaptea asta, Chirurgul nu va fi la vntoare. n noaptea asta se va
bucura de cea mai recent prad.
Moore se opri brusc n faa mainii i rmase acolo paralizat, prad disperrii.
Chiar acum, Warren Hoyt i-ar putea lua scalpelul. Chiar acum
Auzi pai apropiindu-se. Se for s ridice capul, s se uite la brbatul care
sttea la civa pai de el n umbr.
A prins-o, nu-i aa? ntreb Peter Falco.
Moore ncuviin.
219

Doamne, Dumnezeule.
Falco se uit dezndjduit la cerul nopii.
Am condus-o la main. Era chiar acolo cu mine, i am lsat-o s plece
acas. Am lsat-o s plece cu maina
Facem tot ce putem s o gsim.
Nu era dect un clieu. Chiar n clipa n care rosti cuvintele, Moore
contientiz ct de goale erau. Aa se spune de obicei cnd situaia e fr scpare,
cnd tii c i cele mai mari eforturi ale tale nu vor duce la nimic.
Ce facei?
tim cine este.
Dar nu tii unde a dus-o.
O s ne ia un timp pn s dm de el.
Spunei-mi ce pot s fac! Orice.
Moore se strdui s rmn calm, s-i ascund propria fric, propria panic.
tiu ct e de greu s stai pe margine i s-i lai pe alii s fac treaba. Dar
aa trebuie s facem.
Da, sigur! Voi suntei profesionitii! Atunci ce dracu n-a mers cum
trebuia?
Moore nu putea rspunde.
Agitat, Falco se apropie de Moore i se opri sub stlpul de iluminat al parcrii.
Lumina i czu pe chipul ngrijorat.
Nu tiu ce s-a ntmplat ntre voi doi, relu el. Dar tiu c avea ncredere n
tine. Sper din tot sufletul c asta nseamn ceva pentru tine. Sper c e mai mult
dect un alt caz, dect un alt nume pe list.
Este, l asigur Moore.
Cei doi brbai se uitar unul la cellalt, recunoscnd n tcere ceea ce tiau
amndoi, ceea ce simeau amndoi.
mi pas mai mult dect i poi nchipui, continu Moore.
Falco zise ncet:
i mie.

220

DOUZECI I TREI
O s-o in n via pentru o vreme, anticip Zucker. La fel cum a inut-o i
pe Nina Peyton. Acum el deine controlul deplin asupra situaiei. Poate s a tepte
ct vrea.
Rizzoli se cutremur gndindu-se la ce nsemna ct vrea. Corpul uman are
nenumrate terminaii; se ntreb ct durere poi suporta pn cnd moartea se
ndur s vin. Se uit n jurul ei, n sala de edine, i l vzu pe Moore lsndui capul n mini. Prea bolnav, epuizat. Era trecut de miezul nopii, aa c feele
pe care le vedea erau palide i descurajate. Rizzoli sttea n afara cercului, cu
spatele sprijinit de perete. Femeia invizibil pe care nimeni n-o bag n seama,
care are voie s asculte, dar nu i s participe. Activitatea ei se rezuma la sarcini
administrative, arma i fusese luat, iar acum era un biet observator ntr-un caz pe
care-l cunotea mai bine dect toi cei de la mas.
Moore i ridic privirea spre ea, dar nu se uit la ea, ci prin ea. Ca i cum n-ar
fi vrut s o priveasc.
Doctorul Zucker rezum tot ce tia despre Warren Hoyt, Chirurgul.
Tot timpul a avut un singur scop. Din moment ce l-a atins, va ncerca s
prelungeasc plcerea ct de mult va putea.
Cordell a fost tot timpul inta lui? ntreb Frost. Celelalte victime au fost
doar nite cobai?
Nu, i ele i-au oferit plcere. L-au ajutat s treac mai uor peste perioada
asta, s-i elibereze tensiunea sexual n vreme ce se strduia s-i obin
premiul. n orice vntoare, emoia prdtorului este mai intens atunci cnd
urmrete cea mai dificil dintre przi. Iar Cordell era femeia la care nu avea
cum s ajung att de uor. Era ntotdeauna foarte prevztoare, foarte grijulie n
legtur cu sigurana ei. Se baricada cu lacte i cu sisteme de alarm. Evita
relaiile foarte apropiate. n afar de dile n care mergea s lucreze la spital,
rareori ieea noaptea. Era cea mai provocatoare prad pe care o putea gsi i cea
pe care i-o dorea cel mai mult. i-a fcut vntoarea i mai dificil artndu-i
c era prada lui. Teroarea a fcut parte din joc. A vrut ca ea s-l simt apropiinduse. Celelalte femei au reprezentat doar paii pregtitori. Cordell era pe tele cel
mare.
Este, l corect Moore pe o voce furioas. nc e vie.
Toi cei din ncpere amuir brusc i-l privir pe Moore.
Zucker ncuviin, pstrndu-i calmul.
Mulumesc ca m-ai corectat.
Marquette interveni:
221

Ai citit dosarele despre trecutul lui?


Da, rspunse Zucker. Warren nu a mai avut frai. Aparent a fost un copil
iubit de prini, nscut n Houston. Tatl lui era om de tiin care se ocupa de
construirea navetelor spaiale pe bune. Mama lui provenea dintr-o veche
familie de afaceriti cu petrol. Amndoi au murit. Deci Warren a fost
binecuvntat i cu deteptciune, i cu bani. Nu exist mrturii ale unui
comportament violent n timpul copilriei. Nu a fost niciodat arestat, nu a primit
amenzi pentru vitez excesiv, nu exist nimic care s atrag aten ia. Excepia o
reprezint acel incident de la Facultatea de Medicin. Altceva nu am mai gsit.
Nu am mai dat peste niciun indiciu care s-mi spun c era menit s devin un
criminal n serie. Dup toate aparenele, a fost un biat perfect normal. Politicos
i demn de ncredere.
Mediu, zise Moore ncet. Obinuit.
Zucker aprob.
A fost un biat care n-a ieit niciodat n eviden, care n-a speriat
niciodat pe nimeni. sta e cel mai nspimnttor tip de criminal, pentru c nu
exist nicio patologie, niciun diagnostic psihiatric. E un fel de Ted Bundy.
Inteligent, organizat i, la suprafa, destul de eficient. Dar are o mic scpare: i
place s tortureze femei. Poate fi vorba despre cineva cu care lucrezi n fiecare
zi, fr s bnuieti vreodat c, atunci cnd se uit la tine i i zmbete, se
gndete la o nou modalitate ingenioas de a-i scoate maele.
Rizzoli se cutremur la uieratul vocii lui Zucker i se uit prin ncpere. E
adevrat ce spune el. l vd pe Barry Frost n fiecare zi. Pare un tip de treab. Are
o cstorie fericit. Dar nu tiu ce gndete cu adevrat.
Frost i ntlni privirea i roi.
Zucker continu:
Dup incidentul de la Facultatea de Medicin, Hoyt a fost obligat s se
retrag. S-a nscris la un curs de tehnologie medical i l-a urmat pe Andrew
Capra n Savannah. Se pare c parteneriatul lor a durat civa ani. Liniile aeriene
i crile de credit ne ofer dovezi c au cltorit adesea mpreun. n Grecia sau
n Italia. n Mexic, s-au nscris amndoi ca voluntari ntr-o clinic steasc. A
fost o alian ntre doi vntori, ntre doi frai de cruce care mprteau aceleai
fantezii violente.
Custura catgut, interveni Rizzoli.
Zucker o privi mirat.
Poftim?
n rile din lumea a treia nc se mai folosete catgutul n chirurgie. Aa
i-a fcut provizii.
Marquette aprob:
S-ar putea s aib dreptate.
Am dreptate, se gndi Rizzoli, sfredelindu-i cu privirea.
222

Cnd Cordell l-a omort pe Andrew Capra, continu Zucker, a distrus


echipa perfect de asasini. A rpus singura persoan de care Hoyt se sim ea
apropiat. i sta e motivul pentru care ea a devenit inta suprema. Victima
suprema.
Dar dac Hoyt era n cas n noaptea n care a murit Capra, de ce nu a
omort-o atunci? ntreb Marquette.
Nu tiu. Sunt multe lucruri care s-au ntmplat n noaptea aia n Savannah,
pe care numai Warren Hoyt le tie. Ceea ce tim noi e c n urm cu doi ani a
venit n Boston, la scurt timp dup ce Catherine Cordell s-a mutat aici. Dup un
an, Diana Sterling era moart.
Moore vorbi i el n cele din urm pe un ton chinuit:
Cum l gsim?
i putem ine apartamentul sub observaie, dar nu cred c se va ntoarce
prea curnd. Nu asta e vizuina lui. Nu aici i triete fanteziile.
Zucker se rezem de sptarul scaunului privind n gol, ncercnd s transpun
n cuvinte i n imagini tot ceea ce tia despre Warren Hoyt.
Adevrata lui vizuin trebuie s fie un loc pe care l ine departe de viaa
lui de zi cu zi. Un loc unde se retrage n anonimat, probabil destul de departe de
apartamentul lui. E posibil s nu fi fost nchiriat pe numele lui adevrat.
Dac nchiriezi un loc, trebuie s i plteti pentru el, interveni Frost.
Urmrim banii.
Zucker ncuviin.
Vei ti c e cuibul lui abia dup ce-l vei fi gsit, i asta pentru c acolo vor
fi trofeele lui, amintirile pe care le-a luat de la victime. O adevrat camer de
tortur. E un loc ct se poate de intim, unde s nu fie deranjat. O cldire doar
pentru el. Sau un apartament bine izolat fonic.
Deci nimeni nu o va auzi pe Cordell ipnd, se gndi Rizzoli.
n locul sta poate fi el nsui. Aici se simte relaxat i dezinhibat. Niciodat
nu a lsat sperm la locurile crimelor, ceea ce m face s cred c amn
satisfacia sexual pn cnd se afl ntr-un loc sigur. Locul este cuibul sta.
Probabil c l viziteaz din cnd n cnd pentru a retri emoia mcelului, pentru
a se rencrca de energie ntre dou crime.
Zucker privi mprejur.
Acolo a dus-o pe Catherine Cordell.

Grecii l numesc dere referindu-se la partea din fa a gtului, la cea mai


frumoas, cea mai vulnerabil parte din anatomia unei femei, n grumaz pulseaz
viaa i se simte respiraia, iar sub pielea alb ca laptele a Ifigeniei venele
albastre pulsau la ntlnirea cu pumnalul tatlui ei. Oare pe cnd Ifigenia era
ntins pe altar, tatl ei s-a oprit s admire liniile delicate ale gtului fiicei lui?
Oare i-a stabilit puncte de reper pentru a alege cel mai bun loc n care lama
223

trebuia s cresteze pielea? Dei sacrificiul sta i provoca o mare durere, oare, n
momentul n care cuitul a ptruns n piele, n-a simit un fior, o vibra ie de
plcere sexual pe msur ce-i nfigea lama n carne?
Nici mcar vechii greci cu povetile lor ngrozitoare despre prin i care i
devoreaz progeniturile i despre fiii care se mperecheaz cu mamele nu
menioneaz astfel de detalii al depravrii. Nici nu trebuia s-o fac; e unul dintre
adevrurile acelea secrete pe care toi le nelegem fr s mai fie nevoie s fie
rostite. Dintre toi rzboinicii aia care au stat nemicai i cu inimile mpietrite n
faa ipetelor fecioarei, dintre toi cei care au privit cum Ifigenia era dezgolit, iar
gtul ei de lebd era lsat prad pumnalului, oare ci nu au simit cldura
brusc a plcerii nvlindu-le n vintre? Oare ci nu i-au simit scula ntrinduli-se?
Oare ci dintre ei au mai putut dup aceea s se uite la gtul unei femei fr
s simt dorina de a-l tia?

Gtul ei e alb, cum trebuie s fi fost i al Ifigeniei. S-a protejat de soare aa


cum ar trebui s fac orice rocat, i numai civa pistrui i pteaz pielea
translucid. n aceti doi ani i-a pstrat gtul impecabil pentru mine. Apreciez
asta.
Am ateptat rbdtor s-i recapete cunotina. tiu c acum e treaz i e
contient de prezena mea, pentru c pulsul i s-a accelerat, i ating gtul i golul
imediat de deasupra osului pieptului, iar ea inspir adnc. Nu expir ct timp i
mngi gtul i-i trasez artera carotid. Pulsul i crete, lovind pielea cu tremurri
ritmice. i simt sudoarea sub degete. I-a rsrit brusc din piele, lsndu-i fa a
strlucitoare. n vreme ce i mngi gtul pn la ntlnirea cu maxilarul, respir
n sfrit; aud un scncet nbuit de band adeziv lipit peste gur. Nu-i st n
fire lui Catherine a mea s scnceasc. Celelalte erau doar gazele proaste, dar
Catherine e o tigroaic, singura care a rspuns la atac i care a vrsat snge.
Deschide ochii, se uit la mine, i vd c nelege. n sfrit am ctigat. Ea,
cea mai merituoas dintre toate, e nvins.
mi pregtesc instrumentele. Scot un sunet plcut cnd le pun pe tava de metal
de lng pat. Simt c se uit la mine i tiu c privirea ei e atras de reflexia
oelului inoxidabil. Cunoate ntrebuinarea fiecrui instrument, pentru c de
multe ori le-a folosit i ea. Retractorul ajut la deprtarea marginilor unei incizii.
Cu pensa hemostatic se prind esuturile i vasele de snge. Iar scalpelul ei
bine, amndoi tim la ce folosete un scalpel.
Pun tava lng capul ei, ca s poat vedea i contempla ce va urma. Nu
trebuie s spun nimic; strlucirea instrumentelor e mai mult dect elocvent.
i ating abdomenul dezgolit, iar muchii abdominali se ncordeaz. E un
pntec virgin fr cicatrici care s-i brzdeze suprafaa plat. Lama va trece prin
piele ca prin unt.
224

Ridic scalpelul i i aps vrful pe abdomen. Catherine trage aer n piept i


face ochii mari.
Am vzut odat o fotografie a unei zebre fcut exact n momentul n care
colii unui leu i se nfigeau n gt; ochii przii erau mrii de groaz. E o imagine
pe care n-o voi uita niciodat i e exact privirea pe care o vd acum n ochii lui
Catherine.

Doamne, Doamne, Doamne.


Cnd simi vrful scalpelului nepndu-i pielea, Catherine ncepu s respire
precipitat. Leoarc de sudoare, nchise ochii, anticipnd ngrozit durerea ce avea
s vin. i venea s plng, cernd parc ndurare cerului, fie ea chiar i sub
forma unei mori rapide, numai asta nu. Nu s fie tiat.
Apoi scalpelul se ridic.
Deschise ochii i se uit fix la el. Era att de banal, att de neremarcabil. Un
brbat pe care l-ar fi putut vedea de zeci de ori fr s-i rein figura. Cu toate
astea, el o tia pe ea. Rmsese la graniele lumii ei i o plasase n centrul
universului su, n vreme ce el se rotea n jurul ei, ascuns n ntuneric.
Iar eu n-am vzut niciodat c era acolo.
Brbatul puse scalpelul napoi pe tav. Zmbi i spuse:
Nu nc.
Abia cnd necunoscutul iei din camer, Catherine nelese c tortura era
amnat i rsufl uurat.
Deci sta era jocul lui. S-i prelungeasc groaza, s-i prelungeasc plcerea.
Deocamdat avea s-o in n via, lsndu-i timp s se gndeasc la ce avea s
vin.
Fiecare minut e o ans de a scpa.
Efectul cloroformului dispruse, i era cu simurile n alert. Era ntins pe un
pat cu rama de fier. Fusese dezbrcat; ncheieturile minilor i ale picioarelor
erau legate de barele patului cu band adeziv. Dei trase cu putere i ntinse
legturile pn cnd muchii ncepur s-i tremure, nu putu s se elibereze. n
urm cu patru ani, n Savannah, Capra folosise sfori de nailon pentru a-i lega
ncheieturile i de aceea reuise s-i elibereze o mn; Chirurgul nu avea s
repete greeala.
Transpirat, prea obosit pentru a mai continua s lupte, i concentr atenia
asupra lucrurilor care o nconjurau.
Deasupra patului atrna un singur bec electric. Mirosul de pmnt i de piatr
rece spuneau c era ntr-o pivni. ntoarse capul i, chiar n spatele cercului de
lumin, putu distinge suprafaa pietruit a fundaiei.
Deasupra se auzeau pai scrind i picioarele unui scaun trt. O podea de
lemn. O cas veche. Un televizor era pornit. Nu-i putu aminti cum ajunsese n
camera asta, nici ct de lung fusese drumul pn aici. Puteau fi la zeci de
225

kilometri distan de Boston, ntr-un loc n care nimnui nu avea s-i treac prin
cap s caute.
Strlucirea tvii i atrase atenia. Se uit cercettor la instrumentele aranjate
pentru procedura ce avea s urmeze. Ea nsi mnuise de nenumrate ori nite
ustensile asemntoare i se gndise la ele ca la nite unelte de vindecare. Cu
ajutorul scalpelului i al clemelor, extirpase cancerul i gloanele, oprise
hemoragia din arterele secionate i drenase sngele care umpluse multe caviti
toracice. n acel moment se uita la ustensilele pe care le folosise la salvarea
vieilor i nu putea s vad dect nite instrumente care aveau s-i aduc
moartea. Rpitorul le aezase aproape de pat, ca ea s le poat privi i s poat
analiza lama ascuit a scalpelului, dinii de fier ai penselor hemostatice.
Nu intra n panic! Gndete! Gndete!
nchise ochii. Frica parc prinsese via i-i ntinsese tentaculele n jurul
gtului ei.
I-ai nvins o dat. Poi s-o faci din nou.
Simi o pictur de transpiraie prelingndu-i-se de pe sni pe salteaua
mbibat de sudoare. Exista o cale de scpare. Trebuia s existe o soluie, o
modalitate de a contracara. Alternativa era mult prea ngrozitoare pentru a o lua
n calcul.
Deschise ochii i se holb la becul de deasupra capului, concentrndu- i
mintea ascuit ca un scalpel asupra a ceea ce avea de fcut. i aminti ce-i
spusese Moore: Chirurgul se hrnete cu groaza. Atac femeile rnite, care sunt
victime uoare. Femei pe care le consider inferioare lui.
Nu m va ucide dect dup ce m va fi nvins.
Trase aer n piept, nelegnd cum trebuia s joace de-acum ncolo. Lupt cu
frica! Spune bun venit furiei! Arat-i c, orice i-ar face, nu te poate nvinge!
Nici mcar prin moarte.

226

DOUZECI I PATRU
Rizzoli se trezi brusc, cu o durere care i nepa gtul ca un pumnal. Doamne,
sper c nu am mai fcut vreo ntindere muscular, se rug n timp ce- i ridic
ncetior capul i clipi n lumina soarelui care ptrundea pe fereastra biroului.
Birourile vecine erau goale; era singur. n jurul orei ase, i lsase capul pe
mas obosit, promindu-i c va trage un pui de somn. Era deja nou i
jumtate. Teancul de foi scoase la imprimant pe care l folosise pe post de pern
era mnjit cu saliv.
Se uit spre biroul lui Frost i vzu c haina lui era atrnat de sptarul
scaunului. Pe masa lui Crowe era o pung cu gogoi. Pesemne ceilal i membri ai
echipei veniser n timp ce ea dormea i o vzuser cu saliva curgndu-i din gura
cscat. Ce privelite ncnttoare trebuie s fi fost!
Se ridic ndreptndu-se, ncercnd s scape de crcelul de la gt, dar i ddu
seama c avea s stea toat ziua cu gtul strmb.
Hei, Rizzoli! i-ai fcut somnul de frumusee?
Se ntoarse i vzu un detectiv de la o alt echip rnjindu-i prin geamul
despritor.
Nu se vede? i mri. Unde e toat lumea?
Echipa ta a intrat n edin de la opt.
Poftim?
Cred c tocmai s-a terminat.
Nimeni nu s-a deranjat s-mi spun i mie.
Iei pe hol, amoreala de dup somn evaporndu-se din cauza furiei. O, tia ce
se petrecea! Aa te nltur, nu printr-o confruntare direct, ci puin cte puin,
prin umilire. Nu te cheam la edin, te exclud din cerc. Te las fr indicii.
Intr n sala de edine. n ncpere nu mai era dect Barry Frost, care- i
aduna hrtiile de pe mas. Brbatul ridic privirea i roi uor cnd o vzu.
Mersi c mi-ai spus de edin, i arunc ea.
Preai att de obosit. M-am gndit c o s te informez despre asta mai
trziu.
Cnd, sptmna viitoare?
Frost i plec ochii, evitnd s se mai uite la ea. Lucraser mpreun destul de
mult timp i putea s-i recunoasc privirea vinovat.
Deci am rmas pe dinafar, continu Rizzoli. A fost decizia lui Marquette?
Frost ncuviin trist.
Eu m-am mpotrivit. Am susinut c avem nevoie de tine. Dar mi-a spus c
din cauza mpucturilor i aa mai departe
227

Ce a zis?
Frost termin n sil:
C nu mai eti de folos unitii.
Nu mai era de folos. n traducere: cariera ei se terminase.
Frost prsi camera. Cuprins brusc de ameeal pentru c nu se odihnise
suficient i nu mncase, Rizzoli se prbui pe un scaun i rmase acolo, uitnduse la masa goal. Pentru o clip, se vzu la nou ani, sora dispreuit, care i
dorea cu disperare s fie acceptat n cercul bieilor. Dar bieii o respinseser,
aa cum fceau de fiecare dat. tia c nu moartea lui Pacheco era adevratul
motiv pentru care fusese ndeprtat. Nite mpucturi nejustificabile nu
ruinaser cariera altor poliiti. Dar cnd erai femeie i erai mai bun dect
oricine altcineva i mai aveai i curajul s le-o demonstrezi, atunci o singur
greeal era suficient.
Cnd se ntoarse la biroul ei, i ddu seama c nu mai rmsese nimeni n
departament. Haina lui Frost dispruse, la fel i punga cu gogoi a lui Crowe. Ea
n-avea dect s crape. De fapt, ar fi trebuit s elibereze biroul n acea clip din
moment ce nu mai avea niciun viitor n departament.
Trase sertarul pentru a-i scoate poeta i se opri. O fotografie de la autopsia
Elenei Ortiz o privea din grmada de hrtii amestecate. i eu sunt o victim, se
gndi. n ciuda resentimentelor pe care le avea fa de colegii ei, nu putea s uite
c un singur om era responsabil pentru prbuirea ei Chirurgul. El era cel care
o umilise.
nchise sertarul cu putere.
Nu nc. Nu sunt gata s m dau btut.
Se uit la biroul lui Frost i vzu teancul de hrtii pe care le adunase de pe
masa slii de edin. Se uit n jur s se asigure c nu o vedea nimeni. Mai erau
civa detectivi, dar din celelalte departamente, n captul ndeprtat al ncperii.
Se ntinse dup hrtiile lui Frost, le lu i se aez s le citeasc la ea la birou.
Erau fiele fiscale ale lui Warren Hoyt. n asta se transformase cazul sta: ntro vntoare de hrtii. Gseti banii, dai i de Hoyt. Vzu ce pli fcuse cu cardul
de credit, cecurile bancare, depozitele i retragerile. Cifre cu multe zerouri.
Prinii lui Hoyt i lsaser o motenire considerabil, iar n fiecare iarn
cltorise n Caraibe i n Mexic. Nu gsi nicio dovad c avea alt locuin ,
niciun cec pentru chirie, nicio alt rat lunar fix.
Bineneles c nu. Doar nu era prost. Dac mai avea un adpost, atunci pltea
cu bani ghea.
Bani ghea. Nu ntotdeauna poi prevedea cnd rmi fr bani ghea.
Retragerile prin bancomat sunt adesea tranzacii neplanificate, spontane.
Frunzri rapoartele bancare cutnd fiecare tranzacie prin bancomat i le not
pe o alt foaie. Majoritatea erau retrageri din apropierea casei lui Hoyt sau a
228

clinicii, locuri din raza lui normal de activitate. Ea cuta ceva neobinuit,
tranzaciile care ieeau din tipar.
Gsi dou. Una dintre ele, din Nashua, New Hampshire, pe 26 iunie. Cealalt
era de la un bancomat din Hobbs FoodMart din Lithia, Massachusetts, pe 13
mai.
Se las pe spate, ntrebndu-se dac Moore verificase cele dou tranzac ii. Cu
attea detalii i attea interogatorii ale colegilor de laborator ai lui Hoyt, era
posibil ca dou retrageri de la bancomat s fi fost la coada listei de priorit i a
echipei.
Auzi pai i tresri speriat, panicat c fusese prins citind hrtiile lui Frost,
dar era doar un lucrtor de la laborator. Brbatul i zmbi, puse un dosar pe
biroul lui Moore i plec.
La scurt timp, Rizzoli se ridic de pe scaunul ei i merse la biroul lui Moore
ca s trag cu ochiul la dosar. Prima pagin de la Fire i fibre era o analiz a
firului aten-deschis gsit pe perna lui Warren Hoyt.
Trichorrhexis invaginata, compatibil cu firul gsit pe marginea
rnii victimei Elena Ortiz.
Bingo. Asta era confirmarea ca Warren Hoyt era omul lor.
Trecu la pagina a doua. Era un alt raport de la Fire i fibre cu analiza firului
gsit pe podeaua bii lui Hoyt. sta nu avea niciun sens. Nu se potrivea.
nchise dosarul i merse la laborator.

Erin Volchko sttea n faa microscopului, trecnd n revist o serie de


microfotografii. Cnd Rizzoli intr n laborator, Erin, care inea o fotografie, i
spuse:
Repede! Ce e?
Rizzoli se ncrunt n faa imaginii alb-negre a unei fii solzoase.
E urt.
Da, dar ce e?
Probabil c e ceva dezgusttor. Cum ar fi piciorul unui gndac.
E un fir de pr de cprioar. Marf, nu-i aa? Nu seamn deloc cu un fir
de pr uman.
Apropo de asta
Rizzoli i nmn raportul pe care tocmai l citise.
Poi s-mi spui mai multe amnunte?
Din apartamentul lui Warren Hoyt?
Da.
Analiza firului aten de pe perna lui Hoyt a scos la iveal Trichorrhexis
invaginata. El pare s fie suspectul nostru.
229

Nu, cellalt fir. Firul negru din baie.


Stai s-i art fotografia!
Erin ncepu s caute printr-o grmad de microfotografii. Le frunzri ca i
cum ar fi fost cri de joc i scoase una dintre ele.
sta e firul din baie. Vezi cifrele de-aici?
Rizzoli se uit pe foaie la scrisul ngrijit al lui Erin. A00-B00-C05-D33.
Da. Orice ar nsemna asta.
Primele dou date, A00 i B00, i arat c firul e drept i negru. La
microscop, vei vedea i alte detalii.
i nmn microfotografia lui Rizzoli.
Uit-te la partea mai groas! Privete seciunea transversal care e aproape
rotund!
i asta ce nseamn?
E o trstur care ne ajut s facem diferena dintre rase. De exemplu, un
fir de la un subiect din Africa este aproape plat, ca o fund. Acum uit-te la
culoare i vei observa c e foarte nchis. Vezi cuticula groas? Toate astea ne
duc la aceeai concluzie. Erin o privi n ochi. Firul sta aparine unui subiect care
are strmoi n Asia de Est.
Ce vrei s spui cu asta?
E al unei chinezoaice sau al unei japoneze. De pe subcontinentul indian.
Sau al unei indience.
E vreo modalitate prin care se poate confirma asta? E suficient rdcina
asta pentru un test ADN?
Din nefericire, nu. Pare s fi fost tiat, n-a czut singur. Nu exist esut
folicular pe firul sta. Dar sigur nu provine de la un subiect cu descenden
european sau african.
O asiatic, se gndi Rizzoli ntorcndu-se n Departamentul omucideri. Ce
importan are asta pentru cazul nostru? Pe coridorul cu perei de sticl, care
ducea spre aripa de nord, se opri. Cnd ncerc s priveasc n direcia cartierului
Roxbury, nchise ochii instinctiv din cauza luminii puternice. Mai exista o
victima al crei trup nu fusese nc descoperit? Oare Hoyt i tiase i ei prul ca
s-l pstreze ca amintire, aa cum se ntmplase n cazul lui Catherine Cordell?
Se ntoarse i se sperie cnd l vzu pe Moore trecnd pe lng ea,
ndreptndu-se spre aripa de est. Poate c nici n-ar fi observat c era acolo dac
nu l-ar fi strigat.
Detectivul se opri i se rsuci fr nicio tragere de inim.
n legtur cu firul negru gsit n baia lui Hoyt, i zise. Cei de la laborator
spun c provine de la o asiatic. Ar mai putea exista o victim care ne-a scpat.
Am discutat despre posibilitatea asta.
Cnd?
De diminea, la edin.
230

La naiba, Moore! Nu m exclude din grup!


Tcerea i rceala lui o enervar.
i eu vreau s-l prind! izbucni ea. ncet, se apropie nenduplecat de el
pn cnd ajunse chiar n faa lui. Vreau la fel de mult ca tine s-l prindem.
Primete-m napoi!
Nu eu trebuie s iau decizia asta. Ci Marquette. Se ntoarse s plece.
Moore?
Detectivul se opri.
Nu mai suport asta, zise ea. Tensiunea dintre noi.
Nu e momentul s discutm acum despre asta.
Uite, mi pare ru. M-am suprat pe tine din cauza lui Pacheco. tiu c asta
nu poate fi o scuz pentru faptul c i-am spus lui Marquette despre tine i
Cordell.
Moore se ntoarse iar spre ea.
De ce-ai fcut-o?
i-am spus de ce. M-am nfuriat.
Nu, e mai mult dect chestia cu Pacheco. Are legtur cu Catherine, nu?
Nu ai plcut-o de la nceput. N-ai putut suporta faptul c
C te ndrgosteai de ea?
Urm o pauz lung.
Cnd vorbi din nou, Rizzoli nu putu s-i ascund tonul sarcastic.
tii ce e, Moore? n ciuda discursului tu despre felul n care respec i
mintea unei femei, talentul ei, te intereseaz aceleai lucruri ca pe toi brbaii.
ele i curul.
Brbatul se albi de furie.
Deci o urti pentru felul cum arat? i te superi pe mine pentru c mi
place asta? Dar tii ceva, Rizzoli? Ce brbat ai vrea s se ndrgosteasc de tine
dac nici mcar tu nu te placi?
Rizzoli l privi cu amrciune n timp ce se ndeprta. Pn nu demult, crezuse
c Moore era ultimul om din lume care s spun ceva att de crud. Vorbele lui o
durur mai mult dect dac ar fi fost spuse de oricine altcineva.
ns nu voia s se gndeasc deloc dac spusese sau nu adevrul.
Cnd strbtu holul de la parter, se opri n faa monumentului poli itilor din
Boston czui la datorie. Numele morilor erau gravate pe perete n ordine
cronologic, ncepnd cu Ezekiel Hodson, n 1854. Pe piedestal se afla o vaz cu
flori. Mori la datorie i devii erou. Ct de simplu, ct de imuabil. Nu tia nimic
despre brbaii ale cror nume erau imortalizate. Unii dintre ei ar fi putut fi
poliiti corupi, dar numele i reputaiile lor deveniser dup moarte fr pat.
Stnd acolo, n faa peretelui, aproape c i invidia.
Iei i se duse la main. Scormonind n torpedou, gsi o hart pe care scria:
New England. O ntinse pe scaun i fix dou puncte: Nashua, n New
231

Hampshire, sau Lithia, n partea de vest din Massachusetts. Warren Hoyt folosise
bancomatul n ambele locuri. Trebuia s dea cu banul.
Porni maina. Era zece i jumtate; ajunse n Lithia abia la prnz.

Ap. Catherine nu se putea gndi la altceva dect la lichidul rcoritor i curat


pe care ar fi vrut s-l simt n gur. Se gndi la toate sursele de ap din care
buse, la toate oazele din oel inoxidabil de pe holurile spitalului din care nea
apa rece ca gheaa, stropindu-i buzele i obrajii. Se gndi la gheaa spart i la
felul n care, dup operaii, pacienii i lungeau gturile i-i deschideau gurile
uscate ca nite pui pentru a primi cteva prea preioase picturi.
Apoi se gndi la Nina Peyton, legat n dormitor, tiind c avea s moar, dar
cu toate astea incapabil s se gndeasc la nimic altceva dect la setea aceea
ngrozitoare.
Aa ne tortureaz. Aa ne nfrnge. Vrea s implorm dup ap, s implorm
pentru vieile noastre. Vrea s dein controlul absolut. Vrea s-i recunoatem
puterea.
O lsase singur toat noaptea, s se holbeze la becul la. Aipise de cteva ori
pn cnd se trezise dintr-odat, cu stomacul strns din cauza panicii care pusese
stpnire pe ea. Dar panica nu dur mult, pentru c, dup ce ore n ir se chinui
fr succes s mai slbeasc legturile, corpul ei czu ntr-o stare de pasivitate.
Plutea pur i simplu n acest comar ntunecat, n lumina crepuscular dintre
negare i realitate, concentrndu-se asupra nevoii de a bea ap.
Podeaua ncepu s scrie. O u se deschise cu zgomot.
Imediat i reveni. Brusc, inima ncepu s i bat puternic ca i cum ar fi fost
un animal care se lupta s-i ias din piept. Inspir aerul jilav i rece de pivni a
care mirosea a pmnt i a piatr umed. Respira din ce n ce mai sacadat pe
msur ce paii coborau pe scri, pn ce el ajunse acolo i se opri lng ea.
Lumina becului arunca umbre pe faa lui, transformnd-o ntr-un craniu fr ochi
care rnjea.
Vrei s bei ceva, nu-i aa? o ntreb.
Avea o voce calm, ca a oricrui om cu mintea sntoas.
Nu putea vorbi din cauza benzii adezive care i acoperea gura, dar el citi
rspunsul n ochii ei febrili.
Uite ce am eu, Catherine.
inea n mn un pahar, iar ea auzi clinchetul delicios al cuburilor de ghea i
vzu stropii strlucitori prelingndu-se pe suprafaa rece a sticlei.
Nu-i aa c vrei o gur?
ncuviin, fr s se uite la el, cu ochii la pahar. Setea o fcea s- i piard
minile, dar anticipase deja ce avea s urmeze, dup prim gur de ap. Se
gndea la micrile lui, i cntarea ansele.
232

El agit uor paharul, iar cuburile de ghea se lovir de margine cu un


clinchet.
Doar dac te pori frumos.
O voi face, promise ea din priviri.
Cnd smulse banda, Catherine simi o mie de n epturi. Rmase complet
nemicat i-l ls s-i strecoare un pai n gur. Sorbi cu lcomie, dar nu stinse
focul care o ardea. Bu din nou, dar ncepu s tueasc, att de preioasa ap
curgndu-i din gur.
Nu pot nu pot s beau culcat, gfi ea. Te rog, las-m s m ridic! Te
rog!
El ls paharul jos i o analiz cu ochii lui negri fr fund. Vzu o femeie pe
punctul de a leina, o femeie care trebuia renviat dac voia s se bucure de
plcerea absolut a terorii.
ncepu s taie banda care i lega minile de pat.
Inima i bubuia i era sigur c el vede cum i sare din piept. Legtura din
partea dreapt fu desfcut, iar mna i rmase moale. Nu se mic, nu ncord
nici mcar un muchi.
Urm o pauz lung.
Haide. Desf i legtura de la mna stng. Desf-o!
i ddu seama prea trziu c i inea respiraia i c el observase acest lucru.
Sunetul benzii dezlipite de pe rol o fcu s dispere.
Acum ori niciodat.
Bjbi cu mna dup tava cu ustensile i rsturn paharul cu ap, cuburile
mprtiindu-se cu zngnit pe podea. Apuc un obiect de oel. Scalpelul.
Cnd vru s o lege, l lovi cu scalpelul i simi lama ptrunznd n carne.
Brbatul se ddu n spate, urlnd i inndu-se de mn.
Catherine se ntoarse pe o parte i trecu lama scalpelului peste banda din jurul
minii stngi. nc o mn liber!
Se ridic, i imediat privirea i se nceo. O zi ntreag fr ap o slbise, a a
c ncerc pe bjbite s ndrepte lama scalpelului spre banda din jurul gleznei
drepte. Tie la ntmplare i simi o durere. Ddu cu putere din picior i i
eliber glezna.
Se ntinse spre ultima legtur.
Retractorul greu o lovi n tmpl att de brutal, nct vzu stele verzi.
Cea de-a doua lovitur i nimeri obrazul, dup care auzi osul scrnind.
Nu-i amintea s fi dat drumul scalpelului.
Cnd se trezi, faa i pulsa i nu putea vedea cu ochiul drept, ncerc s- i
mite membrele, i-i ddu seama c ncheieturile i erau din nou legate de rama
patului. Dar pe gur nu-i pusese nc nimic; n-o redusese nc la tcere.

233

Sttea deasupra ei. i vzu petele de pe cma. E sngele lui, i ddu ea


seama cu o satisfacie slbatic. Prada lui ripostase i vrsase snge. Nu sunt
att de uor de cucerit. Se hrnete cu fric; n-o s-i art nimic de genul sta.
Brbatul lu un scalpel de pe tav i se aplec spre ea. Dei inima i se zbtea
n piept, ramase complet nemicat, fixndu-l, sfidndu-l, provocndu-l. tia c
moartea era inevitabil, aa c, acceptnd asta, se simea eliberat. Avea curajul
celor condamnai. Timp de doi ani, se ascunsese ca un animal la. Timp de doi
ani, lsase fantoma lui Andrew Capra s-i conduc viaa. Gata!
Haide, taie-m! Dar nu vei nvinge. N-o s m vezi nfrnt.
i atinse abdomenul cu lama. Muchii i se ncordar involuntar. Se a tepta s-i
citeasc pe fa frica.
Nu-i art dect sfidare.
Nu poi s-o faci fr Andrew, nu? i zise. Singur nu eti n stare de nimic.
Andrew trebuia s le-o trag. Tu nu puteai dect s te uii la el.
El aps lama, nepndu-i pielea. Chiar dac o durea, chiar dac i dduse
sngele, i susinea privirea, artndu-i c nu se temea, refuznd s-i dea
satisfacie.
Nici mcar nu eti n stare s i-o tragi unei femei, nu-i aa? Nu, eroul tu
trebuia s-o fac pentru tine, Andrew. Oricum, i el era un ratat.
Scalpelul ezit. Se ridic. l vzu suspendat acolo, n lumina slab.
Andrew. Cheia e Andrew, brbatul pe care-l venereaz. Zeul lui.
Un ratat. Andrew era un ratat, continu. tii de ce a venit la mine n
noaptea aia, nu? A venit s m implore.
Nu.
Abia dac opti cuvntul.
M-a rugat s nu-l concediez. M-a implorat. Catherine rse, un sunet
nendurtor i nspimnttor n locul acela ntunecat al morii. Era patetic. Aa
era Andrew, eroul tu. M-a implorat s-l ajut.
Degetele se strnser n jurul scalpelului. Lama i aps iar pe abdomen, i
sngele ni din nou, curgndu-i ntr-o parte. i reprim cu slbticie instinctul
de a tresri, de a plnge. n schimb, continu s vorbeasc, cu vocea att de
puternic i de ncreztoare ca i cum ea ar fi fost cea care inea scalpelul:
Mi-a vorbit despre tine. Nu tiai asta, nu? Mi-a spus c nici mcar nu e ti
n stare s vorbeti cu o femeie, aa de la eti. Trebuia s i le gseasc el.
Mincinoaso!
N-ai nsemnat nimic pentru el. Ai fost doar un parazit. Un vierme.
Mincinoaso!
Lama i intr n carne i, dei se mpotrivi, din gt i iei un sunet sacadat.
N-o s nvingi, nenorocitule! Pentru c nu-mi mai e fric de tine. Nu-mi mai
e team de nimic.
234

Cnd el tie din nou, Catherine se uit fix la el, cu ochii sfidtori ai unui
condamnat.

235

DOUZECI I CINCI
Rizzoli studie grmada de prjituri de diverse sortimente, ntrebndu-se cte
dintre cutiile alea erau infestate cu musculie de fin. Hobbs FoodMart era
genul de bcnie ntunecoas i prfuit, un adevrat magazin de cartier, ai crui
patroni erau probabil nite nenorocii capabili s vnd lapte stricat colarilor.
Patronul era Dean Hobbs, un yankeu suspicios, care, nainte s accepte banii de
la client, se oprea s-l analizeze bine. napoie restul n sil, apoi nchise casa de
marcat.
Nu inem socoteala celor care folosesc bancomatul, mormi. Banca l-a pus
aici n folosul clienilor mei. Eu n-am nimic de-a face cu asta.
Banii au fost retrai n mai. Dou sute de dolari. Am o fotografie a
brbatului care
Dup cum i-am spus i poliistului de mai nainte, asta a fost n mai. Acum
suntem n august. Credei c mi-a mai aminti faa unui client dup trei luni?
Poliia statului a fost aici?
n dimineaa asta, i m-au ntrebat acelai lucru. Voi nu vorbii ntre voi?
Deci tranzacia prin bancomat fusese deja verificat, ns nu de Poli ia din
Boston, ci de cea statal. La dracu, i pierdea timpul aici.
Privirea domnului Hobbs se mut brusc asupra unui adolescent care analiza
sortimentele de dulciuri.
Hei, o s plteti pentru batonul la de Snickers?
A da.
Atunci de ce nu-l scoi din buzunar?
Biatul puse ciocolata napoi pe raft i iei din magazin trntind ua.
Dean Hobbs bombni:
ntotdeauna am avut probleme cu sta.
l cunoatei pe puti? se interes Rizzoli.
i cunosc pe-ai lui.
Dar pe ceilali clieni, i cunoatei pe toi?
V-ai uitat niel prin ora?
Puin.
Ei bine, nici nu ai nevoie de mai mult ca s cunoti Lithia. O mie dou sute
de locuitori. Nu sunt prea multe de vzut.
Rizzoli scoase fotografia lui Warren Hoyt. Asta era tot ce putuser obine, o
fotografie fcut n urm cu doi ani pentru permisul de conducere. Se uita fix la
aparat, un brbat cu faa slbu, cu prul ngrijit i cu un zmbet comun. Dei
Dean Hobbs l vzuse deja, i-o mai ntinse o dat.
236

l cheam Warren Hoyt.


Da, am vzut-o. Mi-a artat-o poliia statului.
l recunoatei?
Nu l-am recunoscut azi-diminea. Nu-l recunosc nici acum.
Suntei sigur?
Nu par sigur?
Prea ct se poate de sigur. Un brbat care nu se rzgndea niciodat.
Clopoeii zngnir cnd ua se deschise i intrar dou adolescente, dou
blonde mbrcate n haine de var, n pantaloni scuri care le lsau la vedere
picioarele lungi bronzate. Atenia lui Dean Hobbs fu pentru scurt timp distras
cnd i fcur apariia, chicotind i cutnd ceva n spatele magazinului.
Dar tiu c au crescut, murmur mirat.
Domnule Hobbs.
?
Dac vedei brbatul din fotografia asta, vreau s m sunai imediat.
i nmn o carte de vizit.
M putei gsi oricnd. Pe pager sau pe mobil.
Da, da.
Fetele venir la cas, innd n mini o pung de chipsuri i un Pepsi Light.
Stteau n toat splendoarea lor, fr sutien, cu sfrcurile vizibile prin materialul
tricourilor fr mnec. Dean Hobbs se holba de-a binelea, iar Rizzoli se ntreb
dac uitase c mai era i ea acolo.
Povestea vieii mele. Cum intr o fat drgu, eu parc nici nu mai exist.
Iei din bcnie i se ntoarse la main. Dei nu sttuse dect pu in n soare,
aceasta devenise deja un cuptor ncins, aa c deschise ua i atept s intre aer.
Pe strada principal din Lithia nu era nici ipenie de om. Vzu o benzinrie, un
magazin de obiecte de uz casnic i o cafenea, dar niciun om. Din cauza cldurii
nimeni nu mai ieise din cas, zumzetul aparatelor de aer condi ionat fiind
omniprezent. Nici mcar n oraele mici, americanii nu mai stteau afar
fcndu-i vnt cu evantaiul. Aerul condiionat detronase veranda.
Auzi clopoeii de la ua bcniei zngnind i le vzu pe cele dou fete
mergnd agale prin soare, singurele vieti care se micau pe strad. n timp ce se
ndeprtau, Rizzoli vzu perdelele de la o fereastr micndu-se. n oraele mici,
oamenii observ totul. Cu siguran n-aveau cum s rateze nite fete drgue.
Ar fi observat ns dispariia uneia?
nchise ua mainii i se ntoarse n bcnie.
Domnul Hobbs era n sectorul cu legume, aranjnd cu viclenie salata
proaspt n spatele raftului frigorific, mutndu-le i pe cele ofilite n fa.
Domnule Hobbs?
Se ntoarse.
Tot dumneavoastr?
237

Mai am o ntrebare.
Asta nu nseamn c eu am un rspuns.
Locuiete vreo asiatic n oraul sta?
Asta era o ntrebare la care nu se ateptase, aa c se uit la ea perplex.
Poftim?
O chinezoaic sau o japonez. Sau poate o indianc.
Avem vreo dou familii de negri, oferi el informaia ca i cum ar fi fost de
vreun folos.
E posibil ca femeia asta s fi disprut. Are prul negru, foarte drept, lung.
i spunei c e din Orient?
Sau poate e indianc.
Brbatul rse.
La dracu, cred c ea e de alt naie!
Replica lui i atrase atenia lui Rizzoli. Brbatul se ntorsese spre lada cu
legume i ncepuse s aeze dovlecii vechi deasupra celor proaspei.
Cine e ea, domnule Hobbes?
Mai mult ca sigur nu e asiatic i nici indianc.
O cunoatei?
Am vzut-o aici o dat sau de dou ori. A nchiriat vechea ferm Sturdee
pe timpul verii. O fat nalt, cam uric.
Da, cu siguran remarcase acest ultim detaliu.
Cnd ai vzut-o ultima oar?
Domnul Hobbs se ntoarse i strig:
Margaret!
Ua ce ddea ntr-o camer din spate se deschise, i doamna Hobbes iei.
Ce e?
Nu ai livrat tu o comand la reedina Sturdee sptmna trecut?
Ba da.
i s-a prut c fata aia era bine?
Ea mi-a pltit.
Rizzoli ntreb:
Ai mai vzut-o de atunci, doamn Hobbs?
N-am avut niciun motiv s-o mai vd.
Unde e ferma Sturdee?
n West Fork. Ultima cas.
Rizzoli se uit la pagerul care ncepu s sune. ntreb:
Pot s folosesc telefonul dumneavoastr? Tocmai mi s-a descrcat bateria.
Nu e o convorbire n afara localitii, nu?
La Boston.
Brbatul se ncrunta i se ntoarse la aranjarea dovlecilor.
Telefonul public e afar.
238

njurnd n gnd, Rizzoli iei n cldur, gsi telefonul public i introduse


monedele.
Frost la telefon.
Tocmai m-ai sunat pe pager.
Rizzoli, ce caui n Massachusetts?
Spre surprinderea ei, Frost i dduse seama unde se afla, datorit
dispozitivului de localizare a apelantului.
Am fcut o mic plimbare.
nc mai lucrezi la caz, nu-i aa?
Pun doar cteva ntrebri. Nu fac mare lucru.
La dracu, dac Frost cobor brusc tonul. Dac afl Marquette
Doar n-o s-i spui, nu-i aa?
Nu. Dar ntoarce-te la sediu! Te caut i e nervos.
Mai am nc un loc de verificat.
Ascult-m, Rizzoli! Las-o balt sau o s pierzi toate ansele de a mai
rmne n unitate.
Nu nelegi? Le-am ratat deja! Sunt terminat!
Clipi ca s alunge lacrimile i se uit amrt la strada goal, unde nisipul
ardea ca i cum ar fi fost cenu ncins.
El e singura mea ans. Chirurgul. Singurul lucru pe care pot s-l mai fac e
s-l prind.
Poliia statal a fost deja acolo. N-au gsit nimic.
tiu.
Atunci tu ce mai faci pe-acolo?
ntreb ce n-au ntrebat ei. nchise.
Apoi urc n main i plec s gseasc femeia cu prul negru.

239

DOUZECI I ASE
Ferma Sturdee era singura cas de la captul unui drum lung i murdar. Era o
cldire veche cu faada vopsit n alb i cu o verand care se ncovoia la mijloc
sub povara unei grmezi de lemne de foc.
Rizzoli rmase o clip n main, prea obosit s ias afar. Pe deasupra, mai
era demoralizat din cauza felului n care sfrise cariera ei promitoare:
ajunsese s stea singur pe un drum murdar, contient c n-avea niciun rost s
mearg pn acolo, s bat la u i s stea de vorb cu o femeie uluit care se
ntmpla s aib prul negru. Se gndi la Ed Geiger, un alt poli ist din Boston
care, ntr-o zi, i parcase maina pe un alt drum murdar i hotrse, la patruzeci
i nou de ani, c ajunsese la captul drumului. Rizzoli fusese primul detectiv
care ajunsese la locul faptei. n vreme ce colegii ei stteau n jurul ma inii cu
parbrizul ptat de snge, cltinnd din cap i vorbind triti despre sracul Ed,
Rizzoli simise simpatie pentru un poliist suficient de patetic nct s-i zboare
creierii.
E att de uor, se gndi, devenind brusc contient de arma pe care o purta
la old. Nu era arma de serviciu, pe care i-o returnase lui Marquette, ci a ei, de
acas. Un pistol poate fi cel mai bun prieten sau cel mai mare duman. Uneori i
una, i alta.
Dar ea nu era Ed Geiger; ea nu era o ratat care s-i pun pistolul n gur.
Opri motorul i cobor n sil din main ca s-i fac treaba.
Rizzoli trise toat viaa la ora, aa c linitea aceea i se pru stranie. Urc
scrile verandei, iar scritul lemnului se amplific. Mutele i zburau n jurul
capului. Ciocani la u i atept. nvrti mnerul, dar ua era ncuiat. Btu din
nou, apoi strig, vocea sunndu-i nspimnttor de puternic.
Hei!?
O npdir i narii. Se lovi peste fa i se trezi cu o pat nchis la culoare
de snge pe palm. La dracu cu viaa la ar! Mcar la ora vietile care sug
snge umbl pe dou picioare i le poi vedea venind.
Mai btu de cteva ori cu putere la u, uitndu-se dup semne de intrare prin
efracie, dar toate ferestrele erau nchise; toate plasele erau la locul lor. Ferestrele
erau prea sus i nu se putea ajunge la ele dect cu scara, pentru c locuin a fusese
construit pe o fundaie din piatra.
Ocoli casa i arunc o privire n curtea din spate. Descoperi un hambar vechi
i un iaz acoperit de o crust verde, pe care plutea o ra slbatic, probabil
respins de stolul ei. Grdina era nengrijit nu creteau dect buruieni i iarb
nalt pn la genunchi, i n aer roiau o mulime de nari.
240

Urme de cauciuc duceau spre hambar. O parcel de iarb fusese culcat la


pmnt de trecerea recent a unei maini.
Mai avea de verificat un singur loc.
Pi apsat pe crarea fcut prin iarba culcat, ajunse la hambar i ezit. Nu
avea mandat de percheziie, dar cine avea s tie? Nu fcea dect s arunce un
ochi nuntru pentru a se asigura c nu era nicio main acolo.
Apuc mnerele i deschise uile grele.
Razele soarelui ptrunser nuntru, despicnd ntunericul; imediat, firele de
praf ncepur s se roteasc n aer. mpietri n faa mainii parcate nuntru.
Era un Mercedes galben.
Broboane de sudoare ngheat ncepur s-i alunece pe fa. Era att de
linite; cu excepia unei mute care bzia n umbr, era al dracului de linite.
Nu-i ddu seama cnd desfcu tocul pistolului i scoase arma. Dar se trezi c
o inea n mn n timp ce se apropia de main. Se uit rapid pe geamul
oferului, pentru a fi sigur c nu era nimeni acolo. Apoi se mai uit o dat, pe
ndelete, pentru a analiza interiorul. Privirea i czu pe un obiect nchis la culoare
care se afla pe scaunul din fa al pasagerului. O peruc.
De unde vine prul pentru majoritatea perucilor? Din Orient.
Femeia cu prul negru.
i aminti casetele cu imagini filmate de camerele de supraveghere din spital,
n ziua n care fusese ucis Nina Peyton. n niciuna dintre ele nu-l vzuser pe
Warren Hoyt venind la etajul 5 n aripa de vest a spitalului.
Pentru c a intrat n salon ca femeie i a ieit ca brbat.
Se auzi un ipt.
Se nvrti, inima btndu-i cu putere. Cordell?
Iei ca din puc din hambar, alergnd prin iarba nalt pn la ua din spate a
casei.
Era ncuiat.
Gfia. Fcu un pas n spate, se uit la u, la ram. Pentru a sparge o u , ai
nevoie mai degrab de adrenalin dect de muchi. De-abia se alturase echipei,
fiind singura femeie de altfel, cnd i se ceruse s sparg ua unui suspect. Fusese
un test, i poate ceilali poliiti crezuser, ba chiar speraser, c nu avea s-l
treac. n timp ce colegii ei ateptau s-o vad umilindu-se, ea i revrsase toate
resentimentele, toat furia mpotriva uii leia. O fcuse praf din dou lovituri i
intrase acolo precum Diavolul Tazmanian.
Simi aceeai adrenalin cnd i ndrept arma spre ram i trase trei focuri.
Lovi ua cu clciul. Srir achii. Lovi din nou. De data asta se deschise, iar ea
se ghemui i intr ntinznd mna n care inea arma, cercetnd camera. Era o
buctrie. Draperiile erau lsate, dar era suficient lumin nct s vad c nu era
nimeni nuntru. n chiuvet erau farfurii murdare. Frigiderul zumzia.
E aici? E dincolo i m ateapt?
241

Dumnezeule, ar fi trebuit s poarte o vest antiglon. Dar nu se a teptase la


asta.
Sudoarea i alunec printre sni, udndu-i bustiera. Vzu un telefon pe perete.
Se ndrept spre el i ridic receptorul din furc. Nu avea ton. Nu avea cum s
cheme ntriri.
l ls s atrne i se ndrept temtoare spre u. Din prag se uit n cealalt
camer i vzu o sufragerie cu o canapea jerpelit i cteva scaune.
Unde era Hoyt? Unde?
Intr n sufragerie. La jumtatea drumului, ip de fric atunci cnd simi
vibraiile pagerului. La dracu! l nchise i i continu drumul prin sufragerie.
n hol se opri s se uite cu atenie.
Ua din fa era larg deschis.
Nu e n cas.
Iei pe verand. n vreme ce narii bziau n jurul ei, se uit cu atenie n
curtea din fa, dincolo de drumul prfuit unde era parcat maina ei, la iarba
nalt i la grmada de puiei cu vrfurile inegale. Erau prea multe locuri n care
se putea ascunde. Ea o luase ca proasta pe ua din spate, iar el fugise prin fa i
o luase spre pdure.
Cordell e-n cas. Gsete-o!
Intr din nou n cas i urc repede scrile. n camerele de sus era nbu itor,
iar ea transpir abundent n timp ce verific rapid cele trei dormitoare, baia i
dulapurile. Nici urm de Cordell.
Doamne, avea s se sufoce.
Cobor scrile. Linitea din cas o fcea s se nfioare. Dintr-odat tiu c
doctoria era moart. Se gndi c, de fapt, ceea ce auzise din hambar fusese
ultimul strigt, ultimul sunet scos de cineva care moare.
Se ntoarse n buctrie. Prin fereastra de deasupra chiuvetei vedea hambarul.
M-a vzut mergnd prin iarb, ndreptndu-m spre hambar. M-a urmrit
deschiznd uile alea. A tiut c voi gsi Mercedesul. i-a dat seama c nu mai
are timp. Aa c i-a terminat treaba i a fugit.
Frigiderul pcni de cteva ori i se opri. i auzea btile inimii.
ntorcndu-se, vzu ua care ddea spre pivni. Era singurul loc n care nu
cutase.
Deschise ua i nu vzu dect ntunericul de dedesubt. La dracu! Ura asta,
ura s coboare pe scrile alea la captul crora tia c va da peste o scen a
groazei. Nu voia s fac asta, dar tia c femeia trebuia s fie acolo.
Bg mna n buzunar, cutndu-i minilanterna. Cu ajutorul luminii slabe,
cobor o treapt, apoi alta. Aerul era mai rece i mai umed.
Simi miros de snge.

242

Simi ceva trecndu-i prin fa i fcu un pas napoi speriat. Rsufl uurat
cnd i ddu seama c nu era dect un lan pentru aprins lumina care atrna
deasupra scrilor. Se ntinse i trase de el. Nu se ntmpl nimic.
Trebuia s se descurce doar cu ce avea.
Cu arma strns lipit de corp, ndrept din nou lumina spre trepte pentru a
vedea pe unde calc. Dup cldura sufocant de sus, aerul din pivni prea
aproape rece, nghendu-i transpiraia pe piele.
Ajunse la captul scrilor i puse picioarele pe pmnt. Era i mai rece jos, iar
mirosul de snge se accentua. Aerul devenise irespirabil i jilav. Era linite, o
linite mormntal. Cel mai puternic zgomot era respiraia ei precipitat.
Roti lanterna, i se sperie de reflexia spotului. Rmase cu mna ntins, cu
inima btndu-i cu putere, pn cnd vzu n ce anume se reflecta lumina.
n borcane din sticl. Borcane de farmacie, aliniate pe un raft. Nici nu fu
nevoie s se uite la obiectele care pluteau nuntru ca s tie ce erau.
Amintirile lui.
Erau ase borcane, fiecare dintre ele purtnd o etichet. Erau mai multe
victime dect tiuser ei.
Ultimul era gol, dar numele era deja scris pe etichet. Recipientul era pregtit
i i atepta premiul. Cel mai mare premiu dintre toate.
Catherine Cordell.
Rizzoli se nvrti i mic lanterna pentru a vedea ce se afl naintea ei, ocoli
stlpii masivi i pietrele de temelie, dar se opri brusc cnd ajunse la col ul cel
mai ndeprtat. Ceva nchis la culoare era ntins pe perete.
Snge.
Schimb direcia razei de lumin care czu direct pe corpul lui Cordell, ale
crei glezne i mini erau legate de pat cu band adeziv. Sngele proaspt i
umed strlucea pe coaste. Pe una dintre coapsele ei albe avea o amprent ro ie,
acolo unde Chirurgul se sprijinise cu mna, ca i cum ar fi vrut s- i lase
nsemnele. Tava cu ustensilele medicale era lng pat, un adevrat instrumentar
al unui schingiuitor.
O, Doamne! Ct de aproape am fost s te salvez
I se fcu ru de furie, dar reui s lumineze cu lanterna torsul lui Cordell
stropit cu snge pn la gt. Nu era nicio ran adnc, nicio lovitur de graie.
Lumina plpi brusc. Nu, nu era lumina; pieptul lui Cordell se micase!
nc mai respir.
Rizzoli i dezlipi banda de pe gur i-i simi respiraia cald pe mn. O vzu
clipind.
Da!
Simi c nvinsese, dar n acelai timp avu senzaia suprtoare c era ceva n
neregul. N-avea ns timp s se gndeasc la asta. Trebuia s o scoat pe
Cordell de acolo ct mai repede.
243

Apuc lanterna cu dinii, i tie repede legturile de la mini i-i verific


pulsul. Era slab, dar se simea.
Cu toate astea nu putea scpa de senzaia c avea s se ntmple ceva ru.
Chiar n clipa n care ncepu s-i taie legtura din jurul gleznei drepte i se
ntinse spre glezna stng, i ddu seama.
iptul la. O auzise pe Cordell ipnd tocmai din hambar.
Dar o gsise cu gura acoperit cu band adeziv.
El a nlturat banda. A vrut s-o lase s ipe. A vrut ca eu s o aud. E o
capcan.
ntinse mna dup pistolul pe care l lsase pe pat. Nu mai ajunse ns la el.
Parul o lovi n tmpl, cu putere, dobornd-o la pmnt, cu faa n jos. Se
chinui s se ridice n genunchi.
Bucata de lemn se npusti din nou spre ea i o pocni. Auzi cum i trosnesc
coastele. Respira uiertor. Se rostogoli pe spate, dar o durea att de tare, nct nu
putea s trag aer n piept.
Se aprinse o lumin, un singur bec legnndu-se undeva sus.
Sttea deasupra ei, faa lui fiind doar un oval negru dincolo de conul de
lumin. Chirurgul i analiza noul premiu.
Rizzoli se rostogoli pe partea teafr i ncerc s se ridice de la pmnt.
El i lovi braul pe care se sprijinea, i czu din nou pe spate. Coastele rnite
fur iar lovite. ip din cauza durerii i nu se mai putu mica. Chirurgul se
apropie. Chiar atunci ea vzu vtraiul ivindu-se deasupra capului ei.
O clc cu bocancul pe ncheietura minii, strivindu-i-o.
Femeia ip.
El se ntinse spre tava cu instrumente i lu unul dintre bisturie.
Nu! Doamne, nu.
n vreme ce bocancul apsa n continuare pe mna ei, brbatul se aplec i
ridic scalpelul. l cobor apoi fr mil asupra minii ei libere.
Rizzoli ip cnd simi cuitul intrndu-i n carne i ieind prin partea cealalt,
intuindu-i mna.
Chirurgul lu un alt scalpel de pe tav. i apuc mna dreapta i trase de ea,
ntinzndu-i braul. Calc pe mn. Ridic din nou bisturiul i din nou l cobor,
nfigndu-l n palm.
De data asta iptul fu mai slab. Era nfrnt.
Brbatul se ridic i se uit la ea o clip, aa cum un colecionar admir noul
fluture strlucitor pe care tocmai l-a fixat pe planeta.
Se duse la tava cu instrumente i lu un al treilea cuit. Cu minile ntinse,
intuite n pmnt, Rizzoli era forat s priveasc i s atepte ultimul act.
Brbatul i ddu ocol i se ghemui. O apuc de pr i i trase cu putere capul pe
spate, ntinzndu-i gtul. Se holba la el, i tot nu-i putea distinge faa care
rmnea n umbr. O gaur neagr care nghite toat lumina. i simea carotidele
244

pulsnd cu fiecare btaie a inimii. Sngele care-i curgea prin artere i prin vene
era viaa nsi. Se ntreb ct avea s rmn contient dup ce Chirurgul avea
s-i termine treaba i dac moartea nsemna o afundare treptat n ntuneric. i
ddea seama c n-avea cum s-o evite. Toat viaa fusese o lupttoare, toat viaa
refuzase s se lase nfrnt, dar de data asta trebuia s capituleze. Capul i era dat
pe spate, iar gtul i rmsese liber. Vzu strlucirea lamei i nchise ochii cnd
aceasta i atinse pielea.
Doamne, s fie repede.
l auzi respirnd adnc, ca i cum s-ar fi pregtit, i simi c o trage de pr i
mai tare.
Detuntura o oc.
Deschise imediat ochii. Era nc ghemuit deasupra ei, dar nu o mai trgea de
pr. Scp scalpelul din mn. Rizzoli simi ceva cldu picurndu-i pe fa.
Snge.
Nu de la ea, ci de la el.
Chirurgul se prbui pe spate i dispru din raza ei vizual.
Deja resemnat n faa morii, zcea nmrmurit la gndul c va tri. Se
chinui s pun cap la cap mai multe detalii deodat. Vzu becul legnndu-se ca
o lun strlucitoare pe un fir de a. ntoarse capul i zri braul lui Catherine
Cordell cznd uor pe pat.
Privi cum arma i alunec din mn, lovind cu zgomot podeaua, n deprtare,
se auzea o siren.

245

DOUZECI I APTE
Rizzoli sttea n capul oaselor pe patul ei de spital, uitndu-se ncruntat la
televizor. Bandajele din jurul minilor erau nfurate att de strns, nct preau
nite mnui de box. n partea din spate a capului, n locul n care doctorii i
trataser o ran, avea o poriune ras. Se juca nervoas cu telecomanda i nici nul observ pe Moore care sttea n prag. i ddu seama c era acolo abia cnd
detectivul btu la u. Cnd se ntoarse cu faa spre el, n ochi i se putea citi o
licrire de vulnerabilitate. n timp ce el intr n camer i se aez pe scaunul de
lng pat, Rizzoli i puse scuturile de aprare i redeveni precaut. Era aceeai
dintotdeauna.
La televizor bzia melodia enervant de pe coloana sonor a unui serial.
Nu poi s opreti porcria aia? zise frustrat, artnd spre telecomand cu
o mn bandajat. Eu nu pot s aps pe butoane. tia se a teapt probabil s-mi
folosesc nasul sau mai tiu eu ce!
Moore lu telecomanda i stinse televizorul.
Mulumesc, pufni ea, tresrind din cauza celor trei coaste rupte.
Televizorul fiind oprit, se aternu o linite mormntal. Prin ua deschis,
auzeau cum cineva striga pe hol numele unui doctor i zngnitul cruciorului cu
mncare.
Au grij de tine aici? ntreb el.
E bine, pentru o porcrie de spital. Probabil c e mai bine dect dac a fi
la ora.
n vreme ce Catherine i Hoyt fuseser transportai cu avionul la Centrul
Medical Pilgrim din Boston din cauza rnilor grave, Rizzoli fusese adus cu
ambulana la micul spitalul din regiune. n ciuda distanei, aproape toi detectivii
de la Departamentul omucideri o vizitaser.
i toi i aduseser flori. Buchetul de trandafiri al lui Moore aproape c se
pierduse printre attea aranjamente aezate pe msuele pentru tvile de
instrumente medicale i pe noptier, ba chiar i pe podea.
Mam! exclam el. Ai o groaz de admiratori.
Da. i vine s crezi? Chiar i Crowe mi-a trimis flori. Crinii ia de acolo.
Cred c ncearc s-mi spun ceva. Nu seamn cu un buchet de nmormntare?
Vezi orhideele alea drgue? Mi le-a adus Frost. La dracu, eu ar fi trebuit s-i
trimit lui flori pentru c mi-a salvat pielea.
Frost fusese cel care sunase poliia statal pentru a-i veni n ajutor. Pentru c
Rizzoli nu avusese cum s-l sune dup ce primise apelul pe pager, vorbise cu
246

Dean Hobbs de la FoodMart pentru a da de ea i aflase c plecase cu ma ina la


ferma Sturdee pentru a vorbi cu o femeie cu prul negru.
Rizzoli continu s inventarieze aranjamentele florale.
Vaza aia imens cu chestiile alea tropicale sunt din partea familiei Elenei
Ortiz. Garoafele sunt de la zgrcitul de Marquette. Iar nevasta lui Sleeper mi-a
adus un hibiscus.
Moore ddu mirat din cap.
ii minte toate astea?
Da, ei bine, mie nu-mi trimite nimeni flori. Deci trebuie s in minte.
i vzu din nou vulnerabilitatea n spatele mtii de curaj. i mai vzu ceva ce
nu mai observase niciodat, o lumin n ochii ei ntunecai. Era rnit, bandajat
i avea o poriune lipsit de pr la spate. Dar, odat ce treceai peste defectele
feei ei, peste falca ptroas i fruntea bombat, i puteai da seama c Jane
Rizzoli avea ochi frumoi.
Tocmai am vorbit cu Frost. E la Centrul Medical Pilgrim, relu Moore.
Zice c Warren Hoyt o s-i revin.
Rizzoli nu spuse nimic.
I-au scos tubul respirator azi-diminea. Mai are un tub n piept, din cauza
unui plmn care a cedat, dar respir singur.
E contient?
Da.
Vorbete?
Cu noi nu. Cu avocatul lui.
Doamne, dac a fi avut ansa s termin cu nenorocitul la
N-ai fi fcut-o.
Nu crezi?
Cred c eti o poliist prea bun nct s faci din nou aceeai greeal.
Se uit fix n ochii lui.
Nu se tie niciodat.
Nimeni nu tie niciodat. Nu aflm dect atunci cnd ne gsim n fa a
situaiei concrete.
M gndeam doar c ar trebui s tii asta, zise el i se ridic s plece.
Hei, Moore!
Da?
Nu mi-ai spus nimic despre Cordell.
De fapt, evitase intenionat s aduc vorba despre doamna doctor. Din cauza
ei erau n conflict, ea era cea care provocase ruptura care le stricase parteneriatul.
Am auzit c e bine, continu Rizzoli.
A ieit cu bine din operaie.
El Hoyt a
Nu, nu a tiat-o pn la capt. Ai ajuns nainte s fac asta.
247

Se ls pe spate, prnd uurat.


Acum m duc la Pilgrim s o vd, o anun el.
i ce-o s se ntmple dup aia?
Dup aia, te ducem napoi la serviciu, ca s poi s rspunzi singur la
blestematul la de telefon.
Nu, vreau s zic ce-o s se ntmple cu tine i Cordell.
Fcu o pauz i se uit spre fereastra pe care lumina se revrsa asupra crinilor,
fcnd petalele s strluceasc.
Nu tiu.
nc te mai necjete Marquette din cauza asta?
M-a prevenit s nu m implic. i are dreptate. N-ar fi trebuit. Dar nu m-am
putut abine. M ntreb dac
Deci pn la urm nu eti Sfntul Thomas?
Detectivul rse trist i aprob din cap.
Moore, nu e nimic mai plictisitor dect perfeciunea.
Brbatul oft.
Trebuie s lum nite decizii. Grele.
Deciziile importante sunt ntotdeauna greu de luat.
Rmase un pic pe gnduri, apoi spuse:
Poate c nu eu trebuie s iau decizia, ci ea.
Pe cnd se ndrepta spre u, Rizzoli strig:
Cnd o vezi pe Cordell, vrei s-i zici ceva din partea mea?
Ce anume?
Data viitoare s inteasc mai sus.

Nu tiu ce-o s se ntmple mai departe.


Conduse pe drumul spre Boston cu geamul deschis; aerul care intra era
rcoros aa cum nu mai fusese de sptmni bune. n timpul nop ii, ora ul fusese
traversat de un front atmosferic care venea dinspre Canada, aa c aerul rcoros
al dimineii prea curat, aproape pur. Se gndi la Mary, la dulcea lui Mary, i la
legturile care aveau s-l lege pentru totdeauna de ea. Douzeci de ani de
csnicie cu nenumrate amintiri: oaptele din timpul nopii, glumele, toat
povestea lor. Da, povestea lor. O csnicie e fcut din chestiile astea mici precum
mncarea ars i notatul de la miezul nopii, tocmai lucrurile astea unesc dou
viei. Fuseser mpreun i mpreun se maturizaser. Trecutul lui i apar inea
numai lui Mary.
Viitorul ns rmnea nerevendicat.
Nu tiu ce-o s se ntmple mai departe. Dar tiu ce m-ar face fericit. i cred
c i eu a putea s-o fac fericit. n acest moment al vieilor noastre, am putea
cere o binecuvntare mai mare?
248

Cu fiecare kilometru pe care-l strbtea, devenea ns din ce n ce mai nesigur.


Cnd cobor n sfrit din main la Centrul Medical Pilgrim, pea cu sigurana
unui brbat care tia c luase decizia corect.
Lu liftul pn la etajul 5, se legitim la biroul asistentelor i o porni pe holul
lung care ducea la camera 523. Btu ncet i intr.
Peter Falco sttea lng patul lui Catherine.
Ca i n camera lui Rizzoli, mirosea a flori. Lumina dimineii inunda fereastra,
nvluind patul i pe ocupanta lui ntr-o strlucire de aur. Dormea. Lng pat
atrna o perfuzie, din care picurau nite stropi care sclipeau ca nite diamante.
Moore se aez vizavi de Falco, i o bun bucat de vreme nu-i vorbir
deloc.
Falco se aplec s-i srute fruntea lui Catherine. Apoi se ridic, i privirea lui
o ntlni pe a lui Moore.
Ai grij de ea!
O s am.
Iar eu o s am grij s te ii de cuvnt, zise Falco i iei din ncpere.
Moore se aez pe scaunul de lng patul lui Catherine i-i lu mna ntr-ale
sale. I-o srut plin de respect. Apoi murmur:
O s m in.
Thomas Moore era un brbat care-i respecta promisiunile; avea s o respecte
i pe asta.

249

Epilog
E frig la mine n celul. Afar sufl vntul aspru de februarie i am auzit c a
nceput iar s plou. Stau pe pat nfurat ntr-o ptur i-mi amintesc cum ne
nvluia cldura delicioas ca o mantie n ziua n care mergeam pe strzile din
Livadia. n nordul acelui ora din Grecia, sunt dou izvoare care n antichitate
erau cunoscute sub numele de Lethe i Mnemosyne. Uitarea i Amintirea.
Amndoi am but din ambele izvoare, apoi am adormit la umbra punctat a unui
crng de mslini.
M gndesc la asta pentru c nu-mi place frigul de aici. mi face pielea s se
usuce i s crape, i nu pot s m dau cu suficient crem nct s neutralizez
efectele iernii. Acum nu m mai alin dect amintirea plcut a cldurii, a ta i a
mea plimbndu-ne prin Livadia, unde pietrele nfierbntate de soare ne nclzeau
sandalele.
Zilele se scurg ncet aici. Sunt singur n celul, izolat de ceilali camarazi din
cauza notorietii mele. Doar psihiatrii mi vorbesc, dar ncep s-i piard
interesul, pentru c nu le ofer niciun semn incitant de comportament patologic.
Cnd eram mic, n-am chinuit niciodat animalele, nu am incendiat nimic i n-am
fcut niciodat n pat. Mergeam la biseric. Eram politicos cu cei n vrst.
M ddeam cu crem de protecie solar.
Sunt la fel de sntos ca ei, iar ei o tiu prea bine.
Ne difereniaz doar fanteziile mele care m-au adus n celula asta rece, n
oraul sta rece n care vntul pare alb de la atta zpad.
n timp ce strng mai bine ptura n jurul umerilor, mi se pare greu de crezut
c exist locuri n lume unde trupuri aurii strlucesc de sudoare ntinse pe nisipul
cald, sub umbrele de plaj care flutur n btaia brizei. Dar sta e exact genul de
loc unde ea s-a dus.
Caut sub saltea i scot bucata de hrtie pe care am rupt-o azi dintr-un ziar
vechi pe care mi l-a druit un gardian drgu n schimbul unor bani.
E un anun matrimonial. Pe 15 februarie, la ora 3:00 p.m., doctorul Catherine
Cordell s-a cstorit cu Thomas Moore.
Mireasa a fost condus la altar de tatl ei, colonelul Robert Cordell. A purtat o
rochie brodat cu mrgele de filde. Mirele a fost mbrcat ntr-un costum negru.
Recepia s-a inut la hotelul Copley Plaza din Back Bay. Dup o lung lun de
miere n Caraibe, cuplul va locui n Boston.
mpachetez bucata de ziar i o bag sub saltea, unde va fi n siguran.
O lung lun de miere n Caraibe.
Acum e acolo.
250

O vd ntins pe plaj cu ochii nchii, granule de nisip strlucindu-i pe piele.


Prul rsfirat pe prosop pare o mtase roiatic. Moie la cldur, cu braele moi
i relaxate.
Dar n secunda urmtoare tresare i se trezete. Deschide ochii larg i-i simte
inima btndu-i cu putere. De fric i nghea sudoarea pe piele.
Se gndete la mine. La fel cum eu m gndesc la ea.
Suntem legai pentru totdeauna, la fel de intim precum o pereche de
ndrgostii. E prins n vrtejul fanteziilor mele, i nu va putea niciodat s se
elibereze.
n celula mea, se sting luminile; ncepe noaptea cea lung, plin de ecouri care
rsuna n cutile n care dorm ceilali brbai: sforituri, tuse, respiraie
precipitat i mormielile din timpul somnului. Dar, pe cnd ce se las tcerea
nopii, nu m gndesc la Catherine, ci la tine, sursa suferinelor mele celor mai
adnci.
Pentru asta, a bea cu plcere din rul Lethe, apa uitrii, doar ca s-mi terg
definitiv din memorie ultima noastr noapte petrecut n Savannah, ultima
noapte cnd te-am vzut n via.
Imaginile se desfoar n faa ochilor mei, rnindu-mi retina n timp ce
privesc n ntunericul celulei mele.
M uit la umerii ti, admirnd felul n care i strlucete pielea mult mai
nchis la culoare dect a ei, cum i se ncordeaz muchii spatelui n timp ce o
ptrunzi, iar i iar. Te privesc posednd-o n noaptea aia, la fel cum ai fcut i cu
celelalte naintea ei. Cnd termini i-i reveri sperma n interiorul ei, uii de
mine i zmbeti.
i spui:
Gata. E pregtit pentru tine.
Dar efectul drogului nu s-a dus nc, i, cnd i aps lama cuitului pe
abdomen, abia dac tresare.
Fr durere nu obin nicio plcere.
Avem toat noaptea la dispoziie, mi zici. Ateapt.
Gtul mi e uscat, aa c mergem la buctrie, unde mi umplu un pahar cu
ap. Noaptea e abia la nceput, iar mie mi tremur minile de emoie. Gndul la
ceea ce urmeaz m-a nsetat i, n vreme ce sorb apa, rememorez totul pentru ami prelungi plcerea. Avem ntreaga noapte n fa i vrem s dureze ct mai
mult.
Vezi una, faci una, nvei una, mi spui tu.
n noaptea asta mi-ai promis, scalpelul e al meu.
Dar mi e sete i rmn n buctrie, n vreme ce tu mergi s vezi dac s-a
trezit. Sunt nc lng chiuvet cnd pistolul se descarc.
Aici timpul nghea. mi amintesc tcerea care a urmat. Ticitul ceasului din
buctrie. Sunetul propriei inimi, btndu-mi n urechi. Ascult, ncordndu-m s
251

i aud paii. S te aud spunndu-mi c e vremea s plecm, repede. mi e fric s


m mic.
n cele din urm, fac un efort i merg pe hol pn n dormitorul ei. M opresc
n prag.
mi ia o clip s neleg ce lucru groaznic s-a ntmplat.
Ea zace atrnat pe marginea patului, chinuindu-se s urce napoi. Tocmai a
scpat un pistol din mn. Merg spre pat, apuc retractorul de pe noptier i-o
lovesc cu el n cap.
M ntorc i-mi concentrez atenia asupra ta.
Ai ochii deschii i zaci pe spate, uitndu-te fix la mine. n jurul tu se
formeaz o balt de snge. Miti buzele, dar nu pot s aud niciun cuvnt.
Picioarele sunt imobile, i-mi dau seama c glonul i-a afectat coloana
vertebral. ncerci din nou s vorbeti, i de data asta neleg ce-mi spui:
F-o. Termin treaba.
Nu vorbeti despre ea, ci despre tine.
Clatin din cap ngrozit de ceea ce mi ceri. Nu pot. Te rog, nu te a tepta s fac
asta! Sunt prins ntre rugmintea ta disperat i dorina mea de a fugi.
F-o acum, m rogi din priviri. nainte s vin.
M uit la picioarele tale inutile, muiate n snge. M gndesc la toate
suferinele care te ateapt dac o s trieti. A putea s te scap de toate astea.
Te rog.
M uit la femeie. Nu se mic, nu e contient de prezena mea. A vrea s o
apuc de pr, s-i dezgolesc gtul i s-mi afund adnc cuitul n gtlej, ca s
plteasc pentru tot ce i-a fcut. Dar trebuie s o gseasc n via. Doar dac
triete voi putea scpa fr s i am pe urmele mele.
mi transpir minile n mnuile de latex, iar cnd ridic arma sunt
nendemnatic, mi se pare straniu s o in n mn.
Stau la marginea blii de snge, uitndu-m la tine. M gndesc la seara
aceea magic n care am colindat prin Templul lui Artemis. Era cea, iar la
lsarea serii, m-am uitat la tine cum mergeai printre copaci. Te-ai oprit brusc i
mi-ai zmbit n lumina crepuscular. Privirile noastre au prut s se ntlneasc
peste prpastia care se ntinde ntre lumea celor vii i a celor mori.
Acum privesc peste prpastia asta; i simt privirea asupra mea.
E pentru tine, Andrew, cred. Pentru tine o fac.
i citesc recunotina n privire chiar i atunci cnd ridic arma cu mini
tremurtoare. Chiar i atunci cnd aps pe trgaci.
Sngele tu mi stropete faa. E cald ca nite lacrimi.
M ntorc la femeia care zace incontient peste marginea patului, i pun
pistolul lng mn. O apuc de pr i i tai o uvi de pr de lng ceaf, de
acolo de unde nu i se va remarca absena. uvia asta mi va aminti de ea.
252

Mirosul la fel de ameitor ca al sngelui mi va aminti de frica ei. M voi nfrna


pn cnd o voi ntlni din nou.
Ies n noapte pe ua din spate.

Acum nu mai am preioasa uvi. Dar nu mai am nevoie de ea, pentru c i


cunosc mirosul la fel de bine cum l cunosc pe al meu. tiu ce gust are sngele ei.
i cunosc luciul mtsos al sudorii pe piele. Port toate astea n visele mele, n
care plcerea ip ca o femeie i pete lsnd urme de snge. Nu poi ine toate
amintirile ntr-o mn i nu poi dezmierda dintr-o singur atingere. Unele dintre
ele pot fi depozitate doar n cele mai ndeprtate unghere ale minii noastre, n
stratul nostru de reptil, din care ne-am nscut cu toii.
Partea aia din interiorul nostru pe care majoritatea o reneag.
Eu n-am renegat-o niciodat. Sunt contient de natura mea esenial i o
accept. Sunt aa cum m-a creat Dumnezeu, aa cum ne-a creat Dumnezeu pe toi.
La fel de binecuvntai suntem toi.
i mielul, i leul, i vntorul.

253