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El Barroco, Integracin, Sntesis y Modernidad

en la Cultura Americana

Arquitecto Ramn Gutirrez


CEDODAL/Universidad Pablo de Olavide

El Barroco constituye uno de los momentos culminantes de la cultura iberoamericana ya que expresa una etapa consolidada de sntesis luego de un prolongado
proceso de transculturacin derivado de la transferencia europea a Amrica.
Una visin excesivamente eurocntrica ha analizado la resultante artstica iberoamericana como un subproducto provincial y secundario de las cabezas de serie que se gestaban en la pennsula ibrica. Sin embargo, penetrando en lo que
Foster ha dado en llamar la cultura de conquista, es evidente que estamos ante
un proceso complejo que incluye la seleccin y sntesis europea de lo que se transfiere; el rechazo, la modificacin o la adaptacin de lo transferido y adems, muy
especialmente, la creacin de nuevas respuestas para problemas inditos.
En este marco, podemos entender la generacin en el siglo XVI de programas
arquitectnicos e iconogrficos destinados a la evangelizacin de millares de indgenas, la generacin de un modelo urbano, tanto terico (Ordenanzas de Poblacin de 1573) cuanto fctico (el damero) y desde ya, unas formas de ocupacin
territorial que desarticularon los antiguos sistemas indgenas.
Tiene particular importancia, para el tema que vamos a analizar, el desarraigo
de buena parte de la poblacin rural indgena desde fines del siglo XVI, cuando la
etapa de la conquista blica dio paso a la reestructuracin del espacio productivo
y a nuevas formas de tenencia de la tierra.
El sistema reduccional, criterio que intent reducir a polica, es decir a control, a vida urbana, a polis, a las comunidades indgenas tena dos finalidades
esenciales: concentrar a la poblacin para evangelizarla y perfeccionar el cobro de
tributos. A la vez, generar la disponibilidad de nuevas tierras para distribuir entre
los encomenderos y hacendados generadora temprana del latifundio.
Esta estrategia, aplicada de Mxico al Per significara entre fines del siglo XVI
y primeras dcadas del XVII, un verdadero cataclismo para las comunidades indgenas que sufrieron el peor de los castigos: el desarraigo. La prdida de sus anti-

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guos asentamientos, la integracin a poblados con otras comunidades, con muchas


de las cuales haban vivido en conflicto y la presin de administradores y gobernantes se hicieron intolerables, generando prdidas demogrficas importantes e,
inicialmente, una fuerte movilizacin de la poblacin.
Recin a fines del siglo XVII se estabiliz la situacin de los indios forasteros, es
decir de los migrantes, con la finalidad de cobrarles tributos en cualquier lugar que
residieran. Mientras tanto, los servicios en encomiendas, las mitas mineras, el yanaconazgo y mltiples formas de servicios personales (jurdicamente prohibidos) se unan a
la nostalgia por la tierra propia y los sitios sagrados de la comunidad.
En ese contexto podemos entender cmo las propuestas del barroco fueron
recibidas por los indgenas urbanizados con notable entusiasmo en tanto expresaban una visin del mundo que se aproximaba a aquellos valores ancestrales que
se haban desdibujado en dos siglos de conquista.

1. INTEGRACIN
La cultura del barroco introdujo, en efecto, algunos elementos de se correspondan con claridad al modo de pensamiento indgena. Uno de ellos fue sin dudas el
de la sacralizacin de las actividades humanas. El mundo indgena siempre vislumbr que todo tena un sentido religioso y que era preciso satisfacer determinados rituales para acceder a determinadas formas de respuesta. Esta relacin mecnica con
los dioses explica, aun hoy, cierto fatalismo del pensamiento indgena.
Lejos de dividir lo sacral y lo secular, el pensamiento barroco fue tiendo todo
de una visin trascendente y dejando complejas huellas simblicas en el territorio y
en las vas de comunicacin, y hasta en los propios poblados y ciudades. Desde San
Carlos Borromeo, sacralizando el espacio rural con sus via crucis y sacromontes en
Europa, hasta las ermitas y oratorios en los cruces de camino, todo fue un devenir de
hitos de referencia que hablaban de la omnipresente vigencia religiosa.
En esto, la integracin del pensamiento barroco con las creencias indgenas
fue plena. Las montaas donde vivan los dioses andinos (apus) eran ahora sacralizadas y cruces u oratorios las coronaban a la usanza de las antiguas pirmides. El
culto retomaba su sentido ritual y procesional y se realizaba nuevamente al aire
libre. Mas aun, las iglesias se esforzaban por llevar a su fachada los altares que
tenan adentro, en un intento de proyectarse hacia el exterior.
Luego de haber tardado casi medio siglo en superar el temor al espacio cerrado, los indgenas venan a recuperar el disfrute de los espacios sacros y ceremoniales al aire libre, complementado por los mbitos internos de los templos.
Una plyade de arquitecturas religiosas estructuraban la ciudad colonial donde la matriz eclesistica abarcaba la mayora de las funciones urbanas. Colegios,
Hospitales, Psitos, Alhndigas, Oratorios, Seminarios, Universidades, Casas de

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Hurfanos o Expsitos, Boticas, las pilas de agua y otra serie de elementos, incluyendo incipientes funciones de beneficencia y bancarias, eran controladas desde la Iglesia y sus rdenes religiosas.
La integracin de estas cosmovisiones no era lineal. El hombre occidental segua preocupado con construir la Historia, mientras que el indgena buscaba el
cotidiano equilibrio que le asegurara la sobrevivencia. Si las dinmicas y los tiempos eran diferentes, lo siguen siendo en nuestros das. Lo que es evidente es que
hubo cdigos comunes de comunicacin en algo que deberamos profundizar son
los mecanismos de culturas casi exclusivamente parlantes.
Palabras, gestos, smbolos formaban un basamento cultural comn para una
sociedad estratificada habitualmente por razones de raza y linaje antes que por
conocimientos o talentos. El dominio de las claves iconogrficas, sus formas de
relacin y captacin de mensajes, que hoy son solamente accesibles a estudiosos
eruditos, eran dominadas por el conjunto de la sociedad colonial.
Esto explica la notable integracin cultural en las artes, la presencia cada vez ms
notoria del mundo natural y de las conceptualizaciones indgenas, aun en los lugares
donde el control civil o eclesistico podra presuponerse ms rgido. Baste pensar en la
capilla Mayor de la Iglesia de Trinidad en las Misiones Jesuticas del Paraguay, donde
encontramos a ngeles tocando instrumentos musicales europeos como el rgano y a
su lado otro ngel enarbolando maracas indgenas, para comprender que el control del
siglo XVI haba dado paso a una nueva realidad social y cultural.
La integracin presupuso aceptar los cdigos del barroco catlico, pero tambin
grandes mrgenes de libertad para interpretarlos en la clave de sus propias convicciones culturales. En esto, la perpetuacin de la memoria es notable como veremos en las
ciudades superpuestas donde se recuerdan los antiguos sitios y espacios, como suceda en Cajamarca en oportunidad de las fiestas del Corpus a fines del siglo XVII.
Otro de los factores esenciales de esta integracin cultural, es justamente la
ritualizacin y el sentido ldico que imprime el barroco a la vida cotidiana de la
ciudad colonial. En Lima, a mediados del siglo XVII casi un tercio de los das del
ao tena una razn de ser festiva, atendiendo preferentemente a los santos patrones y a devociones de las diversas parroquias y cofradas que aseguraban el xito y
convocatoria a sus responsables.

2. PERSUASIN
Uno de los objetivos centrales del barroco es motivar a los receptores del mensaje de la fidelidad del mismo y de la necesidad de una actuacin acorde con ello.
El mensaje cristiano tiende a teir todos los actos de la vida, como ya hemos dicho,
pero requiere adems una creciente dosis de sorpresa y misterio, de capacidad de
conmover y convencer y finalmente, de lecturas y rituales codificados.

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En muchos casos se ha sealado el proceso sincrtico de antiguas creencias


indgenas con lecturas cristianas. Sin dudas que hay acoples de calendarios litrgicos y rituales, pero, sobre todo, hay una capacidad para impregnar a las antiguas
divinidades en nuevas encarnaciones de origen cristiano. Conocida es la relacin
de las festividades del Inti Raymi incaico con el Corpus cristiano y la festividad del
sol representada por el viril y el sol de la custodia o la vinculacin entre Tonantzin y la Virgen de Guadalupe en Mxico.
Este fenmeno entra dentro de la mestizacin cultural y sin dudas que en
ello tuvieron peculiar importancia los mecanismos pedaggicos de la evangelizacin. Los jesuitas en sus misiones del Paraguay mantuvieron vigente el idioma
guaran, como elemento de cohesin de las comunidades. Esto lo hicieron a despecho de las instrucciones del Rey en el sentido de que se les enseara el castellano
e inclusive sus imprentas, las primeras de toda la regin, editaron sus textos en
guaran. Gracias a ello hoy el Paraguay es un pas absolutamente bilinge.
Pero tambin aqu es necesario reflexionar sobre las formas de relacin cultural entre culturas donantes y receptoras. Sin dudas que la superposicin de los
templos cristianos sobre antiguas huacas o adoratorios indgenas significaba,
como se ha ledo, un hecho de fuerza de la cultura dominante sobre cultura dominada. Pero tambin podemos percibir en este gesto un reconocimiento al carcter
de un lugar sacral, a la permanencia de un sitio de culto y ello es lo que va a aflorar
con nitidez durante el perodo barroco.
Los itinerarios procesionales, la conformacin de calles sacrales que hilvanaban en las grandes fiestas de Semana Santa y el Corpus los momentos paradigmticos del dilogo entre las parroquias de los espaoles y criollos con las de los indgenas, constitan los elementos vertebradores de la geografa urbana en esta nueva
clave barroca de vivir la ciudad.
Los altares callejeros, las cruces, las estaciones de va crucis, los oratorios a las
salidas de los caminos (como las antiguas apachetas indgenas) son hitos urbanos que
jalonan circuitos y recorridos cuyas referencias son compartidas por el conjunto de los
habitantes de la ciudad y cuya nomenclatura urbana las recoge hasta nuestro das,
aunque hayan desaparecido fsicamente los elementos que las justificaban.
El ejercicio de la persuasin se prolongaba obviamente en el interior del templo, donde el indgena haba terminado apoderndose del espacio a travs de un
proceso de dominio total de su caja muraria mediante la utilizacin de la pintura
mural, la yesera o un denso equipamiento. Aqu es donde podemos ver la creciente
presencia de la sensibilidad indgena en estas manifestaciones del arte americano,
no solamente por la presencia de elementos formales de la fauna o la flora local,
sino muy particularmente por la manera de modificar el espacio envolvente.
Desde las yeseras y el azulejo en Mxico hasta la pintura mural de la regin andina es verificable una manera de aprehender y dominar el espacio interior mediante
la decoracin y el color. No se trata de un nico programa, por el contrario, nos es
posible verificar momentos diversos. Por ejemplo, en la pintura mural andina la utiliza-

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cin de grandes superficies semejando cuadros colocados sobre murales simulando


telas de damasco o guadameces (que se colocaban habitualmente en iglesias espaolas pero eran muy caros en Amrica) daran paso luego a pinturas de lienzo y frisos
decorativistas en zcalos y cenefas.
Posteriormente, estos lienzos tendran menos importancia que las vistosas y
costosas marqueras (algunas valan diez veces ms que el cuadro) que adornaban,
con grandes series didcticas, los interiores mientras la pintura mural cubra las
bvedas o artesonados de los templos.
Pero adems de todas estas instalaciones fijas que incluan retablos, plpitos,
ambones e imaginera diversa, podemos contabilizar todo un equipamiento mvil
de andas, altares porttiles y otras construcciones efmeras que acompaaban las
solemnidades de los santos patronos, las fiestas mayores o los velorios con sus tmulos y piras funerarias.
La persuasin actuaba desde la razn y el sentimiento. La razn para entender
las claves simblicas, los programas iconogrficos, la jerarquizacin de lo trascendente y divino frente a lo cotidiano y finito. La apelacin a los sentimientos se
proyectaba desde un arte capaz de conmover, de lograr revivir las circunstancias
del mensaje cristiano, de introducir al espectador como parte activa del mismo.
Ese papel protagnico del presunto observador se logra, no solamente por la
instalacin del sujeto en el centro del mensaje, sino tambin por la efectividad de
la propia escenografa en que se desarrolla la accin. As los retablos son considerados como mquinas de persuadir, con un mensaje explcito de las jerarquas
celestiales, de agrupamiento de los santos e imgenes de conformidad a la ortodoxia, aunque esto de la ortodoxia en Amrica fue tambin bastante relativo como lo
demuestran las representaciones humanizadas de la Trinidad.
El conmover a los sentidos, el envolver en un mbito espacial irreal, pero al
mismo tiempo claramente comprensible, donde convergen las representaciones de
un ritual teatralizado, la msica, los olores de perfumes e inciensos junto a los propios de la colectividad humana, el cntico coral y participativo, el llanto y la risa,
todo ello persuade de participar de una circunstancia trascendente que aparta de
las duras condiciones de la vida colonial.
Pero no todo fue un tema de sentimientos sino tambin una sutil elaboracin
de conocimientos y una notable capacidad creativa, donde podemos encontrar,
como en Santo Toms de Chumbivilcas (Cusco,Per) la representacin de un Cristo que es solamente una oquedad en el muro, por donde penetra un rayo de luz
que simboliza abstractamente la presencia de la divinidad.

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3. PARTICIPACIN
El punto central de la insercin del barroco en la vida cotidiana americana se
debe a la participacin, fundamentalmente de las comunidades indgenas, mestizas, criollas y aun de esclavos en esta nueva realidad social, calificada sobre todo
en el medio urbano.
Si los siglos XVI y XVII se haban caracterizado no solamente por sus procesos
de dominacin sino tambin de exclusin de la poblacin indgena, configurando
aquellas respuestas urbanas de las dos repblicas donde los espaoles vivan en
el centro y los indgenas en las periferias, la nueva realidad del uso de la ciudad
barroca marc el fin de la segregacin espacial.
Las vas procesionales articulaban una serie de espacios urbanos sacralizados
y los mercados formales e informales iban invadiendo el espacio pblico, mientras
los indgenas retomaban sus hbitos de vida al aire libre.
El abandono por parte de los espaoles de los trabajos de las manos, dej la
tarea artesanal a cargo de los indios, mestizos y las castas que pronto introdujeron sus
habilidades para los oficios al mismo tiempo que incluyeron sus propios repertorios
formales e icnicos. Esta circunstancia de retomar las antiguas tradiciones familiares
indgenas del aprendizaje de oficios - que se emparentaba obviamente con la organizacin medioeval europea - significara una forma de participacin importantsima.
Ser frecuente que Obispos, Oidores y autoridades civiles coloniales tengan
que acudir a estos artesanos, que muchas veces no saben ni dibujar ni siquiera leer,
para resolver los problemas tcnicos de sus templos y edificios, porque, lo que s
saban era el construir. Esto les dara un slido prestigio y un ascenso social que
hizo que ya, desde fines del siglo XVII, hubiera tiendas de artesanos indgenas y
criollos en los portales de las plazas mayores de las ciudades americanas, algo
absolutamente impensado varias dcadas atrs.
De la misma manera, este efecto de la jerarquizacin del oficio por las castas
arrastra al conjunto familiar y social, pues el mecanismo de aprendizaje se realizaba
fundamentalmente en el seno de la familia y sus allegados. Esta visin de la familia
extensa articula entonces dos elementos sustanciales del tejido social colonial: el ncleo indgena de parentesco y la accin laboral canalizada a travs del gremio.
Los gremios, donde hubo sin dudas diferencias enrtre los propios grupos de artesanos espaoles e indgenas que a veces tenan organizaciones diferenciadas, como
lo exigan los espaoles de Mxico en el primer tercio del siglo XVIII, marcaron otra
forma de presencia activa de los estratos populares en la vida urbana colonial.
A travs del Gremio se canalizaban las modalidades de participacin ciudadana en las fiestas grandes, haciendo sus altares que, frecuentemente, estaban en
competencia con los de los otros gremios o inclusive con los que el propio gremio
haba realizado el ao anterior. Los gremios participaban orgnicamente en las
procesiones con sus trajes, pendones, banderas y estandartes mostrando orgullosamente el sentido de pertenencia.

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Si esto suceda en aquellas ocasiones en que la fiesta era del conjunto de la ciudad, podemos intuir lo que significaba la presencia cuando el gremio era el protagonista central del acontecimiento ldico.
Aqu es preciso incorporar el tercer compenente de este cambio social de la
vida urbana colonial, que se refleja en las Cofradas, que aglutinan a personas para
la devocin de una determinada figura del santoral. Estas Cofradas acompaan el
proceso de realizacin de los templos y suelen ser responsables de la construccin
y mantenimiento de sus capillas o altares especficos.
Sucede que cada Gremio tiene su Santo Patrono, as el de los pintores ser San
Lucas, el de los canteros San Mateo, el de los plateros San Eloy, el de los zapateros
San Crispn y Crispiniano.
Los gremios se harn cargo pues de la construccin de capilla o retablo en
algn templo parroquial y festejarn en el mismo la fiesta anual del Patrono.
Fue as que la construccin de retablos efmeros, el engalanamiento de la plaza y atrio, los regocijos, msica y comidas solan correr por cuenta de la Cofrada
y del Gremio mostrando claramente la convocatoria desde ese espacio - que ya no
es necesariamente de la periferia - a toda la comunidad.
La Cofrada que vertebra la relacin de los grupos populares con la actividad
de la Iglesia, tiene a la vez otro componente social importantsimo ya que manifiesta la forma de asistencia ms directa. La Cofrada se ocupa de ayudar a las viudas
y los hijos de un cofrade desaparecido, como el Gremio acompaa a los familiares
de artesanos fallecidos para concluir los trabajos pendientes, para vender sus herramientas entre los socios, etc.
Esta circunstancia se complementa con la presencia de las rdenes Terceras
formada por laicos que realizan sus propios templos junto a los conventos ms
importantes y colaboran con el mantenimiento del culto. Fueron muy importantes
en el Brasil, pero las hay en Mxico, Per y otros pases.
El grupo de parentesco indgena (Ayllu en la regin andina o Callpulli en Mxico)
vinculado a la tarea laboral del gremio y ste articulado a la tarea religiosa y asitencial de
la Cofrada, conforman una slida urdimbre que durante el siglo XVIII marcar el crecimiento de estos grupos sociales dentro de la vida colonial.
Puede alguien plantear que todo esto pudo hacerse sin el proceso de la cultura
barroca, pero ello hubiese sido muy difcil ya que las formas de manifestacin de estos
grupos sociales, protagonistas centrales del mundo barroco, no hubieran tenido la posibilidad de participacin y exteriorizacin que alcanzan en este momento. Por otra
parte la Iglesia, gran mecenas y comitente de las artes, poda no haber requerido la
plena participacin de estos talleres indgenas y criollos que se multiplicaron en todo
el continente.
Hemos localizado familias de canteros trabajando por perodos mayores de
150 aos en algunas regiones, hay contratos de pintores para hacer 400 cuadros en

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tres meses, lo que evidencia el tamao que deban tener los talleres de aprendices
y oficiales para atender pedidos de esta envergadura.
Los testimonios de la vida urbana del siglo XVIII nos presentan a la fiesta como
un centro dinmico de la actividad social y un elemento catalizador de un proceso
de integracin de las artes y de la participacin del conjunto de la sociedad.
Persuasin del mensaje cristiano y formas activas de participacin constituyen el
ncleo conceptual del barroco americano, un momento histrico que posibilit la
integracin de diversos sectores sociales en un programa artstico y cultural comn.

4. EL BARROCO EXPRESA LA MODERNIDAD


AMERICANA
El replantear la historiografa sobre el barroco americano, lejos de llevarnos a
la visin encadenada y finalista de un supuesto provincialismo en las artes, nos
ubica frente a una realidad incontrastable: el barroco fue un momento de plena
modernidad americana muy superior a lo que nos deparara la aventura neoclasicista de fines del XVIII y comienzos del XIX.
Esta modernidad se expresara en los profundos cambios sociales y culturales
que el barroco posibilit en la sociedad americana, en las obras de arquitectura
que superan cuantitativa y no pocas veces cualitativamente lo que se produce en
Espaa, en la creacin de una estructura de produccin artesanal con escuelas regionales de notable presencia. Pero sobre todo se expresa en las posibilidades de
participacin y ascenso social que el movimiento gener. Todo ello ser dejado de
lado por la imposicin de nuevos cnones del buen gusto que la Academia ejerci
despticamente sin llegar siquiera a aproximarse a los niveles de calidad de las
manifestaciones barrocas.
La supuesta modernidad el despotismo ilustrado fue percibida en Amrica
como un elemento de ruptura del proceso de integracin social y cultural que tuvo,
en definitiva, ms de despotismo que de ilustracin. Sin dudas que era distinto el
programa de desarrollo para la metrpoli que para la colonia, pero los funcionarios
ultramarinos se empearon en aplicarnos remedios para enfermedades que no tenamos y acentuaron las que efectivamente padecamos.
La expulsin de los jesuitas marc, quizs ms en Espaa y sus dominios que
en Portugal, el fin de una instancia que haba mostrado la posibilidad de desarrollo
del mundo indgena a travs de las artes y del afianzamiento de algunos de sus
rasgos culturales. Este ensayo social, econmico y cultural de las misiones del Paraguay, que ya se extenda a Moxos y Chiquitos, era una demostracin palpable del
nuevo camino que el barroco potenciaba.
Con el proyecto metropolitano de Carlos III, la posibilidad de la modernidad
barroca americana qued trunca. El despotismo ilustrado termin en la llamada

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independencia - en realidad un relevo de tutelas - y aun hoy los americanos seguimos siendo en buena parte barrocos, como lo testimonian nuestras exitosas literaturas donde la real se convierte en mgico.
Como sealbamos en el Congreso de Sevilla: El tiempo del barroco americano articula, como ningn otro momento histrico, esa conjuncin del mundo indgena entre el estar y el ser, entre el recuperar los ancestros en los escenarios
familiares y el alcanzar el protagonismo desde adentro de su propia experiencia
participativa. En esto, el barroco ofrece el camino de ir construyendo una nueva
identidad superadora del conflicto de la conquista, pero sin alcanzar a soslayar la
dependencia. Ello explica ciertas obstinadas resistencias a aquel orden impuesto
desde una administracin lejana. Ese mismo orden metropolitano que busc destruir lo barroco y su aceptacin popular, para recuperar el carcter autoritario de
un despotismo miope, cuya veta ilustrada pero ahistrica era incapaz de comprender esa profunda realidad americana.
Continuamos tambin con ese sentido entre festivo y trgico de la vida, donde ya
persuadidos seguimos nostlgica e insistentemente, en tiempos de creciente exclusin
social, exigiendo la participacin que alguna vez, aunque sea parcialmente, logramos
tener en aquellos tiempos de nuestra modernidad barroca.