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Saqueo nazi a los judos

Apropiacin de obras de arte, de cuentas bancarias, de


ropa... El expolio de los nazis no tuvo lmites y as
lo refleja este extracto de Los aos del exterminio,
segundo volumen de El Tercer Reich y los judos, del
historiador Saul Friedlnder, que obtuvo en 2008 el
Premio Pulitzer

Los aos del exterminio

El informe inicial de [Richard] Korherr, de diecisis pginas, que computaba el total de


judos asesinados a 31 de diciembre de 1942, fue remitido a Himmler el 23 de marzo de
1943: el nmero de judos "evacuados" se estim en 1.873.539. Segn la peticin de
Himmler, se prepar una estimacin resumida para Hitler actualizada al 31 de marzo de
1943. Tena una longitud de seis pginas y media. En esta segunda versin se orden a
Korherr que sustituyese las palabras "trato especial" (a los judos) por "transporte de
judos desde las provincias de la zona oriental a la Rusia del Este: pasaron por los
campos en el Gobierno General a travs de los campos en el Warthegau". No sabemos
cul es el nmero total al que se podra aludir o que se deduce de la segunda versin,
pero deban de ser cerca de 2,5 millones. Korherr titul ese informe "La Solucin Final
al problema judo europeo". (...)
"Mi Fhrer, me permito remitirle fotos de algunas de las pnturas de mayor valor
conseguidas por mi comando"
Una advertencia: "Compruebe que todas las estrellas judas han sido eliminadas de la
ropa antes de enviarla"
El informe de Korherr era un informe del progreso global [sobre el exterminio de los
judos] que, recordmoslo, Hitler haba intentado obtener desde mediados del verano de
1942. Fue pura casualidad que el lder nazi lo recibiera justo antes de su
quincuagsimo cuarto cumpleaos, despus de que Alemania hubiese sufrido sus peores
derrotas militares? El documento fue devuelto al final a la oficina de [Adolf] Eichmann
con una observacin de Himmler: "El Fhrer ha tomado nota: destruidlo. H. H.".
Durante esos mismos das, [Alfred] Rosenberg entreg un informe general propio del
botn judo, explcitamente para el cumpleaos de su lder: "Mi Fhrer -escriba el
ministro el 16 de abril de 1943-, con el deseo de hacerle feliz para su cumpleaos, me
permito remitirle un expediente con fotos de algunas de las pinturas de mayor valor sin
propietario y en manos de los judos, conseguidas por mi comando en los pases
ocupados occidentales. Este expediente slo transmite una dbil impresin del
extraordinario valor y cantidad de los objetos de arte confiscados por mi agencia en
Francia y puestos a buen recaudo en el Reich".

Rosenberg aada un resumen escrito de todos los tesoros que su comando haba
confiscado en Occidente. Hasta el 7 de abril de 1943, las "centrales de recuperacin" del
Reich haban recibido un total de 2.775 cajas de objetos de arte y 92 vagones de carga;
de todos esos objetos, 9.455 ya haban sido inventariados, mientras que "al menos" diez
mil objetos ms tenan que ser procesados an.
Mientras el adulador regalo de cumpleaos de Rosenberg retrata al pensador ms
importante del nacionalsocialismo no slo como un delincuente, sino tambin como una
figura grotesca incluso para los parmetros nazis, el significado del otro regalo, el
informe de Korherr, ya estuviese destinado al cumpleaos de Hitler o no, es muy
distinto, desde varios puntos de vista. En primer lugar, la formulacin de una frase de
Korherr fue corregida siguiendo rdenes de Himmler, para evitar asociar al Fhrer con
una expresin ampliamente usada como referencia para el asesinato de masas. Sin
embargo, curiosamente, la nueva formulacin "transporte a la Rusia del Este (...) paso a
travs de los campos" era tan fcilmente identificable con el asesinato de masas como el
eufemismo anterior. Adems, el historiador Gerald Fleming observa, de forma bastante
convincente, que no haba error posible acerca del significado de aquellas palabras, ya
que otra parte del mismo documento aluda al "colapso de las masas judas desde las
medidas de evacuacin de 1942".
Fuera cual fuese el propsito de los ejercicios lingsticos de Himmler, el informe de
Korherr no es un simple estudio estadstico para guardar en un cajn en la historia de la
Solucin Final, en un departamento que se ocupaba del nmero de vctimas. Es eso en
parte, por supuesto, pero es tambin mucho ms. Himmler envi el informe de Hitler -o
se lo ense- bien porque el lder nazi lo haba pedido, bien porque el jefe de las SS
saba que a su Fhrer le encantara verlo. (...)
A lo largo de los doce aos que dur el Tercer Reich, el saqueo de las propiedades
judas se convirti en su esencia. Aqul era el aspecto de la campaa antijuda que se
comprenda con mayor facilidad y al que ms gente se entregaba, racionalizndolo, si
era necesario, mediante los principios ideolgicos ms sencillos. Pero hasta el saqueo
encontr inesperados problemas en cada fase, sobre todo durante los aos del
exterminio. A pesar de todo ello, las graves amenazas, el robo y la corrupcin eludieron
todos los controles hasta el final, aunque las agencias financieras del Reich y la
burocracia de las SS intentaron tener bajo su control todas las operaciones, grandes y
pequeas.
En el aspecto local, en los mismos lugares de la muerte, el procedimiento era sencillo.
Las vctimas, grupos de judos de Vilna a los que iban a matar en Ponar, por ejemplo, le
entregaban todo lo que tenan de valor al hombre del SD al mando de la operacin;
despus de matarles, los miembros del comando examinaban de nuevo sus pertenencias
y cualquier objeto de valor que quedara haba que entregrselo al oficial de guardia,
bajo pena de muerte. Las denuncias por esconder a judos o por cualquier otro delito
relacionado con ellos tambin eran recompensadas. Uno de esos golpes de suerte recay
en Frau Meyer, en Riga. Como haba denunciado a un vecino por quedarse con una
propiedad juda, se le permiti comprar una pulsera de oro a un precio irrisorio.
Por supuesto, las operaciones ms importantes estaban centralizadas en la capital del
Reich. En Berln, el oro requisado -incluso las coronas dentales arrancadas de la boca de
los cadveres- normalmente se funda en Degussa y a menudo se mezclaba con oro de

otras procedencias, y se converta en lingotes para el Reichsbank. Tambin se fundan


otros metales, excepto si el valor del artculo en s era mayor que su valor como metal
fundido. Segn el historiador Michael MacQueen, los objetos ms valiosos eran
entregados a unos pocos joyeros de confianza del Ministerio de Finanzas o de las SS, y
se intercambiaban en pases ocupados o neutrales por diamantes industriales, esenciales
para la industria de guerra alemana. Posteriormente se han ido reconstruyendo las
actividades de uno de esos intermediarios, que trabajaba sobre todo con agentes suizos,
y parece que las autoridades de Berna eran muy conscientes de las transacciones que se
estaban realizando y del suministro constante de diamantes industriales al Reich, a pesar
de las medidas econmicas de guerra que haban impuesto los Aliados.
A partir de mediados de 1942, la mayora de las pertenencias de las vctimas se apilaba
en los centros de muerte ms importantes de la "Aktion Reinhardt" y en AuschwitzBirkenau cuando los exterminios llegaron a su punto culminante. A principios de agosto
de 1942, las negociaciones entre la WVHA y todas las agencias centrales de finanzas y
economa del Reich se concretaron en un acuerdo segn el cual la oficina principal de
Pohl centralizara y desglosara todo el botn. Himmler inform a los HSSPF de la
decisin y nombr oficialmente a Pohl para su nueva funcin.
Al cabo de unas semanas, concretamente el 26 de septiembre, el ayudante de Pohl, SSBrigadefhrer August Frank, dict una serie de directrices nuevas que regulaban todo el
uso y la distribucin del botn judo obtenido en los campos, desde piedras preciosas a
"mantas, sombrillas, cochecitos de beb", "gafas con montura de oro", "ropa interior
femenina", "utensilios de afeitado, navajas de bolsillo, tijeras" y similares. Los precios
los estableca la WVHA: "Un par de pantalones usados: 3 marcos; una manta de lana: 6
marcos". La advertencia final era esencial: "Compruebe que todas las estrellas judas
han sido eliminadas de la ropa antes de enviarla. Fjese bien en si se han quitado todos
los objetos valiosos ocultos o cosidos de todos los artculos que se van a enviar".
En cuanto a los artculos que deban ser transferidos al Reichsbank, Pohl nombr al SSHauptsturmfhrer Bruno Melmer para que estuviese directamente a cargo de la
operacin. Mientras que las primeras entregas de objetos valiosos de los campos se
depositaron en la "cuenta Melmer" el 26 de agosto, todos los metales preciosos, moneda
extranjera, joyas y dems fueron entregados a la seccin de metales preciosos de Albert
Thom del Reichsbank, para usarlos ms adelante.
A lo largo de todo el continente, los muebles y artculos domsticos que posean los
judos eran, como hemos visto, dominio de la agencia de Rosenberg. Una nota sin fecha
de la oficina de ste, escrita probablemente a finales del otoo de 1942 o principios de
1943, daba una perspectiva sucinta del proceso de distribucin. Mientras parte de los
muebles eran asignados a las oficinas del ministerio de Rosenberg en los territorios del
Este, la mayora del botn era entregado o vendido en subasta a la poblacin del Reich.
El 31 de octubre de 1942, el Fhrer estuvo de acuerdo con la propuesta del ministro del
Reich Alfred Rosenberg de conceder atencin prioritaria a las personas que sufran
daos por los bombardeos en el Reich, y orden que, en la ejecucin del proyecto, toda
la asistencia se diera a la Oficina Oeste, y que los transportes deban despacharse
como bienes de la Wehrmacht.

Hasta ahora, usando el espacio de carga libre en los transportes, se han sacado
144.809 metros cbicos de bienes domsticos de los territorios ocupados en Occidente.
Parte del material fue entregado a las siguientes ciudades alemanas: Oberhausen,
Bottrop, Recklinghausen, Mnster, Dsseldorf, Colonia, Osnabrck, Hamburgo,
Lbeck, Rostock y Karlsruhe.
Enormes cantidades de bienes procedentes fundamentalmente de los campos -en los
territorios controlados por Pohl, Globocnik y Greiser- tuvieron que ser reparados antes
de enviarlos a las agencias o los mercados alemanes; la ropa fue procesada con un
cuidado particular: haba que quitar las estrellas, como hemos visto; se lavaba la sangre
y otras manchas corporales; y el desgaste natural se arreglaba en lo posible en los
talleres de confeccin de las SS. Quin decida qu artculos se podan reparar y quin
tena la responsabilidad de calcular el grado de deterioro asumible sigue sin estar claro.
No se podan enviar decenas de miles de calcetines agujereados a las tiendas al detalle
del Reich. A finales de la primavera de 1942 se plante este asunto, sin que recibiera
respuesta, en uno de los crematorios de Auschwitz a raz de un incidente que ha descrito
Filip Mller.
Mller, que era judo eslovaco, lleg a Auschwitz en abril de 1942. Acababa de ser
transferido al Sonderkommando (...): aqulla era su iniciacin, por decirlo as, bajo la
supervisin del SS-Unterscharfhrer Stark. Como era comn durante aquellos meses,
haban gaseado a un grupo de judos eslovacos con las ropas puestas.
"Desnudad a esos fiambres!", chill Stark, y le dio un golpe a Mller.
Ante m -recuerda Mller- yaca el cadver de una mujer. Con las manos temblorosas y
todo el cuerpo agitado empec a quitarle las medias. Era la primera vez que tocaba un
cuerpo muerto. La mujer an no estaba fra. Mientras le bajaba la media por la pierna,
aqulla se rompi. Stark, que me haba estado mirando, me golpe otra vez y chill:
"Qu crees que ests haciendo? Ten cuidado, y date prisa! Estas cosas son para
usarlas de nuevo!". Para ensearnos cmo hacerlo empez a quitar las medias de otro
cadver femenino. Pero l tampoco consigui quitrselas sin hacer una pequea carrera.
Hamburgo ha sido estudiado de manera exhaustiva. En 1942, slo a esta ciudad llegaron
45 cargamentos de bienes confiscados a los judos holandeses; representaban un peso
neto de 27.227 toneladas. Aproximadamente cien mil habitantes adquirieron algunas de
las pertenencias robadas en subastas en el puerto. Segn una testigo, "sencillas amas de
casa de repente llevaban abrigos de pieles, negociaban con caf y con joyas, tenan
muebles antiguos y alfombras de Holanda o de Francia que haban conseguido en el
puerto".
En 1943 fueron frecuentes las valoraciones y los inventarios de bienes judos
confiscados en todos los niveles del sistema nazi. El valor total de las "pertenencias
judas" conseguidas durante la Aktion Reinhardt hasta el 15 de diciembre de 1943 se
estimaba en el cuartel general de la operacin de Lublin en un total de 178.745.960,59
Reichsmark. Esta estimacin oficial, firmada por el SS-Sturmbannfhrer Georg
Wippern, fue remitida a la WVHA [Oficina Principal de Administracin de Negocios] el
5 de enero de 1944 desde Trieste, el cuartel general del nuevo destino de Globocnik.

Parece que es una secuela tarda de un mensaje del 15 de enero de 1943 de Himmler
tanto a Krger como a Pohl:
En mi visita a Varsovia -reprobaba el Reichsfhrer- tambin inspeccion los almacenes
que contenan el material y los bienes requisados a los judos, es decir, a la emigracin
de los judos. Pido de nuevo al SS-Obergruppenfhrer Pohl que prepare un acuerdo
escrito con el ministro de Economa -segua Himmler- con respecto a cada categora
individual; por ejemplo, si se trata de cristales de reloj, de los cuales all se encuentran
cientos de miles, incluso puede que millones, y que a efectos prcticos se podran
distribuir a los relojeros alemanes, o si se trata de maderas torneadas.
Despus de aadir algunos ejemplos ms, Himmler adverta: "Creo que, en conjunto, no
podemos ser demasiado precisos". Y despus de dar ms instrucciones, aada: "Pido al
SS-Obergruppenfhrer Pohl que esclarezca y prepare estos temas hasta el ltimo detalle,
ya que la precisin ms estricta en estos momentos nos ahorrar muchas tribulaciones
ms tarde". Tres semanas despus, Pohl enviaba una relacin detallada de los artculos
textiles recogidos en Lublin y Auschwitz: llenaban 825 vagones de carga de ferrocarril.
No puede darse una perspectiva general del saqueo y la expropiacin de las vctimas
judas de Europa. Orquestada y puesta en prctica en todo el continente primero y antes
que nada por los alemanes, se extendi a los funcionarios locales, polica, vecinos o
cualquiera que pasase por el lugar en Amsterdam o Kovno, en Varsovia o en Pars.
Inclua la apropiacin de casas, el saqueo de objetos domsticos, muebles, colecciones
de arte, bibliotecas, vestidos, ropa de cama; significaba la incautacin de cuentas
bancarias y plizas de seguros, el robo de almacenes o de empresas industriales o
comerciales, el desvalijamiento de cadveres: pelo de mujer, dientes de oro, pendientes,
anillos, relojes, miembros artificiales, estilogrficas, gafas...; en resumen, se trataba de
apropiarse de todo lo que se pudiera usar, intercambiar o vender. Comprenda tambin
los trabajos forzados, experimentos mdicos mortales, prostitucin obligada, prdida de
salarios, pensiones o cualquier ingreso imaginable... y la prdida de vidas, a millones. Y
de medias rotas al despojar los cadveres.
El 1 de julio de 1943, la Decimotercera Ordenanza de la Ley de Ciudadana del Reich
fue firmada por los ministros del Interior, Finanzas y Justicia. El prrafo primero del
artculo 2 rezaba: "La propiedad de un judo ser confiscada por el Reich despus de su
muerte".
Los aos del exterminio. El Tercer Reich y los judos (1939-1945). Saul Friedlnder.
Galaxia Gutemberg/ Crculo de Lectores. Precio: 39 euros.